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Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Chinchilla Pawling, Perla

Preliminares
Historia y Grafa, nm. 30, 2008, pp. 9-15
Departamento de Historia
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=58922939001

Historia y Grafa
ISSN (Versin impresa): 1405-0927
historia.grafia@uia.mx, publica@uia.mx
Departamento de Historia
Mxico

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EXPEDIENTE

La investigacin hoy
en el Departamento de Historia
Preliminares

E n 2007, el Departamento de Historia de la Universidad Ibe-


roamericana de la Ciudad de Mxico cumpli cincuenta aos
de existencia. En mi calidad de directora de este centro, me pareci
pertinente, como parte de la celebracin de tal aniversario, propo-
ner al Consejo de Redaccin de Historia y Grafa que se elabora-
ra un nmero dedicado a mostrar el que fue uno de los objetivos
fundacionales de la propia revista: brindar un espacio a la historia
escrita en el Departamento mismo. Con la venia de ese Consejo,
invit a todos los colegas a publicar un artculo desde sus respectivas
especialidades de investigacin. Los artculos aqu presentados son
resultado de esta convocatoria.


Por motivos diversos no estn incluidos trabajos de todos los miembros del De-
partamento. El primero de ellos es que recientemente el Consejo de Redaccin
de la revista hizo una invitacin a los miembros del claustro a que coordinaran
un expediente desde sus intereses historiogrficos. Tal es el caso de los trabajos
de Raquel Druker y Shulamit Goldsmit, que lo hicieron en el nmero 28; Mara
Luisa Aspe, en el 29; y Jane Dale Lloyd, en el prximo nmero 31. En tanto que
Rubn Lozano y Manuel Olimn decidieron dejar su participacin para futuras
entregas. Por otra parte, el Consejo de Redaccin decidi que en esta ocasin
el tema del expediente se extendiera a todo el nmero, como theatro de lo que
investigan otros colegas que representan a los dems grupos de colaboradores del
Departamento. Tal es el caso de Martn Ros, profesor de asignatura; Francisco

Historia y Grafa, UIA, nm. 30, 2008


No intento exponer en estas breves pginas una historia de la
investigacin realizada durante el medio siglo de vida del Departa-
mento, no slo porque no es la idea que alent el presente nmero,
sino porque ello requerira por s mismo una investigacin larga y
difcil. Tampoco soy especialista de los temas aqu tratados. Asumo,
pues, la coordinacin del expediente como oportunidad de presen-
tar el mapa de un microcosmos historiogrfico capaz de suscitar
algunas reflexiones.

Historia en trnsito
Me apropio aqu de una metfora de Dominick La Capra para pro-
poner una sntesis de la historiografa de hoy:

La historia en el sentido de historiografa no puede escapar a la


situacin de trnsito a menos que se niegue a s misma rechazando
su propia historicidad y se identifique con la tendencia o la fija-
cin. Esta condicin transitoria afecta el significado mismo de la
comprensin histrica; exige repensar continuamente lo que cuen-
ta como historia, en el sentido dual del proceso histrico e intento
historiogrfico de dar cuenta de ste. Las nociones de trnsito y
transicin no implican un escepticismo relativista ni tampoco una
teleologa general de la historia o la historiografa, sino ms bien
la voluntad de repensar objetivos y presupuestos, incluyendo el
significado mismo de la temporalidad como rasgo estructural de
la historicidad propiamente dicha.

El pasaje citado subraya que la conciencia del historiador acerca de


la complejidad de su trabajo ha vuelto ms difcil la investigacin
histrica y su registro, y adems ha generado nuevos campos de

Rivero, alumno de la licenciatura; Odette Rojas, exalumna recin egresada de


la misma; y Rafael Mandressi, profesor visitante, autor en el programa de pu-
blicaciones y participante del proyecto de divulgacin Historia Viva: Identidades
Culturales.

Dominick La Capra. Historia en trnsito. Experiencia, identidad, teora crtica.
Argentina, fce, 2006. pp. 15-16.

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estudio surgidos en relacin con cada aspecto donde los miembros
de una extensa red de especialistas ponen el acento inquisitivo. As,
hoy no slo hemos de enfrentar el fenmeno que la historiografa
de la segunda mitad del siglo xx hizo evidente: que todo es objeto
de la investigacin histrica incluso lo no humano, pues adems
debemos superar los retos que la historia cultural nos plantea: for-
mular explcitamente, en el texto que narra, describe o analiza, la
historia-devenir trtese de acontecimientos, hechos, fenmenos,
discursos, conceptos, etctera, una serie de aspectos contextuales
que confieren a esa historia su carcter cientfico: el lugar social del
investigador incluida la base epistemolgica de la historiografa
que propone, la relevancia del problema analizado en el vastsimo
marco de los estudios histricos, la justificacin de la metodolo-
ga empleada, la explicacin terica de los conceptos con que se
interpreta, la ubicacin de las nociones del pasado a que se hace
referencia y, por ltimo, la necesidad no slo de llevar a cabo la
crtica interna y externa de la documentacin histrica utilizada,
sino tambin de formular el contexto histrico desde el que habr
de leerse, con el fin de evitar los temidos anacronismos. Hoy, cada
uno de estos aspectos se ha convertido a su vez en una especialidad
historiogrfica, con sus propios textos fundamentales, sus discusio-
nes internas y su incuantificable produccin tanto de libros como
de artculos, y debido a ello el historiador ha de tomar en cuenta
no slo el espacio tradicional de la especializacin temtica que
tambin ha crecido exponencialmente, como ya se mencion antes,
sino igualmente la nueva serie de lugares de reflexin histrica.


Basta con recordar la obra clsica de Emmanuel Le Roy Ladurie, Histoire du
climat depuis lan mil, Pars, Flammarion, 1993 (Historia del clima desde el ao
mil, Mxico, fce, 1996).

Vase en Pierre Nora (dir.), Les lieux de mmorie, vol. 1, Pars, Gallimard, 1997,
su ensayo Entre mmoire et histoire. La problmatique des lieux; Michel de
Certeau, La escritura de la historia, 2. Ed., Mxico, uia, 1993, y Alfonso Men-
diola, El giro historiogrfico: la observacin de observaciones del pasado, en
Historia y Grafa nm. 15, 2000, pp.181-208.

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Pero tomar en cuenta no es lo mismo que dar cuenta de
todo, y la divisin del trabajo en el campo de la historia es el nico
modo de reducir tal complejidad; de ah desde mi punto de vista
el sentido de la creciente especializacin, atacada por unos y alabada
por otros, pero indispensable a la luz del saber contemporneo. Me
parece que lo que en la actualidad se investiga en el Departamento
puede aprehenderse desde esta doble perspectiva de especializacin,
que permite entender las diferentes entradas y el nfasis especfico
manifiesto en cada artculo. Hago de nuevo hincapi en que todo
historiador contemporneo, cuando elige la estrategia de investiga-
cin con que habr de escribir historia, sabe que detrs de ella se
encuentran todos los aspectos que otros, a diferencia suya, sitan en
el primer plano.
Conforme a esta hiptesis, y consciente de que puede haber
otros modos de aprehender los textos, centrara la reflexin sobre
los problemas epistemolgicos de la disciplina en tres trabajos: ante
todo, el de Luis Vergara, quien se ocupa fundamentalmente de ex-
plicar cmo se refiere, en un proyecto de largo aliento, el problema
de la referencialidad de la narrativa histrica. En el primer mo-
mento, tomando a Paul Ricur en sus propios trminos, a Vergara
lo sedujo la argumentacin segn la cual las referencias son exter-
nas al lenguaje, en tanto que en un posterior proceder analgico, y
merced a una metodologa contrafctica y una postura construc-
tivista, Vergara explora la hiptesis de que es posible dejar intacto
el sistema ricuriano, aunque resignificado. En otros trminos, los
resultados aislados cambian en funcin de la propuesta de Vergara,
pero el conjunto permanece igual, bajo la apuesta de que el mundo
queda de este modo en el interior del lenguaje.
Por otra parte, el trabajo de Alfonso Mendiola se ocupa tambin
en ltima instancia del problema de la referencialidad, aunque
desde una perspectiva diferente. Desde un constructivismo o his-
toricismo radicales, y a partir de la obra de Michel de Certeau, in-
cursiona en la tesis de que no hay referencia ni ltimo fundamento
ms all de la creencia, abismo en el que se instituye toda vida
social. En el texto de Mendiola, primicia de un futuro libro sobre

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las aportaciones decertaunianas vistas desde la actualidad, se explica
cmo en su momento el historiador jesuita enfrent su concepto de
creencia al de episteme de Michel Foucault, a quien reprochaba
que no hubiera llegado hasta las ltimas consecuencias y admitiera
la posibilidad de volver visibles los a priori histricos, inobservables
para la vieja estructura, en la nueva conformacin epistmica, en
lugar de aceptar la inconmensurabilidad absoluta en que se funda
cada una de ellas.
El ltimo artculo sobre el que deseo llamar la atencin al mis-
mo respecto es el de Rafael Mandressi, quien se ocupa de explicar el
nexo hasta hoy oculto entre la construccin de la epistemologa
occidental moderna y el procedimiento diseccionador que durante
el Renacimiento instaur una mirada analtica ms all de la super-
ficie del cuerpo muerto. En la raz del conocimiento que pretende
informar al menos de lo esencial, si no es que de la totalidad del
objeto, se halla el escalpelo, un instrumento desviado de las carnes
para ir a tallar en otras partes las vas del conocimiento.
En cuanto a los trabajos que enfocan la historia de los concep-
tos, menciono dos. El de Martn Ros aborda la Reconquista, y
alerta sobre el uso anacrnico y poco cientfico de este trmino en la
historiografa sobre la Edad Media hispnica, pues hace referencia a
un mito identitario surgido en la Espaa del siglo xviii en el marco
del nacionalismo en ascenso que, en su intento de establecer un
origen comn, invoca la lucha de los espaoles contra los invasores
extranjeros para recuperar el territorio ocupado. Hoy, el concepto
remite a diversos y complejos fenmenos que la historiografa habr
de distinguir y tematizar reflexivamente.
Por otro lado, Iln Semo se propone historizar el concepto mis-
mo de pasado en el marco de la escritura de la historia, luego
de constatar la sintomtica importancia progresiva de la llamada
historia del tiempo presente lnea que justamente l trabaja,
de acuerdo con la hiptesis que invita a seguir investigando de
que la modernidad se ha vuelto una extraeza para s misma, y
que por tanto la discontinuidad es un fenmeno ya insoslayable del
presente, que necesariamente pone en cuestin la idea de pasado.

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Semo explora y seala caminos para repensar la memoria, la expe-
riencia y, sobre todo, la conciencia histrica hoy.
A propsito de la especializacin temtica y de la historia cul-
tural, aqu se incluyen dos trabajos. Me referir primero al de Cris-
tina Torales, relativo a un programa de investigacin de treinta aos
en que se ha abordado el surgimiento de la modernidad con base en
el estudio de las elites novohispanas. La autora se ha ocupado de
aprehender, desde diversos ngulos, a los grupos comerciantes, vas-
cos, jesuitas que conformaron dichas elites y de revelar los nexos
establecidos entre ellos, para iluminar y vincular fenmenos has-
ta hoy oscuros y aparentemente inconexos, a saber: la Ilustracin,
la expulsin de los jesuitas, el libre comercio y las independencias
americanas.
La segunda contribucin a este respecto es la de Odette Rojas,
quien desde un enfoque cultural historiza la estatizacin de la jus-
ticia en el Mxico de los aos treinta. A partir de un estudio de
caso al modo de la microhistoria, la autora analiza los pros y
contras de la eliminacin del jurado popular y, con ello, de la par-
ticipacin ciudadana en la aplicacin de la justicia, que en adelante
quedara en manos de los especialistas.
Los dos ltimos trabajos de este nmero tratan sobre el anlisis
de las fuentes y los discursos. El de Laura Prez tematiza dos aspectos
relativos a la documentacin en el espacio de la historia del tiempo
presente. Por una parte, se pregunta por el tipo de fuente con
que es posible informar sobre la violencia ejercida en un momento
dado por el Estado contra miembros de la sociedad; por otra, se
cuestiona cmo ha de utilizarse la fuente ms importante en la
historia de lo reciente, en especial respecto a este tipo de estudios: el
testimonio. Prez hace hincapi en el problema de la contextualiza-
cin de los documentos oficiales producidos desde el centro, frente
a los elaborados por la periferia contestataria. El segundo artculo
relativo a la temporalidad y especificidad de las fuentes es el de Leo-
nor Correa, Alfonso Mendiola y Perla Chinchilla. En l se intenta
abordar radicalmente el problema del anacronismo, pues sus auto-
res, a partir de gneros como la crnica, el sermn y el devocionario

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en la era de Trento, indagan sobre el contexto en que han de situarse
esos documentos para poder establecerlos como fuentes con sus
lmites y posibilidades discursivas de la historiografa. El ncleo
desde el que se pretende responder a esta pregunta es el de la dis-
tincin entre una sociedad que construa su realidad comunicativa
en trminos retricos sociedad donde se produjeron estos gneros
discursivos y otra sociedad moderna que lo hace en funcin de lo
argumental-cientfico.
La enorme amplitud y profundidad del proceso de profesiona-
lizacin ha originado otro tipo de reduccin de la complejidad
fundado en esquemas que favorecen la reunin de especialistas y
la conformacin de grupos de trabajo que as pueden visualizarse
mejor, tanto desde el punto de vista cientfico como del financiero,
e incluso para efectos de supervisin institucional. As han surgido
los conceptos de lnea y proyecto de investigacin. Al primero
corresponden tres casos del Departamento de Historia: la denomi-
nada Construccin retrica de la realidad, lnea abierta en 2002 y en
la que se inscribe el trabajo de Correa, Mendiola y Chinchilla; la
Teora de la historia, de 2004, que rene las indagaciones de Men-
diola y Vergara, y la Historia del tiempo presente, generada en 2006,
con la que se relacionan los textos de Prez y Semo. En la categora
de proyecto se ubica el trabajo de Torales.
Para concluir, slo quiero dejar planteada una interrogante que,
desde la perspectiva de una historia en trnsito, no resulta extra-
a: qu es hoy un artculo de investigacin? Las diferencias entre
los textos aqu presentados, todos concebidos como artculos por
sus autores, nos muestran tambin la imposibilidad de alcanzar
conceptos unvocos y la evidente historicidad de todo gnero dis-
cursivo.

Perla Chinchilla Pawling

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