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Mondes de lart, modles conomiques et profils dartistes

Dominique Sagot-Duvauroux
Professeur dconomie, Directeur du GRANEM
Universit dAngers France

Cet article a t crit en collaboration avec M de Vries (CERENE, Universit du Havre), B. Martin (CERENE, Universit du Havre),
C. Melin (Ecole des Beaux-Arts de Valenciennes), N. Moureau (LAMETA, Universit de Montpellier 1)

Spcialis sur les questions dconomie culturelle, du droit dauteur, du march de lart contemporain et
du march de la photographie, Dominique SagotDuvauroux est lauteur de nombreux articles et
ouvrages sur le thme des marchs artistiques et notamment le march des tirages photographiques (la
documentation franaise, 1994 en collaboration avec S. Pflieger), conomie des politiques culturelles,
PUF, 1994 en collaboration avec J. Farchy, L'conomie des arts plastiques, une analyse de la mdiation
culturelle, en collaboration avec B. Rouget en 1996, Les galeries dart contemporain en France (la
documentation franaise 2001, en collaboration avec N. Moureau et F. Benhamou), La proprit
intellectuelle cest le vol ? (Les presses du rel, 2003) Le march de lart contemporain, en collaboration
avec Nathalie Moureau nouvelle dition 2010. Dominique Sagot-Duvauroux est par ailleurs membre du
conseil dadministration du Fond Rgional dArt Contemporain des Pays de la Loire
(www.fracdespaysdelaloire.com) et trsorier de lassociation des Gens dImages
(http://gensdimages.com)
Carnet de recherch : http://culturevisuelle.org/valeur/

Rsum
Cet article rend compte dune tude ralise pour le Ministre de la Culture Franais sur les modes de
valorisation de lart actuel dans cinq agglomrations : Le Havre, Lyon, Montpellier, Nantes et Rouen.
Partant de lidentification de diffrents mondes de lart fonde sur une analyse de rseau conduite
auprs de lensemble des acteurs de lart actuel dans ces agglomrations (galeristes, collectionneurs,
institutions, centres dart, artistes), nous caractrisons les modes de fonctionnements conomiques de
ces mondes et dgageons des parcours types dartistes associs ces mondes. Deux critres
apparaissent particulirement clivant : lopposition innovation / tradition dune part, le rapport de
lartiste la commande dautre part.

Mots cls
Mondes de lart, modles conomiques, profil dartistes, art actuel

Introduction

Les uvres dart, objets uniques et non reproductibles, sont par dfinition htrognes tout comme les
parcours dartistes et leurs rmunrations. Les quelques stars hautement mdiatises du march de lart
contemporain font oublier la trs grande prcarit de la majorit des artistes. Au-del de la
segmentation endmique du march du travail artistique, largement commente, nous nous intressons
dans cette communication, aux liens qui existent entre les mondes de lart tels que les a dfinis le

1
sociologue Howard Becker, les conomies associes ces mondes et les parcours dartistes qui en
dcoulent.

Cette communication sappuie sur une tude1, commande par le Dpartement des Etudes, de la
Prospective et de la Statistique du Ministre de la Culture et de la Communication franais dont lobjectif
est de mettre en vidence les modes de valorisation de lart actuel dans les rgions franaises, toutes
esthtiques confondues. Il sest agi premirement didentifier les diffrents mondes partir dune
analyse de rseau pour ensuite caractriser les modes de fonctionnements conomiques de ces mondes
et dgager des parcours types dartistes associs ces mondes.

Aprs avoir rappel les lments de contexte essentiels la comprhension des mondes de lart (partie
1), nous exposons dans une deuxime partie la mthodologie que nous avons suivi pour construire nos
bases de donnes et conduire nos entretiens. Nous dcrivons dans une troisime partie les mondes de
lart que nous avons identifis puis dans un quatrime point, nous y associons des modles conomiques
spcifiques. Enfin, dans une cinquime section, nous caractrisons diffrents profils dartistes.

1) Ce quon sait des mondes de lart : les lments de contexte

Depuis les travaux dHoward Becker (1988), il est acquis que l'uvre d'art n'est pas le fruit d'un crateur
isol, mais rsulte de la coopration d'un grand nombre d'individus qui s'accordent sur des conventions
particulires.

Deux grands modles conventionnels se dgagent. Dun ct se trouvent des uvres de facture
traditionnelle tant par les matriaux employs que par les sujets traits, ncessitant souvent un savoir
faire artisanal de haut niveau, et pour lesquelles la perception de la qualit ne requiert pas un travail
dintermdiation pouss, le prix tant principalement fonction des caractristiques intrinsques de
luvre (taille, technique, rputation de lartiste dans un genre donn). De lautre ct, se trouvent des
uvres dont la valeur est fonde sur loriginalit de la dmarche artistique, les caractristiques
physiques entrant secondairement dans la formation du prix qui est davantage ancr sur la hirarchie
des talents tablis par des intermdiaires appels instances de lgitimation (Moulin, 2011). Entre ces
deux ples, de nombreux artistes occupent une position intermdiaire.

Ces deux ples recoupent la notion de genres dveloppe par Nathalie Heinich2. Celle-ci en distingue
trois au sein de lart actuel : lart classique, lart moderne et lart contemporain. Ces trois appellations ne
renvoient pas un dcoupage historique de lart mais bien des uvres actuelles relevant de critres
de jugements distincts. Tandis que dans lart classique les rgles classiques de figuration, de perspectives
et les canons esthtiques sont respectes, lart moderne rompt avec les rgles de la figuration classique
mais respecte lusage des matriaux traditionnels et exige une intriorit de lartiste en gage
dauthenticit de la dmarche. Au contraire, lart contemporain, qui est fond sur la transgression des

1
Le lecteur pourra se reporter la synthse de cette tude intitule : Diffusion et valorisation de lart actuel en rgion
Une tude des agglomrations du Havre, de Lyon,de Montpellier, Nantes et Rouen, et dont la prsente
communication sinspire largement : Culture Etudes CE-2011-1, Ministre de la culture, Avec M de Vries, B.
Martin, C. Melin, N. Moureau http://www.culture.gouv.fr/nav/index-stat.html.

2
Heinich N., Pour en finir avec la querelle de lart contemporain, LEchoppe, Paris, 2000

2
frontires qui dfinissent lart pour le sens commun, est le genre de lart actuel valoris par les
institutions.

Les conomistes utilisent la notion de convention pour traduire ces notions de genre ou de mondes. La
question centrale de lEconomie des Conventions est lvaluation des biens et des personnes et le
classement, relevant dune construction sociale, qui en ressort. LEconomie des Conventions utilise le
terme de qualification pour souligner ces oprations sociales de catgorisation des personnes et des
choses. Il nexiste pas quune seule manire de juger de la qualit mais plusieurs, laccord sur la qualit
ncessite en effet un accord pralable sur le principe de qualification. Les agents conomiques se
fondent sur une reprsentation collective pour guider leurs actions et cette reprsentation collective est
une convention : un modle dvaluation auquel les agents adhrent et quils mobilisent pour
coordonner leurs actions. Les conventions esthtiques sur le march de l'art ont pour objet de rduire
l'incertitude radicale concernant la qualit des biens artistiques. Elles fournissent aux agents les
procdures qui leur permettent de distinguer les bonnes peintures des mauvaises, condition pralable
au bon fonctionnement du march. Elles identifient les caractristiques prendre en compte pour juger
de la qualit et associent ces caractristiques des chelles de valeur. Elles permettent donc une
classification ordinale des oeuvres et une diffrentiation verticale du march.

Le lien avec les mondes de lart de Becker est direct lorsque ce dernier crit : La valeur esthtique nat
de la convergence de vue entre les participants un monde de lart telle enseigne que si cette
convergence nexiste pas, il ny a pas non plus de valeur dans cette acception du terme. () Une uvre a
des qualits et partant une valeur quand lunanimit se fait sur les critres retenir pour la juger, et
quand on lui a appliqu les principes esthtiques accepts dun commun accord . H. Becker, 2008, p.150

Les questions que nous nous posons dans ce travail sont alors de vrifier lexistence de ces mondes sur
un territoire, didentifier les conomies qui les caractrisent et danalyser les parcours des artistes
associs ces mondes.

2) Mthodologie de ltude

Un travail denqute a t conduit auprs de 134 diffuseurs dart actuel3 et de 72 artistes dans les
agglomrations de Lyon, Le Havre/Rouen, Montpellier et Nantes4, choisies dans le but dobtenir un
panorama contrast des modes de valorisation et de diffusion, quils soient marchands ou non, privs ou
publics, associatifs ou institutionnels. La mtropole lyonnaise est en effet la seule qui a russi faire
merger un vritable march de lart contemporain hors Paris. Montpellier et Nantes sont deux villes de
taille comparable, caractrises par une forte image culturelle sans pour autant que celle-ci ne se soit
vritablement construite sur lart contemporain. Le Havre et Rouen se distinguent par leur proximit
gographique vis--vis de la capitale dont elles semblent subir la rivalit.

Dans chaque agglomration, nous avons commenc par interroger les principaux acteurs de lart actuel
(hors artistes), toutes tendances esthtiques confondues, sur les caractristiques de leur activit et sur
les relations quils entretenaient avec les autres acteurs. Une analyse de rseau nous a permis de mettre
en vidence diffrents mondes de lart et par suite diffrentes conomies de lart distingues selon leurs
rapports linnovation. A ces acteurs, nous avons demand de nous proposer des noms dartistes
interroger dont les carrires leur semblaient caractristiques de lconomie au sein de laquelle ils

3
Marchands ou associatifs, institutionnels ou relevant de la tutelle des collectivits territoriales
4
La synthse de cette tude est disponible sur le site du ministre de la culture franais ladresse suivante

3
voluaient. Dans cette liste, nous avons retenu 72 artistes (69 parcours car il existe 3 couples dartistes)
rpartis dans les diffrentes rgions et dans les diffrents mondes. Nous avons galement veill ce que
diffrentes classes dage soient prsentes. Notre chantillon na donc pas vocation tre
statistiquement reprsentatif de la population des artistes mais dinclure des reprsentants des
diffrentes conomies de lart identifies, de faon pouvoir tester la relation entre profil dartistes et
mondes de lart. A partir dentretiens semi directifs nous permettant de retracer le parcours des artistes
interrogs, (nature de la formation, lieux dexposition et de ventes, intermdiaires avec lesquels ils
travaillent, mode de fixation du prix, rencontres dcisives pour la carrire, relais institutionnels etc.),
nous avons reconstruit un tableau de donnes partir duquel nous avons ralis une analyse factorielle
de correspondances multiples. Celle-ci a mis en vidence des profils spcifiques dartistes fonds sur
deux principaux critres discriminants : limportance de linnovation et limportance de la commande
dans leur travail).

3) Cartographie des mondes de lart

Les enqutes conduites auprs des acteurs de lart actuel et des artistes des cinq agglomrations
laissent apparatre une topographie rcurrente des mondes de lart. Lexistence de configurations
similaires au sein de chacune des rgions tudies nest pas surprenante dans la mesure o elles
rsultent de la coexistence des diffrents mondes de lart actuel qui sorganisent daprs leurs propres
modles dvaluation, conventions de qualit. A chaque convention correspond en effet un rpertoire
de qualit bien identifi.

Deux mondes sopposent : le monde institutionnel et le monde marchand. Entre les deux se retrouvent
les acteurs qui correspondent au genre moderne de Nathalie Heinich.

Le monde institutionnel

Pour chaque rgion, le cur du monde de lart contemporain sorganise auprs des principales
institutions locales (fonds rgionaux dart contemporain (Frac), Ecole des beaux-arts, lieux labelliss
ddis lart contemporain (muses, centres dart, etc.). En particulier, les coles des beaux-arts
constituent des lieux dinnovation qui forment des artistes dont les uvres iront alimenter les
expositions et les collections des institutions locales, souvent grce lintermdiation de quelques
professeurs influents.

Au sein de ce rseau institutionnel gravite une multitude dassociations, galeries associatives et collectifs
dartistes qui ont t majoritairement crs linitiative danciens tudiants des coles des beaux-arts.
Rarement positionnes dans la cration duvres au sens classique du terme (peinture, sculpture), ces
associations produisent notamment des performances, des installations dans la ville et sinscrivent dans
une conomie largement non marchande.

Denses, les liens de coopration entre les structures du rseau institutionnel se concrtisent par des
coditions de catalogues, des changes ou lorganisation dexpositions communes. Ce rseau permet aux
artistes de trouver un atelier, une aide la production ou au projet, ou un soutien la diffusion
internationale de leur travail. Toutefois, si les liens internes la rgion sont assez denses et actifs, les
relais sur le reste du territoire national, voire lchelle internationale, sont plus limits et dpendent de
la mdiation de quelques personnalits relais.

4
Le Monde marchand

Le monde marchand, dconnect du prcdent rseau, est constitu de galeries proposant une
clientle locale des uvres dart en majorit slectionnes pour la qualit de leur facture et leur porte
motionnelle et dcorative. Ces galeries recrutent leurs artistes au niveau rgional, national et
international et sont lies par un contrat tacite dexclusivit locale. Les artistes qui y sont reprsents
sont en marge des institutions et perptuent la tradition de lartiste artisan sans ncessairement
chercher sinscrire dans lhistoire de lart. Ces galeries cooprent peu entre elles et nentretiennent que
rarement des liens avec les institutions. Les seules cooprations repres entre les galeries consistent en
ldition de dpliants communs distribus par des offices de tourisme ou en des signalisations sur les
sites des collectivits publiques. lexception de Lyon, le march de lart en rgion est presque
exclusivement reprsent par ce segment.

Les mondes intermdiaires

Entre ces deux ples, plusieurs sous-familles existent. Ce peut tre une famille regroupant des acteurs
attachs aux supports classiques de lart avec une exigence dinnovation ou encore une famille sculpture
qui regroupe des artistes indpendants organisant leur activit sur des commandes publiques, ou enfin
une famille dartistes auto-organiss autour de salons et associations diverses.

Notons quune part importante de lconomie artistique locale seffectue en dehors du systme
galerie .

Le schma ci-dessous est une reprsentation des matrices de coopration recensant les liens entre les
diffrents acteurs de lart actuel dans chacune des agglomrations. Les diffrents types de coopration
identifis sont : les subventions, achats ou prts duvres, organisation dexpositions ou de
manifestations communes, mutualisation de certaines activits (promotion, vernissages, catalogues),
prts de locaux. Chaque coopration est considre comme un lien quelque soit sa nature. Si plusieurs
cooprations ont eu lieu entre deux agents, on somme le nombre de liens. Lanalyse met donc en
vidence lexistence de liens mais pas la force de ces liens. Elle a t ralise laide du logiciel UCINET
danalyse des rseaux. Cette analyse a t conduite pour chacune des agglomrations. Il est apparu une
configuration type que nous avons ds lors schmatise pour obtenir une vue densemble de
lorganisation des mondes de lart actuel en province.

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4) Des mondes aux conomies de lart actuel

Deux modles complmentaires permettent dorganiser les activits des diffuseurs et des artistes, lun
orient vers les uvres et lautre vers les projets. Ces deux modles traversent les :mondes
prcdemment identifis. Dans le premier, cest luvre qui est value, soumise au jugement et dont la
transaction marchande reste la sanction finale. Dans le second, fond sur une conomie de projets,
lvaluation a trait au processus cratif et cest la dmarche qui est juge et qui donne droit des aides
la production, le plus souvent sous la forme de subventions. conomie duvre et conomie de projet
ne sont pas exclusives lune de lautre, certains acteurs valorisant leur travail en mlant ces deux
modles.

4.1 Lconomie duvres

La galerie est au centre de lconomie duvres. Elle sert dintermdiaire entre lartiste et les acheteurs,
quils soient collectionneurs ou des institutions. Les salons, les foires et de plus en plus souvent les
ventes aux enchres constituent des modes de diffusion complmentaires ou alternatifs la galerie
quand lartiste nen nest pas rduit vendre directement en atelier. Dans ce systme, le prix de luvre,
fix par la galerie, est fonction de caractristiques intrinsques et extrinsques, parmi lesquelles nous
citerons loriginalit et la rputation de lartiste, la technique ou le mdium de luvre, la taille,
ventuellement la priode de production. Plus que par leur statut juridique, les galeries se diffrencient
travers le rle quelles jouent dans le processus de lgitimation du travail des artistes. Lenqute
permet didentifier trois idaux types de galeries : point de vente, promotion et tremplin. Mais une
partie des changes soprent hors galerie.

La galerie point de vente assure essentiellement une fonction dintermdiaire des changes. La
valorisation du travail de lartiste seffectue presque exclusivement au travers dexpositions et de
vernissages. Leffort de publication est centr sur la production de flyers, daffiches ou de dpliants
publicitaires. Si ces galeries produisent quelquefois des catalogues pour lesquels certaines dentre elles
exigent une participation financire de lartiste elles ne contribuent presque jamais aux frais de

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production des uvres. En cas de vente, un partage du produit de la vente (50/50) est gnralement
opr entre lartiste et la galerie sauf si, comme cest souvent le cas pour la sculpture, lartiste a
support seul le cot de production, auquel cas ce dernier rcupre en moyenne 70 % du prix de vente.
Les artistes sont frquemment reprsents simultanment par plusieurs galeries points de vente en
France, un minimum de quatre cinq galeries tant souvent ncessaire pour assurer une existence
correcte lartiste, chaque march rgional tant gnralement trop troit pour lui assurer des revenus
suffisants. Lorsquun contrat lie lartiste la galerie, il correspond gnralement une exclusivit locale
qui porte sur un rayon de 50 kilomtres environ. Outre les salons, les galeries points de vente sappuient
sur leurs collectionneurs, sur les sites internet des artistes et sur quelques revues spcialises pour
dvelopper leurs portefeuilles dartistes.

Sauf exception, les galeries points de vente dveloppent peu de rseaux de coopration, elles sont
davantage des terminus de rseaux dont le centre est lartiste que le cur dun rseau de valorisation
associant dautres galeries et institutions.

La majorit des galeries commerciales prsentes en rgion relve de ce profil, le statut juridique adopt
est prioritairement celui de SA ou de SARL, plus rarement associatif.

Les galeries de promotion, peu prsentes en rgion soutiennent essentiellement un art de recherche,
innovant. Dans lensemble, leurs directeurs ont suivi une formation en histoire de lart ou ont travaill au
pralable dans une institution culturelle. La galerie est insre dans un rseau plus complexe et elle
conduit un travail spcifique afin dinsrer le travail des artistes quelle reprsente dans un rseau de
lgitimation institutionnel. Des cooprations sont dveloppes avec des galeries parisiennes ou
trangres ainsi quavec des institutions telles que les muses (dition de catalogue en partenariat,
exposition conjointe, achat), les Frac (acquisition ou exposition) ou les directions rgionales du ministre
de la Culture (aide la premire exposition, ldition, soutien la prsence lors de foires) et les
centres dart labelliss. Ces galeries essaient, dans la mesure de leurs moyens, de participer aux grands
vnements artistiques internationaux travers leur prsence dans les foires. La constitution du
curriculum vitae joue un rle essentiel dans la carrire des artistes, tout autant que luvre produite, car
il constitue un certificat de qualit, certificat prcieux, attestant des multiples tapes franchies et de la
reconnaissance de leur travail par les instances de lgitimation (diplms de lcole des beaux-arts,
prsence des foires, galeries qui les ont reprsentes, expositions dans des lieux labelliss, etc.).

Ces galeries ont une dure de vie souvent plus courte que les galeries points de vente, elles sont plus
jeunes et ont des difficults vivre surtout si elles sont prsentes uniquement sur le premier march.
Elles assument un risque important puisquelles promeuvent des artistes peu connus pour lesquels il
existe peu damateurs. Quelques ventes sont effectues auprs dinstitutions publiques (Frac, muses de
rgion). Elles participent souvent aux frais de production des uvres, ne demandent pas de participation
aux artistes et produisent des catalogues (en coproduction avec des institutions). Les galeries de
promotion en rgion sont vulnrables au dpart des artistes vers des galeries dont les moyens financiers
leur permettent de produire des uvres plus ambitieuses, plus rputes et susceptibles daccrotre leur
niveau de reconnaissance institutionnelle et marchande ainsi que leur visibilit au plan national puis
international.

La galerie tremplin est une variante, le plus souvent non-marchande, de la galerie de promotion. De
forme associative, elles ont leur tte principalement danciens lves des beaux-arts, des professeurs
dart ou des personnes bnficiant dune formation universitaire en arts plastiques. Elles fonctionnent

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majoritairement grce aux subventions que leur octroient les collectivits territoriales. Quelques-unes
sont trs bien insres dans le rseau institutionnel.

Elles constituent une premire tape dans le parcours des artistes ; elles offrent souvent leur premire
exposition aux jeunes artistes diplms de lcole des beaux-arts. De ce fait, elles nont pas vocation
garder les artistes quelles soutiennent. Parfois, elles reprsentent aussi quelques artistes plus reconnus
avec lesquels elles exprimentent de nouvelles propositions artistiques en soutenant le financement de
la production.

Le travail de valorisation consiste prsenter le travail des artistes frachement diplms de lcole des
beaux-arts, les insrer dans les rseaux et les aider construire leur curriculum vitae, participant la
construction de la reconnaissance artistique. Dans cette perspective, elles contribuent ldition de
catalogues (souvent en collaboration avec une institution publique), participent aux frais de production
des uvres et ne demandent pas de contribution financire aux artistes dont elles valorisent le travail.
Des expositions peuvent tre organises en collaboration avec dautres galeries tremplin de la rgion,
avec des institutions locales et, dans une moindre mesure, avec des structures nationales voire
internationales.

La vente duvres dart dans les agglomrations sopre aussi hors du circuit des galeries, dans des lieux
plus ou moins spcialiss qui vont du salon ddi au restaurant en passant par des magasins de
dcoration et, bien sr, par latelier de lartiste. Si le volume de ces ventes est impossible valuer, les
quelques sondages raliss auprs de salles de restaurant exposant des tableaux semblent confirmer
quelles sont assez exceptionnelles. La grande majorit des uvres exposes dans ce cadre sont de
facture classique et figurative, et mme si les choix peuvent tre plus audacieux dans certains lieux
branchs, les uvres sont toujours finalit dcorative. Pour diffuser leur travail, les artistes peuvent
galement passer par des agents dart qui leur ouvrent les portes de particuliers ou se chargent de la
logistique en cas de participation des salons ou de grands marchs dart contemporain. Enfin, des
associations dartistes auto-organisent des rseaux de diffusion pour leur travail qui prennent la forme
de salons ou de week-end dexpositions mdiatiss au cours desquels les artistes vendent mais aussi
prennent des contacts avec des acheteurs auxquels ils proposent de visiter leur atelier.

4.2 Lconomie de projets

Si lconomie duvres est tourne vers un bien tangible, parfaitement identifiable, qui fait lobjet dune
transaction sur le march, lconomie de projets sarticule autour de projets conus et mis en uvre par
les artistes ou linitiative dinstitutions culturelles (Frac, Drac, muses, centres dart). Ce nest plus
seulement lobjet final qui est valu mais le processus, la dmarche. En dautres termes, tandis que la
cession contractuelle dun bien est au cur de lconomie duvres, lconomie de projets est dfinie
par une organisation du travail artistique proche de lintermittence. Les projets se succdent les uns aux
autres et lartiste est rmunr grce aux subventions, aux aides la production, aux rsidences ou aux
commandes dont il bnficie. Et cest davantage le travail ralis qui est rmunr que luvre en tant
que telle.

Lconomie de projets fait intervenir les mmes acteurs de lart que prcdemment bien que leurs poids
respectifs soient inverss. Les galeries ont une place secondaire, tant au niveau des financements que
de limpulsion, except le cas de quelques galeries associatives. Les interventions de lEtat, des
collectivits territoriales et des artistes sont dterminantes et, dans certains cas, une vritable conomie

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institutionnelle se met en place avec une concurrence entre les associations pour lobtention daides aux
projets proposs par les financeurs publics.

Dans cette conomie, le projet artistique est port par divers agents. Le challenge nest plus la vente,
mais lobtention dun financement grce auquel une quipe artistique pourra mettre en uvre son
travail. Par consquent, laccord est limit dans le temps et lespace et doit tre reconstruit chaque
nouveau projet de lartiste, selon une conomie au coup par coup .

Les artistes porteurs de projets ont de multiples commanditaires. Les projets impliquent une forme
dconomie particulire qui constitue une composante structurelle de la flexibilit du march du travail.
Des qualits particulires sont valorises : laptitude susciter lattention des commanditaires ou encore
la capacit crer des conditions favorables dauto-emploi. Les artistes doivent tre aptes crer des
opportunits dengagement en proposant des projets adapts aux diffuseurs quils sollicitent.

Linscription dans les rseaux est alors un lment dterminant de la russite. Plus lartiste collabore
des projets liant diffrents diffuseurs, plus il construit un rseau interpersonnel qui lui garantit
progressivement une employabilit et donc une visibilit sur le territoire. Au fur et mesure que
saccrot sa visibilit, lartiste tend dlaisser les projets de plus faible envergure (sans dition ni aide la
production) au profit de ceux qui lui permettent dintgrer dautres rseaux de diffusion,
ventuellement sur dautres territoires.

Parmi les variables explicatives de la rcurrence des liens (et donc des contrats) entre artistes et
institutions culturelles, la rputation fonde sur les projets antrieurs est particulirement significative,
elle agit comme une quasi-rente. Au centre se trouve un nombre restreint dartistes qui cumulent les
avantages du travail indpendant et du quasi-salariat tandis qu la priphrie, la majorit des artistes
souffrent de sous-emplois. Chaque projet russi augmente les chances de lartiste dtre engag
nouveau et amliore sa qualification. Ds lors, le niveau de carrire est partiellement induit par la
capacit de lartiste sintgrer des projets runissant dautres artistes et professionnels rputs. En
contrepartie, cette organisation par projets peut enfermer lartiste dans des liens rcurrents avec les
mmes intermdiaires, induisant une dpendance forte vis--vis de ces intermdiaires.

Lconomie de projets artistiques revt des formes assez varies. La commande duvres est celle qui se
rapproche le plus de lconomie traditionnelle de lart. Mais il existe aussi des projets daction artistique
ports par des associations et des collectifs dartistes qui revendiquent un rle dintervenant dans
lespace public. Enfin, certains acteurs se prsentent comme prestataires de services de cration.

4.2.1. Le modle de la commande duvres

Longtemps, les artistes nont produit quen rponse des commandes, et luvre ne prexistait pas la
demande. Ce modle reste prsent en rgion notamment dans le domaine de la sculpture. Les artistes
sculpteurs rencontrs ont tmoign du temps consacr reprer puis rpondre aux appels projets
(notamment dans le cadre du 1 % de la commande publique), puis, parfois, raliser ces commandes.

Rarement reprsents par des galeries, ces artistes entretiennent un rseau de relation avec les
commanditaires. La prsence de leurs uvres dans lespace public contribue faire connatre leur travail
et gnrer de nouvelles commandes. Ils bnficient par ailleurs dun mode original de commande, "le
symposium de sculpture" lors duquel une municipalit, dans un temps imparti, invite et rmunre une

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dizaine de sculpteurs pour raliser une uvre in situ. Selon les cas, les uvres deviennent proprit de
la ville ou bien sont rcupres par lartiste.

Dans ce modle, les prix dacquisition des uvres sont dabord fonds sur le seul cot de production,
selon le devis soumis aux commanditaires, les artistes les plus rputs fixant des honoraires bien
suprieurs ceux des artistes dbutants.

4.2.2. Le modle du projet daction artistique

Lconomie de projets daction artistique na pas prioritairement vocation financer la production


duvres mais davantage des interventions artistiques dans lespace urbain ou dans des centres dart
(actions, performances, vnements, rsidences). Les associations et les collectifs sont les acteurs
principaux de ce modle dont les financeurs sont les collectivits publiques et les institutions culturelles.
la diffrence de lconomie de commande, les projets associent le plus souvent artistes, oprateurs et
mdiateurs dans des actions qui ont une finalit artistique, sociale et politique.

Lun des principaux cueils rside dans la difficult de trouver des financements auprs de collectivits
publiques dautres rgions, ce qui peut enfermer les artistes dans un rseau et provoquer, terme, le
risque dun essoufflement du processus cratif.

4.2.3. Le modle du prestataire de services de cration

La forme la plus aboutie du projet consiste se positionner comme prestataire de services de cration
artistique lconomie locale. Lassociation ou le collectif vend alors un savoir-faire artistique auprs
dacteurs trs diversifis : des services de mdiation auprs des coles, un commissariat ou une rgie
dexposition auprs des collectivits, des services de communication auprs dautres artistes, des
cabinets darchitectes dans des cas ponctuels de rponse appels projet, ou encore, plus
classiquement, la vente duvres des collectionneurs publics et privs.

5) Des modles conomiques aux profils dartistes

En croisant lappartenance des mondes et les modles conomiques, quatre profils dartistes se
dgagent en fonction de deux critres principaux : dun ct, linscription de luvre dans la tradition ou
dans linnovation, de lautre, le degr dautonomie dans la ralisation de luvre (commande ou non).:
lartiste de salon, lartiste de commandes, lartiste 360 et lArt Fair Artist (schma ci-dessous). Cette
reprsentation est issue de lanalyse factorielle que nous avons ralise partir des donnes recueillies
auprs des artistes rencontrs.

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Les quatre profils diffrent selon plusieurs critres : la formation des artistes, les lieux de diffusion, les
modes de valorisation, les critres de russite durant leur parcours, leurs sources de revenus, leurs
activits complmentaires, lintermdiation (marchande/institutionnelle) et le rle des collectivits
publiques.

a. Lartiste de salons

Autodidacte ou ayant suivi une formation en art appliqu ou encore dans un atelier (cole dart prive),
lartiste de salons produit un art de tradition, essentiellement de la peinture ou de la sculpture. Son
travail est valoris par des expositions dans des galeries points de vente, des salons et des marchs
(comme le Grand march de lart contemporain Bastille), des halls de mairie, des restaurants, cafs,
commerces, salles des ftes, etc. La reconnaissance de lartiste passe par sa russite marchande et sa
carrire svalue au regard de sa capacit vendre et tre reprsent dans un nombre consquent de
galeries nationales mais aussi trangres. Des articles dans la presse rgionale ou spcialise ainsi que
les prix obtenus lors de salons sont des signaux importants de rputation.

Lintermdiation entre lartiste de salons et les acheteurs (la demande) est limite sa dimension
marchande ; la galerie, le salon ou le march sont les vitrines du travail de lartiste. Le discours des
intermdiaires sur les uvres est peu critique et davantage informatif et technique que qualifiant : Le
collectionneur sintresse souvent un genre (les marines, les nus), une cole ou un groupe (peintres
de marine, etc.). Il peut tre dune grande rudition dans la spcialit de sa collection. Vivant

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essentiellement de la vente de ses uvres, parfois de produits drivs (cartes, affiches pour des
vnements), lartiste de salons peut avoir des activits complmentaires ou donner des cours privs,..

b. Lartiste artisan-entrepreneur

La formation de lartiste artisan-entrepreneur est proche de celle de lartiste de salons : il est souvent
autodidacte ou sest rapproch dun matre un moment de sa vie. Beaucoup de sculpteurs
correspondent ce profil. Ils doivent trouver, compte tenu du cot de leur mdium, des sources de
financement. Leur travail sinscrit assez facilement dans le paysage urbain, ce qui leur permet dtre
mieux placs que dautres sur des commandes publiques de communes ou dagglomrations. Les
photographes sont galement concerns par ce modle.

Cet artiste de commande est un entrepreneur qui peut tre conduit sentourer dune quipe. Il peut
proposer ses services auprs de certaines socits et y inscrire un pan de ses activits artistiques,
collaborer avec dautres artistes ou encore dlguer une partie de la ralisation plus qualifi que lui..
La valorisation de son travail passe par des rponses des appels doffre ou par sa capacit convaincre
des commanditaires de lintrt de ses propositions. Lintermdiation passe par des sites qui recensent
les appels projets et les services des collectivits publiques, principal commanditaire (aides au dossier,
requalification de luvre si besoin), ainsi que les sites dartistes qui proposent une aide en ligne. On
peut y ajouter les cabinets darchitectes avec lesquels les artistes vont sassocier ou les agences de
communication pour les travaux appliqus.

Les sources de revenus de lartiste sont les facturations de commandes, du travail sur devis. Lartiste de
commandes peut galement avoir des activits complmentaires, comme la perception de droits
dauteurs, ou quelques cours privs.

c. "Lartiste 360"

Lartiste 360 rpond, comme lartiste de commandes, des appels projets, des commandes, mais
sen distingue dans le sens o sa cration ne passe pas ncessairement par la ralisation dune uvre au
sens classique du terme (peinture, sculpture) mais peut prendre la forme dune performance, dune
intervention artistique phmre, dune installation ou encore dune prestation audiovisuelle et
multimdia. En se sens, il sinscrit davantage dans la recherche plastique contemporaine. Sa formation
relve des grandes coles dart (arts appliqus ou beaux-arts).

Le mode de valorisation de son uvre passe par des rponses des appels doffre, mais aussi par des
formations quil organise, des prestations de divers services (conception de sites Internet, commissariat
dexposition, gestion de lieux dexposition). Il est souvent inscrit dans des collectifs dartistes et parfois,
fournit des conseils aux entreprises.

Les lieux de diffusion du travail de lartiste 360 sont galement multiples (galeries, espaces publics,
entreprises) car son travail ne dbouche pas forcment sur une uvre. Les critres de russite se
mesurent laune de la taille du rseau quil a constitu et de sa diversit. Autrement dit, le degr de
centralit du rseau constitu par lartiste est un indicateur de sa russite. La limite de ce modle tient
son ancrage territorial fort qui limite sa capacit sexporter. Lintermdiation institutionnelle est forte,
et lintermdiation marchande plus modre. En effet, lartiste 360 ne passe pas forcment par des
galeries pour exposer ses uvres. Le rle des collectivits est dterminant : elles sont pourvoyeuses
dinformations, font partie du rseau et proposent des commandes.

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d. LArt Fair artist

LArt Fair Artist est un artiste qui appartient au monde de lart contemporain mais dont le travail reste
principalement la production dune uvre appropriable par des collectionneurs ou des institutions. La
reprsentation de son travail au sein des grandes foires internationales constitue une tape importante
dans sa reconnaissance. Si quelques-uns sont autodidactes, la formation est essentiellement celle des
beaux-arts.

Du fait du caractre innovant de ses crations, lvaluation de la qualit du travail ncessite une
expertise lintersection du monde marchand et institutionnel : les commissaires dexpositions ont un
rle central dans cette intermdiation, de mme que les centres dart, les Frac et les grands
collectionneurs. La russite de lartiste est fonction des ventes duvres ralises (prives et publiques),
de la reprsentation de lartiste dans les foires et les ventes aux enchres ainsi que la prsence de ses
uvres dans les grands muses, les grandes collections, les critiques (Art Press, etc.). Les principales
sources de revenus proviennent de la vente duvres, mais aussi de lenseignement dispens, le plus
souvent dans le rseau des coles des beaux-arts.

Conclusion

Ce travail montre la diversit des conomies de lart et des profils dartistes. A chaque monde de lart
correspondent des critres spcifiques daccs la reconnaissance qui affectent fortement les carrires
dartistes. Si la russite commerciale constitue le principal critre de reconnaissance des artistes
dveloppant un art ancr dans la tradition, les artistes dveloppant un art de recherche doivent recevoir
une lgitimation institutionnelle avant de pouvoir prtendre une reconnaissance marchande. A cette
premire distinction sajoute lopposition entre conomie duvre et conomie de projet. Le croisement
de ces deux critres permet didentifier quatre profils types dartistes. Ces classifications npuisent pas
cependant la singularit des dmarches et des parcours propre au travail artistique.

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Bibliographie

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