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SIGFRIED FRIEDRICH NADEL Y SU ANTROPOLOGA SOCIAL1.

Leif Korsbaek.

S. F. Nadel, antroplogo britnico con los nombres de pila poco britnicos


de Sigfried Friedrich, es un autntico antroplogo europeo, ms no un tpico tal.
An siendo firmemente afiliado a la escuela bitnica de antropologa en su
auge - los aos entre 1930 y 1960 - se distancia en varios rasgos del tpico
perfil de un antroplogo de esta escuela. Algo tiene que ver en eso su origen y
su formacin original y tambin, me imagino, su temparamento.
Es mi opinin que los mejores antroplogos frecuentemente vienen de
otros campos profesionales con una carrera ya hecha, y S. F. Nadel califica
ampliamente como candidato para ser, en potencia por lo menos, un excelente
antroplogo.
Naci en Viena en 1903 y en una parte de su juventud se dedic a la
msica. En Berlin haba hecho trabajos en musicologa, acerca de la msica de
pueblos primitivos, junto con von Hornbostel y Kurt Sachs, y con el Profesor D.
Westermann haba estudiado lingstica africana. En una vena ms prctica
haba producido programas de msica extica para Radio Viena, haba viajado
a travs de la Checoslovaquia que hoy ya es dos repblicas, Chequia y
Slovaquia, con su compaa de pera ambulante, aparte de haber escrito una
biografa del compositor barroco F. B. Busoni.
Adems, antes de iniciar sus estudios de antropologa haba ya terminado
su doctorado en filosofa y psicologa en la Universidad de Viena, bajo la
direccin de Karl Bhler y Moritz von Schlick, lo que ya nos permite etiquetar a
Nadel como un pensador surgido en medio del ms concentrado
neopositivismo y en la mera cuna de esta escuela. Y positivista quedar Nadel
toda su vida, a travs de todos los cambios de profesin y de orientacin.
Podemos construir una biografa profesional de Nadel si hacemos una
incursin en sus campos de trabajo e inters, campos que se encuentran
representados en las siguientes lecturas. Nadel naci en Viena en Austria, se
form como antroplogo en Londres y tuvo la arrogancia geogrfica de morir
en Australia. Pero su campo de trabajo, y en eso es ms britnico que los ms

1
Apuntes para el Curso de Antropologa Britnica impartido en la Maestra de Antropologa
Social en la ENAH en el Semestre 2002-2.
britnicos, es sin duda ni titubeo Africa. All hizo sus prcticas de campo y all
sigui trabajando hasta el fin de su vida profesional.
Lleg a London School of Economics en 1932 para estudiar con C. G.
Seligman y Malinowski y preparar su trabajo de campo en Africa y partici en
los seminarios de Malinowski junto con Meyer Fortes y el antroplogo holands
Hofstra, entre otros. Los tres Nadel, Fortes y Hofstra llamaron la atencin
de Malinowski, quien los bautis Los Mandarines.
Al final de este periodo inicial, escribe Meyer Fortes, "salimos para
nuestro trabajo de campo en el Africa del Oeste en el mismo barco en
diciembre de 1933"2, y mientras que Fortes se dirigi hacia los ashanti y los
talensi, Nadel se dirigi a otra parte de Nigeria para hacer trabajo de campo
entre los nupe, y Nadel y su esposa pasaron el ao de 1934 entre los nupe,
adonde regresaron a los nupe en noviembre de 1935, recuerdo haberlo
encontrado despus de nuestro regreso de Africa Occidental en 1935. El
estaba loco por sus experiencias y excitado por los problemas imprevistos que
haba encontrado. Haba encontrado un orden poltico y legal parecido al del
estado-nacin, combinado con una economa sofisticada e instituciones
militares y fiscales muy complejas, basado en una jerarqua de clase y rango.
Fue, adems, un estado culturalmente complejo con una historia registrada.
Las teoras funcionalistas de los aos 30 no podan resolver adecuadamente
los problemas relacion}ados con este tipo de sistema social. Fue un reto y
Nadel estaba feliz al tener que elaborar sus propias soluciones, que esbos en
una conferencia publicada en 1935 y ms tarde present en A Black
Byzanthium publicado en 1942. El prefacio de Lord Lugard hace alusin al
enorme avance que represent en la sociologa africana y en la teora de
poltica comparada, pero no le hizo justicia 3.
En otros do
En las conclusiones del artculo de 1935 que menciona Meyer Fortes
Nadel nos revela parcialmente cul es la nueva problemtica y cul es su
solucin. Habla de un profundo antagonismo entre dos principios sociales, el
estado y la comunidad, y dice que creo que en el curso de este artculo se ha
hecho evidente. Lo podramos estudiar en movimiento, para as decirlo, pues

2
Fortes, 1956: IX.
3
Fortes, 1956: X-XI.
nuestra investigacin es esencialmente un estudio de un sistema social en
transicin. Colocamos en el primer plano los cambios en el sistema de control
social. Pero lo que realmente tenamos que estudiar era una transformacin
real y completa de los valores, desde los cambios en el sistema de
jerarquizacin social hasta las normas de la vida cotidiana. En una significativa
desviacin nos veamos llevados al problema de la sociologa urbana y rural, al
abismo social entre la ciudad y los distritos rurales. No hay necesidad de
subrayar este aspecto, ya que afecta el problema del desarrolla actual bajo la
administracin europea. Pero es esencial darse cuenta de que este desarrollo
no ser determinado solamente por la situacin poltica como tal, por factores
tales como la distribucin de la autoridad poltica, es decir por la influencia
directa de la administracin europea sobre el sistema de gobierno indgena.
Ms profundas en su efecto, pues obran de una manera ms oscura y ms
sutil, son las influencias que provienen de otros factores quasi-secundarios.
Aparecen donde quiera que sea que aparece el aparato de nuestra civilizacin.
Se cristalizan en las escuelas, las iglesias, el trnsito, los mercados, los
comedores pblicos, los hospitales, en todos aquellos instrumentos poderosos
de integracin y unificacin que sin embargocon tanta facilidad se convierten
en armas de distincin y separacin4.
De abril 1938 hasta mayo 1939 hizo trabajo de campo entre las tribus
nuba, habiendo aceptado una invitacin a ocupar una plaza como antroplogo
gubernamental en el Sudn Anglo-Egipcio, despus de lo cual un breve
intermezzo le permiti terminar la redaccin de "A Black Byzanthium" que sera
publicado hasta en 1951, despus del fin de la Segunda Guerra Mundial.
Igual que en el caso de Malinowski aquella soberana estupidez que se llama
nacionalismo le caus abundantes sufrimientos a Nadel e hizo que las experiencias de
campo de Nadel las podemos dividir en dos partes: las antropolgicas y las militares.
Malinowski era, por haber nacido en Poloa, sbdito austro-hngaro y, al iniciarse la
conflagracin de la Primera Guerra Mundial en 1914 Malinowski se encontraba en
Australia, perteneciente al Imperio Britnico y en consecuencia enemigo de cualquier
ciudadano austro-hngaro - como por ejemplo Malinowski. En la misma situacin se
encontraba Nadel veinticinco aos ms tarde, al iniciarse la segunda Guerra Mundial en

4
Nadel, 1935: 336.
1939. Habiendo nacido en Viena era sbdito del Tercer Reich que, despus del
Anschluss en 1938 inclua a Austria, por lo que tuvo que tomar una decisin: El Tercer
Reich o los Aliados.
Los dos primeros aos de la Segunda Guerra Mundial pas preparando
su libro The Nuba, que fue publicado hasta en 1947, en Sudn, pero despus
iniciara su carrera militar, pues de 1942 a 1945 sirvi en el ejrcito britnico en
Eritrea, luego fue trasladado a Inglaterra y despus a Trpoli, y en junio 1946
termin su servicio en el ejrcito, regresando a Inglaterra.

En 1946 fue nombrado Profesor Asociado en London School of


Economics

En 1948 se cre el Departamento de Antropologa en la Universidad de


Durham y Nadel fue nombrado jefe del dapartamento, puesto que ocupara
durante un poco ms de dos aos. Durante sus dos aos en la Universidad de
Durham termin lo que podemos considerar su legado antropolgico, "Los
fundamentos de la antropologa social", que sera publicado en 1951, uno de
los intentos ms acabados por presentar en lo redondo la problemtica de la
antropologa social5. A un nivel, todos estn de acuerdo: segn un antroplogo
es un "largo y difcil libro"6, y segn otro es "un denso libro, casi germnico"7 y,
no obstante que Nadel abre su prefacio con la declaracin de que "este libro no
es un libro de texto de antropologa social" (p. 7) es mi opinin que eso es
exactamente lo que es: un libro de texto de antropologa social. Nadel nos
promete un acercamiento a las realidades de la disciplina, y no tanto a sus
planteamientos y perspectivas, pues cita al filsofo-cientfico-poltico francs
Henri Poincar: "casi todas las tesis sociolgicas nuevas proponen un mtodo
nuevo que, sin embargo, el autor cuida mucho de no aplicar, de suerte que la
sociologa es la ciencia que cuenta con el mayor nmero de mtodos y con los
menores resultados" (p. 7).

5
El prefacio al libro lleva la fecha de "Durham, noviembre de 1949". Las citas de Nadel en esta
introduccin refieren a la edicin en espaol (Nadel, 1955).
6
Jarvie, 1960: 271.
7
Kuper, 1975: 163.
Hemos seleccionado el primer captulo de los Fundamentos para
encabezar los textos de la presente antologa, pues mientras que las primeras
palabras del libro son este libro no es un libro de texto de antropologa social
(p. 7), eso es exactamente lo que es el libro: un libro de texto de antropologa
social. El libro de Nadel en su totalidad es una recorrida por los problemas
relevantes de la antropologa, y su primer captulo es una especie de voto de
confianza y declaracin de amor a la antropologa, bajo el ttulo "Prolegmeno:
Por qu antropologa?" y se nos presenta la concepcin de Nadel de la
identidad de la antropologa como disciplina.
Los Fundamentos no pertenece a la primera etapa de su trabajo como
antroplogo, ya que fueron terminados en 1949 y publicados en 1951, pero la
obra absorbe en sus planteamientos todo lo que caracteriza al joven Nadel sin
mayores modificaciones.
El ttulo del primer captulo del libro es "porqu antropologa?" y la
respuesta de Nadel es corta y concisa: "estamos extendiendo nuestro estudio
de la sociedad en ese sentido, como estamos siempre y en todas partes
extendiendo la rbita del conocimiento sobre campos nuevos" (p. 12),
probablemente una respuesta que no convencera a un alumno de antropologa
que hubiera ledo "Antropologa e imperialismo"8 y, de todos modos, una
declaracin interesante de parte de un antroplogo afiliado al crculo de
Radcliffe-Brown que consistentemente se declaraban como el apoyo del
colonialismo britnico en Africa.
Nadel discute en sus Fundamentos la relacin entre la antropologa y dos
otras ciencias sociales: la sociologa y la historia.

No obstante mi enorme respeto por Nadel, es mi opinin que el dao que


ha hecho con su opinin bien formulada acerca de la relacin entre la
antropologa, la historia y las sociedades llamadas primitivas es inmenso: ha
contribuido a divulgar la idea de que los sistemas sociales que hoy se llaman el
Tercer Mundo carecen de una historia y me parece propio invocar a uno de los
historiadores de estas sociedades que no tienen historia.

8
Leclercq, 1971.
Me parece tambin propio mencionar el contexto histrico en el cual
Nadel mismo estaba colocado y del cual no se dio cuenta: el proceso de
descolonizacin que afectara dramticamente las condiciones de trabajo de
los mismos antroplogos y que sera discutido por otros miembros del gremio.

Su primer inters fue la etnografa y, dentro de este campo, el inters por


la relacin entre los planteamientos tericos antropolgicos y la recoleccin de
datos en el campo.
Nadel fue uno de los primeros que tratara cabalmente la problemtica de
la alteridad, una problemtica que ms recientemente se ha vuelto de moda,
hasta tal grado que hoy contamos con una revista nombrada Alteridades.
Todo lo anterior de alguna manera se cristaliza en dos discursos que
permean toda la obra de Nadel: sus especulaciones acerca de y sus usos
prcticos de los medios de explicacin y del mtodo comparativo.

Otro inters suyo fue la cuestin de la religin, con sus ms precisos


campos de la magia, la brujera y el shamanismo.
La antologa contiene cuatro textos de Nadel que giran en torno a la
religin y que cubren un espacio de 1935, un momento muy cerca del inicio de
Nadel en la antropologa, hasta 1955 solamente un ao antes de su muerte, y
se hace referencia a un libro de Nadel dedicado a la religin, "Nupe Religion"
que es de 1954 y tambin pertenece a la etapa final de su obra.
En el primero de estos textos trata Nadel el problema de la brujera, un
tema que se presta perfectamente a su atencin pues invita a poner en
movimiento una de las herramientas favoritas de Nadel: la explicacin.

En el segundo de los textos de religin, un texto de 1946 que se coloca en


medio de la carrera de Nadel, describe y analiza el shamanismo en las
Montaas Nuba en el Africa del norreste

Los dos ltimos textos dedicados a la religin tratan la brujera en cuatro


comunidades distribuidas sobre las dos regiones en Africa donde Nadel trabaj
- en las Montaas Nuba al sur de Eritrea y entre los nupe en Nigeria en el
Africa del oeste - y la religin en dos grupos tnicos en las Montaas Nuba.
Como sealan los subttulos de los dos ensayos, ambos trabajos se colocan en
la perspectiva comparativa del anlisis antropolgica y en realidad son intentos
por aplicar el mtodo que Fred Eggan exactamente en ese periodo estaba
bautizando "el mtodo de comparacin controlada"9.
Plantea como su segundo presupuesto terico en su comparacin de la
brujera en cuatro sociedades africanas "que las creencias en la brujera son
causalmente relacionadas con frustraciones, anciedades u otras tensiones
mentales, exactamente de la misma manera que los sntomas psicopatolgicos
son relacionados con desrdenes mentales exactamente de esta naturaleza"10.

En "Nupe Religion" de 1954

Otro inters fue la antropologa poltica y la teora del estado


Es muy cierto que el apartado que cierra el captulo de S. F. Nadel lleva
por ttulo exactamente "la evolucin del estado kede". Sin embargo, Nadel
dedica su atencin a discutir elementos de la teora del estado que podemos
tachar de secundarios. Toma distancia de la teora que postula la conquista
como la nica fuente del estado: "nuestro estudio del estado kede y de su
historia no sustenta ni refuta la teoria del origen del estado que es aceptada
hoy en da por muchos investigadores sociales, que postula que toda
organizacin estatal tiene su origen en una invasin orginal y la eventual
conquista de un grupo tnico por otro11".
Nuestros datos muestran la dominacin poltica de un grupo tnico por
otro como un factor de gran importancia, y tambin revelaron la existencia de
conflictos y de conquista - aunque no a una escala tan importante como se
postula en esta teora del estado; pero no nos demuestran la existencia de una
original invasin a gran escala, ms all de lo que tenemos que relegar a una
era mtica de eventos inverificables. De hecho, nuestros datos tambin se
pueden invocar como evidencia de un proceso de "diversificacin interna"12 y el
paulatino desarrollo de supremacia poltica de uno de los diferentes grupos
tnicos.

9
Eggan, 1954.
10
Nadel, 1952: 264.
11
Vase F. Oppenheimer, op. cit.
12
R. Lowie, op. cit., p. 40.
Nuestros datos relativos a la expansin de los Kede en tiempos
recientes, por otro lado tienden a confirmar otra teora sociolgica que versa
sobre los orgenes sociales - es decir, la teora que nunca ve la migracin y la
colonizacin como un resultado de la sobrepoblacin13. Sino ms bien como
una expresin del "espritu de aventura" y de "iniciativa empresarial" que es
ausente en los pases que tienen sobrepoblacin. Podemos aceptar esta
descripcin del desarrollo de la sociedad Kede como la ltima palabra? es el
ascenso de una seccin tribal a una posicin poltica dominante explicado
satisfactoriamente con esta referencia a caractersticas psicolgocas?.
Nuestro anlisis de la organizacin poltica de Kede ha enfatizado un
aspecto un poco diferente: ha esbozado el sistema poltico y su dependencia
de factores econmicos y, articulados a ellos, las condiciones de su medio
ambiente. El impetu para la colonizacin y expansin, como hemos visto, ya se
encuentra, de modo implicito, inherente en la manera de un pueblo de ganarse
la vida.

En 1935 public en la revista Africa un artculo acerca de el estado y la


comunidad en las montaas nupe en el Africa norroriental
Otra de sus contribuciones a la antropologa poltica fue el captulo que
escribi en Meyer Fortes & E. E. Evans-Pritchard, eds.: "African Political
Systems", London, Oxford University Press, 1940, sobre "The Kede: A Riverain
State in Northern Nigeria",

Nada es ms natural que la inclusin de un trabajo de Nadel en African


Political Systems, pues el nervio de la obra es la defensa y la utilizacin del
mtodo comparativo, y mientras que Nadel a travs de toda su actividad
antropolgica haba alabado y utilizado este mtodo, varios de los dems
autores representados en African Political Systems haba manifestado
opiniones mucho menos entusiastas al respecto o lo hara posteriormente en
su actividad profesional.

13
A. M. Carr-Saunders: "The Population Problem", 1922, p. 299.
empezar con la opinin del autor intelectual de la obra, A. R. Radcliffe-
Brown, que no duda un minuto acerca de la utilidad y efecto benfico del
mtodo comparativo:
Menos convencido es Max Gluckman
Y menos convencido todava es Evans-Pritchard, uno de los dos
compiladores de la obra:
Nadel manifiesta en varias ocasiones su opinin acerca del mtodo
comparativo, y nunca plantea ningn grado de dudas al respecto.

Un inters que distingue la antropologa de Nadel, y que lo separa de lo


tpicamente britnico, es su exploracin de la relacin entre la psicologa y la
antropologa. En la etapa temprana de la antropologa britnica la psicologa
haba sido una parte integral de la nueva disciplina, haba sido, para as decirlo,
sido introducida como contrabanda.
Pero en la madurez de la disciplina la psicologa haba sido efectivamente
desterrada: con el eclipse de la lnea y la dominacin malinowskiana y el
predominio de la lnea sociolgica de Radcliffe-Brown, el nico antroplogo
britnico que segua interesndose seriamente por la psicologa fue Gregory
Bateson, y eso ms en el contexto de su relacin con la antropologa cultural
norteamericana y su ntima relacin con la orientacin de la escuela de cultura
y personalidad, a travs de su matrimonio con Margaret Mead.
Marvin Harris, que raras veces carece de opiniones acerca de lo que sea,
se limita a un breve comentario acerca de Nadel y su antropologa: "la mayora
de los antroplogos que, como el propio Boas, su discpulo Robert Lowie y el
influyente terico ingls S. F. Nadel, insisten en la importancia de una
perspectiva emic, no pertenecen al movimiento de cultura y personalidad"14.

La contribucin de Nadel a otra megaempresa comparativa del crculo


alrededor de Radcliffe-Brown, la coleccin de ensayos "Sistemas africanos de
parentesco y matrimonio" publicada dez aos despus de "Sistemas polticas
africanos"

14
Harris, 1979: 341.
Sin embargo, para captar el inters de Nadel por la problemtica del
lgebra parentescolgico, como deca irrespetuosamente Malinowski,
busquemos mejor en sus dos tratados tericos, los Fundamentos y la Teora de
la estructura social, donde la encontramos tratada en la discusin del concepto
de rol.

Un pequeo preludio a su declaracin final acerca de qu es la


antropologa, y de qu manera se tiene que llevar a cabo, encontramos en un
breve artculo en la revista Oceania, con el ttulo muy indicativo
"Comprendiendo a los pueblos primitivos" de 1956. En este artculo formula
una definicin de lo que es la antropologa:"el objeto fundamental de la
antropologa social es comprender los pueblos primitivos, las culturas que han
creado, y los sistemas sociales en que viven y obran"15, una definicin que por
lo menos llama la atencin a dos puntos: se propone comprender - una
actividad que no es tpicamente britnica en la antropologa y tampoco en un
contexto positivista - y se habla de culturas, tampoco una obsesin britnica
desde que Malinowski eligi el exilio en los Estados Unidos y Radcliffe-Brown
exili el concepto de cultura de la antropologa britnica que se quedara
unilateralmente social y acultural16.
Lo que podemos considerar la declaracin final de S. F. Nadel es el
pequeo libro "Teora de la estructura social" que en realidad es una serie de
conferencias que imparti en London School of Economics antes de marcharse
a Australia por ltima vez y que fueron pulicadas poshmamente en 1957, un
ao despus de su muerte.
La seleccin de textos cierra con un texto arrancado de su obra final, pues
aqu encontramos una contrapartida a su declaracin de su madurez en 1951
en sus Fundamentos, lo que nos permite medir la distancia y los cambios
durante sus ltimos aos.

Si queremos armar, finalmente, una caracterizacin de la antropologa de


Nadel nos damos cuenta de la injusticia que hemos cometido al aislar

15
Nadel, 1956: 159.
16
En su inters por la cultura Nadel se encuentra en la solitaria compana britnica de Ralph
Piddington, segn quin "los antroplogos sociales estudian las culturas de las comunidades
primitivas contemporneas" (Piddington, 1950: 3).
analticamente un Nadel antroplogo poltico, otro Nadel estudioso de la magia,
la brujera y el shamanismo, etc. Todos estos Nadels confluyen en un redonde
antroplogo Sigfried Friedrich Nadel. El inters que queda ms firmemente
manifestado en las obras que de el tenemos, es la lucha por construir un
armazn terico de la antropologa, relacionndolo sistemticamente con la
problemtica del trabajo de campo

Queda al final una pregunta: qu inters tiene para los antroplogos


mexicanos y latinoamericanos los planteamientos de un antroplogo nacido en
Viena hace un siglo hizo hace medio siglo a raz de los que haba aprendido en
Londres acerca de una serie de sociedades en Africa del oeste y del este?
Cuando nos formulamos la misma pregunta acerca de Malinowski la respuesta
es sencilla: a fin de cuenta Malinowski hizo un trabajo de investigacin en
Oaxaca junto con Julio de la Fuente, as que es posible retomar de manera
directa la contribucin de Malinowski a la etnografa y antropologa
mexicanas17. Hay en las ciencias sociales dos tendencias generales: una es la
tendencia a volver a los clsicos de cada disciplina en busca de testimonios
fundacionales e inspiracin en general, la otra es la tendencia a empezar a
estudiar la trayectoria histrica de las diferentes disciplinas, una tendencia que
en la sociologa se cristaliza en la obra de Jeffrey Alexander y en la
antropologa en la monumental obra de William G. Stocking18.
Mirando bien el asunto resulta que coinciden casi por completo en
muchos casos, por ejemplo en el caso de S. F. Nadel y su antropologa.
Los planteamientos de Nadel en el campo de la antropologa poltica eran
para su tiempo muy avanzados y sumamente lcidos. Mientras que los autores
y editores de "Sistemas polticos africanos" no prestaron mucha atencin a las
especificidades del estado como institucin poltica y como fenmeno histrico,
el artculo de Nadel acerca del estado y la comunidad nupe llama aun hoy da
la atencin por su lucidez y la relevancia de las ideas fundamentales en el
artculo.

17
Malinowski & de la Fuente...
18
Jeffrey Alexander... William G. Stocking, Paul Mercier, Jean Poirier, Angel Palerm, Marvin
Harris,
Lo mismo vale para el captulo de Nadel en Sistemas polticos africanos
donde se explora al fondo la relacin entre un sistema poltico y un sistema de
produccin y distribucin en un ambiente natural muy sui generis.

Sigfried Friedrich Nadel, el psiclogo viens que se hizo antroplogo


britnico, ha sido curiosamente confinado al espacio antropolgico anglo-sajn,
y de las pocas traducciones que conozco se destaca la edicin francesa de "A
Black Byzanthium" ("Un Byzance Noire"). Que quede por medio de la presente
introducido a una audiencia hispanohablante, y ojal que le vaya bien en su
nuevo ambiente.
Referencias:
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en J. R. Llobera, comp.: "La antropologa como ciencia", Barcelona, Anagrama,
1979: 293-309.
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"The Theory of Social Structure", London, Cohen & West, 1957: IX-XVI.
Goodenough, Ward H. (1965). "Rethinking Status and Role: Toward a General
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Tyler, ed.: "Cognitive Anthropology", New York, Holt, Rinehart & Winston, 1969:
311-330.
Harris, Marvin (1979). "El desarrollo de la teora antropolgica", Mxico, Siglo
XXI.
Jarvie, I. C. (1960). "Nadel: Sobre los fines y mtodos de la antropologa
social", en J. R. Llobera, comp.: "La antropologa como ciencia", Barcelona,
Anagrama, 1979: 271-292.
Kuper, Adam (1975). "Antropologa y antroplogos. La Escuela Britnica, 1922-
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Nadel, S. F. (1935A). "Nupe Witchcraft and Anti-Witchcraft", Africa, Vol. 8.
Nadel, S. F. (1935B). "State and Community among the Nupe", Africa, Vol. 8:
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Nadel, S. F. (1937). "A Field Experiment in Racial Psychology, British Journal
of Psychology, Vol. 28, 1937: 195-211.
Nadel, S. F. (1940). "The Kede: A Riverain State in Northern Nigeria", en Meyer
Fortes & E. E. Evans-Pritchard, eds.: "African Political Systems", London,
Oxford University Press, 1940: 165-196 (traduccin al espaol de Leif Korsbaek
& Efran Cabrera).
Nadel, S. F. (1942). "A Black Byzanthium", Oxford, Oxford University Press, for
the International Institute of African Languages and Cultures.
Nadel, S. F. (1947). "The Nuba. An Anthropological Study of the Hill Tribes of
Kordofan", Oxford University Press, for the International Institute of African
Languages and Cultures.
Nadel, S. F. (1950). "Dual Descent in the Nuba Hills", en Radcliffe-Brown &
Darryll Forde, eds.: "African Systems of Kinship and Marriage", Oxford, Oxford
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Cultures, 1950: 333-359.
Nadel, S. F. (1951). "The Foundations of Social Anthropology", New York, Free
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Nadel, S. F. (1952). "Witchcraft in Four African Societies", American
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Nadel, S. F. (1954). "Nupe Religion", London, Routledge & Kegan Paul.
Nadel, S. F. (1955). "Two Nuba Religions: An Essay in Comparison", American
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Rituals", Austin, University of Texas Press, 1981: 77-102).
Nadel, S. F. (1956). "Understanding Primitive Peoples", Oceania, Vol. XXVI,
No. 3.
Nadel, S. F. (1957). "The Theory of Social Structure", London, Cohen & West.
Piddington, Ralph (1950). "An Introduction to Social Anthropology", Edinburgh,
Oliver & Boyd.
EL ESTADO Y LA COMUNIDAD ENTRE LOS NUPE19.

S. F. NADEL

I El pas y el pueblo. Planteamiento del problema.

En la Nigeria central, entre 830' y 1030' latitud norte se encuentra el


Pas Nupe. Dos ros conforman su frontera, el Nger hacia el sur y el oeste y el
Ro Kontagora al norte, mientras que un tercer ro marca su eje central: el Ro
Kaduna. La frontera hacia el este constituye la planicie que se eleva
paulatinamente y eventualmente alcanza las colinas del pas Gwori. Es un
terreno bajo, abierto y frtil que cubre aproximadamente 7,000 millas
cuadradas, habitado por una poblacin que fue conocida desde tiempos
antiguos, y por toda Nigeria, como un pueblo enrgico y capaz. El censo de
1931 nos indica la poblacin total como de 326,000, pero por varias razones
podemos con seguridad estimar que la poblacin real es ms numerosa,
probablemente alrededor de medio milln.

Nupe, o ms exactamente nupeci (plural: nupeczhi), es el nombre que


ellos mismos se aplican. Con una sola excepcin, sin embargo, este nombre
refiere solamente a la tribu en su totalidad, y no a las mltiples subdivisiones o
secciones que existen de la tribu. Si se le pregunta a un hombre acerca de su
origen siempre contestara dando primero el nombre de la subtribu a la cual
pertenece, y solamente luego agregar pero todos somos nupe. Estas
subtribus no se encuentran todas en el mismo nivel. Hay secciones que
rastrean sus tradiciones y genealogas al periodo ms antiguo de su historia, lo
que significa para los nupe a los das antes de la llegada de su heroe cultural
Tsoede. Secciones de este tipo son los ben, al este de Kaduna, los eb, al
norte del ro Kontagora, los kyedya, en el valle Nger, y tambin un pequeo

19
Africa, Vol. 8, No. 3, 1935: 257-303, aqu citado de "Nupe State and Community" en Ronald
Cohen & John Middleton, eds.: "Comparative Political Systems. Studies in the Politics of Pre-
Industrial Societies", Garden City, New York, The Natural History Press, 1967: 293-337.
Traduccin al espaol de Leif Korsbaek.
grupo de pueblos dispersos en la escasamente poblada rea entre Kaduna y
Nger, que tienen solamente un nombre para referirse a si mismos, los nupe.
Otras sub-tribus relacionan su origen con la llegada de Tsoede y su nuevo
orden: los bataczhi, moradores de los pantanos, y los gbde, que viven tierra
adentro desde Jebba y Mokwa. Existen tambin una o dos secciones que,
siendo de origen relativamente reciente, parecen ser el resultado de algn
proceso de colonizacin o migracin.

Una gran parte de la migracin parece haberse llevado a cabo entre los
nupe, pequeos grupos desligndose frecuentemente de su propia sub-tribu e
internndose en el territorio de otra sub-tribu cazadores buscando presa,
campesino buscando mejores tierras de cultivo. Adems, grupos de origen
extranjerohan sido absorbidos por los nupe, conformando hoy su propia
seccin, casi una sub-tribu nupe con una lengua y costumbres completamente
asimiladas al nupe: los ben, de extraccin de Borne, en Kutigi y Enagi; o los
asentamientos yoruba en todas partes de Nupe, que son conocidos bajo el
nombre de kon (literalmente prisioneros de guerra). Este proceso de
asimilacin y absorcin sigue llevndose a cabo: hoy la lengua nupe y formas
nupe de organizacin social son adoptadas por una seccin de los kakanda, un
atribu riveraa por la frontera del sureste, o grupo de gwari, contiguas a las
tierras nupe en el norreste.

Pero qu significa entonces nupe? Qu tipo de unidad, que lazos de


integracin constituyen la unidad racial o cultural de los nupe en cuanto tribu?

Las secciones, o subtribus, son antes que nada unidades territoriales y


culturales. Hablan el mismo dialecto y con frecuencia son unidos por lazos de
parentesco y la conciencia de un origen comn. Ya en algunos de sus nombres
se detecta el factor terirtorial (por ejemplo zhitaco, los hombres de abajo; los
bataczhi, los moradores de pantanos). Y debido al hecho de que comparten el
mismo o similares ambientes, a menudo representan unidades de cooperacin
al mismo tiempo: los kyedya son los lancheros del ro Nger; los kusop son los
que plantan y cultivan kola, y el nombre batac se utiliza cada da ms en Vida
con el significado de pescadores en general (o de un tipo especfico de
pescadores).
Para los nupe en total, aparte de migracin y desplazamientos inter-
tribales, la situacin es mucho ms complicada. Sera natural considerar
primero la lengua como el factor de cohesin ms fuerte. Pero en algunas de
las subtribus encontramos una considerable variacin en sus dialectos. Los
dibo y, todava ms los be, no difieren menos de la lengua nupe propiamente
de lo que difieren de la lengua de los pueblos vecinos gwari. Pero cualquier
nupe que fuera entrevistado al respecto, sostendra que los be son nupe y lo
mismo dicen los propios be mientras que los que son gwari son solamente
parientes. La idea de la cultura como factor compartido tambin presenta
complicaciones: ciertos rasgos culturales, como rituales religiosos, les son
comunes solamente a subtribus, o an aldeas. Por otro lado, donde rasgos de
la cultura nupe, como formas de organizacin social, prcticas econmicas y
an tradiciones acerca del origen o de ideas religiosas, son comunes entre
toda la comunidad nupe, existen tambin ms all de sus fronteras externas.
Frecuentemente caracterizan a toda la cultura del Sudn occidental. As que la
unidad de la cultura nupe se disuelve paulatinamente en las unidades ms
grandes de la provincia cultural, o el grupo racial o lingstico.

Ms adelante examinaremos en detalle sobre qu fundamentos


realmente estriba la unidad de aquellas personas que se autodenominan nupe.
Anticipndonos un poco podemos hacer referencia al acervo de tradiciones que
invocan un origen comn y que sealan ciertos rasgos compartidos en la
estructura social, a creencias religiosas, y a ciertos rituales estacionales que le
otorgan a su ciclo vital una coherencia interna, su significado ms profundo y
que asegura su afincamiento en lo supernatural. Y sin embargo, detrs de esta
nidda cultural de la tribu, no existe un sistema general de cooperacin. Esta
uniformidad en creencias y costumbres se mantiene viva a travs de las
dispersas unidades mnimas de las aldeas y los grupos de parentesco que casi
por completo carecen de interrelacin. Como veremos, nos encontramos ante
un trasfndo espiritual ms que con una uniformidad organizada, una idea ms
que una maquinaria de cooperacin.

Sin embargo, s existe una tal maqueinaria de operaciones a gran escala


en Nupe; existe un sistema que organiza una uniformidad comprensiva que le
otorga un significado nuevo y diferente al nombre Nupe. No coincide con la
extensin de la tribu, y tampoco es idntico a la subtribu, ni con asociacin de
secciones tribales. Puede atravesar las fronteras de las unidades culturales y
lingsticas y puede alterar las lneas de cooperacin econmica. Su criterio es
la lealtad poltica al reino nupe, y residencia en el territorio del estado nupe.

Un grupo de tradiciones se destaca claramente de entre las tradiciones


nupe y los mitos de origen: el ciclo de cuentos que relatan las aventuras y
gestas del heroe cultural Tsoede, o Edegi20. Relatan cmo lleg a Nupe desde
el sur, de Idah, cmo primero se estableci entre los ben y kyedya, y cmo
posteriormente an el poder en todo elpas. Llevaba consigo smbolos
poderosos tanto del poder religioso como del mundano, que distribua entre los
pueblos y las tribus de los nupe. Los uni bajo su liderazgo y les dio ley y y

20
De acuerdo a las genealogas de los reyes nupe (que no siempre son idnticas), que han
sido conservadas en los libros de los primeros historiadores islmicos del Nupe, el dominio de
Tsoede sobre Nupe fue establecido alrededor de 1500 despus de Cristo.
jurisdiccin, atndolos a su trono por medio de tributos e impuestos y
juramentos ceremoniales de lealtad. Fund una dinasta, construy una capital,
Gbara, y desde all expandi el reino Nupe hacia el sur y hacia el norte, tanto
por penetracin pacfica y colonizacin como por guerras de conquista.

Aqu tenemos que hacer caso omiso de la cuestin de los hechos


histricos que esta tradicin de Tsoede posiblemente contiene. Para nosotros
es importante en cuanto ilustracin del nuevo principio social qe en la tradicin
supersede a la organizacin de tribus, pueblos o secciones territoriales. Sin
tomar en cuenta la cuestin de si contiene o no una verdad histrica, la
tradicin es sociolgicamente relevante en su calidad de cdigo mitolgico
(para tmar prestado este trmino de Profesor Mlainowski), que ancla la
estructura poltica existente entre los nupe en la esfera temerosa de eventos
mticos o semimticos. Lo ms probale es que este mito de Tsoede nunca fuera
universal entre el pueblo nupe. Hoy, de todos modos, lo encontramos
fuertemente vivo solamente en el territorio del reino Nupe, y su carcter de un
atradicin principal de memoria clara desvenace en el momento que vayamos
ms all de sus fronteras. Caractersticamente, la distribucin del cdigo
mtico coincide con las fronteras del pas Nupe.

La cuestin de las fronteras del original reino Nupe no se decide


fcilmente. Conquistas, guerras internas y externas, y rias dinsticas
frecuentemente han alterado las fronteras, y a veces hasta llevaron a una
divisin del pas entero21. Parece que el joven reino nupe ha sido limitado a los
valles de los ros Nger y Kaduna, sin llegar muy lejos hacia dentro hacia el este
y el norte. En el momento de su mximo poder se dice que el reino nupe
llagaba hasta Gbagde en el norte y hasta Ontsa en el este. Pero en el
momento de la estancia de Barth en el reino, en medio del siglo XIX, se
extenda sobre un rea muy extensa, internndose en los pases Kamberi y
Gwari hacia el norte, y a los terirtorios Yoruba y Yagba hacia el sur. Sin
embargo, dej fuera a pequeos grupos de nupe, be y dido en el sur, este y

21
La rivalidad dinstica result en la creacin de dos pequeos reinos nupe independientes, el
viejo pas Zuguma gobernado por el ets, ahora bajo el dominio de Kontagora, y el ms
reciente emirato de Patigi, ahora bajo el control de Ilorin. En su organizacin son copias
exactas del antiguo reino nupe, del cual ambos emanaron. Las nicas otras comunidades nupe
que se convirtieron en emiratos independientes bajo los fulani son Agaie y los pequeos
distritos de Lafiaga y Shonga.
norte (Barth, 1857: II, 641). As que podra parecer como si nuestra distincin
entre la organizacin estatal y la organizacin pre-estatal, o sin estado, de los
nupe fuera meramente cuestin de una demarcacin histrica o geogrfica: por
un lado, tenemos las aldeas o distritos autnomas nupe que quedaron fuera de
las fronteras del estado; por otro lado tenemos las comunidades que haban
sido integradas en la estructura del estado nupe. Pero nuestra distincin entre
el estado y la comunidad sin estado va ms all. Se refiere a los ndiversos
principios que expresan y a las diferentes fuerzas sociales subyacentes, ms
que a esas comunidades concretas y separadas. La unidad tribal del pueblo
que habita el mismo territorio, poseen la misma cultura y hablan (ms o menos)
la misma lengua tiene que ver con lazos de unidad y fuerzas de integracin. Y
las pequeas organizaciones que envuelve esta cultura aldeas, grupos de
parentesco, unidades polticas en su turno son basadas en factores
integrativos y fuerzas vinculantes. Pero el estado, donde absorbe la
uniformidad del rea tribal, y donde ne las pequeas unidades polticas
bajo su nueva superestructura, no se limita a solamente adoptar estas
unidades, y continua y desarrolla a las otras. En su organizacin hasta
cierto grado ignora las posibilidades de integracin que ofrece la unidad tribal y
cultural; y ms all de la cooperacin a nivel de aldea o de grupo d
eparentesco esablece nuevas y diferentes formas de organizacin. Aqu
podemos enumerar los tres principios ms importantes que caracterizan la
organizacin estatal: 1) en su carcter no es tribal, es decir que en una
terminologa moderna distingue entre extraccin y nacionalidad (poltica), 2)
dentro de los lmites del estado una autoridad central se encarga de imponer la
coordinacin social, 3) la autoridad reside en una clase gobernante y
privilegiada, separada de la masa de la poblacin. En el sentido de este
antagonismo introdujimos en nuestro ttulo el dualismo contrastante de estado
y comunidad (no estatal); y en este sentido orientaremos nuestra investigacin.

La sociologa moderna ha introducido la distincin entre la comunidad


por un lado y, por otro lado, la sociedad, con su paradigma que es el estado,
como una distincin entre dos categoras de fuerzas integradoras en la
sociedad. Las fuerzas integradoras que obran adentro de la comunidad son
caracterizadas como ms espontneas y naturales en su origen, basadas en
en las relaciones ms directas que articulan a las gentes que pertenecen al
mismo grupo de parentesco, que hablan la misma lengua, profesan la misma
religin o que habitan cerca en la misma tierra. Las fuerzas integradoras de la
sociedad, por otro lado, son ms artificiales, ms indirectas y su validez estriba
en normas y estatus explcitamente formuladas22. En el curso de nuestro
anlisis se desprender con claridad hasta qu grado esta dualidad coincide
con nuestra comunidad de estado y comunidad que no es estado. Pero para
nosotros, como en el anlisis de Tnnies de la sociedad moderna, comunidad y
sociedad son principios que son esencialmente interrelacionados. Las fuerzas
cohesionadores de la comunidad no desaparecen donde el estado erige su
organizacin; y la influencia de la maquinaria estatal no penetra por igual a
todo el grupo social, ni hasta el mismo grado. En el Pas Nupe, de la misma
manera que en nuestra sociedad moderna, la unidad de parentesco y lugar, la
comunidad de lengua o de religin, persiste dentro de la textura del estado, y
frecuentemente en conflicto con el.

Eso se vuelve particularmente importante para nuestra investigacin,


pues muestra que en nuestro estudio de la sociedad sin estado no estamos
reconstruyendo formas muertas de la sociedad y no estamos describiendo
evoluciones ficticias, sino analizando fuerzas vivas que siguen obrando al lado
del estado en la comunidad indgena de hoy. De hecho, el nativo est
plenamente conciente de esta situacin sociolgica compleja. Podra hablar de
s mismo como un nupe, o como oriundo de tal o cual pueblo, o de alguna
subtribu. Pero al lado de todo eso, se llamara un za tsu nupe, un hombre del
rey, y en esta distincin terminolgica resume todo el sistema de diferentes
derechos y deberes, lazos y obligaciones, que implica su pertenencia
simultanea a diferentes unidades sociales. Y con eso hemos declarado el
programa y el mtodo de nuestra investigacin. Ser un anlisis de las fuerzas
de control social vigente en cada una de estas unidades sociales.
Ascendermos de los grupos ms pequeos a los ms grandes, del hogar y del
pueblo, al sistema poltico del estado, pasando por la seccin tribal y la tribu. Y
nuesta pregunta gua ser, para cada una de estas unidades: cmo se

22
Tnnies, 1926.
controla y cmo se implementa la coordinacin de la actividad social dentro del
grupo? O, en otras palabras, qu le significa el control y la coordinacin de la
actividad social a un individuo que ha nacido siendo nupe en una determinada
seccin en un pueblo dado, y que es al mismo tiempo un ciudadano del reino
Nupe, un hombre del rey?

II La familia y el grupo de aldea.

Primero, djenme llevarlos a una tpica aldea nupe, con una poblacin
de alrededor de 1000 gente. Los nupe la llaman ezhi, una palabra que tambin
utilizan para indicar un pueblo o una ciudad. Las primeras cosas que nota uno
son las muy caractersticas grandes recintas rodeadas de muros, una al lado
de otras y muy pegadas, pero muy claramente separadas por muros y veredas.
Un amplio espacio de recibimiento, katmba, lleva al terreno, y de nuevo
encontramos subdivisiones hechas por medio de paredes y espacios de
recibimiento ms pequeos, y otra vez las chozas con techo de paja con poco
espacio entre ellas, llenando con mucha concentracin la plaza. Solamente
alrededor de la choza del jefe de familia encontramos ms espacio, y el diseo
arquitectnico diferente la distingue de las dems chozas redondas. En efecto,
est a la vista la organizacin social de la aldea. Una katmba, un terreno, un
gran grupo de parentesco. Cando los nupe hablan del tamao de una aldea
siempre cuentan las katmbas, y siempre hacen referencia a la katmba o emi
(solar) cunado quieren proprcionar informaciun acerca de relaciones de
parentesco.

Fuera de la aldea propiamente, a veces a una distancia considerable, se


encuentra un nmero de poblados ms pequeos pero pertenecientes
polticamente a la aldea. Han sido establecidos por gente de la aldea,
agricultores en bsqueda de mejores tierras, o cazadores que desean vivir ms
adentro del bosque. Estos poblados se llaman tung, y no importa si contienen
solamente a un solar o crecen a alcanzr el tamao de una pequea aldea,
siempre se mantendrn en estrecho contacto con su aldea de origen, exhi, y
semre sern solamente sus extensiones o colonias.
El gran grupo de parientes, la familia extensa, que habitan juntos en una
recinta, abarca al jefe de la familia (emitz, literalmente el dueo de la casa)
con sus esposas, hijos y hermanos menores, sus esposas e hijos, sus
hermanas e hijas solteras, y sus parientes ancianos, hombres o mujeres, que
no tienen recursos para establecer su propio hogar. Ya que la familia es
patrilocal, las hermanas e hijas solteras viven en la casa de la familia de sus
esposos. En el solar puden vivir tambin gente que antes eran esclavos, y
frecuentemente viven all tambin amigos o parientes lejanos que pueden
haber llegado desde lejos y se han establecido all para siempre.

La unidad de la familia implica ms que solamente la cooperacin de los


miembros del hogar. Es una influencia que permea a casi todas las actividades
de sus miembros. El individuo llega a participar en actividades sociales en el
marco ms amplio de la aldea o de la tribu solamente por va de la unidad de
parentesco, y solamente en su calidad de miembros de este grupo. Eso vale en
la esfera de la religin: sus cultos y rituales tradicionales son ejecutados para, e
invocados por, la aldea como un todo; y su cuerpo de sacerdotes y su
congregacin son constituidos por los grupos de parentesco que son dirigidos
por los ancianos, o en su representacin. Tiene validez tambin en la esfera de
los conocimientos tradicionales que unen a la gente en la conciencia de un
origen compartido, y la conciencia de uniformidad racial o cultural; de nuevo lo
encontramos depositado en la familia como tal y les es consignado a los
ancianos que algn da les entregarn a los jvenes este conocimiento. Pero
se vuelve ms prominente en la organizacin poltica.

El gobierno de la aldea est en las manos de un consejo de ancianos,


que son jefes de familia. A la cabeza del consejo est el jefe de aldea, o zhits
(rey de la aldea), que es un nusa, un anciano. Los ancianos poseen ciertos
ttulos, como manifestaciones visibles de su rango y, por lo menos
originalmente, la siguiente ecuacin es vlida para todas las aldeas nupe:
nmero de solares, nmero de consejeros, nmero de ttulos en existencia. Los
jefes de familia reciben su ttulo de la mano del jefe como reconocimiento de su
aceptacin entre los nusazhi. Es signo visible de que es considerado como un
hombre cuyo carcter idneo y experiencia, cuya capacidad como agricultor o
artesano hacen que su opinin es importante en la toma de decisiones en
asuntos comunales. Y, desde el punto de vista del nusa mismo, que ha
aceptado una doble responsabilidad: ante la seccin de la aldea de cuya
poblacin es ahora el jefe, y ante la comunidad y su cuerpo gobernante del
cual es ahora membro.

Este principio de una doble responsabilidad moral se manifiesta en el


procedimiento de sucesin y herencia. Cuando muere un jefe de familia, la
primera cosa que tienen que hacer los miembros de la familia es decidir quin
lo va a suceder. Lego le informan al jefe de aldea acerca de su decisin. El
tiene que ratificar su eleccin, y luetgo convoca a toda la familia y a los dems
ancianos, dirigindose al nuevo jefe de familia de manera ceremonial,
explicndole los derechos y las obligaciones relacionados con su nueva
posicin. Le recuerda la buena reputacin de su antecesor y enumera, uno por
uno, a todos los miembros de la familia en cuyo beneficio ahora tendr que
trabajar, a quines tiene que estar dispuesto a mantener, vestir y entregar en
matrimonio. Este pacto ser confirmado por medio de un regalo ceremonial
hecho por el nuevo jefe de familia al jefe de la aldea. Y, de hecho, a partir de
este momento la poblacin de la aldea lo tienen responsable de la conducta de
los miembros de la familia. Su responsabilidad no se limita a la compensacin
material en casos de crmenes cometidos por los miembros de la familia. Y de
hecho, su carrera entera como miembro del consejo de ancianos sera
arruninada en el caso que tuviera un hijo malhechor o una esposa o una hija de
una mala reputacin. Dicen los nupe: cmo podra un hombre cuidar los
asuntos de la aldea, si no puede manejar a su propia familia?

Los ttulos que ostentan los ancianos pueden ser de tres tipos: 1) Los
ttulos pueden ser hereditarios, es decir que un determindo ttulo se queda
siempre en una emi, o sea casa. Cm regla general se transmite por herencia,
a menos que hayan objeciones gaves, al miembro vivo de a famila de mayor
edad, el hermano menor del difunto o su hijo mayor. 2) Puede ser que no exista
relacin alguna entre un ttulo y una casa; los ttulos son regulados
estrictamente por el criterio de antigedad, y cambian de acuerdo a las
posibilidades de vacancia y de promocin. Cuando muere un jefe de familia
que era poseedor de un rango elevado, algn otro jefe de familia quien pueda
exigir el ttulo vacante suceder al difunto y ocupar su rango, otras
promociones del mismo tipo pueden suceder hasta que ocurra una vacancia
que le conviene al herederos del difunto jefe de familia, que entonces ocupar
su lugar entre los ancianos de la aldea. Ms adelante veremos que reqisitos
existen para este primer nombramiento a un ttulo. 3) Ciertos ttulos que son, de
hecho, solamente una subdivisin del primer tipo pertenecen, para as decirlo,
ex oficio a los jefes de ciertas familias. Estas son familias que, desde tempos
inmemoriales, poseen el sacerdocio en cierto culto religioso; o familias que
practican cierto oficio como una especialidad de familia, tal como casadores o
herreros. Es interesante notar que en algunos casos estos ttulos han
desaparecido donde la profesin ha perdido su importancia vital para la aldea.
Un ejemplo encontramos en un lugar donde los inmigrantes hausa ahora se
ocupan de todo el trabajo de herrera, el ttulo de mji tswaci, el maestro de los
herreros en la actualidad ha desaparecido de la nmina de rangos de la
aldea23.

La principal distincin de los diversos sistemas de jerarquizacin, sin


embargo, hacen referencia a la posicin del jefe de aldea. Su ttulo puede ser
de cuaquier de los diferentes tipos, hereditario o adquirido por va de
promocin. No obstante, si el ttulo es hereditario en muchos casos no sera
limitado a una sola familia sino que cambiara, por medio de un sistema de
rotacin estricta, entre dos o un mximo de cuatro familias. De nuevo, puede
uceder que la herencia de de un ttulo de jefe de familia no sea posible hasta
que se presente la vacancia (como suele suceder en las aldeas nupe ms
antiguas), pero el sucesor puede ser nombrado por adelantado y recibir el ttulo
de heredero forzoso.

Una posibilidad aqu es investigar el posible origen de estas variaciones.


En muchos casos aparentemente se deben a factores histricos, y a las varias
influencias culturales que han venido moldeando la organizacin social de los
nupe. Sin embargo, se destaca claramente una correlacin sociolgica en esta
23
No existe una limitacin definitiva al nmero de rangos en la aldea. Sin embargo, el nmero
cuatro parece ser una caracterstica prominente. Tenemos cuatro rangos, o dos veces cuatro
rangos o, bajo ciertas circunstancias, cuatro rangos principales que son separados de los
dems. Este ltimo tipo se encuentra frecuentemente en relacin con aldeas WARDS, de efu,
de los cuales otra vez existen cuatro, cada uno abarcando un nmero de solares. Los cuatro
rangos principales se desempearan como jefes de WARD, efutszhi, superiores a los jefes de
familia ordinarios, emitzhi.
institucin: donde sea que el ttulo de jefe de aldea pertenece al tipo de
promocin, o sea que no set relacionado con una sola familia, existe siempre
una cierta jerarqua estrictamente hereditaria entre los ancianos, cuya tarea y
obligacin es encargarse de gobierno de la aldea durante el interregnum y
organizar la eleccin del nuevo jefe. El trasfondo supernatural de esta
autoridad conforman las insignias sagradas y las emblemas ancestrales. Y,
mientras que el grupo de parentesco del jefe vara de eleccin a eleccin, este
titular sera un hacedor de reyes hereditario, sagrado y permanente. Por otro
lado, donde el ttulo del jefe pertenece al segundo tipo, de los ttulos
hereditarios, las insignias sagradas y las emblemas ancestrales seran la
propiedad de su propia casa. Y esta casa abarcara a menudo tambin al
sacerdote de la aldea, que tiene a su cargo ciertas ceremonias religiosas
esenciales. Se consideraran al jefe y al sacerdote como parientes: se dice que
son decendientes de dos hermanos, uno mayor y otro menor, de la misma
familia. Casi constituyen una jefatura dual, de un jefe poltico y otro religioso,
del zhits, el rey de la aldea, y el zhig, el hombre que come (en el sacrificio)
para el bien de la aldea.

El zhits es el dueo de todas las tierras. El otorga libremente la tierra a


cada jefe de familia que la necesite para s mismo o para los miembros de su
familia. Aparte de eso, es la obligacin y el privilegio del zhits llevar a cabo
ciertas ceremonias anuales, u oficialmente delegar su ejecucin a los zhig que
son responsables del bienestar de la aldea y la fertilidad de la tierra. La
autoridad del jefe en la aldea es reconocido por medio de un regalo eglar de la
primera cosecha, la dzak, que consiste en el temprano millet o cereal de
Guinea los cultivos bsicos de los nupe que cada jefe de familia le ofrece al
jefe de la aldea dos veces al ao. Este regalo nunca es considerado como
obligatorio, o como un impuesto real, y los pequeos regalos en dinero que el
jefe tiene que darles a la gente que lleva la primera cosecha a su casa
subrayan este carcter de regalo voluntario de la dzak.

No hay que subestimar el elemento individualista que implica el sistema


de nombramiento o de herencia de los rangos, y tampoco de la posicin del
jefe de aldea. El gran grupo de parentesco, de cuyos miembros se tiene que
buscar el sucesor de un difunto jefe de familia deja una amplia libertad en la
seleccin entre hombres que han alcanzado la edad adecuada y han adquirido
la necesaria experiencia. En muchos casos se llevan a cabo largas discusiones
a veces es difcil decidir cul de los hermanos menores, hijos o sobrinos ser el
sucesor. En la aldea raras veces resultan pleitos de este procedimiento. Al
contrario, en muchos casos encontr que un hombre voluntariamente
resignara a favor de s hermano menor sobrino si existeieran razones vlidas
para actuar as. E grado al cual se hace uso de esta competencia libre varia
por supuesto considerablemente. Yo he visto a un hombre ser nombrado jefe
en una aldea con una jefatura estrictamente hereditaria sin que tena relacin
legtima con la famlia gobernante con lazos ms fuertes que la amistad, y los
ancianos aprobaron totalmente esta carrera individualista.

La excepcin confirma la regla. El libre juego de la competencia


individual refuerza la integracin que nace a partir de las familias entre los
miembros de la aldea. Aceptando el necesario margen de individualidad, ayuda
a mantener el equilibrio del sistema como un todo. De hecho no es posible
ignorar este principio en la estructura social de la aldea nupe. Se encuentra
encarnado en el sistema econmico, en el cual a distincin entre trabajo de la
familia y trabajo indivdual organiza una correspondiente divisin del trabajo y
de los ingresos. Encuentra expresin en la libertad que se admite en a
seleccin de una profesin. A un nivel diferente, por supuesto est expresado
en el grado de libertad con el que uno puede contar en la seleccin de
compaeros y amigos. No hay necesidad de subrayar la importancia de
aquellas formas ms sueltas pero no necesariamente ms dbiles que
relaciona el individuo directamente con otros individuos haciendo al lado la
unidad del grupo de parentesco. En la sociedad nupe, la amistad an se
cristaliza en una institucin particular: los amigos intercambian sus nios, y se
quedan con el nio adoptado como un hijo propio, hasta que crezca y regresa a
sus padres, todo eso con las idea de reforzar la amistad, como dicen los
nupe.

Las sociedades de grados de edad son la institucin en la cual el factor


individual adquiere su reconocimiento ms profundo, y al mismo tiempo la
institucin en la cual la individualidad y los lazos que unen al individuo y al
significado de la ganancia individual para todo el sistema social. Entre los nupe
existe tanto entre muchachos como entre muchachas, pero aqu trataremos
solamente esta nstitucin en el caso de los muchachos. Existen tres
sociedades de grado de edad: la ena wwagzhi, la ena dzkangzhi, y la ena
gbarfuzhi, es decir, la sociedad de los pequeos (10-15 aos), de los
muchachos (15-20 aos) y de los jvenes (20-30 aos). Cada una de estas
sociedades dura alrededor de cinco aos. Despus de este lapso se disuelve la
sociedad y se forma una nueva sociedad del siguiente grado ms alto. La
iniciativa resta enteramente con los muchachos mismos, solamente les dan
aviso a sus padres y l los ayuda con alimentos y cerveza para la fiesta general
de iniciacin. De cada grado existe solamente un grupo en un momento
determinado, y ningn muchacho fuerte y capaz esytara sin pertenecer a uno
u otro de los grupos. Si fuera excluido y la exclusin es el castigo ms fuerte
que se ejerce en estas sociedades caera en desgracia entre los jvenes
como entre los adultos. A la cabeza de cada grupo se encuentra un muchacho
ms grande o un hombre adulto, frecuentemente elegido de entre los rangos
ms altos del siguiente grado, a quien los muchachos que tienen la intencin
de formar una sociedad se acercan al principio y le piden que acepte presidir
su grupo. El cabeza del grupo ms alto, cuyo ttulo es ndkots, ser elegido
entre aquellos de los adultos que todava no han recibido un verdadero ttulo,
es decir un ttulo entre los ancianos. Su influencia es considerable: ser
buscado para consejos o arbitraje, su palabra es obedecida y su autoridad
reconocida.

El principal rasgo de estas sociedades es el principio de antigedad, y


su producto ms importante es la cooperacin activa. La orden de antigedad
es una copia fiel de la orden que tiene vigencia en los rangos de los adultos y
es expresada por medio de exactamente los mismos ttulos. Pero la posicin
del padre o los parientes del muchacho no tiene ninguna influencia en absoluto
sobre el rango que puede aspirar a alcanzar y obtener. La distribucin de los
ttulos es responsabilidad de el jefe de la ena. Como es de esperarse, en a
sociedad de grado de edad ms baja no se puede basar en una experiencia
muy larga; el nico criterio ser la reputacin general de la cual gocen los
mhcchachos en la aldea. En los grupos mayores se habr hecho ms evidente
la capacidad y el mrito de los miembros, y en consecuencia se leva a cabo
una redistribucin de ttulos. El nombramiento e la sociedad de grado se edad
ms alta constituye la apreciacin oficial definitiva y ms importante. Casi para
toda la vida estos rangos se quedan con los jvenes, despus de egresar de la
sociedad de grados de edad. Sern conocidos por todo el mundo solamente
por este nombre, y de sus rangos los nuevos grados de edad eligirn a sus
lderes, y es aqu que adquiere su importancia la capacidad individual. Aqu
est la oportunidad de todos aquellos que pueden aspirar a ser admitidos a los
rangos reales de los nusazh. En efecto, el nombramiento a un rango entre
los nusa casi siempre refleja la carrera en las sociedades de jvenes.

Las actividades alrededor de las cuales giran estas sociedades son de


dos clases: 1) en el pas nupe, como en toda el rea hausa, existe una forma
tpica de cooperacin, en particular ne trabajo en la granja ero tambin en otras
formas de trabajo que requiere un elevado nmero de gente trabajando juntos,
como por ejemplo la construccin del techo de una choza grande, a
construccin de una barda, etc. Trabajos cooperativos de este tipo (gbe en
nupe, gay en hausa) son organizados enteramente a travs de las sociedades
de jvenes. Condciones ceremoniales peculiares acompaan su ejecucin, con
tamborazos y msica, y se relaciona con cierta competencia de reputacin en
el trabajo en el campo. El hijo del hombre que tiene necesidad de gbe
presenta el asunto ante su grupo, el due de la granja contribuye alimentos,
bebidas y regalos para los msicos, y los miembros de la sociedad contribuyen
su trabajo, bajo la direccin y asesora del lder de su grupo. 2) Hay ciertsa
obligaciones sociales que tienen validez entre los miembros de la sociedad de
jvenes an despus de la expiracin de esta, definitivamente son obligaciones
que quedan toda la vida. Antes que nada tienen que ver con las crisis
importantes en la vida: matrimonio, nacimiento de nios, muerte, y aqu se
espera de parte de todos los miembros, y tambin anteriores miembros, de la
sociedad que hagan las visitas tradicionales, que ayuden en las ceremonias
tradicionales y que den los regalos tradiiconalmente prescritos En trminos
generales, tienen que recordar a cada momento y en toda la vida que son
camaradas y socios que se merecen mutuamente respeto y honor, y que tienen
que mantener el prestigio y la solidaridad de su relacin.
III La subtribu.

Esa es entonces la vida social en la aldea: una densa red de relaciones


ntimas y organicamente crecidas y un sistema de integracin de un carcter
profunda, general, casi natural. Y sin embargo, es un sistema de integracin
que al mismo tiempo implica fuerza de seclusin y, desde fuera, de separacin.
An el conocimiento de una filiacin compartida o de creencias ancestrales, qe
es tambin conocido por la unidad ms amplia de la subtribu, es especializado
y se ha concentrado en principios de una escala esencialmente local. Por eso,
cuando nos dirigimos a la nueva unidad mas grande que es la subtribu, nuestro
anlisis se limitar hasta cierto grado a una sola pregunta: hasta qu grado se
mantendrn estos factores unificadores que acabamos de ver en su
funcionamiento en la aldea, y hasta qu grado se acomodarn a la extensin
de rea y grupo?

Podramos empezar con aquellas relaciones ms sueltas y elsticas que


existen de individuo a individuo. Aqu se tiene que notar que como regla
general el nupe no es propenso a vajar, con la excepcin del pueblo riberano.
A los jvenes les gusta vajar y conocer el mundo, pero el mundo se limita muy
frecuentemente a ser nada ms el territorio mu limitado de un distrito o una
divisin poltica. Y muy pocos de ellos aceptara establecerse en una tierra
extranjera. Ni siquiera los lazos de amistad se extienden ms all de su proio
pas, en el sentido ms estrecho. Dentro del rea de la subtribu una seccin
relativamente pequea del ambiente, en efecto solamente una pocas aldeas,
constituye el campo del contacto personal. Es muy raro encontrar gente de
lugares alejados ms de diez o quince kilmetros en las danzas o en los
eventos de parentesco. Tampoco la institucin de las sociedades de jvenes
llegan ms all de las fronteras de las aldea y de la tung. Casi nunca son
adptados nios de lugares lejanos, una situacin que se refleja tambin en las
estadsticas de matrimonio. En muchos lugares el nico tip de matrimonios de
esta clase son los matrimonios entre miembros de efu y efu, o sea entre
diferentes partes de la misma aldea, o entre miembros de ezh y tung, es decir
entre miembros de la aldea de origen y colonia. En otros lugares,
tericamente es permitido el matrimonio entre miembros de cualquier aldea en
todo el terirtorio, pero uy raramente encontr a matrimonios entre personas que
no fueran de aldeas colindantes.

Vemos, entonces, la cuestin de la religin. Entre los cultos religiosos


practicados en el terirtorio de la subtribu encontramos tanto cultos comunes
como cultos que son practicados solamente en uno o dos lugares. Pero, que
sean cultos comunes o no, es evidente que la uniformidad en la practica
religiosa todava no llega a constituir una comunidad religiosa activa. En la
mayora de los casos, los rituales y los cultos religiosos son definitivamente
asuntos locales. Solamente en tres casos encontr un culto religioso cuya
relevancia llegaba ms all del rea estrecha, que de hecho abarcaba a la
subtribu entera: entre los kyedya, los nupe ribereo; en Tafi, en el pas ben; y
en Labozhi, en el pas de los Kusop. En el primer ejemplo, un sacrificio
ejecutado en Jebba, en la Kets, la famosa roca juj de los europeos, debera
pacificar al Ro Nger en beneficio de todo el pueblo riberaa. En Labozhi, el
sacrifico, en timepos antiguos un sacrificio humano, debera asegurar la buena
cosecha de todos los cultivadores de kola. Finalmente, entre los ben el jefe
tafi ejecut un sacrificio similar y representativo como una confirmacin ritual
anual de la supremaca poltica de Tafi sobre el pas ben. Detrs de este
ritual representativo reconocemos los motivos de fuertes lazos mutuos. Pero
el hecho importante es que esos lazos no son necesariamente lazos de la
subtribu como tal. Expresan ms que la vaga uniformidad de cultura y raza. En
el caso de Kyedya y Kusiop implican un miedo y una esperanza compartidos,
la lucha eterna comn contra los mismos elementos, que sean las aguas del ro
oscura o la tierra de la cual los cultivadores sacan, con trabajo duro, peligroso y
delicado, a furta del famoso rbol de nueces de kola. En el caso de los ben, el
liderazgo religioso refleja solamente el poder poltico, y la cooperacin religiosa
realmente representa la unin poltica, un sujeto que discutiremos en adelante.

Una situacin similar prevalece en la organizacin econmica. Los


mercados son puntos de reunin para el intercambio entre gente de reas muy
amplias. El contacto econmico, y en consecuencia tambin el contacto
personal, se tiende a incrementar debido a las especialidades que son
producidas en ciertas aldeas y apreciada y buscadas en otras. La red de oferta
y demanda se extiende mucho ms all de la aldea y su entorno inmediato.
Pero el rea de comunicacin econmica no coincide con el rea de la
subtribu; puede ser menos extensa y puede ser ms amplia. Son otras leyes
que los lazos tradicionales y espirituales que caracterizan a la subtribu las que
determinan la extensin del rea. La institucin del mercado entre los nupe
define das de plaza regulares, dos veces a la semana para las plazas
pequeas y una vez a la semana para las plazas ms grandes, lo que no
requiere explicacin alguna, pues a los mercado en las plazas grandes llegan
ms gente y de lugares ms alejados, por lo que se les tiene que dar tiempo
suficiente para el viaje. Pero encontramos tambin la situacin de que una
subtribu como un todo representa una sola rea de produccin; eso es el caso,
por ejemplo, de los cultivadores de nueces de kola o de las tribus de
pescadores. En estos casos la produccin de pende de la exportacin, y la
exportacin puede requerir mercados y plazas de intercambio fuera del
territorio de la subtribu, pues para los cultivadores de nueces de kola estos
mercados de sus productos frecuentemente se encuentran lejos del rea de
produccin. De esta manera vemos cmo las actividades econmicas crean
sus propias provincias que entrelazan las reas de las subtribus, o van ms all
de sus fronteras.

Consideremos finalmente la organizacin poltica. En la mayora de los


casos no hay ninguna. En ocho de las diez subtribus a unidad de la subtribu no
tiene sentido poltico alguno. Solamene en dos casos encontramos una forma
fuerte y original de cooperacin poltica : en la confederacin de aldeas ban y
en la colonizacin kyedya de las riberas. Solamente en uno de los casos
intentamos formular una explicacin breve y tentativa, pero en general las
preguntas acerca de porqu y cmo quedan fuera del presente texto.

La descripcin de la confederacin ben tiene que ser en gran medida


una reconstruccin. Originalmente existan doce ciudades en el territorio ben.
Algunas de ellas han desaparecido en la actualidad, peor otras son todava
plazas importantes y son conocidas como las poblaciones ms antiguas del
pas. Estas doce ciudades eran ms o menos guales entre ellas en rminos de
poblacin, riqueza y poder. Pero todas reconocieron la autoridad de liderazgo
entre ellas : la ciudad de tafi. Esta supremaca fue expresada en un regalo
anual de cosecha que cada membro de la conferderacin le pagaba a Tafi.
Adems, en el momento que se presentara una necesidad de cooperacin,
especialmente en e caso de guerra, Tafi asumi el liderazgo24. La autoridad
de Tafi nunca fue cuestioanada y, como es el caso de tantas otras
autoridades en el pas nupe, se deriva del here cultural Tsoede, pues se dice
que l le adjudic al jefe de Tafi el oficio sagrado de aquel culto especial que
se tena que ejecutar en Tafi en nombre de toda la poblacin del pas ben.

Hay una diferencia fundamental entre la organizacin ben y la kyedya25.


Mientras que los ben representan una tribu grande tierra adentro, o seccin de
tribu, que viven como granjeros y artesanos en un territorio densamente
poblado, los kyedya no son numerosos, son pescadores y marineros y viven en
la estrecha franja de las riberas. Sus aldeas son pequeas y de vista
miserable, frecuentemente no son ms que campamentos temporales. La
construccin de su organizacin no se pierde en un pasado mtico, sino sigue
desarrollndose, para as decirlo, bajo nuestra mirada. An durante los ltimos
treina aos encontramos todava a los kyedya colonizando las riberas del Niger
y del Kaduna. Los kyedya siempre fueron, y siguen siendo, un factor importante
en el pas nupe, ellos gobiernan las aguas, como dicen los nupe; el
importante trfico ro arriba y ro abajo se encuentra controlado en sus manos.
El importantsimo comercio que viene del norte y se mueve hacia el sur, por el
pas nupe, forzosamente pasa por el territorio kyedya. Caravanas de ganado y,
anteriormente, de esclavos atraviesan el ro en las lanchas de los kyedya. E
cualquier momento que un rey nupe inici una guerra hacia el sur, dependa de
su apoyo. Y durante la campaa de la Royal Niger Company contra las tropas
del rey nupe en Bida en 1895, los kyedya, que se haban aliado a las fuerzas
europeas, jugaron un papel decisivo.

24
Esta cooperacin pltica funcionaba todava en tiempos de las guerras fulani. Cando los
ejrcitos fulani atacaron Bida, en aquel entonces una de las doce ciudades ben, el rey de la
aldea de Bida mand a pedir ayuda al jefe de Tafi. Entonces Tafe organiz un ejrcito al cual
contribuy cada una de las ciudades ben, y este ejrcito en efecto liber a Bida.
25
Existen dos secciones entre los kyedya, los kyedya gbde en el Nger superior, y los kyedya
tko, los kyedya ro abajo. Aqu hacemos referencia solamente a stos ltimos y a su
organizacin poltica (Nota del editor: Ellos son el pueblo del cual se habla en posteriores
publicaciones, cf. Fortes & Evans-Pritchard, eds., 1940).
La pequea rea cerca de la confluencia de los ros Niger y Kaduna que
los kyedya deben haber ocupado originalmente constituye el mero centro de
esta red de comercio y trfico. La tradicin seala al mtico Tsoede el
originador de su colonizacin y expansin. Se dice que l le dio a un hombre
kyedya de Muregi el ttulo de kuta, y con este ttulo y con las insignias de poder
le concedi la autoridad sobre todo el pueblo riberano. Si intentamos indagar el
origen real, seguramente no podemos ignorar la posible influencia de
iniciativas personales. En efecto, en la temprana historia de la Royal Nger
Company encontramos ejemplos asombrosos de la capacidad empresarial y
organizatoria de algunos jefes kyedya. Y, acaso estos kyedya que gobiernan
las aguas no nacieron para viajar y colonizar y an, a un escala menor,
conquistar? Pero detrs de todo eso encontramos la inigualable situacin
econmica que forzosamente debe haber llevado a la expansin y el desarrollo
territorial. La expansin econmica de este tipo debe ir junto con una
expansin poltica, requiere un sistema de proteccin y cooperacin que
solamente el control poltico puede asegurar. Asentamentos comerciales se
convierten en avanzadas polticas. Y la aldea madre, Muregi, el centro de esta
doble expansin, que organiza y protege esta empresa colonizadora, se
reserva para s misma la posicin del centro poltico.

A la primera vista la organizacin kyedya se puede parecer mucho como


una extensin del tipo de comunidad que desarroll el grupo de aldeas,
abarcando en este caso la subtribu entera. Volvemos a encontrar el factor del
parentesco compartido y la autoridad mtica detrs de la supremaca del jefe.
Encontramos tambin el facotr de la cooperacin religiosa, representada en las
obligaciones sagradas del kuta, de enviar al toro de sacrificio a Jebba donde,
como ya se mencion, se tena que ejecutar el sacrificio en nombre de todo el
pueblo riberano. Y finalmente encontramos el factor de la uniformidad tota en lo
cultural, en educacin y en las profesiones. En sus aldeas, vivendo al lado de
gente de una subtribu diferente, se quedan aislados, nunca se casan con sus
vecinas y nunca realmente se mezclan en la vida cotidana de sus vecinos. Sin
embargo, en esta unidad estrecha y coherente hay un elemento que hace que
esta comunidad se distingue esencialmente de las formas de comunidad que
hasta ahora hemos encontrado entre los nupe. Hay una grieta definitiva dentro
de su subtribu entre la dinasta de jefes de aldea y los dems miembros de
las aldeas. Estos ttulos dinsticos realmente no forman parte de a aldea, su
calificacin no es una reputacin y un status que hayan crecido orgnicamente
en la comunidad de la aldea; su nica calificacin es que pertenecen a la
familia instica y que han sido delegados a estas plazas. Representan un
cuerpo especial, de alguna manera desligado del resto de la comunidad que
gobiernan. El ingreso qe reciben automticamente los coloca en plano
totalmente diferente. En pocas palabras, representan una clase social diferente
y privilegiada, lo que no parece ser una exageracin, aunque este sistema de
una clase privilegiada ciertamente existe solamente a una escala muy
pequea. Los factores de las relaciones de parentesco compartidas, la
identificacin de la dinasta con el ancestro comn, la autoridad mtica detrs
de cada cosa, todo eso tiende a asuavizar la grieta. Y, sin embargo, la grieta
existe sin duda. Nos encontramos frente a un estado, de hecho, el estado nupe
in nuce.

IV La tribu nupe.

De nuevo, cuando cambiamos nuestra perspectiva de las unidades ms


pequeas a las ms grandes, cambiando nuestra atencin de la unidad de la
subtribu al campo ms amplio de todo lo que es nupe, la primera impresin que
tenemos es el desvanecimiento de relaciones y lazos. Casi desaparece el
factor del contacto personal, parece que ni la amistad ni las relaciones
sexuales son capaces de franquear el abismo que separa las subtribus, y no
encontramos un bisagre en las relaciones de parentesco ni en las sociedades
de jvenes. Es posible confirmar la debilidad de las relaciones que existen
entre las subtribus, intentando obtener informacin acerca de otra subtribu
vecina. Si uno logra dar con un tipo honesto, dir inmediatamente que no es
competente de proporcionar esta informacin y que sera mejor que uno fuera
a preguntar a la genta misma all ; solamente all, in situ, es posible conseguir
informacin confiable.
La esencia de eso de ser nupe parece que es lo siguiente: hablar la
misma lengua y observar los mismos rituales. Otra instancia que fue
mencionada en la introduccin es que dos grupos forasteros, los gwari y los
kakanda, que viven fuera de las fronteras polticas de los nupe, y sin embargo,
en los ojos de los nupe, se han convertido en nupes o estn en proceso de
nupeizacion. Yo mismo he visto un grupo de gwari-nupe: hace un ao ean
todava bilinges, hoy se habla solamente nupe entre ellos. Se casan
libremente con mujeres nupe, hn adoptado ciertos elementos de la estructura
sociald e los nupe, e. g. los ttulos polticos, la herencia de la posicin de jefe
en rotacin, y los rangos de las sociedades de jvenes.

Sin embargo, hay un grupo de forasteros que constituyen de manera


definitiva una excepcin, tenemos en mente el grupo de fulani sedentarios que
viven dentro de la comunidad nupe. Llevan ms tiempo que cualquier otro de
los grupos asimilados en estrecho contacto con los nupe. Han desposado a
mujeres nupe, han adoptado costumbres nupe y an en los rasgos fsicos es a
menudo casi imposible distinguirlos de los nupe. Durante muchas generaciones
no hablan otro idioma que el nupe, y ni siquiera el uso del hausa es muy
extendido entre ellos. Se consideran a s mismos como autnticos nupe y
cuentan relatos de la antigua historia nupe con el mismo entusiasmo y orgullo
como cuando cuentan acerca de sus propios primeros ancestros, los primeros
fulani malam que llegaron al aps nupe. Y, sin embargo, los nupe siguen
considerndolos como extranjeros. Los nupe usan dos nombres para indicar a
los fulani: bororzhi, para indicar a los nmadas fulani que crian vacas, y gizhi
para indicar a los fulani sedentarios, que aparentemente han sido aceptados
como miembros con todos los derechos en la tribu en cuyo territorio residen.
Pero el nombre indica la distincin, son y siguen siendo gizhi. No podemos
buscar la razn de esta distincin en diferencias raciales o culturales, sino en el
hecho sociolgico de que estos fulani son al mismo tiempo los gobernantes y
representan una clase privilegiada, socialmente desligada en el pas nupe. La
separacin tajante no es una separacin entre raza y raza, ni entre cultura y
cultura. El antagonismo racial, que podra haber desaparecido en el marco de
una tribu socialmente homognea, aqu en el marco del estado, mezclndose
con el antagonismo entre clases, se sostena vivo, a an con sus elementos
sentimentales increment la tensin interior en la sociedad.

Pero, qu fuerza tiene realmente la uniformidad y la solidaridad que


existe dentro de esta cultura nupe en expansin? Aparte de una vaga
obligacin de ofrecer hospitalidad a cada nupe, no existe u factor de
cooperacin real que abarque a toda la tribu nupe. Lo que encontramos es
solamente aquellas unidades de una uniformidad elstica en la lengua y la
cultura que ya se anticip en la introduccin. Encontramos la creencia
compartida en el dios supremo de las nubes Sok, y tres o cuatro cultos
religiosos comunes que podemos reconocer a travs de un disfraz de
diferentes nombres y una variacin en detalles ceremoniales. Todos los nupe
comparten los fundamentos de su sistema social y poltico, reglas de
matrimonio (aunque no todas) y la institucin de sociedades de grados de edad
y rangos polticos. Pero en el sistema de rangos hay variaciones considerables
en lo que se refiere a detalles y nomenclatura, y an en la cultura material
encontramos a existencia de reas culturales a una pequea escala que
trazan ss fronteras a travs del rea nupe. Y finalmente existen definitivamente
tres variedades distintas de tradiciones deorigen y descendencia. Tenemos a
las secciones de los nupe que sostenen que vinieron originalmente de Idah, en
el sur, el mismo lugar de donde se dice que lleg Tsoede; las secciones que
siempre han vivido en la misma rea; y finalmente algunas secciones que
tienen una memoria muy antigua y vaga de su legada, junto con los ancestros
de los yoruba y Borgo, Sauri y hausa, de Arabia. Pero as como esta tradicin
es comn entre ls pueblos mencionados, as tambin un gran nmero de
hechos culturales que son nupe, son compartidos por las tribuas en el norte,
este y oeste.

Veamos de nuevo la situacin desde el ngulo del individuo y sus


actividades sociales. En todo lo que haga, sabe que es parte y miembro de la
tribu y que es diferente de la gente que vive al otro lado de la frontera, no
importa cun estrechamente relacionados puedan ser a los nupe. Sin embargo,
las reglas y regulaciones que de sus actividades son formuladas y sancionadas
exclusivamente por el pequeo grupo de personas de la familia y de la aldea. Y
solamente en esta pequea comunidad son castigadas las violaciones de lo
que podramos llamar las reglas tribales de conducta de aquel imperativo
conprensivo: a ningn nupe se le permite hacer eso.

Nos damos cuenta ya de que es la creencia en la uniformidad existente


ms que la uniformidad en realidad que cuenta: el conocimiento subjetivo de
que lo que haga uno, tambin lo hacen cientos y miles de otros individuos, y lo
que le est prohibido a uno tambin a cientos y miles de individuos les est
prohibido, ms que un sistema universalmente vlido que implementa esta
uniformidad. Y es sobre todo la idea de que esta uniformidad es esencial, que
forzosamente tiene que existir, que la vida social del grupo tenga que
conformar a ella y expresarla, lo que constituye la idea de la identidad nupe.

Pero con eso termina la maquinaria de integracin de a unidad tribal y,


podemos agregar, la del estado tiene que empezar. Porque es obviamente en
este punto que el principio especfico y diferente que se manifiesta en el estado
se tiene que revelar. El estado no puede basar su organizacin en una
uniformidad amorfa, en ideas de unidad consesionadas al cuidado de una
maquinaria social desconectada y casi ocasional: tradiciones locales, sabidura
heredada y costumbres variadas. Las formas de la uniformidad que tienen
validez para la unidad del estado y los mtodos aplicados para implementar
esta uniformidad sern el tema de los ltimos captulos que siguen.

V El estado - los distritos.

Las aldeas o pueblos o distritos de los nupe, considerados como


entidades sociales, difieren en lo referente a tamao y poblacin, de los
detalles de la organizacin poltica o econmica, de las formas de la vida
religiosa en pocas palabras, difieren en todas aquellas caractersticas vivas y
fluctuantes que constituyen la individualidad de una comunidad. Sin embargo,
consideradas como unidades dentro de la unidad poltica ms amplia del
estado se agrupan bajo las pocas categoras estrictas y rgidas de status
poltico. El estado nupe distingue dos tipos de unidades territoriales: ciudades
(o aldeas o distritos) que se encuentran, en su calidad de dominios reales,
directamente bajo el rey; y ciudades que se encuentran como feudo bajo los
seores feudales de los nupe. Para ambos tipos, el estado significa
esencialmente lo mismo: la superposicin de un sistema poltico superior sobre
el sistema poltico local. El estado asume la posicin de un magistrado superior
encima de las formas existentes de magistrados locales, y como tal demanda el
derecho a confirmar o declinar el nombramiento del jefe local, impone su
sistema fiscal sobre los sistemas de mpuesto que existen localmente y
finalmente considera una parte de la jurisdiccin como su prerrogativa. Pero la
organizacin de este control estatal vara de acuerdo al tipo de status poltico.
En el caso del dominio real, la representacin local de la autoridad central, es
decir del rey, es depositada en un delegado especial, por lo regular en uno de
los esclavos oficiales del rey. Sin embargo, este es solamente un arreglo
temporal que no pretende interferir demasiado en los asuntos locales. El
delegado real visita su rea una o dos veces al ao, principalmente para cobrar
impuestos, el dems tiempo vive en la corte del rey, as que la posicin del jefe
local no est afectada sobremanera. Hasta cierto grado l mismo se convierte
en representante de la autoridad real, en el sentido de que es autorizado para
cobrar impuestos en nombre del rey y encargarse de asuntos legales y polticos
hasta un cierto punto.

La situacin en el feudo es totalmente diferente. Aunque el seor feudal


mismo (en nupe, egb, en hausa, hakimi) no reside en su feudo, sus hijos,
miembros de su familia, esclavos o sirvientes, se establecen all de manera
permanente en calidad de sus representantes. Actan en su inters y a travs
de contacto directo e indirecto tienen influencia sobre una amplia gama de la
vida socia local. Y sin embergo, es evdente que no es en el inters del estado
permitir que las relaciones entre el seor feudal y sus sujetos no se hagan
demasiado fertes y demasiado permanentes, por lo que el feudo no es
hereditario, no est relacionado con personas o familias, sino con ttulo y oficio.
Un cambio de rango implica un cambio de feudo, entre ms alto el rango, ms
extenso es el feudo, o en ciertos casos el nmero y la extensin de pequeos
feudos (territorialmente inconexos). Con la promocin y transferencia no se le
permite a la nobleza terrateniente echar races demasiado hondas en su feudo
y crear un estado demasiado fuerte dentro del estado. Pero no cabe duda de
que este sistema rompe toda continuidad del control, y ensanchan todava ms
el abismo que separa la comunidad local y la autoridad superimpuesta del
estado.

Esta distncin en status poltico no se fundamenta en fronteras naturales


entre trbus o reas, y tampoco podemos responsabilizar las condiciones
histricas de ella; ambos tipos son definitivamente pre-fulani. Y sin embargo
enemos evidencia de uno o dos casos donde la administracin directa como
dominio real cambi en tiempos relativamente recientes, es decir bajo los
primeros emires fulani, y se convirti en una admnistracin de dominio feudal.
Por otro lado, la confederacin ben y la organizacin kyedya se quedaron
como dominios reales hasta en tiempos de la administracin britnica. Eso
parece indicar un origen doble: el reino nupe, en expansin permanente,
dependa cada vez ms de la ayuda mlitar de la nobleza, tena que asegurar
ms sus servicios otorgndoles propiedad de tierra en la forma de feudos, y
solamente a travs de una administracin indirecta feudal el estado podra
esperar alcanzar a la poblacin entera, sobre todo aquellas comunidades
aldeanas que nunca desarrollaron un sistema poltico ms amplio, a diferencia
d el caso de los ben y los kyedya que tan fcilmente se dejaron integrar en el
marco de una organizacin estatal.

La superstructura estatal trasciende en grados variados las diversas


esferas de la vida poltica local. En su forma ms suelta trata con el aparato
poltico como tal, es decir con los jefes locales.

Eso a penas afecta al sistema tal como existe, de consejos y jefes y sus
actividades, restringidos como estn al mbito local. Pero el nombramiento de
un jefe es sujeto a la aprobacin del etsu nupe. Los ancianos de la aldea tienen
la tarea de solicitar esta aprobacin despus de haber elegido o nombrado a su
jefe segn sus costumbres tradicionales. El etsu, citando al nuevo jefe a acudir
a su residencia, le entrega un traje de estado, unas sandalias y (hoy) un
turbante, smbolos que indican que el jefe local ahora tiene su oficio por la
gracia del rey. Cuando el cargo de jefe fue exigido por varios rivales, le tocaba
al rey decidir y no siempre sera imparcial. Pero el consentimiento del rey
indica cierta responsabilidad permanente para con la aldea; los habitantes
tenan el derecho a apelar al rey si fueron descontentos con su jefe. Apelaran
treds veces al rey, y tres veces intentara el reconciliar al jefe local y sus
sujetos, despus de lo cual depositara oficialmente al jefe, quitndole los
smbolos de su oficio, otorgndolos a otro hombre. Hay informes de casos en
los cuales el rey, inducido por sobornos o tal vez por preferencias personales,
se haya negado a cumplir la voluntad del pueblo. En estos casos hubo un
remedio muy sencillo: los nancianos de la aldea sencillamente decidieron sin el
jefe. No podan nombrar a un nuevo jefe mentras que el otro, el jefe
oficialmente reconocido, estuviera todava vivo. Pero se tomaran las
decisiones como si un hubiera jefe alguno vivo, exactamente como durante el
interregnum, es decir por el del cargo principal que llamamos el hacedor de
reyes.

La influencia del estado es ms profunda en la esfera de la ley. Y aqu


se hace ms evidente la distincin entre los diversos status de las
comunidades locales. En general, los nupe distinguieron dos tipos de ofensas
legales: ofensas sencillas que podran ser resueltas reparando el dao que se
haba hecho, casos civiles en nuestro sentido moderno (caractersticamente,
los nupe no hablan en estos casos de sentencio o juicio, sino de gyara, es decir
reparacin o arbitraje); y delitos graves, casos criminales, que exigen un juicio
formal y un castigo, sheria. El primer tipo de ofensas caan en la jurisdiccin de
las autoridades de aldea. En el dominio real fue tratado por el jefe y los
ancianos, en el feudo fue tratado por el seor feudal en consulta con el jefe de
aldea y los ancianos. Pero los casos graves que exigan shera, juicio, fueron
siempre la prerrogativa del rey, y de hecho se llaman leifi nya tsu, crmenes
para el rey. Estos casos fueron presentados ante el juzgado por los
representantes locales del rey. La gente de la aldea le informarian a su
delegado en la ciudad, el seor feudal escuchara las noticias de su aldea, y
luego le avisaran a la suprema corte de los nupe, al rey y a sus consejales.

Pero hay excepciones. Parece que algunos distritos que fueron


gobernados como dominios reales podan mantener su jurisdiccin plena e
independiente en todos los casos, incluyendo en los crmenes para el rey. En
algunos casos, la explicacin es la existencia de un hecho religioso, una
poderosa prueba severa. En otro caso poda rastrear el origen relativamente
reciente de este privilegio real: fue otorgado como un privilegio especial por el
etsu Masaba, en compensacion por un fuerte impuesto directo.

Eso nos parece indicar una debilidad inherente en este sistema de


jurisdiccin centralizada, y el peligro de una cierta injusticia tambin inherente.
Sin duda, el hecho de que los crmenes fueron enjuiciados en un lugar lejos de
donde se haba cometido el crimen, y por un grupo de personas que tenan
poco en comn con la comunidad cuyos intereses vitales tenan que ver con la
decisin legal, podra crear quejas y descontento. El desarrollo posterior no
podra hacer otra cosa que incrementar el extraamiento pues significaba la
introduccin de una jurisdiccin profesional islmica en la corte del rey, en la
capital islmica de un pas que era todava en su mayora pagano. Sin
embargo, eso no fue a nica fuente de injusticia, y tal vez ni siquiera la
principal. En el hecho de que los delegados fueron los informantes de
crmenes y ofensas constitua un elemento sumamente peligroso, y se erevela
como un sistema de una competencia casi institucionalizado de sobornar al
delegado del rey o al seor feudal. Muy fcilmente estos delegados podran ser
influenciados a favor del demandante que mejor pagara o para evitar reportar
un caso a a corte del rey, ya que no tenan una relacin muy profunda con el
lugar que se encontraba supuestamente a su cargo. En efecto, el procedmiento
legal en casos de deudas o robos era muy sencillo. Me contaron que no
pasara nada si el monto no llegara a diez chelines: tu le pagas a mitad al
egb, el anula el caso, y tu te quedas con una ganancia de cinco chelines. Por
supuesto, agreg mi informante, si se trata de ms de diez chelines se puede
volver arriesgado, pues entonces es difcil esconder y demasiada gente sabrn
acerca del caso.

La influencia ms fuerte que ejerca la superestructura estatal sobre el


pas tena que ver con la incautacin de impuestos. Los impuestos del estado
que cobraron los delegados reales o los seores feudales fueron distinguidos
de los impuestos locales que fueron pagados al jefe de aldea. Estos fueron,
como ya lo vimos, tan solo regalos y presentes regulares de cosecha en
reconocimiento de la custodia legal y religiosa del jefe. El autntico puesto fue
pagado solamente al rey. Hasta donde alcanza la memoria, siempre haba sido
pagado, por lo menos en parte, en valores o monedas: primero en conchas y
luego en dlares (thaler) y monedas inglesas. Al principio fue un impuesto
cobrado de cada hogar, en combinacin con un pago fijo al contado (para cada
unidad domstica gbaot, es decir un dlar, o alrededor de tres chelines) y un
pago aproximadamente definido en especie: alimentos para los hombres y los
caballos dela unidad domstica del cobrador de impuestos y ciertos regalos,
tales como trajes, petates, etc. Pero ms tarde cambi considerablemente la
cantidad y las caractersticas del impuesto. El impuesto en monedas se volvi
cada vez ms elstico y arbitrario; se acetaron esclavos como pago; de ser un
impuesto general de nidades domsticas se convirti en un impuesto en una
escala mvil, correspondiendo a la riqueza (estimada) de la amilia; fueron
introducidos nuevos impuestos, impuestos sobre la muerte, del mercado,
alcabala; y finalmente bajo el ets Umaru Majigi, alcanz un nivel donde nadie
saba y no haba lmite, como lo expresaron los nupe.

Este impuesto, con la excepcin de regalos de alimentos, estaba


dividido de acuerdo a una escala fija. Los impuestos del dominio real le
pertenecan directamente al rey, pero el poda devolver una parte, hasta la
tercera parte, al delegado suyo que cobraba los impuestos. Los impuestos de
las tierras feudales fueron divididos en tres partes: una tercera parte era del
rey, una tercera parte era de seor feudal, y la ltima tercera parte fue dividida
entre sus hijos y los sirvientes que residan en el distrito en calidad de sus
representantes. Se esperaba que las obligaciones que este sistema implicaba
fueran estrictamente acatadas. Frecuentemente, sin embargo, un seor feudal
poderoso violara el trato y hara a un lado los derechos del rey o de algn otro
seor feudal, cobrando ilegalmente impuestos en sus distritos. Eso podra ser
una empresa muy peligrosa, pues el rey utilizara todo el poder a su
disposicin, aplicando las reresalias ms fuertes contra el hombre que de esta
manera socavaba la organizacin del pas.

Pero los seores feudales contaban con otros medios ms sencillos para
arrebatarles el tributo a sus sujetos. Cobraban lo que los nupe llaman edug,
pequeo impuesto, a diferencia del eduk, el impuesto regular o principal, es
decir que hicieron visitas prolongadas a sus granjas, viviendo all con toda su
familia a expensas de los habitantes de la aldea, hasta que fuera satisfecha
una determinada demanda de esclavos o de dinero, una situacin que
evidentemente afactaba los intereses y la posicin del rey. Empobreca sus
sujetos, reduca su capacidad a pagar el impuesto del estado y an su
capacidad de entregar la cantidad necesaria de cosecha y alimentos para la
ciudad y el ejrcito. Tenemos informes de que seores feudales as de
inescrupulosos, an de los niveles ms altos, hayan sido revocados o
depositados por e rey. Y, sin embargo, en tiempos de la conquista fulani, con el
debilitamiento del poder del rey y las guerras civiles permanentes, este control
debe haberse desmoronado. Se volvi imposible al mismo tiempo seguir
controlando los rebeliosos elementos nupe y mantener vigilados los vasales
subordinados fulani. Parece una admisin de fracaso que los emires fulani
tuvieron que introducir un nuevo sistema de impuesto, por encima de la
organizacin feudal que exista, el llamado sistema ajele. En esencia,
significaba un retorno al sistema de administracin directa como dominio real,
solamente ahora adaptado a todo el pas. Fue el mismo sistema que utilizaban
los fulani, donde tenan que gobernar una poblacin rebeliosa en un territorio
conquistado que todava no haba sido pacificado. En el caso de los nupe
significaba que el pas entero tanto el pas nupe propiamente como los
territorios conquistados sera dividido en un nmero de distritos grandes. Dos
veces al ao se mand cada distrito un delegado especial, el ajele. Se trataba
de un miembro de la familia real, y sus propios intereses estaban
salvaguardados por medio de un arreglo particular: tuvo que entregar ujna
cierta cantidad de esclavos y dinero, y el excedente sera suyo. Cada vez se
quedaba en el distrito alrededor de un mes, y lo acompaaban miedmbros de
su familia, esclavos, sirvientes y seguidores: en efecto, diriga un pequeo
ejrcito suficientemente poderoso como para defender ls derechos del rey, no
solamente contra una poblacin rebeliosa sino tambin contra una nobleza
leal demasiado fuerte.

Uno podra bien preguntar, qu reciben los ciudadanos tributarios y


respetusos de las leyes como pago por su lealtad al rey y a la nobleza?
solamente bajo los aspectos de la extorsin, la corrupcin y la fuerza brutal se
revelara el estado a su pueblo? Tericamente, el pueblo recibira una sola
cosa del estado: seguridad - proteccin contra enemigos externos e internos, y
una seguridad general que les permitiria levar a cabo sus tareas cotidianas,
celebrar mercados, transitar por las carreteras y disfrutar las frutas de su
trabajo.Ya hemos visto lo que significaba en la realidad la proteccin y la
seguridad, cuanto mucho significaba algo muy desigual y muy inestable. Esta
situacin debe haber llevado a mucha tensin y cambios en el sistema, e
intentos frecuentes de mejor asegurar los derechos civiles. La rebelin o la
revuelta eran, por supuesta, los mtodos mws rudos, pero haban otros. En
trminos generales parece que la posicin del dominio real era ms segura que
la de las tierras feudales. Y hemos visto que una aldea podra obtener los
derechos de las tierras reales sacrificando una parte de sus ingresos. Pero
generalmente, las aldeas o los distritor no tenan posibilidades de cambiar su
status poltico. Solamente los individuos podan asegurarse, y para si mismos,
privilegios que colocaran los derechos sociales sobre bases ms seguras. Los
individuos podran intentar ganar paa si mismos la amistad y la proteccin de
un seor feudal, o de alguien poderoso en la corte del rey. Las obligaciones del
lado del solicitante eran regalos y servicioes repetidos y sostenidos, que lo
llevaran a un alianza voluntaria y que eventualmente dejara al benefactor en
control permanente de las tierras del solicitante. Las promesas de parte del
protector, el precio por los servicios ofrecidos, eran la proteccin contra
demandas (justas o injustas) de otras personas, su asistencia en casos que
tenian que ver con las autoridades centrales. Este proceso lleva a una
institucin que deja su huella en el sistema social entero de los nupe, y de
todos los estados hausa en el norte: la posicin de bara (de bara que significa,
en la lengua nupe y hausa, sirviente), pero podramos indicarlo por la palabra
que se utilizaba para indicar la misma institucin en la antigua Roma y en el
sistema feudal de la Europa medieval: el patrocinium romano, o el clientelazgo.

Hasta ahora, nuestra discusin de las relaciones entre el estado y la


comunidad nos ha revelado solamente factores negativos y un abismo
profundo, casi infranqueable, entre los dos. Y sin embargo parece muy
improbable que un estado que ha sido construido de esta manera, sin
posibilidad de fundamentar sus demandas en lazos de alguna unidad interna,
haya persistido durante siglos sin haber sido sacudido y desmembrado una y
otra vez por revueltas y rebeliones sin solucin. Seguramente no exista una
situacin de este carcter en el pas nupe, por lo menos no en tiempos de la
conquista fulani. Pero entonces los fulani de nuevo soldaron lo que pareca
roto, y volvieron a atar los lazos que parecan para siempre sueltos. Cmo?

La situacin involucra dos conjuntos de problemas. Del primero, que es


el ms general, ya tenemos conocimiento. Es la cuestin de las formas de la
unidad sobre la cual se basa la superestructura estatal cohesionadota, y de la
maquinaria social, que es necesaria en cualquier sociedad, que ceara,
desarrollara o nutrira tales formas de unidad interior para el mantenimiento de
la unidad poltica externa. El segundo problema, ms especial, es: ya que
existe un tal abismo entre a autoridad central y la poblacin local, existe algn
medio que pueda construir un puente sobre el golfo y medios que permita el
acercamirento de los dos.

La respuesta a la primera pregunta nos lleva de vuelta a nuestro anlisis


de la tribu y de la seccin tribal, y la forma suelta de unidades que representan.
El estado creci de esta unidad. Y con el desarrollo del estado tambin result
una marcada concentracin de la uniformidad. Una expansin de la
cooperacin econmica sigue necesariamente a la zaga de la unificacin
poltica en muchos casos, reorganizacin y reorientacin. La unidad territorial
ms extensa, con su nuevo centro de gravitacin, la capital populosa, pone en
movimiento nuevas fuerzas, remoldeando o absorbiendo las diversas
provincias econmicas que existen con anterioridad. Estas fuerzas tambin
deben haber influenciado el desarrollo lingstico, deben haber ayudado a
asimilar las diferencias dialectales, de manera que hoy encontramos, dentro del
grupo grande y vago de pueblos hablantes de nupe una autntica y cerrada
comunidad lingstica cuyas fronteras coinciden con las fronteras del estado
nupe. La estructura social del estado ha dejado sus huellas en este desarrollo,
y ha surgido una nueva diferenciacin dialectal, presene en la mente de cada
persona: una diferenciacin que corresponde a la distincin poltica de la
capital y los distritos, y a la distincin social de clases y strata sociales. La
integracin y la unificacin llega hasta aquellos factores ms sutiles y menos
palpables que tienen que ver con la unidad moral. El sistema poltico que se
encarga de sancionar e implementar el orden moral por todos lados dentro de
sus fronteras, que ata al pueblo a su destino, hciendo que compartan sus
venturas, sus conquistas, sus victorias y sus derrotas todo eso le otorga un
nuevo significado al concepto de identidad nupe casi idntica a netra idea de
nacionalidad. Crea una nueva conciencia de unidad que se mantiene viva con
cada cancin que cuenta de los viejos tiempos, y cada cuento que relata las
venturas y hazaas de lo reyes nupe26.

Estos principios de unidad adquieren su expresin ms fuerte en la


religin y en el mito. El estado ha creado una nueva solidaridad religiosa a
partir de la dbil uniformidad de creencias y rituales, de los sistemas
desarticulados de cultos y tradiciones ancestrales. Y al mismo tiempo que en la
sociedad ha creado un conjunto de fuerzas cohesionadoras, tambin ha creado
su propia cohesin como estado. El centro de esta integracin religiosa es
aquella mstica carta constitucional del reino de Nupe, que convierte la dinasta
de nupe en descendientes del hroe cultural de los nupe, Tsoede. Ni siquiera
en la esfera del mito los gobernantes y los gobernados son considerados como
de la misma parentela. Permanecen siendo gobernantes y sujetos. Pero son
unidos por el principio de un poder supremo religioso o mgico, depositado en
el rey y puesto en movimiento por el, para el pueblo. La soberana poltica y la
tutela sagrada de esta herencia ancestral son una y la misma cosa. Las
reliquias de Tsoede, la regalia, los instrumentos de juicio las emblemas
mgicas, que existen en cada Alda en el reino de Nupe, son los smbolos de
este antiguo pacto sagrado. Y a travs de la ejecucin anual de un ritual
particular dedicado al poderoso espritu del rey-ancestro Tsoede.

Con la islamizacin del pas, estos factores perdieron su poder. Los


gobernantes fulani pudieron arrancarle por la fuerza las insignia reales al ltimo
rey nupe., y en efecto lo hicieron. Podan ordenar la destruccin de los dolos y
las emblemas paganas. Pero no podan transferir la autoridad de la anterior
carta constitucional mtica a su propio gobierno extranjero. Pero s podan
introducir una fuerza unificador ms joven y ta vez ms poderosa, el Islam; el
Islam como creencia y el Islam como educacin; las mequitas, los limanes y los

26
No hay que subestimar el elemento de plan y proyecto en eso: pues estos cuentos y
canciones son compuestos por los msicos de la corte y los bardos del rey, y a partir de la
corte se difunden, junto con las modas y otros factores de propaganda (conciente e
inconciente), a travs de todo el pas.
salames en cada aldea estos son los instrumentos de propaganda. En cada
servicio religioso, en cada pequea escuela malam se lleva a cabo esta
propaganda. Pues ensear el Islam significa ensear la causa sagrada que
mand a los conquistadores a este pes. Rezar aAllah significa rezar al dios de
los poderosos y cmpartir con ellos, tal vez no su poder, pero s sus creencias.
Cul sea la verdadera esencia de la fe islmica entre los nupe, y por
superficialmente que haya sido difundida, hasta ahora, los gobernantes fulani
han creado, o estn creando, una nueva mtica carta constitucional. De nuevo
intenta, con sus nuevos medios, moldear los elementos religiosos en una
unidad ntensa que es casi una iglesia de estado.

Aqu encontramos la respuesta a la segunda pregunta. Uno de los


medios a la disposicin para que los sbditos se acerquen a los gobernanes es
la conversin al Islam. Este procedimiento, por supuesto, no les permite a la
gente hacerse miembros de la clase gobernante de manera inmediata pero, ya
que el pas es en gran medida pagano, tiende a crear un estrato intermedio que
se encuentra ms cerca de los que tiene el poder que las dems partes de la
poblacin27. De hecho, no existe ningun medio institucionalizado que permita
una asimilacin completa de clases en los distritos nupe. Los matrimonios
mixtos siempre fueron raros, y lo siguen siendo. Los que deciden allegarse a
algn representante de la clase gobernante como seguidores, o sea como
clientes, terminan en la misma situacinn de clase media que los que
escogen la va religiosa de asimilacin. Pero la asimilacin no es siempre
deseada. Las comunidades aldeanas, conservadoras e inertas, pueden oponer
resistencia a rendirse voluntariamente a la nueva orden. La dimensin de la
asimilacin social se revela solamente de lleno en el lugar que es todo
estado, en la capital del pas nupe.

VI El estado - la metrpolis.

El problema sociolgico de la capital implica dos aspectos diferentes: en


primer lugar, la ciudad como un asentamiento grande, es decir, a problemtica

27
Meek (1925) enfatiza este aspecto social del Islam en Nigeria.
de la urbanizacin; y, en segundo lugar, la ciudad en cuanto sede de la
autoridad central, o sea, centro poltico. No hay necesidad de decir que los dos
aspectos son ntimamente relacionados. Pero, hasta donde sea posible hacer
la distincn analica es esencial, para reconocer las diferntes influencias y
fuerzas sociales que obran aqu.

Podemos expresar los procesos sociales que acompaan al desarrollo


de un asentamiento pequeo a uno grande con una sola expresin: son
procesos de desatar lazos y aflojar relaciones; disuelven unidades
homogneas que han nacido y crecido de manera natural, y las empujan hacia
la diversificacin y estratificacin. Old Vida, el antiguo pueblo ben, debe
haber tenido una poblacin de alrededor de 1,000, pero en la Vida de hoy viven
aproximadamente 30,000, y se estimaba que tena una poblacin de unos
60,000 cuando los ingleses ocuparon el pas. Aparte del carcter cosmopolita
de un asentamiento de este carcter, debe ser imposible que los lazos de
contacto que sostienen la vida social de la aldea sean los mismos que dan
forma a la vida social en la ciudad grande. Qu importancia tiene un grupo de
parentesco de unas cien personas, y qu importancia tiene un solo jefe de
familia, en una ciudad con una poblacin de tantos miles de personas?

Sencillamente con este cambio del papel social del jefe de familia es
fcil mostrar el cambio radical de toda la estructura social. Con un incremento
de la poblacin y la diseminacin de las familias y la fundacin de nuevos
asentamientos, inevitablemente debe surgir una nueva situacin. Ya no
funciona la sencilla ecuacin original: el nmero de asentamientos es igual al
nmero de ttulos. Y en particular donde sucede una inmigracin repentina o
desproporcionada, un aumento correspondiente en el nmero de ttulos sera
imposible o no tendra sentido. E ttulo pierde el significado que antes tena
como un reconocimiento social de status del jefe de familia, y se convierte en
un privilegio hereditario y celosamente guardado de un limitado nmero de
familias. Nace una primera distincin de clases entre la gente que poseen
rango y la gente que no lo tiene, entre los nobles y la gentuza.

En algunas poblaciones grandes (como por ejemplo Patigi, Old Agaie)


sigue vigente el principio de la responsabilidad moral del jefe de familia de toda
la gente que vivren en su hogar, pero adaptado a las nuevas condiciones: en
lugar de un hogar, em, ahora tenemos un agregado de hogares, el barrio del
pueblo efu, o el distrito de la ciudad, shiya; y el jefe de familia, en cuya persona
estaba depositado el cargo de anciano, sigue poseyendo la posicin de un
efuts, jefe de barrio. Pero en Vida tambin desaparece este ltimo eslabn,
este ltimo factor de continuidad. La posicin como el hombre que la gente que
vive en la ciudad considerara como su jefe natural, y como su representante
en la corte real, se transfiere al miembro de la nobleza titulada que reside en la
ciudad y que tenga por el momento ms influencia.

Otro ejemplo son las sociedades de grados de edad. Cuando la


comunidad local se convierte en un pueblo grande es inevitable que
desaparezca la organizacin omni-comprensiva de un grupo de edad por toda
la comunidad. Pero, adems, desaparece el fin social que le dio vida y sentido
al grupo de edad, y desaparece tambin el objetivo social que le dio vida y
sentido al grupo de edad. En a ciudad, donde la agricultura ha perdido su
posicin dominante, donde profesionistas especializados se encargan de las
reparaciones que en las aldeas son ejecutadas por medio del trabajo comunal
y donde, sobre todo, un sistema de rangos y oficios totalmente cambiado le ha
quitado al grupo de edad toda la influencia que tena sobre la carrera social, las
sociedades de los jvenes no pueden aspirar a ser ms que pequeas
asociaciones voluntarias desconectadas, tal vez de las caractersticas de un
club de entretenimiento. Sus actividades realmente se han reducido a ser la
preparacin de diversiones y la participacin tradicional en festividades de
familia. A travs de la ciudad encontramos un gran nmero de estas
asociaciones, con nombres y ttulos muy elegantes. Una vez, en una boda, a
mi esposa y a mi se dirigi un joven que ostentaba el ttulo impresionante de
loya (abogado), en representacin de una sociedad llamada DINA (dinner).
El ttulo se queda con el miembro durante toda la vida e, igual que es el caso
en la sociedades autnticas de jvenes, se supone que el orden de los
rangos vlido para un determinado grupo de edad sea completamente
independiente del status social que los miembros ocupan en la vida real. La
abundancia de ttulos sin sentido, gobernados por un orden futil y tambin sin
sentido es aparentemente la recompensa por la desaparicin de un sistema
general autntico de ttulos adultos y rangos polticos. Es caracterstico que
un malam de escuela en Bida, altamente educado, a quien se le pidi de parte
de un oficial administrativo que recogiera notas acerca de las costumbres nupe,
no encontraba una mejor descripcin de las sociedades de jvenes en Vida
que la siguiente: A partir de este da (el da de la fundacin de un grupo) los
miembros del grupo se saludarn mutuamente de acuerdo al ttulo recibido y el
saludo prescrito. Ahora, todo el mundo en la ciudad tiene un ttulo, algunos
pueden tener hasta dos o ms.

Como ya vimos, la organizacin poltica que desarroll la cultura nupe


en las aldeas y en las pequeas ciudades abarca una serie de sistemas
ligeramente diferentes. Llevaba en diferentes lugares a soluciones diversas al
problema de la sucesin y a distribucin de los cargos polticos. La
organizacin estatal podra elegir y desarrollar solamente aquel sistema que
estuviera en concordancia con sus tendecias ms ntimas. Se pueden
condensar en tres rubros: expansin territorial; consolidacin de la autoridad
central; y, como un aplicacin especial del ltimo, la salvaguardia de los
intereses dinsticos. Se desarrolla una nueva estratificacin social mucho ms
detallada y ms rgida. A la cabeza del sistema social se encuentra, casi
aislado, el Etsu, el rey de Nupe. La parentela del rey, separada de los dems
miembros de la nobleza con ttulo, conforman la clase social ms elevada,
como los ena gitszhi, aquellos que sern Etsu. Sigue una doble clase de
nobleza de oficio, sarakzhi: los ena ndji, los rangos citadinos, y los
(completamente nurvos) na ku, los rangos de guerra, o la nobleza militar.
Despus siguen las masas o la gente comn y corriente, los que no tienen
poder, ni posicin, y que no toman parte en la direccin de su pas. Ellos son
los talakawa, los pobres, aunque puedan tener ttulos o riqueza, como los
gremios de artesanos o de comerciantes. Pero la riqueza del comerciante
comn todava no le ha asegurado una posicin, y los viejos ttulos de los
gremios artesanales no tienen, socialmente, peso alguno28. Y luego siguen los
esclavos, pero entre ellos un grupo especial, los esclavos de la corte del rey, u
oficiales esclavos, constituyen una clase influyente separada, con rangos y
ttulos y con frecuencia clocados ms arriba de toda la nobleza. Entre la
nobleza y la gente comn tenemos finalmente aquella clase intermediaria de
hombres medio libres, los bara, o sea los clientes29.

La posicin aislada del rey, su arrogante superioridad del resto del


sistema social, se basa esencialmente en su posicin de descendiente, o
heredero, del sagrado rey fundador del reino nupe, Tsoede. Todava hoy
ciertas antiguas reglas sagradas y tabes dictan qu va a comer el rey y cmo
se va a vestir, y regula los detalles de la etiqueta en la corte. Hasta la llegada
de los fulani, la realeza estaba separada del sistema social general por las
reglas de sucesin. En agudo contraste a la prctica general, la sucesin real
era estrictamente por primogenitura, el hijo mayor, ostentando el ttulo de
shaba era el heredero del trono. Y, por lo menos en cierto periodo, la sucesin
fue restringida todava ms, limitndose al hijo mayor nacido en prpura30.
Luego los fulani, rompiendo la lnea de sucesin de los reyes nupe, asimilaron
tambin la sucesin real a la prctica general de herencia, es decr nombrando
heredero al hijo menor o al hijo del hermano mayor.

Solamente entonces se hizo verdad el sentido literal de la expresin ena


gitszhi, los que sern rey. El rey se vuelve un primus inter pares, el lder de
una fuerte nobleza real, organizada segn los lineamientos estrictos de
antigedad, y un principio de eleccin, aunque de alcance limitado, sustituye la
regla rgida de sucesin. Los tres rangos ms elevados de la nobleza gitz,

28
Esos ttulos expresan tambin un interesante control que el rey ejerce sobre los gremios.
Pues el hombre que ostenta el ttulo de jefe del gremio es al mismo tiempo la persona a la cual
son dirigidos todos los rdenes de la corte, y que es responsable de su ejecucin. Aqu
tenemos una tutela del estado de las clases profesionales que tiene evidentemente el objetivo
de garantizar el cumplimiento de las demandas constante sy urgentes de la gran ciudad, de la
enorme corte y del siempre activo ejrcito.
29
Una nota acerca de los ttulos como tales. Algunos de ellos son nuevos, de origen no nupe,
hausa, fulani o an borne. Pero la mayora de los ttulos y sobre todo el sistema como tal, es
esencialmente nupe. Exista en la misma forma en la capital pre-nupe, Raba, y existe hoy como
una autntica copia en Patigi o Zuguma, donde los descendientes de la dinasta raba gobiernan
sus pequeos emiratos.
30
Este tipo de sucesin, que a menudo lleva a la necesidad de un regente para un rey infante,
debilit la posicin del rey, y a la postre (bajo el Ets Maazu y Jimada alrededor de 1800) fue la
causa de las guerras civiles que al final les permitieron a los fulani subyugar una dinasta nupe
fragmentada y fratricida.
shba, kpot y bak, tienen tienen un significado especial, siendo los rangos
inmediatamente despus del rey, aunque no sean necesariamente sus
herederos. Tradicionalmente fueron asociados con los jefes de los tres ramos
de la dinasta fulani en Vida, es decir con los descendientes de los tres hijos de
Malam-Dendo, el ancestro de los nupe-fulani, quienes eran los primeros reyes
de los nupe. Hoy todava cada una de las casas reales demandan en turno el
ttulo de etu de los nupe. Pero ms que aliados son rivales y, residiendo en
diferentes distritos de Vida, son lderes de facicones locales separadas, ms
que apoyando una causa compartida. De hech, existe un muy fuerte lazo entre
la gente que vive en un distrito y su dinasta. Se vuelve bastante prominente
en la poltica en la ciudad pero, ya que est construido sobre a rivalidad entre
partidos, no puede recibir nada de la relacin de responsabilidad moral hacia la
comunidad entera que es expresada en el sistema aldeano del emiti y
efuts31.

La distincin entre la nobleza etsu y la gits en lo que se refiere a su


posicin econmica es solamente de grado. El rey recibe la tajada ms grande
de los impuestos, las multas y botn en la guerra. Sus posesiones de ms
dinero y esclavos dinero con el cual comerciar y esclavos para fundar nuevas
granjas y nuevas poblaciones llevan a una acumulacin de riqueza y capital,
y poder general en la casa real, que nunca termina. Por un lado, el rey tiene
que cumplir ciertasobligaciones econmicas, pero nunca abracan todo el pas
y toda la poblacin. Se espera de l que d ciertos regalos tradicionales a los
miembros de la nobleza; tiene que entretener a huspedes destacados que
visiten la capital; de su parte tiene que pagar un trbuto anual a Guando, la
ciudad madre de los conquistadores fulani, reconociendo as hasta el da de
hoy la participacin de Nupe en los imperios fulani enormes del norte, Guando
31
Es evidente que estos tres ramos ede la dinasta real tienen un carcter clnico y presentan
un ejemplo interesante de la tenacidad de la organizacin clnica original. La estructura clnica
que domina la organizacin social de los fulani nmadas pastores, ha desaparecido casi por
completo entre los conquistadores fulani, sedentarios y citadinos, dominados por el nuevo
principio de aguzamiento que tiene su origen en la jihad (guerra santa), o sea el lidreazgo
religioso y militar de huestas fulani proslitos y conquistaores. Pero en Bida, reaparece el viejo
principio de organizacin social, revitalizado tal vez por la costumbre indgena de rotacin de
los oficios.
y Sokoto. Tiene tabin que financiar ciertas obras pblicas, la reparacin de la
mesquita de la ciudad y el mantenimiento de sus murallas. Y de su propio
dinero tiene que mantener su dogarai, una fuerza policaca permanente
(originalmente los esclavos personales del rey) cuya tarea es asegurar el orden
en el mercado y actuar como ejecutivos en asuntos legales y de impuesto. En
todos asuntos administrativos el rey actua en consejo con su nobleza, tanto
con los prncipes de su casa y los sarakzhi El consejo general, nk, se celebra
regularmente en la casa del reycada viernes, o cuando haya necesidad.
Adems, los gitszhi y los sarakzhi celebran sus propios consejos separados,
como complemento o en preparacin al nk general, y oficiales especiales de
enlace comunican los dos consejos en la persona del nkordi, uno de los
ms altos rangos gits; y entre el nk de los sarakzhi y el rey en la persona
del sntali, uno de los esclavos de la corte del rey.

Los ttulos gits no se limitan a los jefes de familia en el sentido del


sistema de rangos en la aldea. En el gran grupo de gente relacionada con el
rey, cada uno puede exigir un rango, y el nmero de rangos que una familia
pueda acumular refleja su posicin en la nobleza, antes que nada en la
perntela, siempre celosa, y la consideracin que se le conceda por parte del
rey. Y sin embargo parece que los rangos gits tena solamente poca influencia
en el nk, y en las discusiones acerce de medidas administrativas, los sarakzhi
tenan mucho ms peso, y fueron como lo admitan hasta los mismos fulani
mucho ms competentes. Las principales actividades de los gitszhi eran,
primero, la administracin de las aldeas en su calidad de sbditos feudales y,
segundo, la guerra. Pero tampoco en la guerra contaban con una posicin
oficial, con la excepcin de uno de los prncipes reales que sera nombrado nda
ku, padre de la guerra, y recibi (solo simblicamente) la direccin del
ejrcito. Los dems participaron como seores feudales ms o menos
independientes, llevando sus ejrcitos de parientes y seguidores, sirvientes y
esclavos.

Pero la nobleza gits posee un privilegio que influencia profundamente


su posicin social: eran, y siguen siendo, terratenientes en el sentido moderno
de esta palabra. La tierra, apropiada por conquista, extorsin o confiscacin, no
les serva inmediatamente de nada a la nobleza gits. No eran agricultores,
vivan en las ciudades como guerreros y comerciantes de esclavos, y no les
interesaba una empresa agrcola. Pero podan mandar a esclavos o bara para
fundar nuevas poblaciones y trabajar como sus siervos, en base a un contrato
sumamente asimtrico. Los agricultores tenan que entregarle a mitad de sus
productos a su maestro, pero este no tena obligaciones formalmente definidos,
podran con toda libertad despedir y cambiar a sus siervos32. Este sistema,
que estaba en gran medida basado en trabajo de esclavos, se desmoron
despus de la abolicin de la esclavitud. Pero los fulani contaba con otro modo
de hacer til sus propiedades agrcolas, rentarlas a agricultores nupe que
necesitaban tierras vacantes, en particular cerca de la ciudad. El contrato de
tenencia no es hereditario, a la muerte de un siervo sus herederos tenan que
solicitar un nuevo contrato y pagar de nuevo. No obstante que el terrateniente
fulani hoy no cuenta con autoridad alguna para hacer valer el contrato, los
campesinos lo pensara mucho antes de invocar la ayuda de la administracin
nativa contra irregularidades o extorsin de parte de su seor feudal33.

Lo que dijimos acerca de la posicin econmica y social de la clase gits


tiene tambin validez, aproximadamente, para los sarakzhi, con la excepcin
de la tenencia de la tierra y la propiedad de feudos reales (lo que no se
convierti en un privilegio de la nobleza gits hasta bajo los fulani). De nuevo,
los rangos de sarakzhi son hereditarios, es decir que la membresa de la
nobleza civil o militar queda siendo un privilegio de un pequeo nmero de
familias. Las dos clases son mutuamente excluyentes, y son reguladas por
reglas estrictas de antigedad y promocin. Las promociones o nuevos
nombramientos son otorgados por el rey en consejo con la nobleza. Los ena
ku, la clase militar, implica ciertos oficios especiales en tiempos de guerra: el
maiyaki es el general en comando, el uban dawaki es el encargado de los
jinetes, el sokyak de los soldados de la infantera, el ejik de los arqueros,

32
Justo fuera de la muralla de Bida existen tres asentamientos privados de este tipo,
excelentemente organizadas, qe son la propiedad de las tres familias gobernantes de Nupe.
33
Durante mi estancia en Bida sucedi por primera vez, y fue debidamente discutido entre los
indgenas, que un campesino se neg a sufrir la injusticia de uno de los terratenientes fulani, y
acudi a la corte indgena para arbitraje en un caso de contrato.
etc34. Mientras que el servicio militar es voluntario para los gitszhi, miembros
de la nobleza civil y la gente comn, para los miembros de la casta militar es
obligatorio. Y, adems, sus rangos implican una responsabilidad definitiva para
con el rey en la ejecucin de sus tareas particulares. Por otro lado, los rangos
de la ena ndji han surgido directamente de antiguo sistema de ancianos de la
ciudad. Hasta hoy atestiguan su origen, pues el actual ndji es descendiente de
la familia original ndji en la corte nupe en Raba. Pero el anterior relacin con
un oficio especial en la administracin de la ciudad ha desaparecido por
completo, y lo que queda se puede describir solamente por el trmino vago y
general de consejeros.

El oficio especializado que as desapareci de los rangos de la nobleza


civil vuelve a aparecer en otro grupo social: entre los esclavos de la corte del
rey. Como ya lo vimos, no solamente son oficiales encargados del manejo de la
casa real, sino tambin sirvientes de confianza en asuntos del estado,
oficialmente nombrados cobradores de impuesto fuerza de polica, etc. No es
una coincidencia que estos oficios no eran, o en su mayora no eran,
hereditarios, ni dependan del consentimiento del nk, sino que fueron
otorgados por en rey directamente y ad personam.

Finalmente, hay que decir una palabras ms acerca de la institucin que


rige las relaciones patrono-cliente, que se convierte en algo totalmente
diferente en la ciudad. Se relaciona uno est tentado a decir: como todo lo
dems en la ciudad con un ttulo. Y proteccin significa ahora la posibilidad
de volverse alguien, de ser elevado del rango despreciable de gente comn y
entrar a la esfera del rango y de la importancia social. Los tipos de servicios
que se esperan de parte de los bara varan mucho, de la posicin de sirviente
encargado de trabajos ligeros al rango de un mayordomo, o la posicin de
amigo personal o confidente. Hoy muchos de los esclavos liberados se han
quedado como bara en la casa de su patrn. Un arraigo personal estrecho
puede llevar a la posesin de un ttulo semi-hereditario. Un patrn puede pagar
el impuesto de sus bara, educar sus hijos y encargarse del matrimonio de sus
hijos. El nmero y a calidad de los bara afliados a una casa indica la posicin

34
En el caso de algunos de estos ttulos, el nombre moderno en hausa ha sustituido el
antiguo ttulo nupe, as que hoy el jefe de la clase militar es llamado por lo general maiyaki, en
lugar del antiguo ttulo nupe tsadza.
social y la influencia poltica del dueo. Uno que podram llamar un bara listo
elegira a su protector, abandonarlo cuando mengua su influencia para buscar
a otro patrn de mayor influencia. Trepadores sociales con suficiente dinero
pueden subir hasta el nivel de, o se pueden ellos mismos volver, miembros de
la clase lite de clientes, la bara del rey, y de all su carrera podra cambiar
dramticamente de rumbo, pues la posicin como bara del rey puede ser un
excelente trampoln para alcanzr ttulos reales. En censos y evaluaciones
sociales, los bara por lo regular figuran bajo la etiqueta sin oficio, o solamente
responsables de trabajos de tiempo libre, como la confeccin de sombreros o
de bordado. Pero esta gente que tendemos a ver como una clase deplorable
de parsitos improductivos tienen a pesar de todo su lugar propio en el sistema
social.

Todos los cargos que hemos discutido aqu, que sean de definitividad o
no, abarcan un elemento: una distincin aguda de clases y, en consecuencia,
una regulacin definitiva del comportamiento social. Nos encontramos frente a
un sistema de gradacin social que es extraordinariamente consistente, y al
mismo tiempo notablemente conspicuo, pues los nupe se dirigen mtamente
por ttulo, nunca por nombre. Los diferentes ttulos llevan consigo frmulas de
saludo diferenciadas. La posicin que uno ocupe en la sociedad es marcada
por medio de los signos ms obvios en la lengua cotidiana. La vida social
parece estar cristalizada en una burocracia cuyo esquematismo elaborado, y
simbolismo extremadamente conspicuo, lleva a la memoria el sistema de
rangos y ttulos que existan en la Roma imperial o en Bizancia.

El funcionamiento de un sistema denso de gradacin social de este tipo


es definido por el grado de movilidad social, de transicin interclase que
implica. Para empezar, los rangos de dinasta, tanto de los fulani como antes
de su llegada, estaban rgidamente separados del horizonte general dela
promocin social, mientras que la nobleza militar y civil estaban hasta cierto
grado abiertos a la infusin de sangre fresca. De los veintidos rangos de la
clase civil y militar en Bida hoy, cuatro de los ttulos ms elevados pertenecen a
hombres que solamente hace tres o cuatro generaciones eran de origenes
humildes. Acabamos de mencionar el elemento de promocin social que
implica el sistema de clentelaje. Pero la extensin de este movimiento hacia
arriba no termina en la frontera de la capital. En un sentido ms amplio, el
sistema de estratificacin social abarca al pas entero, y en esta escala
ampliada la gente comn en la ciudad, los talakawa, la gente qe no tienen
nombre ni ttulo, son superiores a la gente y las tribus fuera de la ciudad con
sus mezquinos ttulos y oficios. Los citadinos desprecian a los paganos de
aldea, como lo dicen a menudo los nupe, burlndose de sus costumbres y su
carcter, sus modas y sus modos de hablar su falta de educacin y de
urbanidad. Esta es evidentemente ms que solamente una distincin de
status. En los tiempos antes de la llegada de los europeos, vivir en la capital
significaba vvir en la seguridad de una ciudad fuertemente protegida y del
sistema ms seguro de supervisin social directamente por la autoridad central.
Pero significaba tambin la oportunidad de beneficiarse del mercado central y
ms rico del pas, significaba progreso cultural, educacin, desarrollo de las
artes y las tcnicas. No hay duda de que esta situacin result en un
movmiento fuerte y sostenido a las ciudades, lo que confirman todas las
estadsticas anto en las ciudades como en los distritos.

El examen ms grave al cual se podra someter un sistema de este tipo


ocurre en las condiciones cambiadas de la sociedad indgena de hoy. No hay
duda de que toda su esencia haya sido afectada. Con la desaparicin del trato
de esclavos y del trabajo esclavista, de las guerras de conquista, las
distinciones de clase han sido reducidas en sencillamente distinciones de
status, vaciadas de su anterior trasfondo econmico, y sin embargo se
volvieron ms rgidas y ms impasables. Pues ya no existe uno de los medios
esenciales de la promocin social, el distinguirse en la guerra, pero es cierto
que se est metiendo silenciosamente otro elemento, la riqueza y el dinero. Los
comerciantes que estaban completamente excluidos de las clases ms altas,
ahora han sido admitidos en varios lugares a los rangos de la nobleza. Y, sin
embargo, solamente uno de los cuatro hombres con ttulo mencionados hace
rato debe su nombramiento al dinero. Es asombroso ver que tan poco el
significado para la gente de este sistema rgido, casi estril, de rangos ha
cambiado. Yo he visto tres vacancias ocurrir entre los rangos ms altos de los
nupe, y he presenciado los conflictos entre grupos que surgi de ellas, el juego
apasionado de intereses, el tejemaneje para asegurarse apoyo e influencia, en
breve, todos los signos que pueden ser caractersticos solamente de un
sistema que es todava intensamente vivo.

La influencia europea no ha desarraigado el sistema, pero puede ser


que le haya cambiado su direccin. En la creacin de los nuevos oficios de la
administracin indgena, que se dan solamente a la nobleza con ttulo, introdujo
una nueva meta o, tal vez mejor, reintrodujo una meta social, de algo ms que
solamente funcin-status, en el sistema de rangos. En cierto sentido significan
lo mismo, los oficios de corte o feudos reales de antao y el nombramiento a la
administracin indgena de hoy no importa cuan grande parezca la diferencia:
un incentivo a la promocin social, tan esencial a la sociedad nupe. Pero esta
influencia va ms all que la distincin de clases ya existente, en efecto es
suficiente fuerte como para influenciar y asistir el desarrollo de una nueva clase
social.

No cabe duda que en Nupe, y probablemente en todo el Protectorado


del Norte, se est creando un nuevo stratum social, que se coloca fuera del
estrecho sistema de rangos. Est abierto a la gente comn y al mismo tiempo
comparte el status de la nobleza con ttulo y su influencia en asuntos polticos.
Tiene sus races en el Islam y su tradicional respeto por el conocimiento y la
sabidura. No investigaremos de qu clase es realmente esta sabidura; los
malams, sabios, son sus representantes, y los padres dejan a sus hijos ser
malams para abrirles un futuro social. Los malams se casan libremente con
mimbros de los rangos ms altos, hasta dinsticos. Las hijas y las hermanas de
los que han nacido en las esferea ms altas se hacen sus esposas por una
dote mu pequea, ms bien nominal, pues un matrimonio de este tipo significa
sadaka, almas piadosas, tal como lo prescribe el Korn. El mismo etsu
antepone el malam ante su nombre. Los malams tienen los oficios ms altos
(que en la actualidad tienden a hacerse hereditarios) en el estado: el oficio del
limn (Iman), naibi (su asistente) y lcali (Kadi). Pro tambin sin ocupar un
oficio o un ttulo, los malams se pueden hacer factores muy influyentes en la
corte. Malams de clases inferiores son agregados a cualquier casa de
importancia, son asesores y predicadores, maestros de los nios y confidentes
en una sola persona. Pero hay otro elemento: los malams no tienen que
trabajar, pues todo el mundo les dan limosnas y regalos, y siempre encuentran
dnde vivir. Una gran parte de ellos se convierten en una inteligentsia
privilegiada y pasiva entre las clases.

Tal vez el grupo de hombres letrados no forma una clase social, en el


sentido estricto. Abarca demasiados matices y distinciones y carece de un
elemento de solidaridad. Y sin embargo hay lazos muy fuertes sobre todo el
factor comn de profesin y de una carrera libre e individual. Es aqu que el
desarrollo moderno tiene que jugar su papel. Bajo las condiciones modernas, la
educacin, an el solo saber leer y escribir, adquiri una nueva importancia. Se
abrieron nuevos oficios administrativos y educativos a los indgenas. Muchos
poseedores de altos rangs que se hicieron oficiales en la administracin
indgena necesitaban malams educados como secretarios o asistentes. Pero la
educacin general, extendiendo el alcance del aprendizaje, tiene un efecto que
es mucho ms general; ayuda a crear este nuevo stratum. Al extender los
conocimientos, extiende un fuerte lazo comn que al final disolver el carcter
exclusivo del estrecho sistema de clases; a condicin, por supuesto no
resistimos la tentacin a agregar - que la educacin sea realmente general y
que sea autnticamente absorbida por las clases sociales. La estril superior
inteligentsia malam es un ejemplo de advertencia.

VII Conclusin.

Solamente hemos tocado el problema importante de la administracin


europea versus la estructura social nativa - con implicaciones demasiado
amplias para ser tratadas en este artculo. Pero tenemos que hacer referencia
a dos aspectos de este problema, ya que tienen una estrecha relacin con el
contenido de este ltimo captulo que pretende ser un resumen y una
conclusin del artculo.

En nuestra introduccin llamamos la atencin a un profundo


antagonismo entre dos principios sociales, el estado y la comunidad. Creo que
en el curso de este artculo se ha hecho evidente . Lo podramos estudiar en
movimiento, para as decirlo, pues nuestra investigacin es esencialmente un
estudio de un sistema social en transicin. Colocamos en el primer plano los
cambios en el sistema de control social. Pero lo que realmente tenamos que
estudiar era una transformacin real y completa de los valores, desde los
cambios en el sistema de jerarquizacin social hasta las normas de la vida
cotidiana. En una significativa desviacin nos veamos llevados al problema de
la sociologa urbana y rural, al abismo social entre la ciudad y los distritos
rurales. No hay necesidad de subrayar este aspecto, ya que afecta el problema
del desarrolla actual bajo la administracin europea. Pero es esencial darse
cuenta de que este desarrollo no ser determinado solamente por la situacin
poltica como tal, por factores tales como la distribucin de la autoridad poltica,
es decir por la influencia directa de la administracin europea sobre el sistema
de gobierno indgena. Ms profundas en su efecto, pues obran de una manera
ms oscura y ms sutil, son las influencias que provienen de otros factores
quasi-secundarios. Aparecen donde quiera que sea que aparece el aparato de
nuestra civilizacin. Se cristalizan en las escuelas, las iglesias, el trnsito, los
mercados, los comedores pblicos, los hospitales, en todos aquellos
instrumentos poderosos de integracin y unificacin que sin embargocon tanta
facilidad se convierten en armas de distincin y separacin.

Y una cosa ms: se puede decir que la administracin britnica estuviera


desde el principio conciente de un antagonismo inherente en el sistema social
de los nupe y de todas las emiratas de los fulani en el norte, y del hecho de que
el sistema de gobierno que encontr en el pas, y que intentaba adoptar de
acuerdo a las ideas del colonialismo indirecto, era un gobierno que haba sido
desarrollado por una casta gobernante extranjera y que posiblemente no
representara el sistema social de la poblacin indgena del pas (Lugard, 1905:
458). El peligro para una administracin bajo el colonisalismo indirecto era
entonces evidente. Y ciertas medidas para contrarrestar el antagonismo en la
situacin se podran haber impuesto como sentido comn. En nuestro anlisis
hemos intentado definir y delimitar la influencia del elemento fulani. Tuvimos
que aceptar que esta influencia estaba predestinada a intensificar los conflictos
y ampliar los abismos, pero no era una influencia que fuera responsable de la
creacin del sistema poltico como tal. El Estado y gobierno entre los nupe no
son instituciones importadas desde fuera, debido a la conquista por una raza
dominante extranjera. Donde la conquista tuvo su impaco lo tuvo como parte
del desarrollo poltico, y donde surgieron elementos de antagonismo y tensin,
eso no sucedi como conscuencia de un choque conspicuo entre razas, sino
como parte de procesos que eran esencialmente sociolgicos. El resultado de
nuestro anlisis fue un desarrollo mucho ms sutil y de un tipo ms profundo
de antagonismo, el casi eterno antagonismo entre el estado desarrollado y la
materia cruda de la comunidad que, en todos momentos y en cualquier lugar,
tiene que conformar el suelo nutritivo sin el cual el estado no puede crecer.

Referencias:
Barth, Henry (1857). Travels in Central Africa, 2 vols., New York, Harper &
Brothers.
Fortes, Meyer & E. E. Evans-Pritchard (1940). African Political Systems,
London, Oxford University Press.
Lugard, F. D. (1905). A Tropical Dependency, London, J. Nesbit & Co., Ltd.
Meek, Charles Kingsley (1925). The Northern Tribes of Nigeria, London,
Oxford University Press.
Tnnies, Ferdinand (1926). "Gemeinschaft und Gesellschaft", Berlin, K. Curtis.
WITCHCRAFT IN FOUR AFRICAN SOCIETIES: AN ESSAY IN
COMPARISON35

SIGFRIED F. NADEL

En este texto se propone presentar un modelo en escala pequea de un


anlisis comparativo, ms exactamente de un anlisis de variaciones
concomitantes (tomando prestado este trmino de Durkheim), tal como tiene
que aplicar cualquier investigacin dirigida hacia la explicacin de hechos
sociales. Los hechos en cuestin son variedades particulares de la creencia en
la brujera. Indirectamente el estudio se refiere tambin a una hiptesis muy
discutida, la suposicin de que las experiencias infantiles representen una
determinante de primer orden de la cultura.
La comparacin involucra dos parejas de sociedades - los nupe y los gwari del norte
de Nigeria, y las tribus korongo y mesakin en las Montaas Nuba del Sudn Central.
Cada pareja demuestra amplias similitudes culturales combinadas con unas pocas
diferencias marcadas, siendo una de las diferencias la diversidad en las creencia en la
brujera. Las discusiones se basan en dos propuestas:

1 que cualquier divergencia cultural implica otras divergencias


concomitantes en las culturas en cuestin, y
2 que las creencias en la brujera son causalmente relacionadas con
frustraciones, anciedades u otras tensiones mentales, exactamente de la
misma manera que los sntomas psicopatolgicos son relacionados con
disturbios mentales exactamente de esta naturaleza.

Brujera entre los nupe y los gwari.


Las dos sociedades son vecinas, viven en un ambientes idnticos, y
mantienen contactos frecuentes. Hablan lenguas estrechamente emparentadas
y tienen sistemas de parentesco idnticos, basados en sucesin patrilineal,
residencia patrilocal y familias extensas localizadas. La organizacin poltica y
35
American Anthropologist, Vol. 54, 1952: 18-29, aqu citado de Max Marwick, ed.: "Witchcraft",
Harmondsworth, Penguin Books, 1970:. 264-279. Traduccin al espaol de Leif Korsbaek.
la regulacin de la adolescencia masculina son muy similares en ambas tribus,
lo que vale tambin para su economa, no obstante que el mercadeo y el
comercio se llevan a cabo a una escala mucho ms grande en Nupe. Tambin
la religin de los nupe y de los gwari es muy simlar (ignorando aqu la difucin
ms reciente del Islam), y las concepciones de la vida y de la muerte, de un
cuerpo poseido de una doble alma (sombra y alma de vida), o de la
reencarnacin de las almas ancestrales, son idnticas, y coinciden hasta en la
nomenclatura.
Ambos grupos tienen una firme creencia en la brujera; an durante el
periodo de trabajo de campo en las dos tribus ocurrieron un nmero de
incidentes graves que mostraron la fuerza de esta creencia. Ambas perciben la
brujera como inequivcamente mala, como desctructora de vidas,
principalmente por medio de enfermedades misteriosamente debilitantes,
demostrando el poder de las brujas para comer el alma de vida de sus
vctimas. Las brujas actuan de noche y no es posible verlos o descubrirlos por
medios ordinarios. Toda cosa relacionada con la brujera pertenece a un reino
de fantasa que es, casi ex hiptesis intangible y ms all de la verificacin
emprica. Eso se desprende con mxima claridad de la suposicin de que sean
solamente las almas sombras de las brujas que circulan de noche y atacan a
sus vctimas, mientras que sus cuerpos quedan dormidos en su casa, haciendo
as imposible cualquier intento ordinario por comprobar, o en su caso refutar,
estas actividades msticas.
Pero hay una diferencia radical entre los dos sistemas de creencias en lo
referente a la adscripcin de sexo a los brujos. Se supone que sean
organizados en una sociedad que es muy claramente modelada sobre
asociaciones humanas similares y encabezada por una mujer que es tambin,
en la vida real, la lidereza oficial de las comerciantes. Se puede notar que esta
es la nica instancia en la cual el mundo de fantasa de la brujera se proyecta
en la vida concreta cotidiana y se hace tangible. Las ujeres que supuestamente
presiden en la asociacin de brujos ocupan una posicin excepcional tambin
en otro sentido, pues ella es la nica bruja bena, a veces es una bruja
reformada, siendo as una persona dispuesta a controlar las actividades
siniestras de sus compaeras.
Los hombres encajan en esta configuracin de una manera ambgua. Se
dice que ciertos individuos poseen un poder similar al de la brujera, que les
permite ver a las brujas y tratar con ellas. Este poder es conocido bajo un
nombre diferente (eshe) y es esencialmente benigno, as que los hombres que
lo poseen pueden combatir a las brujas. Al mismo tiempo, las brujas necesitan
la cooperacin de los hombres, pues solamente cuando se unan los poderes
femeninos y los masculinos se vuelve completamente efectiva, es decir mortal,
la brujera de las mujeres. Aqu de nuevo se dice que los hombres usan su
poder no tanto para asistir a las brujas, sino ms bien para restringir su uso de
los poderes, reteniendo la ayuda solicitada. La ambigedad, entonces, estriba
en eso: los hombres son necesarios para que el poder de la brujera llega a su
pleno efecto; pero en cuanto clase, los hombres son superiores y no son en si
mismos malignos; intentan ms bien frenar la brujera maligna. An as, se
admite que ocurren efectos fatales de la brujera, y se argumenta que unos
pocos hombres (cuyo nombre no se puede mencionar) han traicionado su
propio sexo y se han convertido en ayudantes de las brujas. La situacin
general parece ser una de un agudo antagonismo de los sexos, que les asigna
a las mujeres las malas intenciones, mientras que los hombres son
presentados como benvolos e idealmente decisivos aunque algo utpicos.
Los hombres nunca son acusados de brujera

Podemos citar un caso y una leyenda.

La leyenda cuenta de un joven rey, en tiempos pasados, cuya madre


era una mujer

Acerca de las creencias gwari, ser suficiente una breve presentacin.

Hasta aqu acerca de la imagen general de las dos culturas y sus


diferentes conceptualizaciones de la brujera.

Sin embargo, parece que ciertas otras diferencias culturales son


congruentes con la diversidad en las creencias en la brujera. Tienen que ver
con el matrimonio que es entre los gwari, hablando en trminos generales, sin
complicaciones serias y sin mayores tensiones, mientras que en Nupe est
lleno de estress y hostilidad mutua. Se pueden mencionar dos hechos.
1) La posicin econmica de las mujeres nupe

2) Como ya se seal, muchas mujeres casadas se convierten en


comerciantes itinerantes.

En la prctica, entonces, los hombres se tienen que someter a las


tendencias dominantes e independientes de las mujeres;

Brujera entre los korongo y los mesakin


Esas dos tribus tambin son vecinas y viven en ambientes similares; aunque hablan
lenguas diferentes se conocen mutuamente y a menudo son bilinges.

As es tambin la regulacin de la adolescencia de los muchachos, con


una sola excepcin qe ser discuida ms adelante.
E

Conclusiones
Antes de intentar resumir las conclusiones hay que adelantar unos
comentarios generales. Las correlaciones que han sido sugeridas en la anterior
discusin, entre creencias en brujera y rasgos particulares de las culturas
dentro de las cuales se encuentran (o brillan por su ausencia), no son las
nicas que podemos descubrir, an en el pequeo nmero de sociedades que
estudiamos aqu. No se ha prestado atencin a aquellas otras correlaciones
principalmente porque nos parecen ser menos importantes; ms precisamente
parecen pertenecer solamente a las condiciones que facilitan o prohiben la
brujera, y no al ncleo de causas y determinantes bsicas. Tenemos que
presentar dos ejemplos.
Los korongo, que no poseen brujera alguna, tienen una mitologa plena
y explcita dedicada a la explicacin de todas las cosas que existen en el
mundo la creacin del hombre y de los animales, el origen de la muerte y de
las enfermedades, la invencin del fuego, etc. Por otro lado, los mesakin,
vctimas de la brujera, no tiene nada semejante. Se puede alegar que una
mitologia explcitamente explanatoria presenta una imagen del universo que es
menos oscura y confusa que laimagen que nos ofrece una religin que no
tenga un apoyo de este tipo; as que se puede suponer que esta falta engendre
anciedades y un sentido de inseguridad por lo quepredispone indirectamente a
la gente a aceptar los poderes mistriosos y malvolos de las brujas. Sin
embargo, parece claro que este factor puede tener solamente una importancia
parcial, ya que se pueden citar a muchas culturas que cmbinan una mitologa
explcita con la creencia en la brujera.
El segundo ejemplo refiere a la naturaleza dualstica de las creencias en
brujera de los nupe, que encontramos en una cultura y un sistema de ideas
que se caracteriza en lo general por una marcada propensidad a las
concepciones dicotmicas. Entre los gwari, donde las teoras de la brujera
ignoran la polaridad de los sexos, tampoco en el sistema de ideas encontramos
tendencia alguna al dualismo. De manera quelas creencias en la brujera y la
orientacin ms amplia son lgicamente coherentes. Aqu, de nuevo, estamos
tratando solamente predisposiciones de un carcter general con maneras de
pensar acerca del universo y ordenando sus fenmenos. Esta ltima
correlacin tampoco exhibe un nexos causal, por indirecto o parcial que sea,
sino solamente una armona general, un consistencia lgica, articulando las
creencias en la brujera con un modo general de pensar.
An as, un anlisis exhaustiva evidentemente tiene que incluir estos
factores y tambin otros. Hablando de una manera ms general, en cualquier
investigacin de este tipo, basada en variaciones concomitantes, tenemos
que estar dispuestos a aceptar un nmero de concomitantes y muchas formas
de interdependencia, ms que con correlaicone sencillas de uno-a-uno. A
penas hay que defender la idea de que solamente estudios de esta muy amplia
envergadura pueden satisfacer el nivel de complejidad de las situaciones
sociales. Hablando de la presente investigacin, no pretenda alcanzar este
grado ideal de exhaustividad. Y es posible que una tal exhaustividad en
muchos casos seguir siendo un ideal, inalcanzable en el estado actual de
nuestra ciencia36.

36
Los asuntos metodolgicos mencionados arriba han sido tratados ms plenamente en Nadel,
1951: 234, 258 Fff.
Dirigindonos a las conclusiones propiamente:
1 Las creencias en brujera que hemos estudiado aqu se
relacionan causalmente, de manera conspicua, con ancias y
tensiones especficas que surgen en la vida social. La expresin
de manera conspicua es relevante aqu, porque las creencias en
la brujera indican la naturaleza exacta de las causas sociales de
las cuales son sntomas relaciones matrimoniales entre los
nupe, y las relaciones entre el hermano de la madre y el hijo de la
hermana entre los mesakin.
2 Las ancias y la tensin no tienen necesariamente que surgir de
las experiencias infantiles exclusivamente; el material que aqu se
presenta tiende a mostrar que las experiencias adultas tambin
pueden ser responsables de su surgimiento, y as tambin de la
emergencia de rasgos culturales particulares indicadores de la
ancia y de las tensiones.
3 Las creencias en brujera de los nupe y mesakin parecen
representar dos potencialidades bsicas o tipos. Entre los nupe, la
bruja es identificada con la persona que abierta y exitosamente
hacen a un lado los valores sociales y as niega el estado
deseado de la sociedad y se evalua como bueno. Entre los
mesakin, la bruja esidentificada con la persona que no puede
satisfacer los valores sociales y que, sin embargo, no se
encuentra en una situacin que le permita rebelarse abiertamente
contra ellos; los ataques contra las brujas son ataques contra las
vctimas de la sociedad ideal. En el primer caso, uno castiga a los
agentes humanos responsables por la frustracin que sufren los
que creen en el ideal; en el segundo, uno castiga e intenta
eliminar el hecho de que la sumisin al ideal social pueda producir
frustracin. En ambos tipos, la imputacin de brujera sirve para
manetener el deseado estado de la sociedad, an si este sea
utpico, identificando a la bruja como transgresora que sea en
accin exitosa o en un deseo oprimido no confesado. La brujera
entre los gwari, hasta donde nos permitan los datos algo
incompletos, parece encontrarse a medio camino entre etsos dos
extremos. De paso podemos notar que si la creencia de los
mesakin en brujera ejercido por hijos de hermanos y hermanas
agravados fuera ms que una teora, entonces eso ejemplifacra
un tercer tipo de brujera, en el cual la bruja es identificada con la
vctima del transgresor y el acto de brujera con una accin
punitiva aunque fuera de proporcin e ilegal.
4 A veces se dice que las creencias en brujera canalizan la
hostlidad o desvan los impulsos hostiles a canales
relativamente inofensivos, es decir, ayudan a la sociedad a
funcionar. Nuestro material no apoya por completo este
postulado. El miedo a la brujera y las acusaciones relacionadas
con ella solamente acentuan hostilidades concretas y de hecho
les dan rienda suelta. Las hostilidades concretas s son
canalizadas, en el sentido de que son dirigidas contra unos pocos
chivos expiatorias y no contra un nmero ms grande de vctimas.
Pero cada acusacin de brujera o castigo de brujas aumenta el
estrs en la sociedad, causando un alboroto serio en la vida
social, incluyendo venganza de sangre y cosas similares. La
acusacin de brujera s desva las tensiones y los impulsos
agresivos; esos son desviados de la sinstituciones mal ajustadas
que constituyen su causa entre los nupe, el matrimonio y el
sistema econmico, entre los mesakin, las relaciones de
parentesco y la regulacin de la adolescencia de manera que
estas instituciones puedan seguir operando. Pero siguen siendo
mal ajustadas y su operacin continua solamente crea ms
tensiones. Cada persecucin de brujas ciertamente reduce la
tensin y el estrs de una manera catrctica, pero la reduccin
crea en si misma nuevas dificultades y, similarmente, es de corto
plazo, pues los casos de brujera surgen todo el tiempo.
En pocas palabras, la creencia en brujera le permite a una sociedad
seguir funcionando de una manera determinada, plagada de conflictos y
contradicciones que la sociedad imposiblemente puede resolver; las creencias
en brujera as absuelven a la sociedad de una tarea que aparentemente
rebasa sus fuerzas, o sea un reajuste radical. Pero desde el punto de vista del
observador es dudoso si eso constituye ms que un paliativo pobre e
inefectivo, o la podemos llamar una solucin menos nociva que la hostilidad
abierta o an la desintegracin de las instituciones y relaciones existentes.

Referencias:
Nadel, S. F. (1935). "Nupe Witchcraft and Anti-Witchcraft", Africa, Vol. 8.
Nadel, S. F. (1942). "A Black Byzanthium", Oxford University Press, for the
International Institute of African Languages and Cultures.
Nadel, S. F. (1947). "The Nuba", Oxford University Press, for the International
Africa Institute.
Nadel, S. F. (1951). "The Foundations of Social Anthropology", New York, Free
Press of Glencoe.
S. F. NADEL: TWO NUBA RELIGIONS: AN ESSAY IN
COMPARISON37.

I EL PROBLEMA Y EL MTODO.

Metodolgicamente el presente ensayo es una continuacin del anterior


"Ensayo en comparacin", haciendo uso del mismo enfoque y partiendo de una
problemtica muy similar38. Se trata de dos grupos en las Montaas Nuba, los
heiban y los otoro, cuyas culturas coinciden en muchos aspectos mientras que
sin embargo exhiben unas pocas diferencias bien marcadas: consideraremos a
estas ltimas como una seried e variaciones concomitantes que son
significativamente interrelacionadas por lo que nos permiten la construccin de
ciertas hiptesis explicativas.

Unos pocos comentarios introductorios sern suficientes para perfilar el


contexto de la presente investigacin, ya que la etnografa general de los dos
grupos ha sido presentada en la monografa del autor dedicada a las tribus
nuba.

Los heiban y los otoro son racialmente idnticos y viven en el mismo


ambiente; de hecho son vecinos y sus aldeas y hogares son de un diseo muy
similar. La lengua que hablan es prcticamente la misma (como lo mostrarn
varios trminos vernaculares) y sus economas son tambin idtnicas, basadas
en los mismos recursos y una tecnologa similar. Se casan entre ellos, aunque
no muy frecuentemente, y con muy pocas excepciones sus sistemas de clanes
y parentesco son muy similares, as que no hay diferencia alguna entre sus
terminologas de parentesco, a ttulo de ejemplo. Las concepciones legales que
rigen en los dos grupos muestran la misma similitud, igual que sus sencillos
artes no realistas, y sus danzas y otros tipos de recreacin. Como se ver,
muchsimos elementos comunes tambin relacionan sus religiones.

37
American Anthropologist, Vol. 57, No. 4, 1955: 77-102, aqu citado de "Two Nuba Religions:
An Essay in Comparison" en John Middleton, ed.: "Gods and Rituals", Austin, University of
Texas Press, 1981: 77-102. Traduccin al espaol de Leif Korsbaek.
38
Nadel, 1952. En vez de problemtica, Nadel escribe Problemstellung, recordndonos de su
origen austriaco.
Es en el campo de la religin que encontramos las variaciones cruciales,
acompaadas por otras en el campo de la organizacin social y poltica; ms
adelante se introducirn algunas otras diferencias que no se dejan resumir tan
fcilmente. Nuestra hiptesis explicativa girar principalmente en torno a los
tipos de creencias y prcticas religiosas que caracterizan a los dos grupos. Ya
que la monografa citada no contena una descripcin de la religin heiban y
otoro, la descripcin de estos fenmenos llenar un vaco en la etnografa de
estos grupos.

II CONCEPCIN DEL UNIVERSO.

La deidad.

El concepto medular es en ambos grupos el de un ser supremo. Es


medular en el sentido de que todas las dems creencias acerca de la
naturaleza del mundo presuponen, por vagamente que sea, su creacin y
organizacin por parte de la deidad. De igual manera,

Es en armona con esta concepcin que ninguno de los dos grupos


perciben un ms all en el cual se

Los dos grupos difieren un anto en su concepcin del ms all. Ambos lo


imaginan como una copia de la vida ac, donde la gente vive en casas, tienen
ganado, cultivan la tierra, se casan, etc. Lgicamente, ambos grupos les
proporcionan a los muertos alimentos para el viaje y hacen otros preparativos
similarmente realistas.

En lo referente a la intervencin de la deidad en la vida humana, las


creencias de los dos grupos difieren todava ms tajantemente.
Tambin en otro aspecto de los rituales de los heiban, se revela su idea
de que la mera invocacin y los sacrificios hechos a la deidad no son
suficientes.

Seres espirituales.

Ninguno de los dos grupos admite la existencia de otras deidades.

El cuerpo y el alma.

Dones milagrosos.

III EL RITUAL.

Ritos de cultivo.

Rituales de lluvia.

IV PRCTICAS CURATIVAS.

V RESUMEN Y PRIMERA HIPTESIS.

Verificacin.

VI CONCLUSIONES.
REFERENCIAS:

Nadel, S. F. (1952). "Witchcraft in Four African Societies: An Essay in


Comparison", American Anthropologist, Vol. 54, No. 1, 1952: 18-29.