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Identidades inestables

Performatividad y radicalismo queer en Judith Butler1

Eduardo Mattio2

En un artculo relativamente reciente, Mara Isabel Santa Cruz y Margarita Roulet han intentado dar cuenta de
los perjuicios que ha producido la nocin de gnero en la teorizacin y en la praxis feministas de las ltimas
dcadas. Si bien reconocen que inicialmente dicha nocin permiti identificar los dispositivos culturales y so-
ciales que dividen a las personas segn su sexo,3 dichas autoras entienden que hoy es preciso limitar y/o debili-
tar el uso de dicho concepto en tanto ha desdibujado la especificidad de las metas feministas. Advertidas del
modo en que el esencialismo identitario ha reforzado una serie de estereotipos excluyentes en el interior del fe-
minismo, no por ello consideran viable la salida antiesencialista; esta ltima, aseguran, no slo ha favorecido la
fragmentacin, sino que ha entorpecido la constitucin del sujeto del feminismo. En la medida que hoy la nocin
de gnero hace lugar a una diversidad de experiencias tericas y polticas tanto de varones como de mujeres
pinsese en los espacios materiales y simblicos que los departamentos de estudios de gnero comparten con
estudios sobre masculinidades, estudios gays y lesbianos, etc., e ignora as las reivindicaciones que ataen
especficamente a las mujeres, se hace necesario restaurar para cierto campo de estudio y para determinadas me-
tas sociales adjetivaciones menos ambiguas tales como feministas o de mujeres. En razn de la neutralidad
de la nocin de gnero, Santa Cruz y Roulet no temen reivindicar para el feminismo una definicin poltica
del sujeto-mujer: el conjunto de los seres humanos que, sea cual fuere el grupo tnico, racial, nacional, religio-
so, etc., vive en relacin de ser dominada, abierta o encubiertamente, por individuos del sexo masculino.4 Y
concluyen: Si se acepta esta definicin de mujer y se tiene en cuenta el carcter ambiguo de gnero, cree-
mos que conviene operar un nuevo cambio y volver a estudios feministas, dado que son precisamente las mu-
jeres el sujeto del feminismo.5

1
Una versin preliminar del presente artculo fue presentado en la mesa temtica: Variaciones queer.
Lecturas de Judith Butler de la que participaron tambin Mauro Cabral y Esteban Garca, durante el XIV Con-
greso Nacional de Filosofa, organizado por AFRA y la Facultad de Filosofa y Letras, UNT, San Miguel de
Tucumn, 10-13 de setiembre de 2007. En esta versin ampliada y corregida se renen algunas de las ideas que
expusimos en el Seminario de Gnero de 2008.
2
Licenciado en Filosofa (Crdoba). Docente de la Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universi-
dad Nacional de Crdoba y del Instituto de Ciencias Humanas de la Universidad Nacional de Villa Mara.
3
M. I. SANTA CRUZ - M. ROULET, Usos y abusos del concepto de gnero, en . Revista de cultura, n
195, sbado 23 de junio de 2007, 16.
4
Ibid., 17.
5
Ibid.
2

Ahora bien, pese a que en dicho artculo se reconoce la inviabilidad de una perspectiva esencialista respecto de
las identidades sexo-genricas, se reafirma la necesidad estratgica de una poltica afirmativa. 6 Frente a las
perspectivas antiesencialistas que durante las dos ltimas dcadas dominaron los estudios de gnero, se entien-
de que no es posible responder eficazmente a las necesidades especficas de un determinado colectivo subalterno
sin apelar a un constructo identitario claramente definido. En el contexto local, tal posicin ha originado diversas
situaciones de exclusin valgan como ejemplo, la resistencia de ciertos colectivos feministas a acoger las de-
mandas de las mujeres trans o la estrechez de las agendas polticas de algunas organizaciones GLTTTBI aboca-
das casi exclusivamente a la promocin de las uniones civiles entre personas del mismo sexo; en funcin de
tales exclusiones, entendemos que urge recuperar la propuesta deconstructiva de la teora queer en relacin a la
identidad de los sujetos como as tambin su benfico impacto respecto de la agencia poltica de lo que se ha
denominado minoras sexo-genricas.

Con ese objetivo en mente, en las pginas que siguen examinaremos el modo en que la filsofa feminista Judith
Butler ha reunido en una misma propuesta mayormente ignorada entre nosotros la vigorosa disolucin de
las identidades sexo-genricas con las exigencias inclusivas de una poltica democrtica radical. Para ello, en la
primera parte, examinaremos la crtica de Butler a la propuesta poltica de Monique Wittig, uno de los frentes
polmicos contra las cuales se delinea su concepcin performativa del gnero. En segundo lugar, reconstruire-
mos sus consideraciones acerca de la performatividad tal como fue formulada en El gnero en disputa (1990) y
reformulada en Cuerpos que importan (1993). En ambos casos, intentaremos exhibir los corolarios polticos de
tales formulaciones. Por ltimo, y a manera de conclusin, volveremos sobre algunas afirmaciones de Santa
Cruz y Roulet a fin de evaluarlas desde la propuesta poltica de Butler.

1. Una crtica al separatismo lesbiano de Wittig

Al cierre de El gnero en disputa (1990), una de las obras fundacionales de la Queer Theory,7
Butler formula una serie de crticas a la obra de Monique Wittig en las que impugna los tr-

6
Una posicin semejante puede hallarse en otro texto reciente dedicado a la cuestin gay. Cf. E. MEC-
CIA, La cuestin gay. Un enfoque sociolgico, Gran Aldea Editores, Buenos Aires 2006, cap. 5. Un examen cr-
tico de la perspectiva defendida por Meccia puede encontrarse en E. MATTIO, Hermosas, pero distintas Un
examen crtico de la nocin de experiencia gay, en C. SCHICKENDANTZ, (ed.), Feminismo, gnero e institucio-
nes. Cuerpos que importan, discursos que (de)construyen, EDUCC, Crdoba 2007, 71-95.
7
Respecto de la emergencia de la Queer Theory y de su vnculo con la tradicin feminista precedente,
Beatriz Preciado seala: A finales de la dcada de 1980, un conjunto de grupos de bolleras, maricas, travestis y
transexuales (los ms conocidos Queer Nation, Radical Fury o Lesbian Avengers) diseminados por Estados Uni-
dos e Inglaterra reaccionan contra las llamadas polticas de identidad gays y lesbianas y sus demandas de inte-
gracin en la sociedad heterosexual dominante. Toman la calle como espacio de teatralizacin pblica de la ex-
clusin y utilizan el lenguaje de la injuria para reivindicar la resistencia a la norma heterosexual. Primera estrate-
gia performativa: desplazando radicalmente el sujeto de la enunciacin, se reapropian del insulto sexual queer
(bollera, marica, pero tambin pervertido o tarado) para hacer de l un lugar de accin poltica. Esta crtica refle-
xiva alcanza tambin al feminismo, sin duda, uno de los dominios tericos y prcticos sometidos a mayor trans-
formacin y autoexamen desde los aos setenta. Mientras la retrica de la violencia de gnero infiltra los medios
de comunicacin invitndonos a seguir imaginando el feminismo como un discurso poltico articulado en torno a
la oposicin dialctica entre los hombres (del lado de la dominacin) y las mujeres (del lado de las vctimas), el
nuevo feminismo que emerge a finales de los aos ochenta de la mano de Gayle Rubin, Judith Butler o Teresa de
Lauretis, no deja de inventar nuevos imaginarios polticos y de crear estrategias de accin que ponen en cuestin
3

minos en que esta ltima habra reformulado la tarea del feminismo.8 Entre otras cosas, Butler
no slo censura la ontologa discursiva presupuesta por Wittig, sino que subraya el carcter
opresivo y exclusor de las estrategias de resignificacin radical a que aqulla da lugar. Al
margen de la pertinencia de tales crticas cuestin que no pretendemos dilucidar aqu9,
entendemos que sirven de marco a la formulacin de la concepcin performativa del gnero
establecida por Butler, como as tambin a sus consideraciones respecto de la constitucin
identitaria de las colectivos sexo-genricos. Veamos ms detenidamente en qu trminos
Butler se distancia de Wittig.

Persuadida de que el sexo en tanto interpretacin poltica y cultural del cuerpo supone un
sistema de significacin que es opresivo para mujeres, gays y lesbianas, Wittig propone rever-
tir dicho abuso derrocando la gramtica misma que instituye al gnero como un atributo
esencial de los seres humanos. En palabras de Butler, Wittig considera que categoras discur-
sivas como sexo son abstracciones impuestas por la fuerza sobre el campo social, y que
producen una realidad de segundo orden o deificada. De este modo, prosigue,

[el] sexo, es el efecto de realidad de un proceso violento ocultado por ese mismo efecto. impone una unidad
artificial a un conjunto de atributos que de otra manera sera discontinuo. Siendo discursivo a la vez que percep-
tual, el sexo denota un rgimen epistmico histricamente contingente, un lenguaje que forma la percepcin al
modelar a la fuerza las interrelaciones mediante las cuales se perciben los cuerpos fsicos. 10

En otras palabras, Wittig entiende que la dominacin se produce en y a travs del lenguaje en
tanto es capaz de crear una ontologa artificial que genera disparidad y asimetra entre los
cuerpos sexuados. Esta creacin lingstica de lo socialmente real presupone, a juicio de
Butler, dos rdenes ontolgicos bien diferenciados: una ontologa socialmente constituida, de

aquello que parece ms obvio: que el sujeto poltico del feminismo sean las mujeres. Es decir, las mujeres enten-
didas como una realidad biolgica predefinida, pero, sobre todo, las mujeres como deben ser, blancas, heterose-
xuales, sumisas y de clase media. Emergen de este cuestionamiento nuevos feminismos de multitudes, feminis-
mos para los monstruos, proyectos de transformacin colectiva para el siglo XXI, B. PRECIADO, Testo Yonqui,
Espasa, Madrid 2008, 235.
8
Ofrecemos un resumen de los principales compromisos de Wittig en la tercera seccin de E. MATTIO,
Gnero, identidad y ciudadana. Hacia una subversin de nuestra ontologa poltica, en C. SCHICKENDANTZ,
(ed.), Mujeres, identidad y ciudadana. Ensayos sobre gnero y sexualidad, EDUCC, Crdoba 2006, 116-123.
9
Para cotejar las afirmaciones de Butler bien pueden leerse los ensayos de la feminista francesa: M.
WITTIG, El pensamiento heterosexual y otros ensayos, Egales, Madrid 2006. Vanse tambin los artculos com-
pilados en M.-H. BOURCIER - S. ROBINCHON (dir.), Parce que les lesbiennes ne sont pas des femmes Autour de
luvre politique, thorique et littraire de Monique Wittig. Actes du colloque de 16-17 juin 2001, Columbia
University, Paris, ditions Gaies et Lesbiennes, Pars 2002.
10
J. BUTLER, El gnero en disputa. El feminismo y la subversin de la identidad, Paids-UNAM, Mxico
DF 2001, 145.
4

segundo orden, que se asienta sobre otra ms fundamental, presocial y prediscursiva, capaz de
explicar la constitucin de lo discursivo en s.11 En dicho orden, la primera no slo da cuenta
de la asimetra entre hombres y mujeres, sino que disfraza y viola una ontologa presocial de
personas unificadas e iguales.12 La segunda, en cambio, enmascarada por las reificaciones
sociales del sexo, es una realidad ontolgica anterior, realidad que consiste en la oportunidad
igual de todas las personas, anterior a las marcas de sexo, para ejercer el lenguaje en la afir-
macin de la subjetividad.13 Ahora bien, en el marco de una ontologa semejante, cmo se
explica la dominacin? Segn Butler,

debe entenderse como la negacin de una unidad anterior y primaria de todas las personas en un ser prelingsti-
co, y se produce a travs de un lenguaje que, en su accin social plstica, crea una ontologa artificial, de segun-
do orden, una ilusin de diferencia, disparidad, y por consiguiente, jerarqua que se convierte en la realidad so-
cial.14

Pese a lo dicho, tal rgimen ontolgico no ha de considerarse invariable. En opinin de Wit-


tig, el poder del lenguaje para trabajar sobre los cuerpos no slo es causa de la opresin se-
xual; tambin es un camino para subvertirla.15 Puesto que el lenguaje acta sobre lo real me-
diante locuciones que, al repetirse, dan lugar a prcticas arraigadas, Wittig propone, contra las
instituciones patriarcales y heterosexistas, construir la propia subjetividad a travs del habla,
o lo que es lo mismo, huir del contrato heterosexual mediante el habla.16 Puesto que en su
sentido ideal, hablar es un acto potente, una afirmacin de soberana que simultneamente
implica una relacin de igualdad con otros sujetos hablantes,17 la tarea de las mujeres con-
siste en arrebatar a los hombres aquella prerrogativa masculina que ha sido negada a las muje-
res, a saber, la posicin de sujeto hablante autorizado. Es decir, el desafo poltico, interpre-
ta Butler, consiste en apoderarse del lenguaje como el medio de representacin y produccin,
tratarlo como un instrumento que invariablemente construye el campo de los cuerpos y que
debera usarse para deconstruir y reconstruir los cuerpos fuera de las categoras opresoras del
sexo.18 A la lesbiana, prfuga del contrato heterosexual, compete la tarea estratgica de asu-

11
Cf. M. WITTIG, El lugar de la accin, en El pensamiento heterosexual y otros ensayos, 117-127.
12
J. BUTLER, El gnero en disputa, 146.
13
Ibid., 148-149.
14
Ibid., 149.
15
Cf. ibid., 147.
16
Cf. ibid., 148.
17
Ibid., 152.
18
Ibid., 157.
5

mir mediante el habla el punto de vista universal hegemonizado por los hombres, lesbianizar
el mundo entero y as destruir el orden obligatorio de la heterosexualidad.19

Ahora bien, el problema que Butler encuentra en la subversin semntico-poltica de Wittig,


es que, pese al estmulo retrico que conlleva, supone (i) una concepcin acerca del lenguaje
asentada sobre compromisos antropolgicos y ontolgicos problemticos y (ii) una percep-
cin equivocada respecto de la construccin de las identidades homosexuales que cierra dicha
perspectiva a ciertas formas de desear efectivamente existentes. En relacin a (i), Wittig vin-
cula el uso del lenguaje al poder soberano de una voluntad (individual o colectiva) capaz de
mantener o subvertir la economa androcntrica y patriarcal que oprime a las mujeres. Tal
perspectiva la compromete con la admisin de un yo soberano, un centro de plenitud y poder
absolutos; con la idea de que hablar establece el supremo acto de subjetividad. 20 A la par,
la posibilidad de subvertir la violencia de las ficciones de segundo orden que modelan la
realidad, parece presuponer una realidad ms verdadera, un campo ontolgico de unidad en
relacin con el cual se miden estas ficciones sociales,21 con lo cual, Wittig situara su propio
proyecto poltico en el marco del discurso ontoteolgico tradicional. Esto no slo devala su
consideracin antiesencialista del sexo como una institucin poltico-discursiva opresiva,
sino que compromete gravemente el efecto emancipador de su propuesta: al hacerla descansar
en un fundamento inconmovible, ste se trasforma en el garante de su carcter necesario, y
por ello, sospechoso de auspiciar posibles exclusiones.

Respecto de (ii), la idea de la lesbiana que no es mujer, de la prfuga de su clase que por
medio de un separatismo discursivo rompe absolutamente con el orden heterosexista,22 repro-
duce, pace Wittig, aquello que se quiere desarticular en la matriz heterosexual que se procura
impugnar. En la medida que concibe a la lesbiana como completamente afuera de la matriz
heterosexual, como radicalmente no condicionada por la economa heteronormativa, descono-
ce la presencia de estructuras de homosexualidad psquica en las relaciones heterosexuales y
la de estructuras de heterosexualidad psquica en las relaciones homosexuales. Tal purifica-
cin de la homosexualidad no slo replica el binarismo disyuntivo del pensamiento straight,
sino que, al ignorar que la heterosexualidad funciona como una comedia inevitable que
puede parodiarse,23 deslegitima tambin la proliferacin de identidades especficamente lsbi-
cas que subvierten y desplazan el contrato heterosexual por ejemplo, el binomio butch-

19
Cf. ibid., 151.
20
Ibid., 148.
21
Ibid., 150.
22
Cf. M. WITTIG, El pensamiento heterosexual y otros ensayos, 57, 43.
23
Cf. J. BUTLER, El gnero en disputa, 153.
6

femme,24 Extremando la separacin entre homosexualidad y heterosexualidad, la estrategia


identitaria de Wittig nos priva de la capacidad de dar nuevos significados a los mismos cons-
tructos heterosexuales mediante los cuales toda identidad lsbica o gay se construye parcial e
inevitablemente.25 Desconoce al fin de cuentas, la posibilidad de plantear una estrategia pol-
tica ms econmica, prxima y viable, a saber, aquella que apuesta a la reformulacin pardi-
ca y subversiva de la matriz de inteligibilidad heteronormativa ms que a la quimrica preten-
sin de trascenderla.26

2. La concepcin performativa del gnero

2.1. Performatividad, actuacin pardica y subversin

En vista de las numerosas exclusiones hetero u homonormativas a que dio lugar el femi-
nismo de la segunda ola, fundado por cierto en concepciones acerca del gnero demasiado
restrictivas, en un nuevo prefacio para El gnero en disputa (1999), Butler seala:

Me pareca y an me lo parece que el feminismo deba tener cuidado de no idealizar ciertas expresiones de
gnero que, a su vez, dan lugar a nuevas formas de jerarqua y exclusin; en particular me opuse a los regmenes
de verdad que estipulaban que ciertos tipos de expresiones relacionadas con el gnero resultaban falsos o caren-
tes de originalidad, mientras que otros eran verdaderos y originales. No se trata de prescribir una nueva forma de
vida con gnero que pudiese luego servir de modelo para los lectores del texto; el objetivo de ste era, ms bien,
abrir el campo de la posibilidad para el gnero sin dictar qu tipos de posibilidades deban ser realizadas. 27

En razn de tales propsitos, Butler ofrece una concepcin de gnero que, en el horizonte
abierto por el postestructuralismo, permite desarticular la relacin causal o expresiva que la

24
En la comunidad lesbiana se denomina butch a la lesbiana de apariencia masculina y femme a la lesbia-
na de apariencia femenina. En alguna medida, Butler considera que el purismo lsbico que subyace al discurso
separatista de Wittig sustituye la ceguera homofbica del feminismo tradicional ajeno a las demandas de la
mujeres no heterosexuales por pretensiones homonormativas extremistas, inviables e igualmente excluyentes.
25
Cf. J. BUTLER, El gnero en disputa, 159.
26
Cf. Ibid., 155.
27
Ibid., 9-10. Es claro entonces que Butler no se opone slo al separatismo lesbiano propuesto por Wittig.
Como indica Moya Lloyd, las reflexiones de Butler acerca del gnero apuntan principalmente a concepciones de
identidad espaciales y sustancialistas orientadas a producir explicaciones de la identidad que son esencialmente
descriptivas o constatativas, es decir, que fundamentan el anlisis y la articulacin poltica en la enumeracin de
caractersticas de identidad relevantes, originando as una ontologa de gnero que permite discriminar qu cuen-
ta como sexo inteligible y qu no. Cf. M. LLOYD, Performativity, Parody, Politics, en Theory, Culture &
Society, vol. 16, n 2, 1999, 196.
7

matriz heterosexual28 sanciona entre sexo (qua base biolgica), gnero (qua interpretacin
cultural de la diferencia sexual) y deseo (o prctica sexual). Como indica Moya Lloyd,

[l]a constitucin discursiva de la heterosexualidad articula una relacin especfica entre sexo, gnero y
deseo donde el gnero se sigue del sexo, y el deseo del gnero. Esta relacin oculta, sin embargo, la
panoplia de discontinuidades de gnero que existen realmente, donde el gnero no se sigue necesa-
riamente del sexo, y el deseo, o generalmente la sexualidad, no parece seguirse del gnero.29

En su lugar, Butler nos invita a entender el gnero no como un atributo sustantivo sino ms
bien como el resultado de ciertas prcticas reguladoras, como una ficcin regulativa que pro-
duce la identidad (de gnero) estable como un efecto de verdad del discurso: dentro del dis-
curso heredado de la metafsica de la sustancia, el gnero resulta ser performativo, es decir,
que constituye la identidad que se supone que es. En este sentido, el gnero siempre es un ha-
cer, aunque no un hacer por parte de un sujeto que se pueda considerar preexistente a la ac-
cin. En la lnea de los presupuestos antiesencialistas de Nietzsche en particular, la crtica
al ser detrs del hacer de La genealoga de la moral30, Butler los redescribe para des-
montar la idea de una identidad de gnero detrs de las expresiones de gnero; esa identidad
se constituye performativamente por las mismas expresiones que, segn se dice, son resulta-
do de sta.31

As, en lo que podemos reconocer como una primera versin de su concepcin performativa
del gnero,32 Butler entiende que los actos, gestos y realizaciones que parecen emanar de
una determinada identidad de gnero, en realidad son performativos en el sentido de que la
esencia o la identidad que pretenden expresar son inventos fabricados y mantenidos mediante
signos corpreos y otros medios discursivos. El hecho de que el cuerpo con gnero sea per-

28
Con matriz heterosexual, Butler se refiere a la rejilla de inteligibilidad cultural a travs de la cual se
naturalizan cuerpos, gneros y deseos, es decir, a un modelo discursivo/epistmico hegemnico de inteligibili-
dad de gnero, el cual supone que para que los cuerpos sean coherentes y tengan sentido debe haber un sexo es-
table expresado mediante un gnero estable (masculino expresa hombre, femenino expresa mujer) que se define
histricamente y por oposicin mediante la prctica obligatoria de la heterosexualidad, Ibid., 38, 50-51.
29
M. LLOYD, Performativity, Parody, Politics, 198.
30
Cf. F. NIETZSCHE, La genealoga de la moral. Un escrito polmico, Alianza, Madrid 1998, I, 13, 59.
31
J. BUTLER, El gnero en disputa, 58.
32
Versiones anteriores de esta primera formulacin pueden encontrarse en J. BUTLER, Actos performati-
vos y constitucin de gnero: un ensayo sobre fenomenologa y teora feminista, en Debate Feminista, vol. 18,
1998; J. BUTLER, Imitacin e insubordinacin de gnero, en AA.VV., Grafas de Eros. Historia, gnero e
identidades sexuales, Edelp, Buenos Aires 2000; y J. BUTLER, Conflicto de gnero, teora feminista y discurso
psicoanaltico, en C. MILLN DE BENAVIDES - M. A. ESTRADA (eds.), Pensar (en) gnero. Teora y prctica
para nuevas cartografas del cuerpo, Pontificia Universidad Javeriana, Bogot 2004.
8

formativo indica que no tiene una posicin ontolgica distinta de los diversos actos que cons-
tituyen su realidad.33 En ese caso, si dicha realidad es inventada como un ncleo intrnseco
de inteligibilidad, causa ltima de toda generizacin, es porque esa misma interioridad es un
efecto y una funcin de un discurso decididamente pblico y social que instituye en la super-
ficie del cuerpo la integridad del sujeto. En palabras de Butler, los actos y los gestos, los de-
seos articulados y realizados, crean la ilusin de un ncleo de gnero interior y organizador,
ilusin mantenida mediante el discurso con el fin de reglamentar la sexualidad dentro del
marco obligatorio de la heterosexualidad reproductiva.34

Vale sealar aqu que en el tejido argumental expuesto en las ltimas pginas de El gnero en
disputa la nocin de performatividad aparece asociada de una manera problemtica con la no-
cin de actuacin (performance).35 All leemos que la categora gnero no alude a una iden-
tidad estable en la que se asientan determinadas capacidades y de la que emanan diversos ac-
tos, sino que ha de interpretarse como una identidad puramente contingente, inestable, dbil-
mente edificada a travs la repeticin estilizada de actos.36 Como en otros rituales sociales, la
accin de gnero requiere una actuacin repetida por la que se realizan y experimentan sig-
nificados sociales previamente establecidos. Dicha actuacin, orientada a robustecer el marco
binario a que da lugar la heterosexualidad obligatoria, presupone que el proceso por el cual
devenimos sujetos generizados no es una accin que haya que atribuir al sujeto, sino ms bien
un proceso que funda y consolida al sujeto,37

Ahora bien, cabe sealar que el vnculo estrecho entre performatividad y actuacin
reforzado hasta el exceso por los primeros seguidores y detractores de Butler se ha visto

33
J. BUTLER, El gnero en disputa, 167 (cursivas nuestras).
34
Ibid., 168.
35
Contrariamente a lo que pueda parecer, la primera formulacin de la concepcin butleriana de la per-
formatividad no es tributaria de la teora de los actos de habla Austin no es nombrado ni siquiera en las notas
al pie ni en el ndice onomstico de El gnero en disputa, sino de ciertos trabajos antropolgicos acerca de los
dramas sociales como el de V. TURNER, Dramas, Fields, and Metaphors: Symbolic Action in Human Society,
Cornell University Press, Ithaca 1974. Cf. J. BUTLER, Actos performativos y constitucin de gnero, 307: En
qu sentidos, entonces, es el gnero un acto? Como sugiere el antroplogo Victor Turner en sus estudios sobre el
teatro social ritual, una accin social requiere una performance repetida. Esta repeticin es a la vez reactuacin y
reexperimentacin de un conjunto de significados ya socialmente establecidos; es la forma mundana y ritualiza-
da de su legitimacin. Cuando esta concepcin de performance social se aplica al gnero, es claro que, si bien
son cuerpos individuales los que actan esas significaciones al adquirir el estilo de modos generizados, esta ac-
cin es tambin inmediatamente pblica. Son acciones con dimensiones temporales y colectivas, y su naturaleza
pblica no carece de consecuencia: desde luego, se lleva a cabo la performance con el propsito estratgico de
mantener al gnero dentro de un marco binario. Comprendida en trminos pedaggicos, la performance hace
explcitas las leyes sociales.
36
Cf. ibid., 171-172.
37
Ibid., 171. Cf. S. SALIH, On Judith Butler and Performativity, en K. LOVAAS - M. JENKINS (eds.),
Sexualities & Communication in Everyday Life: a Reader, Sage, London 2006, 56-57 y A. JAGGOSE, Queer The-
ory. An Introduction, New York University Press, New York 1996, 86.
9

fortalecido por su ejemplo de la drag.38 Para Butler, sta no slo mostrara la discontinuidad
que de hecho puede corroborarse entre sexo, gnero y deseo, sino que subvierte la idea misma
de una identidad de gnero verdadera. Pese a que la actuacin de la drag es vista incluso
entre muchas feministas como una (mala) copia de un original pretendidamente reconoci-
ble, pone en evidencia no slo la estructura mimtica de todo proceso de generizacin, sino su
carcter contingente.39 Como bien resume Nikki Sullivan, la drag sugiere una disonancia
entre sexo y actuacin, entre sexo y gnero, y entre gnero y actuacin, puesto que el as lla-
mado sexo de quien acta (performer) no coincide con el gnero que es actuado. El gnero,
entonces, no es ms que una parodia. Pero ms que una parodia de un original, la drag, tal
como Butler la ve, parodia la nocin misma de un original, revelando que el supuesto origi-
nal que quien acta copia es una imitacin sin un origen. 40 As, esta parodia de gnero
es una produccin que se presenta como una imitacin, pero que en realidad desestabiliza el
vnculo entre copia, imitacin y original, pues lo que definimos como lo normal, lo
original, resulta ser una copia, y una copia inevitablemente fallida, un ideal que nadie puede
encarnar.41 O mejor, un ideal regulativo que, producido, reificado y naturalizado por las
mismas actuaciones (de gnero) que se suponen como su efecto, tambin puede ser subvertido
desde dentro.

Esta posibilidad de subversin, la que la drag pone de manifiesto, supone para Butler com-
prender nuestra capacidad de accin en otros trminos. No ya desde el modelo epistemol-
gico que postula una identidad estable y sustantiva detrs de la operaciones, sino ms bien
desde las prcticas de significacin y resignificacin que constituyen a los agentes mismos.
En efecto, la capacidad de accin es posible porque el sujeto est constituido pero no deter-
minado por las reglas discursivas que lo generan y lo vuelven inteligible. Es decir, puede ha-
blarse de agencia (poltica) porque el agente es un efecto contingente de un proceso regla-
mentado de repeticin en el que las reglas, por repetibles, son susceptibles de ser variadas y
subvertidas.42 Con lo cual, nuestra filsofa propone una redefinicin de la tarea central del

38
Pese a que en espaol dicho trmino ha sido traducido como la vestida, el/la travesti o la travesti-
da, con drag Butler designa al sujeto de sexo masculino que, vestido con ropas del sexo opuesto, acta para
fines artsticos una presentacin de gnero por lo general, hiperblica de la feminidad, en la que se subvierte
pardicamente la coherencia y continuidad entre sexo biolgico, identidad de gnero y presentacin de gnero
imperada por la matriz de inteligibilidad hetenormativa.
39
Cf. J. BUTLER, El gnero en disputa, 169.
40
N. SULLIVAN, A Critical Introduction to Queer Theory, New York University Press, New York 2003,
86.
41
J. BUTLER, El gnero en disputa, 170.
42
En el marco de su disconformidad con la recepcin que el feminismo hizo de las principales tesis pos-
modernas, Seyla Benhabib atribuy a Butler la defensa de una versin fuerte de la Muerte del Hombre que re-
dundara en la problemtica disolucin del sujeto del feminismo, y a fortiori, en la de su agencia poltica. En la
10

feminismo: allende el esencialismo, abocado a la bsqueda de criterios que permitan definir


con certeza cul es el sujeto del feminismo, y del separatismo, empeado en trascender la ma-
triz de inteligibilidad (hetero)sexista que nos constituye, Butler cree que, en el seno mismo
de la prctica de significacin repetitiva, es preciso reconocer cules son las estrategias de
repeticin constitutivas de nuestra identidad que han de ser intervenidas e impugnadas a fin de
hacer posible la emancipacin.43 En otras palabras, Butler entiende que, contra las restrictivas
ontologas de gnero que han caracterizado al feminismo, no se trata de saber si hay que re-
petir, sino cmo repetir o, de hecho, repetir, y mediante una proliferacin radical de gnero,
desplazar las mismas normas de gnero que permiten la propia repeticin.44

2.2. Performatividad y repeticin citacional

medida que, segn Butler, debemos despedirnos del hacedor detrs del acto, y por ello, de la identidad de g-
nero detrs de las expresiones de gnero, Benhabib se pregunta: si se adopta esta visin del ser [self, s mismo],
existe alguna posibilidad de transformar aquellas expresiones que nos constituyen? Si no somos ms que la
suma total de las expresiones de gnero con las que actuamos, existe alguna posibilidad de parar la actuacin un
rato, bajar el teln y dejar que se alce de nuevo slo si podemos intervenir en la produccin de la obra misma?
No es esto de lo que trata la lucha respecto del gnero? Dado lo frgil y tenue que es el sentido de identidad
de las mujeres, esta reduccin de la capacidad de decisin femenina a un hacer sin hacedor me parece que es
hacer de la necesidad virtud. S. Benhabib, El feminismo y la cuestin del posmodernismo, en El Ser y el Otro
en la tica contempornea. Feminismo, comunitarismo y posmodernismo, Gedisa, Barcelona 2006, 244. A esta
altura, es obvio que la lectura determinista que Benhabib ha hecho de la performatividad no repara en la nocin
de agencia que Butler toma del postestructuralismo. En la medida que la capacidad de accin es entendida
como una variacin en la repeticin, Benhabib le pregunta a Butler qu recursos (positivos) harn posible di-
cha variacin: Qu es lo que permite al ser [self, s mismo] variar los cdigos de gnero o resistir a discursos
hegemnicos? Qu fuentes psquicas, intelectuales u otras de creatividad y resistencia debemos atribuir a los
sujetos para que tales variaciones sean posibles?, Ibid., 247. Lo que Benhabib no parece comprender es que,
para Butler, la agencia no depende de tales recursos sino que es el resultado de la ausencia de clausura en la
constitucin discursiva del s mismo. Porque no somos determinados por los discursos que nos emplazan, es que
podemos repetirlos con variaciones. Por consiguiente, la propuesta de Butler no puede ser entendida como la
muerte del sujeto, tal como presume Benhabib. En todo caso, supone la muerte terica de un viejo sujeto fijo,
y el nacimiento de uno nuevo, de uno construido, caracterizado por la posibilidad y la agencia subversiva, S.
SALIH, On Judith Butler and Performativity, 59.
43
Cf. J. BUTLER, El gnero en disputa, 176, 178. Como indica Lloyd, Butler sostiene que las prcticas
que producen sujetos generizados son tambin los sitios en que puede acontecer la agencia crtica. Es decir, el
gnero es tanto un mecanismo de coaccin como un locus para la actividad productiva. Segn Lloyd, esta doble
relacin es posibilitada por el cruce de tres conjuntos de afirmaciones no siempre consistentes entre s, a
saber, la idea lacaniana de que fracasar en la incorporacin del ideal es inevitable, de que los sujetos son inca-
paces de lograr una identidad de gnero estable; la idea derrideana de que la repeticin, central para el mante-
nimiento y constitucin del gnero, es siempre repeticin con una diferencia (o una diffrance); la idea foucaul-
tiana de que esta repeticin crea el espacio para la transformacin. As, Butler entiende que la performatividad
de gnero resulta inevitable, pero no por eso la identidad de gnero deja de ser abierta e incompleta, con lo cual,
es en los intersticios entre la imposibilidad de recitacin idntica y la reiteracin necesaria, que la prctica
crtica feminista y la oportunidad para la transformacin de gnero se vuelven posibles, M. LLOYD, Perfor-
mativity, Parody, Politics, 200-201.
44
J. BUTLER, El gnero en disputa, 179. En dilogo con Ernesto Laclau, Butler da cuenta de las tareas del
feminismo en otros trminos. En razn de su teora performativa, entiende que el patriarcado o los sistemas
de dominacin masculinos no son totalidades sistmicas destinadas a mantener a las mujeres en posiciones de
opresin sino, en cambio, formas de poder que exponen su propia fragilidad en la operacin misma de su itera-
bilidad. La tarea estratgica del feminismo es, entonces, explotar esas ocasiones de fragilidad a medida que van
apareciendo, J. BUTLER - E. LACLAU, Los usos de la igualdad, en S. CRITCHLEY - O. MARCHART, Laclau.
Aproximaciones crticas a su obra, FCE, Buenos Aires 2008, 419 (cursivas nuestras).
11

En Cuerpos que importan (1993), Butler se ve obligada a esclarecer un poco ms su nocin


de performatividad. Pese a que dicha concepcin se edificaba sobre el trasfondo de una pers-
pectiva postestructuralista (y antihumanista) de la agencia humana, el vnculo trazado entre
performatividad y actuacin sugiri a algunos de sus lectores una interpretacin puramente
voluntarista: del mismo modo que al levantarnos elegimos con qu ropa vestirnos, as po-
dramos adoptar libremente el gnero que queremos revestir.45 En funcin de tales malinter-
pretaciones, Butler se vio en la necesidad de desmarcar la nocin de performatividad de la de
actuacin [l]a performatividad no es ni libre juego ni autopresentacin teatral; ni puede
asimilarse sencillamente con la nocin de performance en el sentido de realizacin.46

Siguiendo de cerca la redescripcin derrideana de la teora de los actos de habla propuesta


por Austin,47 Butler prefiere definir la performatividad en trminos puramente discursivos.
Segn esto, es performativa toda prctica discursiva reiterativa y referencial que realiza o
produce los efectos que nombra. Tal emisin, en tanto forma de habla que autoriza, no es de

45
Explcitamente, Butler niega una afirmacin semejante. Cf. J. BUTLER, Cuerpos que importan. Sobre
los lmites materiales y discursivos del sexo, Paids, Buenos Aires 2002, 324.
46
Ibid., 145. En la entrevista con Lynne Segal y Peter Osborne (1994), Butler asegura que es importante
distinguir actuacin (performance) de performatividad: la primera presume un sujeto, pero la ltima discute la
nocin mismo de sujeto. Cf. J. BUTLER, Gender as Performance: An Interview with Judith Butler, en Radical
Philosophy: A Journal of Socialist and Feminist Philosophy, 67 (Summer 1994), 32-39. Algunos fragmentos
estn disponibles en: <www.theory.org.uk/but-int1.htm>. No obstante, Moya Lloyd insiste en reconciliar per-
formance (como actuacin teatral) y performatividad (como modo de produccin discursiva). En concreto, sugie-
re que la teatralidad de la performance de la drag no es para Butler una (auto)creacin original ni pura inven-
cin, sino ms bien el esbozo, la imitacin e incluso la exageracin de ciertos significados y cdigos preexisten-
tes que quien acta pone en escena: Es un proceso de re-significacin y no significacin ab initio. En la medi-
da que la actuacin es una recitacin de gestos, signos e imgenes que son tomados de una reserva cultural com-
partida que antecede y excede a quien acta, tal actuacin, insiste Lloyd, es performativa. M. LLOYD, Performa-
tivity, Parody, Politics, 202. Cf. N. SULLIVAN, A Critical Introduction to Queer Theory, 90.
47
Vase J. L. AUSTIN, Hacer cosas con palabras. Palabras y acciones, Paids, Barcelona 1998, y J. L.
AUSTIN, Emisiones realizativas, en Ensayos filosficos, Alianza, Madrid 1989, y en especial, el segundo apar-
tado de J. DERRIDA, Firma, acontecimiento, contexto en Mrgenes de la filosofa, Ctedra, Madrid 1994. En la
teora de los actos de habla, Austin distingue aquellas emisiones que describen con verdad o falsedad cmo es el
mundo las llamadas emisiones constatativas de aquellas que, en el mismo acto de decir, hacen aquello que
se proponen realizar las llamadas emisiones realizativas o performativas. Estas ltimas, v.g., las promesas, los
juramentos, los insultos, las apuestas, los bautismos, etc., no son verdaderas o falsas sino que son evaluadas se-
gn realicen con mayor o menor fortuna aquello que se proponen. Una emisin, entonces, ser afortunada en la
medida que exprese las intenciones del hablante que las emite como cuando prometo algo con la intencin de
cumplirlo o cuando se dan efectivamente las condiciones contextuales que hacen vlida una determinada emi-
sin como cuando bautizo a la persona adecuada, con las palabras y los medios adecuados. Como veremos,
Derrida no slo cuestiona el estrecho vnculo que Austin establece entre la fuerza de una emisin que realiza lo
que se propone y las intenciones de un hablante particular, sino que universaliza el carcter desafortunado de los
actos de habla. Lo que Austin entiende como una excepcin las emisiones pueden en algunas ocasiones ser
desafortunadas, Derrida interpreta como norma la posibilidad de fracaso es intrnseco, necesario, o mejor,
constitutivo del signo: lo que Austin considera como un escollo o una debilidad es de hecho un rasgo de todo
signo lingstico que sea susceptible de apropiacin, reiteracin y re-citacin. Esto es lo que Derrida llama la
esencial iterabilidad de [un] signo que no puede ser contenido o encerrado por ningn contexto, convencin o
intencin del autor, S. SALIH, On Judith Butler and Performativity, 62-63.
12

ningn modo un acto nico, singular, sino que supone la repeticin de una norma o conjun-
to de normas; y en la medida en que adquiera la condicin de acto en el presente, oculta o
disimula las convenciones de las que es una repeticin.48

A la luz de dicha caracterizacin es claro entonces que la performatividad alude a una esfera
en la que el poder acta como discurso. En ese caso, la emisin performativa no deriva su
fuerza de la voluntad de un hablante singular, sino que supone la cita de una ley anterior que
es la que le da a la emisin su poder vinculante. Con lo cual, cuando un juez autoriza o san-
ciona X, la fuerza de dicha emisin no procede de su autoridad previa a la emisin autorita-
tiva, sino que produce dicha autoridad a travs de la cita.49 En otros trminos, un acto de
habla no recibe su poder vinculante de la intencin del agente que la profiere sino de la con-
vencin que se invoca al emitirlo:

Si una expresin performativa surte efecto provisoriamente, ello no se debe a que haya una inten-
cin que logra gobernar la accin del habla, sino nicamente a que esa accin repite como en un eco
otras acciones anteriores y acumula la fuerza de la autoridad mediante la repeticin o la cita de un
conjunto anterior de prcticas autorizantes.50

Ahora bien, es preciso insistir en que aun cuando la performatividad slo puede entenderse en
el marco de un proceso de iteracin, i.e., de un proceso de repeticin regularizada y obligada
de normas, no ha de ser interpretada como una repeticin realizada por un sujeto. En todo
caso,

esta repeticin es lo que habilita al sujeto y constituye la condicin temporal de ese sujeto. Esta iterabilidad im-
plica que la realizacin no es un acto o evento singular, sino que es una produccin ritualizada, un rito reite-
rado bajo presin y a travs de la restriccin, mediante la fuerza de la prohibicin y el tab, mientras la amenaza
de ostracismo y hasta de muerte controlan y tratan de imponer la forma de la produccin pero sin determinarla
plenamente de antemano.51

De tal suerte, cuando se nos nombra (o nos nombramos) de tal o cual forma, se cita una de-
terminada convencin y con ello se nos coloca a travs del discurso en una determinada po-
48
J. BUTLER, Cuerpos que importan, 18, 34, 316.
49
Cf. ibid., 316-317.
50
Ibid., 318.
51
Ibid., 145-146.
13

sicin identitaria: Cuando hay un yo que pronuncia o habla y, por consiguiente, produce
un efecto en el discurso, primero hay un discurso que lo precede y que lo habilita, un discurso
que forma en el lenguaje la trayectoria obligada de su voluntad.52 En sentido estricto, no hay
ningn yo situado detrs del discurso; el yo cobra vida al ser llamado, nombrado, interpelado:

slo puedo decir yo en la medida en que primero alguien se haya dirigido a m y que esa apelacin haya movi-
lizado mi lugar en el habla; paradjicamente, la condicin discursiva del reconocimiento social precede y condi-
ciona la formacin del sujeto; no es que se le confiera el reconocimiento a un sujeto; el reconocimiento forma a
ese sujeto.53

En razn de lo dicho, resta preguntarse cul es el vnculo entre esta versin discursiva de la
performatividad y la materializacin de los cuerpos.54 En Cuerpos que importan, Butler no
pretende dar cuenta de la generizacin de los cuerpos tal como hizo en El gnero en dispu-
ta, sino que va ms lejos: hace explcito el carcter performativo de toda sexuacin. En sus
palabras, las normas reguladoras del sexo obran de una manera performativa para constituir
la materialidad de los cuerpos y, ms especficamente, para materializar el sexo del cuerpo,
para materializar la diferencia sexual en aras de consolidar el imperativo heterosexual.55 Se-
gn esto, las diferencias sexuales que por lo comn interpretamos como dadas, como un he-
cho bruto, como una realidad biolgica, son indisociables de las demarcaciones discursi-
vas, son el resultado de una prctica reguladora que produce los cuerpos que gobierna.56

52
Ibid., 317.
53
Ibid.
54
Cabe aclarar que otra de las crticas que suscit El gnero en disputa, al menos entre las comunidades
trans, es que con su planteo la autora olvidaba tanto la materialidad de las prcticas de imitacin como los efec-
tos de inscripcin sobre el cuerpo que acompaan a toda performance, B. PRECIADO, Manifiesto contra-sexual,
Opera Prima, Madrid 2002, 74, 75. Acusada de cierto constructivismo problemtico, su posicin no slo pareca
reiterar la polmica distincin naturaleza/cultura sino que quedaba sujeta al dilema libertad/determinismo: o
bien, supone que la construccin opera de manera determinista, haciendo una parodia de la capacidad de accin
humana, o bien, supone la existencia de un sujeto voluntarista que crea su gnero mediante una accin instru-
mental, J. BUTLER, Cuerpos que importan, 24. Allende dicha dicotoma, Butler ofrece otra nocin de materia,
no como sitio o superficie [sobre el que operara la cultura de modo determinista o nuestra omnmoda capacidad
de eleccin], sino como un proceso de materializacin que se estabiliza a travs del tiempo para producir el
efecto de frontera, de permanencia y de superficie que llamamos materia, Ibid., 28. Pese que dicha considera-
cin ha sido leda como una profesin de narrativismo radical o de idealismo lingstico, Butler aclara que
afirmar que el discurso es formativo [de la materia, de la corporeidad] no equivale a decir que origina, causa o
compone exhaustivamente aquello que concede, antes bien, significa que no hay ninguna referencia a un cuerpo
puro que no sea al mismo tiempo una formacin adicional de ese cuerpo, Ibid., 31. Agrguese a tales afirma-
ciones la particular apropiacin que hace Butler del hilemorfismo aristotlico en clave foucaultiana. Cf. ibid., 61-
62.
55
Ibid., 18.
56
Ibid., 17, 18. Es importante insistir en que el carcter indisociable de las prcticas discursivas respecto
de la diferencia sexual no supone que el discurso cause tales diferencias. Cf. nota 54. En este sentido, puede de-
cirse con Beatriz Preciado que la constitucin performativa del sexo es una especie de mesa de operaciones
14

En ese sentido, observa Salih, cuando afirmamos que el sexo es siempre performativo deci-
mos que los cuerpos nunca son meramente descriptos, sino que son constituidos en el acto de
descripcin. Por ejemplo, cuando el obstetra declara: es una nia!, no slo ofrece una emi-
sin constatativa, sino que en realidad sexa y generiza a aquel cuerpo que, dicho sea de paso,
no tiene inteligibilidad alguna fuera del discurso.57 En este sentido, el carcter performativo
de dicha emisin precede y emplaza a ese yo como un cuerpo sexuado y generizado:

la feminidad no es producto de una decisin, sino de la cita obligada de una norma, una cita cuya compleja histo-
ricidad no puede disociarse de las relaciones de disciplina, regulacin y castigo. En realidad, no hay alguien
que acate una norma de gnero. Por el contrario, esta cita de la norma de gnero es necesaria para que a uno se lo
considere como alguien, para llegar a ser alguien viable, ya que la formacin del sujeto depende de la opera-
cin previa de las normas legitimantes de gnero.58

En suma, agrega Salih, es una nia! no es la afirmacin de un estado de cosas sino que es
una interpelacin que inicia el proceso de feminizacin, proceso que impone aquellas diferen-
cias que habrn de considerarse naturales.59

En relacin a dichas consideraciones, cabe hacer dos precisiones importantes. En primer lu-
gar, cabe sealar el efecto ms pernicioso de dicha operacin. En la medida que el sexo no
es algo que uno tiene sino ms bien una de las normas a travs de las cuales ese uno se
vuelve un cuerpo viable e inteligible; es decir, en cuanto tales normas colocan ciertos cuerpos
dentro de una esfera de inteligibilidad cultural, constituyen simultneamente una matriz ex-
cluyente capaz de discriminar qu cuerpos importan, qu vidas merecen vivirse y cules han
de poblar la esfera de los seres abyectos. Con abyecto, Butler designa aquellas zonas
invivibles, inhabitables de la vida social que, sin embargo, estn densamente pobladas por
quienes no gozan de la jerarqua de los sujetos, pero cuya condicin de vivir bajo el signo de

abstracta segn la cual se construye una topologa corporal en la que se separan ciertas zonas corporales de
otras y se les asigna una funcin especfica. As, algunas partes del cuerpo son reconocidas como propiamente
sexuales, otras como reproductivas, otras como perceptivas, etc. As como la boca y el ano difcilmente son re-
conocidas al margen de su utilidad en el marco del aparato digestivo, el pene es el rgano que ha de colocarse en
el centro de la economa sexual/reproductiva: Los rganos sexuales como tales no existen. Los rganos, que
reconocemos como naturalmente sexuales, son ya el producto de una tecnologa sofisticada que prescribe el con-
texto en el que los rganos adquieren su significacin (relaciones sexuales) y se utilizan con propiedad, de
acuerdo a su naturaleza (relaciones heterosexuales). Los contextos sexuales se establecen por medio de delimi-
taciones espaciales y temporales sesgadas. La arquitectura es poltica. Es la que organiza las prcticas y las cali-
fica: pblicas o privadas, institucionales o domsticas, sociales o ntimas. B. PRECIADO, Manifiesto contra-
sexual, 26-27, 102-103.
57
Cf. S. SALIH, On Judith Butler and Performativity, 61.
58
J. BUTLER, Cuerpos que importan, 326.
59
Cf. S. SALIH, On Judith Butler and Performativity, 61.
15

lo invivible es necesaria para circunscribir la esfera de los sujetos.60 De este modo, el sujeto
es constituido a travs de la fuerza de la exclusin, por medio de la produccin de un exterior
constitutivo que, despus de todo, es interior al sujeto como su propio repudio fundacio-
nal.61 En otras palabras, el mismo lmite que circunscribe el territorio de los deseos legitima-
dos y de los cuerpos canonizados es a la vez el que marca el comienzo del terreno excluido,
ilegible, que espanta al primero como el espectro de su propia imposibilidad.62

En segundo trmino, cabe agregar una aclaracin respecto del carcter ideal de la masculini-
dad y de la feminidad que han de ser corporizadas. Butler entiende que las normas de gnero
se vuelven operativas en la medida en que se asocian a la in-corporacin de ciertos ideales de
feminidad y masculinidad que usualmente se relacionan con la idealizacin del vnculo hete-
rosexual. No obstante, pese a la obligatoriedad que implica la in-corporacin de tales normas,
pese a su carcter forzoso, dicho proceso no es de suyo determinante: Puesto que el gnero
es una asignacin, se trata de una asignacin que nunca se asume plenamente de acuerdo con
la expectativa, las personas a las que se dirige nunca habitan por entero el ideal al que se pre-
tende que se asemejen.63 Es decir, la in-corporacin de la normas de gnero supone la repeti-
cin fallida y variable de un objeto intencional en el sentido fenomenolgico, no deliberado
del trmino que no slo expresa el poder vinculante de los imperativos heterosexualizantes
jams encarnados por nadie en plenitud, sino que a la vez ponen de manifiesto su natura-
leza expropiable, i.e., realizable por otros cuerpos que, en principio, no seran el receptculo
natural de tales formaciones ideales.64

Ahora bien, presentada as esta segunda versin de la performatividad, cmo es que se vin-
cula con una poltica radical? O mejor, dada la naturaleza performativa del discurso, cmo se
ve circunscripta la construccin de una agenda poltica emancipadora? En el ltimo captulo
de Cuerpos que importan, Acerca del trmino queer,65 Butler evala el modo en que ha

60
J. BUTLER, Cuerpos que importan, 20.
61
Ibid.
62
Ibid., 14.
63
Ibid., 324-325.
64
Aqu tambin puede verse que para Butler la condicin de posibilidad de la agencia, es decir, los facto-
res contingentes que la constituyen, son tambin la condicin de su apropiacin subversiva. En la medida que,
como decamos, somos el resultado de los procesos de regulacin que nos constituyen como cuerpos sexuados,
se abre la posibilidad de intervenir (polticamente) sobre dichos procesos de materializacin.
65
Otra versin levemente diferente de este captulo puede encontrarse en J. BUTLER, Crticamente sub-
versiva, en R. MRIDA JIMNEZ (ed.), Sexualidades transgresoras. Una antologa de estudios queer, Icaria,
Barcelona 2002.
16

sido usada dicha palabra66 y con ello muestra algunas de las restricciones que impone a la po-
ltica su concepcin de la performatividad.

Pese a que, en mayor o menor medida, el trmino queer condensa una historia de degrada-
cin,67 desde los aos 90 ha sido objeto de una inversin significante que la ha investido a
efectos polticos de una connotacin afirmativa. En razn de dicho fenmeno, Butler se pre-
gunta cmo es que tal categora ya no encarna una lgica del repudio, sino que ha llegado a
desafiar la abyeccin que pretenda producir.

Dado que una emisin que autoriza o descalifica tiene xito en la medida en que tenga por
sustento y encubra las convenciones constitutivas que la movilizan, un trmino como
queer funciona performativamente por la historicidad acumulada y disimulada de su fuer-
za.68 Tal presupuesto, advierte Butler, exige entonces considerar que las palabras que nos
emplazan como sujetos tienen una historia que condiciona sus usos presentes. Puesto que
construimos nuestra identidad colectiva a partir de tales palabras, es preciso reconocer que
ciertos trminos, en mayor o menor medida agraviantes, nos colocan en los lmites de las on-
tologas accesibles, en los mrgenes de los esquemas de inteligibilidad disponibles.69 En con-
secuencia, aunque la construccin de nuestra identidad moral o poltica conlleve la resignifi-
cacin de tales palabras, es imperioso advertir que no creamos ex nihilo aquellas categoras
que representan nuestra libertad. Pese a la ambicin de autonoma que conlleve tal ejercicio
de auto-denominacin, no llegamos a ser libres por la magia de los nombres. 70 Si bien es
cierto que la iteracin de los trminos puede dar lugar a la resignificacin subversiva de las
identidades, es necesario preguntarse a quin designan los nombres que nos nombran, ver en
qu medida representan lo que dicen representar. Hay que admitir que, pace Wittig, no tene-
mos un pleno dominio sobre la trayectoria de dichos trminos en el discurso: no slo no con-
trolamos los usos pasados de algunas palabras que hoy limitan nuestra autonoma, sino que
los usos futuros seguramente excedern el control de quienes las esgrimen en el presente: Si
el trmino queer ha de ser un sitio de oposicin colectiva, el punto de partida para una serie

66
Si bien en su origen el trmino no tena un uso ofensivo calificaba a una cosa de rara o extraa y a un
sujeto como excntrico, hoy reviste un sentido mayormente ofensivo respecto de quien es o parece homose-
xual. Es equivalente en nuestro idioma a palabras insultantes tales como puto, trolo, maricn, etc.
67
La palabra queer observa Butler adquiere su fuerza precisamente de la invocacin repetida que
termin vinculndola con la acusacin, la patologizacin y el insulto. sta es una invocacin mediante la cual se
forma, a travs del tiempo, un vnculo social entre las comunidades homofbicas. La interpelacin repite, como
en un eco, interpelaciones pasadas y vincula a quienes la pronuncian, como si stos hablaran al unsono a lo lar-
go del tiempo. En este sentido, siempre es un coro imaginario que insulta queer!, J. BUTLER, Cuerpos que
importan, 318.
68
Ibid.
69
Ibid., 315.
70
Ibid., 321.
17

de reflexiones histricas y perspectivas futuras, tendr que continuar siendo lo que es en el


presente: un trmino que nunca fue posedo plenamente Ms an, tendr que ceder parte
de su lugar a otros trminos que realicen ms efectivamente esa tarea.71

Implica esto que los colectivos sexo-genricos deban abandonar el uso de aquellos trminos
que los identifican? En absoluto; en todo caso, sugiere Butler, tales trminos v.g., queer,
mujeres, lesbianas, gays, etc. deben ser sometidos a una reelaboracin permanente
dentro del discurso poltico. Como indica en otro lugar, es preciso determinar mediante qu
exclusiones se han construido los sujetos as nombrados, a fin de no perpetuar aquellas exclu-
siones que se pretende suprimir.72 Dado que las categoras de identidad no son meramente
descriptivas, sino que son fuertemente normativas, la deconstruccin de su contenido descrip-
tivo no slo las emancipar de ciertas ontologas a las que han sido restringidas, sino que las
abrir a significaciones an no previstas.73 En efecto, slo cuando los trminos identitarios
carecen de un referente fijo, cuando aparecen como construcciones fantasmticas tiles pero
inestables, se vuelven funcionales al mpetu democrtico radical que conlleva una poltica
queer.

Algunas conclusiones

Tal como hemos reseado hasta aqu, la concepcin performativa del gnero que Butler sus-
cribe conlleva consecuencias polticas radicales que, segn entendemos, vuelven irrisoria la
apelacin a una poltica identitaria tal como la que algunos feminismos y otros colectivos
reconocidos como minoritarios quieren restaurar. Un ejemplo de tales estrategias puede
hallarse en la pretensin de Santa Cruz y Roulet de construir una agenda poltica viable para
el feminismo sobre la definicin poltica del sujeto mujeres, donde dicho trmino designa,
como vimos, el conjunto de los seres humanos que, sea cual fuere el grupo tnico, racial,
nacional, religioso, etc., vive en relacin de ser dominada, abierta o encubiertamente, por
individuos del sexo masculino.74 Cmo han de evaluarse desde la propuesta de Butler las
pretensiones que alientan esta definicin?

71
Ibid., 320.
72
Cf. J. BUTLER, Fundamentos contingentes: El feminismo y la cuestin del posmodernismo, en La
Ventana. Revista de estudios de gnero, Universidad de Guadalajara, n 13, 2001, 31. Disponible en:
<www.publicaciones.cucsh.udg.mx/pperiod/laventan/Ventana13/ventana13-1.pdf>. Cf. J. BUTLER, Cuerpos que
importan, 320.
73
Cf. J. BUTLER, Fundamentos contingentes, 34; J. BUTLER, Cuerpos que importan, 322-323.
74
M. I. SANTA CRUZ - M. ROULET, Usos y abusos del concepto de gnero, 17.
18

Asumiendo con Butler que un trmino como mujeres o cualquier otra categora identita-
ria, no es ms que un error necesario que por su contingencia nunca describen plenamen-
te lo que pretenden representar, no hay razones para cerrar dicha categora a aquellos cuerpos,
deseos o subjetividades que hoy quedan excluidos por dicho trmino, y an as esperan ser
representados por l en el futuro.75 En otros trminos, de nada sirve que las teorizaciones fe-
ministas identitarias como las de Santa Cruz y Roulet agreguen al sustantivo mujeres
un sinnmero de propiedades tales como el color, la orientacin sexual, la etnicidad, la clase,
seguidas del consabido etctera. Al hacerlo, no slo se vaca lgicamente su capacidad refe-
rencial (al designar vagamente todo, no alude a nada en particular); sino que polticamente se
invisibilizan aquellas diferencias que dentro del colectivo son ineliminables y que son ocasin
no slo de la opresin de las mujeres por parte de los hombres, sino tambin por parte de otras
mujeres ubicadas en una posicin aventajada. Frente a tales estrategias, Butler nos propone
poner al etctera como un nuevo punto de partida de la teora y de la praxis feministas, i.e.,
nos invita a dejarnos interpelar por el exceso que necesariamente socava desde el exterior
nuestros intentos fallidos de postular de una vez por todas identidades que, por exhaustivas,
resultan sumamente frgiles.76

Por otra parte, si presumimos con Butler que todo proceso de generizacin en tanto repeticin
de un ideal normativo que nunca se realiza en plenitud, alberga en s la posibilidad de subver-
tir tales procesos de regulacin, no slo es preciso que el feminismo abandone (a) las preten-
siones usualmente conservadoras o liberales de edificar su agenda poltica sobre el cimiento
de una identidad claramente definida, sino tambin (b) los esfuerzos separatistas de trascender
radicalmente los imperativos de la matriz de inteligibilidad que nos constituye compromiso
que conlleva muchas veces la proposicin cripto-normativa de una identidad igualmente ex-
cluyente. En su lugar, un feminismo postidentitario como el de Butler, nos invita a apostar por
la legitimacin creciente de diversas posiciones de sujeto que, consideradas secundarias,
abyectas o ininteligibles, reconvierten y reconfiguran los patrones heteronormativos (y homo-
normativos) hegemnicos.77 En suma, puesto que la deconstruccin de las identidades no
equivale a la deconstruccin de la poltica, la reconstruccin de esta ltima no ha de cifrarse
en la frvola celebracin de la diferencia, sino que supondr abrir nuestras definiciones pol-
ticas tambin las de feministas como Santa Cruz y Roulet a otras diferencias que ya

75
Cf. J. BUTLER, Cuerpos que importan, 323.
76
Cf. J. BUTLER, El gnero en disputa, 174.
77
Cf. ibid., 155, 159.
19

existen, pero que existen dentro de campos culturales designados como culturalmente ininte-
ligibles e imposibles.78

Allende, entonces, las dudosas certidumbres de las polticas afirmativas, urge situarse en el
contexto de las vidas tal como se viven, examinando, como dice Butler, qu maximiza las
posibilidades de una vida habitable, qu minimiza la posibilidad de una vida insoportable.79
Nos apremia, en definitiva, la tarea inaplazable de configurar un horizonte cultural ms hospi-
talario en el que toda vida humana tenga lugar, en el que todo cuerpo importe, en el que la
ineludible inestabilidad de las identidades no sea motivo de exclusin alguna.80

78
Ibid., 179.
79
J. BUTLER, Deshacer el gnero, Paids, Barcelona 2006, 23.
80
Agradezco la lectura atenta y entusiasta de Mauricio Berger y de Carlos Martnez Ruiz, como as tam-
bin los generosos comentarios de Fabin Vera del Barco.