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TCNICAS DE DESCONTAMINACIN

Tcnicas fsico-qumicas En general se trata de tcnicas que abarcan un amplio


espectro de metodologas y cuya aplicacin puede llevarse a cabo "in situ" o "ex situ".
En ocasiones suponen una alta agresin para el medio edfico, provocando
alteraciones en sus caractersticas lo que provoca tras la descontaminacin cambios
en el suelo que impiden recuperar el uso anterior.

Tcnicas de extraccin. Entre ellas, las ms conocidas son el "Soil Washing"


lavado de suelos, se realiza habitualmente en depsito. Se basa en una
separacin o una reduccin del volumen. El rendimiento depende de la
solubilidad de los compuestos contaminantes en la solucin de lavado que se
utilice. Otra de las tcnicas es la conocida como "Soil Vacuum". Se produce
una extraccin de los contaminantes y se utiliza para eliminar compuestos
orgnicos voltiles y mercurio. Para potenciar la eficacia se puede utilizar
adems vapor de agua. Una modificacin es la tcnica de Soil Venting, donde
se combina el efecto de extraccin con la inyeccin de aire. En este tipo de
tcnicas las caractersticas fsico-qumicas del suelo pueden alterar la eficacia
de la tcnica.

Tcnicas qumicas. Decloracin, Oxidacin qumica, neutralizacin. Son


tcnicas, que se pueden realizar "in situ". La decloracin se basa en originar
una detoxificacin en el suelo. Se puede utilizar cuando los contaminantes son
compuestos halogenados de tipo aromtico. La oxidacin qumica se utiliza en
casos de contaminacin por cianuros u otros compuestos fcilmente oxidables.
En el caso de la neutralizacin adems de la detoxificacin se puede llevar a
cabo procesos de inmovilizacin. Se eliminan de esta forma cidos y bases.

Tcnicas de fijacin y/o encapsulacin. En general el objetivo es almacenar


e inmovilizar, con lo que el principal problema es evitar que los productos de
transformacin o lixiviados no constituyan una nueva fuente de contaminacin.
Ejemplos de estos procesos son la vitrificacin y solidificacin con cal o
cemento.

Tcnicas de tratamiento trmico. Se puede aplicar para eliminar compuestos


orgnicos, pero las limitaciones se basan en la formacin de gases de
combustin, adems de la produccin de cenizas. Se trata de procesos de
pirolisis, hornos rotativos o tratamientos por infrarrojos.
Tcnicas de lavado. Se aplican en lecho o "in situ" y combinan el efecto del
lavado con procesos como la fotolisis (eliminacin de dioxinas), precipitacin
(en el caso de metales), adsorcin (residuos de alto peso molecular y poco
polares) o intercambio inico, donde adems de separar los contaminantes es
necesario inmovilizarlos. Requiere valores de ph adecuados Un caso particular
de estas tcnicas lo constituyen las electrocinticas, basadas en la separacin
en cargas inicas de los contaminantes, mediante el efecto de la corriente
elctrica a travs de una solucin de purga aadida al suelo.

Tcnicas biolgicas: En la actualidad, se potencia la utilizacin de este tipo


de tcnicas, ya que no producen en general agresiones en el entorno, aunque
la dimensin de la contaminacin y el tiempo requerido para el desarrollo del
proceso de descontaminacin no las hacen adecuadas en todos los casos.

TIPOS DE TRATAMIENTOS:

BIORREMEDIACIN

La biorremediacin se define como un procedimiento natural, a lo largo del cual


distintos microorganismos son capaces de eliminar los contaminantes orgnicos e
inorgnicos de un determinado medio. La mayora de los microorganismos son
capaces de utilizar compuestos presentes en su entorno y transformarlos en
precursores de sus constituyentes celulares, ya que obtienen ellos, la energa que
necesitan para realizar los procesos biosintticos.

A causa de esta capacidad de adaptacin, las bacterias del suelo y algunos hongos
son capaces de metabolizar ncleos y radicales relativamente inertes y utilizarlos
como fuente de carbono y energa para su crecimiento. De aqu surge el inters
microorganismos en la transformacin de productos de desecho tanto industriales
como naturales. De esta forma adems de poder abordar la descontaminacin
ambiental de sustancias txicas y/o persistentes, se conseguira la integracin del
carbono y del nitrgeno contenido en los compuestos de estructura inerte al ciclo
biolgico del suelo, con lo que se contribuira al mantenimiento del propio equilibrio
biolgico en la naturaleza.

Antes de iniciar un proceso de biorremediacin, tendremos que considerar:

Los microorganismos y caractersticas del suelo.


La naturaleza y concentracin de los contaminantes
La dinmica de los contaminantes en el suelo.
la actividad biolgica del suelo y los procesos de transformacin de los
contaminantes.

FITORREMEDIACN

Es una de las tecnologas a las que se dirige en la actualidad el mayor inters, se


define como la utilizacin de plantas para llevar a cabo acciones de eliminacin o
transformacin de contaminantes. La ventaja de esta tcnica se basa en el bajo imput
de los costes, su contribucin a la estabilizacin del suelo, as como a la mejora del
paisaje, y reduce los lixiviados de agua y el transporte de los contaminantes
inorgnicos del suelo, aunque evidentemente el tiempo requerido para llevar a cabo
este tipo de remediacin es ms largo que el utilizado en otras tecnologas.
Para llevar a cabo acciones de fitorremediacin, existen dos posibilidades, la
fitoestabilizacin o fitorrestauracin, que consiste en llevar a cabo inactivaciones "in
situ" de los contaminantes por medio de revegetacin, inmovilizando los metales o
utilizando enmiendas con capacidad fijadora, y la fitoextraccin, llevando a cabo la
extraccin de los contaminantes con plantas hiperacumuladoras. Tanto las plantas
como las enmiendas que se aplican al suelo se utilizan para extraer o cambiar la forma
qumica de los contaminantes en el medio ambiente disminuyendo la disponibilidad
qumica o biolgica que causara el peligro de contaminacin.

FITORRESTAURACION

Consiste en utilizar cultivos de plantas para eliminar txicos presentes en agua y


suelo. Las plantas pueden fijar los txicos o metabolizarlos tal y como hacen los
microorganismos en los procesos de biorrestauracin.

FITOEXTRACCION

Es la captacin de iones metlicos por las races de las plantas y su acumulacin


entallos y hojas. Hay plantas que absorben selectivamente grandes cantidades de
metales acumulando en los tejidos concentraciones mucho ms altas que las
presentes en el suelo o en el agua. Este proceso se ha utilizado para eliminar
hidrocarburos del agua y del suelo.

En la zona contaminada se plantan las especies que previamente se seleccionan.


Cuando las plantas crecen se recolectan y se incineran. Las cenizas se pueden lavar
para recuperar los metales o bien, pueden confinarse en vertederos de txicos, con la
ventaja de que ocupar un espacio mucho menor que el que se usara si se desechara
el suelo contaminado.

FITODEGRADACION

Es un proceso por medio del cual las plantas degradan compuestos orgnicos. Los
compuestos son absorbidos y metabolizados. Con frecuencia producen metabolitos
que tienen actividad de fitohormonas (aceleran el crecimiento de las plantas). Se han
encontrado plantas que degradan residuos de explosivos, disolventes clorados (como
el TCE), herbicidas, etc.

Las plantas tambin favorecen la degradacin microbiolgica en la rizsfera. La flora


microbiana del suelo es ms abundante en las cercanas de las races por lo que los
procesos similares a la biodegradacin tienen lugar a una velocidad mayor que en el
resto del suelo, sin necesidad de estimular artificialmente la actividad microbiana.

EXTRACCION

Son procedimientos que se pueden hacer in situ o ex situ, normalmente no degradan


el txico, sino que lo transfieren del medio contaminado a otro, donde puede ser
destruido, utilizando cualquiera mtodo qumico o biolgico, o bien puede incinerarse o
confinarse. Normalmente la transferencia de un medio a otro va acompaada de una
reduccin considerable del volumen del material a tratar o confinar.

ENJUAGUE DE SUELO IN-SITU

Es una tcnica de descontaminacin por Extraccin in situ. Consiste en disolver los


txicos absorbidos en las partculas de suelo utilizando soluciones de lavado. Para
lograrlo se perforan pozos de inyeccin y extraccin cuya localizacin y profundidad
depende de las condiciones del sitio.

Por los pozos de inyeccin se introduce agua a la que se puede agregar cidos
(clorhdrico o ntrico), bases (hidrxido de sodio o amoniaco), detergentes, disolventes
orgnicos (alcohol etlico) o mezclas de ellos. Por los pozos de extraccin se colectan
las aguas de lavado, las cuales se tratan para eliminarles los txicos extrados y
volverlas a utilizar en la preparacin de soluciones de lavado.

Las soluciones cidas y alcalinas se usan para extraer compuestos inorgnicos y


orgnicos polares que no se pueden extraer con agua. Los detergentes y los
disolventes orgnicos se usan para ayudar en la eliminacin de sustancias no polares.
EXTRACCION DE VAPORES

Es el procedimiento de desarrollo reciente que ms se ha utilizado en la eliminacin de


compuestos orgnicos voltiles en sitios superfund. Frecuentemente la extraccin de
vapores se combina con biodegradacin de tal manera que los txicos al ir
ascendiendo por el suelo en la Zona No Saturada de humedad, se encuentran con
condiciones que favorecen la degradacin aerbica delos compuestos orgnicos.

Esto se logra disminuyendo la velocidad de aireacin para que los vapores tengan un
tiempo de residencia lo suficientemente largo como para que alcancen a degradarse
antes de llegar a los tubos de salida. En este caso el procedimiento se denomina
biobenteo. Este procedimiento se utiliza en la eliminacin de derrames de
hidrocarburos aunque su investigacin se est ampliando para poder usarlo en
procesos cometablicos como la eliminacin de compuestos clorados voltiles con
cultivos de metanotrofos y amoniaco-oxidantes.

Para acelerar la eliminacin de los compuestos menos voltiles, se ha tratado el


incremento de la temperatura de la zona contaminada, inyectando aire caliente y
vapor, utilizando microondas o introduciendo electrodos y aplicando una corriente
elctrica. Tambin se ha experimentado con la extraccin simultnea de vapores
yaguas contaminadas para hacer su tratamiento en la superficie. La extraccin de
vapores se puede usar para tratar tanto suelos como acuferos contaminados con
compuestos orgnicos voltiles y semivoltiles. Es ms eficiente en suelos porosos.
DESORSION TERMICA

Es un procedimiento ex situ que consiste en calentar en un horno rotatorio la tierra


contaminada extrada por excavacin y cribada. El txico se evapora y se recolecta,
yasea para reutilizarse o para destruirse. La temperatura de operacin, el tiempo de
residencia y la forma de aplicar el calor (calentamiento directo con gases de
combustin o calentamiento indirecto a travs de las paredes) depende de las
caractersticas del txico. Normalmente no se usa este proceso de limpieza con suelos
hmedos ya que el aguase evapora en el horno incrementando los costos y
complicando la recoleccin de los txicos volatilizados. Se ha utilizado en la limpieza
de suelos contaminados con COV (compuestos orgnicos voltiles), COSV
(compuestos orgnicos semivoltiles), bifenilos policlorados, hidrocarburos
poliaromticos y plaguicidas. Se ha usado para limpiar suelos de refineras, coqueras,
fbricas de pinturas y sitios de tratamiento de madera.

TRATAMIENTO MICROBIOLGICO

Consiste en potenciar el desarrollo de microorganismos con capacidad de degradacin


de contaminantes (biorremediacin). Se puede o favorecer la actividad de los
microorganismos presentes o introducir nuevas especies. Para favorecer las acciones
biticas se pueden mejorar determinadas condiciones edficas, aadiendo nutrientes,
agua, oxgeno y modificando el pH.

En lneas generales la mayora de los contaminantes orgnicos se degradan bajo


condiciones aerobias. Sin embargo, hay determinados compuestos, como los alifticos
clorados que resisten bien en condiciones aerobias, pero son fcilmente degradados
en las anaerobias.

Este tratamiento se puede desarrollar in situ, on site o ex situ. El tratamiento in situ se


usa en suelos permeables cuando la contaminacin afecta a los horizontes
subsuperficiales. Se perforan unos pozos por los que se inyectan agua con
microrganismos (a la que se le han aadido nutrientes). Se bombea el agua
contaminada hacia la superficie, se depura y se vuelve a inicial el ciclo.
Para el tratamiento on site el suelo es excavado y depositado sobre unas piscinas con
fondo arenoso y revestidas de un material impermeable, como, por ejemplo, una capa
plstica, y con un sistema de drenaje del agua. La superficie se riega con unas
soluciones enriquecidas en nutrientes, a las que se le habrn aadido los
microorganismos.

Los mejores resultados se obtienen en los tratamientos ex situ. Segn esta tcnica el
suelo contaminado es llevado a unos fermentadores, grandes cilindros que giran sobre
su eje para agitar el suelo. Durante el tratamiento se aade oxgeno y nutrientes, en
condiciones de temperatura controlada.
BIOSPARGING AND BIOVENTING

Es un procedimiento que permite el tratamiento biolgico simultneo tanto de la zona


saturada del suelo como de la no saturada.

Mediante una serie de pozos de inyeccin se procede a la inmisin de aire


comprimido(biosparging) directamente en la porcin contaminada del acufero. La
inyeccin de aire acta segn diferentes mecanismos dependiendo de si el
contaminante es altamente voltil o si por el contrario el contaminante es poco voltil.

Contaminantes altamente voltiles. Estos contaminantes pueden estar presentes


bien absorbidos en las partculas del suelo o bien disueltos en la fase lquida. Una vez
inyectado el aire stos migran, en fase de vapor, hacia la zona vadosa. Una vez que
alcanzan la zona saturada donde pueden ser:

- Biodegradados directamente en el terreno no saturado, siempre que se haya


adoptado un sistema de bioventilacin. En este caso el proceso que se realiza es el
propiamente denominado "biosparging and bioventing". Este procedimiento
comparado con el bioventing permite una mejor, y ms uniforme, ventilacin de la
franja capilarcontaminada.

- Recogidos y captados inmediatamente junto con otros contaminantes presentes en la


zona vadosa. Para ello se utiliza un sistema de extraccin al vaco. En este caso el
procedimiento recibe el nombre de "biosparging and soil vapor extration".
Contaminantes poco voltiles. El aire que se introduce provee el oxgeno necesario
para la biodegradacin de los contaminantes.

LANDFARMING

Es una tcnica de saneamiento de suelos donde el suelo contaminado se trata con


microorganismos mediante la aplicacin de una capa de tierra de aproximadamente
50cm de espesor que se ara varias veces con el objeto de crear unas condiciones
ptimas para un correcto desarrollo bacteriano, acelerando de este modo el proceso
de degradacin. Este mtodo est especialmente indicado para la descontaminacin
de suelos contaminados con aceites, utilizndose fundamentalmente para tratar los
fangos residuales de las refineras de petrleo.
LANDFARMING FINALIZADO

En la aplicacin de esta tcnica de biorreparacin los residuos de las refineras


previamente a ser mezclados con el suelo suelen recibir un pre-tratamiento biolgico
que mineraliza parcialmente sus componentes orgnicos. En ese caso los fangos
residuales contienen un alto contenido en hidrocarburos aromticos y un bajo
contenido (5-10%) en hidrocarburos alifticos. No obstante, si los residuos no ha sido
pre-tratados, como ocurre cuando los slidos se depositan directamente en tanques,
los fangos tiene un alto contenido en hidrocarburos alifticos (30-50%) y en slidos
inorgnicos (depsitos).

El terreno destinado para aplicar esta tcnica debe ser plano para minimizar las
posibles prdidas y adems, ligero para que se airee bien. Tambin es necesario que
el fondo est formado por una capa de arcilla para evitar que la contaminacin de las
aguas subterrneas por filtracin. La zona debe estar rodeada por una ligera elevacin
del terreno y un foso posterior para evitar que en caso de lluvia se desborde.

CAMBIOS DEL USO DEL SUELO Y PROBLEMAS AMBIENTALES


Probablemente, uno de los procesos que histricamente ha significado el mayor
deterioro del entorno natural y del medio ambiente en todo el mundo, ha sido el
cambio en los usos originales del suelo. La transformacin hecha por el hombre de
vastas zonas boscosas y de selvas para, despus, dedicar estos terrenos a la
agricultura y a la ganadera; o el avance de las zonas urbanas sobre el suelo rural, ha
significado e implica hoy- uno de los mayores desafos ambientales.
De acuerdo con la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la
Agricultura (FAO), la conversin de terrenos boscosos hacia usos agropecuarios es
una de las causas ms importantes de deforestacin y detonador de la pobreza- en
Amrica Latina.

La erosin del suelo se est acelerando en todos los continentes y est degradando
unos 2.000 millones de hectreas de tierra de cultivo y de pastoreo, lo que representa
una seria amenaza para el abastecimiento global de vveres.

Cada ao la erosin de los suelos y otras formas de degradacin de las tierras


provocan una prdida de entre 5 y 7 millones de hectreas de tierras cultivables.

En los pases subdesarrollados, la creciente necesidad de alimentos y lea han tenido


como resultado la deforestacin y cultivo de laderas con mucha pendiente, lo que ha
producido una severa erosin de las mismas. Para complicar an ms el problema,
hay que tener en cuenta la prdida de tierras de cultivo de primera calidad debido a la
industria, los pantanos, la expansin de las ciudades y las carreteras. La erosin del
suelo y la prdida de las tierras de cultivo y los bosques reduce adems la capacidad
de conservacin de la humedad de los suelos y aade sedimentos a las corrientes de
agua, los lagos y los embalses.

Los problemas ms comunes con relacin al suelo tienen que ver con las actividades
de las personas. Al respecto, los problemas directamente derivados del uso antrpico
de los suelos son actualmente muy severos. La erosin, la desertificacin, la
contaminacin, la compactacin, el avance de las ciudades y urbanizacin, y la
prdida de fertilidad, se encuentran entre los problemas ms graves que afectan hoy a
los suelos.

Erosin:

La erosin es la prdida de suelo frtil, debido a que el agua y el viento normalmente


arrastran la capa superficial de la tierra hasta el mar. El ser humano acelera la prdida
de suelos frtiles por la destruccin de la cubierta vegetal, producto de malas tcnicas
de cultivo, sobrepastoreo, quema de vegetacin o tala del bosque. Las prcticas
productivas sin criterios de proteccin, contribuyen en gran medida a que este
problema se agrave cada da ms.

La degradacin del suelo reviste gran importancia, porque su regeneracin es en


extremo lenta. En zonas agrcolas tropicales y templadas, se requiere de un promedio
de 500 aos para la renovacin de 2,5 centmetros de suelo.
La erosin tambin puede afectar ecosistemas lejanos, como los de la vida marina. El
suelo arrastrado al mar se deposita como sedimento y cambia la composicin del
fondo marino, sepultando vegetacin y cuevas, y transformando el contenido qumico
de las aguas.

Contaminacin:

Los suelos poseen una cierta capacidad para asimilar las intervenciones humanas sin
entrar en procesos de deterioro. Sin embargo, esta capacidad ha sido ampliamente
sobrepasada en muchos lugares, como consecuencia de la produccin y acumulacin
de residuos industriales, mineros o urbanos.

Otra actividad con riesgo ambiental de contaminacin de suelos es la minera, por su


poder modificador del paisaje y sus descargas de residuos txicos.

El suelo tambin sufre la contaminacin por residuos de pesticidas y otros productos


agroqumicos, como los herbicidas y los fertilizantes. Algunos de ellos permanecen en
el suelo, y desde all se integran a las cadenas alimenticias, aumentando su
concentracin a medida que avanzan de nivel trfico.

La contaminacin de suelos se da tambin por la mala eliminacin y ausencia de


tratamiento de basuras. Otro problema grave se presenta con los residuos industriales.
El vertido ilegal de residuos industriales constituya un serio problema de
contaminacin del suelo.

Desertificacin:

La desertificacin es la intensificacin de la aridez. Cabe destacar que este trmino se


utiliza para describir procesos causados por los seres humanos. En cambio, otro
concepto llamado "desertizacin", se utiliza para describir el proceso natural de la
formacin de desiertos. La desertificacin, definida como la intensificacin de las
condiciones desrticas y el decrecimiento paulatino de la productividad de los
ecosistemas, es generada principalmente por el ser humano, que acta sobre un
medio frgil y lo presiona en exceso para obtener su sustento.

Cuando se tala vegetacin para despejar tierras o usar lea, la capa frtil del suelo es
expuesta a la lluvia y al sol, la corteza del suelo se endurece y se seca, impidiendo la
infiltracin de ms agua. As comienza el proceso de desertificacin, ya que disminuye
la filtracin acuosa a depsitos subterrneos, y la capa de suelo superficial se erosiona
y se convierte en estril.
Las principales causas de desertificacin son la agricultura de secano y riego, la
erosin hdrica y elica, los cambios climticos, el sobrepastoreo, la deforestacin, los
incendios forestales, la extincin de especies nativas de flora y fauna y la expansin
urbana.

Perdida de fertilidad por monocultivo y salinizacin:

Cuando se siembra la misma especie cada ao, la tierra se deteriora. El trigo agota el
nitrgeno y otros nutrientes del suelo. Si se contina cultivando trigo en la misma
tierra, disminuye la produccin cada ao. El monocultivo de especies forestales
tambin es un problema por la misma razn.

Se est viendo que el replante de pinos en el mismo terreno ya no es tan rentable,


porque en la segunda y tercera plantacin disminuye el ritmo de crecimiento de los
rboles. Adems de agotar las tierras, el monocultivo multiplica algunas plagas, pues
stas pueden contar siempre con el tipo de alimento al que estn adaptadas.

La salinizacin del suelo es la acumulacin de sales provenientes del agua de regado


y de los fertilizantes usados. Debido al exceso de sales, el suelo pierde la fertilidad.

Urbanizacin:

La urbanizacin es el avance y crecimiento de las ciudades y la edificacin de nuevas


poblaciones, las que generalmente se ubican sobre suelo frtil. De esta forma se
pierde el mejor suelo agrcola, se impide la recarga de los depsitos de agua
subterrnea y se destruye mucha microflora y microfauna que vive en el suelo.

Una gran parte de los suelos con alto potencial agrcola de muchos pases se
encuentran dentro de lmites urbanos y el rpido crecimiento de las urbes amenaza las
tierras.

Compactacin:

La compactacin del suelo se produce por el paso de personas, animales y vehculos


en forma repetida por el mismo lugar. Esto provoca la desaparicin de los espacios
existentes entre las partculas del suelo, lo cual disminuye la cantidad de oxgeno
presente y, por ello, la microflora y microfauna.

La degradacin de los suelos es como una crisis silenciosa que esta avanzando tan
rpidamente en Amrica Latina que pocos pases tienen la esperanza de alcanzar
una agricultura sostenible en un futuro prximo. Es un problema que, a pesar de estar
amenazando la subsistencia de millones de personas en la regin, tiende a ser
ignorado por los gobiernos y la poblacin en general.