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Anemia perniciosa

La anemia es una afeccin en la cual el cuerpo no tiene suficientes glbulos


rojos, los cuales le suministran el oxgeno a los tejidos corporales. Hay muchos
tipos de anemia.
La anemia perniciosa es una disminucin en los glbulos rojos que ocurre
cuando los intestinos no pueden absorber apropiadamente la vitamina B12.

Causas
La anemia perniciosa es un tipo de anemia por deficiencia de vitamina B12. El
cuerpo necesita esta vitamina para producir glbulos rojos. Esta vitamina se
obtiene del consumo de alimentos como carne de res, carne de aves, mariscos,
huevos y productos lcteos.
Una protena especial, llamada factor intrnseco (FI), ayuda a los intestinos a
absorber la vitamina B12. Esta protena es secretada por clulas en el
estmago. Cuando el estmago no produce suficiente factor intrnseco, el
intestino no puede absorber apropiadamente la vitamina B12.

Las causas ms comunes de anemia perniciosa abarcan:


Debilitamiento del revestimiento del estmago (gastritis atrfica).

Una afeccin auto inmunitaria en la cual el sistema inmunitario del


cuerpo ataca a la protena del factor intrnseco actual o a las clulas en
el revestimiento del estmago que lo producen.
En muy raras ocasiones, la anemia perniciosa se transmite de padres a hijos, lo
cual se denomina anemia perniciosa congnita. Los bebs con este tipo de
anemia no producen suficiente factor intrnseco o no pueden absorber
apropiadamente la vitamina B12 en el intestino delgado.
En los adultos, los sntomas de la anemia perniciosa por lo general no se ven
hasta despus de la edad de 30 aos. La edad promedio de diagnstico es a
los 60 aos.
Usted es ms propenso a presentar esta enfermedad si:
Es escandinavo o europeo nrdico.

Tiene antecedentes familiares de la afeccin.

Ciertas enfermedades tambin pueden elevar el riesgo, entre ellas:


Enfermedad de Addison

Tiroiditis crnica
Enfermedad de Graves

Hipoparatiroidismo

Hipopituitarismo

Miastenia grave

Amenorrea secundaria

Diabetes tipo 1

Disfuncin testicular

Vitligo

Sntomas
Es posible que algunas personas no tengan sntomas. Los sntomas pueden
ser leves.
Pueden abarcar:
Deseo de comer hielo u otras cosas no comestibles (pica)

Diarrea o estreimiento

Fatiga, falta de energa o mareo al pararse o hacer esfuerzo

Inapetencia

Piel plida

Problemas de concentracin

Dificultad para respirar, sobre todo durante el ejercicio

Inflamacin y enrojecimiento de la lengua o encas que sangran

Si tiene niveles bajos vitamina B12 por un largo tiempo, puede presentar dao
al sistema nervioso. Los sntomas pueden abarcar:
Confusin

Depresin

Prdida del equilibrio

Entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies


Pruebas y exmenes
El proveedor de atencin mdica realizar un examen fsico. Los exmenes
que se pueden hacer abarcan:
Examen de mdula sea (slo es necesario si el diagnstico no est
claro)
Conteo sanguneo completo (CSC)

Conteo de reticulocitos

Examen de Schilling

Nivel de deshidrogenasa lctica

Nivel del cido metilmalnico (AMM)

Nivel de vitamina B12

Niveles de anticuerpos contra FI o clulas que producen FI

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es incrementar los niveles de vitamina B12:
El tratamiento consiste en una inyeccin de vitamina B12 una vez al
mes. Las personas con niveles muy bajos de vitamina B12 pueden
necesitar ms inyecciones al principio.
Algunos pacientes tambin necesitan tomar suplementos de vitamina
B12 por va oral.
Tambin se puede administrar un cierto tipo de vitamina B12 a travs de
la nariz.
El proveedor de atencin mdica tambin le recomendar consumir una
variedad de alimentos.

Expectativas (pronstico)
Los pacientes generalmente tienen un buen pronstico con el tratamiento.
Es importante comenzar el tratamiento temprano. El dao neurolgico
puede ser permanente si el tratamiento no se inicia dentro de los 6 meses a
partir del comienzo de los sntomas.

Posibles complicaciones
Las personas con anemia perniciosa pueden presentar plipos gstricos.
Tambin son ms propensas a padecer cncer gstrico y tumores carcinoides
gstricos.
Si el tratamiento se demora, los problemas del cerebro y del sistema nervioso
pueden continuar o ser permanentes.
Una mujer con bajos niveles de vitamina B12 puede tener un resultado falso
positivo en una citologa vaginal. Esto se da porque la deficiencia de vitamina
B12 afecta la forma como lucen determinadas clulas (clulas epiteliales) en el
cuello uterino.

Cundo contactar a un profesional mdico


Llame a su proveedor de atencin mdica si tiene sntomas de deficiencia de
vitamina B12.

Prevencin
No existe una forma conocida de prevenir este tipo de anemia por deficiencia
de vitamina B12. Sin embargo, la deteccin y el tratamiento oportunos pueden
ayudar a reducir las complicaciones.

Nombres alternativos
Anemia aqulica macroctica; Anemia perniciosa congnita; Anemia perniciosa
juvenil; Deficiencia de vitamina B12 (malabsorcin); Anemia - factor intrnseco;
Anemia - FI; Anemia - gastritis atrfica.

Por qu se produce la falta de la Vitamina B12? El factor


intrnseco
La causa responsable de esta falta de Vitamina B12 es el dficit del
factor intrnseco o FI que es una protena producida por las clulas de
la mucosa del estmago cuyo fin es transportarla hasta el leon para su
posterior absorcin.
Una protena especial, llamada factor intrnseco, ayuda a los intestinos a
absorber la vitamina B12.
Esta protena es secretada por clulas en el estmago.

Cuando el estmago no produce suficiente factor intrnseco, el intestino


no puede absorber apropiadamente la vitamina B12.
Su prevalencia se sita alrededor del 2% en mayores de 60 aos y es
infrecuente antes de esa edad.
Tambin se conoce como enfermedad de Biermer o anemia de Addison.

Origen autoinmunitario
Es una enfermedad de origen autoinmune.

En el 90% de los casos se relaciona con la presencia


de anticuerpos anticlulas parietales, productoras del Factor Intrnseco,
y en otras ocasiones se relaciona con anticuerpos dirigidos directamente
contra el propio FI.
Se asocia frecuentemente a otras enfermedades autoinmunes (tiroiditis
de Hashimoto, diabetes mellitus tipo 1, vitligo, enfermedad de
Addison, enfermedad de Graves, hipoparatiroidismo, lupus eritematoso
sistmico, etc.).
Existe un tipo de AP juvenil que aparece en nios menores de 10 aos
como consecuencia de un defecto gentico, y por tanto, hereditario: se
acompaa de atrofia gstrica, aclorhidria y anticuerpos contra FI en el
suero, aunque no suelen aparecer anticuerpos contra clulas parietales.

Anemia perniciosa y cncer gstrico:


Ciertas clulas en el revestimiento del estmago producen normalmente una
sustancia llamada factor intrnseco (IF) que necesitamos para la absorcin de
vitamina B12 de los alimentos. Las personas que no tienen suficiente factor
intrnseco pueden tener una deficiencia de vitamina B12, lo que afecta la
capacidad del organismo de producir nuevos glbulos rojos y puede tambin
causar otros problemas. A esta condicin se le llama anemia perniciosa.
Adems de la anemia (muy pocos glbulos rojos), las personas con esta
enfermedad presentan un mayor riesgo de cncer de estmago.