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IMPLEMENTACIN DE LA MECNICA DE LOS SUELOS TROPICALES EN EL

ANLISIS DE PILAS DE FUNDACIN ANTE CARGAS LATERALES

SERGIO ANDRS URREGO MORENO

Trabajo Dirigido de Grado presentado como requisito parcial


para optar al titulo de Maestra en Ingeniera Geotcnica

Director: JAIME EDUARDO HINCAPI AGUILAR

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

SEDE MEDELLIN

FACULTAD DE MINAS
AGRADECIMIENTOS

El autor expresa sus agradecimientos:

Al Profesor JAIME EDUARDO HINCAPI AGUILAR por su orientacin y


dedicacin en la direccin y desarrollo de este trabajo.

A los Profesores MANUEL ROBERTO VILLARRAGA y LUIS GARZA por sus


valiosos aportes y crticas constructivas como jurados del presente trabajo

Al Ingeniero HECTOR URREGO GIRALDO por la lectura, comentarios y


recomendaciones sobre el trabajo.

ii
DEDICATORIA

A mi familia

iii
CONTENIDO
Pg
LISTA DE TABLAS vii
LISTA DE FIGURAS viii

1. INTRODUCCCIN 1
2. ANTECEDENTES 2
2.1 INTRODUCCIN 2
2.2 MDULO DE REACCIN LATERAL 3
2.2.1 Recomendaciones de Terzaghi para la evaluacin del coeficiente
de reaccin lateral 5
2.3 MTODO DE BROMS 7
2.3.1 Modos de falla 8
2.3.2 Suelos cohesivos 10
2.3.3 Suelos no cohesivos 13
2.4 MTODO P-y 16
2.4.1 Influencia del origen 18
2.4.2 Modelos generalizados de curvas P-y 19
2.4.3 Mtodos de solucin 20
2.5 CONCLUSIONES 20
3.MARCO CONCEPTUAL DE LA MECNICA DE LOS SUELOS
TROPICALES 22
3.1 DEFINICIONES 22
3.2 CARACTERSTICAS QUE CONFIGURAN EL MARCO
CONCEPTUAL DE LOS SUELOS TROPICALES 22
3.2.1 Mineraloga 23
3.2.2 Fractura de granos 24
3.2.3 Permeabilidad no relacionada al tamao y distribucin
granulomtrica de las partculas 24
3.2.4 Presencia de discontinuidades de baja resistencia 25
3.2.5 Saturacin parcial 25
3.2.6 Estructura variable y presencia de uniones entre partculas 26

iv
3.3 INFLUENCIA DE LA ESTRUCTURA 26
3.3.1 Presencia de uniones entre partculas 27
3.3.2 Los esfuerzos in situ 29
3.3.3 Relacin entre las variables y el comportamiento mecnico 30
4. SUELOS ESTRUCTURADOS A LA LUZ DE LA MECNICA DEL
ESTADO CRTICO 33
4.1 INTRODUCCIN 33
4.2 CAM-CLAY Y LOS SUELOS ESTRUCTURADOS 34
4.2.1 Hiptesis fundamentales 35
4.2.2 Relaciones esfuerzo-deformacin 37
5.OBTENCIN DE CURVAS P-y PARA SUELOS ESTRUCTURADOS 40
5.1 INTRODUCCIN 40
5.2 METODOLOGA PROPUESTA 41
5.2.1 Hiptesis iniciales 41
5.2.2 Relaciones esfuerzo-deformacin 44
5.2.3 Curvas P-y 47
5.3 CARACTERSTICAS DE LAS CURVAS P-y PARA SUELOS
ESTRUCTURADOS 48
5.3.1 Influencia de la relacin e-py 49
5.3.2 Nivel de confinamiento 49
5.3.3 Comportamiento elstico 50
6. ANLISIS DE PILAS ANTE CARGA LATERAL PARA SUELOS
ESTRUCTURADOS 52
6.1 INTRODUCCIN 52
6.2 INFLUENCIA DE LA FORMA DE LAS CURVAS P-y 52
6.3 SUELO ESTRUCTURADO VS. SUELO DESTRUCTURADO 56
7.IMPLEMENTACIN DE LA MECNICA DEL SUELO
PARCIALMENTE SATURADO 61
7.1 VARIABLES DE ESTADO DEL SUELO NO SATURADO 61
7.2 DESCRIPCIN DE LOS ENSAYOS 63
7.3 CURVAS P-y PARA SUELOS PARCIALMENTE SATURADOS 65
7.4 RESULTADOS 66

v
7.5 LA TEORA DEL ESTADO CRTICO Y EL SUELO 69
PARCIALMENTE SATURADO
8. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES 76

BIBLIOGRAFA 78

vi
LISTA DE TABLAS
Pg
Tabla 1. Definicin de elementos cortos y largos segn Broms para suelo
cohesivo 8
Tabla 2. Propiedades de distintos suelos estructurados 45
Tabla 3. Niveles de confinamiento para varias profundidades 45
Tabla 4. Propiedades de la pila para el anlisis 52
Tabla 5. Propiedades ndice de los suelos 1 y 2 63
Tabla 6. Condiciones de los ensayos triaxiales drenados 63

vii
LISTA DE FIGURAS

Pg
Figura 1.Modelo mecnico de Winckler 3
Figura 2. Bulbos de presiones 6
Figura 3. Desplazamientos mximos segn Broms para suelo cohesivo 9
Figura 4. Modos de falla 10
Figura 5. Distribucin de presiones segn Broms 12
Figura 6. Carga ltima en elemento corto en suelo cohesivo segn Broms 12
Figura 7. Carga ltima en elemento largo segn Broms 13
Figura 8. Desplazamiento mximo segn Broms para suelo no cohesivo 14
Figura 9. Carga ltima en elementos largos 15
Figura 10. Carga ltima para elementos cortos 15
Figura 11. Modelo mecnico de Reese 17
Figura 12. Curvas P-y para distintos materiales 18
Figura 13. Curvas P-y para distintos elementos 19
Figura 14. Envolvente de resistencia para suelo estructurado 28
Figura 15. Pico mximo en la curva de esfuerzo-deformacin independiente de
la dilatancia 28
Figura 16. Variacin del comportamiento con el nivel de confinamiento 29
Figura 17. Zona permitida por la estructura 31
Figura 18. Estados posibles para suelos estructurados 32
Figura 19. Relacin entre la presin de cedencia y la relacin de vacos 32
Figura 20. Idealizacin de la compresin y cedencia de suelos estructurados y
reconstituidos 35
Figura 21. Influencia del parmetro b en la destructuracin durante la
compresin 36
Figura 22. Superficie de cedencia para suelos estructurados 37
Figura 23. Distribucin de presiones inducidas en la masa de suelo por carga
lateral 43
Figura 24. Factor de influencia para el esfuerzo mximo inducido 43
Figura 25. Compresin en suelos estructurados de distintas presiones de
cedencia 44

viii
Figura 26. Curva esfuerzo deformacin para el suelo 1 con distintos niveles
de confinamiento, obtenidas con el modelo de Cam- Clay estructurado 46
Figura 27. Curva esfuerzo- deformacin para el suelo 2 con distintos niveles
de confinamiento, obtenidas con el modelo de Cam- Clay estructurado 46
Figura 28. Curva esfuerzo- deformacin para el suelo 3 con distintos niveles
de confinamiento, obtenidas con el modelo de Cam-Clay estructurado 47
Figura 29. Relacin esfuerzo-deformacin para arcilla sedimentaria 47
Figura 30. Curvas P-y calculadas por el mtodo de Reese (1984) y por la
metodologa propuesta 48
Figura 31. Curvas P-y para el suelo 1 a distintas profundidades 49
Figura 32. Curvas P-y para el suelo 2 a distintas profundidades 50
Figura 33. Curvas P-y para el suelo 3 a distintas profundidades 50
Figura 34. Desplazamiento elstico mximo como porcentaje del dimetro del
elemento, para suelos estructurados con distintos niveles de presin de
cedencia 51
Figura 35. Deformada de la pila (carga lateral de 400 kN), considerando dos
tipos de curva P-y (suelo 1) 53
Figura 36. Diagrama de momentos de la pila (carga lateral de 400 kN),
considerando dos tipos de curva P-y (suelo 1) 53
Figura 37. Deformada de la pila (carga lateral de 600 kN), considerando dos
tipos de curva P-y (suelo 1) 54
Figura 38. Diagrama de momentos de la pila (carga lateral de 400 kN),
considerando dos tipos de curva P-y (suelo 1) 54
Figura 39. Deformada de la pila (carga lateral de 1000 kN), considerando tres
tipos de curva P-y (suelo 3) 55
Figura 40. Diagrama de momentos de la pila (carga lateral de 1000 kN),
considerando tres tipos de curva P-y (suelo 3) 55
Figura 41. Trayectorias de compresin para suelos estructurados y
destructurados con el mismo nivel de confinamiento 56
Figura 42. Relacin esfuerzo-deformacin para el suelo 2 a 1m de profundidad 57
Figura 43. Relacin esfuerzo-deformacin para el suelo 2 a 2m de profundidad 57
Figura 44. Relacin esfuerzo-deformacin para el suelo 3 a 1m de profundidad 58
Figura 45. Relacin esfuerzo-deformacin para el suelo 3 a 2m de profundidad 58

ix
Figura 46. Curvas P-y para suelo destructurado a varias profundidades. 59
Figura 47. Desplazamientos en la pila en suelo 2, en estado estructurado y
destructurado para carga de 600 kN 59
Figura 48. Diagrama de momentos en la pila en suelo 2, en estado
estructurado y destructurado para carga de 600 kN 60
Figura 49. Curva esfuerzo-deformacin para suelo 1 con distintas succiones 64
Figura 50. Curva esfuerzo-deformacin para suelo 2 con distintas succiones 64
Figura 51. Curvas P-y para distintas succiones en el suelo 1 65
Figura 52. Curvas P-y para distintas succiones en el suelo 2 65
Figura 53. Desplazamientos en la pila en suelo 1 para distintas succiones 66
Figura 54. Diagrama de momentos en la pila en suelo 1 para distintas
succiones 66
Figura 55. Desplazamientos en la pila en suelo 2 para distintas succiones 67
Figura 56. Diagrama de momentos en la pila en suelo 2 para distintas
succiones 67
Figura 57. Lnea de estado crtico para varias succiones, Fredlund (2002) 70
Figura 58. Definicin de la lnea de estado crtico equivalente 71
Figura 59. Curvas esfuerzo-deformacin en el ensayo triaxial con succin 0
kPa (saturado), valores calculados vs. valores medidos por Fredlund (2002) 72
Figura 60. Curvas esfuerzo-deformacin en el ensayo triaxial con succin 100
kPa, valores calculados vs. valores medidos por Fredlund (2002) 72
Figura 61. Curvas esfuerzo-deformacin en el ensayo triaxial con succin 200
kPa, valores calculados vs. valores medidos por Fredlund (2002) 73
Figura 62. Relaciones esfuerzo-deformacin calculadas con el modelo de Cam-
Clay para suelo parcialmente saturado y saturado 74
Figura 63. Curvas P-y para suelo parcialmente saturado y saturado 74
Figura 64. Desplazamientos en pila para condicin saturada y no saturada
para carga lateral de 300 kN 75
Figura 65. Momentos en pila para condicin saturada y no saturada para
carga lateral de 300 kN 75

x
1.INTRODUCCIN
El estudio de la mecnica de suelos puede considerarse relativamente reciente, si bien su
conformacin como disciplina de la ingeniera civil se remonta tan solo al primer cuarto
del siglo XX. Dado que su nacimiento y reciente evolucin se produjo en el hemisferio
norte, los modelos matemticos y fsicos de la mecnica de suelos clsica fueron
desarrollados para los ambientes geolgicos que predominan en estas regiones de la
tierra, fundamentalmente para suelos de origen sedimentario. Por otro lado, la mecnica
de los suelos tropicales no ha evolucionado de la misma forma, debido a que las
condiciones climticas y ambientales que dan su origen y particular comportamiento se
presentan en regiones de la tierra con un desarrollo econmico y tecnolgico inferior al
del hemisferio norte. Esto ha propiciado que los modelos de la mecnica de suelos
sedimentaria hayan sido y continen siendo aplicados de manera inapropiada a los
problemas geotcnicos de los suelos tropicales. Los suelos tropicales, por su origen
producto de la meteorizacin qumica de las rocas, poseen unas particularidades
ingenieriles que no son debidamente consideradas por los modelos propuestos por la
mecnica de suelos clsica. El creciente desarrollo urbanstico en el rea metropolitana
de Medelln ha generado un desplazamiento de los proyectos de construccin hacia las
laderas, donde se encuentran suelos de espesor considerable, que por su origen
geolgico y caractersticas geotcnicas deben ser clasificados como suelos tropicales.

Por otro lado, las condiciones particularmente difciles en la que deben desarrollarse los
mtodos de construccin de fundaciones y las caractersticas propias de inestabilidad de
nuestras laderas condicionan en muchas ocasiones el uso de pilas preexcavadas
manualmente como sistema de cimentacin. A todo lo anterior se suma el nivel de
amenaza ssmica de la ciudad de Medelln que obliga a considerar en el diseo de las
pilas su interaccin con el suelo ante cargas laterales. Por todo esto, se hace urgente la
necesidad de implementar los conceptos y desarrollos de la mecnica de los suelos
tropicales en los mtodos de anlisis de interaccin suelos-pila ante cargas laterales.

Dentro del alcance de este trabajo se propone abordar el problema inicialmente desde el
punto de vista terico, buscando identificar y cuantificar las influencia de las variables
que controlan el comportamiento de los suelos tropicales, para orientar investigaciones
futuras y establecer las bases para el estudio del comportamiento en el campo en una
etapa posterior de la presente investigacin.

1
2.ANTECEDENTES

2.1 INTRODUCCIN
En 1955 K. Terzaghi public su artculo Evaluation of Coeficients of Subgrade
Reaction [1], en un intento por explicar los factores que influyen en el comportamiento
del suelo en su interaccin con las estructuras, en particular de las cimentaciones
superficiales, y de la forma como estos deben ser representados matemticamente por
un parmetro, en este caso el mdulo de reaccin lateral. En realidad los puntos
principales de este artculo ya los haba incluido en otro artculo en 1932 [2], sin
embargo recibi poca atencin, como el mismo Terzaghi se lamenta: Aunque este
artculo ha recibido poca atencin, en aos recientes se han publicado muchos otros, en
la mayora de los cuales se asignan valores irreales al coeficiente de reaccin. Los
resultados obtenidos con estos valores pueden ser bastante engaosos. Se espera que
este artculo pueda ayudar a remediar esta situacin[1]. Aunque, el concepto de
mdulo de reaccin se emplea comnmente en cimentaciones superficiales, el
desarrollo histrico lentamente lo extendi para calcular deformaciones laterales en
cimentaciones profundas, de manera que muchos de los conceptos de Terzaghi aplican
para el mdulo de reaccin lateral. Las limitaciones del mtodo del modulo de reaccin,
tanto para cimentaciones superficiales y profundas, son ampliamente conocidas. Sin
embargo desde el punto de vista prctico la mayor dificultad, como lo refleja la
preocupacin de Terzaghi, no radica en las hiptesis del mtodo, sino en la manera en
que dicho parmetro se seleccione. En otras palabras, para Terzaghi estaba claro que si
el mdulo de reaccin se seleccionaba adecuadamente, podran obtenerse resultados
aceptables desde el punto de vista prctico. En este trabajo se har una revisin rpida
de los principales conceptos de Terzaghi, por considerar que hacen parte de la evolucin
histrica del problema y porque poseen validez general bajo ciertas condiciones, adems
es innegable que el uso de los mdulos de reaccin es muy popular dentro del diseo de
fundaciones. Se menciona tambin brevemente el mtodo de Broms porque se considera
que fue un paso adelante en el diseo e introdujo el concepto de modos de falla. Sin
embargo, en el caso de los suelos tropicales es muy difcil representar el
comportamiento con cualquiera de estos mtodos, por lo cual se emplear mejor el
concepto P-y sobre el cual se expondrn en detalle sus orgenes y estado actual del
conocimiento.

2
2.2 MDULO DE REACCIN LATERAL
Todos los problemas que involucren deformaciones en el suelo deben afrontar la misma
limitacin, la seleccin adecuada de los parmetros que alimentan los modelos tericos.
Esta limitante se debe bsicamente a que no es posible eliminar completamente las
discrepancias entre los parmetros medidos en el laboratorio con los reales, debido
fundamentalmente a los efectos de escala y a la representatividad de las muestras. Estas
cuestiones continan siendo un reto. Aunque para propsitos prcticos estas
discrepancias pueden en muchos casos no ser de importancia, la nica manera en que el
problema ha podido ser abordado, ha sido mediante correlaciones entre ensayos de
carga in situ y los de laboratorio. Sin embargo la dificultad de obtener correlaciones de
este tipo que puedan ser universalmente utilizadas puede llevar errneamente a abusar
de las existentes, desconociendo, por ejemplo, la naturaleza del suelo. Los problemas de
interaccin suelo-estructura requieren establecer relaciones esfuerzo-deformacin tanto
del suelo como de los elementos estructurales, siendo las del suelo las de mayor
complejidad, de manera que cualquier modelo de interaccin que se implemente debe
reconocer que sus parmetros, como el mdulo de reaccin lateral, por ejemplo, sern
afectados por todos aquellos factores que afecten el comportamiento esfuerzo-
deformacin del suelo, mencinense su estructura, el tipo de cargas, el estado de
esfuerzos, el tiempo, su interaccin con el agua, etc. Es claro entonces que resulta
errado asignar parmetros como el mdulo de reaccin a un suelo dado, como es
costumbre en abundantes tablas y cartas presentes en la literatura.

Figura 1.Modelo mecnico de Winckler

3
El problema de interaccin lateral comprende fundamentalmente dos problemas, la
distribucin de presiones de contacto entre el suelo y el elemento y los
desplazamientos del mismo. Estos no son de ninguna manera independientes,
claramente existe una relacin esfuerzo-deformacin, que generalmente se establece
idealizando el suelo circundante como una serie de apoyos elsticos. Para este tipo de
modelo, la teora de la elasticidad ha establecido desde hace mucho tiempo las
ecuaciones que gobiernan el equilibrio y la deformacin del sistema. La suposicin de
que existe una relacin lineal entre la presin de contacto y la deformacin en cada
punto es atribuida inicialmente a Winckler (1867):

q=ky (1)

Donde q es la presin de contacto [F/L2], y es el desplazamiento [L] y k es el llamado


mdulo de reaccin [F/L3]. Para problemas de carga lateral como en pilas o pilotes
esta hiptesis sufre una variacin, ya que para estas estructuras es conveniente
representar la reaccin del suelo p, como carga por unidad de longitud [F/L] como:

p = Kh y (2)

donde Kh se denomina mdulo de reaccin lateral u horizontal [F/L2], algunos autores


prefieren denominarlo Es y no debe confundirse con el mdulo de Young. La
ecuacin diferencial que gobierna las deformaciones del elemento es la conocida
ecuacin de la viga-columna y que para las condiciones ms generales de carga se
expresa como:

d2 d2y d2y
EI + N p = 0
dx 2 dx 2 dx (3)

E: Mdulo de Young del elemento [F/L2]


I : Momento de inercia de la seccin del elemento [L4]
N : Carga axial [F]
p: Reaccin lateral del suelo [F/L]

4
La mayor dificultad radica en establecer la relacin entre la reaccin del suelo y la
deflexin (y) en el elemento. Se ha comprobado adems que esta relacin no es nica
sino que depende de la profundidad (x) :

p = f (x,y) (4)

Desafortunadamente la ecuacin (3) solo tiene solucin cerrada para el caso particular
en que p = cy , donde c es una constante (hiptesis de Winckler c = Kh). Cualquier
otra forma de la funcin requiere el desarrollo de series para su solucin. Por esta
razn, la hiptesis de Winckler de reemplazar el suelo por apoyos elsticos lineales
iguales a cualquier profundidad, goza de tanta aceptacin. Aunque esta hiptesis es
una simplificacin bastante burda, una seleccin adecuada del parmetro Kh arroja
resultados aceptables para propsitos prcticos, sin embargo tal seleccin solo puede
llevarse a cabo si se reconocen por lo menos intuitivamente los factores que lo afectan.
Se sabe por lo menos, que Kh = f(p,x,y,D) donde D es el dimetro del elemento.

2.2.1 Recomendaciones de Terzaghi para la evaluacin del coeficiente de reaccin


lateral
Terzaghi define el coeficiente de reaccin horizontal o lateral kh [F/L3] de forma
similar al mdulo de reaccin vertical para fundaciones superficiales. Ntese que kh
[F/L3] es distinto Kh [F/L2] definido anteriormente, aunque ambos reciben el mismo
nombre de coeficiente o mdulo de reaccin. Sin embargo, para cimentaciones
profundas es mas adecuado Kh porque relaciona la carga por unidad de longitud con la
deformacin en el elemento, mientras que en cimentaciones superficiales se
acostumbra trabajar con cargas por unidad de rea, obviamente que es cuestin de
conveniencia pues:

Kh = D.kh (5)

5
Las recomendaciones hechas por Terzaghi de los valores de kh son muy populares en
la literatura pero en general no se reconocen las condiciones para las cuales son
aplicables estos valores, por lo cual muchas veces se utilizan inadecuadamente.
Terzaghi propone valores de kh para dos tipos suelos, simplemente porque en ellos es
posible hacer afirmaciones ms o menos ciertas sobre la variacin de kh con la
profundidad. Adems, los valores suministrados por Terzaghi corresponden a los
valores tpicos medidos en ensayos de placa de 1 pie2, que deben ser corregidos
considerando el ancho del rea cargada, que en este caso corresponde al dimetro D.
El artculo de Terzaghi se ocupa de dos suelos en particular:

Arcilla dura sobreconsolidada


Terzaghi manifiesta que en este tipo de suelos las propiedades de deformacin son
prcticamente independientes de la profundidad y por lo tanto es una aproximacin
bastante aceptable considerar que kh es constante a lo largo de todo el elemento.

Arena sin cohesin


Dado que el mdulo de elasticidad de las arenas se incrementa en proporcin directa
con la profundidad es posible aproximar la variacin de kh a la forma:

k h = mh . x (6)

donde, mh es una constante, x es la profundidad.

Figura 2. Bulbos de presiones

6
Al igual que en el caso de fundaciones superficiales, Terzaghi demuestra la necesidad
de considerar siempre la influencia de las dimensiones del rea cargada en el valor de
kh, para tal efecto hace uso del concepto de bulbo de presiones (Fig 2). Terzaghi
compara las deformaciones asociadas a dos elementos, uno de dimetro D y otro de
dimetro n veces mayor (nD). Si se asume que las deformaciones son proporcionales
a la magnitud del bulbo de presiones, entonces y2 = ny1. Si las presiones q
transmitidas a suelo son iguales puede establecerse la siguiente proporcin:

q q
y2 = = n.
k2 k1 (7)

de donde se concluye que k2=k1/n, es decir k disminuye al aumentar la dimensin del


elemento. Terzaghi recurri a esta sencilla deduccin para ilustrar que es imposible
asociar el valor de k nicamente a la naturaleza del suelo.
Del trabajo de Terzaghi se desprende cmo conclusin que el mtodo de seleccin de
k, es un proceso racional basado en el conocimiento del comportamiento esfuerzo-
deformacin del suelo, por lo cual no descarta la necesidad de ensayos de carga, y que
si la seleccin de k es adecuada las hiptesis simplificadas como la de Winckler
pueden arrojar resultados aceptables para propsitos prcticos. Uno de los mtodos
simplificados ms aceptados hasta hoy es el propuesto por Broms (1964) [2].

2.3 MTODO DE BROMS


Basado en las suposiciones de Terzaghi (kh constante para arcillas y kh aumentando
con la profundidad para arenas), Broms analiza por separado el comportamiento ante
carga lateral de suelos cohesivos y no cohesivos considerando distintas condiciones de
rigidez en los elementos y analizando los efectos de las restricciones introducidas en la
parte superior por el dado de fundacin. A partir de la identificacin de los modos de
falla, Broms propone un mtodo sencillo basado en los trabajos matemticos en el
campo de la teora de la elasticidad realizados por Vesic, Newmark entre otros. Para
la identificacin de los modos de falla se introduce el concepto de elemento corto y
largo, pues es claro que en un elemento corto la rigidez es tal que la falla se producir
por desplazamientos excesivos debidos a la plastificacin del suelo. Por el contrario un

7
elemento largo relativamente flexible sufrir deformaciones que causarn la formacin
de articulaciones plsticas en algunas secciones del elemento y eventualmente su
rotura.

2.3.1. Modos de falla


Pueden reconocerse 5 modos de falla, la ocurrencia de uno de ellos en particular
depende de su longitud y de las condiciones de restriccin. El trmino longitud es
en realidad un factor relativo ya que el comportamiento de un elemento como corto o
largo no depende enteramente de su longitud geomtrica, tambin interviene la rigidez
del suelo. La manera ms sencilla de apreciar esto es considerando las soluciones
propuestas por Broms presentadas de forma grfica. La influencia de las rigideces
relativas queda representada por el parmetro , definido dentro de la teora de la
elasticidad [3], considerando kh constante, como:

khD
= 4
4E p I p
(8)

Se observa de las grficas adimensionales (Fig. 3) de Broms como, por ejemplo, para
elemento restringido, para valores de L>1.5 las curvas de deflexin vs. L
calculadas por la teora de la elasticidad y las calculadas suponiendo que el elemento
tiene longitud infinita (lnea punteada) prcticamente coinciden. De aqu se desprende
que los elementos con restriccin en la parte superior pueden considerarse como largos
a partir de L >1.5 . Un anlisis similar puede hacerse para los otros casos y se
obtienen los criterios consignados en la tabla 1.

Corto Largo
Libres L< 1.5 L>2.5
Restringidos L< 0.5 L>1.5

Tabla 1. Definicin de elementos cortos y largos segn Broms para suelo cohesivo

8
Figura 3. Desplazamientos mximos segn Broms para suelo cohesivo

Para la definicin de los modos de falla, Broms establece criterios de falla


independientes para el suelo y para la estructura. Para el suelo asume que la
resistencia ltima del suelo ante carga lateral se alcanza cuando el suelo se ha
plastificado totalmente en la zona de contacto con el elemento de forma que no es
capaz de tomar carga adicional. La resistencia ltima del elemento se alcanzar cuando
a lo largo del elemento se formen tantas rtulas plsticas como sean necesarias para
transformarlo en un mecanismo. La resistencia ltima del sistema suelo-estructura ser
la carga para la cual alguno de los estados de falla anteriores se alcanza primero.

Es claro que cuando el elemento es muy rgido (corto) comparado con el suelo
circundante es improbable que se produzca alguna articulacin plstica en el elemento,
que por su gran rigidez se mover como cuerpo rgido y por lo tanto el modo de falla
depender de las deformaciones en el suelo. Si el elemento tiene restriccin para rotar
en la parte superior debido a la presencia del dado de fundacin, el desplazamiento
ser similar al de una dovela, como el que se aprecia en la figura (4e). Si el elemento
es libre de rotar lo har como se aprecia en la figura (4b).

9
Figura 4. Modos de falla

Cuando el elemento es flexible (largo), las deformaciones por flexin en el elemento


producirn momentos internos, hasta que una de las secciones alcance el momento
mximo de cedencia y se origine una articulacin plstica. Si el elemento no tiene
restriccin, una articulacin plstica ser suficiente para transformar el elemento en un
mecanismo incapaz de tomar carga adicional, esta situacin se ilustra en la figura (4a).
Si hay restriccin a la rotacin, el momento que se genera en el dado de fundacin
para mantener dicha restriccin es mayor en magnitud y de signo contrario al mximo
que se genera a cierta profundidad, por lo tanto la primera articulacin plstica se
presentar en el contacto dado-elemento, sin embargo el elemento no fallar hasta que
el momento mximo a la profundidad intermedia tambin alcance la cedencia y se
forme la segunda articulacin plstica, esta situacin se ilustra en la figura (4c).
Obviamente, si la longitud del elemento tiene un valor intermedio entre corto y largo,
es posible que la rigidez impida la formacin de articulaciones adicionales y por lo
tanto una sola bastar, esta situacin ocurre en la figura (4d).

2.3.2 Suelos cohesivos


El mtodo de Broms propone investigar la carga lateral ltima y la deformacin que
sufre el elemento en la parte superior ante cargas laterales de servicio, que l define
como cargas inferiores al 50% de la carga ltima. Para tal efecto asume la misma
hiptesis de Terzaghi y considera kh constante para cualquier profundidad, el mismo
Broms reconoce las limitaciones de esta suposicin. Al igual que Terzaghi, Broms

10
reconoce la importancia de la determinacin kh con base en el comportamiento
esfuerzo deformacin del suelo, sin embargo debe tenerse en cuenta que las
suposiciones hechas por l (las mismas de Terzaghi) se basan en correlaciones entre el
kh y la resistencia a la compresin inconfinada no drenada, por lo cual slo es
aplicable a arcillas saturadas con condiciones de carga y drenaje similares a las del
ensayo. Sin embargo, Broms hace importantes anotaciones sobre la variacin de kh
asumiendo proporcionalidad con la resistencia al corte no drenada. En arcillas
normalmente consolidadas la resistencia a la compresin no confinada aumenta con la
profundidad, puede asumirse en este caso que kh tambin aumenta con la
profundidad. Sin embargo, segn Broms, en arcillas preconsolidadas la resistencia
puede ser aproximadamente constante con la profundidad si la preconsolidacin se
produjo por glaciacin, o disminuir si se produjo por desecacin de las capas
superiores, de aqu que en arcillas preconsolidadas kh puede ser aproximadamente
constante o disminuir con la profundidad (Broms 1964) [2a].

Deformaciones laterales
Broms presenta los desplazamientos para la parte superior del elemento en forma de
grficas adimensionales para elementos cortos y largos con o sin restriccin, como se
muestran en la figura (3). Independientemente de las limitaciones del mtodo, el
trabajo de Broms permite analizar como influyen las dems variables en la
deformacin. Ntese por ejemplo como, si todas la variables se mantienen constantes,
el hecho de proporcionar un dado de fundacin reduce dramticamente los
desplazamientos.

Carga lateral ltima


Broms asume que cuando el mecanismo de falla corresponde a elementos cortos la
falla se produce cuando se alcanza la plastificacin total del suelo circundante. La
presin ltima a la cual el suelo se plastifica no es constante para cualquier
profundidad. Reese [4] ha demostrado que para condiciones no drenadas en arcillas
saturadas la presin ltima vara desde 2Su en la superficie hasta 12Su a una
profundidad de aproximadamente 3 veces el dimetro, donde Su es la resistencia al
corte no drenada, otros autores han sugerido que la presin ltima se alcanza con
valores entre 8Su y 12Su. Broms adopta el valor de 9Su y propone una distribucin
equivalente como la que se observa en la figura (5).

11
Figura 5. Distribucin de presiones segn Broms

Considerando el equilibrio, Broms determina la carga ltima para los casos de


elemento corto restringido o libre, que se presenta en forma grfica en la figura (6).
obviamente para que el elemento falle de esta forma debe verificarse que no se forman
articulaciones plsticas , es decir Mmax< Mcedencia.

Figura 6. Carga ltima en elemento corto en suelo cohesivo segn Broms

12
Cuando los elementos son largos, Broms asume que, tanto las articulaciones plsticas
como la plastificacin del suelo ocurren de forma simultnea, con lo cual es posible
determinar la carga ltima. Los resultados se presentan de forma grfica en la figura
(7).

Figura 7. Carga ltima en elemento largo segn Broms

De nuevo, este mtodo, aunque aproximado, permite analizar las tendencias y el efecto
de cada una de las variables. Por ejemplo, las restricciones en la parte superior del
elemento aumentan la capacidad ltima, en especial para elementos cortos.

2.3.3 Suelos no cohesivos


Partiendo de la propuesta de Terzaghi sobre la distribucin de kh con la profundidad:

k h = mh . x (9)

donde mh = nh/D, el trmino nh es denominado por Terzaghi como constante de


reaccin horizontal [F/L3] que depende de la densidad relativa y de si la arena se
encuentra en estado seco o saturado. Al igual que en suelos cohesivos, Broms se apoya
en los trabajos matemticos de diversos autores para proponer sus mtodos

13
simplificados, en este caso hace uso de los trabajos de Rifaat, Blum entre otros.
Anlogamente a lo hecho con suelos cohesivos, Broms presenta sus resultados en
forma de grficos adimensionales en funcin del parmetro L, similar a L en suelo
cohesivo, y lo emplea como criterio para definir si el elemento se comporta como
"corto" o "largo". Haciendo una anlisis en la figura (8) similar al hecho
anteriormente, concluye que independientemente de las condiciones de restriccin el
elemento se comporta como largo para valores de L>4 y como corto L< 2, donde
se calcula como:
1
n 5

= h (10)
Ep I p

Figura 8. Desplazamiento mximo segn Broms para suelo no cohesivo

Para realizar el anlisis de carga ltima, Broms se basa en estudios realizados por
Prakash y asume que la presin mxima que puede soportar el suelo corresponde a 3
veces la presin pasiva de Rankine, lo cual le permite calcular la carga ltima para
elementos cortos y largos, con y sin restriccin. Los resultados se presentan en las
figuras (9) y (10).

14
Figura 9. Carga ltima en elementos largos

Figura 10. Carga ltima para elementos cortos

Broms reconoce las limitaciones de su mtodo cuando compara los resultados con
datos de ensayos de campo y hace recomendaciones finales sobre la aplicabilidad de
su mtodo. Para suelo cohesivo reconoce que los valores de las deflexiones medidas

15
varan entre 0.5 y 3 veces los valores calculados, tambin recomienda que su mtodo
sea empleado para suelos cuya resistencia a la compresin inconfinada sea inferior a 1
ton/ft3 (350Kpa). El mtodo de Broms aunque simplificado permite observar
tendencias y comportamientos generales muy tiles en las etapas de diseo
preliminar. De los criterios de Broms para clasificar los elementos como cortos o
largos se desprende el concepto de profundidad efectiva.
Considerando la figura (3) se observa que para cierta longitud adimensional (L=1
para restringidos y L=2 para libres) las deflexiones se pueden considerar como si el
elemento fuera infinitamente largo, indicando que despus de esta profundidad los
cambios en la rigidez tanto del elemento como del suelo tienen poca influencia en el
valor de las deflexiones. Esto es muy importante desde el punto de vista prctico, pues
las investigaciones sobre las propiedades del suelo pueden limitarse a esta profundidad
efectiva.

2.4 MTODO P-y


El mtodo P-y es el mtodo ms popular en la actualidad, porque sintetiza los ensayos
de carga en el campo con ensayos de laboratorio. El primer antecedente de este
mtodo se atribuye al trabajo publicado por McClelland y Focht (1956) [5], en l se
analizan los resultados de un ensayo a gran escala de una pila de 25 m de largo
realizado por The Texas Agricultural and Mechanical Research Foundation. El ensayo
fue realizado en un depsito deltaco postglacial del ro Mississipi para un pilote
cilndrico de 0.50 m de dimetro hincado hasta una profundidad de 25 m. Para
determinar las deformaciones unitarias en el elemento, fue instrumentado con "strain-
gages" regularmente espaciados. A travs de las relaciones dadas por la resistencia de
materiales es posible calcular la distribucin de momentos, cortantes y la curva
elstica del pilote, es decir determinar M(x), V(x) y y(x). Paralelamente se realizaron
ensayos de laboratorio a muestras de sedimentos normalmente consolidados,
obtenidas a distintas profundidades, especficamente ensayos triaxiales consolidados
no drenados, consolidados a presiones de cmara iguales a los esfuerzos de
confinamiento estimados "in situ". Al analizar el comportamiento esfuerzo-
deformacin para las muestras a cada profundidad, fue posible establecer una
correlacin entre el comportamiento en el laboratorio y en el ensayo de carga. Se
determin que independientemente de la profundidad (confinamiento) la relacin

16
esfuerzo-deformacin (P vs y) en el pilote estaba relacionada con el mdulo secante
de la curva esfuerzo-deformacin obtenida en laboratorio por una constante:


( K h ) x = 11. (11)
x

Donde:
(Kh)x : Mdulo de reaccin lateral o pendiente de la curva P-y para una
profundidad x .

, : Esfuerzo desviador y deformacin unitaria para la profundidad x

Esta fue la primera versin de una curva P-y, ya que esta ecuacin permite calcular Kh
a una profundidad x. Basados en este procedimiento Reese y Matlock sugieren una
modificacin a modelo de Winckler, representando la reaccin del suelo con
parmetros Kh distintos y no lineales (Fig. 11), es decir, proponen la determinacin de
curvas P-y a diferentes profundidades para tener en cuenta:

La variacin de Kh con la profundidad


La variacin de Kh para perfiles interestratificados
La no linealidad
La plastificacin del suelo

Figura 11. Modelo mecnico de Reese

17
Las curvas P-y propuestas solo consideran situaciones de carga esttica y de corta
duracin y eventualmente carga cclica. Para otros tipos de carga tales como, cargas
sostenidas o ssmicas los mtodos se encuentran an en etapa de desarrollo. Las
curvas P-y de Reese y Matlock fueron desarrolladas para representar algunas
condiciones particulares de carga fundamentalmente en suelos sedimentarios: arcillas,
arenas y roca. De esta forma, las curvas P-y desarrolladas por Reese y Matlock slo
requieren parmetros tales como la resistencia al corte no drenada, densidades
relativas y relaciones esfuerzo deformacin de ensayos triaxiales CU. Sin embargo,
numerosas publicaciones han demostrado la marcada influencia en las curvas P-y de
parmetros tales como el origen.

2.4.1 Influencia del origen


Como se mencion al principio, cualquier factor que influya en el comportamiento
esfuerzo deformacin del suelo, debe influir en los parmetros de interaccin suelo-
estructura. Por lo tanto, las caractersticas que el origen del suelo imprime en su
estructura, tambin son determinantes a la hora de establecer relaciones esfuerzo-
deformacin. Por esta razn algunos investigadores han resaltado las diferencias que
pueden obtenerse cuando se aplican los modelos tradicionales desconociendo la
naturaleza del suelo. Un ejemplo claro, lo constituye el trabajo realizado por Dyson y
Randolph (2001) [7], del cual se extracta la figura (12). En el se describen las
diferencias que existen entre su modelo propuesto para arenas calcreas y las curvas P-y
de Reese . Los investigadores atribuyen estas diferencias al hecho de que los ensayos
que apoyan los modelos de Reese fueron desarrollados en arenas silceas y destacan
como los modelos silceos subestiman las deflexiones en arenas calcreas.

Figura 12. Curvas P-y para distintos materiales

18
2.4.2 Modelos generalizados de curvas P-y
Como el mismo Terzaghi afirm, el mdulo de reaccin no es un parmetro del suelo
sino un parmetro de suelo-estructura. Las curvas P-y no son nicas para un suelo,
dependen de las caractersticas del elemento, rigidez, forma de la seccin y restricciones
en el dado de fundacin. Algunos autores (Ashour y Norris, 2000) [8] han intentado, a
travs de modelos racionales determinar la influencia de estos y muchos otros factores,
que remplacen su determinacin directa a travs de ensayos de carga. Sin embargo
estos modelos no han recibido verificacin suficiente, e ignoran otros aspectos como el
origen del suelo. Dada la cantidad de variables que intervienen se hace impracticable la
realizacin de ensayos en escala natural para cada caso en particular y ha crecido una
corriente a favor de los ensayos con modelos en escala reducida en mquina centrfuga.
El modelamiento con centrfuga ha sido descrito por Schofield (Rankine Lecture 1980)
[9], cuyo objetivo clave es alcanzar similaridad de esfuerzos entre el modelo y el
prototipo. Estos modelos permiten considerar tambin el mtodo de instalacin, al
respecto tambin puede considerarse el trabajo de Dyson y Randolph (2001). Sin
embargo al igual que los mtodos racionales estos trabajos requieren mayor
verificacin.

Figura 13. Curvas P-y para distintos elementos

19
2.4.3 Mtodos de Solucin
La determinacin de las curvas P-y es slo el paso inicial, aunque el ms importante y
complicado en el diseo ante carga lateral. El objetivo final es la solucin de la ecuacin
(3). La no linealidad de las curvas P-y dificulta la solucin cerrada de esta ecuacin, lo
cual puede ser un factor desalentador en contra del uso del mtodo P-y. Reese ha
desarrollado programas comerciales que implementan el mtodo P-y, sin embargo estos
programas tienen algn costo y pueden ser de difcil adquisicin. Esperando solucionar
algo esta situacin, el autor ha implementado dentro de este trabajo una herramienta de
clculo sencilla que permite considerar las variaciones del mdulo de reaccin lateral
con la profundidad y con la carga aplicada, as como distintas condiciones de carga y de
restriccin. El programa permite considerar las condiciones ms generales de carga, es
decir, carga lateral, carga axial y momento. En cuanto a las restricciones permite
considerar restriccin total o parcial de rotacin debida al dado de fundacin. El
mtodo utilizado para resolver la ecuacin (3) es el de las diferencias finitas. Para tener
en cuenta la no-linealidad en las curvas P-y, es posible solucionar la ecuacin (3) para
intervalos de carga discretos, modificando para cada uno de ellos el valor del mdulo de
reaccin lateral de acuerdo con el desplazamiento acumulado tras cada incremento de
carga.

2.5 CONCLUSIONES

El problema de interaccin suelo-estructura ante cargas laterales es bastante


complejo. Las relaciones esfuerzo-deformacin no son nicas ni siquiera para
suelos con el mismo origen, ya que las propiedades geomtricas y mecnicas
de cada elemento modifican la respuesta del sistema.

Hasta el momento las investigaciones a nivel mundial se enfocan en la


elaboracin de curvas P-y generalizadas que incluyan todos los aspectos que
modifican la respuesta del sistema (origen del suelo, propiedades mecnicas
del suelo y del elemento).

Aunque el problema presentado aqu es de gran complejidad, debe reconocerse


que solo se ha abordado una fraccin del mismo. En este trabajo no se

20
mencionan aspectos tales como el comportamiento de grupos de pilotes o los
efectos de otros tipos de cargas (dinmicas, ssmicas), slo se ha considerado el
caso de un elemento aislado sometido a carga monotnica de corta duracin.

21
3. MARCO CONCEPTUAL DE LA MECNICA DE LOS SUELOS
TROPICALES

3.1 DEFINICIONES
Para propsitos del presente trabajo, se entiende por suelo tropical, un material con las
caractersticas de suelo descritas por Terzaghi (1967)[10], es decir todo agregado
natural de partculas minerales separables por medios mecnicos de poca intensidad, y
cuyas propiedades son producto del predominio de los efectos de la meteorizacin
qumica sobre un material parental. Entindase por material parental, en este caso, aquel
material, ya sea roca, suelo in situ (residual) o transportado que dio origen al suelo a
travs de las modificaciones impuestas por dicha meteorizacin qumica. Entindase
por suelo residual aquel suelo tropical, que presenta el mximo grado de meteorizacin.
Cuando se habla de mximo grado inevitablemente se ha adoptado una escala para
cuantificar el nivel de meteorizacin, que en todos los sistemas desarrollados hasta
ahora, vara desde un nivel mnimo que corresponde a la roca fresca hasta un nivel
mximo en el cual no es posible identificar a simple vista rasgos estructurales o
texturales del material parental, ver por ejemplo Little (1969) [11]. Entindase por
saprolito aquel suelo tropical que conserva la apariencia y rasgos estructurales y
texturales del material parental. Aunque en la literatura tcnica pueden encontrarse
definiciones que se apartan de las aqu expuestas, la tendencia actual unificadora se
dirige cada vez ms hacia un acuerdo entorno a las definiciones planteadas, y se
justifican adems en el hecho de que, para propsitos de ingeniera, los limites trazados
por estas definiciones agrupan de manera mas o menos congruente, materiales con
rasgos y comportamientos similares. Es claro entonces que el trmino suelo tropical
comprende una cantidad inimaginable de materiales geolgicos con comportamientos
geotcnicos muy variados y complejos, y cuya denominacin no necesariamente
implica un componente geogrfico. Es decir, es posible encontrar suelos tropicales por
fuera de las zonas tropicales de la tierra.

3.2 CARACTERSTICAS QUE CONFIGURAN EL MARCO CONCEPTUAL DE


LOS SUELOS TROPICALES.
La Sociedad Geolgica de Londres (1997) [12] reconoce las siguientes caractersticas
de los suelos tropicales residuales in situ como las ms importantes.

22
Mineraloga
Fractura de granos
Permeabilidad no relacionada comnmente a al tamao y distribucin
granulomtrica de las partculas
Presencia de discontinuidades de baja resistencia
Saturacin parcial, frecuentemente hasta profundidades considerables.
Estructura variable y presencia de uniones (bonding) entre partculas
Relacin de vacos variable e independiente de la historia de esfuerzos

Aunque algunas de estas caractersticas pueden encontrarse en los suelos de origen


sedimentario, es posible identificar diferencias en los suelos tropicales, no solo en la
influencia en su comportamiento ingenieril, sino tambin en la forma en que estas
variables se relacionan, pues es claro que entre estas variables existe una estrecha y
compleja relacin que motiva intensos esfuerzos en la investigacin mundial. Una de
las mas claras diferencias encontradas en los suelos tropicales en comparacin con los
suelos sedimentarios es la independencia de la relacin de vacos con la historia de
esfuerzos, pero ntimamente relacionada con su proceso de formacin como se explicar
mas adelante. A continuacin se hace una breve referencia al significado de dichas
variables en el comportamiento de los suelos tropicales residuales segn la Sociedad
Geolgica de Londres (1997) [12].

3.2.1 Mineraloga
La mineraloga vara considerablemente en los suelos residuales, pudiendo ser esta en
parte heredada del material parental y en parte producto de los procesos de
meteorizacin que le dieron origen. Al igual que en los suelos sedimentarios, la
presencia de ciertos minerales reconocidos como activos es responsable en gran medida
por la magnitud del fenmeno de expansibilidad, en particular los minerales conocidos
como esmectitas. Sin embargo, dentro de algunos suelos tropicales cuyo origen se
asocia a materiales volcnicos se reconocen otros minerales cuya presencia controla en
gran medida su comportamiento particularmente diferente a los suelos de la mecnica
clsica, ellos son haloisita y halofana (Wesley 1997) [13]. Una caracterstica
comnmente encontrada en los suelos residuales es la cementacin entre partculas,
generalmente atribuida a la presencia de sesquioxidos. Con una concentracin suficiente
de dichos minerales se forman concreciones duras conocidas como lateritas. La forma

23
de los minerales tambin influye de manera considerable en las propiedades mecnicas.
Minerales aplanados con bajos coeficientes de friccin tales como esmectita y caolinita
pueden orientarse cuando ocurre la falla dando lugar a superficies de falla con baja
resistencia residual. Para una descripcin detallada de la influencia de estos y otros
minerales en el comportamiento pueden consultarse Mitchell (1992) [14], Blight et al
(1997) [13], Wesley (1994) [15].

3.2.2 Fractura de Granos


La fraccin gruesa de los suelos residuales, usualmente heredada del material parental,
puede contener desde granos duros de cuarzo hasta granos dbiles meteorizados de
feldespato. Estas partculas frgiles pueden fracturarse cuando el suelo es sometido a
carga, y obviamente no recuperan su estado original cuando se produce la descarga. Lee
y Coop (1995) [16] atribuyen trayectorias de esfuerzos inusuales en ensayos triaxiales
no drenados al fracturamiento de los granos. Por esta razn el concepto de grano de la
mecnica clsica no es aplicable a muchos suelos residuales (Blight 1997) [13], y
correlaciones de algunas propiedades con la granulometra no son apropiadas. De la
misma forma, la granulometra puede alterarse durante procesos constructivos como
excavacin, compactacin o mezclado e inclusive durante la realizacin de ensayos de
laboratorio. Paradjicamente, un ensayo para la determinacin de la granulometra de
un suelo, tal como el tamizado, puede modificar considerablemente la gradacin del
suelo original.

3.2.3 Permeabilidad no relacionada a al tamao y distribucin granulomtrica de


las partculas.
Como una consecuencia directa de lo anterior , la permeabilidad de un suelo relacionada
con su granulometra, como se establece a travs de la formula de Hazen en la mecnica
de suelos clsica, puede no tener aplicabilidad en los suelos residuales. La
permeabilidad de los suelos tropicales esta controlada fundamentalmente por redes de
micro y macro-poros transformados por el proceso de meteorizacin desde la fbrica
inicial del material parental. Tambin contribuyen en las propiedades hidrulicas las
estructuras heredadas y los canales de origen biolgico, construidos por insectos o
plantas (Blight, 1997) [13]. Por esta razn las permeabilidades in situ de los suelos
residuales comnmente encontradas son generalmente altas, trayendo como
consecuencia fundamental que las velocidades de aplicacin de la carga rara vez

24
resultan en condiciones no drenadas y en el desarrollo de elevadas presiones de poros
(Fookes, 1997) [12].

3.2.4 Presencia de discontinuidades de baja resistencia


En general son heredadas de la roca parental. La baja resistencia se atribuye al
recubrimiento de las partculas que conforman dicha superficie con minerales de baja
friccin como algunos compuestos orgnicos de hierro o manganeso (Fookes, 1997)
[12]. Estas discontinuidades son muy difciles de descubrir a travs de los mtodos de
perforacin y muestreo tradicionales, sin embargo su influencia depende de su
continuidad y de su distribucin geomtrica y espacial, en particular cuando configuran
mecanismos cinemticos que pueden activarse con los esfuerzos o acciones generadas
por operaciones de construccin. Consecuentemente, los mtodos para evaluar la
estabilidad de un sistema controlado por discontinuidades hacen parte ms de la
mecnica de rocas que de la mecnica de suelos tradicional y por lo tanto se hace
necesario en muchas ocasiones implementar dichos mtodos en problemas de suelos
tropicales, en particular en saprolitos, donde la presencia de discontinuidades heredadas
son la caracterstica determinante de su comportamiento geotcnico. Recientemente,
Solano y Mesa (2004) [17] han reportado la presencia de discontinuidades de muy baja
resistencia en suelos residuales de gabro de Medelln.

3.2.5 Saturacin Parcial


Como se mencion en el numeral anterior, la mecnica de los suelos tropicales requiere
el apoyo de otras disciplinas por fuera de la mecnica de suelos como tal. Uno de los
campos dentro del estudio de suelos tropicales que debe ser implementado con mayor
urgencia es sin duda la mecnica del suelo parcialmente saturado y es quizs la
diferencia ms clara con la mecnica de suelos tradicional, que basa no solo sus anlisis
sino tambin sus ensayos de laboratorio en la hiptesis inicial de que el suelo se
encuentra en un estado de saturacin total. La experiencia de la prctica geotcnica en
suelos tropicales claramente indica que las condiciones de saturacin parcial
predominan en la mayora de los casos, inclusive hasta profundidades considerables.
Mas an, la importancia de las variaciones en el grado de saturacin asociadas a
cambios ambientales es reconocida desde hace ya varias dcadas como el factor
primordial en la estabilidad de taludes naturales y cortes en suelo residual (Deere 1969)
[18]. No menos importante es su papel en el caso de fundaciones, evidenciado por el

25
nmero patologas asociadas a cambios en el nivel de humedad en estructuras de diversa
ndole. La implementacin de la mecnica del suelo parcialmente saturado es una de las
tareas constantes dentro del desarrollo de la mecnica de suelos tropicales y es motivo
de preocupacin de diversos investigadores (Fredlung ,1999) [19].

3.2.6 Estructura variable y presencia de uniones entre partculas


Por estructura se entiende en este trabajo la resultante de dos elementos, primero la
distribucin y tamao de los poros y vacos, y segundo, la unin entre partculas. Dada
la relevancia de estos aspectos dentro del objetivo de este trabajo, son objeto de un
discusin ms profunda en el numeral siguiente. Sin embargo, las consecuencias
directas de la estructura en el comportamiento esfuerzo-deformacin de los suelos
residuales pueden resumirse, segn [12], como:

El suelo exhibe un esfuerzo de cedencia, caracterizado por una perdida de


rigidez cuando dicho esfuerzo se supera.
El suelo exhibe un intercepto en la envolvente de resistencia al corte similar a la
cohesin.
Una vez el esfuerzo de cedencia es excedido, las uniones entre partculas
comienzan a destruirse progresivamente, con una disminucin en la porosidad
que tiende hacia el valor que tendra en estado destructurado bajo el mismo
nivel de esfuerzos.

3.3 INFLUENCIA DE LA ESTRUCTURA


Como se mencion anteriormente todas estas variables se relacionan entre si de forma
extremadamente compleja, en muchas ocasiones no completamente comprendida. Sin
embargo desde hace algunos aos, han podido identificarse claros rasgos de
comportamiento que evidencian de manera ms clara la influencia de algunas de ellas.
Vaughan (1985,1988a 1988b,1990) [20],[21],[22],[23] ha elaborado un marco terico-
experimental para los suelos residuales, anlogo al ya existente para suelos de origen
sedimentario y ha identificado las siguientes variables como las que controlan el
comportamiento geomecnico de estos suelos:

Presencia de uniones

26
Relacin de vacos variable e independiente de la historia de esfuerzos
Estado de esfuerzos in situ.

Vaughan (1888a) [21] ha denominado los suelos que poseen las dos primeras
caractersticas como suelos estructurados, diferencindolos de aquellos que no las
poseen o destructurados. Aunque esta definicin no marca un lmite claro entre
suelos residuales y sedimentarios (no meteorizados), ha demostrado que los primeros
tienen un comportamiento anlogo a los suelos preconsolidados y los segundos a los
normalmente consolidados. Sin embargo, existen profundas diferencias, marcadas
obviamente por los distintos mecanismos que dieron origen a ambos suelos, entre los
suelos preconsolidados de la mecnica de suelos clsica y los suelos residuales. Dentro
de los objetivos de este trabajo se reconocer inicialmente la influencia de cada una de
estas variables en el comportamiento ante carga lateral de cimentaciones profundas
representadas en el modelo P-y. Para entender como se relacionan estas variables y sus
diferencias con el marco conceptual de la mecnica de suelos clsica es necesario
considerar inicialmente el origen y su relacin con la historia de esfuerzos y con los
esfuerzos efectivos.

3.3.1 Presencia de uniones entre partculas


La presencia de uniones rgidas, cuyo origen se atribuye a menudo a los efectos de la
cristalizacin durante la meteorizacin y alteracin de minerales y a la precipitacin de
material cementante Fookes (1997) [12], puede observarse en algunos rasgos del
comportamiento esfuerzo deformacin. En primer lugar, los suelos con uniones entre
partculas poseen una componente de resistencia al corte que es independiente de los
esfuerzos efectivos (Fig 14). Dentro de la mecnica de suelos clsica esta componente
se denomina cohesin, caracterstica propia de los suelos preconsolidados. sta es la
primera semejanza entre los suelos preconsolidados y los estructurados. Sin embargo,
segn el trabajo de Horvslev (Atkinson y Bransby, 1978) [24], esta componente de
cohesin para suelos saturados sedimentarios (mecnica clsica) est ntimamente
relacionada con la relacin de vacos y por lo tanto con la historia de esfuerzos (Nivel
de preconsolidacin). Por el contrario, la componente adicional de resistencia al corte
suministrada por las uniones entre granos es independiente de la historia de esfuerzos,
como consecuencia de su proceso de formacin a partir de la meteorizacin qumica.

27
Figura 14. Envolvente de resistencia para suelo estructurado

Otra caracterstica que se evidencia en los suelos estructurados es la presencia de un


pico en la curva de esfuerzo deformacin despus del cual se produce una perdida de
rigidez y resistencia hasta un valor en algunas ocasiones constante (estado crtico). Este
comportamiento de nuevo se asemeja al de un suelo preconsolidado. Sin embargo, la
diferencia ms importante radica en el hecho de que el pico de esfuerzo desviador no
coincide con el punto de mxima tasa de dilatancia, como ocurre en los suelos
sedimentarios destructurados. La dilatancia es un fenmeno asociado al cambio de
volumen del suelo, por lo tanto esto es una indicacin de que el pico en la curva de
esfuerzo deformacin es producto de la unin entre partculas ms que de la densidad
(Fig 15).

Figura 15. Pico mximo en la curva de esfuerzo-deformacin independiente de la


dilatancia (tomada de [12]).

28
Vaughan et al (1988a) [21] han descrito el proceso de meteorizacin como un proceso
de descarga vertical. Dado que la meteorizacin va acompaada de una prdida de
material a travs de la remocin del material soluble, el peso unitario del material tiende
a disminuir. Al igual que en los suelos sedimentarios, los procesos de erosin superficial
pueden inducir el fenmeno de preconsolidacin. Sin embargo, en los suelos residuales
el efecto de la meteorizacin puede ser entendido como un fenmeno de debilitamiento
del estado de esfuerzos de la roca parental, que puede ser medido a travs de la
disminucin del coeficiente presin de tierras en reposo Ko. Esta disminucin del valor
de Ko con el avance de la meteorizacin , desde su valor inicial en la roca parental
(generalmente K0 >1), es claramente independiente de la historia de esfuerzos. Por esta
razn los esfuerzos laterales en la masa de suelo no pueden determinarse con base en los
procesos de carga o descarga, como tradicionalmente se ha realizado en los suelos
sedimentarios. Ms an, cuando se produce un cambio de esfuerzos por erosin, el
mecanismo de la meteorizacin puede borrar posteriormente sus efectos.

3.3.2 Los esfuerzos in situ


Si bien el estado de esfuerzos actual en el suelo no depende exclusivamente de su
historia, su magnitud es fundamental a la hora de comprender las relaciones esfuerzo-
deformacin. El estado esfuerzo in situ influye de dos maneras en el comportamiento
esfuerzo deformacin. Por un lado, a bajos niveles de confinamiento el suelo exhibe un
comportamiento rgido hasta el punto de cedencia, a partir del cual sufre un prdida de
rigidez drstica propia de una falla frgil hasta alcanzar un valor de esfuerzo constante
(Fig. 16). Por el contrario, con altos niveles de confinamiento el suelo exhibe un
comportamiento dctil, sin un punto de cedencia bien definido. Por otro lado, los
esfuerzos in situ y la relacin de vacos determinan la magnitud de los esfuerzos
adicionales que puede alcanzar el suelo sin alcanzar la cedencia. Este punto se aclarar
mas adelante.

Figura 16. Variacin del comportamiento con el nivel de confinamiento

29
3.3.3 Relacin entre las variables y el comportamiento mecnico
La relacin entre el volumen de vacos en un suelo estructurado y su comportamiento
mecnico puede comprenderse mejor cuando se analiza a la luz de la relacin esfuerzo-
densidad de los suelos destructurados, que pueden obtenerse en el laboratorio a travs
de muestras reconstituidas. En estos ltimos, puede establecerse una frontera a partir de
la cual ciertas combinaciones de densidad y de esfuerzos son fsicamente imposibles. La
mecnica del estado critico ha establecido que dicha frontera corresponde a la lnea de
compresin isotrpica, que puede graficarse en el plano e vs. p (Fig. 17), donde e es la
relacin de vacos y p es el promedio de los esfuerzos efectivos. Sin embargo, una
caracterstica fundamental de los suelos estructurados es que pueden existir por fuera
del lmite marcado para el suelo destructurado. El comportamiento de un suelo con
estructura sometido a compresin isotrpica es prcticamente rgido antes de alcanzar el
esfuerzo de cedencia, a partir del cual hay un aumento significativo de la
compresibilidad, acompaado de grandes deformaciones plsticas hasta que finalmente
alcanza la lnea de compresin isotrpica del suelo destructurado. Este proceso se
denomina destructuracin, en el cual el exceso de la relacin de vacos, debido a la
presencia de estructura, con respecto al suelo reconstituido se destruye paulatinamente
hasta alcanzar el estado de un suelo reconstituido sin presencia alguna de estructura.

La mecnica de suelos clsica y en particular la del estado crtico ha definido las zonas
posibles del plano e-p de acuerdo a las variaciones de volumen, dilatante o contrctil,
que se presentan cuando el suelo se aproxima a la falla. La lnea de estado crtico separa
estos dos comportamientos, aquellos suelos cuya combinacin e-p se encuentra a la
derecha de la lnea de estado crtico presentan comportamiento contrctil, mientras que
aquellos que se encuentran a la izquierda presentan comportamiento dilatante. Para los
suelos estructurados un tercer estado es posible, aquel comprendido entre la lnea de
compresin isotrpica y la lnea de compresin virgen despus de la cedencia en el
suelo estructurado, representada por la zona sombreada de la figura (17). Vaughan ha
denominado estas zonas como estable-contrctil, estable-dilatante y meta-estable o
estructura permitida * (Fig. 18). Cada una de estas zonas presenta un comportamiento
mecnico particular. En la zona estable-contrctil, un suelo destructurado sufrir
contraccin, es decir disminucin de volumen, antes de aproximarse al estado crtico.
Por su parte en la zona estable dilatante, el suelo sufrir dilatacin o expansin durante
la falla hasta alcanzar el estado crtico. Finalmente, en la zona metaestable, un suelo

30
natural existe con una relacin de vacos imposible para el mismo suelo en el estado
destructurado y puede existir de esta forma debido nicamente a la resistencia y
estabilidad suministrada por la estructura conformada por las uniones rgidas. Es obvio
entonces, que deben conocerse el estado de esfuerzos y la relacin de vacos iniciales y
la zona que ocupan, para poder comprender el comportamiento del suelo. Igualmente,
de la discusin anterior, la relacin de vacos emerge como un ndice fundamental del
comportamiento, anlogo en importancia a los lmites liquido y plstico en las arcillas,
y a la densidad seca en las arenas en la mecnica de suelos clsica. Sin embargo, la
relacin de vacos por si sola no es un indicador claro de la zona de estado en la cual el
suelo se encuentra. Hace falta entonces definir parmetros que permitan evaluar de
forma relativa la incidencia de la relacin de vacos, de forma semejante como se hace
con el ndice de liquidez en las arcillas o la densidad relativa en las arenas en la
mecnica de suelos clsica. Un ndice de este tipo ha sido propuesto por Vaughan et al.
(1988a) [21] que se indica en la ecuacin (12).

e eopt
eR = (12)
eL eopt

Figura 17. Zona permitida por la estructura

Donde eopt corresponde la relacin de vacos para la densidad seca ptima del ensayo
de compactacin Proctor estndar y eL es la relacin de vacos para el suelo en el limite
lquido.

*N de T: stable-contractive, stable- dilatant, meta-stable or structure permitted

31
Figura 18. Estados posibles para suelos estructurados

Otros aspectos importantes de la relacin de vacos en los suelos estructurados puede


observarse en la figura (19). En general, a mayor relacin de vacos menor es el
esfuerzo de cedencia, pero mayor es la perdida de rigidez y por lo tanto mayores son las
deformaciones despus de la cedencia. Vaughan et al. (1988a) [21] han postulado que
esta relacin entre el volumen de vacos y la presin de cedencia se debe a que en la
medida que los vacos disminuyen, el nmero de contactos entre partculas que
eventualmente sufren procesos de cementacin aumenta dando lugar a una estructura
ms resistente, an cuando la resistencia del material cementante es la misma.

Figura 19. Relacin entre la presin de cedencia y la relacin de vacos

32
4. SUELOS ESTRUCTURADOS A LA LUZ DE LA MECNICA DEL ESTADO
CRTICO

4.1 INTRODUCCIN
La mecnica de suelos en general se enfrenta a dos tipos de problemas. El primero
consiste en determinar las deformaciones a las que puede verse sometido el suelo ante
un conjunto de cargas. El segundo es la determinacin del conjunto de cargas que
producen la rotura de una porcin de la masa de suelo y la transformacin de la misma
en un mecanismo. Al igual que otras ramas de la mecnica y la ingeniera, estos
problemas han sido tratados por separado. Inicialmente, para el clculo de las
deformaciones se emplean algunos conceptos de la teora de la elasticidad o se utiliza la
teora de la consolidacin unidimensional. Por otro lado, el clculo de la carga ltima
que produce la rotura en el suelo se hace suponiendo que se conoce la geometra del
mecanismo falla para luego aplicar los conceptos bsicos de la esttica. Aunque estas
hiptesis han demostrado su utilidad desde el punto de vista practico, ha sido posible
avanzar hacia una comprensin unificada del comportamiento esfuerzo-deformacin.

La teora del estado crtico es un modelo fsico-matemtico que busca integrar variables
tales como deformacin, cambios de volumen y cambios en esfuerzos efectivos, para
predecir el comportamiento del suelo ante cualquier trayectoria de esfuerzos antes de
alcanzar un estado final en el cual el suelo continua deformndose a volumen y
esfuerzos constantes. Este estado final se conoce como estado crtico. Aunque la
existencia de dicho estado crtico ha sido verificada desde los inicios de la mecnica de
suelos, la elaboracin de un modelo matemtico que represente de forma adecuada las
observaciones de laboratorio no fue posible sino hasta inicios de la dcada del sesenta,
cuando el grupo de mecnica de suelos de la Universidad de Cambridge propuso el
modelo Cam-Clay (posteriormente mejorado por Roscoe y Burland ,1968 [25]), un
modelo que integraba las observaciones de Horvslev, Rendulic, Roscoe y los conceptos
de la teora de la plasticidad, en particular el comportamiento plstico de los metales. Si
bien el modelo tiene sus limitaciones (Brito y Gunn, 1987) [27], el concepto de Cam-
Clay es de una importancia monumental, porque permiti modelar de manera unificada
el comportamiento de los materiales estudiados por la mecnica de suelos clsica. Es
as como las arenas densas y sueltas, las arcillas sobreconsolidadas y en particular las
normalmente consolidadas pudieron ser representadas matemticamente a travs de un

33
nico modelo. Aunque el tratamiento de los conceptos del Cam-Clay y de la mecnica
del estado crtico estn por fuera de muchos de los programas de formacin acadmica
de los ingenieros, inclusive a nivel de postgrado, cada vez ms se hace uso recurrente de
dichos conceptos para exponer las diferencias entre suelos estructurados y
destructurados (Fig. 18). Una revisin de dichos conceptos esta por fuera del alcance de
este trabajo, sin embargo pueden consultarse en Schofield y Wroth (1968) [28], Britto y
Gunn [27], Atkinson y Bransby (1978) [24].

4.2 CAM-CLAY Y LOS SUELOS ESTRUCTURADOS


Una de las fortalezas del modelo de Cam-Clay es que permite representar la influencia
de la historia de esfuerzos en el comportamiento de los suelos de la mecnica de suelos
clsica. Por las razones anteriormente expuestas, los suelos estructurados no pueden ser
representados adecuadamente por el modelo Cam-Clay. Las propuestas para el
modelamiento matemtico de los suelos estructurados son relativamente recientes, y
varan segn su complejidad matemtica, inclusive algunos de ellos requieren gran
cantidad de parmetros que dificulta su aplicacin desde el punto de vista prctico. Para
propsitos de este trabajo se requiere un modelo que permita estimar el comportamiento
esfuerzo-deformacin bajo mltiples condiciones de confinamiento y trayectorias de
esfuerzos similares a las producidas por la carga lateral.

Carter y Liu (2002) [29] han propuesto recientemente un modelo jerrquico de Cam-
Clay para suelos estructurados. Este modelo tiene la ventaja de que es una extensin del
modelo original de Cam-Clay con la inclusin de solo 3 parmetros adicionales con la
intencin de representar la influencia de la estructura. Los autores han reportado la
verificacin del modelo con ms de 30 tipos de suelos estructurados de distintos
orgenes, desde arcillas meteorizadas hasta suelos de origen calcreo. El modelo captura
los aspectos que se consideran bsicos dentro de la presente investigacin,
fundamentalmente, el aumento de la rigidez con la cementacin y la degradacin de la
misma despus del esfuerzo de cedencia. De nuevo, una descripcin detallada del
modelo esta por fuera del alcance del trabajo, sin embargo puede consultarse en Carter y
Liu (1999, 2002) [29],[30].

34
4.2.1 Hiptesis fundamentales
Siguiendo la recomendacin de Burland (1990) [31], las propiedades de un suelo
reconstituido (destructurado) se denominan propiedades intrnsecas y se denotan por el
smbolo * junto con el smbolo matemtico relevante. As, el smbolo e* se refiere a la
relacin de vacos del suelo destructurado. Por lo tanto el comportamiento volumtrico
del suelo estructurado ante compresin isotrpica puede representarse (Fig. 20) segn la
ecuacin (13).

Figura 20. Idealizacin de la compresin y cedencia de suelos estructurados y


reconstituidos.

e = e* + e (13)
b
* p' y
e = e + ei (14)
p'

Donde ei es la relacin de vacos adicional al comienzo de la cedencia p = py, y


representa el grado de estructuracin del suelo, pues es una medida del volumen
adicional que un suelo puede mantener por encima del suelo reconstituido para el
mismo nivel de esfuerzo. En otras palabras, es la estructura la que permite que el suelo
se encuentre a la derecha de la lnea de compresin isotrpica, estado imposible para un

35
suelo destructurado. El parmetro b denominado por los autores como ndice de
destructuracin es una medida de la rapidez con que la estructura se degrada a medida
que el esfuerzo compresivo aumenta mas all del limite de cedencia. Los autores
reportan que para los 30 tipos de suelo analizado 0 < b < 30, donde b = 0 representa un
suelo que no pierde su estructura adicional despus del limite de cedencia, es decir
e=ei = cte para p>py. A medida que b crece la destructuracin es mas abrupta (Fig.
21).

Figura 21. Influencia del parmetro b en la destructuracin durante la compresin.

Como analoga del modelo original, la superficie de cedencia representa el lmite entre
los estados elstico y plstico. De la misma manera que el modelo original la superficie
de cedencia se asume de forma elptica en el espacio p'-q (Fig. 22) y puede
representarse matemticamente a travs de la siguiente ecuacin:

2 2

1=
q + p '0.5 p ' s
(15)
0 .5 M * p ' 0 .5 p '
s s

Donde M* es la pendiente de la lnea de estado crtico en el espacio p-q y p's es el


tamao de la superficie de cedencia medido sobre el eje p', que al momento de
iniciarse dicha cedencia es p's = p'y (Fig. 22).

36
Figura 22. Superficie de cedencia para suelos estructurados.

4.2.2 Relaciones esfuerzo-deformacin


De acuerdo con la mecnica del estado crtico (Schofield y Wroth, 1968) [28] y la
ecuacin (14) la relacin de vacos para cualquier trayectoria de esfuerzos despus de la
cedencia esta dada por la ecuacin (16), donde *, * son los parmetros del modelo
original de Cam-Clay, que representan la pendiente de la las lneas de compresin y
descompresin isotrpica respectivamente.

b
e = e0*
p' y
+ ei ( )
* * ln p 's * ln p ' (16)
p 's

derivando esta ecuacin puede encontrarse la deformacin volumtrica unitaria:

(
d v = * * ) (1 +dpe') p'
s
+ be
dp' s
(1 + e ) p' s
+*
dp'
(1 + e) p'
(17)
s

Como se mencion anteriormente este es un modelo jerrquico, es decir, representa un


paso hacia adelante en la jerarqua del comportamiento del suelo sin romper vnculos
con el modelo original. Esto puede observarse claramente en la ecuacin anterior donde
solo basta con hacer e = 0 para obtener el modelo de Cam-Clay para un suelo
destructurado. Otra de las modificaciones del modelo original se introduce en la ley de
flujo para tener en cuenta el efecto de la estructura. Los autores introducen un parmetro
adicional que resulta en la siguiente regla de flujo (flow rule):

37
d dp 2(1 e )
= (18)
d vp M *2 2

donde :

q'
= (19)
p'

Con estos elementos es posible formular las ecuaciones constitutivas diferenciales en


los estados elstico y plstico de las deformaciones volumtricas y de cortante. Para el
caso elstico estas deformaciones son :

* dp '
d ve = (20)
1 + e p'

d de =
( )
2 1 + * * dq
(21)
( )
9 1 + 2 * 1 + e p '
Las deformaciones despus de la cedencia pueden calcularse a travs de las ecuaciones

M * dp ' s
d v = *
dp '
(1 + e ) p'
(
+ * * ) dp ' s
(1 + e ) p' s
+ be *
M (1 + e ) p '
(22)
s

( )
2 1 + * * dq 2 (1 e ) * M * dp ' s
)( )
d d = *
M * (1 + e ) p '
+ + b e (23)
( ) (
9 1 2 * 1 + e p ' M *2 2 s

De la misma forma que en el modelo original, si el suelo alcanza la cedencia cuando


p/q > M* (bajos niveles de confinamiento) el comportamiento se asemeja a una falla
frgil seguida de una disminucin del esfuerzo con las deformaciones o ablandamiento
(softenig) opuesto al endurecimiento (hardening) que ocurre a altos niveles de
confinamiento introduciendo un comportamiento dctil. las deformaciones plsticas
durante el ablandamiento pueden calcularse a travs de la siguiente ecuacin:

38
M *
( )
d dp = 2(1 e ) * * be
(
dp ' s
)
M * M *2 2 (1 + e ) p '
(24)
s

Las ecuaciones (20) a la (25) son la base del modelo constitutivo para suelos
estructurados. Estas ecuaciones aparecen en forma diferencial, por lo cual es necesario
realizar su integracin de forma incremental, para obtener las deformaciones unitarias.
La mayor ventaja de un modelo constitutivo es que permite analizar la interaccin de las
variables que controlan el comportamiento de la deformacin ante cualquier trayectoria
de esfuerzos, inclusive cuando esta trayectoria no pueda reproducirse en el laboratorio.
Para el propsito de este trabajo, el modelo permite simular el comportamiento esfuerzo
deformacin para la trayectoria de esfuerzos inducida durante el proceso de carga
lateral.

39
5. OBTENCIN DE CURVAS P-y PARA SUELOS ESTRUCTURADOS

5.1 INTRODUCCIN
El proceso de formulacin de las curvas p-y en suelos sedimentarios, arcillas y arenas
ha cumplido diversas fases en su desarrollo histrico, pasando por formulaciones
empricas, uso de principios de la mecnica suelos y finalmente, quizs la ms
importante, la verificacin del comportamiento real a travs de ensayos in situ.
Infortunadamente, la informacin reportada sobre ensayos de esta naturaleza en los
suelos con caractersticas de suelos tropicales es escasa, sino nula. Sin embargo, la
mecnica de suelos permite hacer anlisis de sensibilidad a travs de las variables
relevantes del problema. La contribucin de la mecnica de suelos clsica en la
estimacin del comportamiento de cimientos profundos ante carga lateral solo es vlida
hasta cierto punto, en particular en el clculo de la carga ltima.

A diferencia de los problemas de capacidad de carga vertical en cimentaciones


superficiales, el mecanismo de falla en una cimentacin profunda ante carga lateral no
es nico. En efecto, a poca profundidad las condiciones de confinamiento permiten la
movilizacin de una cua de suelo en forma similar a como ocurre en una falla de
capacidad de carga en una cimentacin superficial, sin embargo, despus de cierta
profundidad dicho mecanismo no se desarrolla y la movilizacin del suelo se asemeja a
un flujo alrededor del elemento. En el primer caso, la carga ltima puede ser estimada
va equilibrio lmite dando como resultado un valor en la presin ultima equivalente a
2Su (Reese,1958) [4] que se incrementa con la profundidad, donde Su es la resistencia
al corte no drenado. Por otro lado, en el segundo caso se ha estimado a travs de la
teora de la plasticidad, y con alguna evidencia proveniente de ensayos a escala natural,
que la presin ultima varia entre 8 y 12 Su (Broms, 1964) [2a].

Por otra parte, las deformaciones producidas durante todo el proceso de carga se
estiman generalmente con base en un mdulo de deformacin horizontal similar al
mdulo de Winckler, o en el mejor de los casos a travs de curvas carga-deformacin
(curvas P-y) que tienen en cuenta la no linealidad del suelo. Si los geomateriales
presentes son de origen y propiedades similares a aquellos sobre los cuales las curvas
P-y fueron obtenidas (arcillas y arenas de origen sedimentario no meteorizadas), los
anlisis pueden realizarse con dichas curvas con relativa confianza. Aunque, para la

40
obtencin de curvas P-y para suelos estructurados que puedan ser usadas en la prctica
es necesario tener la verificacin de dichas curvas a travs de ensayos de carga, el
diseo de dichos ensayos requiere de una estimacin inicial de las deformaciones de
forma terica. Esta retroalimentacin entre teora y experimento es comn a todos los
campos de la ciencia, donde una hiptesis terica (de validez incierta) es formulada y
con base en dicha teora se disea un experimento que verifique o invalide la hiptesis
inicial. Para hacer una estimacin inicial de los desplazamientos, que permita evaluar el
comportamiento de suelos estructurados ante carga lateral, se propone aqu una
metodologa simplificada y hasta cierto punto conservadora, pero completamente
racional. La intencin de las curvas obtenidas de esta forma no es proveer curvas de
diseo, sino evaluar los posibles efectos del comportamiento esfuerzo-deformacin de
los suelos estructurados en la respuesta ante carga lateral de fundaciones profundas.

5.2 METODOLOGA PROPUESTA


5.2.1 Hiptesis iniciales
El mecanismo de resistencia lateral en un cimiento profundo se compone
fundamentalmente de la compresin del suelo en la direccin del movimiento y la
friccin lateral desarrollada en la interfaz entre el elemento y el suelo. Sin embargo, esta
discriminacin entre ambos mecanismos no se hace comnmente, a diferencia del
comportamiento ante carga vertical donde se reconocen y se estudian por separado la
capacidad por punta y la friccin en el fuste. No obstante, a poca profundidad, donde el
nivel de confinamiento es bajo, el mecanismo predominante debe ser la compresin del
suelo que se opone al desplazamiento del elemento. Por lo tanto el desplazamiento y
del suelo cuando se somete a una presin lateral P [F/L] puede estimarse como:


y = dx (25)
0

corresponde a la distribucin de deformaciones inducidas por la carga P en la masa de


suelo. Aunque en teora estas deformaciones se propagan hasta el infinito, solo son
importantes al interior de una zona que se extiende apenas un par de dimetros
aproximadamente, al igual que en cimentaciones superficiales. Para conocer la relacin
entre P y (x) debe conocerse la distribucin de esfuerzos inducidos en la masa de suelo.
Zeevaert (1983) [32], empleando la teora de la elasticidad ha presentado la distribucin

41
de esfuerzos en un punto i de la masa de suelo ante la aplicacin de una carga en un
punto j, esto permite generar coeficientes de influencia para el esfuerzo, agrupados en
una matriz.

sen3 0 1
sen 0 (
1 ) + ( sen 2 sen 2 )
2
3
2 1
3 2
I ij = (26)
2 3

sen ' 0 ( '1 '2 ) + (sen2 '1 sen2 '2 )
1
+ sen '0 3 2

Donde:

r0 (zi z j ) + / 2 (zi z j ) / 2
0 = tan 1 , 1 = tan 1 , 2 = tan 1
(zi z j )2 + x 2 x x

r0 (zi + z j ) + / 2 (zi + z j ) / 2
' 0 = tan 1 , '1 = tan 1 , ' 2 = tan 1
(zi + z j )2 + x 2 x x

Sin embargo, con miras a generar las curvas P-y es necesario realizar cierta
simplificacin, que consiste en independizar el comportamiento de un elemento de suelo
del comportamiento de los otros elementos en otras posiciones. De hecho esta es la
mayor simplificacin del mtodo P-y, sin embargo Reese (Poulos et al, 1990) [34] ha
postulado, basado en sus experimentos, que para propsitos prcticos esta
simplificacin carece de importancia. El mtodo de Zeevaert se inicia con una
discretizacin del elemento y de la masa de suelo (Fig. 23), sobre la cual construye su
matriz de interaccin. Aplicando las ecuaciones (26) de Zeevaert para la distribucin de
esfuerzos se obtienen su variacin con la distancia desde la cara del elemento,
observndose claramente la disminucin de las presiones de forma similar a lo que
ocurre en las soluciones de Boussinesq. Un anlisis detallado de la figura (23) revela
adems que los esfuerzos inducidos se concentran en una pequea franja, por fuera de la
cual los esfuerzos son prcticamente nulos, lo cual apoya la hiptesis de Reese de
independencia de los esfuerzos inducidos en otras posiciones.

42
Figura 23. Distribucin de presiones inducidas en la masa de suelo por carga lateral.

Si se grafican los esfuerzos mximos para varias distancias y para distintas


profundidades se descubre que la distribucin presenta una variacin muy ligera con la
profundidad (Fig. 24) y puede entonces asumirse que la distribucin de presiones
inducidas es igual a cualquier profundidad. Para propsitos de facilitar la integracin es
posible realizar un ajuste numrico de dicha distribucin con una aproximacin a una
curva exponencial. Finalmente, si se conoce la relacin esfuerzo-deformacin es posible
calcular la curva P-y que representa la zona de suelo estudiada.

0,8 0,5
Factor de Influencia

1,5
0,6 2,5
3,5
0,4
4,5

0,2

0
0 50 100 150 200 250
Distancia x (cm)

Figura 24. Factor de influencia para el esfuerzo mximo inducido

43
5.2.2 Relaciones esfuerzo-deformacin
Como se mencion anteriormente, la relacin de vacos y el esfuerzo de cedencia estn
ntimamente relacionados y determinan el comportamiento esfuerzo deformacin del
suelo. Para estudiar de manera confiable la interaccin de estas variables se hacen
comnmente ensayos sobre suelos obtenidos artificialmente, ya que esto permite
garantizar el control sobre ciertas variables dependientes del proceso de cementacin,
que de otra forma seran imposibles de controlar. En efecto, a travs de suelos
artificiales es posible garantizar que distribuciones granulomtricas, tamao y forma de
los granos sean homogneas en todas las muestras, algo que sera prcticamente
imposible de obtener mediante muestreo. Adicionalmente, el proceso a travs del cual
se introducen las uniones rgidas, que en general es un proceso de coccin a altas
temperaturas, garantiza que la resistencia de dichas uniones sea equivalente en todas las
muestras. De esta forma es posible obtener especimenes que difieren exclusivamente en
la relacin de vacos, mientras las otras variables se mantienen aproximadamente
constantes. Para una descripcin ms detallada de los procedimientos de laboratorio
para la obtencin de suelos estructurados artificialmente, ver por ejemplo, Vaughan
(1988a) [21]. Resultados sobre estos tipos de suelos han sido reportados por Maccarini
(Vaughan, 1990) [23], ver figura (25).

Figura 25. Compresin en suelos estructurados de distintas presiones de cedencia


segn Maccarini (1987)

44
Estos suelos son tomados aqu como base para estudiar el comportamiento esfuerzo-
deformacin en funcin de la relacin de vacos y/o el esfuerzo de cedencia. La tabla 2
presenta ciertas caractersticas de los suelos estructurados estudiados por Maccarini que
pueden ser obtenidas directamente de la figura (25), como los parmetros intrnsecos de
estado crtico M*, *, * y los dems parmetros requeridos por el modelo de Cam-
Clay estructurado. Los parmetros del suelo 3 de la tabla 2 fueron interpolados de los
suelos de la figura (25). El parmetro b del modelo (ec. 14) puede obtenerse a travs de
un ajuste exponencial de las curvas de compresin virgen de cada uno de los suelos,
dando como resultado un valor de 1.5. Un valor tpico de es 1. Con esta informacin
es posible modelar el comportamiento de estos suelos para cualquier trayectoria de
esfuerzos.

Suelo e0 ey ei py (kPa) M* * * b
1 1.37 1.30 0.340 80 1.2 0.032 0.11 1.5 1
2 1.09 1.05 0.185 150 1.2 0.032 0.11 1.5 1
3 0.95 0.90 0.130 350 1.2 0.032 0.11 1.5 1

Tabla 2. Propiedades de distintos suelos estructurados

Como ha sido indicado por Bligth (1997) [13] los esfuerzos in situ en suelos residuales
usualmente responden a la relacin Ko < 1 con valores comnmente cercanos a 0,5.
Asumiendo este valor pueden estimarse los niveles de confinamiento para distintas
profundidades como se presentan en la Tabla 3.

prof (m) p'0 (kPa)


1 15
2 30
3 45
4 60

Tabla 3. Niveles de confinamiento para varias profundidades

Con ayuda del modelo de Cam-Clay estructurado puede modelarse la trayectoria de


compresin que sufre el suelo, que es similar al caso de compresin triaxial a

45
confinamiento constante (McClelland, 1958) [5]. Los resultados de las curvas
esfuerzo- deformacin se presentan en las grficas siguientes.

120
p'o = 15 kP a
100 p'o = 30 kP a
p'o = 45 kP a
p'o = 60 kP a
80
Esfuerzo (kPa)

60

40

20

0
0 0,05 0,1 0,15 0,2
Deform acin

Figura 26. Curva esfuerzo deformacin para el suelo 1 con distintos niveles de
confinamiento, obtenidas con el modelo de Cam Clay estructurado.

120

100

80
Esfuerzo (kPa)

60

40 p'o = 15 kP a
p'o = 30 kPa
20 p'o = 45 kPa
p'o = 60 kPa

0
0 0,05 0,1 0,15 0,2
Deform acin

Figura 27. Curva esfuerzo- deformacin para el suelo 2 con distintos niveles de
confinamiento, obtenidas con el modelo de Cam Clay estructurado.

46
250

200
Esfuerzo (kPa)
150

100
p'o = 15 kP a
p'o = 30 kP a
50
p'o = 45 kP a
p'o = 60 kP a

0
0 0,05 0,1 0,15 0,2
Deform acin

Figura 28. Curva esfuerzo-deformacin para el suelo 3 con distintos niveles de


confinamiento, obtenidas con el modelo de Cam-Clay estructurado.

5.2.3 Curvas P-y


Estas relaciones-esfuerzo deformacin pueden usarse para obtener las curvas P-y por
medio de ecuacin (25). Para evaluar la validez de las curvas P-y obtenidas a travs de
la metodologa anterior se comparan con las curvas P-y obtenidas con la metodologa
propuesta por Reese (1984) [33], para una arcilla cuya relacin esfuerzo deformacin se
presenta en la figura (29). La figura (30) ilustra esta comparacin y se aprecia que el
mtodo propuesto arroja valores razonablemente similares a los del mtodo
semiemprico de Reese. Esto sugiere que la metodologa propuesta reproduce de manera
adecuada el mecanismo de deformacin del suelo ante carga lateral.

2,5

2
Esfuerzo (kg/cm 2)

1,5

0,5

0
0 0,05 0,1 0,15
Deformacin

Figura 29. Relacin esfuerzo-deformacin para arcilla sedimentaria.

47
600

500 Mtodo de Reese (1984)


Mtodo Propuesto
400
P (kg/cm)

300

200

100

0
0 5 10 15 20 25 30 35 40
y (cm)

Figura 30. Curvas P-y calculadas por el mtodo de Reese (1984) y por la metodologa
propuesta.

En el caso de suelos estructurados es necesario tener en cuenta la destruccin de la


estructura y el consecuente ablandamiento (softening). Para modelar este fenmeno
comnmente se asume que el ablandamiento ocurre como un proceso exactamente
opuesto al endurecimiento, como puede observarse en las ecuaciones (23),(24). En cada
una de ellas se observa claramente que los trminos correspondientes a la deformacin
plstica pura son exactamente iguales excepto por el signo. Esto significa que la parte
correspondiente a las deformaciones plsticas es de igual magnitud independientemente
de la direccin la trayectoria de esfuerzos ( dp's>0 hardening, dp's<0 softening). Se
asume que este comportamiento se preserva en los procesos de carga lateral y que la
distribucin de deformaciones de la integral en la ecuacin (25) es idntica cuando se
producen incrementos o reducciones de carga de la misma magnitud, ya sea durante
endurecimiento o ablandamiento en el material, respectivamente. De esta forma es
posible calcular los desplazamientos durante el ablandamiento como un proceso inverso
al endurecimiento.

5.3 CARACTERSTICAS DE LAS CURVAS P-y PARA SUELOS


ESTRUCTURADOS
Las curvas P-y para cada tipo de suelo, obtenidas a travs del procedimiento propuesto,
se presentan en las figuras (31) a (33). De estas curvas pueden observarse las siguientes
caractersticas.

48
5.3.1 Influencia de la relacin e - py
Como puede observarse en las figuras (31), (32), (33) a medida que e disminuye (py
aumenta) las curvas P-y presentan un pico mximo mayor, atribuido al mayor esfuerzo
que puede soportar la estructura del suelo. De igual forma la falla postpico o
ablandamiento es mas pronunciada en los suelos con mayor py.

5.3.2 Nivel de confinamiento


Para un mismo valor de e-py, un suelo experimenta variaciones en su comportamiento
cuando el nivel de confinamiento aumenta. Como se observa en las curvas P-y para el
suelo con esfuerzo de cedencia de 150 kpa (suelo 2), el nivel de confinamiento elevado
puede trasformar el comportamiento frgil con ablandamiento postpico en un
comportamiento dctil con endurecimiento. Para valores altos en el valor de cedencia
como los que ocurren en suelos altamente cementados se requeriran altos valores de
confinamiento para eliminar la falla frgil. Para demostrar esto basta observar las
curvas P-y de un suelo cuyo esfuerzo de cedencia es de 350 Kpa (suelo 3), para los
mismos niveles de confinamiento que el caso anterior este suelo conserva el
comportamiento frgil.

100
1m
2m
80 3m
4m

60
P (kg/cm)

40

20

0
0 5 10 15
y (cm )

Figura 31. Curvas P-y para el suelo 1 a distintas profundidades

49
140
1m

120 2m
3m
4m
100
P (kg/cm)
80

60

40

20

0
0 5 10 15
y (cm )

Figura 32. Curvas P-y para el suelo 2 a distintas profundidades.

250
1m
2m
200 3m
4m

150
P (kg/cm)

100

50

0
0 5 10 15
y (cm )

Figura 33. Curvas P-y para el suelo 3 a distintas profundidades.

5.3.3 Comportamiento elstico


En todas las curvas P-y calculadas, el desplazamiento sigue un comportamiento elstico
hasta alcanzar un valor mximo a partir del cual la destructuracin se evidencia como
una cada drstica de la rigidez. El desplazamiento mximo a partir del cual la
destructuracin comienza est relacionado con la presin de cedencia, como se observa
en la figura (34).

50
8
7
6
5
Ymax/D %

4
3
2
1
0
0 100 200 300 400 500 600 700 800
Presin de cedencia p y (kPa)

Figura 34. Desplazamiento elstico mximo como porcentaje del dimetro del
elemento, para suelos estructurados con distintos niveles de presin de cedencia.

51
6. ANLISIS DE PILAS ANTE CARGA LATERAL PARA SUELOS
ESTRUCTURADOS

6.1 INTRODUCCIN
La mejor manera de analizar la influencia de las variables descritas es resolver una pila
tpica y comparar los resultados. Para resolver la pila en cuestin se har uso del mtodo
de diferencias finitas. Las ecuaciones resultantes se resuelven a travs de una hoja de
calculo diseada para este propsito. Los resultados que se presentan a continuacin
incluyen la curva deformada del elemento y el diagrama de momentos flectores a lo
largo del elemento. El elemento seleccionado para realizar el anlisis es una pila tpica
de 20 m de longitud y 1m de dimetro suficientemente reforzada para evitar la falla
estructural. Las propiedades de dicha pila se consignan en la siguiente tabla. Se
asumir que las propiedades del suelo corresponden a las del suelo 1 de la Tabla 2, es
decir py de 80 Kpa.

Dimetro (m) 1.0


Longitud (m) 20
EI (kN.m2) 2 x 106

Tabla 4. Propiedades de la pila para el anlisis

6.2 INFLUENCIA DE LA FORMA DE LAS CURVAS P-y


Como se mencion anteriormente, es costumbre realizar los anlisis de deformacin
usando un mdulo de deformacin constante con el nivel de desplazamiento, esto
equivale a usar una curva P-y completamente recta. Una manera de estimar la influencia
de la forma de las curvas P-y calculadas para suelos estructurados es comparar los
resultados con los anlisis hechos usando curvas P-y rectas. Los resultados de los
desplazamientos de la pila y del diagrama de momentos de ambos anlisis se muestran
en las figuras (35), (36) para una carga lateral de 400 kN. Se observa claramente una
diferencia significativa en los resultados, tanto de las deformaciones como de los
momentos flectores. El desplazamiento mximo en la pila se incrementa en un 33%
cuando se considera la degradacin en la estructura. El momento mximo, por su lado,
se incrementa en un 21%. Sin embargo, estas diferencias se incrementan cuando

52
aumenta el nivel de carga. Para una carga de 600 kN en el mismo sistema, las
diferencias son mucho mas notorias como se observa en las grficas (37), (38). En este
caso, el desplazamiento mximo considerando la degradacin en la resistencia es algo
mayor al doble del calculado asumiendo comportamiento perfectamente elstico. El
momento flector mximo se incrementa en un 60%.

Desplazamiento (m)
-0,01 0 0,01 0,02 0,03 0,04
0
2
4 Tipo 1
Tipo 2
6
Profundidad (m)

8
P
10
Tipo 1
12 y
14
P Tipo 2
16
18 y
20

Figura 35. Deformada de la pila (carga lateral de 400 kN), considerando dos tipos de
curva P-y (suelo 1).

Mom ento (kN.m )

0 200 400 600 800 1000


0
2
4
6
Profundidad (m)

8
10 Tipo 1
12 Tipo 2

14
16
18
20

Figura 36. Diagrama de momentos de la pila (carga lateral de 400 kN), considerando
dos tipos de curva P-y (suelo 1).

53
Desplazam iento (m )

-0,02 0 0,02 0,04 0,06 0,08


0
2
4 Tipo 1
Tipo 2
6
Profundidad (m)

8
P
10 Tipo 1
12 y
14 P Tipo 2
16
18 y
20

Figura 37. Deformada de la pila (carga lateral de 600 kN), considerando dos tipos de
curva P-y (suelo 1).

Mom ento (kN.m )

0 300 600 900 1200 1500 1800


0
2
4
6
Profundidad (m)

8
10
12 Tipo 1
Tipo 2
14
16
18
20

Figura 38. Diagrama de momentos de la pila (carga lateral de 600 kN), considerando
dos tipos de curva P-y (suelo 1).

Otra suposicin comn es asumir que despus de cierto valor de la presin, el


comportamiento es perfectamente plstico. Para ilustrar las diferencias en los resultados
de cada una de estas suposiciones se presentan los resultados para la pila con un suelo
con caractersticas del suelo 3, es decir el suelo cuya presin de cedencia es de 350 Kpa.

54
Los resultados se presentan para una carga lateral de 1000 kN. Al observar estas curvas
es claro que la suposicin de comportamiento perfectamente plstico puede no
representar de manera adecuada el comportamiento real y los resultados pueden diferir
de manera considerable y generalmente por fuera del lado de la seguridad. En este caso
el incremento entre los resultados para el caso perfectamente plstico y el caso real es
del 20 % para el momento mximo y del 27% para el desplazamiento mximo,
suficientes para obligar a replantear un diseo inicial.

Desplazamiento (m)
-0,02 0 0,02 0,04 0,06 0,08 0,1 0,12
0
2
4
6
Profundidad (m)

8 Modelo Elstico
10 Modelo Propuesto
Modelo Elasto-Plstico
12
14
16
18
20

Figura 39. Deformada de la pila (carga lateral de 1000 kN), considerando tres tipos de
curva P-y (suelo 3).

Momento (kN.m)
0 1000 2000 3000 4000
0
2
4
6
Profundidad (m)

8
10
12
14 Modelo Elstico
16 Modelo Propuesto

18 Modelo Elasto-Plastico

20

Figura 40. Diagrama de momentos de la pila (carga lateral de 1000 kN), considerando
tres tipos de curva P-y (suelo 3).

55
6.3 SUELO ESTRUCTURADO VS. SUELO DESTRUCTURADO
Si bien estos ejemplos son clara muestra de la sensibilidad del problema a la forma de
las curvas P-y, no menos interesante resulta el anlisis entre el comportamiento en un
suelo estructurado versus el mismo suelo con su estructura completamente destruida.
Este caso es de particular importancia prctica por dos razones fundamentales. La
primera de ellas es que an si fuese posible obtener muestras perfectamente inalteradas
de una calidad tal que los ensayos de laboratorio reprodujeran de manera confiable el
comportamiento de un suelo estructurado, las prcticas de construccin pueden alterar
de alguna manera la estructura del suelo in situ, que a fin de cuentas ser el material que
resistir la carga. En segundo lugar, si las muestras no son inalteradas, el
comportamiento observado en ensayos de laboratorio no reflejar la influencia de la
estructura y por lo tanto pueden llevar a conclusiones errneas. Aunque es poco
probable que los procedimientos de construccin modifiquen las propiedades de toda la
masa de suelo involucrada en el problema y que el muestreo sea tan deficiente que
elimine por completo la estructura en la muestra obtenida, conviene analizar los casos
extremos de carga lateral en un suelo estructurado y en otro destructurado. Para tal
efecto, puede usarse el modelo de Cam-Clay estructurado para modelar la respuesta de
un suelo que ha perdido completamente su estructura. La situacin en el plano e vs. p
esta representada por la figura (41), donde se observa la trayectoria para ambos casos,
partiendo desde el mismo nivel de confinamiento hasta el estado crtico.

Figura 41. Trayectorias de compresin para suelos estructurados y destructurados con


el mismo nivel de confinamiento.

56
Las curvas de esfuerzo-deformacin para la trayectoria de compresin lateral se
presentan en las figuras (42) a (45) , para los suelos 2 y 3. En ellas se incluyen las
curvas para el suelo estructurado y destructurado, con notables diferencias que como es
de esperarse se reflejarn en las correspondientes curvas P-y.

90
80
70
60
Esfuerzo (kPa)

50 Destructurado
Estructurado
40
30
20
10
0
0 0,05 0,1 0,15 0,2
Deform acin

Figura 42. Relacin esfuerzo-deformacin para el suelo 2 a 1m de profundidad

100
90
80
70
Esfuerzo (kPa)

60
50
40
30
Destructurado
20 Estructurado
10
0
0 0,05 0,1 0,15 0,2
Deform acin

Figura 43. Relacin esfuerzo-deformacin para el suelo 2 a 2m de profundidad

57
180
160
140
120
Esfuerzo (kPa)
100
80
Destructurado
60 Estructurado
40
20
0
0 0,05 0,1 0,15 0,2
Deform acin

Figura 44. Relacin esfuerzo-deformacin para el suelo 3 a 1m de profundidad

200
180
160
140
Esfuerzo (kPa)

120
100 Destructurado
80 Estructurado
60
40
20
0
0 0,05 0,1 0,15 0,2
Deform acin

Figura 45. Relacin esfuerzo-deformacin para el suelo 3 a 2m de profundidad

A travs de la metodologa propuesta en la seccin 5.2 pueden obtenerse las curvas P-y
para el suelo destructurado para varias profundidades, variando el nivel de
confinamiento. Dichas curvas P-y calculadas se presentan en la figura (46).

58
140
1m
120 2m
3m
100 4m
P (kg/cm)

80

60

40

20

0
0 5 10 15
y (cm )

Figura 46. Curvas P-y para suelo destructurado a varias profundidades.

Un anlisis de la pila en un suelo con las caractersticas del tipo 2 ante una carga de 600
kN, considerando la prdida de la estructura, permite obtener una idea de las dos
situaciones extremas y de la magnitud de la influencia de la estructura tanto en los
desplazamientos como en los momentos flectores. Los resultados se presentan en las
figuras (47), (48).

Desplazam iento (m )

-0,05 0 0,05 0,1 0,15 0,2


0
2
4
6
Profundidad (m)

8 Estructurado
Destructurado
10
12
14
16
18
20

Figura 47. Desplazamientos en la pila en suelo 2, en estado estructurado y


destructurado para carga de 600 kN

59
Mom ento (kPa)

0 500 1000 1500 2000 2500 3000


0
2
4
Estructurado
6
Profundidad (m)

Destructurado
8
10
12
14
16
18
20

Figura 48. Diagrama de momentos en la pila en suelo 2, en estado estructurado y


destructurado para carga de 600 kN.

En el caso extremo, la hiptesis de suelo sin estructura resulta en desplazamientos


mximos de aproximadamente el doble de los obtenidos para el caso estructurado, y en
un importante incremento del 40% en el momento flector mximo. No obstante, la
situacin ms crtica se presenta en otros puntos de la pila distintos al punto de
momento mximo, donde pueden observarse valores hasta del doble.

60
7.IMPLEMENTACIN DE LA MECNICA DEL SUELO NO SATURADO

7.1 VARIABLES DE ESTADO DEL SUELO NO SATURADO


Sin lugar a dudas, el concepto de esfuerzo efectivo representa el punto de partida en el
desarrollo de la mecnica de suelos como ciencia. Por primera vez fue posible
comprender que dicha variable controlaba el comportamiento mecnico del suelo, es
decir, su deformacin y resistencia. Este concepto permiti posteriormente elaborar
teoras para entender los problemas fundamentales que haban permanecido
incomprendidos hasta entonces, como el fenmeno de la consolidacin. El pilar
fundamental de la mecnica del suelo saturado lo constituye el hecho de que tanto las
deformaciones y la resistencia estn controladas nica y exclusivamente por la variable
', denominada esfuerzo efectivo y definida por la ecuacin (27):

' = u w (27)

Donde es el esfuerzo total y uw es la presin en el agua.

Por otro lado, el comportamiento de los suelos parcialmente saturados est controlado
por ms de una variable de esfuerzo. A travs de la mecnica del medio continuo se ha
podido demostrar que existen 3 pares de variables, cada uno independiente del otro que
controlan el equilibrio esttico de un elemento compuesto por suelo, agua y aire.
Aunque cualquiera de estos pares de variables puede usarse para modelar los cambios
de deformacin y la resistencia del suelo parcialmente saturado, solo uno de ellos es
usado comnmente para describir el estado de esfuerzo en el elemento. Dicho par de
variables es:

( u a ) (28)

(u a u w ) (29)

La primera variable (28) recibe el nombre de esfuerzo neto, mientras la segunda se


conoce como succin matricial. Esta combinacin parece ser la ms satisfactoria para
los problemas de ingeniera (Fredlund, 1993) [35]. Las ventajas de usar esta
combinacin radican fundamentalmente en el hecho de que permiten separar los efectos

61
del cambio en el esfuerzo total de los efectos del cambio en la presin en el aire.
Adicionalmente, la presin en el aire ua puede suponerse en la mayora de los problemas
prcticos como atmosfrica (ua = 0), simplificando notoriamente los clculos. La
mecnica del suelo parcialmente saturado se dedica entonces a relacionar de manera
terica y experimental los cambios en estas variables (28, 29) con las deformaciones y
la resistencia. De esta forma, la mecnica del suelo parcialmente ha replanteado las
ecuaciones tradicionales del suelo saturado en trminos de esfuerzo efectivo (27), como
el criterio de falla de Mohr-Coulomb o la ley de Hook, para extenderlas en trminos de
las variables de esfuerzo (28) y (29). Por ejemplo, el criterio de falla de Mohr-Coulomb
extendido al suelo parcialmente saturado se expresa como:

f = c + ( u a ) tan '+ (u a u w ) tan 'b (30)

De igual manera la ley de Hook para suelos parcialmente saturados puede ser extendida
en trminos del esfuerzo neto y la succin matricial siguiendo la forma propuesta por
Biot (1941), (Fredlund, 1993) [35].

( x u a ) (u u w )
x = ( y + z 2u a ) + a (31)
E E H

Al analizar esta ltima ecuacin es claro que en el caso de suelos parcialmente saturados
un cambio en la succin produce un cambio en la deformacin. Sin embargo, el estudio
de la influencia de la succin en la rigidez del suelo se ha llevado a cabo a nivel
experimental en un nmero limitado de instituciones, debido a la poca disponibilidad de
los equipos especiales requeridos para el control de la succin. Solo algunos centros de
investigacin poseen aparatos triaxiales modificados para ensayar suelos parcialmente
saturados. Por esta razn es difcil encontrar informacin sobre parmetros mecnicos
relacionados con la succin y ms difcil an es encontrar relaciones constitutivas para
suelo parcialmente saturado con parmetros que puedan ser evaluados con los equipos
tradicionales. Sin embargo, la influencia de la succin en el comportamiento esfuerzo-
deformacin es indiscutible, como puede observarse en los resultados del programa de
ensayos realizados por la Oficina de Control Geotcnico de Hong Kong sobre suelos
residuales derivados de granito (GCO, Fredlund et al, 1996) [36]. Estos resultados sern

62
usados en este trabajo como base para evaluar la influencia de la succin en el
comportamiento esfuerzo deformacin del suelo parcialmente saturado.

7.2 DESCRIPCIN DE LOS ENSAYOS


En total se ensayaron 8 especimenes en el aparato triaxial sometidos a distintos niveles
de succin. Para el propsito de este trabajo se seleccionaron dos especimenes cuyas
caractersticas se ilustran en la siguiente tabla.

Suelo 1 2
Contenido de Humedad (%) 9.93 12.86
Densidad Seca (Mg/m3) 1.416 1.394
Relacin de Vacos 0.850 0.859

Tabla 5. Propiedades ndice de los suelos 1 y 2

Los ensayos en cada espcimen se realizaron variando la succin matricial, para


observar la diferencia en el comportamiento esfuerzo neto-deformacin. Para tal fin,
cada espcimen fue ensayado en dos etapas cada una con distintos valores de succin.
Las condiciones de cada ensayo se detallan en la siguiente tabla.

Etapa Suelo 1 2
c (kPa) 53 63
ua (kPa) 33 43
1 uw (kPa) 3 3
ua-uw (kPa) 30 40
c - ua (kPa) 20 20
c (kPa) 103 113
ua (kPa) 83 93
2 uw (kPa) 3 3
ua-uw (kPa) 80 90
c - ua (kPa) 20 20

Tabla 6. Condiciones de los ensayos triaxiales drenados

63
En todos los casos se mantuvo el mismo confinamiento neto efectivo de 20 kPa,
representado por el esfuerzo neto. Este nivel de confinamiento es muy similar al
encontrado en el primer metro de profundidad de un suelo, y dado que las propiedades
de estos niveles superficiales son fundamentales en la respuesta, deflexiones y
momentos, de las pilas ante carga lateral, la informacin de estos ensayos puede
emplearse para obtener un estimativo de la influencia de los cambios en la succin en
dicha respuesta. Los resultados en trminos de esfuerzo-deformacin medidos por
Fredlund y sus colaboradores se presentan en las grficas siguientes.

300

250

200
Esfuerzo (kPa)

150
succin = 30 kPa
100
succin = 80 kPa
50

0
0 0,01 0,02 0,03 0,04 0,05 0,06
Deform acin

Figura 49. Curva esfuerzo-deformacin para suelo 1 con distintas succiones (GCO,
1996)

400
350
300
Esfuerzo (kPa)

250
200
150
succin = 40 kPa
100 succin = 90 kPa
50
0
0 0,02 0,04 0,06 0,08 0,1
Deform acin

Figura 50. Curva esfuerzo-deformacin para suelo 2 con distintas succiones


(GCO,1996)

64
7.3 CURVAS P-y PARA SUELOS PARCIALMENTE SATURADOS
Estos resultados en trminos de esfuerzo-deformacin pueden ser empleados para
construir las curvas P-y segn la metodologa propuesta (seccin 5.2). Estas curvas
tendrn en cuenta la variacin de la rigidez con la succin y con el nivel de
confinamiento.

300

250

200
P (kg/cm)

150

100
succin = 80 kPa
50 succin = 30 kPa

0
0 0,5 1 1,5 2 2,5 3
y (cm )

Figura 51. Curvas P-y para distintas succiones en el suelo 1

400
350
succin = 90 kPa
300 succin = 40 kPa
250
P (kg/cm)

200
150
100
50
0
0 0,5 1 1,5 2 2,5 3
y (cm )

Figura 52. Curvas P-y para distintas succiones en el suelo 2

65
7.4 RESULTADOS
Para ilustrar el comportamiento en las pilas, se realizaron anlisis similares a los hechos
anteriormente para los suelos estructurados. En este caso se analizaron ambos suelos,
suelos 1 y 2, para una carga lateral de 500 kN. Por simplicidad, se asume que la
variacin en la succin se produce en toda la masa de suelo. Los diagramas de
momentos y desplazamientos en ambos casos se presentan en las grficas siguientes.

Desplazam iento (m )

-0,005 0 0,005 0,01 0,015 0,02 0,025 0,03


0
2
4
6
Profundidad (m)

8
succin = 80 kPa
10
succin = 30 kPa
12
14
16
18
20

Figura 53. Desplazamientos en la pila en suelo 1 para distintas succiones

Mom ento (kN.m )

-200 0 200 400 600 800 1000


0
2
4
6
Profundidad (m)

8
10
12
14 succin = 80 kpa
16 succin = 30 kpa
18
20

Figura 54. Diagrama de momentos en la pila en suelo 1 para distintas succiones

66
Desplazam iento (m )

-0,01 0 0,01 0,02 0,03 0,04


0
2
4
6
Profundidad (m)

succin = 90 kpa
8
succin = 40 kpa
10
12
14
16
18
20

Figura 55. Desplazamientos en la pila en suelo 2 para distintas succiones

Mom ento (kN.m )

-200 0 200 400 600 800 1000 1200


0
2
4
6
Profundidad (m)

8
10
12
14 succin = 90 kpa
16 succin = 40 kpa
18
20

Figura 56. Diagrama de momentos en la pila en suelo 2 para distintas succiones

De las figuras anteriores queda claro que la variacin en la succin tiene un efecto
significativo en el comportamiento mecnico del elemento de fundacin an cuando
esta sometido al mismo nivel de carga. Por lo tanto las variaciones en el perfil de
succin son una variable de diseo fundamental, pues no cabe duda que dos suelos del
mismo origen pero con succiones distintas corresponden a dos materiales distintos
desde el punto de vista mecnico. Las variaciones en la succin ocurren
fundamentalmente debido a los fenmenos de infiltracin y evaporacin, que
introducen o liberan humedad a travs de la superficie del terreno. Por lo tanto los

67
cambios en la succin en la parte superficial del estrato son mayores que en cualquier
otro punto de la masa de suelo y ocurren de forma inmediata, inclusive las altas tasas de
infiltracin producto de lluvias intensas pueden eliminar la succin por completo a
medida que el frente de saturacin penetra a mayor profundidad. Esta situacin es
crtica en los casos de carga lateral en fundaciones profundas, pues como se sabe, son
las propiedades de los primeros metros las que controlan el comportamiento del
elemento. Un avance del frente saturacin hasta los primeros metros iniciales es
suficiente para eliminar la succin y modificar las propiedades de estos materiales con
consecuencias en los resultados como los ilustradas en las grficas. El diseo en suelos
parcialmente saturados se fundamenta sobre la base de que las propiedades mecnicas
del material son variables ambientales y es completamente equivocado tratar el suelo
como un material inerte con propiedades intrnsecas. Es necesario entonces incluir
como variable de diseo los cambios en el perfil de succin probables, producto no solo
de factores ambientales, sino tambin a factores de tipo antrpico.

Dado que muchas ocasiones la carga lateral no es permanente, sino que ocurre
espordicamente como en el caso de sismos, debe explorarse la posibilidad de
ocurrencia de la carga bajo las condiciones de succin ms desfavorables. Por otro lado,
al igual que en casos de estabilidad de taludes, es posible controlar los cambios en la
succin mediante la implementacin de obras de control de drenaje, infiltracin y
escorrenta. Igualmente importante es la determinacin de las propiedades mecnicas y
su relacin con la succin. Quizs debido a que, como afirma Fredlund (2002) [37], los
ensayos para determinar el comportamiento esfuerzo-deformacin de suelos
parcialmente saturados son an limitados en nmero, dada su naturaleza compleja y
dispendiosa, la informacin sobre la variacin de las propiedades mecnicas con la
succin es escasa. Mas an, solo recientemente (Fredlund 2002, Toll 2004) [37], [38] se
ha abordado el problema de las deformaciones del suelo parcialmente saturado antes de
la falla de manera consistente con la teora del estado crtico y estas investigaciones solo
han permitido hacer algunas extensiones de la teora clsica, sin hacer generalizaciones
o propuestas en trminos de relaciones constitutivas para suelos parcialmente saturados.
Sin embargo, se propone en este trabajo una manera de afrontar estas deficiencias
actuales con base en herramientas existentes y se muestra la efectividad de las mismas
desde el punto de vista prctico.

68
7.5 LA TEORA DEL ESTADO CRTICO Y EL SUELO PARCIALMENTE
SATURADO
Como se ha mostrado, la evolucin de la mecnica de los suelos parcialmente saturados
se ha centrado en extender la teora clsica del suelo saturado para abarcar la condicin
ms general del suelo parcialmente saturado. Esta evolucin resulta obvia, pues el suelo
saturado representa solo un caso particular del suelo parcialmente saturado que se
alcanza cuando ua= uw. Como consecuencia de esto, la teora del estado crtico ha
comenzado a ser revisada para incluir las variables de estado responsables del
comportamiento del suelo parcialmente saturado. La extensin natural resulta al
considerar que la lnea de estado crtico y de consolidacin isotrpica son funciones de
del esfuerzo neto y de la succin, como se observa en la reciente propuesta de Toll
(2004), donde la ecuacin de la lnea de estado crtico en el espacio q'-p' para el suelo
saturado, q' = M*p' se extiende como:

q ' = M a ( p u a ) + M b (u a u b ) (32)

De la misma forma en el espacio -ln p' , donde = 1+ e, la ecuacin de estado crtico


= - ln p' se convierte en

= ab a ln ( p u a ) b ln (u a u w ) (33)
Donde M, , son los parmetros clsicos de la teora del estado crtico y los
subndices a y b corresponden a las variables de estado crtico esfuerzo neto y succin
matricial respectivamente. Aunque la informacin sobre los valores de Ma, Mb, ab, a,
b, es escasa hasta el momento dada la naturaleza reciente de estas propuestas, Fredlund
(2002) [37] ha publicado interesantes hallazgos relacionados con estos parmetros,
fundamentalmente que Ma y a son valores independientes de la succin y son
numricamente iguales a los valores M*, del suelo saturado. Estas conclusiones
fueron obtenidas de ensayos sobre suelos reconstituidos. Toll (2004) [38] ha reportado
evidencia de que en suelos con fbricas complejas (no reconstituidos) todas las variables
Ma, Mb, ab, a, b, son funcin de la fbrica (origen) y del grado de saturacin
(succin). Ante este panorama, parece verdaderamente lejana la posibilidad de
implementar este conocimiento en la ingeniera prctica, no solo por la dificultad de
realizar ensayos con control de la succin, sino tambin por lo incipiente de las
propuestas, que an no proporcionan informacin experimental ni terica que permita

69
evaluar aspectos tan importantes de la mecnica del estado crtico, tales como la
cedencia y el endurecimiento (hardening). Sin embargo, aqu se ilustrar que el
problema puede abordarse, y que los modelos tradicionales de estado crtico, en
particular el de Cam-Clay modificado, pueden extenderse para involucrar las variables
del suelo no saturado, con resultados excelentes entre los valores calculados y los
medidos experimentalmente hasta el momento. Tanto Fredlund como Toll coinciden en
afirmar que la variable de esfuerzo en el estado crtico para los suelos parcialmente
saturados corresponde a p'' =( p-ua) y la representacin del estado crtico tanto en el
espacio e-lnp'' como en el espacio q-p" debe incluir el efecto de la succin. Fredlund
(2002) [37] sugiere que esto puede lograrse mediante la introduccin de constantes que
dependen de la succin :
q = Mp ' '+ q o ( s ) (34)

La variable qo(s) es funcin de la succin. Segn las consideraciones anteriores puede


observarse que la propuesta de Fredlund equivale a la propuesta de Toll si :

q o ( s = u a u b ) = M b (u a u b ) (35)

En suelos reconstituidos Fredlund (2002) ha medido la influencia de la succin en la


relacin representada por la ecuacin (34). Los resultados se presentan en la figura (57).
Se observan claramente dos aspectos, primero, la independencia de M (o M*) de la
succin y segundo se verifica la forma de la ecuacin (34). Aunque no hay suficientes
resultados para generalizar, en este caso es interesante notar que el valor de qo (s) es
prcticamente igual a la succin, o en otras palabras Mb = 1.

Figura 57. Lnea de estado crtico para varias succiones, Fredlund (2002)

70
En la mecnica del estado crtico del suelo saturado el significado del parmetro M es el
de una constante puramente friccional que relaciona el esfuerzo desviador con el
esfuerzo de confinamiento en el estado crtico. Para tener en cuenta la ecuacin (34) y el
comportamiento observado en la figura (57) es necesario modificar la relacin entre p''
y q. Para tal efecto se considera la geometra de la figura (58) y se concluye que la
superficie de cedencia es interceptada por una lnea denominada lnea de estado crtico
equivalente, cuya pendiente Meq equivale a :

Mp' '+ q o ( s )
M eq = (36)
p' '

Figura 58. Definicin de la lnea de estado crtico equivalente

Si se tiene en cuenta que Ma y a son valores independientes de la succin y son


numricamente iguales a los valores M*, del suelo saturado, pueden usarse las
ecuaciones de Cam-Clay modificado para modelar el comportamiento esfuerzo-
deformacin para distintos niveles de confinamiento y succin, sustituyendo el valor de
M* por Meq. Para demostrar la efectividad de este procedimiento se presentan los
resultados medidos por Fredlund (2002) [37] para distintas condiciones de
confinamiento y succin y se comparan con los resultados de la modelacin usando las
ecuaciones constitutivas de Cam-Clay modificado y usando el parmetro Meq. Esta
comparacin se ilustra en las figuras (59), (60) y (61).

71
1000
900 Cam-Clay
-u a = 400 kPa
Esfuerzo Desviador (kPa) 800 Fredlund (2002)

700
600
500
-u a = 200 kPa
400
300
u a = 100 kPa
200
100
0
0 5 10 15 20
Deform acin Axial (%)

Figura 59. Curvas esfuerzo-deformacin en el ensayo triaxial con succin 0 kPa


(saturado), valores calculados vs. valores medidos por Fredlund (2002)

1000
900 Cam-Clay
-u a = 300 kPa
800 Fredlund (2002)
Esfuerzo Desviador (kPa)

700
-u a = 200 kPa
600
500 -u a = 100 kPa
400
300
200
100
0
0 5 10 15 20
Deform acin Axial (%)

Figura 60. Curvas esfuerzo-deformacin en el ensayo triaxial con succin 100 kPa,
valores calculados vs. valores medidos por Fredlund (2002)

72
1000
900 Cam-Clay -ua = 300 kPa
Fredlund (2002)
Esfuerzo Desviador (kPa) 800
700
-ua = 200 kPa
600
-ua = 100 kPa
500
400
300
200
100
0
0 5 10 15 20
Deform acin Axial (%)

Figura 61. Curvas esfuerzo-deformacin en el ensayo triaxial con succin 200 kPa,
valores calculados vs. valores medidos por Fredlund (2002)

Claramente se observa, que la correlacin entre valores medidos y calculados es muy


buena y casi perfecta para valores de confinamiento menores de 200 kPa. Esto significa
que para propsitos prcticos, la modificacin del modelo de Cam-Clay a travs de la
ecuacin (36) es efectiva para modelar la influencia de la succin en el comportamiento
de esfuerzo-deformacin del suelo no saturado reconstituido. Esta alternativa permite
disminuir la limitacin existente a nivel experimental para el ensayo de suelos
parcialmente saturados y considerar por lo menos de forma analtica la influencia de la
succin y del esfuerzo neto. Para el caso de carga lateral, pueden obtenerse curvas P-y a
travs de la metodologa propuesta, usando las curvas esfuerzo-deformacin generadas
con el modelo de Cam-Clay corregido con la ecuacin (36). A manera de ejemplo se
presentan los resultados del anlisis de un suelo con las caractersticas de los suelos
ensayados por Fredlund (Fig. 59, 60, 61) para succiones de 30 kPa y 0 kPa (saturado).
Para estas condiciones, las curvas esfuerzo-deformacin en cada caso se presentan en la
figura (62) y las curvas P-y calculadas se aprecian en la figura (63). Usando estas
curvas en el anlisis de carga lateral puede compararse la respuesta en ambos casos,
como se observa en las figuras (64) y (65) calculadas para carga lateral de 300 kN. De
estas figuras es clara la influencia de la succin y del grado de saturacin en la respuesta
estructural de los elementos y es evidente que el caso ms desfavorable se presenta

73
cuando la succin desaparece a causa de la saturacin que se traduce en una notable
disminucin en la rigidez del suelo. En el caso particular de las figuras (64) y (65) la
desaparicin total de la succin desde un valor inicial de 30 kPa, se traduce en
desplazamientos del orden del doble de los iniciales y en un incremento en el momento
mximo del orden del 30%.

100
90 succin 30 kPa

80 succin 0 kPa

70
Esfuerzo (kPa)

60
50
40
30
20
10
0
0 0,05 0,1 0,15
Deform acin

Figura 62. Relaciones esfuerzo-deformacin calculadas con el modelo de Cam-Clay


para suelo parcialmente saturado y saturado

140
succin 0 kPa
120
succin 30 kPa
100
P (kg/cm)

80

60

40

20

0
0 5 10 15
y (cm )

Figura 63. Curvas P-y para suelo parcialmente saturado y saturado

74
Desplazam iento (m )

0 0,02 0,04 0,06 0,08 0,1


0
2
4
6
Profundidad (m)

8 succin 0 kPa
10 succin 30 kPa
12
14
16
18
20

Figura 64. Desplazamientos en pila para condicin saturada y no saturada para carga
lateral de 300 kN.

Mom ento (kN.m )

0 200 400 600 800 1000 1200


0
2
4
6
Profundidad (m)

8
10
12
14
16 succin 0 Kpa
18 succin 30 kPa
20

Figura 65. Momentos en pila para condicin saturada y no saturada para carga lateral
de 300 kN.

75
8. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

1. La suposicin de linealidad en el mdulo de deformacin lateral no es adecuada


cuando el nivel de carga induce esfuerzos en la masa de suelo que producen la
destructuracin del suelo. A mayor carga, mayor es la destruccin de la estructura y
mayores son la diferencias en los resultados de desplazamiento y momentos flectores
con respecto al modelo lineal. El modelo lineal subestima el valor de los momentos y
desplazamientos.

2. La suposicin de comportamiento perfectamente plstico despus de la cedencia no


representa adecuadamente el fenmeno de la destructuracin. Esto se refleja en los
resultados de los anlisis, donde tanto los desplazamientos como los momentos flectores
son subestimados por el modelo elasto-plstico en comparacin con los resultados de
los anlisis con curvas P-y para suelos estructurados.

3. Los anlisis realizados con propiedades medidas en suelos reconstituidos o altamente


remoldeados sobrestiman de manera considerable los resultados. Esto se debe a que no
toman en cuenta el aporte estructural a la rigidez y a la resistencia proporcionado por las
uniones entre partculas.

4. Los anlisis deben tener en cuenta la influencia del procedimiento constructivo en la


variacin de la estructura, pues la destruccin de la misma afecta de manera
desfavorable los resultados.

5. La presin de cedencia junto con la relacin de vacos son ndices aceptables del
comportamiento de los suelos estructurados. Su implementacin debe llevarse acabo de
manera similar a como se ha hecho en los suelos sedimentarios con el lmite liquido o la
densidad. Es posible realizar correlaciones entre la relacin de vacos y la presin de
cedencia con variables del comportamiento geotcnico de fundaciones. Por ejemplo, es
posible observar que la deformacin lmite para la cual el suelo comienza su proceso de
destructuracin aumenta al aumentar el valor de la presin de cedencia.

6. La respuesta ante carga lateral en pilas, tanto en los desplazamientos como en las
fuerzas internas en el elemento, es influenciada drsticamente por las variaciones en la

76
succin, producto de la variacin ambiental o antrpica de la humedad del suelo. Por lo
tanto el diseo de los elementos no puede llevarse a cabo asumiendo la existencia de un
mdulo de deformacin constante, como el mdulo de reaccin lateral, sin tener en
cuenta el perfil de succin y las posibles variaciones futuras del mismo.

7. No es necesario que el suelo pierda completamente la succin para que se evidencien


variaciones significativas en la respuesta de pilas ante carga lateral. Variaciones de la
succin an dentro del rango no saturado son suficientes para modificar los resultados
en trminos de desplazamientos y momentos flectores. Una variacin en la succin de
90 kPa a 40 kPa representa aproximadamente un incremento en el desplazamiento
mximo del orden del 100% (Fig 55).

8. A pesar de la escasez de informacin correspondiente a los parmetros de estado


crtico para suelo parcialmente saturado, la introduccin del parmetro Meq propuesto en
la ecuacin (36), permite emplear las ecuaciones constitutivas tradicionales del estado
crtico del suelo saturado para modelar la influencia de la succin en las relaciones
esfuerzo-deformacin del suelo parcialmente saturado. La evidencia disponible
demuestra que se obtienen resultados aceptables y comparables con los medidos en el
laboratorio.

9. El papel de los modelos constitutivos y de los mtodos analticos dentro del diseo
geotcnico deben comprenderse a la luz del mtodo observacional. Esto quiere decir,
que su funcin es la de mostrar al ingeniero la sensibilidad de un problema geotcnico
frente al cambio en una o varias variables, permitindole tomar decisiones basadas en
su juicio, y no la de predecir con exactitud el valor numrico de dichas variables. Bajo
esta concepcin, se considera necesario y se recomienda introducir en la estructura de
los cursos de pregrado la enseanza de las teoras del estado crtico y del suelo
parcialmente saturado.

10. Con base en los anlisis y propuestas de tipo terico formuladas en dentro del
alcance de esta etapa de la investigacin, se recomienda que los ensayos de campo sean
diseados teniendo en cuenta las siguientes variables: relacin de vacos y valor del
esfuerzo de cedencia, perfil de succin y mtodo constructivo.

77
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