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LASCASISTAS

.---- - -- - - - - - - - - - - --

Realizado en el Saln de Bellas Artes,


San Qristbal' de Las Ca!\8s, .C hiapas,
Mxico;'durante los das 27, 28 Y. 29 de
agosto de 1974; bajo el patrocinio del

, C. Dr. MANUEL VELASCO SUAREZ,

Gobernador Constitucional del Estado.

GObierno Constitucional del Estado de Chillpas, Mxico .



197 6
ORGANIZADORES

Gobierno Constitucional del Estado de Chiapas,


Patronato Fray Bartolom de Las Casas,
Programa de Desarrollo Socioeconmico de los Altos de Chiapa"
Seminario de Cultura Mexicana.

?1lannel ?1l. C)9.elasco dnre::,


Editor .

~orge qJaniagua aerrera,


Coordi "ador ( ;enernl.
CON TENIDO

P 9

PROLOGO.

INTRODUCCION.

FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS EN CHIAPAS. 1


Por Agustin yi'iez.

ALGUNOS ASPECTOS DE LA PRESENCIA LASCAS lANA .


EN CENTROAMERICA. 26

Por Murdo J. tv\acLeod.

FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS EN 1542. 42


Por Someda Hiclefuji.

PORQUE FRAY BARTOLOME TUVO PROBLEtv\AS CON


ALGUNOS FUNCIONARIOS (OFICIALES), EN PARTI-
CULAR CON EL PRESIDENTE tv\ALDONADO Y EL GO-
BERNADOR C O N T R E R A S . 7 0
Por Will iam L. Sherlflan.

- .

LAS CASAS EN NICARAGUA. . '. 96


Por Ernesto fvlejia Snchez

FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS, EL ESPAf'lOL Y LAS


LENGUAS INDIGENAS,
por Ronald Hilton. 107

PROSELITISMO CRISTIANO, LIBERTAD RELIGIOSA Y


JUSTICIA EN LA OBRA DE BARTOLOME DE LAS CASAS. 114
por Enrique Ruiz M.
Pg.
PODIAN SER REALIZADAS LAS IDEAS DE FRAY BARTo-
LOME DE LAS CASAS? 164
por Thomas Hamer.

LAS CASAS EN LA ACTUALIDAD. 176


por Manuel Gonzl e z Cal zada.

EL PENSAMIENTO DE LAS CASAS Y LOS PROBLEMAS


CONTEMPORANEOS DE JUSTICIA SOC IAL. 185
por Stafford Pool e.

LAS .CASAS, PROFETA? 203



por fv4arcel Sataillon.

FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS, MIEMBRO INSIGNE


DE LA ESCUELA DE DERECHO INTERNACIONAL DE SA-
LAMANCA. SU OBRA INEDITA "APOLOGIA". 219
por Angel Losada.

UNA PALABRA. 263


por Lew is Hanke.

CONCLUSIONES RESEt'lADAS. 271


por JMS H. AI"Ui!Z L.
PROLOGO

SIMPOSIO LASCASIANO

Dr. tvbnuel Vel asco Surez


Gobernador de Chiapas

Vigilante y alerta sigue Fray Bartolom a los 500 aPIos de


haber nacido, con celoso amor a los que descubri en el Nuevo-
Mundo, a sus indios, con la idea fija de protegerlos sin dil igen-
cias de retribucin. Y desde un difcil ambiente formado por la
incomprens in y el ego ismo.

Lo primero representaba en su siglo un pecado original; toda


va hoy tal amor es contemplado con malicia e intencionada indi=
ferencia, como que no es conveniente entender las llamadas del po
dre que exige iguales derechos y dignidad para sus hijos. En cua
do a la defensa, hemos de recordar que el encomendero consider;
ba casi virtud monumental triunfar a costa de negar el al ma y to-:
do lo dems al indio y apilar muertos si fuera necesario para ama
sor su "fortuna americana". Como tantos tambin lo hacen hoy-:
dia .. o ~

Aqu en esta dudad, su sede episcopal, hemos querido reu-


n irnos los que le admiramos y el Gobierno de mi cargo, para par-
ticipar con el Patronato Fray Bartolo de Las Casas y escuchar
al ilustre varn por el verbo de sus estudiosos.

As est real izndose un ideal del insigne prelado oriundo de


Sevilla: Vencer la incompresin, encontrar la justificacin de sus
veredictos condenando el egosmo escl avizante que todava tiene
en el oprobio o muchos indios americanos.

En este aPIo (1974) hubo para Chiapas otro memorable acon-


tecimiento. A los cinco siglos del natal icio del obispo, que fue-
ra el primero en llegar a Ciudad Real desde Salamanca, en 400
das de aventura, subl ime por su intencin, se agreg fel izmente
la coincidencia del sesquicentenario de nuestra mexicanidad. Co-
mo si todo nos llevara a pesar en la emancipacin y la indepen-
dencia de Amrica, de fv'Ixico y de Chiapas, de la que fue pre-
cursor nuestro querido fraile.

Debemos a Gertrudis la de Franz Blom y los dems entusias-


tas miembros del Patronato habernos sensibilizado para la realiza-
cin del Simposio Lascasiano, en el que tuvimos la oportunidad de
oir, discutir y aprender de los fv\aestros Bataillon, Lazada, Hanke,
YaPlez, M1C Leod, Sherman, tv\eja Snchez, Thomas Hamer, Ro-
nal Hilton, Ruiz Enrique, Gonzlez M., Stafford Poole, Alvarez
Jess. Todos dieron fe de aquel iluminado talento, de la lumbre
de su espritu, de la firmeza de su carcter frente a lo soberbia,
la ambicin desenfrenado y la lujuria de los conquistadores, espa-
PIoles como l, mas ciertamente no justos.

Hemos vuel to o segu ir su itinerario desde la famil ia Casaus


lo vemos vivir al lado de su to y lo acompaPlamos a Salamanca,
donde estudia derecho y teologa. En 1493 observa por primera -
vez a indgenas trados por Coln a EspaPla al regresar ste de su
prirlier viaje. Supimos de la indignacin de la gran reino por IIe
varle de Allirica piedras, metales, y entre animales, hombres,
bases argumentales despus reiteradas en las luchas del obispo de-
Chiapas. Nos dimos cuenta de la tempestad de sus ideas, de la
tardanza para hallar su vacacin y la revital izacin de su "interior
nuevo" con el novsim mundo americano, su devoci~n por Coln y al
mismo tiempo su severidad para condenar al descubridor que entra y
sale de tierras nuevas casi con la premonicin de la guerra,ofreciendo
a los aborgenes temores y mostrando que un atentado contra la I i
bertad humana quedara dentro de los limites de lo posible.
-
Su moral autocritica, inexorable hasta para lo ms amado, se pro
yecta en la censura permanente a sus paisanos encomenderos, a fin
-
de conseguir el derecho a la dignidad de los hombres del Nue vo-
Mundo.

La pasin de Las Cusas, spera, imprudente y dura, opin -


el vis itador Tello de Sandoval, -- lo mantiene sol itario. Su com-
batividad le es natural como lo es la destreza innata para manejar
la espada. Con ella se mete con creciente arrojo en la lucha -
que quisiera ser aniquilante contra. los enemigos de los indios. Ni
telogos ni juristas le pudieron rebatir cuando se senta duel'lo de
la razn.

Jams naufrag, yeso que viva como en una nave,rotQ por


la colisin de la tica con la usurpacin.

No quiso ir a Cuzco, nos recuerda Remesal, por huir de la


tentacin del oro y la codicia. Prefiri Fray Bartolom la pobre-
za en nuestro Chiapas, creyendo en la gente y aceptando que los
vecinos espaoles de la provincia eran gente que como noble esti
maban la justicia. Pensaba en que podra sujetrseles para que :-
obrasen en menos desfavor de los indios. La humildsima vida del
prelado y su amar por la liberacin del oprimido, no llev, emp~
ro, beneficios a su iglesia; tal vez esto ltimo fue providencial pa-=
ro que viajara predicando al mundo: todos los hombres nacen I -
bres; nadie puede comprometer la libertad de otro sin manchar la
dignidad de ambos; viniendo de una naturaleza igual, todos 105-
hombres son iguales.

Talento de bondad y corazn ardiente no es fcil desglosar;


por eso resulta este Simposio una epifana que mi Gobierno quie-
re dejar impresa, como manifestacin de Cristo a los que se creye
ron Reyes del Nuevo Mundo o que se creen. La doctrina de Fray
Bartolom seguir vigente, en tanto que el planeta siga dividido
en un primer, segundo y "Tercer Mundo".

SXbal, de Las Cosas, Chiapas, fvlxico.


INTRODUCC ION

La vida y obra de Bartolom de Las Casas, constituye la pre


sencia siempre vigorosa en las pginas de la historia de Hispanoa-=
mrica; esta Hispanoamrica que hoy habla el mundo en la pleni-
tud de su existencia rompiendo cadenas de ignominia e injusticia;
que hoy testimonia la libertad en el derecho que le asiste, de tal
manera que los hombres surgidos de su suelo hallen un mejor des-
tino forjado en el esfuerzo permanente y en la paz que c'~mo le-
gtima conquista se deposite entre sus manos.

El Patronato que lleva el nombre del Defensor de los InCJios,


pudo reunir en San Cristbal de Las Casas a estudiosos de diver--
sos partes del orbe nuestro; a investigadores que se han trazado en
ardua discipl ina las tareas ms nobles y trascendentes en torno del
devenir de un continente de palpitar frreo. Pudo reunirlos otra
vs de instituciones que se identificaron en los esfuerzos continuO:
d.:>s de tal organismo y, nobleza obliga el expresar reconocimiento
cumpl ido al doctor fv40nuel Vel asco Surez, Gobernador Constitu-
cional del Estado de Chiapas, por su actitud siempre presente en
el anl isis de la personal idad lascasiana su voz enarbolando los -
conceptos para al imentar su praxis junto a sus indios actuales; sus
hechos patentizando una herencia debida te interpretada en los
foros mismas de l a necesidad humana: insal ubridad, ignorancia, po
brezo; de seres que a semejanza del siglo XVI y otras edades im-
pugnadoras, todava viven en el aprendizae de la lucha para fi-
jar la individual idad propia que coma hombres les corresponde ejer
cero
-
La dimensin de Las Casas que ofrecieran los trabajos de es-
tos lascasianos se encuentra en el presente documento, con el e-
quilibrio de la autoridad de sus autores; la cual nos hace fijar la
mirada siempre atenta y en constante, legitima vocacin, para es
te hoy denominado Tercer Mundo.
-
Experiencia con un del icado sabor o nobleza fue convivir en
codo sesin con lo docto palabro y los intervenciones de los dele-
gados acredi tados por instituciones meXicanas, tales como la Socie-
dad de Geografa y Estadstica, Academia Nacional de Historia y
Geografa, Seminario de Cul tura tv\exicana, entre otras tantas.

Simul tneamente nos enterbamos de las actividades programa-


dos por organismos cul turales europeos, centro-suramericanos y na-
cionales, por el intercambio de estudios, gacetas, boletines
As fue como lemos a Juan Friede en lo singular publ icacin de -
Siglo XXI , Editores nos enteramos de reediciones de lo Coso Po--
rra de las intervenciones del profesor Raymond lVorcus en Espaa,
sembrando ltillos inquietudes biogrficos en torno del nacimiento-
de Bortolom de Los Cosas y nuestro provincia de Chiapas den
tro del eco bibl iogrfico- Ias vol iosas publ icaciones del Gobierno
Constitucional del Estado.
,
Angel Lozada, dejando sembrado el corazn del entusiasmo, -
supo otorgar a Son Cristbal de Los Casos en sesin memorable, la
atencin significativa de integrar en ella -la ciudad- un futuro
Secretariado Internacional del Lascasismo de tal manero que sucesi
vas confrontaciones, estudios y congresos de la historio nuestro, pi
da lo respuesto debidamente unificada en todos los esfuerzos. -

Japn, Estados Unidos de Norteamrica, Nicaragua, Espai'la,


Alemania, Francia, Sui7a . continan hermanados con Mxico en
el vrtice candente de lo palabro testimonio, palabro reclamo I im
pio, palabra lucha, palabra blsamo de Bortolom de Los Cosos.
-
Son . Cristbal de Las Casas, Chiapas, Mxico, abril de 1975

Jorge Pon iagua Herrera.


FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS EN CHIAPAS.

Pvr Agustn Yaez.

Cuando Fray Bartolom acept el nombramiento de obispo y


mucho antes que a su dicesis viniera, de todas partes llegaban a
Ciudad Real y pueblos espaoles de la provincia, excitantes con-
do enc ias:
-Decimos por ac que muy grandes deben ser los pecCldos -
de esa tierra, cuando la castiga Dios con un azote tan grande ca
como enviar a ese anticristo por obispo.
-
"Nunca le nombraban por su nombre, sino ese diablo ql,le -
os ha venido", asienta el primitivo cronista.

La animadversin se enconaba mientras ms cerca se oan -


los rumores de la eclesistica comitiva, cuyo viaje sufri terribles
vicisitudes: tormentas, naufragios, malevolencias.

Pero el temar y la esperanza dispusieron halaglfea recepcin,


ya que los desposorios de prelado e iglesia eran irremisibles. Apo
sentronlo en buenas casas y le visitaban deferentemente. tv\edia-:
ba el mes de febrero, ao de 1545. Era tiempo cuaresmal.

Tres clrigos que con el Den Gil Quintana y el Canni


go Juan de Perera
-
resultaban los nicos ministros de la dicesis,
fueron primeramente la ocasiqn para que se manifestase la energa
episcopal, empeada en reformar el estilo de aquellas vidas: simo-
naca la una, de calpixque o mayordomo espoliador la otra, en-
tregada la tercera a negocios industriales y mercantiles. Todos-
tres fueron obligados a venir cerca del Obispo, a hacer vida de
comun idad, a sentarse a la mesa del fra ile. S610 uno, el terce-
ro, Nicols Gol iano, soport6 la reforma; sus otros compaeros es-
caparon del obispado loan tes pas ibl e

Desde que, consagrado, pis6 tierras de Amrica, los indios-


--cc.:>n el seguro riesgo de la represal ia , venan al Obispo /le-
nos de quejas y confianza. Quejas y confianza que aumentaron-
cuando Las Casas lleg a sitios de su jurisdiccin. El estado de
los miserables era extremo; patticos, los hechos narrados; conmo-
vedoras, las fiestas de recepcin con que los indios significaban -
su esperanza en el nuevo pastor.

-lP'adre mo, gran seor gema una india cuyo planto fue
recogido por el eran ista de Ch iapas , yo soy I ibre mra : no
tengo hierro en la cara mi amo me tiene vendida por esclavo. i
Defindeme, que eres mi padre~

Las Casas lloraba. "Casi toda la noche le oan los de su-


casa, encerrado en su aposento, sollozar y gemir, y dar unos sus
-
piras que los pona en el cielo. Estos primeros das tena el al-
ma muy atribulada, y muy lastimado el corazn por el trato y
contrato
, de los indios esclavos, que as se compraban y vendcm
como hatos de ovejas, y as se servan de ellos en las labores y
minas, y en cargarlos de una parte a otra como si fueran anima-
les del campo; y algunas veces el tratarlos era oon menos miserr-
cordia."

Las Casas lloraba. LI oraba y trabajabo por abl andar el n i


mo de los ecpoliadores, ya en plticas personales, ya en sermo-=
nes colectivos. Trabajaba en el desierto. Hablaba en medio -de
sordos.

Entonces llega a uno de los momentos solemnes de su vida y


de la historia. Promulga las reglas para confesoces; vale decir-
que de~ata una re vol ucin, el aspecto agudo de las controversias-
relativas a la hispanizacin de las Indias.

La grave dec is in fue adoptada el Domingo de Pasin. El


Obispo autoriz para or confesiones al Den Quintana y al Con6
-
nigo Perera, entregndoles una lista de casos morales cuya absolu
-
2
cin se reservaba. Traicionero, el Den remita a los penitentes-
c,.,mprendidos en aquellos casos, entregndoles cdulas que decan:
"El portador de sta tiene algunas de las casos reservados p,:>r V.5, 7
aunque ya no Ies hall o reservados en el Derecho, ni en autor al -
guno." En annima "relacin de la entrada de Fray Bartolom de
Las Casas, Obispo de Chiapa, en Ciudad Real' leemos que "comen
z(lba a desal forjar, aunque al go temprano, laque en Espaa hab~
procurado y con S.M. negociado; y como el primer punto les po -
reci a los de esto ciudad tan en perjuicio de sus haciendas, que
ero que, por cualquier vja que el esclavo fuese habido, no pudie-
se ser absuelto su amo si no lo pusiese en libertad, alterse en al-
guno manero la ci udad. Y creyendo que su seoro lo haba he-
cho y publicado, ms poro atraer a todos a la buena obro que con
los esclavos naturales l quera que hiciesen, que no para efectuar
la, segn ha sucedido, tomronlo ms por lo va que dije que :-
crean, que no por la que despus se vio. Hubo muchos medios ,
. con parte de los cuales, rogado por algunos de esta ciudad, yo fui
a hablar 01 Obispo, en uno ni en ninguno de los cuales no quiso-
venir, sino que con todo rigor los esclavos haban de ser libres an-
te todas las cosas, agora fuesen comprados, agora habidos en cual-
quier manera Hubo algunas personas que libertaban sus esclavos ,
con tanlo que Ias ayudasen a hacer una casa que tenan comenza-
do, cuya labor, a ms tirar, se acabara en cuatro meses, en lo
cual el Obispo jams quiso venir, ni dar licencia a este 101 para
que se confesase, ni o otros, que con este celo de se confesar,ha-
cian con su seoro otros partjd6s, tan justos y honestos, que en
dos aos me parece no les quedara esclavo alguno. Alterados en
todo extremo, con la seguridad y pertinencia de su seora, ocu -
rrieron o Gil de Quintana, Den de esta iglesia, con requirimien-
tos y protestaciones que le hicieron, como a Comisario que es de
las Bulos de la Cruzado, paro que por virtud de sta, conforme a
que Su Santidad mondaba, el igindole por su confesor, los absol -
viese. Hubo ciertos rozones por escrito entre el Den y el Obis-
---:-:--~
, Publicada en la Coleccin de documentos inditos, tomo VII.

3
p::>, en que en fin dellas, el Den confes tres o cuatro personas,
de que avisado el Obispo, un da despus de Pascua, le envi a
llamar, y certificado el Den que el Obispo le quera prender, con
excusas de color, no q;.iso ir a su llamamiento, de lo cual enojado
el Obispo, Ie mand prender con un cann igo y un al guac il y otras
personas eclesisticas; el Den se defendi y puso mano a una es-
p-J da, con la cual dicen que l mismo se dio una cuchillada en una
mano, y el alguacil otra en su pierna. A las voces y alboroto 0 --
curri toda o la mayor parte de la ciudad, y finalmente, el Den
por entonces no fue preso, y el Obispo, visto io acaecido, q'Jisie-
ro mandar vol ver a prenderl e con toda riguridad, para lo cual no
hall el aparejo que quisiera; y aun hablando verdad, yo vi la co-
sa en tales trminos, que no s si se lo consintieran ni aun si pa-
sara la cosa a enviar al Obispo a esa ciudad, a vuestra merced, -
p-:>rque el Obispo estaba con sobrado enojo, y el pueblo con tanta
alteracin, que ni los unos ni el otro miraran cosa que bien les es-
tuviera. A esta causa y ruego de al gunas personas que procuraban
estorbor pasiones, el Obispo sobresey su furia, aunque descomulg
al Den y o los que con l hablasen."

Los escenas de violencia sucedidas al fin del ao, el da de


Noche Bueno, fueron copia de estos alborotos pascuales. El relato
es ms extenso en Remesal. Si en Noche Buena hirieron a un cria
do del Obispo, en Pascua un vecino le tir un arcabuzazo yen to-=-
dos p'Jrtes amenazaba con matar al anticristo. Al. da siguiente de
los sucesos, el hombre del arcabuz fue apualado por otras cuestio-
nes personales; cuando lo supo el Obispo, "al punto se levant de
lo silla, y con los padres que estaba se fue a la casa del enfermo;
los rel igiosos tomaban la sangre, el Obispo tentaba las heridas e
hizo las hilos y vendas poro curarle; l daba mps -prisa que todos -
paro que viniese el barbero, y con tanto encarecimiento le encar-
g el cuidado de su salud, co,no si fuera del hermano ms querido
que tuviera".

La irritacin de los vecinos, lejos de amenguar, decidi reti-

4
ror toda especie de , 1i."osna y aun el vino para celebrar; rehusaron
vender mantenimien ,os para los rel igiosos y mandaron a los indios-
que no ayudasen de ninguna manera a los alborotadores.

Las amenazas dn nuevos atel" taclos contra Fray Bartolom se


hacian a diario y pbl icamente. Los domin icos qu isieron que se
ausentase.

-A dnde quieren, podres, que me vaya? -les respondia-.-


Dnde estar seguro tratando el negocio de la libertad de estos
p.:>brecitos? Si la causa fuera mio, de muy buena gana la dejara
porque cesaran estos ruidos y se sosegaran todos; pero es de mis o-
vejas, de estos mise,ables indios oprimidos y fatigados conservidum-
bre y esclavonia injusta, y tributos insoportables que otras ovejas
mos les han impuesto. Aqu me quiero estor, esta iglesia es mi
esposa no la tengo de desamparar. Este es el alczar de mi resi-
dencia, . quirole regar con mi sangre, y a su precio acabe la in-
.lustlcla.
.,

y aada:

-Son antiguos contra m estos alborotos y el aborrecimiento -


que me tienen los conquistadores. Ya no siento las injurias, ni te-
mo sus amenazas, que segn lo que en otras portes me ha pasado ,
stos anduvieron el otro dio muy contenidos

"El Obispo es tan seco y porfiado -comenta el annimo rela-


tor-, que dice y afirma que ni S. M. lo mande ni Su Santidad lo
determine, l no ha de dejar lo comenzado, porque es lo que con-
viene al descargo de las conciencias de toda esta Nueva Espai'la y
de S. M., del cual muestro estor tan favorecido, que por pasa-
tiempo cuento haber sido l el todo poro la mudanza del Consejo
de Indias y de lo nuevomente provedo."

y puesto que los Avisos y Reglas para confesores tanto han si-

5
do referidas, tiempo es que se d noticia de su contenido. 2

Segn la redaccin definitiva, pasada por tan diferentes estu-


dios y aprobaciones, tal como aparece en la edicin de 1552, la
primera regla manda que si el penitente es conquistador en trance
de muerte, se le absuel va si ante escribano pbl ico da poder al con
fesor para que ste ordene cuanto juzgue conveniente a la salva :-
cin del poderdante, inclusive restituir toda su hacienda, "sin que-
dar cosa alguna para sus herederos"; a ms, declarar en las con-
quistas, robos, violaciones, etc., en que tom parte; si trajo ha-
cienda de Castilla o lo habido es a costa de indios; cuntos escla-
vos de cualquiera va o ttulo tiene, y stos dar libres ante el es-
cribano, irrevocablemente, sin condicin, sin I imitacin, y les pe-
dir perdn; item, revocar todo testamento anterior y jurar que el
ahora dic todo ser cumpl ido, Y s i el enfermo sana, no lo revocar
en jams, sino cumpl ir las reglas dadas para conquistadores que no
se hallen en articulo de muerte; finalmente, si contra algo de lo
suSodicho hiciere, da poder al obispo, a la justicia eclesistica y
s i menester fuere a la j ustic ia seglar, para que lo castigue como -
perj uro y lo haga cumpl ir, para lo cual hace en este momento ce-
s in de todos sus bienes.

La segunda regla indica los sentimientos que el confesor ha de


promover en quien haya cumplido la anterior. Luego -tercera re-
gia- har el inventario de los bienes y averiguar el sitio donde su
poderdante hizo mayores males, para que pague a los damnificados,
si fueren vivos; si no, haga el bien a los mismos pueblos; pero si
stos fueren ya totalmente destruidos, se'llanse tres ' maneras de
apl icor los bienes: para fundacin de pueblos con .espa'loles pobres
y virtuosos; para traer labr~dores casados; si algo sobra, para ayu-
dar en Sevilla a los religiosos que all esperan venir a Indias.

2 Han sido publ codos en el tomo 22 de la Bibl oteca del Es-


tudiante Universitario. En el excelente trabajo de don Jos Fernan
do Ramrez, ya citado, se -estudian las diversas formas que pudo te-=-
ner el Confesionario.
6
Conforme a la cuerta regla, los hijos legtimos no tendrn de
-
recho a participar en la herencia de conquistadores, si no es por
va de limosna, para alimentos y para que se establezcan como ve-
cinos de al guno de los pueblos fundados segn la regl a anterior I y
en esto tendrn preferenc ia.

Si el penitente no estuviera en artculo de muerte, para ser


absuelto har una escritura pblica en los trminos de la primera -
regla; d caucin para su cumpl imiento; proceda el confesor a to-
sor sus ms estrictas necesidades famil iares y lo que sobrare de la
renta que no sea de indios, sea restituido en la forma ya prescrita;
no casar a sus hijos como caballeros, sino como hombres pobres.-

Si el penitente no es rico ni tiene renta, no est obl igado a res -
titucin de las fechoras cometidas, mas de tener propsito de so -
tisfacer cuando tuviere, y llorar todos los das de su vida el mal -
que hizo.

La sptima regla se refiere no a los conquistadores, sino a 10$


encomenderos; obl igueseles a restituir tributos y servicios si los in-
dios viven an, a sus herederos, o a los pueblos correspondientes.
Si el encomendero estuviere sano cuando sol icita confesin, y fue-
re pobre, el confesor -octova regla- tase sus gastos y mndele no
llevar de los indios sino aquello, compromentindose a no apelar -
de ninguna dispos icin real que favorezca a los encomendados. Es-
to ha de procticarse con mineros y estancieros .

Novena regla: todo penitente que tenga esclavos, ha de po -


nerl os en inmediata y absol uta libertad, si qu iere ser absuel to cual
quier sea el ttulo con que los haya adquirido.
-
La dcima regla discierne los casos de bienes y esclavos per-
tenecientes a casados, y habidos durante el matrimonio; si el peni-
tente es hombre, debe poner en libertad y restitu ir su parte e in -
ducir a la mujer a que haga lo misma con lo que le correspondie-
re; si es mujer, no puede violentar al marido ni siquiera con la -

7
p.:lrte que no le pertenece; mas se comprometer a hacerlo cuando-
pueda.

La undcima regla se refiere a los mercaderes que llevaron ar


-
mas y caballos a los conquistadores, de cuyas tropelas son respon-
sables y obl igados a restitucin, a ms del dinero logrado en aquel

comercIo.

Por la l timo regla, el confelOr ha de disponer que el peni -


tente haga firme propsito de no ir jams a conquista ni guerra con
tra indios, ni pase a tierras del Per mienstras las rijan los tiranOs
que las estn destruyendo, alzados contra el rey.

Si bien estos reglas ya desde 1533 provocaron oirodas quejos


de los Oidores de la Isla Espaola, no pasaban de ser entonces lo
opinin personal de un confesor. En cambio, ahora los impona la
autoridad de un Obispo.
,

Afectados en la entrao del almo, tan sensible paro aquellas


hombres y aquello sociedad, los inconfesos llegaron a decir que los
reglas eran un pretexto para impedir el uso de los sacramentos; lla-
maron glotn y bococciono 01 Obispo y compusieron U')I)S coplas in
decentes que hacan cantar o los nios de modo que las oyera eT
"o::!iado anticristo".

Lo abjuraban no slo sus diocesanos espaoles, desde que de-


sembarc en San Lzaro, Campeche, el da 5 de enero, donde se
le rehusaron obediencia, diezmos, salarios que traa sealados por
el rey y medios paro proseguir el viaje hasta su se,de; tambin 01
llegar a Santo Domingo, ~I 9 de septiembre de 1544, los vecinos-
retiraron las limosnas al convento donde Los Casos se hosped "no
fuese que un solo pon que dieran lo comiese". (Corta de Fray Bar
tolom 01 Prncipe don Fel ipe, firmada el 15 de septiembre 3). -:.

3 Tomo VII de la Coleccin de Documentos inditos.


8
Tampoco se atemoriz, antes dise prisa en comunicar a la Audien
cia las Leyes Nuevas y las provisiones que traa; el fervor de los
d:>minicos de lo isla cobr nuevos bros y sus sermones tomaron lo
prstino violencia.

Pero qu ms: s i o poco de sol ir de Sonl cor, en II egondo o


lo Gomera, lo principal de los Islas Canarias, el 19 de jul io, se-
le quiso impedir que celebrara miso.

Los elementos naturales no fueron ms benignos 01 viaje del


Obispo: el da de la solido, 10 de jul io, a lo boca del puerto, -
qued inmvil lo nove y hasta el da siguiente un recio viento lo
sac d~ all; pero a poco navegar se lade hasta casi vrsele lo
quilla. El viaje se retard molestamente y fue prolongada la esco
Ia en Gomero, de donde sol ieron el 30 de jul io; al llegar a Son::
to Domingo, la nao ibo a chocar contra uno pe'lo, y por desvior-
el golpe hubo col isin contra lo nave capitana, y estuvieron o -
punto de naufragio. En la Isla Espaola quedaron hasta diciembre
y cuando el 14 pudieron salir, sobrevino fuerte temporal que los -
desvi de lo ruta; todava corrieron pel igro de estrellarse contra lo .
isla de l Carmen; 01 fin, una de los barcas en que la comitiva -
froil uno del Obispo se dividi poro hacer lo travesa entre Campe
-
che y Tabasco, naufrag , ahogndose nueve rel igiosos y perdindo
-
se el avo de Los Cosos; ste hubo de sobreponerse po ro alentar o
los sobrevivientes, dndoles ameno conversacin que los distrajera,
partendoles el pon paro estimularles el apetito perdido, recordn-
doles el apostolado que los esperaba.

Tal es la historio del Obispo preconizado en lo Pascua del -


Espritu Santo, o'lo de 1542, y consagrado solemnemente en la co-
pilla mayor del Convento de San Pablo, de lo ciudad de Salamoll"
ca, el 30 de marzo de 1544.

Antes haba rechazado la rico mitro de Cuzco. Los superio-


res de la Orden dominicana hubieron de intervenir ahora para que

9
aceptara la mitra de Chiapa. Su renuncia era efecto de humil-
dad y de la protesta muchas veces repetida para que no viesen in
ters personal en sus trabajos y ruidos; pero tambin
-
como di
fanamente advierte Remesal por que saba ser "uno de los hom
bres ms malquisto y ms aborrecidos de todos cuantos viv an en
-
las Indias, chiCos y grandes, eclesisticos y seglares, que ha na-
cido de mujeres, y que no haba quien quisiese or su nombre, ni
le nombrabon sino con mil execraciones y maldiciones. Por eso-
no quiso ir al CUCO, temiendo la libertad de los espai'lolres de-
aquella tierra, que o no le consentiran vivir en ella, o le qui-
taran la vida presto. Y acept lo ele Chiapa, asi por ser la -
renta menos (que el santo varn fue poco codicioso), camo por -
Ia gente, que era ms sujeta", aunque en otra parte advierte el
mismo cronista, que los vecinos espa'loles de la provincia eran -
gente de bondos, "que se abrasaba la ciudad en pleitos y malas-
voluntades" antes de que Las Casas viniera; y "como se precian y
eS,timan por nobles, llevan muy por punto de honra hasta el cabo
cualquiera inters o porfia que entre si se les ofrece".

La exageracin, hija del desahogo, que inval ida la carta -


del Padre t\iotol ina, se hace patente cuando afirma los trabajos-
de Las Casas para conseguir mitra. Los documentos unnimemente
contradicen la insidiosa especie. Desmentida tambin por el mo-
do de vida personal, humildsima, que se impuso el prelado, no
distinto en esto a cualquier fraile observante y por los ningunos -
beneficios que llev de su iglesia.

Por otra parta, son los propios reyes quienes contestan el -


cargo de abandono de dicesi!t, mandando a los onciales de la -
Nueva Espa'la, por Cdula firmada en Valladolid, el 13 ele iJbril-
de 1549, para que se entregue la participacin por diezmos "no -
embargante quel dicho Obispo haya estado ausente del . dicho su
obispado"

10
La Obstinacin del obispo durante su penosa estanc ia en la -
ciudad de Gracias a Liios no logr positivamente ms que la Au-
diencia de los Confines -all i residente-, nombrara al Oidor Juan
Rogel para que viniese no a ejecutar las Nuevas Leyes, con todo
rigor y como estaban escritas, segn peda Las Casas, sino slo a
que tasara los tributos de indios y quitarse algo de lo mucho que -
excedan. La noticia del nombramiento fue una de las causas del
alboroto en Ciudad Real. Infundadamente. Vino, en efecto, el
Oidor; mas receloso de la agitacin que en todas par.tes haban pro-
vocado las Nuevas Leyes, sigui la poltica de espera, adoptada -
por cuantos haban sido nombrados ejecutores. Todava Las Casas
ponder la fuerza y justicia de los reales ordenamientos; inst a
proceder lo antes posible, siquiera en lo relativo a tributos y es-
clavos. "El juez le oa siempre con mucho respeto y atencin; y
para que no se cansase ms en importunarle, le dijo un da: -Bien
sabe V.S. que aunque estas le yes y ordenanzas se hicieron en Va-
11 adol id con acuerdo de tan graves personaies, como V. S. Y yo v~
mas, 'una de las razones que las han hecho aborrecidas en las In-
dias, ha sido ver V.S. puesto la mano en ellas, solicitndolas y
ordenando algunas'. Que como los conquistadores tienen a V.S. -
por tan apasionado contra ellos, no entienden que lo que procura-
por los naturales, es tanto por el amor de los indios cuanto por el
aborrecimiento de los espai'loles, y con esta sospecha ms sentiran
tener a V.S. presente, cuando yo los despoje, que el perder los
esclavos y haciendas. El seor don Francisco Tello de Sandoval -
tiene llamado a V.S. para es.ta junta de prelados que hace en fV-
xico, y V.S. se anda aviando para la jornada; y yo me holgara
que abreviase con su despedida y la comenzase a hacer, porque -
hasta que V. S. est ausente no podr hacer nada. Que no quiero
que me digon que por su respecto hago lo que estoy obl igado a
hacer, que por el mismo caso se echar a peder todo."

Las aspas del mol ino con tundan otra vez la cabeza Y costl-
lIas del caballero andante; la cabeza y costillas. No el corazn,
ni el alucinado cerebro.

11

Esta fue la ltima fruta cosechada en el amargo vIole a le;
Aud ienc ia de los Confines.

En la ciudad de Gracias a Dios, a 9 de noviembre de 1545 ....


-"maana, si place a Nuestro Seor, me parto para Chiapa"-, el
Obispo ve jodo escribe "Al muy al to y muy p:>deroso sei'ior el Prn'
cipe (Don Felipe) nuestro seor para que se vea en el su Consejo'
de las Indias"; esta carta,' es relato minucioso de las penal idades y
desilusin sufrida en el curso de las negociaciones con la Audien '
cia, de la que tanto esperaba por haberse creado a sus instancias,}'
cuyo pres idente le era deudor del cargo.

Principia expl icando el contenido de sus peticiones: sobre la


libertad de su jurisdiccin eclesistica "que est opresa y tiraniza-
da"; sobre "los tributos infernales y cargas y otras mil vejaciones -
que padecen los indios vecinos y moradores de aquel obispado";so-
bre "que estorbasen las guerras y matanzas que agora se hacen en
Yucatn" porque amenazan el dominio pacfico de la provinCia de
Tuzulutln trada por amor al conocimiento de Cristo; sobre poner
bajo la Corona Real a los indios, como mandan las Nuevas Leyes y
que a los ya puestos, los tratasen bien. 2 "As que estas cosas amo-
nest a los dichos presidente y oidores, con protestacin que . los
denunciara por descomulgados en mi obispado, porque muchas y di-
versas veces se lo he suplicado y pedido que lo hagan, y nolo han

----:---=--
, Cartas de Indias.- tv\adrid, 1877.
2 El documento, tal como fue presentado a la Audiencia (fe-
cha: jueves, a 22 de octubre d 1545 ai'ios), y la insatisfactoria -
provisin que recibi, aparece en el tomo VII, pilgina 172 de leI
Coleccin de documentas inditos, citado al pie de la pgina (9)e1
texto coincide con el resumen hecho en la carta al Prncipe, y di-
fiere de la vers in ofrecida por Remesal (1 ibro VII, captulo V) ,
de la cual se han servido comunmente los bigragos de Fray Bar--
tal am

12
querido hacer, sino darme palabras; y como este presidente fv'oldo-
nado tanto, le tocaba esto . djome palabras muy injuriosas". Re-
mesal copia tales injurias, no transcritas por Fray Bartolom.

-Sois un bellaco, mal hombre, mal fraile, mal obispo, des-


vergonzado' y merecas ser castigado -dijo el presidente, y Las
Casas repuso, ms con sorna que con humildad:

-Yo lo merezco muy bien todo eso que V.S. dice, seor li-
cenciado Alonso fv\aldonado. -Con sorna, porque segn el comen-
tario de Remesal, "dijo esto el obispo por lo mucho que haba tra-
bajado pora que le hiciesen presidente de aquella Audiencia".

Tampoco la carta a don Fel ipe registra las injurias que por
coercin de los espaoles de Santiago de Guatemala, para que no
prosiguiesen las instancias en la Audiencia, endilg a Las Casas el
fv\aestrescuela de su iglesia, segn Remesal: "El ms honroso ep-
teto era llamarle traidor, enemigo de la patria y de los cristianos-
que viven en estas tierras, favorecedor de indios idlatras, bestia-
les, pecadores y abominables delante de Dios y de los hombres."

"- Voto a San Pedro -decan Ios espaol es por mano del fv\aes-
trescuela- , que os he de aguardar en un camino, con gente que
tengo apercibida aqu en Guatemala, y prenderos, y llevaros ma-
niatado al Per, y entregaros a Gonzalo Pizarro y a su maestre de
campo, Francisco Carvajal 3 pJra que ellos os quiten la vida :omo
(1 ta I mal ho mbre . "

Probablemente no haba recibido esta carta del tv'aestrescuela,


ni Ia recibi como asienta Remesal, o no Ie concedi importancia
por saberla producto de flaqueza y voz ajena a la de su amigo

3 El intento de ejecutar Ias Nuevas Leyes haba exacerbado-


la sublevacin encabezada por Gonzalo Pizarro, la fama de cuyas
cruel dades e ra extrema.
13
P0rque de IQS amenazas que le confiaba el cannigo Perera, ente-
rndolo de la actitud levantisca de los vecinos de Ciudad Real, s
habla extensamente al Prncipe; como tambin de la indolencia y
compl icidad del Obispo MJrroqun, de Guatemala.

Termina supl icando que se le nombre Obispo en iglesia de nue


va ereccin; la de Yero-paz, que comprendera la provncia de T~
zulutln, pacificada y dominada cristianamente; por primera v,=z in-
sina la renuncia a la mitra de Chiapa.

En 25 de octubre del mismo ao, cerciorado de la hostil idad-


que la Audiencia le dispensaba, y uniendo su firma a la de Fray -
Antonio de Valdivieso, obispo de Nicaragua, aunque la redaccin-
evidentemente sea slo suya, Las Casas haba e;crito al Prncipe ,
para "dar relacin de la perdicin de esta Audiencia, de donde e,..
perbamos ser ayudados los prelados; y ha sido tan al contrario, que
ni en tiempo de Alvorado, ni de Nuo de Guzmn, ni de ninguno
de los tiranos pasados, no han las iglesias y los ministros de ellas
; ido tan afrentadas, ni se han hecho del i tos tan enormes, como en
tiempo de estos presidentes y oidores de esto audiencia".4

MJldonado, por su parte, cargaba todo a cuenta del Obispo :


"Por la car-to de la Audiencia, mandar ver lo que aqu ha pasado
con el Obispo de Ch iopa. Tiene tanta soberbia, despus que "Ino
d.a esos Reinos y es Obispo, que no hay nadie que pueda con l i
a lo que ac nos parece, t estuviera -rr:ejor en Castilla, en un mo
-
ncsterio, que en las Indias siendo Obispo. Vuestra Majestad mande

4 Tambin est publ icada en Cartas de Indias.- Otro d:>cu -


mento lleno de cargos para la Audiencia de los Confines, y en por
ticular contra el licenciado Moldonado, es la Corto a S.M., es-
-
crita por Alonso Gorda, en Gracia o Dios, ello. de febrero de
1539 ( ms de seis aPios antes de estos acontecimientos ); se p:Jbl i-
c en la Coleccin de documentos inditos, ya citada, to-
mo XXIV.

14
proveer en ello lo que fuere servido. No seria malo que diese -
cuenta personal mente en el Real Consejo de Indias, de cmo los in
-
dios son de la jurisdiccin eclesistica; y por no haber proveido es
to, como l lo pidi, excomulga a esta Audiencia." Y dos aos

despus, a propsito de nuevas dificultades con el Obispo de Ni-


caragua, . satisfaca su mal recuerdo y el enojo porque Las Casas no
recibi sancin: "Los prelados ac son muy sobre si, y con ver
que Vuestra f.Aajestad no mand proveer nada en lo que el Obispo
de Chiapa hizo con esta Audiencia, tomarn ms atrevimiento para
hacer lo que les pareciere. ,,5

Desechada una vez ms la cabal satisfaccin de lo que pedia


"en ejercicio de su ministerio pastoral", el Prelado insisti en 'Pre-
sentarse a la Audienc ia sistemtica, enrgicamente. "Veces entr
en la sala -escribe Remesal-, y con slo verle daban voces desde
los estrados el presidente y oidores:

"- Echad de 011 ese loco.

"y una vez, sobre cierta rpl ica que el Sef'lor . Obispo hizo
para no sal ir de la sala, dijo el presidente, mandando que con vio
lencia le echasen de ella:
-

"-Estos cocinerillos, en sacndolos del convento no hay


quin se pueda averiguar con ellos."

***

5 Estas dos cartas, la primera fechada el 31 de diciembre de


1545 y la segunda el 20 de septiembre de 1547, aparecen en la
Coleccin de documentos inditos, tomo XXIV.

15
Simultneos a las averiguaciones ocasionadas por los Avisos y
Reglas para los Confesores, desarrollronse los esfuerzos del Ayun -
tamiento y vecinos espai'loles de Ciudad Real para la remocin de
su prelado. Como gestor del negoc io haba ido a Espai'la el den-
de Chiapa, don Gil Quintana, dos veces traidor a su obispo. No-
do hizo el intrigado -implacable en los otros asuntos que hemos vis
to lo ocupaban durante aquellos das-, por desbaratar las maquina=
ciones de sus fel igreses.

y fue que desde su sal ida de tv'xico, en los primeros meses


de 1547, llevaba el propsito de renunciar a la mitra. La serie de
disposiciones, encargos y regalos que hizo al momento de partir,as
como el dicho de Remesal, I fundado en testimonios fechacientes, lo
comprueban.

Quintana 2 est en lo justo al interpretar ese propsito como


un ntimo convencimiento "de que segn la disposicin de los ni-
mos, la flaqueza y parcial idad de los gobernadores, el endureci-
miento general de los interesados y el odio concebido en todas par-
tes contra l, no poda ser til aqu a sus protegidos". Esto vale
contra una de las acusaciones formuladas por tv\otolona y el Ayun-
tamiento de Chiapa, que inculpan a Las Casas el abandono de su
dicesis.

Si no ren unc i en el mome nto de llegar, fue quiz porque le


interesaba esclarece r an tes la cuestin del Confesionario dictado -
en ejercicio de su autoridad episcopa l. .

No se ha precisado la fecha de la dimisin. Los documentos


- - -
I Una de las fuentes biogrficas de Las Casas ms directa, es
la Historia de . . Chiapa y G uatemala, por Fray Antonio d~ Reme-
sal.- fv\adrid, 1619.
2 Manuel jos Qu intona: Vida de espai'loles cl ebres, tolllO
111, M:ldrid, 1842.

16
que lo don por aceptado son de 1550, entre ellos lo corto de Su
MJjestad o don Diego Huertodo de fvAendoza, embajador en Romo,
instruyndole que presente o Fray Toms de Casillas poro lo mitro
vacante de Chiapa, y haciendo referencia 01 poder otorgado por
Los Cosos 01 dicho embajador para lo renuncio y designacin del -
obispado.

Lo candidatura del sucesor haba sido sugerido por el propio


Fray Bartolom, indudable seal de su crdito, que ha de aadirse
o los circunstancias apuntados, poro demostrar que lo resignacin -
de lo mitro no fue resultado ni de las gestiones del den Quinto -
na, ni de los inculpaciones por el Confesionario.
,

Si como L1orente 3 afirmo con su ligereza habitual, no teni.en


do en cuenta la fecha de la cdula que orden las explicaciones:-
de Los Cosos ante el Consejo de Indios, Fray Bartolom hubiera -
ido preso o Espaa en 1547, por causo del Confesionario, su lIeg a
da no habra significado por los numerosas provisiones que fueron :-
dictados y coinciden con ideas s isterriticas del domin ico: respeto 01
derecho de los caciques o seores naturales, en cuanto no sea con-
trario a Ia fe, buenos usos y costumbres; desl inde de estorbas pues-
tos por los encomenderos o lo predicacin evangl ica, etc. Tam-
poco es dudoso que fuero recibido por el Prncipe don Felipe, o lo
sazn encargado del gobierno por ausencia del Emperador; no slo
consigui prestamente lo entrevisto en lo villa de fv\onzn, hacia-
el mes de moyo, sino sus informaciones determinaron a don Fel ipe-
p.::Jra escribir, en trminos de encomio, o los dominicos de Chiapa-
que con ton heroica fidel idad cumpl an las instrucciones del Con -

3 Juan Antonio L1orente, en lo biografa que puso al frente-


de lo Coleccin de los Obras del Venerable Obispo de Chiapa, -
don Bartolom de Los Casas.- Pars, 1822.

MJrcel Brin, en su Bartolom de Las Casas "Pere des 10-
diens".- Paris, 1927, hace suya la especie de la prisin.
17
fesion:Jrio-, y a los caciques de Tuzulultln, provincia red'J:::id'J -
p."J cficamente por Los Casas y, en adelante, llamada Vera-paz, a
instancias hechas por el Obispo en Monzn.

Ms indicios h.:Jy d:! que las autorid:Jdes de Nueva Espaa es-


torbaron el viaje, sabedoras de los alborotos que poda promover en
la Corte -como varias veces ocurriera-, y convencidas d:! la exa-
g~racin con que el impetuoso obispo presentaba los asuntos. De-
un hecho p:Jrticular saca una cdula, dice Motolona.

y no se equivocaban. Las provisiones que sealan el arribaa


Espaa, corresponden a al gunos de los acuerdos tomados por la j u~
ta de oSispos de la Nueva Espaa, que acabab:J de celebrarse -oc-
tubre de 1546- en la capital d.~1 virreinato. Las Casas haba sido
actor principalsimo: textuales suyas son las conclusiones aprobadas-
que conocemos 4 ~a identificacin de estilo es muy sencilla), sus re-
gias para confesores fueron aprobadas y, contra la 'expreso ,oposi-
cin del virrey, logr que se discutira el tema de la esclavitud; pe
ro el celoso fraile no estaba satisfecho y tema -como en efecto s~
cedi 5- la ineficacia de los acuerdos, si stos no se convertan en
mandamiento real, nuevo mvil del viaje y causa de inquietudes po
ro lo deseado tranq uil idad colonial.
-

En dos momentos de intenso dramaticidad relampague el inflo


-
-
4 Los p-ibl ica .J~emesal (obra citado) y apenas si hoy diferen -
cia occidental con los textos luego presentados en las Treinta pro -
p?siciones. El padre tv'iariano Cuevas (Historia de la Iglesia en M
xico ,tomo 1), opina que estas conclusiones no son las oficiales de f;
junta, pero no apoya documental, sino deductivamete, eso opinin.
5 ' Apenas el 4 de noviembre del mismo ao de 1546, el Ayun
tamiento de Mxico promovi ciertas medidas "por cuanto en la jun
to fueron aprobados captulos que dicen ser en perjuicio de estare-
-
pbl ica y de toda esta Nueva Espaa".

18
mable genio de Fray B::Irtolom, durante su venida a !a junta epis-
copal. Uno de ellos fue cuando a punto de terminarse las del ibe-
raciones (en las que adems de los obispos de tv\xico, Guatemala,
Oaxaca, Chiapa y Michoacn, tomaron porte los prelados de las
rdenes religiosas y sus ms doctos miembros, as como letrados -
eclesisticos y seglares), el virrey don Antonio de Mendoza difera
el que la junta se ocupase de la esclavitud indgena, tema muchas
veces propuesto por el mitrado de Chiapa, quien tanto porfi, has-
ta que don Antonio hubo de confesarle que razones de Estado impa
dan la discusin del espinoso asunto; el obispo no se conform co~
aquello; se dio maa para conseguir la oportunidad de predicar en
presencia del virrey, lo que alcanzado, le perniiti fincar sobre s
pero texto del profeta Isaas, un discurso en que puso la vehemen=
cia de su temperamento, el acervo de sus ideas y los recursos ex-
ternos correspondientes a una tal increp::Jcin, que dio por resul ta-
do el perm iso para nuevas reun iones, en Ias cual es seguramente fue
ron expuestas y aprobadas las tesis que aparecen en el Tratado so=
bre la esclavitud. 6

El segundo momento dramtico en estos dfas, fue su llegada a


tv\xico, precedida por nerviosa expectacin, de tal grado que el
virrey Mendoza y el visitador don Francisco Tello de Sa ndo val or-
denaron al obispo que detuviera su viaje hasta nuevo aviso, mien-
tras los nimos enconados p:>r la odiosa fama se asentaban; en 00-
xaca esper cuanto fue menester, y a plena maana, entre la cu-
riosidad hostil de los unos y respetuosa de los otros, sin los distur-
bios esperados, antes oyndose murmullos de admiracin, lleg a la
gran ciudad y fue a hospedarse en el convento de Santo Domingo;
el virrey y los oidores cumpl imentronlo ese mismo dia; pero lejos
de ablandar el nimo, disimular sus afectos o diferir su explosin,
"les envi a decir que le perdonasen, que no los ira a visitar, -
porque estaban descomulgados por haber mandado cortar la mano,en

6 Es uno de los tratados publ icados en 1542. La Bibl ioteca -


del Estudiante Un ivers itario (vol umen 22) lo reproduce.

19

la ciudad de Antequera, a un el rigo de grados. Publ icse en tv\
xico, y hubo grandes inquietudes, y al tercaciones sobre el caso, -
-
aunque el virrey y los oidores se disculpaban, y todas las pesadulll
bres llovan sobre el obispo de Chiapa, que levant la caza" -es -
cribe Remasal. As nadie poda llamarse despus a engaado sobre
la inflexibil idad con que participara en los trabajos de la junta, cu
yas disputas -en frase de Remesal- fueron "como un da del juicioif

El visitador Tello de Sondo val , que en cumpl imiento de sus -


instrucciones promova la junta de prelados, bien supo los riesgos-
que aparejaba la venida del obispo, a quien de antemano escribi-
"con mucha aspereza, notndolo de duro y terco, porfiado e impru-
dente en aferrarse tanto con su parecer, que era nico y solo,atri-
buyendo esto a soberbia, y a estimarse y tenerse por ms acertado~

Por demostrar que la suya no era opinin personal, reuni se-


gunda vez, puesto ya en camino poro tv\xico, en Cinacantln, a
los rel igiosos de Ia provincia, resol vindose cuanto haba de pro -
ppner y defender y con todas sus fuerzas procurar que se pusiese en
. .-
elecuclon.

Fue durante estos das de estancia en Cinacantln, en la ter-


cera semana de cuaresma, ao de 1546,cuando vino a reconciliar-
se amorosamente con su prelado el cannigo Juan Perera, que tanta
parte haba tomado en la sublevacin espiritual de los vecinos de
Chiapa contra las disposiciones del obispo.

En Cinacantln reparti sus bienes peisonales, "por si no vol-


viese". Hasta Cinacantln haban venido a acompaarlo,"con mues
tras de sentimiento por su ausencia", los vecinos ms nobles de Ciu
dad Real, "que entonces ya estaban con l en paz, y en toda am iS
tad , y le visitaban, regalaban y festejaban con juegos de caasiY
-
a las Ordenes que hizo de Navidad (el ao anterior de 45), en que
orden a fray Diego Caldern, asisti toda la ciudad, con tantas -
galas y bizarra, que cada uno tuvo aquel por da de su boda, y

20
el seor obispo les hizo un gran c~nvite, no gastando en l ms -
que los presentes que le haban enviado, y en seal de este amory
paz, a peticin de los ciudadanos, dio el oficio de Provisor en su
ausencia, al padre fray Hernando de Arbolancha, rel igioso de
Nuestra Seora de la fvlerced. Y a los ocho de enero de este ao
de mil y quinientos y cuarenta y seis, ya que no pudo dar joyas y
preseas a todos los de la Ciudad, dio mucha cantidad de ornamen-
tos a su Iglesia, de que tena gran necesidad, y por tenerla l -
tambin para su jornada, se ofreci la Iglesia de pagarle la mitad,
lo cual jams cobr, con ser el precio muy moderado, (Los veci-
nos) le sirvieron con matalotaje para el camino, y el tiempo que
se detuvo en Cinacantln le visitaban muy a menudo; a las Orde -
nes que all hizo la segunda semana de cuaresma, fue casi toda la
Ciudad"

El cuadro pintado por Remesal con proporciones de idil io, es


la contrastada y no sostenida? terminacin de unas relaciones vio-
lentsimas, a punto de tragedia, repetidas veces.

Precisamente la vspera de esa Navidad de 1545, Ciudad Real


era teatro de grave motn, ocasionado por la vuel ta del Obispo, -
que haba ido a reclamar de la Audiencia de los Confines, el cum-
plimiento de las Nuevas Leyes.

Quien ha descrito la concordia de Navidad, relate ahora la


infernal discordia de Noche Buena: "El seor Obispo anduvo toda
la nocheo Al amanecer8 entr en la ciudad, y porque no tena -
otra posada, fuese derecho a la iglesiao
----=:---,;:~

? Quedan relatadas ya las gestiones posteriores del Ayunta-


miento y vecinos de Ciudad Real, para que Las Casas dejase la mi
tra de aquella dicesis.
-
8 Fue la maana del 24 de diciembre de 1545, segn el pa-
dre Mariano Cuevas (obra citada), aunque no da razn testimonial-
para la precisin de la fecha, no fijada por Re

21,
"Con la nueva de su llegada se alborot ms la ciudad aque-
lla maana, que la noche antes lo haba estado con el terremolo
( Temblor tan grande que daba los golpes hacia arriba coma . si la
tierra quisiera reventar. Salise la gente de sus casas porque se
caan muchas, y en la plaza donde estaba la mayor parte, dijo -
uno: "No es posible sino que el Obispo entra, y aquellos perros
indios no nos han avisado, que este temblor, pronstico es de la -
destruccin que ha de venir por esta ciudad con su venida".)

"Los al cal des y regidores tuvieron consul ta sobre si iran al


llamamiento del obispo, y al fin se determinaron de ir, corrpa'la-
dos de toda la ciudad."

El requerimiento de buen tralo y la benigna respuesta del o-


bispo encauzaban los sucesos pero "cuidaba Satans de sembrar ci-
za'la con la arrogancia de un regidor, que desde su CJsiento, sin
levantarse, ni quitarse la gorra", habl desmesuradamente, . incre -
pando a un particular que se atrevia a citar cuerpo tan grave y
.personas tan nobles, en vez de ir a sus casas los heroicos esfuer -
zos del obispo para contener su genio, fracasaron.

"-Mirad, fulano- repuso-, y mirad lodos los que estis aqu,


en cuyo nombre l ha hablado. Cuando yo os quisiere pedir algo
de vuestras haciendas, yo os ir a habl ar a vuestras casas pero -
cuando lo que hubiere de tratar con vosotros fueren cosas tocantes

al servicio de Dios y de vuestras al mas y conciencias, he os de en
viar a llamar, y mandaros que vengis a donde yo estuviere, y ha=
bis de venir trompicando, mal que os pese, si sois cristianos.

"Fue tanlo el va lor con que el obispo dijo 'estas . razones; y


el semblante tan severo que puso para arrojarlas por Ia boca, que
como si de ella le salieran rayos osi atemoriz6 a los que le oye -
ron, y ninguno se atrevi, no slo a responderle, pero ni an vol-
verle a mirar a la cara."

22
Dbase por terminada la reunin, cuando cortsmente pidi el
secretario del Cabildo que fuesen nombrados confesores que los ab-
sol viesen y tratasen como cristianos; y como el Obispo nombrara al
Cannigo Juan Perera y a los rel igiosos dominicos, el vecindario -
los rechaz porque deseaba "confesores que les guardasen sus ha-
ciendas". Entonces fueron designados un mercedario y un clrigo
guatemalteco, que Las Casas conoda "eran de su opinin, aunque
no tan declarados como confesores recusados"; esta circunstancia -
era desconocida poro el dominico Fray Vicente Ferrer, quin to-
mando la designacin por flaqueza del Obispo, "tirle de 'la capa
y dijo:"No haga V.S. tal cosa ms que la muerte'." En oyendo
esta advertencia los nimos se sublevan, crecen los voces, mono -
tean los vecinos, rel igiosos de la fvAerced logran sacar el Obispo y
a Fray Vicente, lIvanlos al convento de mercedarios, sirven el de-
sayuno a Fray Bartolom; pero hasta lo celda llega "toda la ciudad
puesta en armas", y el Obispo se ve "cercado de tantas espadas y
estoques desnudos, tontos rodel as y montantes, que se turb".

En vano averiguaban los mercedarios la ocasin del tumul to


"como era tanto el ruido y de la chusma los ms no se entendan'~

La sacrlego irrupcin tuvo esta causa: los Vecinos de laciu-


dad haban puesto atalayas en todos los caminos, con gran apara to
d~ armas, para que avisasen la llegada del odicoso prelado; por el
rumbo de Copanabastla los guardianes eran indios, que viendo c-
mo unos sirvientes que traan la ropa del Obispo regresaban en
vista del alarde mil itar, se descuidaron y fueron sorprendidos p::>rel
propio Fray Bartolom, a quien hicieron extremos de amor y devo-
cin. "El piadoso Obispo se compadeci de ellos, y conociendo -
e! pel igro que corran de ser azotados o muertos por no haber dado
aviso de su llegada, porque estaba por ellos la sospecha de traido-
res y haberse pasado o su parte, para salvarlos, culpndose as -
slo, l mismo por sus manos, ayudndole Fray Vicente su comp:l -
ero, los at unos con otros, y como prisioneros suyos los traa de-
tras de s". Cuando al salir de la iglesia supieron esto los regi-

23
dores y principales vecinos, montaron en clera, "que en orden a
dejar burladas las trazas de la ciudad, fue el delito ms grave que
se ha cometido en el mundo". Increparon al culpabl e con el ma-
yor descomedimiento, tanto, que repuesto Fray Bertolom de la sor-
presa, encarse a uno de los ms atrevidos y le dijo: "No quiero,
sePlor, responderos, por no quitar a Dios el cuidado de castigaros,
porque la injuria no me la hacis a m, sino a Dios."

No fal t quien gritara con tono de fariseo: "Ve is aqu el mun


do. El salvador de los indios ata a los indios, y enviar memoria:
les contra nosotros a EspaPla, que los mal tratamos, y estlos l ma-
niatando, y trelos de esta suerte tres leguas delante de s."

"Todo esto -cone! uye Remasal- haba padec ido el santo Obis-
po antes de las nueve de la maPlana, y dentro de breve tiempo co-
mo tres horas envi el SePlor tanta bonanza y sosiego en n imos tan
alterados, que a las doce del da haba sido visitado de paz, de
casi todos los vecinos de la ciudad. Todos le pedan con mucha -
humildad perdn de lo hecho, todos de rodillas le besaban la ma-
no " Y aPIade el cronista: "Si entonces quisiera, todas sus ha -
ciendas se Ias dieran de muy buena gana".

Dispuestos los nimos por modo tan hostil para el recibimiento


dal Obispo, a quien so pena de las mayores amenazas exigiran la
derogocil1 del Confesionario, los dominicos, en Copanabastla, se
empePlaban por contener la marcha de Fray Bertolom y an,oficio-
samente, hicieron vol ver a los criados que con el equipaje se ha-
ba adelantado; esto recreci la soberbia de los de Ciudad Real,
"donde hubo universal regocijo, porque decan que el Obispo hua
sin haberles visto la cara, y tenindose por vencedores sin sangre
ni rompimiento de batalla".

Todos los aires llevaban siniestros rumores. Cada da nuevos


augurios de fura incontenible, de atropellos inevitables y quiz de
muerte, aterrorizaban a los frailes.

24
El Obispo ha decidido celebrar en su iglesia la Pascua de -
Navidad. Las amenazas no lo arredran. Las splicas no lo con-
mueven. Ante la afliccin de los religiosos, yrguese con estas
memorables palabras:

11Si yo no voy a Ciudad Real, quedo desterrado de mi igle -


sia, y soy el mismo que voluntariamente me alejo, y se me puede
decir con mucha razn: huye el malo sin que nadie le persiga. -
Cuantims cmo sabemos que me quieren matar y que Ias centine-
las no estn puestas para otra cosa? Que no sea mucha verdad lo
que los padres de Cinacantln dicen, yo no lo dudo; pero all es-
tn las palabras del Sei'ior, que impidindole sus discpulos la vuel-
ta a Judea, porque el dio antes le querian matar, les dijo: Que
tenia doce horas el da y en cada una, en cada momento y en co-
da instante se podian los hombres mudar... Si yo no entro en mi
iglesia, de quin me tengo de quejar al Rey y al Papa, que me
echa de ella? Tan armados han de estar contra m, que la pri-
mera palabra ha de ser una pui'ialada que me pase el corazn, sin
darme lugar a apartarme de la ira? En conclusin, padres, yo me
resuel vo, fiado en la misericordia de Dios y en las buenas y santas
oraciones de vuestras paternidades, de partirme, porque el quedar-
me aqu, o irme a otra parte, tiene todos los inconvenientes que
se han visto.- Y levantndose de la silla, con una resolucin
grandisima, cogiendo las faldas del escapulario, comenz a cami -
nar. Lloraban con l los rel igiosos; el Obispo enterneciase con
ellos, l los consolaba con su nimo y confianza en Dios. 11

25
~I gunos Aspec tos de lo Presenc ia Lascas ion o en
Centroamrica .

por

M,rdJ J. Iv\ocLead.
Gracias a los cronistas coloniales, y gracias a los investigo -
dores de hoy, ya tenemos a nuestro al cance intelectual la mayor
parte del trabajo escrito del padre Bartolorn de Las Casas. Tene-
mos tambin investigaciones lascasianas de uno cantidad y de uno
excelencia ton g ronde que o veces nos parece que no nos quedan
paro investigaciones futuras sino detalles pequef'los. Es decir, lo
enorme importancia que tena y tiene lo vida y el trabajo del pa-
dre Los Cosos ha sido ton ampl iamente reconocidos, comentados, -
examinados, y an discutidos, por estudiantes de fama mundial que
empezar una investigacin nueva sobre el famoso protector de los
indios parece demasiado repetitivo, y an intil y presuntuoso.

Refirindome ahora al caso de Centroamrica podemos obser -


var que las estancias y el pensamiento del padre Las Casas en esta
regin no han carecido tampoco de cronistas y comentarios. Los
viajes del obispo de Chiapas por Centroamrica, o mejor dicho, por
la en esa entonces llamada Audiencia de los Confines, son conoci-
dos hoy en sus rasgos generales. Conocemos las rutas y aconteci -
mientos principales. Tenemos informacin especifica, y a veces ,
segn algunos investigadores, un poco mitologizada, sobre su promo-
cin y organizacin, con la ayuda de Pedro de Angulo y otros, de
la "amada conquista pacifica de la zona de indios de guerra des-
pus bautizada con el nombre de la Ve rapaz Tenemos historias
bastante completas que nos detallan los problemas de ndole polti-
ca y social que tuvo el reverendo padre con los vecinos de Nica-
ragua, con los de Santiago de los Caballeros de Guatemala, y so-
bre todo, tengo que decirlo, con los vecinos de esta hermosa ciu-
dad, Ciudad Real.

Sabemos mucho, sobre todo, de las opiniones de Las Casas.


Critic severamente la brutalidad y codicia de Pedro de Al varado y
de los dems conquistadores de Centroarnrica, atac la esclavitud
d.e los indios, los abusos del sistema de encomienda, y an la ins-
titucin misma, conden el uso de los "amados tamemes o x>rtero~
y tu\JO dificultades con obispos como Francisco tv'crroqun y con

27
otros sobre la tctica ms adecuada y eficaz q:;e se debiera elli
plear para hacer menos difcil y penosa la situacin econmic.,-so
cial de las masas indgenas. Hasta los ltimos das de su vida el
apstol de los indios di muestras de su gran inters en asuntos -
centroamericanos. En una de sus l timas cartas al rey Felipe 11-
hablaba de la condicin miserable de los indgenas de Guatemala,
e indicaba que an si uno aceptaba la existencia de la enco- -
mienda indiana como institucin, sin embargo, dentro de la enco-
mienda misma haba tanta desigualdad e injusticia que algunos en
comenderos tenan fortunas magnficas y otros tan poco que vivan
-

casi como mendigos. I

Si se ha examinado tan completamente la vida y el trabajo-


de nuestro Las Casas - digo "nuestro" porque en muchos aspectos
Fray Bartolom es un personaje internacional, de relevancia mun
dial - s i sabemos tanto, porqu estamos aqu?
-
Estamos aqu porque Bartolom de Las Casas no es simplemen
te una curiosidad histrica, no es meramente un hombre muy des=-
tacado del siglo diez y seis. Su vida, y sobre todo sus ideas -
han tenido gran transcendencia a travs de los siglos siguientes. -
Es un hombre del siglo diez y seis, pero tal vez an ms, es un
hombre del siglo veinte. As que, sgn mi parecer, la tarea -
que nos queda ahora es el estudio no de Las Casas y de su po
ca, por nteresantes que sean, sino de la herencia que dej. -
-
Qe impacto h~c an el ejemplo y el ideario de Fray Bartolom-
en los siglos despus de su muerte? Es una herencia, un impacto
tan complejo y tan variado que lo podemos examinar de muchos -
puntos de vista, y en muchas regiones del globo. Lo podemos es
tudiar en el campo de la economa, en la antropOloga, en la po
ltica, en la jurisprudencia, y sobre todo en el ca~o moral. LO
podemos examinar en la vida espai'lola, holandesa, mexicana o -
colombiana por eje~lo.

Me I imito hoya un estudio de esta ndole. Es decir mi co


-
28
mentario de hoy tratar de la herencia que dej Las Casas, pero-
hablar solamente de la zona que se llamaba la Audiencia de -
Guatemala o de los doscientos aos despus de la presencia lasca
siana en Centroamrica, y el enfoque de la discusin ser el imm-
-
pacto econmico-social de sus ideas sobre las l ites de la regin,.

La reaccin contra las ideas de Bartolom De Las Casas fu,


como ya sabemos, casi inmediata, El ayuntamiento de la capital-
de la Audiencia, Santiago de los Caballeros de Guatemala, escri
bi a la corona y denunci al fraile en trminos extremos. Se:-
gn ellos era un hombre codicioso, soberbio, ignorante, y an se
dicioso. Cuando lleg a la ciudad la famosa cdula real que -:
contena la reforma desde entonces llamada las Nuevas Leyes de-
1542 el ayuntamiento decidi que todo era culpa de este frail fo
rastero y odiado.2
-
Sin embargo, examinando la situacin en Centroamrica a -
mediados del siglo diez y seis, queda obvio que el problema que
preocupaba a los vec inos principales no fu el ataque del padre-
Las Casas contra su vida moral y rel igiosa de ellos. Considera-
ron al obispo como una amenaza a la base econmica y social de
la colonia. Despus de la conquista el sistema que se desarroll-
fu uno en que la clase de los conquistadores y primeros poblado-
res dominaba a la masa indgena, explotando su trabajo y confis-
cando una parte importante de sus productos y de su tiempo. La
base institucional de este sistema de postconquista y de explota -
cin fu la esclavitud, y en la segunda mitad del siglo diez y -
se is sobre todo, la encomienda indiana. Y el enfoque de la cam
pao de Bartolom De Las Casas, por lo menos en la Audiencia -
-
de Guatemala, fue la abol icin de la esclavitud 'indiana, y la a
-
bol icin, o por lo menos la fuerte modificacin de la encomienda.
Los vecinos importantes consideraban a Fray Bartolom como un -
ataque, y un ataque pel igrosa nte relacionado con la corona -
misma, contra el sistema econmico, contra lo que llamamos hoy-
su estandard de vida.

29
Hoy en dio es claro que Las Casas no tena ni el apoyo po-
ltico local ni suficiente fuerza mil itar para imp~ner sus reformas' .
Sin embargo, la percepcin que tenan los colonos era de una a
menaza directa, y reaccionaban en consecuencia.
-
As que la reaccin contra la campaa Lascasiana en Centro
amrica era extrema . Encontramos en la clase alta centroamerica
-
na de la segunda mitad del siglo diez y seis, y an en todo el -=
siglo diez y siete, un extremismo poltico, una rigidez contra to-
da reforma, por pequea o irrele vante que sea, que tiene sus ra
ces en este primer encuentro con el humanismo lascasiano.
-
Podemos adems observar que esta reida oposicin entre el
partido de Las Casas y los vecinos principales de las ciudades de
Centroamrica es la base de la dificul tad y de las querellas entre
el obispo Francisco Marroqun y los dems reformadores gradual is-
tos, por as ll amarlos , y Las Casas con su reforma ms inmediata
,y completa . Marroqun, segn lo que expone l y sus seguidores,
quera trabajar con y no contra los vecinos, y de esta manera, -
demostrando su amistad , cambiar gradualmente sus opiniones y po-
co a poco llegar a mejorar la situacin penosa de la gente autc
tona. El partido poltico de esti lo fv4orroqun se quejaba de que-=
Las Cosas lo haba neutralizado, su gradualisma ol vidado dentro -
del ambiente de oposicin extrema creado por los vecinos y Las -
Casas. De su lado Bartolom De Los Casas obviamente miraba a
los gradual istas como fv4orroqun y an Motol na en tv\xico coma
traidores a la causa de los indgenas. Segn Las Casas, esperar-
un cambio de mental idad en la clase conquistadora sera caer en
un optimismo completamente divorciado de la real idad. Ambas -
bandos, pues, se sentan real istas, y acusaban 0- los dems de ro-
manticismo y de fal ta de percepc in del fondo del problema. 3

Pero efectivamente, podemos con la distancia histrica que


tenemos hoy, percibir un cambio en el tratamiento de la clase in
dgena? Y, si hay una mejora, esta relacionada con la campcr

30
a centroamericana de nuestro fray Bartolom?

Efectivamente, la esclavitud indiana desapareci en Centro-


amrica y en la dems partes de las Indias. En el territorio bajo
el mando de la Audiencia de Guatemala el trabajo y la lucha -
que condujeron a lo abol icin de esta esclavitud fueron bsicamen
-
te los resultados de la poltico del presidente de lo real audien -
cia, Alonso Lpez de Cerrato.

Lo vida y el gobierno de Lopez de Cerrato son injustamente


desconocidos, pero este presidente importante es uno de los temas
trotados en un magnfico libro recin terminado por mi amigo y
colega, William Sherman. Sherman y yo hemos tenido unas ' li~
ras diferencias de opinin sobre lo cuestin del impacto de lo com
pao de reforma del presidente Lpez de Cerrato, pero s estamos
-
de acuerdo que su trabajo contra lo esclavitud indiana fu impor-
tante y entusiasta. Bortolom De Las Cosas consideraba a Lpez-
de Cerrato como uno de sus discpulos ms efectivos, por lo me -
nos en el asunto de lo esclavitud, y fu Los Casas quien sugiri-
el nombre de Lpez de Cerrato 01 rey como futuro presidente de-
la real audiencia de Guatemala. 4

La reformo de lo encomiendo, uno doctrina bsica de los -


propuestas reformas del obispo de Ch iapas, me parece otra cosa.
En este asunto Las Casas no se mostr tan contento con el traba-
jo del presidente de Ia audiencia. La cI ase de encomenderos ri-
cos sobrevivi la presidencia del presidente reformista, la misma-
desigualdad y rival idad entre encomenderos ricos y pobres persis -
ti en Guatemala, Izalcos y San Sal Vedar hasta la dcada ochen-
ta del siglo diez y se is por lo menos, y el pres idente Lpez nom
br a parientes suyos a unas de las encomiendas ms grandes de -:
la regin bajo su mando. 5


Si las reformas propuestas por Las Casas y parcialmente 1m -
pi imentadas por el presidente Lpez de Cerrato cambiaron la enco
-
31
mienda indiana o no es para m una cuestin dudosa. Unos gru-
pos de indios, sobre todo los del partido de Atitln, claramente-
pensaron que s. Pero hay otros documentos que habl an de abusos
muy variados y generales. Pero dos cosas me parecen bastante -
claras. La primera es que cualquier reformismo, por entusiasta y
humanitario que sea, se enfrentaba en esa poca con una situa- -
cin econmica de un determinismo ineluctable. Una de esas si-
tuaciones fu la mortal idad de la poblacin indgena, una cada-
demogrfica de proporciones calami tosas. Frente a esta fal ta de
mano de obra los colonos y an las autoridades reaccionaron, se-
gn la regin, con tcticas diversas. Unos bajaron los tributos y
mejoraron el tratamiento de sus trabajadores para su mejor conser-
vacin. Otros, que quisieron mantener el mismo nivel de vida -
de veinte aos antes, impusieron el mismo tributo, o un tributo -
ilegalmente aumentado sobre una poblacin tributaria sumamente -
reducida. La situacin de la raza indgena tambin dependa de
la zona. En las zonas ganaderas el trabajo era extensivo y, en
trminos comparativos, no excesivo. En zonas de agricultura o de
industria intensiva, por ejemplo en los famosos cacaotales de So-
conusco y Sonsonate y en la regin minera de Tegucigalpa, el es
tilo de trabajo y las ambiciones neocapitalistas de los dueos es::
paoles crearon una situacin alrededor de 1580 peor que la de -
treinta aos antes. Fenmenos como la situacin demogrfica y -
la actividad econmica desempearon un papel sumamente impor -
tante, y Lpez de Cerrato y otros se enfrentaron a estos hechos -
con poco e xito. 6

La segunda cosa que se nota en el caso de Lpez de Cerra


-
to es el extremismo de Ia clase criolla, ya tan fuerte, o tal vez-
ms fuerte todava, que en el caso de Las Casas. Las amenazas -
contra el presidente la audiencia, las quejas contra su estilo de
gobiern, el odio que su persona y sus actividades provocaban, -
nos demuestran que la clase alta de la colonia tadava considera-
ba lodo reforma como un pel igro, un pel igro que poda llevar a -
la destruccin de su bieneswr econmico-social. El extremismo -

32
provocado por la confrontacin entre Las Casas y los vecinos C81
-
troamericanos persista. 7

Ahora podemos llevar nuestra historia hasta los primeros aos


del siglo diez y siete. Quiero concentrar mi atencin sobre dos-
personajes de aquella poca, y por el estudio de los acontecimien
tos de la poca y de las opiniones y las vidas de estos dos hom :-
bres, demostrar que la situacin del indio era todava desastrosa y
que el extremismo antireformista de la clase al ta de los criollos -
no se haba suavizado.

El obispo Jun Ramrez de Arellano, dominico y peninsular,


ha sido tambin el objeto de un excelente estudio del Dr. Srera-
man. Tenemos tambin a nuestro alcance un importante artculo-

del padere Benno Biermann sobre este obispo de Guatemala y su -


lucha en favor de los indios. 8

Juan Ramrez de Are"ano lleg a Santiago de los Caba"e -


ros en 1602. Era un hombre franco, directo, con un fuerte senti-

do de la justicia. Inmediatamente empez a criticar la situacin


econmica de la raza oprimida. Segn l, los tributos y traba--
jos eran excesivos e ilegales, el repartimiento era el centro de -
fraudes diversos y numerosos, los abusos de los oficiales espaoles
y criollos, sobre todo al nivel de los corregidores y alcaldes ma-
yores contra los indios eran una ofensa a la corona yola rel i -
g in. A los criollos Guatemal tecos les pareci la ven ida de es-
te hombre como una aparicin del fantasma de Las Casas. Otro-
obispo, otro dominico, otro peninsular, con las mismas ideas pol
ticas y econmicas sobre la mejora del nivel de vida de la clase
-
trabajadora. La campaa contra el nuevo obispo empez, y pa-
ra salir de una situacin tan complicada el rey y las autoridades-
eclesisticas en Espaa trasladaron al obispo a Michoacn. 9

Pero el caso clave del siglo diez y siete es el de Antonio-


de Remesal, el famoso historiador y cronista dominicano, autor de

33
la renombrada Historia General de las Indias O ccidentales y p'Jrti-
-- ._- --- -- -- - --
5,'Jlar de .1_0_ 90bernacin <!e <;:hiapa:t GU:ltemala. Una nueva edi-
cin, ampl iamente editada y documentada p::>r Carmelo Sanz de
Santa tvbra se public en M:Jdrid en dos tomos en 1964 y 1965. 10

~n muchos aspectos el caso Remesal esta ms estrechamente -


vinculado con el obispo de Chiapas que los casos de Lpez de Ce-
rrato y Ramrez de Arell ano. Las Casas es el hroe y el protago-
nista de una gran parte de la crnica de Remesal. Pero en otros
aspectos la historia de las dificual tades que perseguan a Remt:sal-
es ms extraord inaria porque el cron ista historiador nunca ocup un
cargo pblico en la administracin de la audiencia en Guatemala,
y por consecuencia su influencia sobre la legislacin indiana en su
poca fu mnima. No tenia nada que ver con las luchas cotidia-
nas ni con las decisiones econm icas de la colonia. El caso Reme
sal, por esas razones , nos muestra el aramente como haba perdura-
-
do la enmistad contra Las Casas y sus ideas en el ambiente criollo
de Centroamrica.

Antonio de Remesal, dominico gollego, se educ en el cole-


gio San Esteban en Salamanca. Vino al nuevo mundo en 1613 con
el obispo de Comayagua , Honduras, Al fonso de Cal do. Antes de
sal ir de lo universidad y de la ciudad de Salamanca haba absorbi-
do por lectura y estud io muchas de las ideas de Bertolom de Las
Casas. en Espaa pare ce que ya tena la idea de escrib ir la pri -
mera biografa completa del apstol de los indios. Su inters en
el obispo de Ch iapas y su adhes in a Ias ideas de Las Casas fueron
las razones que contribuyeron a su emigracin a Centroamrica, go
bernac in donde esperaba encontrar documentos e historias ya es=-
critas sobre su famoso hroe. -

Inicialmente no encontr el padre Remesal ningn problemaen


Santiago. Se admir de la belleza de la ciudad. Los archivos -
del cabildo eclesistico y los dems archivos de la ciudad le pare-

34
cieron ricos en sus contenidos y sumamente bien organ izados. El
presidente y capitn general, el Conde de la Gmera, le propor -
cion una bienvenidad cordial. Sus observaciones le condujeron a
reafirmar su ambicin literaria - la de escribir una biografa apolo-
gtica del Obispo Las Casas.

Con esta decisin empezaron los problemas. Rapidamente se


supo por la ciudad que haba llegado un dominico gachupn, exce-
lente historiador y orador, y peor que todo ferviente partidario de
Las Casas. Adems, este nuevo partidario de uno de los hombres -
ms crit-icados que haba pasado por la ciudad, haba proclamado su
intencin de escribir una historia laudatoria de la vida de Las Ca-
sas.

En la clase aristocrtica de la ciudad una de las figuras ms


destacadas de esta poca fu Fel ipe Ruiz del Corral, decano crio-
llo de la catedral y comisario local de la Santa Inquisicin. Entre
sus antepasados Ruiz del Corral contaba al obispo Francisco tvorro-
qun, otro enemigo de Las Casas. Ruiz se convirti en enemiga fe
roz de Antonio de Remesal. El cronista gachupn, segn Ruiz, ibO
a escribir una historia crtica, atacando a los conquistadores y a
los antepasados de las familias ms importantes de la ciudad y de la
alta sociedad criolla. Y lo escribira como recin llegado sin sa-
ber nada del ambiente ni de las tradiciones, ni de la estructura e-
conmica de la regin. Los rumores circularon por la ciudad que-
el peligro lascasiano haba infectado el pas por cuarta o quinta -
vez.

Remesal empez a escribir su libro sin darse cuenta de la mag


nitud de la oposicin a su proyecto. Su industria era prodigioso -:-
Escriba da y noche. Visit Oaxaca en busco de documentos nue-
vos, y viaj a la ciudad de Iv\xico en 1618 para mostrar su traba-
jo indito al famoso historiador Torquemada. El mexicano lo apro-
b aparentemente sin reservas. 11

35

La historia es una defensa de las teor as de Bartolom De -


Las Casas sobre todo cuando se trata de la conquista pacfica y
del trabajo forzado de los indios. Remesal critica severamente a
los primeros encomenderos de Chiapas y el experimento de la Ve-
ra Paz le parece un xito completo. Sin embargo, a despecho de
lo que los criollos teman, no hay mucha informacin personal-
de ndole crtica, y Remesal se muestra admirador de las hazd'ias
gloriosas de los conquistadores. As que, en general el libro no
contiene los ataques contra sus antepasados y sus abusos contra los
indios que esperaba la clase criolla de la ciudad de Santiago. 12

Remesal regres a Espai'la para resolver los trmites relativo,"


a la primera impresin de su libro. Obtuvo sus primeras copias -
del nuevo trabajo en 1619 y regres inmediatamente al nuevo mun
do con 800 ejemplares. En San Juan de Ula envi 189 ejempl;-
res al Golfo Dulce en la Baha de Honduras. Cuando los I ibros-
llegaron a Guatemala Ruiz del Corral mand la confiscacin de-
todos los bultos. Bajo el pretexto de irregularidades y fraudes en
'el permiso y sello que acompai'laban los libros Ruiz del Corral los
hizo llevar a Santiago.

El comisario Ruiz ley el libro y se enoj por las opiniones


prolascasianas que encontr. Inform a sus amigos criollos que -
el libro de Remesal e ra nada ms que una denuncia de sus antepa
sodas y de su explotacin de los indios del pas. Un padre de :-
nombre Gorda de Loai za quem publicamente una copia del libro.

Cuando lleg Remesal a la ciudad el primero de abril de-


1621 le metieron en la crcel y confiscaron los 48 ejemplares de
su libro que tena consigo. Ruiz del Corral escrJbi por lo menos
4 memoriales al tribunal de la Inquisicin en fv\xico detallando-
los crmenes de fray Antonio, pero cuando lleg la respuesta a -
Guatemala era en favor de Remesal. Sali de su celda el da-
despus pero no se di cuenta de la autonoma de las autoridades
guatemal tecas an en aquella poca colon ial, ni del odio que -

36
tena la gente por toda teora lascasiana . Despus de unos me -
ses de persecucin pbl ica le metieron otra vez en la crcel.

En 1623 fu expulsado de Guatemala y tom la ruta del exi-


lio a la Mixteca. Muri en 1627. 13

Hubo mucho en esta historia lamentable de Antonio de Re-


mesal, y muchos factores diversos. Uno era el carcter celoso, -
sospechoso, y protonacionalista de Felipe Ruiz del Corral, otro-
era la fal ta de habil idad diplomtica del mismo Remesal, y otro -
todava era el ambiente barroco introvertido del siglo diez y sie-
te novohispn ico. De suma importanc ia, sin embargo, era el me-
nosprecio y el temor casi patolgico que tenan los cr"ioJlcs de, San
-
tiago cuando encontraban a un fraile peninsular, sobre todo si e-
ra escritor, polemista y dominico. La sombra de Las Casas les -
perturbaba todava.

La ira contra Las Casas y su discpulo Remesal no muri con


Remesal. A fines del siglo XVII y en los primeros a"os del siglo
XVIII los cronistas criollos ms importantes tales como Francisco-
Antonio de Fuentes y Guzmn, descendiente de Bernal Daz del -
Castillo, y el franciscano Francisco Vzquez continuaron la tradi
cin bastante larga de denunciar el trabajo y el pensamiento del-=-
obispo de Chiapas. Los conquistadores sus antepasados eran gigan
tes y hroes, Las Casas y Remesal mentirosos nada ms, y sus i -=-
deos sobre la situacin del indio carecan de fondo real ista . 14

La confron tac in centroamericana en tre Las Casas, el ms -


gran humanista de la colonia, y los criollos de Centroamrica fu
entonces una tragedia que condujo a un endurecimiento de actihr
des polticas. El obispo Las Casas rpidamente abandon este as-
pecto de la capital del imperio. Pero en la pequel'la colonia de
Centroamrica la oposicin a toda reforma, a todos los que que -
ran transformar la condicin miserable del indio se endureca tan
to que an reformistas como Ramrez de Arellano o indianistas ce-
37
mo fray Antonio de Remesal se encontraban intiles y odiados un
siglo y ms despus.

Pero el xito de Bartolom De Las Casas fu ms grande en


dos aspectos. En Centroamrica las ideas humanitarias que empe-
zaron con Las Casas nunca murieron, ahora dominan el pensa--
miento de antroplogos y etnlogos en Centroamrica. El otro as
pec to es el mundo oc tual del s igl o XX. La ener me transcenden-
-
cia y relevancia de las doctrinas lascasianas nunca fueron ms e-
videntes que hoy . Sus ideas sobre la autodeterminacin de los -
pueblos, sobre los derechos de cada cultura e idioma, sobre el -
derecho de cada ser humano a vi vir una vida sin expl atoe in pOI""
fuerzas ajenas, son las preocupaciones principales de nuestro mu~
do tras tornado de hoy.

38
NOTAS.

l. Obispo Francisco fvi'orroqun al Emperador (1545), y Obis-


po fvi'orroqun al Prncipe Fel ipe (1547), en, Carmelo Senz de -
Santa fvi'ora, El Licenciado Don Francisco fvi'orroqun, primer obis
po de Guatemala (1499-1563); su vida _. sus escritos (Madrid, 1964)
198, 205, 216 - 224. Es obvia la actitud de fvi'otolinia en su -
carta a la corona (1555), en, Francisco Vzque~, Crnica de la
provinc ia del Sants imo Nombre de Jess de Guatemal a. 4 tomos.
TGuatemal~, 1938-44), 1/, lx-XXVI/l. Sobre otros puntos vanse,
fvi'orcel Bata ilion, "Las Casas et Le LIcenci Cerrato," Bulletin -
Hispanique 55 (1953), 79-97.

2.- Francisco Ximne2;, Historia de la provincia de San Vi-


cente de Chiupa .:1 Guatemala de la ord~n de pred'i cadores. 3 ~
mos. (Guatemala, 1929-31), 1, 388-94; Rafael Arvalo, ed., Co-
leccin de antiguos del archivo del E)'untamiento de
la ciudad de Guatemala (Guatemala, 1857), 72; Jos Milla, His
torio de 1.9 Amrica Central. 2 tomos (Guatemala, 1937),1, 26-31 ,

3.- Vase nota 1, sobre todo el libro citado de Senz de -


Santa fvi'ora, para la historia de esta re"ida querel/a.

4.- Wil/iam L. Sherman, "Indian Slavery and the Cerrato Re


forms," Hispanic American Historical Review 51 0971), 25-50;
-
Murdo J. fvi'ocLeod, Span ich Central America, E Socioeconomic -
His tory, 1520-1720 (Be rkel ey y Los Angel es, 1973), 109-1/ 6. -

5.-lbid 1/5-17.
,

6.- Ibid., 1/7-18; Murdo J. MacLeod, "Las Casas, Guatema


-
la, and the Sad b ut Inevitable Case of Antonio de Remesal," To

plC XX 0970), 55-6.
-
7.- Sherman, op. ci t., passim.

39
8.- Benno Biermann, "Don Fray Juan Ramrez de Arrellano,-
O . P. und se in Kampf gegen die Unterdrckung der Indianer ," Jahr
buch fur Geschichte ven Staat, Wirtschaft und Gesellschaft Late=
Tname;ikaS" IV (1967), 318-47; WiHiam L. Sher~n, "Abusos con-
tra los indios de Guatemala (1692-1605). Relaciones del Obispo~
~arC!velle: .~?hiers du Monde !iispaniq~= et Luso-Brsil ien 1I (1968)
5-28.

9.- Arvalo, op. cit., 97-99, 112.


-- ---
10.- Antonio de Remesal, Historia General de las Indias Oc-
~identales Z particular ~:. la Qobernaci- ~~ ~hi;-pa i_ Guatemafa.
2 tomos. (Modrid, 1964-66).

11.- Carmelo Senz de Santa Mora, "Estudio Prel iminar: -


Fray Antonio de Remesal, O.P. y su obra," en Remesal, op. cit.,
1, 7-68; Francisco Fernndez del Castillo, "Fray Antonio d~-Reme
sal," Anales de la Sociedad de Geografa e Historia (Guatemala)-
'IX ( 1"933), 306-32d~- -
12.- Por ejemplo, Remesal, op. cit., 1, 94, 126, 142-51,-
--
262, 299, 356; 11, 42-46, 65, etc.

13.- Fernndez del Castillo, op. cit., 310-12; Antonio So-


tres Ju egui, "El calvario del prime~ c;o~ista de Guatemala," Ana
les de la Sociedad de Geografa e Historia (Guatemala) 111 (1926~
43-6; Ernesto Chinchilla Aguilar, -La inquisicin en Guatemala -
-- - -
(Guatemala, 1953), 51.

14.- Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn, Recordacin -


~Iorida : Discurso Ijistorial 1: ~emonstracin natural ,-material, ~~
litar:t poltica del ~~~~ de ~uatemala. 2 tomos. (Guatemala, -
1932-33), 1, 25, 29, 93-4, etc., y especialmente 339-40; Vz -
quez, op. cit., 1, 95-121. -Para un sumario de esas opiniones de
-- ,
los cronistas guatemal tecos, vase, Carmelo Senz de Santa fv\ara,

40
"La tradicin lascasiana y los cronistas gJatemal tecos," Re-
vista de Indias XVI (1955), 267-89.

41
FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS EN 1542

Ponente: SOMEDA HIDEFUJI


Eichi University
( Universidad Catl ica de Osaka )
FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS EN 1542
-
SOMEDA HIDEFUJI

Es bien sabido que el ai'lo 1542 fue el ms importante en la


historia de la poltica espai'lola sobre los naturales de las Indias. -
Porque en dicho ai'io se promul garon las Leyes Nuevas. Hasta aho
ro ha sido muy discutida por los historiadores la relacin entre f
pensamiento y accin de Las Cosos yesos Leyes, que fueron ton
humanas que no podramos buscar otras semejantes en toda la histo
-
ria de lo Humanidad. Parece que casi no hay nadie que niegue-
por campl eto la infl uencia de Las Cosos en la promul gac in d~ -
ellas.

Segn el historiador colombiano, Juan Friede, Los Casas, ha


cia finales de lo cuarto dcada del siglo XVI, se separ de los
otros que se dedicaban 01 movimiento de proteger o los indios, por
que crey que erQ insuficiente lo manero habitual de recurrir y
-
persuadir al Consejo de los Indios, por lo cual intent buscar unos
maneras ms prcticas, real izables y eficaces poro la ' defensa de
los indios. Y la lucho moral de hasta aquel entonces se fue con-
viertiendo -en la lucha poltico. A fin de pedir el envo de mi -
sioneros poro promover la empresa de la evangelizacin pacifica -
en Tuzulutln, puesta ya en prctica, y de insistir en lo justicia-
de su causo de lo defensa de los indios, Los Cosas, a principios-
de 1540, regres a Espai'ia con el padre franciscano Jacobo de Tos
tero, que se haba dedicado a lo actividad evangel izadora en Yu-
-
catn. Los Cosas entonces logr unas cartas de recomendacin des
pachadas por unos oficiales reales y al tos prelados de lo Nuevo Es
pai'ia y Guatemala, lo que le di sin duda alguna mucha facili-=
dad poro su negocio en Ia corte. Durante dos ai'ios de 1540 a .-
1541, el Consejo de las Indios dict ms de quince reales cdulas
para lo colonizacin pacifica en Tuzulutln, y por lo menos diez
cdul as o provis iones real es referentes al buen trato de los indios.

43
Sin embargo, Las Casas no se content con el despacho de esas or-
denanzas reales, sino que intent apelar directamente al Rey Car-
Ias V, como lo haba hecho en 1519. La carta de Las Casas 01
emperador fechada 15 de diciembre de 1540, aclara que l pensa-
ba desde antes tomar esa medida poi tica de recurrir directamente-
al emperador, ya que lo haba prometido a los padres dominicos en
las Indias. En aquel entonces Carlos V estaba muy ocupado y su
posicin poi Hica en Europa como emperador del Sacro Imperio roma
no germnico, fue siendo cada vez ms precaria. Porque nueva -
-
mente estaba a punto de empezar la guerra contra Francisco 1, rey
de Francia en torno al dominio del Milanesado, en Hungra gober-
nada por su hermano Fernando, Ia muerte de Juan Zol poyo pravo -
c un nuevo avance otomano dirigido por Sol imn el fv\agnfico, y
en Alemania los prncipes protestantes fueron consol idando su posi-
cin poltica contra el emperador. Bajo estas circunstancias insegu
ras, Carlos V, en otoo de 1541, intent apoderarse de Argel, pe=-
ro hubo de renunciar a esa empresa, que constituira su l tima -
gran accin contra los berberiscos. Y adems, el tratado franco-
' turco firmado a fines de ese mismo aFio, se extendi hasta casi to-
dos los enemigos de la dinasta Habsburgo. As Carlos V volvi de
sesperado a Espaa despus de dos aFias de ausencia, a donde haba
de quedarse hasta mayo de 1543. Esta sera lo l tima estancia de
Carlos V como rey de Espaa.

En cuanto a Ia idea imperial de Carlos V, es bien sabida la


controversia entre el erudito espaol Don Ramn Menndez Pidal y
el alemn Karl Brondi. Aqu no tenemos tiempo para referirnos a
este tema y slo podramos decir, de acuerdo con la opinin de Jo
s Antonio fv\aravall, que en ese tiempo Carlos V crea imposible=-
el establecimiento del Imperio teniendo bases corno Alemania' Ita-
I ia aunque no abandon ese intento definitivamente- y empez o
concebir la idea de la construccin del Imperio, basado en lo cla-
ve de Miln, con Flandes y Espaa. Como dice el historiador -
francs, Henri Lapeyre, de todos los estados de Carlos V, Espai'lo-
fue el que proporc ion el ms sl ido apoyo a su Imperio. Y Espo-
Pla posea el Nuevo Mundo, de donde venan muchos tesoros o me-
tales preciosos. Y sus tesoros venidos de las Indias pasaron al ex-
tranjero para saldar el dficit de la balanza comercial, sobre todo
una buena parte se gastaba en Ia guerra. Por eso podramos dec i r
que Carlos V entenda quizs de una manera secundaria la impor-
tancia del dominio de las Indias. Lo testimonian entre otros hechos
el que Carlos V mandara ellO de noviembre de 1539 al prior del
convento dominico de San Esteban de Salamanca prohibir a los re-
I igiosos la predicacin sobre el tema de las Indias, y el que l mis
mo presidiera por primera vez la junta celebrada en 1542 en Valla=
dol id y que el prlogo de las Leyes Nuevas diga lo siguiente:

Sepades que habiendo muchos ai'los h ten ido vo-


11

1untad y determinacin de nos ocupar despacio en


las cosas de las Indias, por la grande importancia-
de 11 as, ansi en lo tocante al servicio de Dios -
Nuestro Sei'lor y aumento de su santa fe catl ica ,
como en Ia conservacin de los naturales de aque -
lIas partes, y buen gobierno y conservacin de sus-
personas, aunque hemos procurado desembarazarnos-
para este efecto, no ha podido ser por muchos y
continuos negocios que han ocurrido .. 11

El Dr. Angel Losada, en su obra titul ada Fray Bartolom de


Las Casas a la luz de moderna critica histrica, dice - que el ao -
1542 no s6l0 es ef de fa publ icacin de las Leyes Nuevas, sino -
que representa la fase culminante, en que la Corte, bien asesorada
por sus consejeros, da un giro en redondo a su poltica de coloni-
zacin en las Indias.

Nuestro intento no es pues aclarar la relacin activa entre -


Las Casas y las Leyes Nuevas y tal cambio de la poli tica de la Co
rona, sino captar el pensamiento de Las Casas por medio de anal i=
sis de sus dos opsculos escritos en 1542,que creo son muy impor -
tantes para ver su pensamiento poltico. Uno es Entre los Remedios

45
tambin llamado Octavo Remedio, que l ofreci a la Junta de -
-- -
de Valladolid y el otro es el ms polmico de sus escritos, Brev
sima relacin de la Destruccin de las Indias.
-
- - -- - -- -- --- -

Octavo Remedio
---:--,.--
Este memorial, que, como dijo el mismo Las Casas, fue es-
crito para supl icor la derogacin del sistema de encomiendas, que
no se diferenciaba realmente de la esclavitud, lleg a ser el ms
importante de todos los memoriales que l ha ba propuesto desde -
su primera conversin hasta entonces. Es decir que ese memorial-
es una comp ilac in de los otros ms an tiguos y al mismo tiempo -
podemos ver en l su pensamiento poi tico.

Cuando fue introducida la encomienda en la Isla Espaola,-


su objetivo principal, como se ve en la real cdula de Isabel 10-
Catlica del 20 de diciembre de 1503, fue garanti zar la vida de
los espaoles en las Indias, permitindoles aprovechar a los indios
,
como mano de obra y a cambio de esto ensearlos y doctrinarlos.
O sea que ese sistema no fue implantado en las Indias slo para-
los espaoles, sino tambin para los indios, y ese objetivo rec--
proco fue reconfirmado luego por Las Leyes de Burgos de 1512, -
las cuales estipularon minuciosamente los deberes de los encomen-
deros para con los indios. Sin embargo el estrago y la destruc--
cin causados por las encomiendas, o mejor dicho por los enco- -
mendero en las Islas Espaola y Cuba y otras islas antillanas, fue
tan grande que Carlos V orden a Hernn Corts en 20 de jun io-
de 1523 que no in trodujera ese s istema en la Nueva Espa'fa rec ien
conquistada. Pero, si tenemos en cuenta que la empresa del des-
cubrimiento, conquista y poblacin no fue realizada por la Coro-
na, sino por los particulares, que gastaban su <;linero y corran el
riesgo de su) vidas, es natural que ellos pidieran algo como re-
compensa de su conducta 11 ena de pel igros.

Como se ve en Ia carta de Hernn Corts a Carl os V fecha-

46
da 15 de mayo de 1522, los conquistadores consideraban la dona-
c in de las encomiendas como su recompensa. La confrontacin-
entre la Corona, que intentaba a;egurar el poder absoluto en las-
Indias, es ta blec iendo unos organ ismos burocrticos como Consejo -
de las Indias, Audiencias y Virreinatos por un lado, y los con- -
quistadores y pobladores que deseaban seorear en las Indias como
Alejandro tv\agno por otro, fue cada da ms violenta. Algunas-
veces la Corona dict las ordenanzas de revocacin de las enco-
miendas' pero al fin no pudo menos que admitirlas, considerando-
que la encomienda ya era sistema indispensable para la vida de -
los conquistadores y pobladores. Y lo nico que pudo hacer la
Corona para la donacin de las encomiendas, fu I imitar la cual i
-
dad de los beneficiarios, regular el plazo de su posesin y estipu, -
lar detalladamente los deberes de los encomenderos. Las Casas -
siempre conden esa poltica transaccional de la Corona, que no-
se enteraba bien de la realidad desastrosa de los indios. Y en -
ese Octavo Remedio, l insiste en que la Corona debe revocar ab
solutamente las encomiendas para justificar sus dominio en las In-
-
dias, y da veinte razones para argumentar su causa. El Dr.Silvio
Zavala las resume muy breve y exactamente en su obra maestra
La Encomienda Indiana, de la siguiente forma: 1) la fe y el go-- -
-bierno justo eran fines incompatibles con las encomiendas, 2) les-
encomiendas, por demostracin de Ia experiencia, eran nocivas, 3)
los indios, como seres libres, merecan gobierno, no tutelado, 4)
la gobernacin de los indios no haba de darse a hombres injustos,
5) el vasallo no debe soportar muchos amos, 6) es preferible la
. -
administracin regal ista a la sef"lorial, 7) haya antecedentes lega-
les en favor de la libertad de los indios y contra el rgimen de-
Ias encom iendes, y 8) Dios, Espai'la y Ia Corona y an los propios
espaoles, pierden si se conserva este nocivo sistema.

Al tratar de la Bula de Alejandro VI, las Casas pone en du


-
da que el domin io de los reyes de Espaa en Ias Indias fuera j us-
tificado por ella segn la creencia general. El modo de ver la-

47
bula alejandrina se una indispensablemente al de la potestad pon
tifical. Es claro que la promulgacin de las Leyes de Burgos fu;
el primer producto, aunque no suficiente, de las controversias so-
bre las Indias causadas por el famoso sermn del padre dominico -
Antonio de Montesinos. Y en la Junta de Burgos donde se redac
taron s iete proporciones para el buen trato y conservacin de los
indios, fundamentos de Ias Leyes de Burgos, participaron los dos-
eminentes hombres, el famoso jurista Dr. Juan L6pez de Palacios-
Rubios y Fr. Iv'Iatias de Paz. Cada uno de ellos escribi un tra
tado acerca de la justa dominacin de Espa'la en las Indias; Pa=-
lacios Rubios escribi De Insulis Oceanis y Fr. Iv'Iatas de Paz De
dominio regum Hispaniae super Indios. Los dos estaban de acuer-
do en opinar que el Papa era el sel'lor espiritual y temporal del -
mundo, y los otros participantes de la junta, segn Las Casas, -
tambin compartan esa opinin, aunque se diferenciaban en al gLl'"
nos puntos secundarios. Es decir, ellos opinaban que el dominio-
del rey de Espa'la ya establecido en las Indias estaba j1.6tificado-
por la Bula de Alejandro VI. El rey Carlos V mismo declar el
14 de septiembre de 1519, que" por donacin de la Santa Sede .Pt-
postl ica y otros justos y legtimos ttulos, somos Se'lor de las In-
dias Occidentales, Islas y Tierra del Mar Ocano, descubiertas y
por descubrir". Pues, Carlos V pensaba que Espai'ia podra domi-
nar justamente en las Indias por ttulo de la donacin papal y -
por los otros ttulos justos tales como el de primer ocupante, o -
sea por. el descubrim iento. Pero estos ttulos fueron rechazados -
como ilegtimos por el P. Francisco de Vitoria en 1539. Vitoria,
en cambio, present siete u ocho ttulos legtimos con que el rey
de Espai'ia podra dominar justamente en las Indias y no crea del
todo ilegtima la dominacin espai'iola ya establecida.
-
Las Casas siempre dice que el titulo justificado de la domi.-
nacin espai'lola en las Indias, seria el de evangel izar a los in--
dios, y que este derecho de evangel izacin no fue otorgado a los
otros prncipes cristianos, sino al rey de Espaa, por lo cual Las
Casas considera que la Bula de Aleiandro VI no otorg el derecho

48
del dominio al rey de Espaa. Las Casas dice muy claramente -

como sigue:

/1 Porque como el fin del seRorio de Vuestra Majestad


sobre aquell as gen tes sea, y no otro, Ia predicacin
y fundacin de la fe en ellas y su conversin y co-
nocimiento de Cristo, v para alcanzar este fin se ha
-
ya tomado por medie el dicho seRoro de Vuestra Ma
.lesta d /1 -

Es decir, segn Las Casas, el dominio del reyes meramente


un medio para convertir a los indios al cristianismo. Su pensa -
miento fundamental es que los indios son vasallos del rey de Espa
Ro como los espaRoles, y para justificar su opinin, cita muchas-:
veces el testamento de. Isabel la Catlica. Este pensamiento lo -
concibe Las Casas con el deseo de que el rey de EspaRa domine-
justamente a los indios. Para Las Casas lo ms importante es si -
se cumple o realiza la conversin de los indios, ya que el domi-
nio es un mtodo para facil itar ese fin supremo. Las Casas tam-
bin dice:

/I(los cristianos) no quieren que los frailes entren a


predicar y doctrinar los indios en los dichos pue--
bias porque con verdad hablamos a Vuestra Majestad,
son tantas las tiranas y vejaciones, fuerzas, violencias,
y opresiones que cada dia a los indios hacen /I

Las Casas insiste en que el objetivo principal del sistema de


encomiendas, como mtodo de convertir a los indios, ya fue nomi
nal pero no cumpl ido por los encomenderos mismos, quienes se de
dicaron a enriquecerse lo ms pronto posible, mal tratando a los =-
indios encomendados. Adems dice categricamente que los enea
menderos no tenan ninguna capacidad de enseRar y doctrinar a =-
los indios. Por 16 tanto, el Rey de Espai'la es obl igodo a liberar-
a todos los indios de las manos crueles de Jos espaf'loles y no dr-
49
selos de ningn modo ni en encomienda, por vasallos, sino incor-
porarlos al reino de Castil/a. Las Casas, que condena la injusti-
cia de las encomiendas y pide que los indios sean tratados como-
seres libres, vasallos del rey, dice que as ellos no perderian la
libertad de que haban gozado bajo el rgimen antiguo, opinando
que:

"aquellas gentes todas y aquellos pueblos de todo aquel


orbe son libres; la cual libertad no pierden por admitir
y tener a Vuestra tv'ojestad por universal seor, antes-
su sef'ioro de Vuestra tv'ojestad se los limpiase y apura-
se y os gozasen de mejorada libertad "

Aqu se ve su pensamiento acerca del oficio del rey cristia-


no en Ia Cristiandad. Las Casas tambin dice que es regla gene-
ral que el prncipe no puede hacer cosa que sea en perjuicio de-
,
los pueblos sin que los pueblos den su consentimiento. En la Edad
Media el derecho supremo del prncipe cristiano no fue conservar-
su poder y el inters nacional, sino defender la fe cristiana, ani-
quilar a los infieles y herejes, conservar la paz interna y prote -
ger las leyes. Proteger las leyes significa el cumplimiento de la-
justicia, y el criterio de sta, naturalmente, no era sino el man-
damiento moral del cristianismo. Como dice Fritz Kern, Recht -
und Ver assung in Mittelalter, el trmino "ley", en la Edad Me-
dio, comprenda simul tneamente el sentimiento moral, la base -
espiritual de la orden total de b Humanidad y el bien mismo.
Las Casas d.ice que encomendar los indios a los espaoles conve -
na a la ley divina y humana, y contina:

. "Allgase a las dichas causas que anulan y aniquilan


la dicha encomienda, la falta del consentimiento de
todas aquel/as gentes por no haber sido llamadas, ni
odas, ni defendidas, ni hubo caso del/as "

y agrega:

50
"Porque el que usa mal del dominio no es digno
de seorear y al tirano ninguna fe, ni obediencia,
ni ley se Ie debe guardar . "

Podemos ver con mucha claridad que el pensamiento de Las-


Casas estaba basado en el principio de que el rey era el represen
tante del pueblo, o sea que el rey debera contar con su consen=
timiento- consensus popul i-, Y en el principio de la responsabil i-
dad del rey, es decir, que el pueblo tena derecho de resistir al
tirano. En cuanto b la relacin entre el rey y pl.eblo. Segn el
peSlsamiento medieval, el rey y el pueblo dependan juntamente-
d~ la ley y laman tenan. Y e,1 Ia Edad fvledia el Rey, al . as -
cender al trono, juraba la observacin de la ley y su accin se
vaa limitada por la ley,como vemos en el juramento de Santa -
Gadea. Podemos asegurar, segn las frases arriba citadO$, que
Las Casas segua ese pensamiento medieval. Dice en el prlogo-
d.~1 memorial:

"Para firmeza de lo cual (la revocacin de enco-


miendas), Vuestra Majestad jure formal mente p::>r su
fe, y palabra, y Corona Real, y por las otras cosas
S@gradas que los prncipes cristianos tienen de cos-
tumbre jurar, que en ningn tiempo por su persona-
real, ni por sus sucesores en estos re inos y en aque
IIos, en cuanto en si fuere, lo revocaran, antes les
mandar expresamente en su real testamento, que
siempre lo guarden, sustenten y defiendan; y en -
cuanto en si fuere, lo confirmen y perpetuen ... "

Acerca del derecho de resistencia del pueblo, su pensamiento no


es tan radical como el de Juan de Mariana, quien en su obra De
. . .. .. ." - . ,

rege et regls Instltutlone, InSlstlO en que seria lusto matar no $0-


TO-;;J tirano que se apoderase ilgitimamente del poder, sino tan,
bin al prncipe legtimo que usara mal del poder. La teora de
Mariana es 11 amada tiranicidio, y l es Manarchomacs. Como yo
-
51
hemos visto, para Las Casas, cuando el rey contraviniese a la ley
y al bien comn, ese rey se convertira en tirano y perdera el po-
der de exigir al pueblo la obediencia. Por eso Las Casas insiste-
mucho en que el rey debe guardar la justicia, yeso justicia se reo
1izara en las Indias por medio de la conversin de los indios. Las
Casas no negaba tericamente el sistema de encomiendas, o sea -
que si se hubiera cumplido la justicia por ese sistema, no lohabra
condenado tan categ6ricamente. Pero en real idad, los encomende-
roas se imponan sobre los indios como sus seores, por lo cual si
ellos queran ser seor de los indios, deberan haber guardado la
justicia. Sin embargo los encomenderos mismos impedian ercumpli-
miento de la justicia y la evangel izacin de los indios; por eso Las
Casas insista en que los indios podran resistir a los espaoles Con
las armas y que su guerra contra ellos era santa y justa, de acuer-
do con la teora del derecf'ro de resistencia del pueblo. De ah la
conclusin de que el vasallo no debe soportar muchos amos y de
que es preferible la administracin regal ista a la seorial.

La encomienda no fue slo de sistema econmico, sino que -


tambin tena carcter poltico. En cuanto a institucin poltica,
entendemos que exista una rivalidad profunda entre la posicin se-
orial de los conquistadores y pobladores y la posicin monrquica
centralista. Hemos dicho que fue la lucha entre los pobladores -
que queran obtener el derecho de administrar la justicia y asegu -
rar su posicin p'J ltica, y la Corona que intentaba establecer el
poder regio absoluto en las Indias. Las Casas tambin condena la
injusticia o inconveniencia de la encomienda como sistema polti -
ca, diciendo que los encomenderos no obedecan al rey y violaban
el derecho del rey. Opina como sigue:
-
No conviene a Ia seguridad del estado de Vue,..
11

tra Majestad que en la Tierra Firme de las Indias -


haya ningn gran seor ni tenga jurisdiccin alguna
ninguno sobre los indios, sini Vuestra Majestad,de,..
pus de Ia de sus natural es seores 11

52
Aqu Las Casas insiste en la necesidad di! restablecer las naciones
precolombinas bojo la soberana del rey de Espaa. Pero tambin
l admite la necesidad de los espaoles en las Indias para que se
convirtieran los indios al cristian ismo y se mantuvieran la soberdna
y sus ingresos, como se ve en el tv\emorial de Remedios escrito en
e! mismo ao de 1542. En ese memorial Las-Casas afirma tenaz -
mente que se podran realizar la conversin de los indios y el man-
tenimiento de la soberana del rey y su renta, sin las encomiendas,
si el rey hiciera muchas mercedes a los pobladores espaoles. sobre
todo a los labrado res.
Por eso Las Casas no slo habl a de los deberes del rey
para con los indios, sino tambin de sus obl igaciones para cQn los
espaoles, sus vasallos.

Encomendar era un acto poltico, y administrar la justicia era


poltico y al mismo tiempo rel igioso en esa ~ca. Las Casas dice:

"Segn las leyes detos reinos, establecido yorde-


nado est que el privilegio que diere el rey, si es
contra nuestra santa fe catl ica, en ninguna mane-
ro debe ser recibido ni obedecido ni cumpl ido, y lo
mismo si es contra el servicio y provecho del reino
y contra el bien de comn "
Podemos afirmar aqu que para l el establecimiento de la esfera es
-
piritual era ms importante que el de la temporal. En otras pala -
bras, Las Casas juzgaba la nacin existente y sus instituciones pol
-
ticas de acuerdo con las ideas rel igiosas, actitud completamente me
dieval. Claro es que el sistema de encomienda no fue Infusto so -
-
lamente en la esfera temporal, sino tambin en la espiritual. Las-
Casas, adems de la conducta arbitraria de los encomenderos que
impeda el cumpl imiento de la sagrada misin, seala que por ese
sistema el ingreso de la Corona Real fue grandemente reducido, di-
ciendo que:

"Vuestra Majestad y su real Corona pierde tesoros

53
y riquezas grandes que justamente podra haber, as
d~ los mismos naturales y vasallos indios, como de
la poblacin de los espaoles, la cual si los indios
de jan vivir, muy grandes y muy poderosa se har .. 11
Las Casas reconoce que las Indias tena econmicamente mucha im
portancia para Ia Corona. Parece que hasta ahora todava no se
ha estudiado tanto sobre su pensamiento econmico, pero por lo me
nos podramos decir que Las ' Casas desea la relacin econmica re:
cproca entre los espaoles y los indios, bajo la premisa de que -
los indios fueran tratados justamente como seres libres , igual que
los espaol es.

Afirmamos, pues, que su pensamiento expresado en este Oc -


---
tavo Remedio escrito para la revocacin de encomiendas, no care-
ca de fundamento terico y fue respaldado por su larga experien -
cia en las Indias. El Dr. Lewis Hanke dice que bajo el fuego y
el azufre de la invectiva de Las Casas, subsiste la estructura sli-
damente razonada de un pensamiento poi Hico que descansa en los
conceptos ms fundamentales de Ia Edad fv'Iedia . Como hemos sei"a
lado, el pensamiento poi Hico de Las Casas segua el
-
mediev<;ll, o
mejor dicho la doctrina de Santo Toms de Aquino, quien como co-
mentarista de la Poltica de Aristteles, haba abierto el camino a
la filosofa clsi~ de Grecia y haba hecho el acercamiento tert-
co de las ideas de la repbl ica cristiana y de la temporal en el -
campo de la doctrina pol ti ca. Cuando Las Casas dice que cual-
quier gobernacin y regimiento de reino debe ser, segn toda ley
humana, gentil y divina, para bien de los pueblos y habitadores de
l, vemos claramente ah la influencia de la doctrina tomista, se-
gn la cual el seor domina a sus vasallos para el bien e inters-
de ellos. En Santo Toms, el objetivo del Gobierno en la Repbl t-
ca es dirigir a su pueblo a una vida verdaderamente fel iz y virtuo
so, sin embargo esa vida no es el objetivo final del hombre, ya
que el hombre tiene el fin superior, sobrenatural de gozar de la -
bienaventuranza eterna. Y Ia potestad temporal debera obedecer-
a la potestad espiritual en cuanto a los asuntos espirituales. Las

54
Cosos, por su porte, dice:

"Todo lo gobernacin, regimiento, orden y modo


de trotar aquellos comunidades y reinos vecinos, y
moradores naturales dellas, debe ser puesto por -
Vuestro M.ojestad, tal cual convengo poro que todos
ellos reciban provecho, y util idad espiritual y tem-
p:>ral, pues o ambos util idades Vuestro Majestad es
obl igado por lo superioridad y jurisdiccin un iversal
que tiene sobre ell os "
Debemos notar que su pensamiento en este Octavo Remedio fue de-
sarroll ado excl usivamente con la suposicin-de que los indios reco-
nocieran por su prop ia y libre vol untad al rey de Espaa su
seor. Es decir, para Las Casas el dominio ya establecido no era-
justo, ya que los indios no lo haban admitido I ibremente por eso
el tema principal de ese memorial es que sera injusta la domina-
cin espaola a menos que se suprimieran las encomiendas. Pero,
aunque el dominio establecido era injusto, Las Casas no lo atribu -
ye a la responsabil idad del Rey, dic iendo:

"La dicha encomienda de s era injusta y mala y


condenada por toda ley razonable e justa As al
Rey Catl ico como a Vuestra Majestad siempre se
ha negado y encubierto esta verdad no informndo-
le clara y abiertamente cmo por esta va todas 0 -
quellas gentes perecan y perecen . "
Los Casos, a veces, defiende lo bueno intencin de los Reyes poro
proteger lo libertad de los indios, citando lo real cdula y testa-
mento de Isabel la Catl ica, Leyes de Burgos, y las Juntos celebro
dos en 1523 y 1529 para defender o los indios. Sin embargo, vien-
-
do por sus propios ojos que no eran observadas esas ordenanzas jus-
tas, Las Casas dice que era un requisito mnimo derogar la enco -
mienda para justificar la soberana del Rey de Espaa en las Indias;.
y lleg a concluir que si la regla de la supresin de encomiendas-
no se gurdaba, "jams por jams se podr poner orden que orden -

55
sea, ni remedio en las Indias, que remedio sea". Cuando la Ca -
rana mand la prohibicin de las encomiendas, los conquistadores y
pobladores siempre se opusieron a tales ordenanzas, como se ve en
Ia carta de Hernn Corts a Carl os V del 15 de octubre de 1524 ,
con pretexto de que si se suprima ese sistema, ellos seran pobres
y no podran menos que abandonar las Indias, lo que querra decir
que su tv\ajestad perdera el nuevo Imperio y no se realizara la -
salvacin de las nimas de los indios. A esta voz de los conquis-
tadores, Las Casas contesta:

"Esta voz ms tiene ojo y cuidado de robar y o-


primir los prjimos y perder las nimas suyas y aje-
nas, que a tener duelo y compasin de ellosi y e,..
te temor es propio de tiranos y de hombres que so-
lamente tiene por fin y objeto su propio y particu-
Iar .In t eres
- "
O sea, la opinin de los conquistadores no fue digna de los cris-
tianos' y Las Casas agrega:

"Y deberan todos para ser buenos cristianos, de


sentir que aunque fuese posible Vuestra tv\ajestad -
perder todo el dicho su real sei'ioro, y nunca ser
cristianos los indios, si el contrario de esto no po-
da ser sin su muerte y total destruicin dellos, co-
mo hasta agora han sido, que no era inconveniente
que Vuestra Majestad dejara de ser seor dellos y
ellos nunca jams fuesen cristianos "
Segn Las Casas, la Corona se vera en la necesidad ele abandonar
el seoro en las Indias y los indios podran vivi.r como antes, si la
dominacin espa'iola, para convertirlos, causaba -la muerte o des -
truccin de los indios. Este pensamiento est basado en el princi-
pio de que el fin no justifica los medios. En aquel entonces ha-
ba muchos que se dedicaban a defender la libertad de los indios,
como Fr. Juan de Zumrraga, Sebastin Ramrez de Fuenleal, y Fr.
Toribio de tv\otolina en la Nueva Espana. Pero entre ellos nadie

56
hu')o que se atreviera a decir que no era inconveniente que los in-
dios no fuesen cristiano., como dijo las Casas . Ellos, suponiendo
que el rey tena el ttulo justo de su dominacin en las Indias, se
e3forzaban en proteger a los indios de los estragos y la destrucci'n
causados por la dominac in espaola. Ni por asomo pensaba q ue
e! rey debera abandonar su seoro, sino que queran lustificar sus
medios para cumplir el objetivo supremo de la -evangelizacin de
los indios cuanto pudiera, no negando la conquista mis ma. Pero
para las Casas, a menos que fueran justos los medios, no sera jus-
to su objetivo.

Juan Manzano y Manzano, de acuerdo con unos documeotos ,


dice que Carlos V, impresionado mucho por la exigencia de las Ca
-
sos, pens en abandonar el Per y devol ver su seoro al Inca. la
opinin de las Casas tena mucha persuasiva. Y esto se debera al
hecho de que su opinin fue ligada estrechamente a la realidad de
Ias Indias y de que fue basada su doctrina en Ia teora puramente-
humana y catl ica. Es natural que esa opinin de que el rey de -
bera abandonar el seoro y dejar a los indios infieles vivir como
antes, chocara con la opinin general de aquel entonces . Aun-
Francisco de Victoria dice que el rey de Espaa podra dominar jus
-
tamente a los indios con el ttulo de Ia al ianza y amistad, argu -
mentndolo con el ejemplo de la al ianza hecha entre los espaoles
y los indios tlaxcaltecas en la conquista del reino de Azteca . Co-
mo seala el P. Diego Venancio Carro, ciertamente las Casas no
pensaba que con el ttulo basado en la sociabil idad en que est fun
-
dada la doctrina vitoriana, el rey podra dominar a los indios, sin
embargo esta idea para las Casas, quizs sera pr.opia de los que no
se enteraban bien de la real idad desastrosa de los indios . El erten
-
da que sera difcil o mejor dicho injusto que un pas domine a
otro cuyas instituciones Poltica, Econmica y Religiosa y cuyo cri-
terio de valoracin sean distintos de los de aqul. Por eso aqu -
las Casas nos ensea una verdad histrica, verdad que, por justo
que , sea el pretexto, la dominacin de un pas, sobre el otro, nie-
ga el derecho de vida a los habitantes de ste. Podemos, pues,

57
a ;egurar que el pensamiento de Las Cosas consiste en defender ese
derecho d'2 vida de todos los hombres, cristianos o infieles. Por su
puesto no podemos negar que l pensaba que era posible justifica~
el dominio del Rey en las Indias con el nuevo rgimen que restable
c~ra las naciones precolombinas bojo la soberana del Rey de Es -
-
pao , derogando las encomiendas, que era idea teocrtica y medie
-
va l, respaldada por la idea del romanismo; sin embargo no debe -
mos olvidar que todas sus opiniones estn basadas en el principio -
innegable de que todos los hombres tienen derecho a la . vida, el
cual es el punto de partida de su causa.

Brevsima Relacin de la Destruccin de las Indias.

Este oplisculo lo escribi Las Casas hacia diciembre de 1542,


y lo present 01 Emperador. Su objetivo principal fue suplicar al
Rey que mandara la derogacin de las encomiendas y la suspensin
de las conquistas que, segn las palabras de Los Casos, eran noci-
vos y detestables empresas. Como dice el ttulo, es exactamente-
sumario o resumen de su experiencia en las Indias, por lo cual po-
demos conocer la real idad detallado de la conquista y su pensa -
miento acerca de sta.

Como ya hemos dicho, Los Casas ins iste en que el ttulo con
que el Rey de Espaa podra justificar su dominio en las Indias se-
ra el de convertir y predicar a los indios al cristianismo; es decir
l considera absoluta la misin cristiana. Sin embargo, viendo por
sus propios ojos la matanza cruelsima por los espaoles, llega a
darse cuenta de que era difcil cumpl ir esa misin santo, no debi-
do a la resistencia bl ica de los indios, sino o 1<1 accin arbitro -
ria de los cristianos. Las Cosas nos cuenta un episodio en el q'Je
un cacique mostr su modo de ver sobre la religin cristiana. Se-
gn l, un fraile se acerc a este cacique, o quien los espai'ioles-
habrn determinado quemar vivo, aunque no cometi del ito, y des-
pus de ensearle unas cosas sobre Cristo, el paraso y el infierno,
el fraile le recomend que se convirtiese 01 cristianismo. Y el ca-

58
cique le respondi que no quera ir al paraso sino al infierno, por
no estar d;)nde estuvieran los cristianos, y por no ver tan cruel gen
-
te. Esta actitud de los que no hacan caso de la misin cristiana,
fue increble, ya que, adems "d e su comportamiento cruel, les ro-
baban a los indios los dolos y les hacan rescatar a los caciques -
para adquirir el oro y plata. Para Las Casas la misin cristiana -
no era solamente religiosa, sino tambin poltica, porque ya sabe-
mos que el derecho de predicacin era el nico ttulo con que la
Corona podra justificar 011 su dominio. En real idad, consideran-
do el dominio del Rey como derecho ya adquirido de acuerdo con
la Bula de Alejandro VI, daban importancia a la misin del Rey .
O sea generalmente insistan en la evangelizacin despus d,e la
conquista. Sin embargo esa evangelizacin posterior a la conquis-
ta no se llevaba a coba a causa de la codicia insaciable de los
conquistadores.

En este opsculo, como es de supone~, La. Casas enumera la


real idad de la conquista cruel de regin a regin, y su caracters-
tica consiste en no ser nombrados los nombres de los conquistadores,
excepto en pocos casos, lo que quiere decir que su objetivo no fue
atacar particularmente a los conquistadores, sino sealar la injusti-
cia de la conquista misma. El que lea este opsculo, segn dijo
el mismo Las Casas, se estremecer del horror de la conducta inhu-
mana de los cristianos. Esto se debe a las expresiones exageradas-
de Las Casas, pero estas expresiones exageradas no fueron exclusi -
vas de l, sino que podemos encontrarlas en otras obras escritas en
esa poca. Basta de comp:Jrar las dos frases siguientes de Las Co-
sas y fv'iOtolina. Las Casas describe la muerte de los indios en las
minas y de las indias en las haciendas:

"(Los cristianos) no daban a los unos ni a las otras.


de comer sino hierbas y cosas que no tenan subs -
tancia, secbaseles la leche de tetas a las mujerer
paridas, y as murieron en breve todas las criaturas,
y por estar los maridos apartados, que nunca vean

59
a las mujeres, ces entre ellos la generacin, ellos
en las minas de trabajo y hambre y ellas en las es-
tancias o granjas de lo mismo; y osi se acabaron -
tantas y tales multitudes de gentes de aquella isla
(Espa ol a ) "
Mientras, Fr. Toribio de Motol inia dice, el enumerar unas causas
del descenso demogrfico de los indios:

"En las minas de Guaxaca, en las cuales media-


legua a la redonda y mucha parte del camino, ape-
nas se podio pisar sino sobre hombres muertos o so-
bre huesos, y eran tantas aves y cuervos que ve-
nan a comer sobre los cuerpos muertos, que hacan
gran sombra a I sol . 11
El P. Constantino Bayle , en su artculo escrito contra la opinin -
del P. Monuel Mo. Mortnez, dice que hubo cruel dades y crme -
nes y nadie los niega, pero para estimarlos las cifras son esencia -
les : "que no es lo mismo matar a cien que a cien mil". Hemos de
reconocer que en la estadis tica de Las Casas hay muchas exagera -
c iones, pero tampoco podemos negar el valor histrico de este 0-
psculoQ El pensamiento de Las Casas est basado en el principio
de que los indios tienen derecho de vida, el cual no debe ser vio-
lado p.~r nadie. Como dice el padre jesuita, es un hecho innega-
ble que n'luc hos indios murieron directa o indirectamente por la pre
sencia de los espaol es en Ias Indias. Por eso a Las Casas no fe
importa el nmero de los muertos, sino el hecho de la muerte de
los indios. El investigador norteamericano Homer Aschman sinteti-
za en cuatro causas, el descenso de la poblacin indgena del si-
go XVI, cuales son: 1) la facil idad indgena paro incubar las nue
vas enfermedades europeas como viruelas y sarampin, 2) los cam=
bias en la Economa nativa y en el rgimen de al imentacin, 3) la
util izacin por los europeos d,~ los indios como mano de obra, y
4) el impacto social de la evangelizacin que con la predicacin
de un sistema religioso y moral completamente nuevo para ellos, -
produjo unas claras secuelas en el orden moral, humano yvital ca-

60
mo el suicidio colectivo. Considerndolas bien, nos damos cuenta
de que todas estas causas fueron motivadas por la presencia de los
espai"oles en las Indias.

Tambin sabemos que hoy gran diferencio en lo descripcin de


lo conquista entre Los Cosos y los otros cronistas. Por ejemplo en
Ios dos descripciones ace rca de lo guerra en lo ci udad de C hol ul a
Los Cosas dice:

" saliendo a recibir todos los sei"ores de latie-


rra y comarca y primero todos los sacerdotes, con-
el sacerdote mayor, a los cristianos en procesin y
con grandes acatamientos y reverencia en medio a
aposentar a la ciudad y a las casas de aposento del
sei'lor y sei"ores della principales, acordaron los es-
pai'loles de hacer all una matanza o castigo para -
poner y sembrar su temor y braveza en todos los -
rincones de aquellas tierras "

y el conq:.Jistodor Bernardino Vzquez de Tapia dice:


"Fuimos a Cholula y lIevronnos a aposentar en
unos aposen tos muy bell acos y todos cados,... lo
cual los de Cholula aceptaron de mala gana y ni
nos queran dar de comer, ni maz para los coba -
lIos, sino toda la gente de mal arte. Y como el
tv'Iarqus vi todas estas cosas, temi alguna trai -
cin y mand que toda la gente estuviese muy aper
cibida, y andando con gran aviso inquiriendo que
-
all cerca de Cholula, estaba una guarnicin de -
gente de Mxico determin, que antes que nos-
tomasen durmiendo, de dar en los unos y en los o-
tros, y ansi lo hice "
Se advierten claramente las descripciones totalmente opues-
tos. Investigando otros documentos de Bemol Diaz del Castillo y
de Lpez de Gmara, nos vemos obl igados a confesar que el tes ti-

61
monio de Las Casas acerca de la causa de la guerra de Cholula ca
rece de real idad, pero el hecho de que en ella mataran a mucho;
indios antes que los indios se dieran cuenta, es innegable, lo que
importa mucho a Las Casas. No podemos estar de acuerdo con la
opinin del D. Ramn Menndez Pidal, que dice que la obra care-
ce en absoluto de precisin histrica, pues omite casi totalmente -
las fechas y los nombres de lugares y de personas, La omisin de
los n:>mbres de personas la hizo las Casas de propsito segn el ob
jetivo de escribir ese opsculo, pero no omiti las fechas y los -
-
nombres de lugares, sino la.; seal correctamente. Carece pues
en absoluto de precisin histrica? Las Casas, al tra~ar de la con
quista de Pnuco y Jal isco, no informa de la conducta cruel de u-;:;
tirano insensible, o sea Beltrn Nuo de Guzmn. Escribe as:

"(l) sac por fuerza de Ia provincia de fvAxico-


quince o veinte mil hombres para que le llevasen -
, las cargas; de los cuales no vol vieron doscientos
Lleg a la Provincia de Mechoacan sal indole a re-
cibir el Rey y seor della, con procesin de infinr-
ta gente, y hacindole mil servicios y regalos, -
prendi luego al dicho rey, porque tena fama de
muy rico de oro y plata, y porque le diese muchos
tesores comienza a darle estos to rmentos el tirano "
Despus Las Casas describe la manera de tormento cruel de quemar
los pies. Mientras el conquistador y cronista Bernal Daz del Cas-
tillo describe :

"(l) llev muchos indios mexicanos cargados)' -


otros de guerra para que le ayudasen, y por los.pue
blos que pasaba con su fardaje hacales grandes m~
lestias, y fue a la provincia de Michoacn, que -
por all era su camino, y tenan los naturales de-
aquello provincia, de las tiempor pasados, mucho
oro, que aunque ero bojo, porque estaba revuelto-
con plata, le dieron cantidad de ello, y porque -

62
Cazoncn, que era el mayor cacique de aquell a -
provincia. no le di tanto oro como Ie demanda-
ba Nuo de Guzmn le atorment y quem los-
. "
pies
Pues aqu vemos que la descripcin de Las Casas coincide con la de
Daz del Castillo. No cabe duda de que Las Casas incurre de vez
en cuando en exageracin, .pero el motivo de esa exageracin, co-
mo indica el P. Manuel /110. /IIortnez, radica en la misma causa
que l tuvo para escribir ese opsculo y en la posicin que al ha-
cerlo adoptaba de defensor de los indios. Georg Friederici dice -
que Las Casas, no slo coincide plenamente en sus datos con otras
fuentes, sino que sus acusaciones absol uta men te fidedignas, en todos
los casos en que este hombre, verdaderamente piadoso y moral men-
te ntegro, asegura de un modo expreso "esto lo yo he visto".

El historiador ingls, Arnold Toynbee dice en su The Psycolo-


1l.Z of Encounters ~etween differente Civilizations, que, cuando la
manera tradicional de vivir de una civilizaci6n recibe una ofensa-
de la civilizacin ajena ms activa, creadora e invasora, hay dos
modos de reaccin por parte de la civil izacin defensiva. Una es
el zealotismo o la resistencia irreconcil iable que, COmo sealaron -
los japoneses desde la poca del aislamiento nacional, siglo XVII -
hasta la apertura del pas al extranjero (siglo XIX), es la actitud-
de expulsar total y completamente a la civil izacin extranjera para
observar severamente su manera tradicional de vida y las leyes an-
ti guas y defender su civil izacin propia. Y la otra es el IIamado-
herodianismo, que es la actitud de apropiarse de las armas de la ci
vil izocin ajena, y poro no tener complejo de inferioriad, aprove:-
char esos armas de la civilizacin que invade, poro defenderSe de
ello. Toynbee dice que los indios del Nuevo Mmdo, a causo de
lo inferioridad de las armas, no pudieron hacer una resistencia efi-
caz contra la invosin espaf'lola. Ciertamente Las Casas dice que-
los indios tenan por la ley natural, divina y humana, de hacer pe
dazos a los espaoles si tuvieran fuerzas y armas. Las Casas mu:-
chas veces dice que la guerra de los indios contra los espaoles era


63
justo y santo, admitiendo el derecho de lo resistencia de los in ~
dios. Tambin Palacios Rubios y tv\otas de Paz lo admitieron, con
tal que los indios no conocieron lo existencia de Dios, Papa y Rey
de Espaa. O seo segn ellos, si los indios conocieran esa exis-
tencia o la causo de la venido de los espaoles, no tenan dere -
cho de guerrear contra los espaoles; es decir, de ah la necesidad
de pregonarla o los indios antes de hacerles lo guerra, la publi -
cacin del famoso Requerimiento, re~actado por Palacios Rubios. -
En contra de eso, Los Cosos niego categricamente ese requerimien-
to y reconoce que lo rebel in de los indios es justo, o menos que
ellos reconocieron de su propio y libre voluntad la soberana de
rey de Espaa. General mente haba tres causas principales porque
los indios se sublevaron, cuales son: 1) el mol trato de los espao-
les poro con los indios, 2) lo adquisicin de los 01 imentos, y 3) lo
recuperacin del territorio ocupado por los espaoles. Aqu est
claro que la teora famosa de Toynbee Challenge and Response no
podra
, epi icarse o la resistencia de los indios, y creemos que su
teora es algo esquemtica paro su aplicacin en la conquista de
las Indias. Y a nuestro modo de ver, su teora es un poco euro -
pocntrica, ya que l dice que el encuentro y el contacto de la
civil izacin europea con los otras casi sief1l>re ha dado buen fru-
to. Los indios no rechazaban la civil izacin cristiana ni la entro-
da de los espaoles, si era pacfica. Lo testimonia la relacin de
Fr. RamQI1 Pan, que escribi el prime r tratado en Amrica, titu -
lada Relacin .acerco de los Antiguedades de los -indios. En ella
dice Fr. Ramn que al principio el cacique Guaroinex mostr bue-
no vol untad y dio esperanza de hacer cuanto quisieran los espao-
les y de querer ser cristiano. Pero que despus se enoj y abando
n su buen propsito, por culpa de los otros pril1cipales de aquella
-
tierra, los cuales le reprendan porque deseaba obedecer la ley de
los cristianos, siendo as que los cristianos eran mal vados y se ha-
ban apoderado de sus tierras por la fuerza.

Lo manera principal de la conquista, despus de la declara -


cin del Requerimiento, segn Las Cosas, fue primero sembrar el te-

64
mor en todas partes, haciendo muchas crueldades, para que los in-
dios obedecieran sumisamente a los espaoles y ofrecieran mucho -
oro y plata. Aqu recurdense la famosa frase de Nicols f\ioquia-
velo, que dice:

" . se pregunta aqu la cues tin de saber si va-


le ms ser temido que amado. Se responde que se-
ra menester ser uno y otro juntamente; pero como-
es dificil serlo a un mismo tiempo, el partido ms-
seguro es ser temido, primero que amado . "
tv\aquiavelo tambin dice que sera condenado el que usara la vio-
1encia para el fin destructivo, pero que no debera ser reprobado -
el que usara la violencia para un fin caritativo. Para el italiano-
el objeto aprueba o santifica sus medios, por lo que l no conden
la actitud extraordinaria del famoso Cesare Borgia. Esta teora "a-
moda maquiavel ismo naci de la situacin poi ticamente precaria de
la Ital ia de aquel entonces, o mejor dicho fue la idea producida -
por las continuas luchas entre los cristianos mismos. Aqu percibi-
mos la gran diferencia entre el pensamiento de Las Casas y el de
Maquiavelo, quienes vivieron en la misma poca. Esa diferencia -
se debe al hecho de que Las Casas ve a Ia real idad i ncrebl e de las
Indias todavia no cristianizada y tv'oquiavelo se enteraba bien de la
real idad de la cris tiandad en que Ias naciones soberanas actuaban -
independientementE! de acuerdo con la Razn de Estado y el inters
nacional.

Las Casas dice:


"La tierra firme tiene de costa de mar ms de
diez mil leguas descubiertas, e cada da se descu-
bren ms, todas llenas como una col mena de gentes-
en lo que hasta el ao de cuarenta y uno se ha d,~s
cubierto, que parece que puso Dios en aquel! as tfe
rras todo el golpe o la mayor cantidad de todo el
linaje humano "
y a vaces afirma que unas provincias verdaderamente parecen un -

65
p:Jroso de dele ites y estn m; poblod:Js que lo ms frecuentada y
jJoblano tierra qu.e pu.eda haber en el mundo. Las Casas no tena-
con.:>:::imiento exacto geogrfico de las Indias, sin .~mbarg0 como ve
mas en el prrafo arriba citano, es de creer que l no considera -
-
absolutos los cristian')s y concibe uno) idea, ':J"Jnqu'J vag'l, de que
los cristian0s oC'Jpan U ~1a sola y peq 'J ea p.Jrte de la pvblacion del
mundo. Cristbal Coln tambiq escribi en la carta dirigida a
Luis Sontngel, que en 'a Espafiola vivan innumerables hombres des
nudos, que no eran monstruos segn ?ensaoon muchos de aquel en:-
tonc':!s, sino bien dispuestos. Y tamSi:1 enCO'1tramos semejante ex-
presin en la obra -:le Lpez de Gmara y e'1 otras cinicas. Al p:J
re::er Coln y Gmara, igu:JI que Las Casas, tendran nocion exac
-
ta acerca de la cantidad de ho:nbres, pero nos damos ClJenta de que
-
h..J)' gran difere .1 c ia entre ellos y La; Casas. Porque Coln y G~
mara ;'loJ pensabai1 que la poblacin de los indios era may.)r que la
de la cristiandad, por lo que ello; no llegaron a ::oncebir la idea
de que 10$ cristian.:>s ocupaban slo una pequea parte de la pablo
.
c::1 total del r.'1u!1do.
-
Las Casas dice :~ue lo~ ind os crean que los esp'.Jf'ioles venan
del cielo y les daban muchos re~plos, pero que a medida de que
vieron la c.)nducta cruel de los espaoles llegaron a convencerse-
d~ que n:> eran as. Segn relata Fernndez de Oviedo, los in -
dios, para v;:r si los espoole; eran inmortales, metieron a un espa
ol debc.jo del agua en la mitad del ro. Mientras tanto, c)mo se
-
ve en la encuesta hecha po. los Jernimas a los pobladores y ecle
sisticos de la Isla Espa"iola, los espaoles, paro ver si se podra -
-
d:Jr la libertad a los indios, queran averiguar si podran ellos vi-
vir p:>1 ticamente como los cristianos. Estas dos m::meras de ver in
dican, segn Lvi-Strauss, el relativismo culturaL. El antroplogo -
francs ponl~ nfasis e" que la conciel1cia misma de la distincin -
entre progreso '/ barbarie, es ide a estrechamente :Jn ida \1 un mode-
lo esp.ecial de cultura, par lo cual desde otro punto de vista del -
modelo se podr cambiar en sentido contrario el criterio p.Jra la dis
tin :::in. Por esa dice que el brb:Jro es ante todo el hombre con
-
siderado como brbaro. (Roce et Histoire). Coln o veces escribi
-
= . -

66
que los indios no tenan secta 'llgunJ, y Lpez de Gmara dijo que
'os indios n~ conocan a~ V!~rdade ro Dios y Seibr, y estaban en -
grandsimo pecado de idolatra, sacrificios de hombres vivos, comi
-
da de carne human'J, conversaci:1 con e! diablo, sodomia )' muche
dJmbre de mujeres. Ellos crean consciente o inconscientemen te -
-
que los cristianos eran supedores a 105 indios en todo sentido. Alon
so de Zorita dice q:.Je los e5paole;; solan llamar a los inf ieles b r
-
baro ~ . Y Fernndez de Oviedo afirma que el indio es un ser hum~
-
no que, sin embarg,), a causa &~I accidente histrico de unu vida
-
errad:J, olvidando la re! igin verdade ra haba cado .~ n la adora -
c in del Demon;o. El criterio c.)n que los es:>aoles cons iderabun
o ju:!gaoon a los indios como brbaros fue n'::Jtura~mel'1te los el .e me~
tos de la civil izacin cristiana. Es bien mbido que en el siglo xvT
y aun XV11 la idea de los espa::>les, o mejor d icho de los europeos
sobre el mundo y el h::>mbre no se escapaban a la de los medieva-
les, y que ulla ide-:J concebida por mucho tiempo n':> ~e puede cam
biar de repente, sobre todO) cuando la n~evo idea pon"~ en pel igro-
-
la antigua o el rgimen existente, como vemos en -el ejemplo de la
teora de Coprnico. Las Casas dice:

"todas estas un iversas e infin itas gentes a todo -


gnero cro Dios los ms simples, sin maldades, ni
dobleces, obedientsimos a sus seores naturales e a
los cristianos a quien sirven; ms humildes, ms po
cientes, ms pacficos e quietos, sin rencillas ni -
bal/icios, no rijosos, ni querulosos, sin rancores,-
s in desear venganza, que hay en el mundo "
Estas frases nos hacen recordar las expresiones de tvbnta igne en su
Ensayo. Montaigne dice en el captulo De coche que los euro-
peos no - tienen tantas buenas cal idades como los indios, quienes son
generosos y sin dobleces, tienen lealtad y buena intencin y guar-
dan su culto y observan sus leyes. E' historiador italiano Federico
Chabod dice en su Storia de" ' idea d'Europa, que la conqu ista de
tv'Ixico y el Per es la historia de la barbaridad que Europa, o me
jor dicho Espa:J, mostr para cr)n los indios, y que es la historia

L7
de los matadores y de las bestias. Contina el ital iano que es -
muy raro que la voz de la humanidad se lanzara tan sublimemente
como tv'ontaigne, y que su grito era el movimiento de denunciar la
civil izacin europea, habiendo ocurrido el nuevo movimiento acu -
satorio despus del de Las Casas. Esta opinin se podr aplicar al
pensamiento de tv'ontaigne, ya que, aunque condena el francs las
costumbres y la moral degeneradas de Europa y alaba las cual ido -
des del indio, en su mente haba confrontacin entre el mundo prr-
mitivo de los brbaros americanos y el mundo civil izado de los eu-
ropeos. tv'ontaigne, al decir que el hecho de que los indios son -
ms virtuosos que los europeos, nos es ms bien til, y que los in
-
dios, por su virtud mismo, fueron destrudos, vendidos y traiciona-
dos, esencial mente critica lo moral relajado de los europeos. Pero
Los Cosos no pienso de ninguno manero en inventor el mito del-
buen salvaje poro aclarar y atacar la degeneracin moral de los-
cristianos de aquel entonces. Podramos decir que ws Cosos lleg
,a conocer que en el mundo existan muchos formas de civilizacin
y que cado formo no se desarroll abo si mul tneamen te. Este cono-
cimiento se amplo como sobemos, mucho ms claramente en su -
obra Apologtica Historia Sumaria . Los Cosos no empleaba el cri-
terio usual de los -~~istianos poro juzgar o los indios, sino que los
miraba con un cri terio mucho ms catl ico. Los Cosos tena lona
cin de la pluralidad de lo civilizacin y del desarrollo no simul=
tneo d~ las civil izaciones . En otro palabro, l tena un concep-
to exacto sobre lo cualidad y cantidad de los seres humanos, y su
modo de ver no europocntrico sobre los indios hoce recordar lo
teora de Lvi-Strauss de lo paradojo del relativismo cultural.

De todos modos es quiz muy difcil buscar unas obras ton po


lmicas como este opsculo Brevsima. Es bien sabido que los po=-
-
ses enemigos de Espaa- lo usaron para destruir el dominio exclusivo
de Espaa en los Indios e inculpar sus actividades colonizadoras, lo
que producira lo famoso Leyenda Negro de Espaa en los Indios
y que en lo guerra de la Independencia de Hispanoamrica yen lo
guerra entre EspoRa 'y los Estados Unidos, fue util izado como un

68
instrumento de propagar el sentimiento antiespa'iol. Durante mu-
chos a'ios Espa'ia quiso hacer desaparecer este opsculo tan desfa '-
vorable, y aun en nuestro siglo los historiadores espa'ioles, y algu-
nos de habla espa'iola le llaman psicpata, anarquista persistente ,
demagogo de'ioso para la sociedad y paranoico, como el Dr. Rmu-
lo Carbi a, el P. Constantino Bayle, y D. Ramn fv4enndez Pidal,
quien escribi la obra mucho ms polmica a la edad de 93 a'los.
En general las opiniones de los antiJascasistas estn de acuerdo en
decir que la estadstica y la descripcin de Las Casas son falsas y
su pensamiento es utpico y no tiene ninguna base firme ideolgi -
ca. A estas opiniones difamotorias basta con citar aqu las pala -
bras del Dr. Lewis Hanke, quien dice en contra de fv4enndez Pi-
dal, que Don Ramn contempla retrospectivamente hechos acaecidos
hace varios centenares de a'ios a travs de anteojos de color de ro-
sa y ve pocos indios muertos.

En conclusin el valor histrico de los dos opsculos de Las


Casas, que acabamos de anal izar muy brevemente, lo podemos re-
sumir de la forma siguiente: en Octavo Remedio Las Casas nos en
sei'ia la importancia del derecho de vida 'y en Brevsima, la injust~
cia del hombre al juzgar al otro con su prop io criterio. En una po
labra, nos ense'ia la verdad histrica, de que el dominio de un :-
pas que se considera a s mismo civilizado o en progreso, sobre el
otro, llamado subdesarrollado de acuerdo con el criterio del prime-
ro, se establecer slo negando el derecho de vida y la libertadde
los habitantes del segundo. Como dice muy bien el poeta alemn,
Hans tv\agnus Enzensberger en su Deutshland, Deutshland, Unter A~
derm, las obras de Las Casas servirn de reflexin a nosotros ahora
y en el futuro. -

69
PORQUE FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS TUVO PROBLEMAS
CON ALGUNOS FUNCIONACIOS (OFICIALES), EN PARTICU-
LAR CON EL PRESIDENTE MALDONADO Y EL GOBERNADOR
CONTRERAS.
William. L. Sherman.

No estoy de acuerdo con aquellos que sugieren que ya no -


queda ms por decir sobre nuestro tema; es ms, me parece que -
mucho queda por hacer en lo que respecta al estudio del papel que
Bartolom de Las Casas ha desempe'lado en el errtico desarrollo -
de la dignidad y la libertad humanas. tI/e refiero especficamente
a las situaciones que prevalecin en cada lugar adonde lleg, mis-
mas que frustraban sus buenas obras. A fray Bartolom, el hombre,
no se le puede aislar del ambiente en el que trabajaba; pues aun-
que l era consistente en sus opiniones, fueron las peculiares cir-
cunstancias de cada encuentro las que condicionaron las relaciones
h~cia su persona y hacia su actuacin. Ni las diferentes comuni-
dades ni sus habitantes estaban hechas sobre un mismo modelo; de -
aqu que la observacin de los problemas locales y las caracters-
ticas personales de sus oponentes nos permitirn una apreciacin -
ms compl e ta de Ia obra de Las Casas.

Es cierto que uno encuentra muchas actitudes que son gene-


ralmente simulares en todas las provincias. Los encomenderos,ene
migas naturales del reformador, mantenan una posic in casi mono
ltica. Los cabildos, por lo general, reflejaban la actitud del e
comendero. S in embargo, cuando uno hubiera esperado encon trar
-
una cierta unidad de poltica entre los oficiales de la corona, o-
brando en nombre del rey y por el bien de la tierra; uno encuen
tra que la mayora de las veces tales oficiales actuaban ms bie
por sus propios interes, las cuales eran diametralmente opuestos a
los de Las Casas. Tampoco entre los obispos haba la un iformi--
dad de humanitarismo que uno hubiera esperado. Bien sobemos que
haba otros prelados que estaban en profundo desacuerdo con el O
bispo de Chiapas. I -
Esta tarde me gustara tacar brevemente algunos aspectos de
la oposicin con la que se enfrentaba Las Casas; la de dos podero
-
70
sos individuos: Rodrigo de Contreras, gobernador de Nicaragua; y
Alonso t-ioldonado, presidente de la Aud iencia de los Confines. ~
Consideremos la situacin en Nicaragua cucndo, en 1535, fray -
Bartolom y sus compaeros d:>minicos alcan7aron sus costas. En
ruta hacia el Per, su navo qued encalmado, y despus de su -
frir grandes dificul tades, arribaron a Nicaragua. Encontraron agra
dable el aspecto fsico de la tierra, pues, a diferencia de gran - -
parte de la Amrica Central, no era muy monta'losa, tena gran-
des lagos, buen clima, y abundancia de alimentos. En realidad,
mucnos consideraban a Nicaragua como la ms bella provincia de

las Indias. Pero las condiciones humanas en esta tierra eran algo
tristes; el nmero de habitantes indgenas en el tiempo de la con
quista haba sido estimado en seiscientos mil. Sin embargo, como
resultado de la pacificacin, la esclavitud, la fatiga, y lo peste,
haba sido reducida drsticamente a doce mil indgenas, segn Las
Casas. 2

Nicaragua haba sida violada desde que Pedrarias Dvila si-


gui a sus tenientes en 1527 para gobernar la tierra. Apenas la-
desolada provincia haba tenido un respiro del despotismo de Pe -
drarias, al acaecer su muerte en 1531, cuando los sucesos del Pe-
r causaron nuevos disturbios la cada de Cajamarca inici una -
furiosa rebati'la entre los espaoles descontentos para llegar al ri-
co Per. Entre los hombres prominentes que sal ieron de Nicara -
gua para unierse a la gran empresa se encontraban Hemando de -
Sota y Sebostin Benalczar. Ubicada como el nexo entre 10-
Nueva Espa'la y el Per, N icaraguo se convirti .en una tierra de
agitacin, un bull icioso centro de aventureros ambiciosos, sin fre-
no; y de vagabundos. Tambin se convierti en centro del cons-
tante comercio de esclavos indios que eran embarcados a Panal11-
y Per; todo esfo con la venia de los oficiales de la corona, mis
mos que obtenan grandes gananc ias del nefando trfico. El I i- =-
cenciado Francisco Castai'leda, gobernador interino de 1531 a 1535,
se apro .... ch de su alto cargo para enriquecerse con el trfico de
esclavos. 3 Cuando lleg la noticia de que un nuevo goberna -

71
dor h:lba sido nombrado por la corona, en lugar de enfrentarse -
con las cargas de un juicio de residencia, con gran prisa se fu-
hacia el Per, donde continu su lucro. 4 Qued a cargo del
gobierno, durante la mayor parte de 1535, el obispo y protector-
de los indios, Don Diego Al varez Osorio. 5

Aunque entristecido por las deprimentes condiciones que en-


contr en Nicaragua, las Casas tuvo esperanzas de que llegara u
na nueva prosperidad para el lugar. En una carta escrita dos me -
-
ses despus de su llegada, hablaba del gran lago que se crea de
sembcaba en el ro San Juan y de all en el Ocano Atlntico.
-
Sugera que se util izara ese desaguadero que podra ser una gran-
ventaja, porque los navos podran navegar directamente a la cl}"
dad interior de Granada. Animaba a los vecinos a que explora-
ron el ro y deca que haban estado en acuerdo. 6
,

Ahora bien; este proyecto no era original de fray Bartolo ,


como algunas veces se infiere. Previos intentos poro controlar la
regin del ro haban fallado bajo la direccin de Pedrarias y ele-
Castaeda. Intrpidos capitanes tales como Soto, Benalczar, Ruy
Diaz, y tv\ortin Estete haban fracasado en Ia empresa. 7 f'..is -
an, dos meses antes de que las Casas escribiera, un Francisco -
Snchez, 'uno de los primeros colonos de Nicaragua, haba escri-
to una carta similar en la que describfg el ro y comparaba el de
saguadero con el del ro Guadalquivir. Subrayaba los grandes be
-
neficios que resul taran despus de pac ificar el rea; primero por-
razn de la navegacin y segundo porque se rumoraba que habra-
poblaciones indgenas ricas y populosas en las riberas del ro.8 -
Esas dos cartas, adems de las del nuevo gobernador Rodrigo de -
Contreras, convencieron 01 rey de que se ordenara la exploracin
del desaguadero.

Aproximadamente tres meses despus de la llegada de fray -


Bertolom a Nicaragua, Rodriga de Contreras tom el mondo del-
gobierno. 9 Vstago de una noble famil ia de Segovia, Contreras

72
era un hombre de poderosas conexiones. Para empezar, estaba -
casado con la hija de Pedraras Dvila: doa tv'Iara Arias de Pe-
alosa, quien anteriormente haba estado prometida en matrimonio
a Vasco Nez de Balbaa, esto es, antes de que el mismo Pedr~
rias lo mandara decapitar. El viejo tirano us su influencia, po-
co antes de morir, para designar a su yerno como su sucesor en -
la gobematura. Contreras, hbil mente secundado por su fogosa -
esposa, lleg a considerar a Nicaragua como su hacienda particlt"
lar a la que rega con mano de hierro. En el proceso, desposey
de sus encomiendas a algunos de los conquistadores y primeros c~

lonos para drselas a sus amigos y parientes. El mismo haba he-
redado, a travs de su esposa, encomiendas de Pedraras, y lleg
a tener por lo menos un tercio de todas las encomiendas en Nica
ragua. Desde luego que sus pueblos eran los mejores y se deca-
-
que l y su familia disfrutaban de cuatro quintos de todos los -
tributos de Nicaragua. 11

Hacia fines de 1535 haba un aire de pesimismo entre los ve


cinos de Nicaragua, especialmente entre los que no eran los favo
-
ritos del gobernador. Muchos se arrepentan de no haberse lanza
-
do en pos de las riquesas del Per. Otros an consideraban la :-
posibil idad de marcharse pues eran tiempos d. gran actividad ex-
poradora y de conquista de nuevas provincias en las Indias. Pa-
ra errpeorar la situacin, los padres daminicos encabezados por -
fray Bartolom, empezaban a causarles preocupaciones con su cr-
tica del tratamiento que daban a los indgenas. P.ro todo .1 ~
tencial de Nicaragua todava era desconocido, an haba espe-
ranza. Haba ora en las mantaas -pero no haba suficientes tra-
bajadores para explotarlas adecuadamente. 12

-El bienestar de la economa se apoyaba en Ia labor de los-


indgenas, situacin que se hizo an ms precaria con la epidemia
de sararrpin que se lIev6 a ms de seis mil de ellos. Uno terca
ra porte de los que trabajaban en las minas haban muerto de pes-
trl.ncia, y, de acuerdo con un oficial, los que quedaban l1ior--

73
ran en cuatro aos si no se hacia algo para evitarlo. 13 De
aqu que, los rumores de que haban pueblos de nativos, ricos y
populosos en las riberas del ro, que daran am bos tributo y tra -
bajadores, dieron esperanza a la deprimida colonia. La noticia-
de que el gobernador Contreras estaba planeando mandar una ex-
pedicin bajo .1 mando de su primo, Diego I\Aachuca, fu causo
d. regocijo. Con gran entusiasmo se hicieron los preparativos
y para mediados d. marzo de 1536, la expedicin estaba lista po-
ro salir.

Para entonces, sin embargo, al padre Bartolom le exaspera


ba grandemente el proyecto, o mas bien la manera como se pensa -
be llevar a cabo, e hizo que su modo de sentir se supiera por to -
dos los rincones de Len y Granado. No slo predic contra :-
los males de la proplesta entrado, la cual, deca, iba o degene-
rar en uno expedicin esclavista, que causara un terrible dao a
la poblaci6n nativa ya grandemente disminuida; sino que tambin
agreg que el resul tado sera un gran de servicio o Dios y al rey.
Adems se rehus6 a confesor y dor la absolucin a cualquiera que
fuese o participar en el viaje al desaguadero y hasta amenaz . -
con excomulgor o todos aquellos que ignoraran su advertencia. 15
Asi mismo aconsej6 a otros clrigos que siguieran su ejemplo. En
cuanto a los vecinos, desesperados al ver disminuidas sus esperan-
zas de prosperidad, aquello era lo ltimo que queran oir.

Contreras, por supuesto, estaba fu'rioso. El Obispo de Nica


ragua, considerado por muchos vecinos como una santa persona, - -
que haba oficiado en las Indias durante casi un c'uarto ele siglo y
que tena el ttulo de Protector de los Indios, no haba interpua-
lo ninguna objecin. La actitud de la corona en lo que tocaba-
a la labor indiana an no era muy clara, y ninguna norma firme-
se haba decretado a la que los gobernadores se pudieran adherir.
Los natiws an podian tomorse conlO esclaws si se resistan con-
armas en contra de los cristianos, y haba habido ejerrplos recien
tes en Nicaragua donde al gunos
-
haban sido muertos du-

74
rante rebel iones de indgenas. Debido a estas rebel iones, du--
rante a'los los vecinos no haban podido sentirse completamente se.
guros. Los espa'loles haban estado usando indios Chontales en :-
Ias minas, pero se les consideraba poco satisfactorios por su bel i-
cosidad. .La preocupacin aumentaba pues con la ida de tantos -
al Per, haba menos soldados para subyugarlos. 16

La nica verdadera riqueza de la tierra, el oro, no poda -


ser extrado, y asi uno de ellos escribi aue los vecinos permane-
can pobres y endeudados. 17 El nico remedio pareca-
estar en encontrar otra fuente de rrabaadores para las minas, y' la
inexplorada regin del desaguadero la ofreca. No era de extra
'iar que los vecinos reaccionaran en forma acalorada cuando el - -
fraile dominico conden la propuesta expedici6n.

Por el momento, el gobernador Contreras busc la manera de


razonar con las Casas, asegurndole que se haban dado rdenes -
estrictas para que no se maltratara a los indgenas durante la ex-
pedicin. Sin embargo, como bien lo saba fray Bartolom, la -
actitud de los espa'loles era que el tratamiento que se les diera a
los nativos dependa de cmo estos mismos reaccionaran a las pre-
tensiones de los espai'ioles, si insistan en su terquedad y rehusa:-
ban a subyugarse, entonces, por supuesto, podan ser tomados co-
mo esclavos de guerra por "traicioneros." Con esta experiencia,
haba raz6n de sabra para creer que, bajo tales circunstancias, se
iba a tomar esclavos; probabil idad esperada con gusto por al gunos
de los saldodos y con congoja por fray Bartolom6.

Cuando las Casas permaneci firme y se rehus a dar su a -


probacin del viaje, Contreras le propusa que l misma acompana
-
ra a los soldados para que ejerciera una inA uencia restrictivo en-
tre ellos y para que estuviera satisfecho de los procedimientos. El
capitn f.i.achuca y algunos otros le rogaron al fraile que los a-
la empresa. Al principio Las Casas estuvo deacuer
-
tarde se rehus, alegando que l ira si l mismo -

75
dirigiera una expedicin pacifica con cincuenta hombres y sin que
hubiera capit. Parece que el gobernador hubiera aceptado tal
arreglo, pero ni el capitn tv\achuca, ni los hombres estuvieron de
acuerdo.18

Mientras tanto, Las Casas, secundado por sus compai'leros do-


minicos continuaba afirmado-ambos en platicas informales y en ser-
mones -que aquellos que participan en la entrada pondran sus 01-
ms en pel igro. Tal consideracin cosa rara en esa sociedad con-
quistadora -produjo gran confusin en la mente de muchos hombreSy
y como consecuencia, el recl utamiento se hizo difcil. Frustrado
por esta irritante vuel ta, el gobernador Contreras recurri al obispo
Alvarez Oserio, quien, con su ttulo de Protector de los Indios de
Nicaragua, poda considerarse como la ms al ta autoridad moral en
la provincia. 19 Pero el obispo era remiso de su cargo, y el li -
cEmcado Castaeda haba escrito en 1529 que la situacin de los-
indgenas era una "burla", y que Osorio haba admitido que mu -
chos nati libres hcibjal:l sido herrados como esclavos. 20 No se
haba atravido a oponrse a Pedrarias (o tal vez no tena deseos de
hacerlo), y dej que los asuntos continuaran de la misma manera -
an despus de la muerte de ste.

En consecuencia, gozaba de gran popularidad entre los veci-


nos. Sin duda alguna, consciente de la in:l inacin del obispo, -
Contreras fu a Le6n y le di testimon io de lo que pasaba, .refirin
dose ci la declaracin de las Casas de que l slo iba a dirigir su=
propia expedicin, causando escndalo y una atm.sfera de motn.21

Al mismo tiempo, habindoles prohibido a sus dominicos que-


dieran la confesin y la absolucin a los soldados, Fray Bartolom-
tambin haba consegu ido Ia ayuda de los sacerdotes. Final nte-
di \Xl sermn atronador en el que atacaba directamente a Contre-
ras. La esposa del gobernador, heredera colrica de las pasiones-
de su padre, hizo que quitaran al fraile del plpito, escandal izan
do ms an a la comun idad. 22 El al boroto que se produjo caus
-
76
gran tensi6n y una escena amenazante en la que los frailes tenan
ramne5 suficientes para temer par sus vidas.

Hagamos una pausa y consideremos la al!dacia de Fray Barto-


lom en este asunto. Sus atrevidas acciones no eran productos de
la ingenuidad; en verdad que l conoca muy bien la naturaleza-
de ros hombres de las Indias. Y, como Maree I Batai"on nos lore
cuerda, el ser siervo de Dios no era garanta de respeto. 23 an
-
ms, desde el tiempo de Coln haban existido relaciones adversas
entre los oficiales de la corona y los de la iglesia, respeto a 10-
administracin de los indgenas. Nicaragua era un I ugor pel igro-
so con una historia de violencias perpetradas contra clrigos. Con
treras no slo estaba furioso contra las Casas, sino que tambin i
sultaba a aquellos espa'loles que lo escuchaban predicar. 24 Ex
cepto en algunos casos, el gobernador tena como oponentes a eli
riges y religiosos, y haca lo que poda para desacreditarlos. 25-=-
Debemos notar que, aunque en la ocosin a la que nos referimos-
los dominicos escaparon sin do'lo, la violencia cantra los eclesi6s
ticos reformistas no se cal m6. Poco despus hubo el caso de un-:
sacerdote asesinado y el del alguazil eClesistico que fu colgada
y descuartizado. 26 Otro oficial de la iglesia fu asesinado en -
una conspiracin de seis o siete hombres que se crea fueron moti
vados por Contreras. 27 El obispo Fray Antonio de Valdivieso -;
quien haba sucedido a Osorio, tema por su vida desde el momen
to en que lleg. Se le inform6 que haba hombres armados listos
poro acuchi"arlo si tenia intenciones de ejercer sus inqui
sitorics. Se atrevan a decir tales cosas -- dijo 61 -- debido a -:
la baja estima en la que se tena a la Iglesia. Nada se les hizo
a los que asesinaron al juez eclesistico, ni nada se les hara - -
agreg profticamente -- si matarall a un obispo; y afladio, en sus
propias palabms, 11 osi se dice q es menos ",atar al obpo -
q no verse castigar por inquisicin la audiencia holgare q-
me JIIatall. 11 Subsecuentemente el obispo fu' asesinado por un -
grupo de hombres encabezados por el hijo de Contreras. 28 En
vista de tales incidentes, es i un milagro que las haya =

n
sobrevivido durante tantos aos en las Indias, aunque, como sabe-
mos, hubo atentados contra su vida. Pero l pareca estar doto -
do de un sentido especial para calcular las situaciones; siempre so
ba cuando era hora de partir.
-
A pesar del sentimiento de malos presagios enge: nd:'adc entre
los soldados. Contreras sigui6 adelante con los proparativos. El
da que la expedici6n iba a salir, algunos de los hombres fueron-
a la iglesia de San Francisco, y nuevamente los dominicos se re-
husaron a absolverlos. Un nmero de ellos desert6 y fu enton-
ces cuando Contreras fu a hacer su declaraci6n ante el obispo -
O~rio. A pesar de la breve tardanza, la expedici6n se embarc&-
en los primeros das de abril, sin duda tratando de llevar a cabo-
la entrada antes de que llegara la temporada de lluvias. 29 La
expedici6n habiendo partido bajo ton malos auspicios, fu un fra-
~aso. Los soldados, ya desmoralizcdos, pronto pasaron del desa-
liento al cansancio, cuando se dieron cuenta de que la rumorada-
riqueza no apareca; y por el contrario, la regi6n era pobre, con
escasos habitantes, y sin trazas de prosperidad. Finalmente, des-
pu~s de casi tres meses de pasar trabajos, algunos de los hombre,..
se rebelaron y otros hasta queran matar al capitn tv'ochuca, pe-
ro acabaron por huir a Guatemala. Machuca y un puado de par
tidarios leales regresaron a Granada con disgusto. 30
-
Durante todo este tiempo Contreras haba proseguido con su-
testimonio en contra de las Casas. La muerte del obispo Osorio-
debil it6 su causa pues ste, segn Contreras, tena un modo de -
pensar muy comendable, respecto a los indgenas.. 31 De cualquier
modo, hacia medidados de junio, las Casas y sus dominicos haban
tomado la decisi6n de irse a Nicaragua, a pesar de los ruegos que
varios de los vecinos prominentes les hacan para que se C;'.:edaran.32

Ignorando todo lo ocurrido, y en respuesta a la carta que -


Fray Bortolom haba escrito meses atrs, la corona enva una car
ta en julio de 1536, autorizando al fraile para que emprendiera -:

78
lo conquisto pacfico del desaguadero. En lo corto se deca que-
por un perodo de dos aos no se permi tira ninguno instruccin--
mil itar en contra de los nativos, paro as dar ms oportunidad o';'
Fray Bartolom de tener x i to en su empresa. 33 sin embargo, lo
lo emperatriz aparentemente cambio de opinin, pues dos meses -
ms tarde envi uno orden al gobernador pero que empezara la -
conquista del ro. Irnicamente, Su Iv'Iojestad haca mencin del
gran lago, de los ventajas que traera el ro ,de los rumorados pue
blos de indgenas, y de lo riqueza en oro -- todo esto en trmi=
nos que indicaban que haba estado fuertemente influenciado par-
los previos reportes de los Casos y de Snchez, quienes, en lo.s -
mismos cortas, lamentaban la opresi6n de los nativos. En su bre-
ve cdula, la emperatriz no hizo mencin alguna de dar buen tra
to a los nativos. 34 -
Aunque lo nuevo ef'll>resa se retras o causo de los disturbios
en Per, que llevaron al sur o muchos de los soldados de Nicara-
gua, en abril de 1539, la exploracin del desaguadero se inici6-
uno vez ms. A pesar de que se llev a coba, ms completamen
te Ia recompenso no fu lo que se esperaba. -
En el ltimo anlisis entonces, qu significado tiene el pa-
pe de fray Bartolom en todo esto? Aunque el suceso no es vi~
to, por lo general, como uno de sus grandes triunfos, algunos es-
critores han hecho notar que l detu\'Q la expedicin por dos aos.
Como bemos visto, no fu precisa as. Fray Bartolom detu-
vo la entrada por unos das solamente, aunque sus acciones si tu-
vieron un efecto desmoral izador en Ia expedicin. Pero no haba
podido convencer a la corona de que prohibiese la conquista mi-
I itar del desaguadero.

El hecho de que la segunda y ms venturosa expedicin y la


conquista se hubieran pospuesto' por tres aflos, se debi ms bien-
a que los hombres se hallaban ocupados con lo del Per. Pero,
aunque se han pasado por alto, si existen consecuencias trasceden
-
79
toles, pues para los vecinos de Nicaragua la presencia de fray -
Bartolom s tuvo repercusiones. Tal vez se exagere un poco el-
coso, pero los eventos que siguieron fueron interpretados de la si
guiente manero: las Casas puso o lo corona al tanto de los probfe
mas en Nicaragua, lo que result en desastre poro los vecinos-:
y -- de un modo trgico -- en al go as como un triunfo poro -
fray Bortolom. De acuerdo con un relato del cabildo, las
sal i de Nicaragua con tal enojo que ms tarde fu a Espaa y -
obtuvo una cdula que result en el envo a Amrica Central elel
Pres idente reformador, Alonso Lpez de Cerrato. Cerrato mand
visitarores a Nicaragua, quienes presionaron a sus oficiales y sto
ayud a provocar la rebelin que termin con lo dinasta segovia-
na en Nicaragua. Esto es, desde luego, una versin simplistico.
Es cierto que Cerrato haba sido muy recomendado por Las Casas y
que Cerrato implement los nuevas leyes. Pero la primero inves-
tigacin de Contreras fu efectuada algn tiempo antes de que Ce
rroto llegara.
-
f.is an, es posible que lo destitucin de Contreras se haya
debido 01 obispo Vol divieso, sucesor de Osorio y discipulo de Las
Cosas, en uno campaa que le cst la vida. Sin embargo se ve
claramente que la illano de Fray Bartolom estaba en los asuntos de
Nicaragua an despus de su partida. De aqu que, lo que se ha
considerado como un asunto de poco importancia en Nicaragua, tu
vo en real idad importantes repercusiones que muestran le penetran=-
te inA uencia de nuestro fra ile.

Ahora brevemente la confrontaci6n que Las Casas tu-


vo con otro oficial de importancia, licenciado Alonso Mlldonado,
primer presidente de la Audiencia de los Confines. Al principio
las relaciones entre ellos eran buenos. Fray Bartolom lleg o Ni
coro gua ms o menos al misllio tiempo en que Maldonado se dispo-
na a hacerle el juicio de residencia a Pedro de AIYClrado. Mal-
donado continu6 o cargo del gobierno de Guatemala por algn tiem
-
po y fu l quien hizo el contrato con IDs Casas en 1537 p::Jra la

80
convers in pacfica de la "tierra de guerra."

Mlldonado era de una noble familia de Salamanca y


tenia
buenas conecciones en Espaa. Durante varios aos sirvi como
miembro de la celebrada segunda Audiencia de N\xico y se le co-
noca como "el bueno." En los primeros aos de su estancia en
Guatemala se le consideraba como amigo de los indios, pero ms
tarde su actitud empez a cambiar. Con la muerte de Al varado en
1541, y Ia provisin en Ias Nuevas Leyes de 1542 para una audien
cia en Centroam~rica, fv\aldonado vino a ser el primer presidente -=-
de la nueva Audiencia de los Confines, con sede en Gracias a D70s,
Honduras. Cuando tom cargo en 1544, entre sus muchas obl igacio
nes estaba la de al iviar a Francisco de fv\antejo de su puesto como
Gobernador da Honduras. El adelantado sac el mejor partido que
pudo de la situacin}' cas a su hija con fv\aldonado, quien as he
red varios negoc ios, incluyendo al gunas encomiendas. De 011 e-;:j"
adelante los intereses de la famil ia fv\antejo-fv\aldonadoprosperaron
a trevs del puesto de Alonso, que era el de ms poder en todo
Centroamrica. Por consiguiente, fv\aldonado juzg conveniente de
tener la implantacin de las Nuevas Leyes, que hubieran restringi-=-
do los varios negocios de la fami! ia. El y los otros jueces no slo
fallaron en apl icor las leyes, sino que las abusaron tanto como cua l
quier encomendero. 36 ,\}s an, se opusieron a las Casas y a 5-;:;-
compaero dominico, el Obispo de Nicaragua, en sus esfuerzos por
liberar a los indgenas. El n ico o idor que se puso de parte de los
dominicos fu Diego de Herrera y perdi su puesto. Fu el licen-
ciado Herrera quien hizo las perjudiciales acusaciones en contra
del gobernador Contreras en Nicaragua despus de haber visitado esa
provincia en 1544. Como resultado de su actitud, Herrera no slo
era malvisto por sus colegas de la audiencia, sino que hasta fu
reprendido por la corona - por estar en desacuerdo con ellos. 37

Los problemas que Fray Bartolom tuvo en San Cristbal se de


bien en gran parte a la indiferencia de la Audiencia en el cumpli=
miento de la justicia en Centroamrica. 38 Cuando un vecino de

81
Honduras amenaz con mctur a las Casas, la corte no hizo nada po
ro castigarlo. 39 Los encomenderos, con quienes se identificaban=
los oidores y jams habin sido limitados y resentan la interferen -
cia de los dominicos en general y en particular la de las Casas.
Para empeorar, fv\aldonado mantena una firme amistad con ConfTe-
ras, con quien tena mucho en comn: ambos de famil ia influyen -
te, se haban casado con hijas de previos gobernadores, y haban
heredado encomiendas y otros negocios. Cuando para los dos se hi
zo completamente ilegal tener encomiendas a su nombre, ambos les. -
pasaron a sus esposas e hijos. 40

Lo que haca la posiin de fray Bartolom an ms difcil era


el hecho de que Francisco fv\arroqun, obispo de Guatemala, y hom
bre de gran influencia, asum una actitud moderada respecto a la -
labor indiana. Haba sido buen amigo de Alvorado y tambin' lo
era de fv\aldonado, y por lo general apoy su poltica. Marroqun
haba sido un admirador de las Casas y lo invit a Guatemala des-
pus de los problemas que el fraile tuvo en Nicaragua. /lis tarde
le di dinero para su pasaje a Espaa, y en una ocasin lo dej a
cargo de su di6cesis cuando el se fu a t-ixico. 41 Pero cuando
la presin de las Nuevos Leyes se present, el obispo de OJatema
la asumiq la posicin de gradual ista, teniendo en primer rden los -
intereses de los espaoles. Con el tiempo lleg a considerar a Fray
Bartolom corno un exfTemista y abiertamente se le opuso, lo cual
dio fuerza a la causa de la audiencia y de 105 encomenderos. -
Cuando las Casas anunci que no absolvera a los que ilegolmen -
te tuvieran esclavos, fv\arroqun anunci lo contrario.

42

Con la oposicin de ambos f.lcrroqun y f.lcl era muy


poco lo que fray Bartol poda hacer en favor de los i .
Excepto por ofTos dominicos, casi todo mundo estaba en confTa de
sus postulados. No contaba con el opoyo del virrey ni de la Au-
diencia de fvlxico y y prominentes figuras de la Iglesia, toles como
fviotol ina y Vasco de Quiroga se volvieron confTa l. Su nica
arma era la de negar la absolucin, pero tal tctica caus tan fuer
-
82
te reaccin que tuvo que salir de Chiapas.

Los desacuerdos con Maldonado hicieron que las Casas lo cri-


ticara fuerlemente en la correspodencia con la Corona, lo cual ni
comente sirvi para agrandar la enemistad entre los dos. 43 E-;:;-
1545 cuando los cuatro obispos de Centro Amrico se congregaron -
poro la consagracin de Valdivieso, discutieron las normas que se
seguiran respecto a la legislacin indiana. Las Casas exigi que,
si los jueces de la audiencia persistan en ignorar las leyes, fueran
excomul godos. Marroqun escribi a I a corona que ese plan de ac-
cin era extremista y en el que no quera parle alguna. 44 Des-
pus de la confrontacin en Gracias a Dios, Las Casas s excomul-
g a Mal donado pero aparentemente a causa de un insul to persa -
nal. 45

Ahora cual era la actitud de la Corona en eslos asun


-
tos? Es obvio que esta pregunta requiera una extensa discusin, pe
ro al menos trataremos brevemente al gunos de sus puntos. La Coro
na haba estado de acuerdo con las Casas en su constante petici
de reforma, y haba emitido las Nuevos leyes. Pero parles crucia
les de la legislacin fueron rescindidas en 1545, ai'lo del gran ha:-
lIazgo de plata en Potos. Cuando fv\al donado fu reemplazado -
por Alonso Lpez de Cerrato en 1548, por fin hubo un oficial pode
roso cuyas ideas coincidan, por lo general, con las de Las Catas -;
quien en ese tie ... O() se encontraba en Espa\a. Cerrato empez a
apl icor las Nuevels Leyes par primera vez en 1548 y paco a poco
o reinos le siguieron. Pero ms o menos al mismo tiempo 105 ri
cas depsitos de plata fueron descubiertos en Zacatecas, y las r~
formas le fueron Foreciendo menos aceptables a un rey que tena ne
cesidad de : plata, la cual no poda obtenerse sin la labor indio
na. Tal vez fu por esa raz6n que la Corona final mente se vol vi{)
cOiatra Cerrato, quien de cualquiero modo contaba con poco apoyo
fuera de la de Alonso de Zorita. Ambos fueron perseguidos y por
fin murieron desilusionados, sin ver realizadas los principios de las
mientras que el obispo Valdiviesa pag con su vida por estas
83
ideos.

Por el contrario, aquellos que se opusieron a las campaas de


Fray Sartolom prosperaron: los encomenderos continuaron explotan-
do a 105 nativos, y 105 ofichles reales m p!icado~ e'1 ' -:JI ~ s asunlo~
ascendieron a pueslos ms importantes en la burocracia. La Coro-
na,tal pareca, permita su conducta.

Aunque la abundante documentacin en 105 archivos indican


que la Corona estaba genuinamente preocupada por el bienestar de
los nativos, por l timo uno tiene a ue preguntarse sobre la sinceri -
dad de sus intenciones. Los ejemplos de Contreras y fv\aldonado -
son nicamente dos de los muchos que abusaron de sus puestos impu
nemente. Cuando Cerralo apl ic las Leyes, se encontr casi solo,
-
a,bandonado hasta por la Corona que tan dil igentemente haba servi ~

vido. El puso en ejecucin de manera efectiva muchas de las Nue


vas Leyes, tal como Las Casas las haba propuesto, y aunque la cO'
rana empez o perder su celo por las reformas, an se trataba de
guardar las apariencias, y si ms tarde otros jueces se hubieran a-
trevido o seguir el ejemplo de Cerroto, la misin de Fray Bartolo-
m en gran parte se hubiera real izado o

Sospecho que el cambio de actitud de la Corono sobrevino al


rededor de 1550. Para entonces Cerrato, haba efectivamente re=
formado los sistemas de lobar indiano, aparentemente causando cons
ternacin a lo Corona. Para empeorar las cosos, algunos juecesen -
otros reinos estaban siguiendo su ejemplo. No se trataba sirrpfe -
mente de lo cuestin de la plata y de lo necesidad por la labor po
ro explotarla. Se trataba tambin de la atrevida y amenazante re
sistencia de los encomenderos. FI rlp.sndre de la rebeli1-~ ,.Je r-ro;;
zalo Pizarra en el Per fu seguido por el de los Contreras en
1550. El prncipe Felipe aprendi su leccin. El sistema derepar
timiento de labor forzada reemplaz 01 de lo esclavitud, ylas sub
secuentes reacciones de los encomenderos man ~"Uvieron a las refor- -
mas dbiles y por lo general, sin cumpl ir. En vista de estos suce-
sos, y con razn, Ben amin Keen ha escri to que con el acenso al
poder de Fel ipe II ,el movimiento Lascasiano es ta ba prcticamente -
muerto. 46

85
NOTES

l. This subject is dealt with in sorne detoil in Will iam L. -


Sherman, "Dissente Among the Bishops of Central America . on . In-
dian Policy," unpublished paper delivered at the American Histori-
cal Conference, San Francisco, December, 1973.

2. Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valcls,. Historia .


y natural de las Indias, islas y tierra-firme del f>.kJr Ocano, -
vols. (f>.kJdrid, 1851-1855), 4: 36, notes: "Es de la ms hermosas
apacibles tierras los llanos de Nicaragua que se puede hallar en es
tas Indias." AIHlough it had become desolate and depopulated,the
land was to Las Casas, "un paraso del Sef'ior." Las Casas in 'Car
ta a un personaje de la Corte (15-10-1535)," in Bibl ioteca de A;;
tores Es al'loles, (/lAadrid, 1958), 110:60-61. He added that the -
original popu ation of 600,000 had diminished to 12,OOC, and that
the Conse jo de Indias had yet to send a juez de resJdenc ia. The
first figure is based on no hard information, and the latter was pro
bably much too low however, there is no question about the draS=
tic decline of the native population. Francisco Snchez in a let-
ter to the Emperor (Granada: 2 August 1535), in Ral Porras Barr~
nechea/ (ed.), Cartos del Per (Lima, 1959), pp. 170-71, stated
that Nicaragua was "the best and mast abundant province in the
Indies." It may be observed, however, that such encomiums were
generously applied to various provinces by writers of the time. Re-
garding the native population, Snchez said that one-third of the
Indians had been unslaved unjustly and that the population had di-
minished by four-fifths.

3. Cabildo to the Crown (Granada: 30 July 1535), AGI, Gua


temala, leg. 44
-
... Rodrigo de Contreras to the Crown (Len: 6 July 1536) ,
AGI, Guatemala, leg. 40.

86
5. Carlos tv'olina Arguello, El Gobernador de Nicaragua enel
Siglo XVI (Sevilla, 1949), p. 245~ -Osorio served in that capa -
city from January until November, 1535.

6. Las Casos in "Carta a un personaje de la corte e 15 - 10-


1535)," B.A.E., 110:59-60. He wrote that, "yo he mucho inducr-
do a los vecinos que va(yan) a descubrir el Desaguadero desta lagu
na, y lodos los deeeon, y creo que lo harn. Querra que estas :-
cosas se tuviesen por de mucha importancia, como lo son, y que
va M.Jcho al Servicio ele Su Iv'lagestad y bien de toda Espai'la, y por
eso lo escribo. Propngalo V.M. en el Consejo."

7. El Marqus de Lozoya (Juan de Contreras), Vida del Se-


goviano Rodrigo de Contreras, Gobernador de Nicaragua (1534-
1544) (Toledo, 1920), p. 32. 148":'

8. Cartas del Per, pp. 17~71.

9. Appointed many months before, Contreras encounfered rough


weather in his crossing and then fell ill in Panama, finally arriving
in Nicaragua in Iate November, 1535. "Ttulo de Capitn Gene-
ral e Gobernador de Nicaragua, a favor de Rodrigo de Contreras "
(Toledo: 4 Iv'lay 1534), AGI, Guatemala, leg. 401, lib. S-2, fols
134 v-137. Contreras to the Crown (Len: 6 July 1536), AGI, -
Guatemala, leg. 40.

10. His biographer and descendant, the Iv'larqus de Lozoya ,


El vi ano , p. 18, notes that the Archbishop of Sevilla was do
seto family. Oviedo, Historia general, 4:72, 91 -;
refers to as a 11 ca va 11 ero prudente." Oviedo hacl been in
Nicaragua when Pedrarias govemed, and he also knew Contreras .

11. Lic. CaslaP\edu to the Crown (Nicaf'Rl9UO: 30 Iv'lay 1531).


AGI, Guatemala, leg. 9. Las C in his in a la
Audi.ncia de los Confines," B.A.E., 110:220, written on 22 Oc -

87
tober 1545, asserted that Contreras took in three-fourths of the pro
vince I s tribute. In Andrs de Covarruvias to the Crown ( Len: -
10 February 1548), AGI, Guatemala, leg. 43, is found informotion
about ..the holdings of Contreras. He, his wife, and children held
more than 20 pueblos, while his relatives and criados had 17. His
lieuteriants Pedro de los Ros (who was also his son-in-Iaw)a~d Luis
de Guevara held 15 encomiendas between them. Contreras I s in-
come from tri bu tes amoun ted to 8,000 and 9,000 pesos a
year, obout hal f the amount taken in by Al varado as tribute, but still a
very sizable figure. See also Arteaga (the factor) to the Crown -
(Nicaragua: 15 may 1555), AGI, Guatemala, leg. 50.

12, Oviedo, Historia ,general, 4:35-39.

, 13, Cas ta'leda to the C rown (Len : I /IIGy 1533), A G 1, OJo


temala, leg. 9. He added that many of the spaniards were Jea:-
ving for Per where it was said there was rich land and many In-
dians to work it. The figure of 600,000 original inhabitants was
mentioned by the oidor, Diego de Herrera, who went lo take the-
Contreras residencia in 1544. But Herrera was not pr nt at the
point of first Spanish contact, and that round number was giwtn to

him by conquistadores. Lic. Herrera to the Crown (Graciosa Dios:
24 December 1544), AGI, Guatemala, leg 9. At the time wos the
re, Herrera stated that there were only 30,000 left. He probablr
refened to tributaries, which would have meant a ,total number of
Indians in the neighborhood of 120,000 lo 150,000 in all probabili
ty '. Given the catastrophic ded ine in Indian pOpulations in the I~
dies generally, it is not unreasonable to accept that three-fourths-
of the notives had perished after two decades of Spanish pacifica-
tion. Writing many years later, a bishop of Nicaragua estimated-
that in 1538 fuere were 300,000 Indians in the province. Bishop of
Nicaragua to the Crown (len: 17 January 1578), AGI, Guatemala
leg. 161.

14 Informocion Contra el Gowr Rodrigo de ConlTeras" (Grana


11
-
88
d;: , n. d. ), AGI, Guatemala, leg. 52.

15"informaciones hechas en la Ciudad de Len de Nicaragua,


a Pedimento del sei'lor Gobernador de aquella Provincia, D. Rodrigo
d~ Contreras, contra Fray Bartolo de las Casas, sobre ciertas pa
-
labras dichas con escndalo en el plpito y otras cosas," DII,7:116-
46.

16 Lic. Castaf'leda to the Crown (Len: 5 October 1529),AGI,


Guatemala, leg. 9, wrote that the Spaniards lived in fear of the In
-
dians and that the experienced I ieutenant N\artin Estete dared nottake
the field against them. Four years later, os interim governor, the
same oficial noted that the problem continued. Castal"ieda to the
Crown (Len: I N\ay 1533), AGI, Guatemala, leg. 9.

17pedro de los Rios to the Emperor (Len: 28 April 1533),Car


tas del Per, pp. 46-47. Despite the harsh measures token against
them, native resistance continued in 1545 an Indian re be 11 ion --
resul ted in the deaths of th irteen or fourteen Spaniards. Audiencia
de los Confines to the Crown (Gracias a Dios: 30 December 1545),
AGI, Guatemala, leg. 9.

18The sequence of these events can be traced in Lozoya, El


Segoviano, pp. 35-35, and in N\anuel Gimnez Fernndez, "Fray
Bartolom: A Biograp!1ical Sketch," in Juan Friede and Benjamin -
Keen (Eds.), Bartololll de Las Casas in Histo : Toward an Un-
derstonding of the """(ln and His Work--(DeKal : Northern Til i"O"is
University Piess, 1971), pp. -87-88.

19Tfle !:::ishop, according te the cabil do of Granada, was "un


Santo Criature, i a quien tenemos conocido pues anda por estas par
tes 24-25 a'los." Cabildo to the Emperor (Granada: 30 July 15351
Cartas del Per, pp. 169-70. The regidores added, "El gran mal
desta tierra ha venido por no tener Gobernador propio. Nombrese,
i no a no que .
de Espaf'la venga, pues aunque sea un Santo des
-
89
truira la tierra. Siempre traen necesidad, deudas, i parie r.~e~ i
amigos i criados, ellos se han de aprovechar, i padecer Ios ~onqu is
tadores i pobladores " However, long before thot wos written the
Crown had olreacly opj>ointed governor Contreras from Spoin.

2<1. ic.
CastaPleda to the Crown (Le6n: 5 October 152Y;,AGI,
Guatemala, leg. 9.

21 " Informac iones hechas " 011, 7: 116-45.


22 Lozoya, El Segoviano, p. 34.

23 M,neeJ Bataillon, "lhe Clrigo Cosas, Colonist ana Colo


n ial Reformer, " in Friede and
-
K..n, Bartolom de_.Las--
,-osas, p
-
354.

24 It is stated in " ion Contra el Govor Rodrigo de


Contreras" (Granada, n. d. ), AGI, Guatemala, leg. 52, that
"predi un dio el padre Casas el dho vro gobernador dixo q
heran graneles vellacos los q avian estado en el dho sermon del dho
frayle todo por la henemysta q le tenia el dho VIO gobernador "
Mcreover... was given that he persecuted other Domini -
CCIiIS, Franciscans, and

25 Bishop Valdivieso ta the Crown (Gracias a Dios: 15 July


1545), AGI, Guatemala, leg. 162. Contreras, he wrote, "siempre
entiende en deshazer la iglesia CI.+Qllto puede lo .q de ello se se -
guia los perf ados mas desacatados " Later, for exampl e, he
took from other Dominicans en Indian pueblo that had helped sUf
port them. Audiencia de los Confines to the Crown ( Gracias a
Dios; 30 December 1545 ), AGI, Guate"..,Ia, leg. 9.

26 Dean de Nicara~ 10 the Crown ( Habana: 8 January


1544), AGI, Guatemala, leg. 167.

90
27
Val divieso to th.
Bishop Valdivieso the Crown ( Gracias ao Dios: Sepmn Septwm
ber 1545 ), AGI, Guatemala,
Guatemala , leg. 162. "Despues q aqui esloy estoy me
an ..."ido nuevas de ni
venido nue nicaragua q al juez eclesiastico q alli
011 i qqlado
en hombres en su pctnda
entraron vi o vii ho ~e dieron seis cuchill
posoda y le cuchill
ele
d. muerte por cosa bien facil." clear, but pe~
fecil." It is not quite deor,
both accounts refer loto the same kili ing.

28 Valdivieso lo
28Valdivieso (Granado: 8 fv40rch
to the Crown (Granada: N\arch 1545), GI
AGI ,
Guatemala,a, leg. 162. See aho also Val di
Valdivieso ro the Crown ( Le6n:
te Len: I
June 1544), AGI, Guatemala, leg. 162. For the murcler murcier of Vpldi
Valdi
vieso there are wrious
various IOUrces.
sources. See, g., "Comisi6n
"Comisin a Clavija
-
C lavijo -
(Govemor Panama) sobre castigo a los del itos de Hematdo
(Governor of Ponama) Hemaldo de
Contreras ~ October 1550), AGI, PanOli",
Conrreros (Valladol id: 4 Panoma, leg. 235,
lib. 8, fols. 310v-3I1. Cabildo lo to the Crown (Ciudad ReaI.Chia
Real ci(,Chia
po: I f.iGy
pa: "kIy 1550), AGI, Guate" ..la, leg. 44.
Guatemala,
- -
tra......
29 The wet season presented problems for trove!. In Diego de
Ilerrera
Hell'era lo to rile
the Crown ( Gracim l544), AGI, GlHt
f.Iay 1544),
Gracias a Dios: 22 !Vtrf Gue
.-
t.ilIlICl,, leg. 9, the oidor wrote,
wrol1l, "yo me porto
parto lid'" lila para Ni<:o-
mof\ona Nica:
ragua con harto telior
rhQ1Ja COII de los ros y cienegas q ay por enhor ..
teilor d. ef in
viemo."
VitolflO." In his residencia, Alonso Lpez Cerralo (Guata"""l
L6pez de Cerrato (GUCltarncdo ~
a -:
1553-1555),
1553-/555), AGI, 301, sstoted that N
GI, Justicia, leg. 3(1, N' was
'-"la tieno
"una
M tierra muy doliente peligrosa.."11
dolien"- y pel
.

Segoviono, p. 38.
30 Lozoya, El SegoViUllO,

3J Rodrigo de Con
31 tne Crown (N
te the
Contraras lo 1537),AG~,
Guatemala, ~3. Osorio _
Gua te mal o, leg. 43. apparently died in June1536
. c:rppmently .
ding to Lozoya, p. 37. Al Iogether, Con tTeras IiIOde three Informo
ciones, the third
tMrd beginn ing in Augvst,
beginning August, 1536.
-

32 " Info r lilac iones hechos


hechas en 'a
la Ciudad d Le6n de N
C iudod &;;
DII,7:116--45. In the testimony it was
011,7:11&-45. WQS stated that the Domin:
hod deserted the DomJniecm
had monastery. Three regidores, two alcaf
Dominican lilOnostary. alca!
wod other hano.uble
des, alld honorable vecillos,
vecinos, representing the governaf, hciCI
gcJYehifil, hGd-
91
begged Las Casas to remoin for the indoctrinotion of the Indians.
They had hoped ot least lo prevail upon fray Pedro de Angulo lo re
main, lo no avoil. See also Lozoya, pp. 37-37.
-
33 Royal cdula from the Empress Nalladol id: 7 July 1536) .
AGI, Guatemala, leg. 401, fols. 175-77.

34 The order lo conquer the river area was reaffirmed in 0 -


controct given lo Contreras (fv\odrid; 20 April 1537), 011,22:515-34,
"para descubrimiento ele las islas del pasaje de Nicaragua."

35 Cabildo to the Crown (Santiago: I June 1550, AGI, Gua


temala, leg. 41.
-
, 36 See William L. Sherman, "Indian Slavery and the Cerralo
Reforms," The Hispanic American Hislorical ~eview, 51 0971), 25-
50.

37 In the Prince to Licenciado Diego de Herrero ( Guodalaja


ro: 10 September 1546), AGI, Guatemala, leg. 403, lib. 2, fols-=-
161v-162, in response lo Herrera I s letter of 24 December 1545,th.
Prince wrl,)te: "Vi lo que dezis que vna carta que eso Audiencia-
nos escribio no la firmastes porque os pareco apasionado contra el
Obispo de Chiapa y el de Nicaragua y contra vn fray Vicente por
que vos no los teneis en lo posesin que escriuen, avnque al Obit
po de Ch iopa tene is por muy libre y esloy maravill ocio de vos ha-:
zer semejante novedad pues como saueis conforme o lo ordenanco -
abeis de firmar lo que lo mayor parte botare y ansi os mando que
de aqui adelante cuando eso Audiencia nos houiere de escreuir fir
meis los cortas que ellos firmaren aunque vengan algunas cosas con
tra vuesfTo parece! porque siendo la mayor porte conformes aquello
se ha de executar siempre y si vas particularmente sobre ello qui-
sierdes dezir algo podre isnos escreuir lo que os pareciere.

Ansimisrno esloy morauillodo de vos ser de parecer que el di


-
92
cho Obispo de Chiapa pudiese nombrar Al guazil de Ynquisicin ctOn
vara siendo toda la Audiencia contra ello tened grand miramyento
en estas cosas con el Audienc ia y en firmar lo que Ia mayor parte
botare, por manera que nadie entienda ni sepa lo que en acuerdo
se botare y en todo haya gran conformidad y se escuse toda mate-
ria de competencia porque de lo contrario Su Magestad se terna por
deservido. "

38 Because of opposition to his reforming tendencies in t>:Jica


ragua, Bishop Valdivieso had to f1ee to the Audiencia to seek justl
ce. Val divieso to the Crown ( Gracias a Dios: 10 November 1545);
AGI, Guatemla, leg. 162. "Sali quasi huyendo de mi obispado -
donde se han hecho los mayores delitos q jamas se hicieron contra
la Iglesia y nra sancta fe y despues q aqui estoy _ ac.uchillaron de
heridas de muere al provisor de mi obispado y se andan sin Yerguen
c;a en el los del incuentes amenayando le I isionolos absuel Ve -te- ~
de acabar y no puedo sacar desta audiencia justicia no se si me a
treva a juzgar q pretenden q pasen adelante porq no aya jurisdicion
-
eclesiastica en las indias ni quien la ose usar porque no les necesi
-
ten a mudar sus rrotas costumbres e infamadores de la ley de jesu
xpo. "

39Hubert H. Bancroft, .!:l istory of Central Americe, 3 vols


(San Francisco, 1882-1887), 2:304.

40 See tv\aIdonado to the Crown (Gracias a Dios: 20 Septem


ber 1547), DII, 24:447-63, for a defense of Contreras. When Licen
ciado Herrera went to take the residencia of Contreras, the gover
-
nor I s agents tried to bribe him. While he wented to deprive Con
-
treras and his family of their encomiendas, he did not dare to, as
-
he sen sed thet the governor was favored in the Audiencia. Licen
ciado Herrera to the Crown ( Gracias a Dios: 25 December 1544),
-
AGI, Guatemala, leg. 9. Another oidor, Pedro Ramirez de Qui-
flones, was originally to have taken the residencia before he was di
verted to other problems. But while he was in Nicaragua he was-
-
93
the guest of, ond en terto ined by, the very peopl e he was to hove
j udged. When /lAaldonodo morried the doughter o tvbnte jo, Con-
treros mode the long trip to the wedding with gifts, and he acted
as padrino of the presidente "The sins of the one", Voldivieso-
wrote, "were the sins of the other, and so one could not be conde
mned without condemning the other." Bishop Valdivieso to the
Crown ( Gracias a Dios: 22 September 1545), AGI, Guatemala, -
leg. 162.

41 In 1537, the Bishop of Guatemala had written that Las Ca


-
sos was a "gran rel igioso y de mucho espiritu. 11 Iv\arroquin to the
Crown ( Mxico: 10 /lAay 1537 ), Cartas de Indias (/lAadrid, 1877),
p. 417. See olso, Carmelo Senz de Santa -/lAara, 'S. J., ., Vida
y escritos de don Francisco /lAarroquin, primer Obispo de Guatema
'la ( 1499-1563 ), Anales de la Sociedad de Geografa e Historia-
-
de Guatemala, vol. 35 ( 1963 ), 99-100. - '

42 Audiencia de los Confines to the Crown (Gracias a Dios:


20 July 1545 ), AGI, Guatemala, leg. 9. Sea also Las Casas and
Val divieso to Prince Ph iI ip ( Gracias a Dios: 25 October 1545 ) I
in Cartas de Indias, p. 19. ". . emos mandado en nuestros obis
pad.-:>s ql;e ninguno 105 absuelva, por nos ir al infierno con el/os ~
y con esto y con lo dems que emos dicho, somos aborrecidos de
todos ." I suspect that /lAarroqun, who wos accusloned to
his rol. os the highest moral authority in the land, resented the ob
trusi ... presence of Las Cosos
-
tvb reo ver , he was irritated when -
Chiapa and Soconusco were token from him and given to Las Ca
sos when he became bishop of Chiapa.
-
43 In fv'cldonado to th. Crown ( Gracias a D : 20 Septem
ber 1547 ), AGI, Guatemala, leg. 9. the president complained-
-
that Las Cosos had gotten together with ValdivieSID, and even fv'c-
rroquin lo make charges against him.

44 Senz y Santa ,\bra, pp. 1/6-17, Referring lo Las ,


94
fvAcarroqun wrote: " tiene tanto soberbia despus que vino de
-
sos reinos y es obispo, que no hay nadie que pueda con l: a lo
que ac nos parece, l estuviera mejor en Castilla en un monaste
-
rio que en las indias siendo obispo "

45 Valdivieso to the Crown ( Gracias a Dios: 10 November


1545 ), AGI, Guatemala, leg. 162: " la respuesta que le
dio el presidente fue palabras que en vn negro fueran escandalo-
sos . . respondiole vos sois el mas mal hombre y mas mal Frayle
y mas mal obispo que ay y so is vn desvergonsodo y mal criado y
que estava por enbiall e en vnos grillos a Espaa." Two years la
ter fvAcaldonado was excommunicated by Bishop Valdivieso over o ju
-
risdictional dispute. fvAcal donado lo the Crown ( Gracias a Dios: 20
September 1547), DII, 24:447-63.
,

46 From his "Introduction," in Friede and Keen, Barlolom de


Los Casos, p. 5. However, another eminent Loscosistos, Lewis Han
kadisagrees in his Aristotle and the American Indian ( ChicagO;'
1959). Their opposing views are-discussed in, Keen, "th. Black
Legend Revisited: Assumptions and Real ities, HAHR, 49 ( Novem
ber, 1969 ), 703-19: and, Hanke, "A tv'odest Proposal for a tv'ora
Iorium on Grand General izations: Some Thoughts on the Black Le
gend, 11 HAHR, 51 ( February, 1971 ), 112-27. -

95
LAS CASAS EN NICARAGUA.

Por Ernesto fVeja Snchez.

Remesal (1629), Herrera (172), Llo'ente (1822), Quintana -


(1833) Y \\arcel Brion (1927) se refieren brevemente a la primera -
e3tadCJ de Las Casas en Nicaragua; no obstante la brevedad y el
natural aprovechamiento d~ 105 autores en sucesin cronolgica, la~.
n0ticias son discordantes y en algunos puntos contradictorios. Reme
-
sal, como en el caso de la conquista pacfica de la Vera Paz-ro-
man et .h isto ire -, ofrece un apretujado y discontinuo asentamiento-
,

evangelizador; entre el ir y venir al Per, procedente de la Nueva


Espai'o, Guatemala y la Espai'ola, ya por tierra o por el mar Cari
be, que da la impresin de pasajera colaboracin con el Obispo Al
,
varez de Osorio, interrumpida una vez ms por el episodio final de
-
la pacificacin de Enriquillo en Santo Domingo. Y aunque las fe
chas aportadas quieren ser muy precisas, no coinciden con la deHe
rrera que, muy lacnicamente, sita su intervencin en 1527, af'lo
que aceptan Llorente, Quintana y Brion.

Segn Remesal, la . cosas fueron ms complicadas: a principios


de 1531, "atravesando toda la Nueva Espaf'la hasta Nicaragua",Las
Casas se embarca en El Realejo p:lra el Per, tierra que encuentra
"poco sosegada por no se haber acabado la conquista, y los indios
al terados por las guerras y muerte de su Gran Sef'lor A ttabal iba"
Decidi regresar a su Provincia o a la Nueva Espaf'la, va Panam,
"adonde despus de haberse detenido algunos das se vinieron al
Puerto del Realejo que es en la Provincia de Nicaragua, dos meses
andados del ao de mil y quinientos y treinta y dos". Alvarez-
de Ossorio, que tena instrucciones del Emperador para apresurar -
"la salvacin de tantas almas como en aquella tierra perecan sin
fe, y tuvo a muy buena ventura la vuel ta de los rel igiosos de las
partes del Per". Logr convencer a Las Casas y los suyos de que
Nicaragua necesitaba ms de su apostolado que la Nueva Espaf'la y
Santo Domingo y "concedieron de muy buena gana lo que con tan
-
96
tos v(~ras se les peda y fundaron casa y convento de su orden en le
ciudad de Len", sede episcopal, a cuya catedral dieron el nombr
de San Pablo. "Comenzaron a deprender la lengua de la tierra }
en breve tiempo sal ieron con ella: aunque como el Padre Fray PE
dro de Angulo saba bien la mexicana que se usaba en aquella Prc
-
vincia luego comenz a catequizar a 105 Indios en ella y a en-
-
sei'larles la doctrina cristiana y as no perdieron tiempo".
-
La insistencia de Remesal en la celeridad de la evangel iza -
ci6n est doblemente justificada. El sabe que Las Casas recibi -
"mediado el afio de 1533, una carta del Licenc iodo Cerrato, Pres
dente de la Audiencia de Santo Domingo" que lo necesitaba all p~
ro "concluir y acabar de todo punto las inquietudes del Caciqut
Don Enrique", lo que logr con todo xito, previa travesa del mal
de Honduras y antes de regresar de nuevo a Nicaragua, con inten-
cin de volver al Per. Segn hemos visto, esta primera etapa - -
evangel izadora de las Casas en Nicaragua, escasamente dura de fE
brero de 1532 a junio de 1533, si se sigue a Remesal. Pero ya:
Quintana adverta que "es sensible no poder seguir a su principal
bi6grafo" en el episodio de Enriquillo, ni en un viaje a Espafla poi
esos dos, ni la jornada del Per, etc., pues dice "Nada de esto-
es consistente ni con los documentos antiguos ni con la historia, )
es preciso tambin omitirlo como incierto o como fabuloso".

En cuanto a la estada primera de Las Casas en Nicaragua ,


Quintana sigue al pie d. lo letra, en hechos y fecha, o Herrero;
pero aclara muy bien que "ni su residencia all fue fija por muchc
tiempo, pues que ya en 1531 se le ve en Santo Domingo escribir -
una largo corto 01 Consejo de Indias sobre los males y remedios de
aguell os natural es, y dos al'k>s despus hizo al Cac ique Enrique l el
visita indicada arriba. Es ele suponer que ira y vendra alguno
vez de Nicaragua a Santo Domingo, segn la exigencia de 105 CO
sos lo requiriese". Sin embargo, en noto, sobre "la larga carta al
Consejo", no puede menos que confesar: "He tenido a la visto este
carta y no hay en ella referencia alguna ni a los acontecimientos-

97
de Enrique ni al viaje a la Corte ni a nada de lo dems que se-
cuenta relativo a aquella poca".

Suponiendo que iba y venia de Nicaragua a Santo Domingo,


el caso es que Remesal se incl ina a creer que Las Casas regres -
ms bien por Puerto Caballos, en Honduras, "por el poco tiempo
que tardaron ( l Y sus compaeros ) en llegar a Nicaragua: porque
me consta que mediado el ao de 1534 ya estaba en aquella Provin
cia". Dej tres religiosos de la Espaola en el Convento de Sa
Pablo de la Ciudad de Len" para que asistiesen a la predicacin
de la tierra ( mientras) trataba de su jornada al Per, llevando por
compaeros al Padre Fr. Lu is Cancer y al Padre Fr. Pedro de Angu
lo". Embarcados de nuevo en El Realejo, rumbo a Panam y el
Per, volvieron a dicho puerto" de donde haban sal ido muchos -
dios antes " por la gran tempestad que les sobrevino e impidi se
guir su dellota. Vueltos al convento de San Pablo, -
prosiguieron
" en el santo ministerio de la conversin de las almas" y as hu
bieran continuado si "en esta razn que fue al fin del ao de :-
1534 o al principio del de 35 " el obispo electo de Guatemala, el
Lic. Francisco fv4orroquin, no los hubiera urgido que "vineran de-
Nicaragua, a su Ciudad". Estamos a un paso de la famosa conquis
ta pacifica de Tuzulutln o tierra de Guerra, llamada desde entonces
Vera Paz. Las Casas, entonces en Guatemala, esbribe su magno
tratado De unico vocationis modo, al parecer, dentro de la mayor
tranquil idad conventual ( 1535-1536 ).

S.in embargo, el 15 de octubre de 1535, nos encontramos a las
Casas en Granada de Nicaragua, redactando una carta a un perso
-
naje de la Corte, no identificado. Esta carta, mejor dicho las dos
cartas publ icadas por Benno M. Biermann, una ele las cuales es s
ta de Nicaragua, han corrido con buena fortuna entre los Lascasi,
tos actuales, pues esclarecen no pocos puntos oscuros o dudosos :-
Lewis Hanke, en su " Introduccin " a la nica edici6n del De-
--
unico vocationis modo ( 1942 ), util iza la primera de 1534 para do
cumentar el episodio de Enriquillo; Gimnez Fernndez, en sus - -
98
trabajos. sobre Las Casas y el Per; y ambos en su Bibl iografia de -
1958. Alberto M. Salas, que no tuvo oportunidad de conocerlas ,
saba de su existencia en 1959. Prez de Tvdela las publica en el
tomo V de las Obras escogidas (1958). Menndez Pidal en 1963
slo cita esta ltima fuente, naturalmente para deturpar a las Casas
incluso en su estilo. Botaillon y Raymond Marcus citan a Biermann
en sus estudios sobre la Vera Paz y el Per en la fuente original y
ponen Ias cosas en el debido lugar.

Este "amado a la carta de 15 de octubre de 1935 no es intil


como dira Raymond Marcus. Ah se da noticia de un hidalgo re-
sidente en Granada, Francisco Snchez, escribano y hombre de bue
-
na fe, que se ha puesto del lado de Las Casas, no por mezquinos
intereses o por la exortacin de sus prdicas, sino por conviccin -
propia y amor a la justicia. Raro caso de un poblador q' no lleg
en la primera entrada con Gil Gonzlez ni figura en la lista yalar
d.~ de la gente q 'Je pas con los Capitanes Francisco Hernndez y
Hernardo de Soto y que fueron los fundadores y primeros vecinos de .
la Ciudad en 1524. Francisco Snchez lleg con posterioridad, de
-
jando en Espa'la a su mujer, Ia que pensaba traer a Ia tierra, si-
a"eg::Jba algunos dineros para el viaje de ida y vuelta. Tampoco
figura entre los paniaguados de Pedrarias y de Rodrigo de Contre -
ras, a :1tes bien est dispuesto a declarar sobre las arbitrariedades -
de ste l timo ante el Emperador y su Real Consejo, como sobemos
que lo hizo ante la Audiencia de Panam, en dos ocasiones. Por
la cacto de Las Casas al personaje desconocido de la Corte sabemos
tambin que iba adjunta a ella otra de Francisco Snchez, en la
cual se veran 11 parte de sus conceptos y deseos ". Es lstima que
el P. Biermann no la haya encontrado junto a la de Las Casas y si
la encontr quiz pens que no tendra tanta importancia. De to
dos modos, lo que tenemos a mano es suficiente muestra de lo que
puede la hombra de bien, aun en tiempos difciles~

Aqu est un h idal go, persona que hemos ~all ado, an~
c:Ior de virtud e inel inado mucho al servicio de Su /IhJ-

99
jestad, escribano desta cibdad de Granada, que sola -
mente acept la escribana por ver y estorbar cosas que
se hacan, en que se ofenda el servicio de Su iVojes-
tad. En verdad digo a Vuestra tv'Ierced, que siempre le
he visto en sus obras y palabras pretender el bien de es
tos pueblos, as de indios como de cristianos, y en todo
aquello que razn y justicia requiere, procurar a las ve
ras el servicio de Su iVojestad. Tiene gran deseo de ;
a informar al Emperador, nuestro seor, ya ese Real Con
sejo, de cosas de muy gran importancia, y en que va
mucho a la Corona Real. Y creo que ir, en allegan
-
do algunos dineros, para que lleve consigo, y por traer
de cam ino a su mujer, para vivir ac, el cual tiene-
mucha noticia de les coses desta tierra. Pienso que es
-
crib a Vuestra tv\erced como a persona que ha sabido
que tiene deseo de la justa gobernacin desta tierra.Por
su carta, Vuestra tv\erced ver porte de sus conceptos y
deseos . Llmese Francisco Snchez.

Este Francisco Snchez com ierlza o figurar como escribano p


y del consejo de la ciudad de Granada desde 9 de junio de 1535,
-
en una Frobanza hecha a peticin del Tesorero Pedro de los Ros i
pero en un PI iego de cargos que le hizo el Gobernador Rodrigo de
Contreras, de 22 de enero del ao siguiente, y de los cuales fue
absuelto el 20 de moyo, los testigos presentados dicen conocerlo ca
mo vec ino de Granada desde hoce unos 10, 11 O 12 aos "poco m6s
o menos" y se le "ha tenido e tiene por persono honrado e buen
cristiano" y por "muy noble sei"ior", es decir que fue considerado -
caballero de importancia desde los primeros oros de lo recin fun
-
dada ciudad.

Figura tambin como escribano en el Juicio de res.ident:.ia con


tra .1 Lc. Francisco Castaeda, promovido por Rodrigo de Contre-:
ras, iniciado el 3 de enero de 1536, y no pocos veces como tes ti
go, o veces rehusado y otros acepto, lo mismo en el juicio de :-

100
"Yo soy uno de los primeros pobladores della -dice el propio
Francisco Snchez- y que de pocos das ac he tomado la escriba-
na desta cibdad de Granada do yo soy y he ::; ido syenpre vesyno ;
la escribana pbl ica y del consejo por solamente haber visto lo que
en ella se haca y creyendo que con tenerla yo vuestra tv'Iajestad-
dello sera muy servido". Esto lo dice Francisco Snchez en una-
Informacin que hizo a S. M. sobre la bondad de la tierra, el mal
trato de los indios, el Desaguadero, la Laguna de Granada, la fa
cil idad de construir bergantines y la necesidad de elegir un Gober
nador experimentado en los asuntos de la tierra, a 2 de agosto 'de
1535.

Por lo visto, el ejercicio de la escribana fecha su inters por


el buen trato de los indios, buen tiempo antes de la presencia de
Las Casas en Nicaragua; exactamente dos meses y medio antes que
ste escribiera al Caballero de la Corte, ya Francisco Snchez, pre
vena al Emperador lo necesario para evitar la destruccin de los-=
naturales, y lo hace con palabras tan comedidas y cifras tan razo-
nadas que en verdad resul ta rara co inc idencia el que se ~aree a
cabal idad con Ias vehementes de Las Casas, de 15 de octubre del-
mismo ai'io y aun con las ms apasionadas de la Brevsima :
-
Es tierra muy llana muy fertil de todas comisas (?) muy
abundosa ele carnes de muchas deversydad de frutas en
todo el ai'io. Fue y aun es muy poblada de gente muy
noble naturales della y de grand seruicio y de mucha -
rson muy aparejadas para se poder saluar sy con ellos se
hiziese lo que vuestra majestad manda que se haga y -
desto sobre todo ay muy grand necesidad de remedie -
aunque se an desmenuydo de los naturales yndios que di
go de cinco partes las tres y sy dixere quatro en ello no
menteria por muchas crueldades que con ellos hemos-
vsado despues que nos conoscen ansy porque se an hecho
de tres partes la vna y ms esclavos no syendolo ningu
no ni .le hagan a V. M. entender tal cosa ni que lo ay

101
ni lo vuo por derecho syno que como los governadores
y oficiales y todos los demas nos viniese tanto interese
de vender los esclavos que haziamos syn ayer tenidonin
-
guna contradicin y lo mejor de todo ello hera que ca
mo andava el hierro entre los yndios asy andavan na:-
vios al trato de ellos sacandolos de su naturaleza para
otras partes y no bastara hozar de libres esd ovos syno
acabado de herrar y hechor de la tierra o por mejor de
zir del mundo todo vno y esto es quanto a los esclavos
que despus que se descubrio el Pirv en esta mar del
sur donde no an curado desd ovos syno libres y casy a
hecho donde se an llevado otra parte y con los buenos
tratamientos que les hemos hecho en otras haziendas -
que hemos tenido se han desmenuydo muchos syn cuenta
y certifico a Vuestra Real tv'ojestad que con los que res
tan en la tierra sy cesase todo lo que digo que es en
-
mano de vuestra tv'ojestad mandarello remediar en diez
ai'ios avria gente y ms que nunca vvo y mas que quan
d:> en la tierra entramos y para que sepa Vuestra tv'o:-
jestad sy ay necessydad de que Vuestra tv'ojestad lo se
po y lo mande remediar que de todas las gentes que:-
digo son sacadas es muy grande numero asy para Pana
m como para el Pirv no tenemos ay aver de veynte par
tes de las sacadas vna biva syno muertos todos de ham
-
bre y sed y otros grandes trabajos q I pasaron fuera de
-
su naturaleza y acontecido sal ir desta governacin vm
solo novio en que lIevava de quatrocientos yndios yn-
dias para arriba y antes de ser acabado el viaje no que
dar los cinquenta y a esta tierra andan daqui a Pirv y
Panam de veynte navios para arriba do puede vuestra
tv'ojestad ver lo que pasa y se hase y de tener tanta -
larga los vesynos y moradores desta tierra ha venido en
termino de se perder esta y sobre esto ay tanto que de
zir que no bosta por y sy en esta tierra oviese Jo
que otras sobrada justicia y quien della se dol iese ella

102
bolaria y su fama seria muy grande y como vuestra Ma
jestad sabe y syno 'o sabe ni sobre ell o le ynforman ca
da da harto mal es y tanto quanto no se puede d. - -
-

zlr .

A la Informacin de Francisco Snchez respondi La Reina con


una Cdul a, expedida en Vall adol id, a 9 de Septiembre de 1536 ,
agradeciendo al informante 'a relacin del estado de la Provincia
"y de lo que converna proveerse para su conseruacin y pobl oc ion
y buen tratamiento de los naturales de ella", cosa que ella misr;na
dispuso el mismo da con o tras cdul as: 1) "ordenando que nadie so
que indios fuera de la Provincia, a no ser uno o dos esclavos par~
el servicio propio; que no se esclavice ningn indio, y que se haga
una matrcul a de aqullos que actual mente son escl ovos" i 2) "orde
nando al Gobernador o Juez de residencia de Tierra Firme o Castl
na de Oro, no consienta desembarcar a nadie en 'a Provincia eJe
Nicaragua"; 3) "ordenando al Gobernador de la Provincia de Nica
ragua organice una expedicin al Desaguadero y enve una relaci
de la misma"; y 4) otra, de la misma ciudad, da, mes y 01'\0 "pi
diendo mayor justicia contra un hombre que forz una india", queja
que no haca Francisco Snchez en su Informacin pero s Las Casas
en su Carta a un Personaje de la Corte, de 15 de octubre de 1535:

Aqu esta proceso hecho contra uno, que una hija de un


sel"ior quiso forzar, y porque ella no quiso, la meti6 en
una de paja y la puse huego y la quem viva. IY
la pena que le dieron fue en condenalle en cinco cas-
tellanos Esto, a quien lo oyere, increible le ser,
pero por aucforidad de Juez y escribano est 'a crDSO en
juicio pasada. Desy de otras peores dira de aqu han
acaecido (y) en otras partes desta Tierra Firme e islas.
Pues bien s yo que Dios no se olvida de aquella 11'10 -
chacha, porque se que ill um ot magnum dil i it De-
sus, et ipsi cura est de omnibus, como dice a Escritu -
ro.

103
Tanto Francisco Snchez como Las Casas proponen la explora
-
cin del Lago de Nic aragua y de su Desaguadero en la /Iior del-
Norte. La Informacin de Snchez, de 2 de agosto de 1535, dice:

que junto a esta cibdad de Granado de que bevemos -


esta vna laguna de aguo dul ce que boja ciento y tre in
ta Ieguas sol e de el! o vn desaguadero que va a lo ma-;:
del norte que es o lo despaa que son rio que della so
-
le como el de Sevilla . crea vuestro /Iiojestad que
ha sydo vno de los grandes servicios que o vuestro Mo
jestad se le an podido hazer no se aver descubierto y
poblado vn puerto y pueblo en lo mor poro puerto y ca
mino desta governacin y de todo el pirv y mor del :-
sur . .

Los Cosos, en su Corto a un Personaje de lo Corte, 15 de oc


tubre de 1535, es an ms explcito, tal parece que hubiera con:-
versado sobre el asunto con Francisco Snchez:

Tambin sopo vuestro merced que estg aqu una laguna


que tiene ciento y tantos leguas en boja. Crese que
va a paro 01 mar del Norte. Y si as es, como yo no
dudo, es lo coso ms hazaoso y ms admirable del mun
do y ms provechoso para que el cargo y descargo se
-
haga desde el mor del Norte hasta el mor del Sur. E
est diez leguas de aqui de la cibdad de Granado, que
est fundada a la orillo de lo dicha laguna.

Igualmente, los dos hacen las mismas observaciones sobre los


ventajas que proporcionara este poso en cuanto o lo salubridad de
lo tierra, muy contraria o lo de Panam, por cuanto "lo hermosu
-
ro, sanidad y hartura de esto tierra" y por lo facil construccin de
novios que puede hacerse, y con ellos "descubrir todo esta mor del
Sur". Agrego Los Casos: "Yo he mucho inducido o los vecinos -
que va (yan) o descubrir el Desaguadero desta laguna y todos lo de
-
104
,
sean, y creo que lo harn".

Es bien sabido que quien tom la iniciativa de este descubri-


miento fue Rodrigo de Contreras y que llegado el caso, por el mol
trato que haca con los indios ascritos en la expedicin, Las Casas
-
se opuso; predic en San Francisco de Granado contra ella y an se
ofreci l mismo para llevar a cabo la empresa. Contreras levant
informacin contra l y termin por expulsarlo de la tierra, con sus
compaeros de hbi to. Lo que no se ha subrayado es el constan te-
elogio que hizo en la misma carta de la feracidad y benignidad del
suelo y del clima, elogio que persisti a lo largo de su obra ameri
canista, en las Tratados de 1552 y en la ~Iogtica Historio:
-
Sepa vuestra rced, excellente seor, que este reino-
de Nicaragua es la medula y ril'lonado de todas las In -
dias, puesto que de todos 'as Indias estimo por la ms
opulentsima tiera del mundo . Es esta Nicaragua-
un paraso del Seor. Es unos deleites y alegra paro-
el linaje humano, y dado que la Espaola isla y
las otras y otras partes de esta Tierra Firme donde yo he
andado, sea tal cual nunca fue oido, este, ernjAj'o , me
tiene admirado ms que ninguna en ver tanta fertil ,
tanta abundancia, tanta amenidad y frescura, tanta sa
n dad, tantos frutales, ordenado como las huertas de 101
-
cibdacles de Castilla, y, finalmente, todo colrf>limi..,h7-
y provisin para vivienda y recreacin y suavidad de -
los hombres.

Independientemente de las noticias de Re",elal y de Herrera,


de las protobiografos y especial istas, las estadas de Lea Casas fue
ron de poca monta; la ms extensa fue 'a de 1535, que no:
-
de
meses; fue tierra de IM10 pora su no realizado viaje al Per,
pero de tanto fruto en la defensa de los naturales y tan avi.,ra en
'o referente a su posicin geogrfica y riqueza que no es exagera-
cin r que en escaso tien,iQ pud tener tanta informaci6n
"moral y natural" si no hubiera ocurrido su amistad con el hidalgo

105
escri ba no Francisco Snchez, que se anticipo a l en los mismos -
temas , denuncios y previsiones, sobre el estado y destino de Nica
ragua. Vale su bra yar una vez ms que Las Casas no estuvo solo e"
sus ca mpaas: hubo seglares honrados que lo acuerparon en su lu -
cha por la justicia, aunque, como siempre, llegue tarde.

106
EL PADRE LAS CASAS, EL CASTELLANO,
Y LAS LENGUAS INDIGENAS.

Ronald Hilton.

Para el investigador es ms fcil abarcar los problemas chi -


cos qiJe los problemas grandes. Es en parte por esto p:>r lo que -
h:>y estudios detallados de asuntos relativamente insignificantes,mien
-
faltan estudios de temas capitales. Hay centenares de estudios de
los idiomas indgenas de Latinoamrica, y casi otros tantos del espa
1'101 de Hispanoamrica. La proporcin puede parecer injustificada,
-
y lo es, pero refleja el hecho que hasta hace poco, y an hoy,
los llamados americanistas tenan una obsesin por los curiosos idio
-
mas indgenas e indiferencia hacia las variantes del castellano, idio
-
ma de la mayora de los latinoamericanos. Slo en las ltimas d
codos el espaf'lal de Hispanoamrica ha sido el objeto del estudio in
tensivo de los especial istas en lngua castellana. Hay muchos artr
culos sobre el portugus del Brasil, aunque el estudio de este idio
1110 es una cosa relativamente reciente. Hay muchos artculos 50=
bre el ingls de las Antillas, y tambin sobre el francs y otros idio
mas minoritarios de esa reo.
-

Cosa increble, un examen de toda esta bibliografa i -


r..... la un hecho curioso: apenas hay estudios generales del panora-
ma lingtJstico total de la Amrica Latina y las Antillas: Esto se
expl ica por la preocupacin acadmica por los estudios d. detalle y
por la divisin acadmica del trabajo; son distintos grupos los que
se ocupan de cado campo .

.* Podemos citar el tomo IV, lbero-A can and Caribbean-


linguistics (1968), editado por Robert Lado, Norman A. Iv\cQuown
ond Sol Sa)Orta en la serie "Current Trends in Linguistics, "dirigi
da p'or lhomas Sebeok y publ icado por fv4outon en la Haya. Pero es
-
ta obra es esencial mente un resumen de los trabajos en distintos cam =
pos aislados.
107
Adems, hay rival idades profesionales internos entre estos gru
pos, sobre todo entre indigenistas, hispanistas, y lusobrasilef'listas-:-
Cuando llam la atencin de los latinoamericanistas a la necesidad
de un estudio lingstico general del orea que les interesa, despus
de un momento de sorpresa todos estuvieron de acuerdo. Pero las
diferencias profesionales estallaron inmediatamente, lo que atras -
por un ao la decisin de otorgar el subsidio necesario p::Jra este es
tudio. Reciba informacin contradictoria de los especial istas en diS
tintas materias, ya que cada grupo predicaba por su convento. Yo
no acepto lo que me cuentan los especialistas, todos los cuales su
fren de deformac in profesional. Voy a escuchar el son ido de toda-;
las campanas, y, mediante una serie de viajes por Latinoamrica ,
que ya conozco bien de coba a rabo, darme cuenta personalmente
, de lo que est pasando en materia I ingt'istica en cada uno de los
pases de Latinoamrica y de las Anti"as.

Un fenmeno importante en el desarrollo I ing'stico de la Am


rica de habla espaola y portuguesa es el proceso por el cual los:-
indios monol inges se convierten en bil ingUes y por fin en monol in
-
ges de habla espai'lola o portuguesa. Es probable que con el tiem
po todot o casi todos los idiomas indgenas desaparezcan, proceso-
-
que he podida observar en mis correras por Latinoamrica desde-
1943. Este fenmeno se debe a la constante mejora de las comuni
caciones ahora las carreteras, los aviones y la radio llegan a todas
partes y tambin a la accin de los gobiernos. Ya en 1492, en
el prefacio de su Gramtica castellana, Antonic de Nebrija decia
-;---:---~
que el idioma es instrumento de imperio, y las autoridades espai'lo-
las y portuguesas, que en el mejor de los casos eran latinistas, pero
que en generol slo conocan su propia lengua, ejercan su 'm ando-
en espai'lol o portugus, idiomas que los indios y sobre todo los mes
-
tiz.os aprendan lo mejor que podan para estar bien con sus amos.
Este proceso contino en la actual idad, ya que los gobiernos bus -
can la integracin nacional, y temen la accin desintegrante de los
I i ngtis tos , sobre todo s son extranjeros ( y la gran mayora son nor
tea;ericanos ) que desean perpetuar las lenguas indgenas, a veces

108
por razones human i torios pero tambin a veces sencill amente por -
que desean conservar sus laboratorios humanos y sus conejos de in-
dios. Hasta el gobierno izquierdista del Per , que pretende valori
zar a los indgenas ,ve enel uso de las lenguas indgenas slo un p;
so rpido en el proceso de castellanizacin necesario para la inte
gracin y hasta para la sobrevivencia nacional.
-

Los principales oponentes a este proceso civil han sido los mi


sioneros y las 6rder.es rel igiosas, gente ms estudiosa que los con ':-
quistadores y 105 civiles, y que aprendan las lenguas indgenas y-
hasta publ icabon en ellas obras rel igiosas para ganarse Ias al mas de
los indios. Para ellos sta era una labor cristiana, pero las autori
-
dades sospechaban con razn que era tambin una manera de tener
a los indios bajo control eclesistico. No olvidemos que la lucha
entre g"elfos y ghibelinos continuaba y que la lealtad de los ecle
-
s isticos era ms bien al Papo que a la corona de Espaa. Muchas
crean en el fondo en la supremaca del Papa sobre los poderes -
temporales, y los jesutas en el Paraguay quisieron establecer en la
selva americana una teocracia dominada por ellos. Esta actitud lIe
-
v directamente a la supresin de la Compaa de Jess, primero-
en el imperio portugus en 1763. Esto cambi totalmente la situa
cin en el Bras iI, donde los jesuitas habin ten ido un papel prepo'
-
derante y donde gracias a ellos el tupi-guaran, en la forma llama
da "Iingua geral," era la lengua franca de todo este inmenso terri
torio. Despus de decretar la expulsin de los jesutas, el minis:-
tro portugus Pombal impuso el portugus como idioma, y fue el fin
de la "Iingua geral."

Otro tanto ocurri cuatro aos ms tarde cuando los jesutas-


fueron expulsados del imperio espaol. En Colombia, por ejemplo,
el chibcha haba adquirido la categora de lengua general. Pode
-
mos estudiar la historia de este fenmeno en los Documentos p"'ra la
historia de la educacin en Colombia, de los cuales Guillermo Her
nndez de Alba ya public6 trell tomos. Como en el Brasil, la "Ie'
gua general" desapareci con los jesuitas.
-
109
Hoy en da el Instituo Lingustico de Verano contina la obra
de los misioneros espaoles. Siemp re han sido los religiosos, tanto
catl icos como protestantes, los que se han preocupado ms por los
indios y que se han aprendido sus lenguas.

Se podra suponer por lo tanto que el Padre Las Casas, el de


fensor de los Indios, que tanto escribi sobre tantas cosas, habra ~
crito muchas pginas, captulos enteros o hasta obras completas so=
bre los idiomas indgenas y sobre la manera de aprenderlos. Los es
pecialistas han afirmado otro tanto. Por ejemplo, Benno Biermann-
-
en su ensayo 11 Ba rtolom de las Casas and Verapa7., "quesalien
el tomo Bartolom de las Casas in Histor , editado por Juan Friede
y Benjam1 Keen (DeKalb: Northern I inois University Press,1971),
'insiste en la importancia que Las Casas y Fray Luis Cncer le da -
ban al aprendizaje de los idiomas indgenas por porte de los misio
neros. Hay que reconocer que Cncer s insisti en este punto; l
-
compuso himnos espec ial es en lenguas indgenas para la conquista -
pacfica de la Verapaz. Los indgenas aprendieron estos himnos de
memoria, y los cantaban durante sus fiestas como antes cantaban- -
poemas celebrando las hazaas de sus antepasados. Acompai'laban es
. -
tos himnos con sus instrumentos tradicionales, el tum, las sonajas y
cascabeles, adems de c mbalos y campanas. Pero vol vamos a la
pregunta original: Qu dijo Las Casas sobre las lenguas indgenas
y su aprendizaje?

De hecho, dijo muy poco. Hay unas frases muy generales con
su "Pet ic in a su san tidad Po V," publ icada en Ias Obras Escogi-
das ( BAE, Tomo V, P. 542 ): "Abierta e injustamente (parece fal
tar algo aqu) que el obispo ignore la lengua de sus sbditos y no -
trabaje de aprenderla con todo cuidado. Por tanto, a V. B. supl i
ca humildemente que les mande aprender la lengua de sus ovejas , -
declarando que son a ellos obl igodos por ley divina y natural, por
que por momentos suceden muchos y psimos, indignos en la presen -
cia de Vuestra Santidad, por despreciar los obispos de aprender la -
lengua de sus feligreses."

110
Noten que esta frase est perdida en U:1 opsculo sin impor -
tancia. Fuera de esta advertencia general, Las Casas se refiri a
dos casos especficos en los cuales el uso del vernacular era neee
sario. Se opona a los bautismos en masa que practicaban los fran
ciscanos, que crean en la inminencia del juicio final y que preten
dan que haba que salvar a todas las almas posibles. Las Casas -
-
contest que los indios no tenan la menor idea de lo que los frai
les franciscanos les decan en latn y en espaol, y que, o bien ha
ba que hablarles en su propio idioma, o bien ensearles espaol:-
para que pudieran entender el significado de la conversin.

El otro caso en el cual Las Casas exiga el uso del idioma in


dgena era en los requerimientos. Recordamos que el legal ismo es
-
paol invent un uso increble para justificar un ataque contra una
-
tribu indgena; se lea un requerimiento en espaol exigiendo que -
los indios aceptasen la soberanfa del rey espaol y la rel igin opas
tl ica romana. Claro est que los indios no entendan, y par lo
general ni siquiera oan el requerimiento, pero, cumpl ido este re-
quisito, el conquistador espaol crea que ya tena el derecho de
atacar a los indios y de aniquilarlos.

El requerimiento representaba una hipocresa tal vez nica en


la historia de las leyes. A veces se lea desde la cubierta de un
barco antes que llegara a la orilla, siendo los nicos oyentes las
gaviotas y otras aves martimas. El caso ms notario es el de Ca
jamarca y la prisin de Atahualpa. Pizarra escondi a sus soldados
-
en las bocacalles, y, cuando se acerc Atahualpa, Valverde le pre
sent un breviario, exigiendo que tomara un juramento de fidel idad
-
al rey de Espaa y que aceptara la rel igin catl ica. Atahualpa ,
desdeoso como Emperador del mundo que l conoca, y mistificado
por esta escena en que un ser raro le gritaba en una lengua que l
no entenda y le presentaba en objeto q':Je l no conoca( ya que los
quechuas slo tenan quipus), dej caer el breviario. Esto bast
para que Val wrde declarara que Atahualpa haba insul tado al Rey
yola rel igin catl ica, lo que a su vez bast para que Pizarra o..':

111
denara a sus sol dados que a tacaran a los quechuas y tomaran preso
al Inca. Todos sabemos el triste fin del Inca, matado a traicin -
por Pi zarro .

Este es slo el caso ms notorio del requerimiento, trampa le


gol que ofendi profundamente al humanitarismo de Las Casas. Con
-
-
den todos los ataques a los indios, sal \,.() en los raros casos en que
haba una guerra justa. En ese caso exigi que el requerimiento -
se hiciera en una lengua que el indgena entenda, y que l com -
prendiera el motivo del ataque.

Hemos resumido lo poco que Las Casas dijo sobre las lenguas
,indgenas, y extraa que no haya dicho ms. Han nacido al gunas
leyendas que parecen no tener base. En la antigua Guatemola,I,o
mismo que atribuyen al obispo tv\arroqun la preparacin del primer-
vocabulario quich, cuentan que Las Casas, que probablemente nun
ca estuvo en la Verapaz, mand venir a la Antigua un prncipe de
all para ensearle el castellano.

En real idad es probabl e que Las Casas no conoc i ningn idio


ma indgena, fuera de una pocas palabras de la vida quotidiana. -
-
Algunos niegan esto, afirmando que un hombre que aprendi latn y
que dedic su vida a los indios, seguramente aprendi un idioma in
digena, y que, si no, sus enemigos lo hubieran denunciado por es-:
too El argumento no parece muy convicente nO 01 videmos que Las
Casas qued muy poco tiempo en cualquier lugar estuvo en San-
Cristbal menos de un ao - y que las lenguas indgenas formaban
entonces un rompecabezas increble. Slo ms tarde se impondra-
uno "lengua general" en cual quier Regin.

Otros admiten que no saba ninguna lengua indgena porque -


l no ero en real idad misionero sino abogado de los indios onte la
corte espaola. Era una especie de Embajador ante el gobierno de
Castilla, e hizo su papel decisivo en Espaa, no en las Indias. -
Creo que esta explicacin es la verdadera y que esto explica lo -

112
desavenenc ia entre ~as Casas y Motol in io.

El hecho, sin embargo, que Las Casas habl tan poco de los
problemas lingsticos indica probablemente q Loe no entenda ni su-
importancia ni su complejidad. Sin duda l hubiera dicho que en
comparacin con la masacre de indios a la cual l quera poner fin,
las palabras tenan poca importancia. Hasta cierto punto tendra-
razn, pero el hecho es que el problema de la lengua fue resuelto
no p::>r hombres como Las Casas, sino por los administradores civiles
que impusieron un programa bastante brutal de castellanizacin. Ca
mo consecuencia de este programa, Hispanoamrica tiene hoy una::
unidad lingstica que los dems continentes podran envidiar. Pe
ro al mismo tiempo el indio taciturno y resentido que se encuentra
-
en los pases andinos refleja el trauma lingstico que sufrieron sus
antepasados. El continente Hispanoamericano no ser fel iz hasta-
que los indios hablen espontneamente y sin miedo. Todava hoy-
apenas entienden lo que significa la tpica palabra espaola 11 con
versac in . 11
-

Ronald Hilton
Stonford Un i versi ty

113
PROSELITIS MO CRISTIANO, LIBERTAD RELIGIOSA Y JUS-
TI::: IA EN LA OBRA DE BARTOLO ME DE LAS CASAS.

Enrique

Ruz M

1.- Planteamiento del problema

La actividad y los escritos de los principales misioneros y -


hombres de Iglesia, tanto del Viejo, como del Nuevo Mundo du -
rante la primera mitad del siglo XV1, se sitan en el contexto ge
neral de la llamada "Controversia de Indias". En el mbito :::ultu
-
rol de la Espaa recin liberada de la opresi6n musul mana, tanto-
-
las ideas polticas y jurdicas, corno las teol6gicas y las can6nicas,
esfaban a tal grado imbricadas e interdependientes que sera imposi
ble el estudio de un tema poltico o jurdico sin la consideraci6n-
-
previa de la influencia determinante que los principios teol6gicos-
ejercan sobre polticos y juristas: el dominio de los prncipes cris
tianos sobre los pueblos infieles, los derechos de estos, la guerra,
-
etc., eran problemas ideolgicos cuya l tima justificaci6n o recha-
zo se fundaba en aseveraciones bbl icas y en los principios teol6gi
cos deduc idos de Ias mismas .
-
La Controversia de Indias es, pues, un confl icto ideolgicoen
el que se distinguen bsicamente cuatro elementos que pueden ser
tipificados en la forma siguiente: El espaol conq~istador; el espa
ol defensor de I conquistado; el poder metropol tano: y final mente -;
el indio y sus derechos. El conflicto surge entre los dos primeros;
el motivo del pleito ser el indio y sus derechos; el rbitro ser el
poder metropolitano, en la persona del rey y su Consejo. Ahora
bien, ambas partes contendientes alegaban razones bbl icas y teol6
gicas para justificar sus posiciones, con la diferencia de que en los
motivos de lucha del espaol conquistador (de hecho o de derecho),
existan intereses polticos y econ6micos de gran peso que no se da
ban en los moti vos de lucha del espaol defensor de los indgenas-:-

114
Muy poco tiempo despus del hallazgo de Col6n, la habil idad
poltica de Fernando V trat inmediatamente de asegurar la posesin
y el dominio de las nuevas tierras, en base ai derecho de descubri
miento. Fernando obtuvo del Papa Alejandro VI en 1493 cinco bu
-
las (1) que hacan a los reyes de Castilla y Arag6n 105 principales
usufructuarios y seores de las tierras descubiertas. Esta -concesin
tena sin embargo una condici6n previa: la evangelizaci6n y cristia
nizacin de los infieles que las habitaran (2), aunque de hecho,, es-
te mandato pontificio fu s610 tomado en serio por los misioneros -
que se embarcaron hacia Amrica junto con soldados y colonos; eran
ellos quienes en real idad se vean directamente comprometidos en-
la empresa evangelizadora. Es cierto que en el mbito del dere-
cho no s610 algunos consejeros de los reyes, sino los reyes mismos ,
tuvieron siempre presente esta "clusula" del contrato; sin embargo,
tanto estos como sus letradas asesores, fueron siempre a la zaga de
los acontecimientos, y en ltima instancia, no pudieron oponerse a
la incontenible avalancha de intereses temporales que se precipit-
sobre las tierras del nuevo Continente y en la cual ellos mismos se
vieron tan interesados como comprometidos.

Eran, pues, dos los aspectos del problema indiano: el derecho


de los Reyes de Castilla y Aragn sobre los nuevos Territorios; yel
modo de gobernar a sus habitantes: por un lado, la no-evangel iza-
ci6n inval idaba las concesiones contificias de dominio otorgadas a
los Reyes cat6licos; por otro, la institucionalizacin de un gobierno
poltico y no desptico en Indias acarreara para la tv\etr6poli gra-
consecuencias econmicas, polticas y sociales, como lo harn
ver a Carlos 1 los Colonos y la Igle~ia de la Nueva Espaa cuan-
do la promulgacin de las Leyes Nuevas ele 1542 (3): el desquicia-
miento ele la economa del Imperio sera inevitable si se suprima el
sistema de encomiendas.

Este es el contexto en el que se desarrollar la difcil misin


de anunciar el Evangelio a los infieles americanos, misin en laque
incidirn necesariamente elementos sociales, politi y econmicos

115
de honda raigambre medieval y de inters inmediato.

Es necesario sealar sin embargo que an si las relaciones -


Igle sia Estado hubieran sido otras que las existentes en la Espaa-
del siglo XV], e l mensaje evanglico hubiera sido llevado a 105 in
dgenas americanos: Una cosa era la misi6n evangel izadora, sentida
-
como un mandato apremiante e insoslayable de Jesucristo,y otra-
muy distinta el que esta misin hubiera sido integrada en los pro-
gramas de accin colonizadora elaborados por el poder poltico.
Hay que sealar adems que en el momento hist6rico concreto que
estudiamos, desde las ms altas jerarquas eclesisticas hasta el ms
modesto de los misioneros, todos eran conscientes del carcter ins-
tr!-,mental del Estado, o si se quiere, en trminos ms modernos, de
su func in subs idiaria en la empresa evangel i zadora:

El Estado deba no slo permitir, sino sobre todo, favorecer y


ayudar al cumpl imiento de esta misin y en ningn momento opo -
nerse a ella, sobre todo porque sus Reyes eran cristianos y haban
recibido el mandato del Papa de velar por que la evongelizacin -
de los infleles se llevara a efecto.

Es por tanto de capital importancia para poder comprender lo


problemtica que vamos a abordar a continuacin en la obra de -
Fray Bartolom, no olvidar en ningn momento la autonoma y 01
mismo tiempo la dependencia de lo Iglesia y el Estado en este pe -
rodo. Consideraremos primeramente la evongel izacin en si misma
y sus motivaciones; en segundo lugar estudiaremos la incidencia de
los factores polticos y econ6micos en esta misin; finalmente, ano
-
I izaremos las reacciones de Las Casas ante estos problemas y sus -
exigencias fundamentales en relaci6n al derecho de libertad religio
sa de los indgenas americanos. -
La terminologa empleada

Entenderllos por "prosel itismo rel igi05O" en el contexto de -

116
nuestra problemtica, el desmedido inters de algunos misioneros -
por hacer el mayor nmero p.:>sible de adeptos e;tre los no-creyen
-
tes, sin respetar la propia interioridad y los valores c'Jl turales (4) de
los mismos. El infiel se ve obl igado, de un r o de otra forma a so
crificar modos de vida y costumbres a veces ancestrales sin com:-
prender en real idad el sentido de tales cambios: una de las caracte
rsticas ms claras del prosel itismo e:l la de ignorar y hasta negar:-
los valores cul turales de aquel que no es creyente. De esta forma,
el prosel itista puede servirse de la ignorancia, ' de la indigencia,del
chantaje efectivo, de las ventajas sociales o econmicas que con -
llevara la conversin para el infiel, e incluso de medios coerciti-
vos que pueden ir desde la guerra hasta los castigos corporales para
lograrla. Tomamos, pues, este trmino en su sentido peyorativa ,
sin dejar de sealar que tanta en el Antiguo como en el Nueva tes
-
tomento "prosl ito", del latn "proselytus", es decir, el convertido
a una rel igin, o ms ampl iamente considerado, "el partidario que
se gana para una faccin, parcial idad o doctrina" (5), tiene un sen
tido positi\lO: proslito es el hombre temeroso de Dios.
-
La libertad rel igiosa es uno de los derechos fundamentales de
la persona. Consiste bsicamente en la libertad que posee todo -
hombre, por el hecho de serlo, para profesar la rel igin que a su jui
cio es la verdadera: nadie puede obl igar a otra persona a obrar co;;
tra su conciencia en materia religiosa. Este derecho puede trans-
-
gredirse de muy diversas formas y a muy diversos niveles; uno de -
ellos sera el prosel itismo rel igioso tal y como lo hemas descrito ms
arriba

Finalmente, el trmino "justicia" har principalmente referen


-
cia al tema que ahora nos ocupa: si la justicia en general es el ob
-
jeto del derecho, en nuestro caso particular ser el objeto del c1ere
cho a la libertad rel igiosa.
-

11.- Objetivos de la misin rlcana

117
Antes de analizar la obra de Fray Bartolom en la bsqueda-
de sus motivaciones misioneras fundall'entales, nos ha parecido nece
sario e:'lmarcar esta problematica en el contexto ms ampl io de la
-
mental idad misionera de este perodo de la historia de la Iglesia.
Todos aquellos que se aventuraron a la evangel izacin del Nuevo
Mundo estaban profundamente motivados por el imperativo evangl i
co de predicar la fe cristiana a todos los pueblos:
-
"Vayan, pues, y hagan discpulos a todas las gentes,
bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del
Espritu Santo, y ensendoles a guardar todo lo que yo
les he mondado" (Mt. 28, 19-20);

"Vayan por todo el mundo y proclamen la Buena Nueva


a toda la creacin. El que crea y sea bautizado se-
salvar; el que no crea se condenar". (fVtc. 16, 15-
16 );

" y se predicar en su nombre la conversin para-


perdn de los pecados a todas las naciones, empezando
desde Jerusaln". (Lc. 24,47).

De estos tres textos evangl icos que son, por as decir, la ba


se de toda la actividad misionera de la Iglesia desde sus comien :-
zos, el que ejerci sin duda alguna una mayor influencia y el que
fu la motivacin psicol6gica ms determinante para los misioneros
de Amrica, fu el segundo: el Evangelio de tv\arcos plantea como
condicin indispensable para la salvacin el bautismo en la fe de
Jesucristo . Desde este punto de vista podemos comprender mejor-
los frecuentemente desesperados intentos de muchos misioneros para
convertir y bautizar al mayor nmero posible de infieles: era todo
un Continente, todo un Mundo que estaba amenazado de eterna con
denacin En estas circunstancias, los indgenas americanos po- -
dan ser fcil presa del proselitismo cristiano, y de hecho lo fueron
en ampl ios sectores", t50bre todo en los casos en los que los misio-

118
neros fueron antecedidos por las huestes conquistadoras.

Toda misin tiene bsicamente tres etapas : la evangel izacin,


es decir la predicacin o anuncio del Evangel io a los no-creyentes;
la "cristianizacin" o conversin de los mismos a la fe cristiano -
por medio del bautismo; finalmente, lo "curo pastoral" (6) o el cui
dado que lo Iglesia tiene para sostener y desarrollar lo fe de los =-
nuevos convertidos. Estas tres etapas de lo misin se encuentran ,n
-
timamente relacionadas y dependientes; por esta razn, los vicios-
del prosel itismo pueden hallarse en cualquiera de estos tres momen-
tos, aunque con diferentes caractersticas. El caso americano no-
fu, por supuesto, una excepcin, como veremos ms adelante.

En el contexto general de las misiones espaolas en Amrica,


sobre todo durante la primera mitad del siglo XV1, es necesario -
as mismo la consideracin de un doto que aparece invariablemen te
en los escritos de los misioneros: dado el carcter indito de la pro
blemtica misional planteada por el descubrimiento, los misioneros =-
vieron desde el principio la necesidad de asemejarse lo ms posible
a los Apstol es en su labor evangel izadora. "Dndose cuenta, dice
P. Borges, de lo nueva situacin misional que tenan ante si y no
encontrando otro punto de referencia en que inspirarse... los misio
-
neros dieron un sal ta mental de qu ince siglos y se apresta ron o afron
tar lo novedad de la empresa a la vista de lo real izado por los =-
apstoles" (7). A medida que los descubrimientos de nue vas tierras
y nuevos pueblos se multipl icabon, a medida que creca la concien
cia de estar presenciado el maravilloso acontecimiento del encuen=-
tro con un verdadero Mmdo Nueva, al plano misional surgi pron-
to la conviccin de que los tiempos apostlicos se estaban repitien-
do, al mismo tiempo que la misi6n de llevar el Evangel io o todos
esos pueblos era sentida como idntica a la de los mismos Apstoles
de la Iglesia primitiva.
Por otra parte, los misioneros quedaron desde el primer momen
to prendados de las cualidades naturales de los indgenas: su senci-
-
llez, su pobreza, su habil idad poro aprender artes y doctrinas,su sen
-
119
sibil idad artstica, etc., hacan de ellos sujetos perfectamente dis-
puestos para recibir y para vivir la fe cristiana.

Esta era para la mayora de los misioneros la situacin de he


cho, frente a la cual, las diferentes comunidades rel igiosas inicia-=-
ron su labor de evangel izar y cristianizar a los indgenas,segn sus
propias tradiciones de encarnacin apostl ica, segn su propio caris
ma; no hay que olvidad por otra parte, que las primeras rdenes -
-
que asumieron esta misin: las mendicantes, sobre todo franciscanos
y dominicos, nacieron en el siglo X111 y posean una tradicin me
-
dieval innegable. La tradicin franciscana ha sido quiz la ms es
tudiada (8); la dominicana, a la que perteneca Bartolom de Las
-
Cqsas, la abordaremos ms en detalle en lo que sigue.

111.- Objetivos misionales de Sartolom de las Casas


a ,

Para Las Casas, tambin las motivaciones bsicas de su accin


misionera y polmica eran la predicacin del Evangel io a los infie
les y su conversin por medio del bautismo, condicin indispensa-
-
be para SL' sal vacin. Ahora bien, la situacin concreta en la que
esta misin se desarroll6, postulaba la neces idad de sal var previa
mente una serie de obstculos que impedan en los indgenas una- -
conversin sincera. Es a este nivel y en este marco histrico don
de debe situarse la vida y la obra de Fray Bartolom y de aqu -
-
tambin su importancia: una verdadera conversin era imposible mien
.
tras no se hiciera justicia a los ultrajados indgenas y mientras no
-
se respetaran sus derechos. Sin embargo, una justicia que buscara
nicamente un orden social debido, no tendra ningn sentido para
el Protector de los indios. Para l, la justicia, este orden en las
relaciones humanas, era un requisito y un medio de una importan
cia decisiva para que el hombre pudiera alcanzar el fin que Dios
-
le asign desde el principio del mundo: Todos los hombres estn-
predestinados a la vida etema sin distincin de razas, cul turas, re
I igin o condicin social. Ahora bien, es necesario predicar la fe
cristiana a todos los pueblos para que estos tengan acceso a la sal
-
120
vaci" (9 ).

Lo entrego sin l"e ~ c r Yas a lo empresa do: la salvacin de los in


dge:las, es to labar n; O:1era q,-e tuvo no slo que enfrentar los -
-
pro blemas norr:~ales de " adaptacin de la s doc trinas cristianas a la
lengua y a lo cul tu ra Je los inFieles ( en los casos en que esta no
fu totalmente destruda) , sino tambin problemas de carcter admi-
nistrativo y confl ictos con los autoridades y colonos espaoles, es -
caracterstica comn de muchos de los apstoles venidos al Nuevo-
Mundo. Lo mag~itu d ::le la e mpresa evangel izadora, si bien para al
gunos rel igiosos era bsicamente un problerm de carcter cuantitati
-
V',J , el cual postulaba la necesidad de b~utizar cuanto an tes el m-;
yor nmero de indger;us posible, paro Las Casas el proble ma era so
bre todo de tipo cual i ~ativo: la evangel izacin presupona el reco=
nacimiento en los indgenas de sus derechos de jurisdiccin y de do
minio, de su libertad, fundada en el reconocimiento de su raciona=
I idad y, en consecuencia, de q;Je eran hijos de Dios al mismo pie
de igualdad que los espaoles y todos los dems hombres. Todo es
to supona la abrogacin radical de cualquier sistema opresivo colo
-
nial: la encomienda, ~ jo todas sus modalidades (10), y el uso de=
la guerra como el medio ms apto para colonizar y "facilitar"la la
bar de los mis ioneros .
-
La conc iencia e l istiana de Las Casos no poda aceptar que la
sal vacin de los indgenas se subordinara a intereses poi ticos yeco
nmicos, y mucho menos que los colonos espaoles, siendo cristia -
-
nos, fueran la causa de la eterna condenacin de todos aquellos que,
debido a los malos trGto ~ y al trc: Sajo excesivo moran sin haber re
cibido el bautismo, o se convertan motivados nicamente por el - -
miedo, o simplemente vean el mensaje evanglico como el signo de
la opresin a que estaban siendo sometidos, y en consecuencia, co
mo algo odioso y rechazable (11). Pero si la infidel idad era caus-;
suficiente poro la condenacin eterna del indgena, tambin las in
justicias que los espa oles cometan les ponan irremediablemente -;
las puertas de los infiernos. Para evitar este doble desastre p6stu-

121
mo , Los Coso s se si rvi incluso de lo confesin poro evitar la eter
-
no da mna c in de unos y o tros, as como tambin lo haban hecho-
Fray Ped ro de Crdoba y sus religiosos, en la Espaola (12).

Las exi genc ias de justicia tenan, pues, para Fray Bartolom-
dos mo tivaciones : ero necesaria en primer lugar como el medio ms
opto paro poder predicar el Evangel io: los conquistadores y colonos
se oponan a esta labor dando mal ejemplo, provocando el odio y
el desprecio del cristianismo (13), y a veces impidiendo incluso lo
predicacin evangl ica, ya fuera para que los indgenas no perdie-
ran el tiempo, ya poro evitar "que se hicieran bachilleres" 04)en
segundo lugar, tambin haba que sal var a los pecadores espaoles,
hacindoles ver que estaban sin duda alguna condenados si no po -
nan coto a tantos crmenes:

"Sin la restituci6n y satisfacci6n ntegras no es posible


salvarse porque es imposible que uno se sal ve si no
observa la j usti c ia" (15).

Este breve texto expresa con toda simpl icidad el lugar que tie
ne la justicia en el proceso de la salvacin: si por un lado no era
-
posible la salvaci6n sin la fe cristiana, tampoco lo era sin la justi

cia.
-
Bartolom de Las Casas es, pues, el defens~r de la justicia y
de 105 derechos de los indgenas por ser cristiano y por desear con
todas sus fuerzas su salvacin: todos los valores y los cualidades -
que descubri6 en los pueblos de Amrica fueron otros tantos argu-
mentos poro defender su dignidad de hombres y de hijos de Dios con
tra todo menosprecio, y su derecho a ser cristianos. Sera, pues,
-
injusto tratar de explicar el fen6meno Los Casas nicamente como-
e l resultado de sentimientos filantrpicos, antihispnic05 o antico -
lonial istos o pramente filos6ficos: las motivaciones fundamentales-
de Fray Bartolom, sus principios de accin no se encuentran sobre
todo en Toms de Aquino y en Arist6teles, sino en el Evangel io y

122
en lo Trad ic in cr is tiana. Este hecho es tambin sealado por di -
ferentes autores que han estudiado lo vida y la obra de Los Cosos:

"En el hontanar de los ideas Lascasi anas, nos dice Juan


Prez de Tudela, pueden hallarse motivos tomistas; pero
sera totalmente equvoco definir al autor del De unico
por sus vinculaciones al Doctor Serfico.
--
Las Casas se
nos revela . como un robusto e intrpido coraz61) de
cristiano que con magnfica seguridad y desembarazo -
avanza por sus propios pasos hacia las fuentes prstinas
de su fe hacia los Padres -San Agustn, $:m Juan Cri
sstomo-, y hasta encontrar en la propia Revelaci6n 1;-
raz de sus postulados" (16).

Al berto Mara Sal as afirma por su parte:

"Esas pocas y tan bien puestas ideas, eran nada menos


que los corolarios de una fe ortodoxa y pura: la igual-
dad el hombre, la convicci6n de su perfectibil idad, la
negacin de toda violencia y su repudio a la crueldad
su afirmacin en fin, frente a la conquista marcial, de
que el n ico modo posible de atraer a los pueblos a la
fe de Cristo era la observancia de una conducta cristia
na" (17).
-
El testimonio de Manuel Gimnez Fernndez, que ha sido uno
de los ms profundos conocedores de la vida y la obra de Las Casas
y uno de los ms incisivos crticos de la historia del siglo XV1 es
paol, es para nosotros de un especial inters, y al mismo tiempo=-
una ocasin de homenaje al ilustre Lascasista:

"Para nosotros, que llevamos cerca de cinco lustros de


dicados a estudiar la vida, obra y doctrina de Las Casas , . Lo-
-
ms admirable es el impecable ejemplo que brinda al intelec-
tual cristiano abrumado por circunstancias hist6ricas adversas. Des
-
123
de que Las Casas, meditando las palabras divinas se crey en el de
ber de proclamar la verdad, pedir la libertad, defender la justicia
y amar con caridad a sus prj imos indios para evitar el pecado y la
eterna condenacin de sus prjimos espaoles, demostr, incluso con
sus disculpables equivocaciones , la necesidad de proscribir toda
motivacin pragmtica en la actividad poltica.- Y si esa insobor-
nable fidel idad a la doctrina profesada y sentida le acarre6 las ca
l umnias de sus enemigos . , la defeccin de mentidos amigos -
y el despego de los bienpensantes y conformistas , y no pudo -
triunfar plenamente en el orden de los hechos, al menos nos leg6-
en el doctrinal una leccin magistral de las ms insignes de la his
torio" (l8). -
,

Es, pues, un hecho que para Las Casas "la principal conquis
ta era la espiritual" (19). No podemos por esta razn hacerle si
ms el precursor de la fraternidad moderna (20); sin embargo, esto
contiene ms visos de verdad que considerarle como "el canto de
cisne" de una concepcin ag6nica: "la concepcin universalista del
cristianisf!1o escolstico medieval" (21), y esto, porque la accin y
la obra de Las Casas estn mucho ms cerca del Evangelio que de
la escolstica medieval; y aquel mucho ms cerca que esta, de 'a
fratern idad moderna.

1V.- Las Casas frente a los prosel itismos cristianos


- ,

Muy bre sealaremos en este apartado dos aspectos del


problema del proselitismo cristiano en Indias: Exista en primer lu-
gar el que podemos "amar E,rosel itismo poi ~tico-rel igioso, es decir,
la imposicin del cristianismo a los pueblos no-cristianos, q'Je esta
ba sancionado tanto por el poder poltico como por el eclesistico. -
Esta prctica se remonta a los primeros siglos de vida de la Iglesia
y puede decirse que aparece a partir del momento en que sta y el
Estado tienen intereses comunes en la edificacin de lo que San-
Agustn llamar "La Ciudad de Dios".

124
Fel izmente, p')seemos documen tos sufic ientes para poder e va -
!uar e! estado de esta cuestin a principios del siglo XV1, erl rela
cin al problema indiano : h:m llegado hasta :1osotros dos tratados de
-
gran importancia, uno de M:Jtas d,~ Paz y otro de Juan Lpez de
Palacios Rubios (22 ), as como 105 comentarios de Sa rtolom de Las
Casas referentes a la famosa "junta de letrados" de 1512, C;Jyo re
sul todo ser la elaboracin de las Leyes de Burgos de fines de ese -
mismo ao (23).

Ya hemos sealado al principio el ntimo matrimonio reinante


entre el poder poltico y el espiritual en este perodo. Ei proseli
-
tismo poltico-religioso en realidad, no hubiera existido nunca sin-
esta profunda dependenc ia de intereses.

En este momento, la libertad religiosa de los infieles america


nJs se encuentra condicionada por las doctrinas medievales del po-
-
der temporal del Papado y por la delegacin de este poder a los -
prnc ipes cristianos, quienes por el mismo hecho, adqu ieren domin io
y jurisdiccin sobre 105 pueblos no-cristianos. Metas de Paz consi
dera a estos ltimos desde dos puntos de vista, siguiendo a Toms=
de Aquino (24): existen infieles que habiendo conocido la fe de Je
sucristo no la aceptan, tales como los judos, los sarracenos,Ios t~
cos y los herejes. Todos estos han cometido el pecado de infidefi
-
d:Jd positivamente ("positive") pero hay otros infieles cuya infideli
dad es ms bien negativa: la de aquellos que nunca han odo el a -
nuncio del Evangelio. Estos pueden llegar a tener pecado de ami
sin, pero no de comisi6n como en el primer caso (25). "Los i
dios de que hablamos, dice Paz, segn aseguran por lo comn cua
tos han visitado sus tierras, pertenecen a la segunda clase de infie
-
les mencionada y no a la primera" (26). A continuaci6n, establece
-
tres conclusiones de las cuales, la que ms nos intereso es lo prime
ro:
-

"No est permi tido a 105 prnc ipes cristianos hacer la


guerra contra los infieles por el capricho de dominar o

125
p::> r el deseo de enriquecerse, sino nicamente afianza-
d::>s y abroquelados en el celo de Ia fe, a fin de que
en todo el orbe de la tierra sea exaltado el nombre de
n'Jestro Redentor . Por consiguiente, no p'Jeden los su
sodichos prncipes invadir lcitamente las tierras de 10-;
infieles que nunca estuvieron sujetas a! yugo de nuestro
Sal vado r, si los habitantes de las mismas quisieran escu
char de grado a quienes les predican la fe catlica y
-
estuvieran dispuestos a recibir esta fe . De aqu se si
g ue que los tales infieles deben, siendo posible, ser a -
monestados a abrazar y venerar la verdadera fe de Je
-
sucristo, antes de que se inicie una guerra contra ellos"
-
,
(27)

Este texto, junto con otros muchos del tratado de Paz y del-
de Palacios Rubios, discute un problema que Ciertamente tena mu-
cha ms actual idad enfonces: la justicia de la guerra contra los in
fieles. En cierta forma, el mundo cristiano estaba cobrando revan
-
cha a los infieles por los siete siglos de opresin, y aunque todos
-
conocan bien la diferencia entre infieles-enemigos-de-Ia-fe e in
fieles sin ms, el comportamienfo poltico respecto a estos ltimos
-
no estaba an bien explicitado: p::>dan salvarse de la guerra de con
quista en el caso que aceptaran la fe cristiana pero si no la aceE,
-
taban, se exponan a perderlo todo, an la vida.. En ambos casos
se desconoca el valor de su rel igin en ambos casos, los infieles
tenan que abrazar el cristianismo, fuera de grado o por fuerza ..,

Paz hace al usin en este lugar al hecho de que los infieles


deben ser amonestados por los cristianos para que se conviertan lOan
tes de que se inicie una guerra contra ellos". Esta idea ser am
-
-
pi iamente defendida por Palacios Rubios en su tratado (28), y ser
la base ideolgica poro la elaboracin y la puesta en prctica del
famoso requerimiento, curioso documento elaborado por el mismo P~
lacios Rubios (29) hacia mediados de 1513 y que ser empleado a -
discrecin de los conquistadores como un justificante legal de la

126
guerra de conquIsta. Lewis Hanke (30), nos describe en forma pio
toresca el modo como se llev a la prctica la proclamacin de es
-
te documento a los sorprendidos indgenas:
-
" . Fu ledo a rboles y cabaas vacas, cuando no
se encontraba a 105 indios. Los capitanes murmuraban
frases teolgicas entre sus barbas al borde de las dormi
das viviendas de 105 indios, e incluso una legua. an fes
que empezara el ataque; y en ocasiones, algn estent
-
reo notario espaol lanzaba sus sonoras frases detrs de
los indios cuando estos huan hacia las montaas Los
Capitanes de barco lean el documenfo desde la cubier-
ta mientras se aproximaban a una isla, y por la noche-
enviaban expediciones para hacer esc/avas "etc. (31)

Quiz si hubiesen sido los "letrados" de la Junta quienes pu


-
sieran en prctica el Requerimienfo, las consecuencias para los inc!!
genas no hubieran sido tan desastrosas; pero fueron en real idad sol-
dados, aventureros y esclavistas pen insulares quienes con gusfo se -
sirvieron de l, y no precsamente para el bien de las al mas de los
aturdidos isleos.

Bartalom de Las Cosas, por su parte, escribi contra este do


cumenfo algunas de sus pginas ms virulentas,enlas cualessef'ialad
ramente su pasicin ante las doctrinas medievales que buscaban impo
-
ner la fe cristiana a los infieles por medio de la violencia:
-
"Considere cualquier varn prudente, dice Las Cosas, ya
que los indios entenderian nuestra lengua y los vocablos
y significacin della y dellos, Qu nuevas les traan-
y qu sintieran en orlas, diciendo que un Dios haba -
en el Mm do , criador del cielo y de la tierra, y que-
cri el hombre o los hombres, teniendo ellos al sol por
Dios o otros Dioses quien crean haber hecho los hom-
bres y las otras cosas? Con qu razones, testimonios o

127
cules milag ros les probaban que el Dios de los espao
les e ra ms Dios que los suyos, o que hubiese ms cri~
do en el mundo a los hombres que los que ellos tena-;:\
p::>r dioses? Si vinieran los moros o turcos a hJcelles el
mismo requerimiento, afirmndoles que fv'ohoma era se-
Aor y criador del mundo y de los hombres, fueran o-
bigados a creerlo? . Qu nimo tendran y qu amor
y reverencia se engendrara en sus corazones al Dios de
los espaoles, oyendo que por su mandado San Pedro,
o el Papa o su sucesor daba sus tierras al Rey de los es
-
paol es ? Entender qu cosa sea la Iglesia y ser o -
bl igado el hombre a se sujetar a la Igl esia No presu
pone tener noticia y creer todas las cosas que nos ense
-
a nuestra fe cristiana? ... Pues no teniendo fe alguna -
y ninguna de la Santsima Trinidad, ni de Jesucristo, -
que constituy la Iglesia, y de lo dems que tiene y
confiesa la rel igin cristiana, Cmo puede alguno-
creer que hay Iglesia y su cabeza, que se llama Papa,
padre grande y admirable? Y si no puede ni debe creer
alguno haber Iglesia y Papa, no habindole dado noti-
cia de Cristo . y recibindole voluntariamente por -
tal, Cmo, o con qu o por qu derecho humano, na
tural ni divino ser obl igado a creer que hay Iglesia y
que hay Papa? Dejo de decir la il]famia de la fe y
rel igin cristiana y del mismo Jesucristo que de aquel -
requeri miento ha sal ido y cosa es de re ir o llorar,
por mejor decir, que creyesen los del Consejo del Rey
que estas gentes fuesen ms obl igadas a rescibir al Rey
por seor, que por Dios y creador a Cristo, pues para
recibir la fe no pueden ser forzados y con pena ser re
queridos " (32).

Un segundo aspecto del prosel itismo rel igioso contra el


que tambin reaccionar enrgicarliente Las Casas, es el
que podemos 11 a mar, a fal ta de una me jor c:Ienom ina -

128
cin, "prosel itismo sacramental: es necesario bautizar el mayor n
mero posible d~ infieles, sin que medie poro ello, como una concIT
cin indispensable, la evangel izacin. Ya h" mos sealado al prin -
cipio que uno de los objetivos de los misioneros del Nuevo Mundo -
era el de seguir lo ms de cerca posible a los doce Ap6stoles. Una
de las principales razones para ello, era el carcter completamente
indito de esta misin, la cual, por su magnitud, no tenia ning6n-
precedente en la historia de la actividad misionera de la Iglesia,-
desde su fundacin. Pero existian otros factores que determinaron-
en numerosos misioneros el deseo de apresurar lo ms posible la con
versin de los infieles: en primer lugar, les animaba el sentimiento -
de fundar una Iglesia completamente renovada y mucho ms cercana
al modelo evangl ico que la Iglesia institucional existente en la
vieja Europa del siglo XV1. Tanto por las cual idades de los indi
genas, como por la distancia que existia entre los patrones cultura- -
les de estos con los de la cristiandad Europea, los misioneros vie
ron la necesidad de cristianizar a todos los indigenas posibles mien -
tras conservaban an su inocencia y sus valores propios: se encon :-
traban an en la "edad de oro", mientras que los pueblos Europeos,
segn palabras de Vasco de Quiroga,habian "venido decayendo de-
ella y de su simpl icidad y buena valuntad, y venido o parar a es-
ta edad de hierro" (33). Este deseo de fundar en Amrica una I-
gesia "nueva y primitiva", ha sido relacionado por tvbrcel Batai-
IIon (34) con el erasmismo espaol; tanto este autor como Sil vio Za
vala han hecho estudios histricos de gran inters,sobre todo en tor-
no a algunos Franciscanos y a Vasco de Quiroga. A ellos nos remi -
timos en la imposibil idad de abordar ms detalladamente este tem-;:;
(35). Consideramos necesario aclarar sin embargo que no ha sido-
nuestra intencin asimilar el utopismo cristiano ortodoxo que halla
mos en figuras tales como Zumrraga, Quiroga y el mismo Las Ca- -
sos, al proselitismo sacramental ya descrito.

Otra razn que ha sido apuntada por diferentes autores para


expl icar tales tendencias presel itistas, es el apresuramiento escatol6
gico de algunos misioneros inspirados en autares milenarislas medie- -
129
vale s, los cuales pi;:1saban '=lIJe el fin del mundo estaba prximo,
seg ., !as palabras de san MJteo, 24,14: "Se proclamar esta bue-
na Nueva del Reino en el mundo entero, para dar testimonio a to
das las nJ ciones. Y entonces vendr el fin". La alusin del Li
-
cenciado Quiroga a las "edJdes de oro y de hierro" se encuentra
ciertamente en este contexto ideolgico; sin embargo, es dificil -
determinar hasta qu punto el texto evangl ico seflalado tuvo una
influencia directa en la labar de los misioneros ya que no conta-
mos c'Jn los documentos suficientes, sobre todo porque tales tenden
cias hubieran sido consideradas inmediatamente como pel igrosas -
-
por la Inquisicin: tenemos e' precedente del dominico fray Fran-
cisco de la Cruz, milenarista quemado en Lima en 1578.

Al margen de estos posibles condicionamientos de carcter i-


deolgico,pensamos sin embargo que el prosel itismo sacramental tie
-
ne como causa principal la magnitud del problema evangelizador y
los pocos medios con que contaban los misioneros para llevar a -
trmino su labor. As, el bautismo mul titudinario por aspersin -
que se practic sobre todo en Nueva Espai'la, obedecera ms bien
a la clauaicacin en una solucin de facilidad que a principios
de carcter ideolgico.

Corn reacc ion Las Casas frente a este problema mis ional ?
La ocasin del pleito fu precisamente la administracin del bautis
-
mo sin que esta ceremonia fuera antecedida de la- necesaria evan-
gel izacin de los indgenas; p'3ro en este caso, Fray Bartolom cr
p31 a la sabidura teolgica de los profesores de San Esteban de
Salamanca, sus hermanos de religin y entusiastas parciales de la
causa indifila. La denuncia de Las Casas al Consejo de Indias-
sobre la "aplicacin diluvial del agua del bautismo" (36) fu en-
cargada para su estudio a los telogos de Salamanca, entre los -
cuales se encontraba Francisco de Victoria, quien por ese tiempo
haba dictado sus Relecciones De Indis y De iure be" i.En
respuesta a la consul ta hecha por el Consejo, los dominicos de San
Esteban .Iaboraron un pequei'lo tratado en latn (37) que contiene-

130
en substancia los siguientes pu ntos de inters:

Antes que nada, resumen 105 principios del pleito:

"En algunas de Las islas del /I.A,ar Ocano ... se di ce -


que ha surgido la cuestin entre los eclesisticos acer -
ca del bautismo de los Brbaros indgenas de aquellas-
tierras .. Algunos de los eclesisticos afirman que Jos
indgenas deben ser baut2'ados sin esperar una larga ins
-
truccin o predicacin, sino ms bien en un cierto y bre
ve lapso de tiempo; otros sin embargo, afirman que los
brbaros no deben ser bauti zados sin un serio anl isis,du
rodera instruccin y madura exploracin de la mente y
-
Ia vol untad de los mismos brbaros, en relac in al sa-
cramento del bautismo, de la fe y de la rel igin cristia
-
na" (38).

Despus de plantear brevemente el estado doctrinal de la cues


-
tin, los salmantinos ponen el dedo en la llaga, no sin una buena
dsis de humor, opon indose a toda mental idad pietista y a todo fol
klore apostl ico:
-
"En las cosas de la fe y de la religin, dicen, no bas
ta tener buen celo y un po cuidado por aumentar y pro
mover la rel igin es necesario tambin el celo por Ji
rigir y ordenar, no con los mpetus del nimo, sino se=
gn los cnones y normas de las Escrituras, de la Igle
sia y de los Santos, para que no seamos del nmero de
aquellos de los cuales Pablo dice, en la carta a los Ro
manos 10,2: que "tienen celo de Dios, pero no segn la
ciencia" (39).



La tes is que exponen a contmuaclon y que probarn en lo que
sigue del tratado; es la siguiente:

131
"Los infieles no deben ser bautizados si antes no han si
-
d:> sufi cien te me n te ins trudos, no slo en Ia fe, sino tam
-
bin e n las costumbres cristianas, o al menos, en todo
a1uello que es necesario para la sal vacin; y no antes
d'3 que exista la certeza de que entienden lo que reci
ben, con el fin de que el bautismo les aproveche y f~
respeten, y quieran vivir y perseveren en la fe y en la
rel igin cristiana" (40). "No suceda aue por apresurar
-
nos a bauti L'ar muchos infieles obtengamos en la reali-
d.Jd p:>cos cristianos" (41) .

Aunque la famosa carta de tVotol inia a Carlos 1 (42) tiene u
n:l fecha bastante posterior a estos acontecimientos ( 2 de enero de
-
1555), es muy posible que su origen remoto, sobre todo en lo refe
rente al juicio tan radical del autor contra Las Casas, sea precisa
-
mente este conflicto teolgico. Sabido es que este celoso misione
-
ro practicaba con orgullo el bautismo de grandes multitudes de in
-
digenas (43) y que adems, debido a la forma de administrarlo tu-
-
vo un desagradable encuentro con Fray Bertolom (44). Este pleito
e :1tre dos figuras sobresal ientes de la misin cristiana en Amrica,
no es ms que la rnanifesta~in concreta de un confl icto mucho ms
profundo entre 105 mtodos misionales pJestos en prctica por las r
-
denes mendicantes: dominicos y agustinos por un lcu:lo y francisca.10s
por otro y que no tuvo al parecer una solucin satisfactoria, a ?!
sar de que en Roma se dieron disposiciones concretas al respecto-
(45). El tratado de los telogos de Salamanca no es ms que una
confirmacin ms de que los misioneros no estaban dispuestos a ce
dar en sus posiciones, ya que es posterior en cuatro ai'los a la bula
Altitudo divini consil ii, de Pablo 111 (46), y la carta citada de
tVotolinia, que manifiesta bien los puntos de vista sobre el bautis-
mo de los infieles, posterior en 18 ai'los.

v- La doctrina de Bertolom de Las Casas referente a la


. .,
mlslon y
sus condicionamientos socio-polticos

132
El pensamiento de Las Casas en relacin al derecho de los in
-
dgenas para optar libremente por la rel igin cristiana o conservar-r
sus propias creencias no fu siempre el mismo en cuanto o su ex -
presin doctrinal, es decir, en cuanto o su formulacin; sin embar-
go, sus exigencias concretos de justicia se perciben con claridad o
lo largo de todos sus escritos y van a fundirse con las exigencia~ de
la primera comunidad dominica de lo Espo'lola que es, de hecho, lo
que inici lo controversia con el poder colonial.

Es curioso el hecho de que en sus primeros memoriales (1516-


1519) Los Casas insiste marcadamente sobre la necesidad de estable
-
cer uno situacin social y poltico que impido los injusticias y los
crueldades de los colonos espaoles contra los indgenas. La cues
tin de su conversin al cristianismo es sei'lalada muy brevemente y
es considerada por l como un principio que no tiene coso discutir:
el fin principal de todo la empresa colonial es la conversin y la
salvacin de los naturales; los misioneros deben simplemente evange
lizarlos, con lo ayudo del brozo secular. La ra7n de que Fray-=
Bartolom no se plantee en este momento el problellia de lo libertad
religiosa es obvio: Por uno porte, las creencias religiosos de los ha
bitantes de los Antillas eran a tal grado primitivas y estaban inte-=
grados en su culturo de subsistencia, que ero difcil poro cualquier
occidental descubrir en ellos valores que podan conservarse. Muy
otra cosa suceder cuando se conozca el alto grado de civil izacin
de los Pueblos continentales; por otro parte, aunque yo en el AAa-
morial de re ios de 1516 Las Cosas afirma la libertad de los na
turales; "son libres y no cabtivos" (47), y rechaza por razones de-=
orden prctico el sistema vigente de repartimientos, sus ideos al res
pecto no son todava claras, hecho que l mismo testifica en su Hls
torio (48).
-
A pesar de todo ello, en este mismo t-iemorial, encontramos-
ya uno idea importante que tendr un desarrollo posterior sistemti-
ca en sus grandes obras: la necesidad de lo ensei'lanza de la doctri
na cristiano a los indgenas como primera labar de los misioneros-=

133
(49 ), Tambin Las Casas ve la necesidad de seguir el ejemplo de
los Apstoles en la labor evangel izadora : pide al rey obispos mi-
5ioneros" que sean como los de la primitiva Iglesia, que anden des
-
cal zos y :; pie . y no tengan otro cuidado s ino de cmo reduc i -
rn al servicio de Dios y de vuestra Alteza aquellas sus ovejas "
(50).

En lo que sigue, anal izaremos cuatro documentos, todos de ca


pital importancia para el tema que nos hemos propuesto tratar yque
-
nos darn una visin de conjunto, aunque necesariamente limitada,
del problema de la libe rtad rel igiosa en Indias.
,
1.- La Carta al Consejo de Indias, de 1531 (51 ).

Un primer dato importante que sal ta a la vista en este docu-


mento, es que Fray Bartolom posee ya una mstica bien definida-
de la empresa misional americana: Un Nuevo Mundo se presenta a
sus ojos a la hora undcima de la historia de la humanidad y cu-
yos habitantes se encuentran mucho mejor dispuestos que ningn otro
pueblo de la Antig'edad para recibir la fe de Jesucristo (52). Las
Casas ha pasado ya por su "segunda conversin" hace ya casi diez
aos. En este tiempo ha podido estudiar, en la paz de los claus-
tros dominicanos, el problema Indiano con una profundidad y tiem
po suficiente como para poder opinar con autorid9d doctrinal. El
texto que transcribimos en la nota anterior tiene el mismo sabor de
utopismo cristiano y de escuela erasmista encontrados en autores co
mo Vasco de Quiroga sin embargo, y a pesar de la simpatta que-
-
nuestro autor manifestar ms tarde por el humanista de Rotterdam-
(53), estas ideas no sern para l sino parte del elemento afectivo
motor de su lucha, la cual, lejos de ser guiada por unevangelismo
imaginativo y desencarnado, se nos revela como la posicin real is
-
ta Y sl damente fundada en la gran Tradicin doctrinal de la Igle
sia, en relacin a su actividad misional. -
,
Es posible que durante este largo encIerro Las Casos haya

134
dJ orientado doctrinal mente por algunos de los rel igi0505 de la co-
munidad de Fray Pedro de Crdoba. Esta carta nos manifiesta al
menos que existan bastantes puntos de coincidencia con dicha co
-
munidad, tanto en la prctica como en la teo ra, en relacin al -
problema indiano; su lucha contra el rgimen establecido,la falta-
de suficientes principios filosficos y teolgicos para atacar dicho r
gimen, su constante apelacin al Evangel io como nica y suprema:-
insatancia justificante de sus motivos de lucha, la proposicin de re
mediar los trabajos de los indgenas con la ayuda de esclavos ne :-
gl'os, etc. (54). Al mismo tiempo, notamos ya en esta corta el sur
gimiento del estilo propio del Protector de los indios: aparece ya e-;:;
ella el Profeta de la condenacin eterna de aquellos que han permi
tido y que han "evado a obra tantas matanzas y crueldades, postu
-
la como nico modo de predicar el Evangelio la paz y la caridad
cristianas, etc.; pero era necesario an que afinara sus conceptos y
explicitara soluciones. Notamos p. ej., en el problema que nos-
ocupa, una cierta discontinuidad ideolgica entre la necesidad de-
convertir a los infieles para que estos puedan salvarse, y la necesi
dad de salvaguardar sus derechos: el irracional sistema de explota -
-
cin de recursos naturales y humanos ocasion la muerte prematura
de miles de indgenas, los cuales no tuvieron ni siquiera la oportu
n idad de conocer el Evangel io. Estos estaban, para Las Casas, irre
-
mediablemente condenados. Ahora bien, respecto a este punto cam
biar ms tarde de opinin. Por el momento, Las Casas ve la nece
-
-
sidad insoslayable de impedir a toda costa que tal si tuac in con t i -
ne llenando los infiernos de vctimas inocentes.

2.- El Octavo remedio (55)

Entre la Carta al Consejo de Indias y este Tratado, median -


diez aos. Se preparan en este momenlo en la fvletrpoli las Leyes
Nuevos para Indias. Las Casas argumenta ya con lodos sus cual ida
-
des de polemista . y con tado su potencial de telogo y jurista con
tra la odiada y mil veces contestada institucin de la encomiendo--
Indiana; es esta la ocasin para replantear el problema de la evan
-
135
gelizacin desde nuevos puntos de vista.

Si Dios y la Santa Sede, argumenta Las Casas, han encomen-


dado a los Reyes de Castilla y Len la conversin y cuidado de los
nuevos pueblos, dichos Reyes no pueden encomendarlos "para que
alguno renga dominio y seoro inmediato por s sobre ellos". Para
probar esta afirmacin, Las Casas se apoya en las bulas de Alejan
dro V1 (56 ): Los Reyes de Castilla son los "inmediatos administrado
res y ap6stoles", funci6n que no pueden delegar por precepto di0
no (57). Esto primera raz6n contra la encomienda no es en real i=-
dad muy objetiva, ya que una de las condiciones que los Reyes Ca
t61 icos pusieron a los pobladores a quienes daban indios en enco -
-
mienda, era precisamente su previa evangelizacin,como aparece-
claramente en las Leyes de Burgos de 1512 (58); sin embargo, Las
Casas tiene razn en pedir la supresin de la encomienda, ya que
los pobladores en ningn momento cumpli,eron con esta obligaci6n.
La segunda razn va en Ia misma lnea: el Rey est obl igado a qui
tar todos los obstculos que se presenten para cumplir la misin e-
-
vangel izadora, la cual no se ha real izado debido, por supuesto, al
sistema de encomiendas. Hay que sealar adems que en este mo
mento Las Casas est aprovechando la crisis del sistema colonial,ca
-
-
da vez ms descentral izado de la tv\etrpol i, y que preocupaba han
damente a Carlos 1 y a sus consejeros, entre los "Cuales sobresale =-
Sebastin Ramrez de Fuenleal. La sol ucin planteada por este era
la creacin de un sistema feudal que en lo jurdico dependiera di
rectamente de la Corona (59).
-
En diversos lugares de esta obra Las Casas habla de las condi
-
ciones necesarias requeridas para que pueda real izarse debidamente
el anuncio del Evangel io y cmo las ex igencias del desarrollo eco
n6mico colonial han frenado y a veces impedido la labor de los mi
sioneros; pero es en la "Razn novena" donde encontramos un pri
cipio clave del derecho a la libertad rel igiosa, el cual se repetira
y completar en la A ologa: Despus de probar con razones de he
cho y de derecho la erta de los pueblos americanos para acep-=

136
tar o rechazar el vasallaje de 105 reyes de Espaa, es considerada
a continuacin como una exigencia necesaria para recibir la fe de
Jesucristo:

"Porque para recebir nuestra sancta fe requirese en los


que la han de aceptar y recebir prorrpta libertad de vo
luntad, .PErque la dej Dios en la mano y albedro d
cada uno si quiere o no recebirla. Y como esto sea
y es t fundado en el q~erer vol un tar io de aquel! as gen
tes y no en fuerza o violencia al guna que se Ies haga;
sin dubda ninguna . todo lo dems no ha de ser (sien
ello no ha de haber desorden o injusticia) contra su \/O
luntad, sino segn y conforme a ella, y aprobndolo y
consintindolo e"os" (60).

Fray Bartolom escribe esto en uno de los momentos en los que


el tribunal de la Inquisicin espaola estaba ms alerta para descu
brir la ms mnima desviacin de la fe ortodoxa. Este principio no
poda menos que aparecer a sus ojos como aventurado y peligroso ;
sin embargo, Las Casas nunca tuvo problemas con ella. Durante la
controversia con Juan Gins de Seplveda ser an ms radical en
sus juicios, como veremos a continuacin.

3.- La Apologa

El problema de la evangel izacin al interior de la problem ti


ca paltico-rel igiosa de la controversia de Va"adol id, que es gen;
rol te considerada coma el climax de la Controversia de Indias;
se plantea sobre tocio a partir del captulo 6 de la Apologa, una -
de las obras ms importantes sin duda del Protector de los Indios -
(61). Las Casas distingue fundamentalmente dos tipos de infieles ,
exacta te igual que como lo haba hecho cuaren ta aos antes /II'CI
tas de Paz: aquellos que viven en territorios cristianos, tales como
-
los judos y Wahometanos: estos se encuentran ciertamente bajo 10-
jurisdicci6n de los prncipes cristianos; pero en el plano rel igioso,"

137
Y''] sean judos, mahometanos o adoradores da los dolos, de nin -
gn modo son sbditos de la Iglesia, ni miembros suyos, y por tan
-
to n') pueden ser castigados por 105 prncipes cristianos por el he-
che da que observen y celebren sus propios ritos. Ahora bien, 105
infieles que habitan reinos que estn sometidos a prncipes infieles,
tales como los mahometanos de Africa, 105 turcos y los indios,
de los cuales se trata en esta controversia, an cuando cometen-
crmenes horrendos contra si o contra Dios o la rel igin, ni la Igle
sia nilos principescristianos tienen competencia ni poder para casti:-
garlos". (62) En ambos casos, la diferencia de las conclusionesde
Paz y de Las Casas es enorme: El Estado no tiene derecho a inter-
venir en materia religiosa, ya que esta no es de su competencia;
ms an, en el caso de los infieles ajenos a 105 re inos cristianos ,
ni el Estado ni la Iglesia tienen competencia para intervenir. Prue
ba estas afirmaciones en base a Santo Toms (63), el cual distingue
-
en Cristo una doble potestad: la habitual, o en potencia, y la oc
tual. Los infieles son sbditos de Cristo en potencia, y por tanto
-
no lo son en acto de la Iglesia: "Cristo ' no concedi absolutamen
te y sin lmites la potestad que El tiene en el cielo y en la tierr-;
a su Iglesia y a su Vicario ~ sta potestad no se extiende a to-
das las criaturas que son capaces de gracia y de gloria: no sobre-
105 ngeles ni sobre todos los hombres, sino nicamente sobre-
los convertidos Por tanto es evidente que la potestad de la Igle
sia y del Vicario de Cristo slo se extiende a los hombres que reci
-
bieron el bautismo voluntariamente" (64). No podemos dejar de se -
alar el carcter revolucionario de estas afirmaciones, lanzadas a
-
toda una asamblea de Telogos y Juristas de mediados del siglo XV]
espaol y que en substancia son una de las ms claras afirmaciones
del derecho inal ienable de la conciencia poro juzgar en materia re
ligiosa. A esta conclusin, siguen otras igualmente importantes.
-
Al final del C. 33, en relacin al problema ms lgido de la
controversia y que era incl uso para Vi torio una razn suficiente po
ro la intervencin armada contra los indios: los sacrificios humanos
-
y la antropofagia, Las Casos afirma:

138
"No podemos hacer contra ellos (los indios ) la guerro en
razn de sus crmenes y an por sus prcticas idoltri-
cas . Nadie existe en el mundo, sea Juez o Prncipe,
que pueda castigar estos crmenes, exceptuando a sus -
propios Jueces y Prncipes". Y contina (C. 34): los in
dios que adoran a los dolos, aunque delante ele Dios n-;
pueden ser excusados, delante de los hombres tienen que
ser excusados por dos razones: la primera, porque son ' se
-
guidores de un error probable ... ", es decir, los erro-
res que les han sido transmitidos por sus filsofos y sus
telogos, los cuales en todas partes han sido considera-
dos como varones santos y divinos. "No es de admi -
rar, pues, que los indios no se conviertan inmediatamen
-
te despus de escuchar nuestra voz "

Seala tambin que el error de inmolar vctimas humanos a los


dioses es una tradicin religiosa muy antgua y que puede compro-
barse en muchos pueblos de la antigedad, incluyendo entre ellos a
Israel (el caso del sacrificio de Abraham) yola misma Espaa. Se
alamos de paso que cuando Las Casas hace referencia a este error-;
lo considera siempre como una probabilidad: aquellos que hacen sa-
crificios humanos "probabil iter errant". Por otra parte, insiste en el
hecho de que todas estas tradiciones rel igiosas de los indios (quiz
erroneas) no pueden ser extirpadas por los cristianos sino superando-
sus impiedades y no ocasionando otras peores, tales como la guerra:
"Homines doceri vol unt, cogi nol unt", dice, y concl uye: "No hay
nada tan importante para el hombre ni ms dificil de abandonar que
su propio rel igin" (65).

Lo segundo razn por la cual deben ser excusados los indios,


es que, en real idad, lo inmolacin de vctimas humanas obedece o
un sentimiento natural de adorar a Dios. La razn natural puede
inducir a los indios no slo al deber de sacrificar hombres a sus dio

ses, sino tambin angeles, si estos pudieron ser sacrificados (66) -


Pueden pensar en efecto, que de derecho natural estn obl igodos a

139
ofrecer a sus dioses las mejores y ms excelentes cosas, entre las-
cuales, la ms val iosa y excelente es la vida humana (67). Las Ca
-
sos hace una analoga entre aquellos que mueren en defensa de la
gloria de Dios, como los confesores de la fe (mrtires), y los in-
dios, que ofrecen su vida en sacrificio en honor de aquellos dioses
que cons ideran verdaderos.

Podemos resumir brevemente el contenido de esta argumenta -


cin de la forma siguiente: El culto religioso, cualquiera que este
sea y cualesquiera que sean sus prcticas de adoracin, si es vivi
do y real izado honestamente y de buena fe, no es ms que la te'
dencia
,
natural de todo hombre, por ms primitivo que sea, de ho'
-
rrar a la divinidad. Ahora bien, puesto que esta es una tendenc ia
ajena a la naturaleza humana, compete al derecho natural y, en
consecuencia, debe ser respetada en todo aquello que tenga de va
liosa. Ciertamente que la idolatra, la antropofagia y los sacrifi-
-
cios humanos son rechazados por la fe cristiana como errores eviden
-
tesi pero estos _errores no son sentidos por los indios como tales. Por
esta raz6n, es necesario conducirlos a la verdad del Evangel io sua
ve y alectivamente, y en ningn momento obligando su razn o su
-
voluntad a aceptar creencias y prcticas que les son completamente
ajenas y que no pertenecen a su tradicin cultural. "Ves por tonto
t que lees, concluye, que existen razones naturales probables por
las cuales los hombres pueden ser llevados a inmoJar a sus dioses-
vctimas humanas. Por consiguiente, no es fcil que se pueda per
suadir a los indios para que se abstengan de tales prcficas en t;;
-
ma repentina y con pocas palabras" (68).

Por esta razn en ningn nto se justifica la guerra con-


tra los indios, ni siquiera en el caso de que se les haya predicado
el Evongelio una primera vez, ya que no es de ningn modo fcil
abandonar la rel igi6n de los antepasados, y menos an dejar de h~
cer algo que es para ellos un dictamen de la naturaleza (69). Si
ofenden a Dios can sus sacrificios, no es a los hombres o quienes-
toca castigarles, sino n icaliente a Dios (70).

140
Llegamos as a una conclusin capital en defensa de la liber
tad rel igiosa de los indgenas: Si estos estn convencidos de que-
-
adoran a Dios en sus dolos y an ms, de que sus dolos son Dio~
ante cualquier i"l'osicin exterior estn obligados a defender con las
armas el culto de sus dioses y su religin. Y esto, en razn del-
derecho de gentes, ya que los indios tendran el derecho de hacer
justamente la guerra a todo aquel que quisiera impedir sus cul tos ,
incluso los sacrificios humanos, o injuriara a sus dioses (71 ).

4.- Del nico modo de atraer a todos los infieles a la verdadera-


religin (72)

Cul es, pues, la solucin Lascasiana al problema planteado


por las rel igiones de los infieles americanos? Hemos comprobado el
enorme respeto que Fray Bartolom profesa a las mismas, .asi como a
las dems instituciones de estos pueblos. Ser por tanto necesario-
concil iar este respeto con la necesidad de anunciar la verdad del-
Evangel io a los indgenas, ya que adems de ser indifilo decidido,
Las Casas era cristiano. Esta ltima obra que trataremos a conti-
nuacin es, pues, la respuesta del apasionado protector de los in-
dios, quiz su obra doctrinal de mayor importancia (73) y al mismo
tiempo la ms reposada en su estilo y ms slidamente doctrinal en
su contenido: De unico vocationis modo omnium gentium ad veram-
rel igionem.

Esta capital obra no es ms que la detallada exposicin de-


una tesis de misiologia, sobre el modo como debe ser predicado el
Evangelio a los infieles (74), y las razones por las que la guerra de
conquista es injusta y arbitraria si se la hace para facilitar la pre
dicacin del Evangel io en general, o contra los infieles que nunca -
h':Jn odo la predicacin de la fe cristiana en p:Jrticular (75). Esta
obra no es en real idad ms que una copiosa coleccin de textos y-
de autoridades que giran obsesivamente en torno a un mismo tema;
la condena de cuolquier tipo de violencia en la predicacin del E
vangelio; sin embargo, es una reflexin original en tanto en cuanto -
141
nace profundame nte un ido o un problema hist rico concre to e i lle ~
r-> zradamente nue vo: el descubrimiento de Am rica y de los a merica
-
n:)s que era,se gn palabras de G mara, " lo mayor coso despus de
lo cre a cin del mundo, ~acando lo encarnacin y muerte del que lo
cri .. " (76 ). Lo labo r que realiz La~ Cosos en e~ta obro es lo
q ue p~diramos ho y lla mar una autntico y val iosa hermenutico de
la Tradicin m i~ional de lo Iglesia, es decir, una interpretacin -
condicionado por el presente de los doctrinas y los costumbres del
p:Jsado de lo vi da de lo Iglesia.

He aqu en pocos palabras la tesis de la obro:

"Poro que los hombres se aficionen,se complazcan,amen,


deseen y busquen lo fe recta y la verdadero rel igin,es
necesario que el entendimiento la percibo como 01 go -
.
con ven iente y digno de deseo, de investigacin y de -a
mor; pero para que esto se real ice es necesario que las
cosas crebles que se refieren a la fe yola rel igin se
propongan de un modo conven iente y connatural a la na
turaleza humana, a saber, que se propongan quieta, :-
tranquila y dulcemente . para que la razn discurra-
primero de una verdad oda y entendida en otra . y
es necesario tambin que la voluntad, por su parte, se
aficione o l y se incl ine a efectuar .sus propias opera
ciones, esto es, que lo ame, desee y se alegre en l-:-
Pero no es posible conseguir esto sino a condicin de -
que, contando con tiempo, se oigan las cosas que per
tenecen a la fe y se discurra y se del ibere sobre si so-;;
verdaderas o falsas. Luego es necesario que el entendi
miento se persuada par razones y que la voluntad se a
-
traigo suavemente". (77) .
-
Esta tesis se encuentra a lo largo de todo el Tratado y apare
ce casi obsesivo,nente como colofn de la mayor parte de sus p6rra
-
foso Sin embargo,las Casas no tiene la intencin de recordarnos-
-
142
0nicamente la "teora del conocimiento" de la filosofa recibida: su
objetivo, tomado negativamente, es el de oponerse decididamente-
a la guerra yola violencia, por lo que llevar todos estos datos
formal es a apoyar su argumentac in sobre 103 condic iones necesarias
---
para hacer pos ible la predicac in evangl ica, las cual es no pueden
estar en contradiccin con la naturaleza humana, la cual, como el
proceso total de la misma naturaleza, se produce lenta, dulcemen
, --
te, hacia su fin propio, es decir, hacia su bien. Para ello es ne
c~sario :ue el entendimiento aprehenda las verdades de la verdJde
ro rel igin como algo 'conveniente" para l. El sentido de la arg~
mentacin Lascasiana es, pues, claro: cuando dice que el Evangel io
debe predicarse en conformidad con el entendimiento y la volunrnd,
quiere decir ms bien que debe hacerse "en forma razonable y no
violenta". Este matiz parece sin importancia, pero manifiesta en -
real idad que Fray Bartolom en ningn momento se v';!ndi asiste
mas o filosofas, sino aue ms bien las "us" para apoyar sus prin
-
cipios evanglicos:
-

"El proponer las verdades crebles de ninguna manerasig


nifica que haya de emplearse la coaccin o la violen:-
cia por mnima que sea significa solamente que ha de
hJcerse la presentacin sencilla, el ofrecimienta , la dis
tincin y la expl icacin de lo que ha de creerse, me:-
diante una persuasin agradable y una suave y alagado
ro invitacin .. pero si tales verdades se propusiera-;;-
con arrebato y rapidez .. con el estrpito de las ar -
mas o con amenazas o azotes cosa manifiesta es
que la mente del hombre se consternara de terror y se
rehusara por consiguiente a escuchar y considerar ,
y el resul todo vendra a ser que la razn se anublara
y que el entendimiento no podra percibir ms que una
forma lgubre y odiosa, puesto que estimara todos estos
modos como malos y detestables y no tendra por tanto
ninguna afinidad o conveniencia con el acto de creer"
(78).

143
La distancio que separo este mtodo de evangel izacin tanto-
del proselitismo poltico- religioso c.)mo del proselitismo sacramen-
tal e; enorme. Los Casas atacaba con l no slo la imposicin del
Evangel io a los infieles por medio de las armas, sino cualquier a-
presuramiento en lo catequsis, as como a ciertas prcticas pedag
gicas de que se sirvieron algunos misioneros y quiz tambin algu- -
nos obispos que no eran precisamente suaves y pacientes con el in
dio, al cual muchas veces se le obl igaba con castigos corporales a
-
asistir "a la doctrina y a los oficios divinos" (79). Remesal nos da
un ejemplo elocuente de estos mtodos:

" . y hallando (los dominicos) a los indios escandali


,
zados del rigor con que algunos misioneros del Evange
-
I io los haban tratado, procuraron sosegarlos por el rOO
do contrario, de paz y mansedumbre; y hJllaron que al
gunos eclesisticos de la Nueva Espaa y de la mism~
tierra de Ch iapa tenan dos o tres cepos en su casa, me
tan en cado uno seis o siete indios y con el azote o
-
rebenque en la mano les enseaban la doctrina" (80) .

Las Casas dedicaba un corolario de su obra a combatir esta


costumbre (81) haciendo ver que tanto la guerra como los mtodos-
pedaggicos violentos tienen el mismo efecto en el nimo de los in
fieles: ambos engendran la pasin y el odio contra los espaoles y
contra. la rel igin que estos profesan.

La Libertad en De unico vocations modo es considerada por -


--
Las Casas como una condic in indispensable para recibir la fe de Je
sucristo y cualquier otro bien: el modo para ello debe estar en con
-
-
sonancia con lo natural eza de la criatura racional, de modo que "es
pontneamente, con voluntad de libre albedro y con disposicin na
tural,escuche todo lo que se le proponga . " (82). Siempre que
habla del ejercicio no impedido de la voluntad y el entendimiento,
Los Casas est presuponiendo la libertad. De aqu la i~rtancia
d,:! este largo discurso y de su tesis fundamental:

144
" (~uando decimos que el entendimiento raciocina y en
tiene voluntariamente, casa que al parecer no corres:
ponde sino a la voluntad, lo decimos porque el entendi
-
miento es el principio del acto hu:-nano que contiene la
raz de la libertad. Efectivamente, la razn toda de
la libertad depende del modo de ser del conoc i miento,
porque en tanto qu iere la vol untad en cuanto el enten
dimiento entiende Se ve, pues, que la raz de la
.-
libertad todo se encuentra c imen todo en la raz6n huma
nJ" (83).
-
Vl.- Evolucin de una doctrina

Trataremos en lo que sigue de describir el desarrollo de la -


idea de libertad religiosa en base a los dolos anteriores. Nos hemos
detenido brevemente en cinco momenlos decisivos de la vido de Fray
Bartalom para poder sealar ms facilmente la evolucin de su pen
samienlo. Estos momentos son 105 siguientes:
-
El principio de sus-
gestiones en favor de los indios; su reaparicin en la Controversia,
siendo ya rel igioso dominico; el momenlo de la elaboracin de las
Leyes Nuevas; la controversia de Va 11 adol id; y finalmente, el pero
do inmediatamente posterior a esta controversia.
-
Durante el primer perodo vemos al Protector de los indios es
pecial mente preocupado por buscar sol uciones concretas al problema
de la colonizacin y por evitar de este modo el tr6gico estado de
injusticia al que han sido sometidos los naturales de las islas del Ca
ribe (1516-1522). No se ha planteado an el problemo de su liber=
tad de opci6n en materia religiosa; es ms, sus noeiones acerca de
la libertad en general son an confusas.

A partir de 1531 Las Casas man ifiesta ya un conO<: imiento ms


ampl io del problema: es ya conciente de la presencia de un verda
dero M.ndo Nuevo al que hoy que anunc iar el Evongel io. En esti
to, son dos los problemas que le inquietan: la eterna conde-

145
n'Jci n de miles de in f ieles que mueren sin bautismo, y las circuns
-
tanc ias soc io-pol ticas que estn permi tiendo y an favorec iendo es
ta trgica situac in. Por otra parte, todava no posee la suficien-=-
te base doctrinal para darse cuenta, p. ej., de la injusticia de la
e scla vitud de los negros, problema este sobre el que ms tarde re-
capacitar y reconocer humildemente que estaba equivocado (84 ) .

Las Le yes Nuevas sealan un hito decisivo en la Controversia


de Indias: es al mismo tiempo el momento del triunfo y el principio
de la derrota de la causa indifila. Es en este momento en el que,
por primera vez, encontramos en la obra Lascasiana una afirmacin
rotunda
, en favor de la libertad rel igiosa: la aceptacin de la fe -
cristiana por parte de los infieles depende de su libre decisin, por
lo que no pueden ser obl igado a recibirla por ningn medio (ef. -
Nota 60). Este principio ser defendido ampl iamente por Fray Bar
tolom durante la controversia de Valladol id, pero en sentido nega
-
-
tivo: Ni la Iglesia ni el Estado pueden castigar a los infieles por ro
zn de sus creencias rel igiosas; es ms, estos tienen el derecho de
defenderlas con las armas si fuera necesario .

A la luz de estas afirmaciones, es fcil ver que Las Casas, al


menos implcitamente, ha abandonado para siempre su anterior pesi
mismo acerca de la suerte de los infieles que mueren sin bautisma:
-
repetidas veces a defendido a los indios por cons.iderar que se en -
cuentran en un error inculpable y que al adorar a sus dioses lo ha
cen de buena fe y convencidos de que son los verdaderos. En estas
-
condiciones no era posible ya enviar a todos los no-cristianos al in
fierno (85).
-
Llegamos as a uno de los problemas ms dificiles que tuvie-
ron que afrontar todos los protagonistas de la Controversia de In -
dios: la necesidad de apoyar tanto las afirmaciones fa'vorables como
las contrarias a los indios de carcter nicamente normativo, en -
principios de orden filosfico, y ms exactamente, en principios de
antropologa filosfica. En real idad, este problema no era nuevo:

146
tiene su origen en la doctrina poltica de Aristteles.

. Es un hecho significativo que durante la controversia de Va -


11 adal id, tan to Sepul veda como Las Casas al e ']a ran en su favor el
testimonio del Estagirita, aunque con objetivos totalmente opuestos:
Seplveda lo empleaba para jL6 tificar la intervencin armada con-
tra los indios y la condicin de servidumbre a la que fueron reduci
-
dos (86) Las Casas en cambio, acuda a Aristteles poro excl u ir ' es
ta posibil idad en el caso concreto de los indios (87). Sin embargo,
-
ni Sepl veda parece conocer el fundamen to filos6fi co que da Arist
teles a la servidumbre "a natura", ni Las Casas parece desear refu
-
tar esta nocin que est a Ia base de todo un sistema. Ambos con
-
tendientes evitaron, pues, el espinoso asunto de dar un fundamento
-
metafsico a sus respectivas argumentaciones, y no lo hicieron, por
que en real idad este fundamento no existe: La poltica de Aristte
-
les tiene como objeto el anl isis del correcto funcionamiento de I~
Ciudad griega: busca, en primer lugar formar al buen ciudadano y
no al buen hombre. Por esta razn, en ningn momento trat de
dar a esta ciencia un fundamenlo metafsico arel igioso de aqu -
tambin que sus conceptos de siervo "por naturaleza" y de hombre
libre tienen su origen no en la naturaleza misma del hombre, sino
en simples ~e.titudes (para el trabajo, para el gobierno, etc.): "La
ciencia poltica tiene como fin no el conocimiento, sino la ac
c in" (88).
-
Si Las Casas pudo superar este "impasse" doctrinal se debi, antes
que a ninguna otra causa, a sus princ ip ios de antropologa bbl ica:
todos los hombres fueron creados iguales y a todos Dios les di el
mandato de dominar sobre las cosas creadas todas las cosas crea-
das, y especialmente la criatura racional, estn finalizadas en Dios,
su principio y su plenitud, su primera y ltima causa (89).

Es aqu donc:le cobra una importancia decisiva la ltima obra


que hemos anal izado: De unico vocations IIodo: toda la argumento-
cin el'T"pleada para descr r e proceder en la en
-
147
seanza de la ciencia y de la verdadera rel igi6n, basada sobre to
-
do en la teora del conocimiento aristitl ico- tomista, pretende ser-
precsamente el fundamento filos6fico para combatir cualquier gne
ro de violencia, al interior de la cual se sitan la guerra y la e~
clavitud; pero esta argumentaci6n carecera de sentido sin los ele -
mentos teol6gicos determinantes de la creaci6n y la redenci6n, e~
decir,sin la aceptaci6n a priori de la Revelaci6n cristiana y de la
interpretaci6n de la misma por la Tradici6n de la Iglesia.

- o
-
Para terminar, cOl?iamos a continuaci6n un texto de Fray ~
tolom que creemos resume bien su pensamiento misiona~:

"Cristo concedi6 a los Ap6stoles solamente la licencia y


la autoridad de predicar el Evangelio a los que volunta
riamente quisieran orlo, pero no la de forzar o violen
-
tar a los q'Je no quisieran escucharlos. No autoriz6 a
los Ap6stoles o a los predicadores de la fe para que o
-
bl igaran a or a quienes se negaban a ello, ni los auto
riz tampoco para castigar a quienes los echaran da sus-
Ciudades, porque no estableci6 para,castigarlos ninguna
pena temporal, sino una pena etema " (90).

Enrique Ruz fv4oldonado.

148
N O TAS

1.- M2nuel Gimnez Fernndez ha establecido las fechas proba -


bies de emisin de estas bulas, document.Js que frecuentemente
eran enviados a sus destinatarios con la fecha adelantada o re

-
trasada, siguiendo, segn conveniencia el principio "prior titu
lus potior iure". Las fechas son las siguientes:

BULA: Fecha real: Fecha escrita:


------
Inter caetera ........ Mayo 3 Mayo 3
Piis fidel ium . ... o o Junio 25 Junio 25
Inter caetera 11 .. Junio 28 Mayo 4
Eximie devotionis .. Julio 3 (? ) Mayo 3
Dudum s iqu de m ............ Septiembre 25 Septiembre25.

La' primera Inter caetera era de carcter privodo, dirigida a los


Reyes Call icas, pero de gran importanc ia, ya que ser la ba
se para los documentos que se redactarn ms adelante, como
lo prueba el mismo Gimnez: Las bulas al~jandrinas de 1493 re
ferentes a las Indias, pp. 165-192; of.pp. 24-39; 90-91. /lls-
informacin sobre estas bulas en Sil vio Zavala; Las institucio-
~:.s jurdicas de la conquista de Amrica. F'orra, Mxico,
-
1971-2, pp. 30-43; 346-389.

2.- "Por donde habiendo considerado diligentemente todas las cosas


y capitalmente la exal toe in y propagacin de la fe call ica,
como corresponde a Reyes y Prncipes catl icos, decidisteis, se
gn costombre de vuestros progenitores, reyes de ilustre mem;
ria, someter a Nos (la 11 inter cae te ro dice: "o vosotros") 10-;
tierras firmes e islas predichas y sus habitantes y moradq es, y
convertirlos con el auxil io de la divina misericordia a la fe -
catl ica. Nos, alabando mucho en el Seor ese vuestro santo
y loable propsito, y deseando que sea llevado a su debido tr
mino, de que .el nombre de nuestro Salvador sea introducido en
-
149
aquellas regiones, os rogamos insistentemente y afectuosamente os
requerimos, por el sacro bautismo en que os obligsteis a losman.
datos apostl icos y por las entraas de misericordia de nuestro Je
Plor Jesucristo, para que decidindoos a proseguir la empresa co-
-
menzada queris y debis conducir a los pueblos que viven en
tales islas a recibir la rel igin catl ica " (Gimnez, o.c .,pp.
173-175)

3.- Breve descripcin de estos acontecimientos y texto de la car-


,
ta de los dominicos de Nueva Espaa en favor del sistema es
tablecido en Enrique Ruiz tv\aldonado:
-
El sacramento dI'! la reconciliacin en Bartolom de las Casas.
Christus (Mxico), (Abril, /974), pp. 53-54; notas 10 y 11

4.- El trmino "cultura" en este trabajo ser empleado en su sen-


tido amplio: "la forma o modo de vida total de un pueblo 0-
de una sociedad". Cf. C. Kluckhohn: Antropologa. Mxico,
F.C.E., 1962-4, pp. 27-39

5.- Cf. Enciclopedia Universal ilustrada, sv. "Prosl i to" Vol. 47,
pp. L073-1075.

6.- Cf. Pedro Borges: Mtodos misionales en la cristianizacin de


Amrica. tv\adrid, CSIC, 1960, pp. 9-10.

7. - Id., p. 31.

8.- Algunos datos sintticos sobre la misma, as una bibl io-


COtllO
grafia bsica, pueden consultarse en p. Borges, o.c., pp. -
33-34, Nota 19 cf. Nota 21.

9.- Bortolom de las Casas: Del nico mado de atraer a todos los
pueblos a la verdadera religin. Mxico, F.C.Eo, 1942,pp.l

150
11; 3:35-3'13. Las Casas desarroll e;ta idea en el :::. 1V, & 1 de-
~ ;ta obra, el cual se desconoce.

10.- En .; u o:tavo remedio, Las Ca sas seala cuatro modos posibles


para
--
gobernar a los indgenas: las encomiendas, que era el -
sistema vigente; los depsitos (alusin a' sistema de encomien
-
das empleado por Corts en Nueva Espaa: los d2psitos ' de
indios); los feudos (feudos o tributos: Sistema propuesto por -
Ramrez de Fuenleal en su Parecer, publicado por Garca I
cazbalceta: ~oleccin de doumentos p::lra la historia d~ ~
xico. fvlxico, Porra, 1971, pp. 165 ss. Las Casas transcri-
--
be p::lrtes importantes de este documento (primera redaccin),
e ,1 este Tratado: cf. p. 835); la cuarta posibilidad se deduci
ra e" p;rte del medio propuesto por el Obispo de Santo D~
mingo: el vasallaje, en el cual la jurisdiccin sobre los in:-
dios quedaba directamente en manos del rey. Cualquiera de
estos sistemas, lo nico que ocasiona es que 105 indios ten-
gan "seores sobre seores", sal va en el caso que su nico -
seor sea el Rey. Oc lo va Re med io , p. 733.

11.- Todas estas 5 ituacionestenan fundamental mente do. pel igros:


una conversin insincera, la de todos aquellos que eran pre-
so del prosel itismo cristiano tal y como lo describiremos ms-
adelante: un rechazo violento de la fe Cristiana , considera
-
d::l como la rel igin del .opresor.

12.- Cf. Enrique Ruz M., Art. cit., pp. 54-57.

13.- Sarta/am de Las Casas: Del nico modo de atraer ... ,o.c.
pp. 433-439. La actitud que debe tener en cambio el pre:
dicador es "la vida justa": id., p. 545.

14.- " La gran avaricia e cubdicia de espaoles, por la -


105
cual no quieren ni dejan que los rel igiosos entren en los pue
bias de 105 indios que tienen .encomendados, porque dicen que
-
151
principalmente reciben dos daos: el uno que los religiosos -
105 ocupan en allegarlos y juntarlos para les predicar, y cuan
do les predican pierden ellos sus haciendas . El otro da:;;
que dicen que reciben es dizque despus que los indios son -
doctrinados y cristianos hechos se hacen bachilleres y cpJe so
ben ms de lo que saban y que no se pueden por esto, de~
de en adelante, tan bien como hasta all servirse del los "
O ctavo Remedio,o.c.,
., pp. 655-657; cf. pp. 681-689.

15.- Bartolom de Las Casas: Del nico modo de atraer , o.c. ,


p. 545.
--

16.- Juan Prez de Tudela Bueso: Estudio crtico preliminar a O-


bras escogidas de Fra y Bartolom de las Casas l. MJdrid, BAE,
-1957, p. CVlll.
.

17.- Alberto f.Io. Salas: Bartolom de las Casas. Imago Mundi. Re


vista de historia de la cultura, B. Aires, (Octubre, 1953), -:
l. (Citado por Gimnez Bernndez: Introduccin a 105 Trata-
dos. Mxico, FCE , 1966, p. XXll).

18.- M. Gimnez Fernndez, o.c., p. LXXXVll.

19 .- Venancio Diego Carro: ~rtolom de Las Casas y la lucha en


. tre dos culturas. Ciencia Tomista 94 (1967), pp. 248-249.
-
-
20 . - Edmundo O' Gorman: Introduccin a J:..<:s indios de Mxico y -
Nueva Espaa (Antologa ). Mxico, Porra, 1971, p. XVll.
-
21.- Id.

22.- Ambos tratados han sido publicados por Silvio Zavala y A.Mi
-
llares Cario: f'v'xico, FCE, 1954. Hemos cotejado esta ver-
sin castellana con el original de Matas de Paz, publicado
p.::>r Vicente Beltrn de Heredia: El tratado d~1 P. f.Iotas de

152
Paz acerca del dominio de los reyes de Espaa sobre los in-
dios de Amrica. Archivum Fratrum Praedicatorum 111 (1933),
-pp. 133-181. No nos fue posible consultar el texto latino del
tratado de Poi oc ios Rubios.

23.- Estas leyes fueron publicadas por Rafael Altamira: El texto de


- -
.!..as Leyes de Burgos ~e 1512-1513. Revista de Historia de A-
mrica 4, (1938), pp. 5-77. Hemos publ icado este mismo tex
to modernizando la ortografa para facilitar su lectura en ef
Boletn de informacin y documentacin (mayo, 1974), del C~
mit Conjunto :SE'E Dominicos de fv1xico, junto con una bre
ve introduccin y algunas notas sobre la crtica que hizo Lo""S
Casas a estas leyes.

24.- To:ns de Aquino: Summa, 110 lloe, q. lO, a. 3.


--
25.-MJtas de Paz: Q~ do~inio regun: Hisp"'aniae super indos, o. -
c., p. 144; en la versin castellana, pp. 220-221.

25.- Id.

27.- Ibid., pp. 145-146; la versin castellana de este pasaje es -


en algunos casos deficiente.

28.- Palacios Rubios: De las islas del mar Ocano. Ed. cit. Cf.-
p. ej. pp. 34-38.
---
29.- De esto tenemal testimonios contemporneos:el de Fernndez de
Ovie::lo: Historia general de las Indias, islas y tierra firme -
del mar Ocano. Paraguay, 1944, vol. Vl1, pp. 132-133; Y
-el del misma Las Casos; Historia de las Indias. tv'xico, FCE,
-
1951, L. 111, C. 57. Silvio Zavala: Las instituciones jur<
cas ... , o;c., confirma este hecho en su anlisis del trata-
do de Palacios Rubios: "Su doctrina es precisamente la que re
coge el Requerimiento" (p. 487). Texto de este documento,
-
153
as como una introduccin al mismo, en Zavala, o. c., pp.
487-497 . Vasco de Quiroga, en su -- Informacin
.
en derecho,
. .-
expresar opiniones muy semejantes a las de Las Casas sobre-
este documento: Coleccin de documentos inditos . de las
E.~sesiones espaoT~s de Amricb y Dceana. Madrid, 1864,
Vol X, pp. 378-379. (La colocacin de este manuscrito , en-
la Bibl ioteca Nacional de tv\adrid no es la que seala esta e
d ic in. Actual mente se encuentra en la secc in de manus -
-
cr itas, fv46s. 7369).

3:).- .!:.a lucha espaola por la justicia en la conquista de Amrica.


,
tv\adrid, Aguilar 1967, pp. 63-73.

31.- Id., p. 69.

32.- Bartolom de Las Casas, Historia ... , a.c., L. 111, C. LV-


111.

33.- El siguiente texto de Vasco de Quiroga es de sumo inters -


porque nos manifiesta que conceptos tales como "Nuevo Mun
do" (con maysculas), "edad de oro", "edad de hierro", no=-
son simples frmulas literarias, sino que obedecen a una nue-
va y original visin de las cosas:
. " porque no es en vano, s ino con mucha causa y razn -
este de oca se llama Nuevo Mundo (y slo Nuevo Mundo no
porque se hall de nuevo, sino porque es en gentes y cuasi -
en todo como fu aquel de la edad primera y de oro, que ya
por nuestra mal icia y gran codicia de nuestra naci6n ha veni
do a ser de hierro y peor, y por tanto no se pueden bien co~
formar nuestras cosas con las suyas, ni adatrseles nuestra ma
nera de leyes ni de gobernaci6n si de nuevo no se les =-
ordena que conforme con la de este Mundo-Nuevo y de sus-
naturales, y esto hace que en estos sea fcil lo que en naso
-
tras sera imposible), porque en la verdad lo es en todo ... "
Informacin en derecho, a.c., pp. 363-364; texto paralelo a

154
este, cf. pp. 466-467;468.

34.- fv'Ia r ce I So ta i11 o n: 5. r_?...:.s_mo_J..y_E...lsp~a__a~. ~xic,), FC E, 1965-2 ,


pp. 816-82:.

35.- Adems de la obra sealada de Sotaillon, Silvia Zavolo, . en


su Recuerdo de Vasco de Quiroga, \lxico, Porra, 1965, ho
pubfi~odo siete artculos y otros tantos a?ndices de un gr::m
inters. Adems de esta obra fundamental, podemos ~. ealar
las siguientes: Jos Antonio MJravall: La uto~a poltico -reU
giosa de los Franciscanos en Nueva E~a1'ia. studios Ameri-
canos, Sevilla 1, 1948-49), pp. 99-227; John L. Phelan:-
El reino milenario de los franciscanos en el Nuevo Mundo -
tv\xico, UNAM. 1972 (Versin espaola de la segunda ed. -
en ingls).

36.- La frase es de Juan Prez de Tudela, a.c., p. CXLI :sin em


borgo, como lo ha sealado Robert Ricard, en base a un tex
-
to de M., tal inia este sistema para bautizar no parece ser el -
-
mtodo seguido por los Franciscanos: R. Ricard: La conquista
.:.spiritual de tv\xico. Mxico, Jus/ Polis, 1945, pp.199-200;
cf. nota 44, p. 200. El texto que funda la incertidumbre so
bre esta cuestin es en sntesis el siguiente: "... luego ba~
tizaban los nios cada uno por si en agua bendita, y esto 0-;
den siempre se guard en cuanto yo he sabido. Solamente s~
pa de un letrado que pensaba que saba lo que haca, que :-
bautiz con hisopo, y este fu daspus uno de los que traba
aran en estorbar el bautismo de los otros. " Fr. Toribio Mo
-
tolina: Historia de los indios de la Nueva Espaa. fvbdrid,:-
BAE, 1970, pp. 525-526. Es muy posible que esto haya si -
do as; sin embargo, el mismo fv\otol ina afirma orgulloso que
en un periodo de 15 aos, un grupo de 40 rel igiosos bautiza
ron la friolera de "cerca de 5 millones de infieles" '. Pero- -
cuando hace el recuento por pueblos y provincias, el nmero
a3ciende a 9 millones Id., p. 524. Otro dato que nos-

155
hoce pen ~ar Que no fu sol "un letrado que pensaba qu~ sa-
ba lo que haca" q)ien practic el bautismo p:)r aspersin,-
e; la mismo justificacin de M:>tolina en realidad no ven -
dra a cuen to s i e I esforzado mis ionero no cons iderara nece-;a
-
rio hacerla. Y aqu nos viene a la memoria el famoso adagio
latino: "Excusatio non petita acusa tia manifiesta"

37. - Parecer de los Telogos de la Universidad de Salamanca so-


--bre el bautismo de los Indios (1 de julio, 1541). En: Colee -
-
.-cin de documentos inditos de las posesiones espaolas-
=

,
de, Amrica y Oceana, Vol 111, pp. 543-555. Firman este
tratadito, entre todos, Francisco de Vitoria, Juan de San Mi
lIan, Domingo Soto, Andres Vega, etc.
-
38.- Parecer de los Telogos , Id., p. 544.
--
39.- "Pero no segn el conocimiento", segn la Biblia de Jerus.Q
ln. El sentido no es el mismo, pero deja clara la intencion
de -'os Telogos.

40.- iarecer de los Telogos . Id., pp. 544-545.

41.- Ibid., p. 552.


-
42.- Publicada por Garda Icazbalceta: Coleccin de documentos
a.c., Vol 1, pp. 253-277.

43.- Id., p. 256.

44.- Ibid, pp. 258-259.

45.- Robert Ricard, en La conquista ,o.c., pp. 198-203, hace un


buen resumen de esta controversia.

46.- Esta bula tiene fecha del 1 de julio de 1537. Se encuentra en

15S
la Coleccin de bulas . relativos a la Iglesia de Amrica
y rilipinas, de F. Hernez. Bruselas, 1879, pp.'151-153, con
un breve resumen castellano.

47.- tv\emorial de remed ios ara las Indias (1 '516), en Obras esco
das de Fray Berto om de Las Casas. M:Jdrid,
V, p. 7.

48.- "Como el clrigo viera tan arraigada la tirana en aquellas -


Islas no osaba decir ni tocar diciendo ni mentando ni a
legando libertad de los indios, como si huyere de decir alg~
-
na cosa que fuere absurda o blasfema, hasta que un da, ha
blando con el Cardenal (Cisneros) y tocando que con qu
-
justicia podan ser as en ella o con ella afl igidos, respondi
el Cardenal con mpetu: I Con ninguna justicia, _ por qu?
No son libres? Quin duda que no son libres? I Desde all,
el clrigo a boca llena osaba en todo lugar alegar que los in
dios eran libres " Las Casas en este momento tena 42 a- -
os de edad.

49.- tv\emorial de remedios , o.c., p. 20.

50.- Primer memorial de remedios (1518), o.c., p. 38.

51.- Publ icada en la misma coleccin, Vol. V, pp. 43-55.

52.- "Por lo cual suplico yo a Vuestras Seoras .. oigan lo que


yo aqu dijere y miren a la voluntad con que a decirlo-
soy movido; que no es otra sino ver la fe de Jesucristo-
tan vituperada en este Nuevo Mu.ndo, y la perdicin de
tan infinito nmero de nimas as de los nuestros cristia

nos, como destotras gentes, llamadas por Cristo a la hora ya -


undcima de la tarde para salvarlas eternamente, donde no-
con grandes trabajos, no con incomposibles gastos de rique -
zas, antes con infinita ganancia dellas, podra ver ms en
-
157
curnbrada, ms difusa, y Dios por ella ms conoscido,adorado
y magnificado que en ningn tiempo de los que a los Apsto
les sucedieron jams fu de gentes infieles porque nunc-;
tanta habilidad ni . dispusicin ni facilidad para ello en otros
tiempos ni en otras gentes se vido". Id., pp. 43-44.

53.- Cf. Angel Losada: La Apologia, obra indita de Fra Borto-


lom de Las Casas. Actualidad de su contenido Boetn del-;
Real Academia de la Historia 170 (1968), p. 221

.54.- ef. el .Boletn de infor":lacin y Documentacin, del Comit


Conjunto ISEE-Dominicos de tv\xico (Febrero, 1974): fray P~
dro de Crdoba y Fray "ntonio de M.ontesinos, precursores de
Las Casas.
E L

55.- En: Tratados, de Fra Bartolom de Las Casas. fvlxico, FCE,


1966;-\;01 11. (Tratado sexto.

56.- Las citas de Las Casas corresponden (Id., pp. 649-650) a la


bula Inter caetera del 28 de junio de 1493. Cf. Nota 1 de
este :;:abajo.

57.- Tratados, o.c., p. 653.

58.- Hordenanzas antiguas para los indios, Introduccin. Cf. Nota


23, de este trabajo.

59.- Cf. Nota 10 de este trabajo.

60.- Tratados, o.c., p. 745.

61.- Puesto que no contamos aun con ninguna edicin de este im


portante manuscrita (Biblioteca Nacional de Pars, N. F.Lat.
12926) harems las citas segun su divisin en captulos.

158
62.- ef. Toms de Aquino: 5umma , 110. 11ae, q. 10, a. 8.

63.- 5umma, 111, q. 59, o. 4. 2m.; 0.8, 30. ; ad Hebreos,Lect.


30. in fi ns y Le c t. 60.

64.- ~pologa, C. 6.

65.- Id., C 34.

66.- Ibid., C. 35.

67.- Ibid., C. 36.

68.- Ibid., C. 36, al final.

69.- Ibid., C. 37.

70.- Ibid.

71.- Ibid., C. 38.

72.- Edicin y anotaciones del texto latino por A. Millares Cario;


introduccin de Lewis Hanke traduccin de Atengenes 5an-
tamara. IVxico, FCE., 1942.

73.- Lo fecha de composicin de esta obra sigue siendo un enig -


ma paro los historiadores: Remesal, en su Historia enerol ,
-
escrita entre 1615 y 1617, nos dice textualmente que" aba-
tambin algunos aos que el mismo padre Fray Bortolom de
Los Cosas haba escrito un libro que se intitul: De unico YO
cationis modo " (L. 111, C. 9. En lo ed. de la BAE,p.
-209), es decir, algunos aos antes de 1537 sin embargo, Re
meso I pudo muy bien haber asociado lo redaccin de este fT
bro al famoso episodio de evangel izacin pacfica de la Vera
Paz, el cual es narrado por l minuc te. Lewis Ha"ke,

159
en la edicin del FCE (Introduccin, p. XV111) de 1942, si
ta su composicin entre 1536 y 1537; ms tarde, se inel ina;:6
por la opinin de tv'lanuel tv'la. Martnez, el cual considera-
que Las Casas slo pudo escribir una obra de tales proporcio
nes durante un periodo de quietud y tranquil idad, y ms con -
c retamente, durante su primera poca de vida religiosa, a par -
tir de 1523, hasta principios de la dcada de los treintas (L:-
Hanke/ M. Gimnez Fernndez: Bartolorn de Las Casas (1474-
1566 ). ~ib,1 iografia crtica y cuerpo de material es Santi~
go de Chile, 1954, p. 55). Durante algn tiempo, cremos-
haber encontrado la clave del problema, leyendo la Apolo~
tca Historia sumaria: nos topamos con el siguiente texto que
n 'J dejaba lugar a dudas: " desta materia ms largo habl.Q
remos en nuestro libro en latin escripto cuyo ttulo es: De u-
nico vocationis modo " (L. 11, C. 24. En la ed. de 0'_
Corman: Vol o 1, 'p . 125). Esto supona que la obra en cues
tin ere posterior a 1552, supon iendo (jue Las Casas haya es
-
crito su
, -
ca historia despus de la controversia de Va
lIadolid, como a parte" de la Apologa (Cf. Ap=
logia, C. 63). De este modo, la fecha de composicin del -
De unico vocationis modo quedaba ms o menos determinada.
Sin embOrgo, tuvimos que abandonar esta posibilidad de res-
puesta poco tien.. oo despus, al recibir del Dr. Hanke las -
pruebas de su libro AII mankind is one, en el cual seala
(p. 174), con datos proporcionados por Juan Prez de Tudela,
que el manuscrito de la Real Academia de Historia dice: hao-
blamos, y no hablaremos. La fecha buscada se perda, pues,
nuevamente en las brumas del pasado y en la confusin del-
increble sistema que tenia Fray Bartolorn para elabarar sus-
obras, frecuente' te compuestas por partes de otras ya termi
nadas, o elaboradas durante Iargos perodos de tiempo. -
Ante este probleno, la nica posibil idad que vemos por
el momento, mientras no contamos con nuevos datos, es tratar
de encontrar ele ntos al iterior de la misma obra que nos-

160
permitan situarla ms o menos seguramente en un perodo de-
terminado de la vida de su autor: Es un hecho, en primer lu
gar, que en esta obra Las Casas muestre una gran erudicin y
-
conocimientos no slo teolgicos, sino tambin jurdicos y de
los autores clsicos; un profundo conocimiento de la Bibl ia y
de la obra patrstica, de la filosofa clsica y medieval,y del
derecho civil y cannico. Una obra de tales proporciones es
difCil mente concebible en un perodo en el que, como ya he
,nos visto al analizar algunos aspectos doctrinales de su Car-
-
ta al Consejo de Indias da 1531, Las Casas no posea oC;;; ,las
dotes de polemista de altos vuelos doctrinales que est tras-
el De unico 'v<>cationis modo. Andr S::Jint-Lu ve sin embar-
go en esta carta un primer esbozo del De unico: ( L::J Vera-
it ue et colonisation. Universit de" Pars,
-
, p. esto que c r que, aunque existe cier
tamente una semejanza conceptual (sobre todo en dos prra -
-
fos de esta carta: pp. 49 y54 de la ed. citada), esto no de
termina en ningn momento su proximidad al Ee, unico, sobre
todo si conocemos la debil idad de nuestro autor por repetirse .
Un segundo criterio que debe seguirse es el de no fiarse nor-
malmente de las citas de esta obra, o de cualquiera otra,que
aparezcan en los grandes escritos de Las Casas, salvo en el
caso de que tales citas puedan apoyarse en alguna fecha con
creta, como es el caso en la Historia, L. 111, C Xl. En fa
ed. del FCE, Vol. 11, p. 467. Esta parte de la Historia-
fu escrita en 1559: cf. Id., p. 456. El texto de la A I
gtica Historia que ya sealamos, es un caso tpico de texto
que no puede ayudarnos para determinar la fecha de c')mposi
cin del De unico, pues no sabemos a ciencia cierta cundo
-
fu escrita esta parte de aquella obra. En sntesis, lo nico
que podemos decir acerca de este problema es que De unico
vocationis modo es una obra de madurez y que tiene una re-
lacin ms profunda de lo que se creecon la A logtica Histo
ria: basta con leer la sntesis que hace Remesa e as partes
perdidas del De unico (Historia general L. 111, C. 9,-

161
I

p. 2Y?), que puede ser cotejada en base a la recapitulacin que


I
p. 2Y?), que puede ser cotejada en base a la recapitulacin que
el mismo Las Casas hace al principio del C. 5 de esta obra.-
el mismo Las Casas hace al principio del C. 5 de esta obra.-
Es posible, pOI' otra parte, dada la semejanza de 105 temas -
Es posible, PO," otra parte, dada la semejanza de 105 temas -
descritos, que los primeros captulos del De unico hayan paso
descritos, que los primeros captulos del De unico hayan paso
do en algn momento a ser porte documental de la ApologtT
do en algn momento a ser porte documental de la ApologtT
C':l, aunque el testimonio de Re mesa I obre en contra de esta -
C':l, aunque el testimonio de Re mesa I obre en contra de esta -
!
hiptesi s: se tratara en ese caso de una refundicin posterior,
hiptesi s: se tratara en ese caso de una refundicin posterior, :
hecha por un desconocido .. , o entre la muerte
hecha por un desconocido .. , o entre la muerte de Las Ca de Las Ca
sos y los primeros aos del siglo
sos y los primeros aos del siglo XV11. XV11. -
- I


74.- De un/ca I I C.
74.- De un/ca C. 55

75.- Id., CC.


75.- Id., CC. 6-7.
6-7. I
I
76.-
76.- Lpez
Lpezdede Gmara:
Gmara: Historia General de
Historia General de las Indias. Calpe, ~..1
Calpe, Me '
driJ, 1922,
driJ, 1922, Vol. p. 5.
Vol. 1,1, p. 5. I

7777
. -. - DeDe ununi co
i co p. 377.
, , p. 377.

78.- Id.,
78.- 39-41.
pp. 39-41.
Id., pp.

79.- Ibid.,
79.- Ibid., Introduccin
Introduccin de
de L.
L. Hanke,
Hanke, p.
p. XX1X.
XX1X.

8080
. -. - Remesal,
Remesal, o.c., , LL. 1V
Torro 11,
a.c., Tomo 1V, .
, CC,, 10
10,, pp. 430.
430. .

81 81- - DeDe un/co
un/co
..., , C.C. 7,7, && 6,6, pppp.. 567-577.
... 567-577.

82.- Id.,
82.- Id., p.p. 1515
I
83. - lb id " p.
83. - lb id " p. 3131

84.- "Este aviso para que se diese licencia para traer esda~s ne-
84.- "Este aviso para que se diese licencia para traer esdaws
gros a estas tierras di primero el clrigo Casos, 110 advirtien
gros a estas tierras di primero el clrigo Casos, 110 advirtien
do la injusticia con que los portugueses los talilan y hacen ;;;
do la injusticia con que los portugueses los tolilOn y hacen
clavos i el cual despus de que cay en ello, no lo diera pOi
clavos i el cual despus de que cay en ello, no lo diera

162
162
cuanto habe en el mundo, porque siempre los tuvo por injus
ta y tirnicamente hechos esclavos, porque la misma razn es
-
del/os de que los indios" Historia de las Indias, o. c., lo -
1 11, C. 102.
-
85.- Cf. sin embargo: De unico , p. 527, texto que hace pen
sor en el Octavo remedio y en el tiempo en que
-
se prepara-
ban Ias Leyes N ue vas.

86.- Seplveda no aceptaba la esclavitud para los indios, sino una


servidumbre de tipo feudal. Cf. Venancio Diego Carro: Lp-
teolo los tel uristas oles ante la ista de
Amrica. Madrid, 1944, V 11, pp. 377-378.

87.- Cf. Juan Prez de Tudela, o.c., p. CLXX1.

88.- Aristteles, Etica nicomquea, 1, 111.


-
89.- De unico ... , p. 373.

90.- Id., p. 177.

163
;'-' PODIAN SER REALIZADAS LAS IDEAS DE FRAY
BARTOLOME DE LAS CASAS?

Thomas Hamer

El tema sobre el cual quiero hablar hoy, no se ocupa sola -


mente de la persona de Fray Bartolom de Las Casas, sino tambin
de las posibil idades de poner en prctica sus ideas y sus propuestas
en la sociedad espaola y en sus colonias americanas. Tenan al
guna probabil idad las ideas de Las Casas de ser real izadas; haba:-
alguna esperanza, para que sus propuestas de reforma fueran lleva
das a cabo?
-
Para poder responder a estas preguntas tenemos que anal izar -
primero aquellos grupos sociales, que tenan poder e influencia en
los tiempos de Fray Bartolom. Primeramente encontramos al grupo
'grande de' los conquistadores y los colo")os, que ganaron el nuevo-
Continente pera Espaa. No se podr evitar una cierta general iza
ci6n al anal izar este grupo, ya que se compona de personas de o -
rigen muy distinto; pero a pesar de ello tratar de sealar atributos -
comunes que eran caractersticos de este grupo. Tambin es irrpor
-
tante para nuestro anl is is el grupo de aquell as personas que tenan
la responsabilidad de regir a Espaa ya sus Colonias. Se trata .e n
este caso del Rey, de sus consejeros y de todas las personas que -
tenan al guna infl uencia, entre los cual es se encuentran tambin -
grupos eclesi6sticos. Al seguir mi ponencia quiero anal izar las rela
ciones que existieron entre estos dos grupos, para ver enseguida,c6 -
mo pudieron ajustarse las ideas de Las Casas en estas relaciones. - -
De all examinaremos, qu pos ibil idades tena Fray Bartolom para
introducir sus propuestas en los intereses de los grupos sociales que
tenan poder e influencia en la sociedad espaola de aquellos tiem
pos.
-

Despus de que Cristbal Col6n haba regresado de su primer

viaje y haba traTdola noticia del descubrimiento del nuevo contl-

164
nente, los Reyes Catl icos Fernando e Isabel se dirigieron al Papa
Alejandro V1, supl icndole les encargara la misin de llevar la re
I igin c,istiana a los habitantes de estas tierras recin descubiertas~
:0.1 :!ste encargo estaba conectada tambin lo legitimacin do:! la -
toma de posesin de aquellas tierras, en la cual la corona estaba
muy interesada. Espaa quera adelantarse a' competidor Portugal,
el cual ya tena grandes posesiones en la costa occidental de Africa.
En su encargo de misin, el Papa al mismo tiempo, concedi un mo
n.')polio a la corona, prohibiendo a todas las otras naciones - baj~
la pena de excomunin - d:! penetrar en las nuevas tierras sin el -
p'3rm iso d<31 monarca espaol. Con esta pos i c in Espaa p::>da . co
menzar, sin ser disturbado, a conquistar el nuevo continente y a
-
efectuar sus planes segn ella quera. Externamente, todas las na-
ciones europeas estaban excludas de hacer expediciones propias 0-
esta rea, internamente, pareca que la corona poda dacidir por s
sola,a cuales grupos les sera permitido partir para las nuevas tie-
rras y cmo deberan proceder 011 .

Con la conquista de las tierras desconocidas hasta eiltonces Es


pao adquira la posibil idad de apropiarse de las riquezas de aque':
11 a regin. No cabe duda de que los reyes Fernando e Isabel to -
maron en serio el encargo de su misin; especialmente la reina tra
t permanentemente de no olvidarse d<3 este aspecto de la conquis-
-
ta. Pero ya el sucesor de los Reyes Catl icos, el Emperador Carlos
V di ms importancia al aspecto econmico de las conquistas de -
ultramar: su gobierno necesitaba dinero para sus operaciones euro -
p:!as y las colonias americanas tenan para l primeramente el d~
ber de proveerlo. O sea que el Emperador se interesaba 11ucho me
-
nos en la misin religiosa de los Indios - aunque ste era su deber
principal, de acuerdo el encargo del Papa. Es un hecho que es ca
racterstico de esta poca dar mayor importancia a los aspectos eco
-
nmicos que a la misin rel igiosa en los contratos celebrados entr-;
la corona y los conquistadores.

Pero la explotacin de las riquezas del nuevo ' continente cos


-
165
taba mucho dinero, el cual la corona no poda reunir. Aunque te
na la capacidad de financiar algunos viajes y algunas operaci',)'1es-;-
nunca le alcan zaban los fondos para llevar a cabo las conquistas-
de territorios ms grandes. As la corona estaba en un dilema: por
un lado necesitabo las riquezas para rellenar sus fondos, por otro la
do le costaba sumas enormes conseguir estas riquezas para Espaa.
-
En esta situacin la corona comenz a buscar a personas privadas o
a grupos de personas que disponan de fuertes capitales, para que-
stos llevasen adelante la conauista
, del nuevo continente. Estas-
personas deban de ser capaces de reunir los fondos para poder cos
tear los enormes gastos que se necesitaban para una conquista de un
-
territorio tal lejano. De esta manera la corona hizo contratos con
estas personas privadas, los cuales fijaban que dichas personas debe
ran conquistar las tierras nuevas en nombre del Rey, que estabon
-
obl igado~ a enviar una parte del botn que hubieran capturado, as
'como una parte de las ri<1uezas encontradas, y que obtendran en
contra de esto, algunos privilegios y derechos extraordinarios. La
c)rona hizo gran nmero de contratos de esta clase y de este modo
logr dominar grandes partes del nuevo continente. Tambin el ob
-
jeto principal, la explotacin de los metales preciosos, fu logra-
do: en las primeras dcadas despus del descubrimiento, las importo
ciones de oro y de plata crecieron sin cesar hasta llegar a un r -
-
cord absoluto al final izarse el siglo 16 - aunque pagando con une
inflacin enorme este crecimiento.

Despus de que un conquistador haba hecho su contrato con


la corte, comenzabo una campaa de propaganda en Espaa para -
su er)1presa, atraa a muchas personas con las mejores probobil ida -
des de xito y prometa a todos lo que viniesen con l, una ganan
cia no imaginable, aunque saba muy poco acerca de la tierra que
-
quera conquistar. Pero de esta manera se logr muchas veces for
mar aquellas tropas que conquistaron a Amrica, yo que la esperan
-
za de enriquecerse era un estmulo fuerte para todos los que solan.-
Los jefes de las expediciones usaban sus propios dineros, organiza-
ban las tropas y conquistaban la tierra que as quedaba en posesin

166
nJminal del rey de Espaa. - Pero los conquistadores no salan so-
lamente para hacerle un favor al monarca; ellos tenan sus propios-
intereses que queran real izar primeramente. Como los jefes de las
expediciones gastaban su propio dinero para bU5car una ganancia-
an ms grande, por otra parte la multitud de los c.:>nquistadores po
bres tambin buscaba un enriquecimiento rpido que no les pareca
-
p'Jsible en su patria. La real izacin de estos inte rese s, fu posible
hasta cierto punto, por la concesiones y por los p rivileg ios que la
corona otorgaba a los conqu istadores que sal an de Espaa : e ll os pe.
dan quedarse con una parte del botn y adems obte nan la oportl!
-
-
nidad de vivir una vida feudal en las colonias, ya que los ind ios -
fueron sometidos con la obligacin de trabajar para lo s colo nos.

Las relaciones entre los espaoles y los indios n:> se pueden -


comprender sin conocer la historia de la ocupacin musul mana en Es
p:la. Los moros haban ocupado partes de Espaa por s igl os y el
-
mismo tiempo dur la guerra de liberacin de la pennsula Ibrica.
La guerra contra otro pueblo que e ra tan diferente en raza y en -
cultura, determin fuertemente el tipo de relaciones enrre los espa
oles y pueblos extranjeros no europeos . La posibilidad de una vi
-
da pacfica junto a ellos no era imaginable, porque las relaciones-
-
fueron marcadas por guerras permanentes . Estas e xpe riencias deter
minaron sus actitudes con respecto a los indios, los cuales para los
-
espaoles eran igual mente diferentes en raza, cul tura y rel igin co
ma antes los moros. De este modo es consecuente que los espaoles
no respetaron a los indios o a su cultura. Al contrario, ellos se -
s intieron moral mente superiores y lo eran real mente con respecto a
su desarrollo tcnico. Esta creencia en su superioridad se volvi de
a poco menosprecio y brutalidad, ya que los espaoles vieron que
los indios les eran inferiores con respecta a su fuerza de co mbate.
As ellos podan portarse egostamente sin temer un confrontamiento
muy pel igroso para ellos; ellos eran los ms fuertes y el riesgo era
calculable. El menosprecio de los indios, la superioridad t c nica
y la codicia de las riquezas dejaron surgir aquella brutal idad con-
la cual los conquistadores trataban ge alcanzar sus intereses . La fie
-
167
G"e del oro era tan fuerte, que los conquistadores estaban dispues-
1"os a las ms duras pruebas, solo para ganar el metal deseado. Es
realmente considerable lo que estos hombres han trabajado para a -
cercarse a su meta. Con la misma tenacidad con la cual ellos lo
-
g:"aron las conquistas, insistieron tambin en que se les concediesen
los privilegios prometidos por el rey. De esta manera gran parte
de las esperanzas de la corona y de los conquistadores fueron satis
fechos: los conquistadores consiguieron las riquezas aunque no tanto
como ellos habin esperado - y pudieron vivir una vida feudal gro
cias al trabajo de los indios, y la corona obtuvo grandes cantida -
-
des de metales preciosos y de esta manera poda financiar sus ope
"
raciones en Europa. Pero esta conformidad tuvo que ser pagada por
-
los indios, ya que la corona cumpla sus promesas a los conquista
dores con el trabajo de ellos. -
Pero no todos los conquistadores esperaban hasta que la coro
na hiciese un tratado con ellos, muchos salan por su propia cuen-
-
ta a buscar el botn y las riquezas de las cuales haban odo h:l-
blar. Algunos de estos conquistadores trataron de obtener una legi
timacin de parte del rey, despus de haber comenzado sus expedi
-
ciones para reclamar los privilegios usuales.
-
Hernn Corts es el
ejemplo ms conocido de eS,te comportamiento.

La corona no tard mucho en sentir esta autonoma de los con


quistadores ella haba pensado tenerlos dependientes mediante los
-
contratos, pero luego vi que estos aventureros casi nunca se deja
ban restringir en su comportamiento, por los reglamentos de la cor
-
-
te. Ella dependa de los conquistadores porque sin stos, no obten
-
dra un solo gramo del oro deseado de las colonias. Si la corona
deseaba participar en las ganancias de los conquistadores, tena que
ofrecerles privilegios extensos, pero si les conceda estos privile -
gios extensos, perda una parte de su influencia sobre ellos. Como
la corte espaola no tena fondos para In:mtener un ejrcito a suel
do para controlar a los conquistadores, dependa totalmente de s
-
tos si no quera perder sus posesiones en las colonias. De este mo
-
-
168
do no poda tomar medidas que hubieran reducido los privilegios de
los Colonos. Y exactamente aqu se encuentra la raz de la debi
I idad frecuente de la corte en cuanto a sus relaciones con los con
-
quistadores: los necesitaba para lograr sus intereses, pero no poda -
mantener una fuerza de orden y de control para reprimir a estos co
lonos. Por esto el Rey no tena otra posibil idad que dejar vigentes -
las concesiones una vez hechas y aprobar posteriormente las venta-
jos alcanzadas por los colonos. - La enorme distancia entre la ma
-
dre patria y las colonias, la extensin inmensa de este continente
desconocido e impenetrable era otra razn para el desarrollo de una
vida relativamente independiente de los colonos. Los indios no. les
podan pedir cuentas porque eran muy dbiles y para la corona es-
taban fuera de alcance y sus hechos solo eran conoc idos al gunos ve
ces. En difp.rentes ocasiones la corte envi visitadores a las colo=
n ias que deban aclarar los crmenes de los conquistadores y casti-
garos por ellos. Pero con estas medidas se podan aclarar cuando
ms del itas de algunas personas destacadas, nunca era posible corre
gir el comportamiento de grupos de conquistadores o , de la totali=
dad de ellos. As por ejemplo Hernn Corts perdi un buen tanta
de los privilegios obtenidos anteriormente, pero la masa de los colo
nos pudo conservar sus posesiones y hasta logr aumentarlos . Si al
-
guna vez una disposicin del rey no obtuvo la aprobacin ' de los =
conquistadores, sta casi no tena posibilidad alguna de ser ejecuto
da. La amenaza no man ifiesta de rehusarle a la corte el quinto de
-
todos los ingresos, surta tanto efecto, que ella nunca trat por mu
cho tie mpo de poner sus d ispos ic iones en vigor. Hay que conceder
-
le a la corona que dict muchas leyes para la proteccin de los in -
dios, pero se puede observar continuamente que estas leyes no fue
ron apl icadas o cumpl idas. Cristbal Coln fu instruido de tratar
bien a los indios y de no daarlos; igual mente el gobernador Ovan
do obtuva instrucciones en el ao de 1501 de emplear todas sus ene~
gas para el bien de los indios; tambin las "Leyes de Burgos" de-
-
1512 tenan este prop6sito, as corno los distintos intentos de reali-
zar reformas, en los cuales tom parte Bartolom de Las Casas, has
ta llegar a las "Nuevas Leyes" de 1542 que causaron tanta excita -
-
,
169
:: in en las colonias que el Emperador se vi obligado a anular por
tes de ellos poro no correr el riesgo de uno separaci6n de los mis=-
mas de la madre patria - como en el Per c La oposici6n de los ca
lonos contra tdda disminuci6n de sus privilegios y la amenza de
romper, en ca~ o necesario, las relaciones con la corono se han mos
trodo siempre suficientemente fuertes p.Jra impedir una reforma funda -
mental y efecfi, va que hubiera podido al i viar la s ituac i6n de los i~ -
d ios. Lo coronb podio soportar la prdida de los enormes ingresos-
mucho menos ~ ue los abusos en las colonias. Lo primero tocaba a
sus propios intereses, lo segundo estaba relacionado con los indios-
que formol mente eran sbdi tos libres del Rey, pero que en real idad
eran

tratados como traba jadores no libres. - Respetando estas c ir -
cunstancias se puede decir que el desarrollo de la vida colonial fu
determinado en extenso, por los intereses de los conquistadores yde
los colo.',os la corte tena muy pocas posibil idades de efectuar cam
bias fundamentales - en todo caso solamente cuando eran tolerados
por los colonos .

Despus de haber dado una idea general de los poderes de la


corte y de los conquistadores, quiero llegar al propio tema de esta
ponencia y examinar las posibilidades de la realizaci6n de las ideas
de Fray Bartolom de Las Casas. Voy a desistir de exponer detalla
damente los pensamientos reformadores de este personaje. Permitan
-
me solamente traer o la memoria al gunas ideas fundamentales.
-
Al leer la obra de Los Casos uno puede reconocer que l con
denaba fuertemente el desarrollo de la vida en las colonias y qu;
l pensaba en un sistema muy distinto de colonizacin: Las Casas-
crea que el Papa no les haba dado autorizaci6n a los reyes espa
oles poro conquistar los tierras nuevas con violencia ni de enriqu;
cerse en ellas. Poro l los cristianos tenan la obl igaci6n de ir a-
estos tierras nuevas para llevar la religin catlica a los indios y-
para dar a conocer el evangel io con mucha paciencia y sin violen
cia al guna. La misin no deba de ser hecha - as pensaba Las =-
Casas - para la glorio y poro el honor de la corona, sino que 50-

170
lamente por motivos religiosos para salvar las al mo s de los infieles-
de la perdicin. As, el monarca encargado o toda la cr istianida d,
deban reunir los fondos para llevar a cabo esta obra . Los cri stia -
nas deban ir a buscar a los infieles, lle varles amistad y regalos,-
p reocuparse de su mantenimiento, pero nunca deba n de desposee rl os
de sus bienes o de explotarlos. Por esto, el enca rgo del Papa solo
poda ser comprendido como encargo rel igioso de misin y excl ua-
una conquista violenta. Las tierras descubiertas s deba n de ser su
jetas a la corona espaola, pero los indios debin de se r vis tos co
-
mo sbditos libres del Rey, pagando un tributo moderado pe ro sin o
-
bligacin de trabajar para los espaoles. Bajo la soberana no minal
del monarca las antiguas estructuras polticas de los indios deberan
permanecer vigentes, ya que los caciques de las indios deberan eje r
cer un derecho natural de soberana, que no les poda ser pr ivado-:-
No era permitido pues obligar a los indios a aceptar la nueva reli
gin pero Las Casas estaba convencido de que ellos se iban a co-;:;
-
vertir al cristian ismo, s i se apl icaba mucha pacienc ia y cu idado.De
la creencia en la libertad de los indios Las Casas deduca que to-
das las medidas que fueran tomadas, sin respetar estos axiomas,eran
ilegtimas. De este juicio Las Casas desarroll su aspiracin de -
cambiar esta situacin que le pareca daina. Con sus demandas te
na que provocar la c61era de aquellos que sacaban su ventaja del
-
mtodo de colonizacin practicado hasta entonces. Ellos teman no
poder aprovechar sus privilegios, o perderlos del todo, al cambia rse
este mtodo. Las Casas trat principalmente de logror dos cosas:la
terminaci6n de las conquistas violentas, que deberan ser reemplaza
das por misiones pacficas, y la abolici6n de las encomiendas, ca"C
so principal de aquel sistema econ6mico inhumano, que favoreca a
-
los colonos espaoles y perjudicaba a los indios, poniendo en pel i

gro su eXIstencIa.
-
Al principio Bartolom de Las Casas trat de convencer a los
colonos por medio ele conversaciones y serlllOnes, de que ellas ha-
can mal a los indios y que deberan cambiar su cO"1>ortamiento ca
mo l lo haba hecho. Pero los colonos no pensaron en renunciar a -
171
sus privilegios, ya gue ellos haban venido a las tierras nuevas po
ro enriquecerse y no para trabajar como en su Patria. De este mo
-
do, sus intentos no tenan efecto alguno y Las Casas se vi obliga -
do a buscar al iodos para su lucha contra la injusticia. Como tam
-
-
bin los altos funcionarios de la corte en las colonias no queran se
guir sus propuestas, l tena que tratar de ganar a la corona para
-
sus ideas. Con este propsito viaj a Espaa, donde tuvo xito en
convencer al Cardenal Ximnez de Cisneros de la necesidad de una
reforma. As tuvo xito igual mente en varios casos posteriores, ga
nando influencia y audiencia en la corte. Especialmente las "Nu;
vas Leyes" de 1542, que proyectaban la abolicin de la encomie~
da, no pueden ser imaginadas sin el esfuerzo de Las Casas. En fin-;
se puede decir que l tuvo xito varias veces en influir en la le-
gisacin y en insertar ideas de reforma en las leyes. Tambin lo
gr obtener poderes especiales de parte del Rey para llevar a cabO
,sus proyectos misionarios en Cuman y Verapaz. Podemos hacer-
constar que la actitud de Fray Bartolom de Las Casas en la corte
espaola tena xito en gran escala. Viendo esto, uno debera es
perar que sus esfuerzos hubieran tenido algn resultado en la prcti-
ca de la poltica colonial, pero en ninguna parte se puede obser- -
var una aplicacin eficaz o una ejecucin de estas ideas - sin con
siderar el ensayo de la misin pacfica en Verapaz, que fu condu -
cido por el mismo Las Casas. Cmo puede suceder eso? -
En la parte anterior hemos constatado, al analizar las relacio
nes entre los conquistadores y la corte, que sta ltima era depen
-
diente de los primeros, si quera obtener una parte de la ganancia
-
que los mismo lograban en el 'nuevo continente, Habamos consta-
tado ' igual mente que por estas razones la corona no era capaz de-
dar ordenanzas o reglamentos que hubieran I imitado los privilegios-
de los colonos, porque no poda perder la benevolencia de stos.
As, la corte nunca poda ejecutar planes como Las Casas los inten
taSa, porque stos apiraban exactamente a quitarselos a los colo -
-
nos. N~ cabe duda que la corono tena muchas veces la buena va
I u"tad de introducir cambios en este sentido -muchas leyes prueban
-
172
esto -, pero ella no tenia la fuerza de imponer estos cambios, ya
que dependa de los colonos y no poda mantener una or g:lnizacin
para controlarlos. Respetando estos h,~chos, la corte :10 era el aria
dJ suficientemente fuerte que Las Casas necesitaba para imponer los
-
C(lmbios acordados. Adems porque ella tena intereses c::mtradicto
-
rios: por un lado quera crear un sistema colonial ms o :nenos jus
-
to y por el otro lado no quera perder los inmensos ingresos que ob
tena de las colonias. El sistema de conceder privilegios a los con
-
-
q'Jistadores que ganaban las tierras nuevas usando sus propios fon -
d:>s, bloqueaba la posibil idad d~ armonizar estos dos intereses dis-
tintos. Las propuestas de Las Casas hubieran c(lmbiado totalmente -
el sistema econmico colonial y esto nunca hubiera sido posible ,: on
tra la voluntad de los habitantes espaoles de las tierras nuevas. El
sistema de La! Casas era un sistema revolucionario, pero en ningu-
na parte se encontraba una fuerza que tuviera el poder de implan
-
torio. De esta manera las ideas y 105 pensamientos de Las Casas-
nunca tuvieron la posibilidad de ser real l::adas.

Quizs comprendiendo esto Las Casas se retir de la politk:a


activa, despus de haber fracasado como obispo de Chiapa, para-
dedicarse ms que antes a escribir. Parece que crea que sus escri
tos podan tener a largo plazo mayor influencia, pero no lleg 0:-
experimentar que an esto no iba ser eficaz en los dcadas y los si
glos que vendran. No fu hasta ahora que se comenzaron a reco;
dor sus ideas y puede hacerse constar que este personaje estaba a-
-
vanzado para su tiempo en muchos de sus pensamientos.

Permtanme recapitular: Fray Bertolom de Las Cosas pudo im


p:mer muchas de sus ideas en la corte. Pero estas ideos de reformo -
no pudieron ser realizadas en la prctica colonial, porque la coro
no no las poda ejecutar contra la voluntad de los colonos. No c~
be duda que Las Casas no evalu debidamente la p,osicin de la cor
-
te entre los colonos. Con esto la corona no paree i ser la fuerz~
ordenadora en el sistema colonial espaol sino que este sistema fu
determinado por los intereses de los conquistadores y de los colo-

173
I1:>S. De esta manera no se podan impone r leyes progresistas poro
a! iviar e l destina de los indios, mie ntras que los colonos se opa -
nan. Como las ideas de Las ':::asas impugnaban los intereses de s
-
tos, nunca tuvie ran posibil idad de ser real izadas dentro del sistema
cdon ial. El fracaso de Fray Bartolom de Las Casas es el fracas;
de la corte espaola y el fracaso de un intento de reformar un sis
tema social para hacerlo ms justo y ms humano.
-
Literatura escogida:

Alvarado, Pedro de: Relaciones hechas a Hernando Corts. En: His


toriadores Primitivos de Indias. Ed. : Enrique de Vedia. Vol.
-
1, M::Jdrid 1946

Biermann, Benno M.: Los Casas und seine Sendug. tv\ainz 1968

Ca;arrubios, Vicente: Re bel iones indgenas en 1a Nueva Espaa.

Guatemala 1951

Corts, Hernando: Cartas de Relacin. En: Historiadores Primitivos-


d,= :ndias. Vol. 1, Ed.: Enrique de Vedia. Madrid 1946

Friederici, Georg: Der Charakter der Entdeckung und Eroberung A-


merikas durch die Europaer. Vol. l. Stuttgart-Gotha 1925

Gibson, Charles: Spain in America. New York 1966

- (Ed.): The Spanish Tradition in America. New York 1968

Hoffner, Joseph: Kilonial ismus und Evangelium.- Spanische Koloniale


thik im Go!denen Zeitalter. Trier 1972 -
Las Casas, Bartolom de: Historia de Las Indias. Ed.: Agustn Mi
llares Cario. tVxico 1965 -

174
- Apologtica Historia. Ed.: Juan P rez de Tudela Bueso. fyb-
drid 1958

- Opsculos, Cartas y iVemoriales, Ed.: Juan Prez de Tudela


Bueso. tvbdrid 1958

- Tratados. Ed.: Juan Prez de Tudela Bueso. tv\xico 1965

tv\enndez Pidal, Ramn: El Padre Las Casas. Su doble Personal i -


dad. MJdrid 1963

Prescott, William H.: History of the Conquest of tv\xico. History-


of the Conquest of Peru. New York 19 .

Remesal, Antonio de: Historia General de Las Indias Occidentales


y Particular de la Gobernacin de Chiapa y Guatemala. Ed.:
Carmelo Senz de Santa tvbra. MJdrid 1964/ 66

Ximenez, Francisco: Historia de la Provincia de San Vicente de -


Chiapa y Guatemala ele la Orden de Predicatores. Guatemala
1929-31

175
LAS CASAS EN LA ACTUALIDAD

Lic. Manuel Gonzlez ':' .

Dominio y Conquista

Hablar de Bartolom de Las Casas no es problema de biogra -


fa, sino de sistema; l es un fenmeno econmico, social y cul tu
rol sinteti :cado en la historia.
-
La presencia de Espa a en Amrica tiene dos aspectos bsi -
cos: el dominio y la conquista. El primero acta por la va de las
a rmas hacia la explotacin econmica; la segunda por el camino -
de la rel i gin hac ia transfo rmar, ena jenar el espri tu. Cuando el
guerrero llega a Amrica trae ambicin mercantil como final idad
nico de su auda z aventura; pero una vez afirmados sus pies en la
-
tierra dominada se encomienda a lo proteccin de su Rey, en cuyo
'poder est el recurso para la permanencia.

Quienes llegan despus son portadores de algo ms que su am


bicin propia; traen consigo una encomienda otorgada a su Rey por
-
el Papa, y es evangelizar a los hombres de las nuevas tierras. Hay,
pues, en el asentamiento colon iol, dos deberes porcumpl ir: guar -
dar el pas puesto bajo la proteccin real e incorporar a los nati
vos en "la nueva y verdadera rel igin".
-
El orden de estos dos encargos es correcto para los nuevos -
propietarios, un s es no es para el Rey e incorrecto para la Igle
sia. Si "en el principio fue el Verbo", en Amrica se le antepo-
-
nenel esclavo y la mina. Autoridades reales 'y eclesisticas 'o so
-
ben, mas presuponen transitoriedad a la inversin del orden, sujeta
en su permanencia al nmero de evangel izadores a quienes se enco
mendar Ia tarea supuestamente ms importante.
-
El desarrollo d= las Colonias muestra la equivocacin cancelo

176
la esperanza; ni la encomienda real ni el mandato Popol son cum
plidos lealmente. El Rey encomend hombres paro ser civilizados:-
conforme al tiempo europeo; el Papo puso almas bajo lo proteccin
de quienes se decan fieles en su vasallaje espiritual. Pero ontes-
de real izarse ambos encargos era indispensable una respuesta al fe':'
nmeno primario: los medios de vida.

Si bien el Rey ni el Papa ignoraban esta premisa, saban que


sera posible obedecer a su ley sin violar las de ellos. i Y s era -
p:>sible, an es posible, porque siempre lo ha sido ~ Ninguna eco
n:>ma se lesiona cuando se reporten justamente el derecho y los -
-
productos del trabajo.

Gradualmente, a medida que aumenta el nmero de colonos,


se deforman las finalidades reales y eclesisticas. El Rey lo igno-
ra; piensa que la satisfaccin de sus intereses materiales es concomi
tante de la vigencia de sus leyes. Por su parte, el Vicario de R-;
ma supone el avance lgico de la religiosidad en las almas cuya -
-
conquista puso en manos idneas.

Sin embargo de la buena fe de las respectivas metrpolis, en


Amrica se produce lo contrario; la condicin de la tierra, los hom
-
bres y sus al mas entran en transformacin, pero sta no se parece a
lo encomendado. La Naturaleza est primero e impone al colono-
sus caractersticas; hay riqueza en suelo y subsuelo, la hay en las
vrgenes almas de los presunlos catlicos; pero ni el dominio ni la
conquista se harn nunca sin el trabajo nativo en masa. Son pocos
los colonos y muchos menos los frailes. Una reflexi6n muy humana-
aconseja el uso de las armas ms all del combate, como amenaza
irrpelente del aborgen hacia el trabajo y apoyo del poder para -:>b
tenerlo gratuilo. -
De nuevo el entendimiento es previo al sentimienlo; el estma
-
go se muestra primognito ante e I al ma y Ia codicia supera las di-
mensiones y las categoras. El poder econmico se manejo con la

177
:" I/esta, la espada y la cabalgadu ra; la intencin religiosa se le-
' .u:, li lla a cambio del favor para la residencia y el desarrollo. La
explotacin de tierra y hombre constituye la actividad sustancial del
colono, convertido en encomendero por el favor ' real; as se inte-
gran el poder polt ico y econmico, bajo el cual el Fraile y su re
-
I igin se refugian, impotentes, en espera de la ddiva cotidiana.

No ign.ora el rel igioso la primogenitura econmica ni preten-


de imponer la ortodoxia en la hermenutica de las reales cdulas;
humano al fin,para vivir ha de aceptar la inexorabil idad del siste
-
ma en desarrollo. As, la metrpoli es una, la colonia es otra;
no su apndice, sino el tubo de alimentacin; las leyes metropoli-
tanas han de acotarse, pero su cumplimiento siempre estar sujeto-
al mecanismo establecido; si le amenazan, no se cumplirn.

El Rey y los Colonizadores


En estas condiciones quedan fincadas los relaciones del rey y


los colonos, de stos y la iglesia. Mientras los dueos verdaderos
del nueva pas acudan en pos de los sacramentos, en tanto no come
tan pecados frente a los cuales la Iglesia es irreductible, el rgi-
-
men econmico marchar. Si el rey otorga mercedes en tierras y-
hombres, si el cordn umbil ical de la colonia a la r:netrpol i es ms
fuerte cada da, basta el fiel envo del quinto real, basta la satis
faccin econmica de los val idos ligados por intereses a autorida-=-
des coloniales, para mantener a stas consolidadas. El tratamiento
de las excepciones no entra en este traba jo.

Las irregularidades en la relacin de conquistadores y conquis


todos son resultantes de la injusticia establecida- en las de domina-=-
dores y dominados; el reconocimiento real de los derechos indge -
nas a la tierra, a sus cultivos, a ser protegidos con familia y todo,
a la vida misma, se desmorona ante los intereses fincados en el -
ejercicio de lo contrario. As es como, desde el punto de vista-
del derecho y la jerarqua, las relaciones entre la corona y sus -

178
s bditos trasatlnticos se debil itan. ::'orq ue no estn su jetas al cr i
-
terio de la autoridad suprema, sino a los intere ses y a mbic iones de
quienes simulan acatamiento a esa misma auto ridad.

El sistema se apo ya en el cohecho de fu nc iona rios, del Virre y


abajo, en la colonia, del valido hacia atrs en la metrpol i . No
escapa a la jurisdiccin de lo irregular la autoridad eclesistica me
tropolitana; tambin all encuentra albergue y complicidad la deso-
-
bediencia y el trfico de hombres,: la mal versa c in de los de rechos
y las conciencias. No hay exageracin en dec ir que la autoridad
real, por cuanto concerna a las colonias, particula rmente la Nue-
va Espaa, fue confinada al tratamiento documental palaciego; por
que incl uso fue derru ida la al ta respetabi I idad de las reales a die~
-
cias, muchos de cuyos miembros, a lo largo y ancho de tres siglos,
gozaron el producto del fraude y la corrupcin .

Bertolom ele Las Casas en Escena

En este desequi I ibrio entra en escena Bortolom de Los Cosos.

Al confrontar las encomiendas de Emperador y i'apa con lo -


real iclad surge, de un encomendero rec iente, el clrigo inconforme.
Ni las leyes humanas ni las divinas son respetadas en los nuevos-
tierras; los colonos las quebrantan en aros de su beneficio y si bien
cumplen con pagar sus participaciones o la corona y ser limosneros
ante la Iglesia, en cambio conculcan y prevarican a ciencia y po
ciencia de quienes deben llamarlos al orden.
-

El fenmeno de la desobediencia anuncio una soc iedad injusta


al rechazar la jurisdiccin de las autoridades mximas; qu condi
cin moral y jurdica puede caracterizar en el futuro o uno sacie -
-
dad construida sobre la injusticia frente a Dios y el Rey? Ni el -
una ni el otro pus ieron a los nati \lOS a la discrecin de los conqu is
-
tadores; se trata de millones de sbditos del Emperador, millones de
hijos del dios verdadero; por tonto, nadie puede disponer de sus vi
-
179

das, ni de su fuerza de trabajo, ni abusar de su Ignoranc la, ni 1m
ponerles el hambre.
-

El Emperador 105 dio, pero especific para qu; el Papa 105-


encomend, pero la encomienda fue compromiso y deber para el en
-
comendero. No hay autoridad, ni presente ni futura, donde apoyar
la esclavitud contra gente vencida y en condicin de acatamiento-
irrestricto. Las rebeldas son aisladas; el sentimiento de la liber-
tad, el arraigo a lo nativo, el temor de los dioses originales, se-
conjugan para la resistencia; pero la guerra cansa, la tortura balda,
el hierro candente quema y desfigura y humilla.

Privar al aborigen del amparo jurdico metropol itano total iza


la injusticia, cierra el ltimo eslabn de la cadena. Para afron
tar el fenmeno es necesaria una renuncia total; ha de repudiarse to
do cuanto represente un contra social o espiritual, por que a toda
-
protesta ha de precederla la purificacin. Las Casas libera a quie
ne's le fueron encomendados, se arma de razones y energa, cruza
-
e I Gol fo de /lAx ico y pone 105 pies donde mayores daos padecen
las doctrinas de Dios y los hombres.

Contra l estn el dinero, el poder y la rival idad monstica;


el uno y el otro convertirn la tercera en arma, en " s imilia simli
bus" para justificar comportamiento e intereses. En el debate se-=
invocarn derechos, autoridades filosficas y "dotoreras'~ la codi-
cia buscar apoyo en Aristteles pera reencontrar los esclavos por-
naturale za; la prevaricacin enfrentar la humildad suma del confor
mista a la iracundia del lder social que condena y excomulga.
-
Ya est completo el cuadro econmico, sodal y espiritual de
la Nueva Espaa; los campos se han delimitado. En una acera es
tn los dominadores acompaados de la paciencia de los misioneros-;
en la otra los indgenas sometidos y el primer luchador por la justi
cia aparecido en el Nuevo Continente. Las Casas ha surgido casi
-
como sntesis del enfrentamiento entre dominados y dominadores, ha

180
sugido como lo primera contradicci n del sistema; ta mbin hay en -
este ltimo otro choque, y es el de los mandamientos reale s, la vo
I untad del Estado Espaol, y los intereses de lo s colonos. Las C;
sos es, asmismo, sntesis del fenmeno.
-

Sartolom de Las Casas acta de pal a bra y por escrito; la con


-
den a de los abusos y la corrupcin transita por los caminos de la co
lonia, al mismo tiempo que en infol ios cruza el Atlntico rumbo de
-
la metrpol i Los afectados se escandal izan, mucho ms cuando -
las obras del iracundo fraile dominico son traducidas y publ icadas en
campos enemigos del Emperador. As surge la trada y lle vada Le
yendo Negra.
-
Fue sta algn invento de Bartolom de Las Cusas? No. Sus
enemigos la bautizan, por cuanto les conviene presentar al fraile co
mo un mentiroso, difamador del emperador de Espaa, de la obra de
-
su propio pas en las nuevas tierras. Pero el denunciante slo ha-
dicho la verdad pudiera haber en sus renglones exageracin, pero-
como arrebato pasional ante los miles de arbitrariedades expuestas.
Quien desee comprobarlo slo tiene que consultar la obra de don Ge
naro Gorda, "El Carcter de la Conquista de tvlxico" l trabaje>
por y para todos nosotros, y al mostrarnos el cruel fondo del domi
nio espaol descubre la razn econmica, donde realmente est la -
historia. La obra de don Genaro Garca es una comp iI oc in de-
gran util idad, porque ahorra tiempo al estudioso moderno.

for qu culpar, pues, a Las Casas de haber exhibido tanta-


crueldad de los encomenderos, soldados y autoridades espaolas? -
':::on haberse enmendado stas habra sido suficiente, tanto para so
tisfaccin del Emperador como para el reinado de la justicia. Por
-
-
que si un funcionario pbl ico trastrueco su funcin y lesiona al pue
blo, no tiene derecho a reprimir la crtica al contrario, debe co -
rreg irse, para no merecerla.
-
La prepotencia de los colonos prepara sus armas, aqu y all,

181
contra e l mismo producto de su conducta; todas las calumnias con-
tra el "calumniador". todas las difamaciones contra el "di::amador'~
Las armas que atribuyen a Las Casas las adoptan como predilectas,
y por si fuere poco, acuden al testimonio quejumbroso de un hom
bre bueno, smbolo de estudio y generosidad, el fraile Toribio de
-
Benavente, en busca de autoridad moral para pronunciar una senten
cia contra el obispo sevillano rebelde.
-
,

La ' :arta de tv\otol inia a Carlos V. He ah un documento in


grato, hilo de otra rivalidad: la de dominicos y franciscanos.
-
Las
dos rdenes ambicionaban ser primeras en la evangel izacin, con el
apoyo de tierras, concesiones y donaciones reales y coloniales; los
propieta rios de la Nueva Espaa aprovecharon la contencin. En-
aquellos das, la carta de Benavente entusiasm a quienes la propi
ciaron aqu y regocij a quienes resultaban favorecidos all en Es
-
pao; mas por tratarse de un documento man ipulado no resul t en-:
cuanfo de ella se esperabo. Mucho menos surti el efecto desea-
do, porque algo as como catorce aos antes ya andaban en Espaa
los Memoriales, donde tambin se denunciaban abusos de los espao
les contra los indgenas. La pregunta era, como en todo caso d;
contradiccin: cundo, dnde dice la verdad?

La diferencia de los dos frailes como denunciantes se estable


, -
ce con sencillez; tv\otol inia denunciaba slo por escrito, en la tran
quil idad semioscura del claustro, sin renunciar a las relaciones y- -
las ddivas de los acusados. Las Casas sala a la plaza pblica,-
se arrollaba las mangas y desafiaba al corrompido poder pblico, a
los prepotentes encomenderos. De aqu podra arrancar un estudio
sobre quin de los dos, el franciscano, o el dominico, cumpli con
su ministerio eclesistico: si el que aconseja pas.ividad, o quien in
cuico Ia res istencia.
-
Es indiscutible la figura de Bartolom de Las Casas como el-
primer luchador social de Amrica; en sus agencias pro- indgenas -
siempre acude al derecho y la justicia. En aquellos aos, cuando

182
apenas comienza a ser bosquejado el moderno Derecho de Ge ntes /
el fraile dominico encuentra en porte su propia justificacin en
los principios de Francisco de Vitoria en ocasiones le rechaza, por
que l va ms olla. Qu justicia y qu derecho esgrimen a cam
-
-
bio sus oponentes? Como quien se aferro a '. '11 clavo ardiendo/Juan
Lpez de Palacios Rubio pretende justificar la esclavitud indgena':"
con el principio aristotl ico de 105 esclavos por naturaleza, por na
cimiento. Las Casas apela a Santo Toms, autoridad mxi ma de los
-
dominicos, y el acuerdo queda unido al propio padre Vi torio.

Las Casas Hoy

A tantos aos de aquella lucha a ms de un siglo y medio de


la independencia, uno de la reforma y 60 aos de haberse inic'ado
la revol ucin, todava encontramos actual la lucha de Bartolom de
Las : asas. Porque en andanzas indigenistas y de reforma agraria se
nos ha pasado el tiempo, sin haber encontrado entre los caudillos y
ejecutores de leyes y planes las conciencias debidamente puras, las
intenciones claras, limpias, necesarias pera una obra social de tal-
tamao.

Ya no es novedad referirse a las cifras sobre la acumulacin te


rritorial en tvlxico al estallar el movimiento maderista en 1910, ci
fras mantenidas hasta antes del advenimiento de Obreg6n al poder.
-
Pero baste con recordar este prrafo, tomado de El Agrarismo y la
Reforma Agraria, de Jess Silva Herzog:

"Y para que el lector se d cabal cuenta de la magnitud de


tales adj udicaciones -- se refiere a ocho empresas desl indadoras--,
es til ofrecerle los datos siguientes sobre la superficie de algunos
estados de la Repblica: Aguascalientes, 647,200 hectreasColima,
520,500 hectreas; \brelos, 496,400 hectreas Tlaxcala, 402,700
hectares; Distrito Federal, 148,300 hectreas. Total: 2.315,100, o
sea que la superficie de cinco entidades federativas es de menos de
la mitad de lo adjudicado a una sola persona en el Estado de Chi
-
183
huahua. Pero hay a l go ms: la extensin territorial de ~ osta [< ica
es de 5.190,000 hectreas, la de Panam de 7.'1,01,000 hectreas,
la de El Sa l vador de 3.412.600 hectreas y la de Hait de 2.784,
400. Sumnn: 18.788,000 hectreas; de lo que resulta que los -
ocho indi viduas a que se hace referenc ia en el prrafo an terio r eran
dueos de tan dilatados territorios que superaban la superficie de 4
naciones de Amrica; este latifundismo absurdo y voraz, repitmos-
lo, no tiene probablemente precedente en ningn pas del mundo."
Agregar, paro completar la informacin, el nmero total de hect
-
re,as acumul ado pO i' esos ocho in::! i viduos a que se refiere S il va He ~
ZO;;J: 22, 50'::>1' O::>G
-
CO:1tra esto se h,) luchad.), se contin:: lu:h::l'1d,); de.; gmda:b
mente, nosotros somos los pei:>res enemigos del S'Jen x!to. Po-que -
no se explica, luego de !ant;:) tie11p:>, la x esenc:a ds millon8s de
campe~ inos e indgenas CO.1 hambre '! harap.:>;; . Mientras tarahuma-
ras, yaquis, may;Js, huich:>!es, coros, chamulas, tzeltales y otros -
gwp')S . indgena! continen en las CQ !1dicio,'t~S que lo; vemos
ahora en ciudade:; com::> ~ta gU'3 'lOS hosp,)da, el recuerdo de Barto
lom de Las Casa~ se refe-ir a un problema con 450 ::JO$ de exis
-
terh~ia; n:) ser, pues, un smbolo.
-
Este breve tiObajo !1:> fU!3 esc~ito para de'1un.-::iar personas, por
que las denuncias tambin tienen siglos d.! andar en el aire; se tra
-
ta, pue~, d.; seRalar una reo! ida-:l, cuya prolonga::!:.! ex:stencia pl::n
-
tea una p-egunta: 'o~ qu los mexican:)s, los peruanos, los p'.lra-:
g,Jayo,; y otros pueblo~ de Amric'.l Hispnic'.l h::li1 sido incap'::ces de
liquidar la inferioridad de los verdaderos propietarios de estas tie-
rras? Esta ;::>regunta ratifica la actualidad de Las Caros y c.)nstitu/~
a su vez, una ponencia: e! deber de ;3~tudiar co,1sciente11en+e la
historia soc:olgica de Hispanoamrica, a pa rtir de estos cuatro fa:
tores: El dominador, el conquistador, la eco',oma y el mestizaje;-
tod.? desde su~ races verdoderas, n0 con apoyo en los 5upue:;tos re
ligiosos ni la apa~ion ,)da patriotera.
-

184
EL PENSAM :ENTO DE LAS CASAS Y LOS PROBLEMAS
CONTEMPORANEOS 0E JUSTICIA SOCIAL

Stafford Poole
, ch ::mgt: ,
"Plus ca plu~ k meme chose. 11

Hay un proverbio francs que dice: -- CU ::li1to m6s c~mbian


las co sa ~. , tanto ms son lo m;smo. Esto s :. ta;) verdadero para la
historia ::om) lo es para otro; esfuerzos humanos. Si uno '3 xamina
la histo ria de! hombre y sus mJc:'os e:. fuerzos y .Jcercamientos, 5 US
frac'Jios y xito;, ambiciones y derrotas, salta a la vista la reapori
cin de los mismo suceso,; y los mismos problem:Js. Tan verdad~Ho es
-
esto que uno empieza .] sentir cansancio ac~rca d~ la Ct)n::!rcin hu
man<1 y la habil ida':! del hombre ;J jams sal ir de su cap'Jllo .nora!':
en el c'Jal parece eitar entrelazad:>. No e :; tanto que la historia-
se repita po, ciclos sino que el mismo prob!ema nunca desaparece,
slo cambia de fo "ma.

Lo~ jvenes, hoy en da, preguntan .) menudo: -- cul e :; la


aplic~bilidad de la historia? Seguramente si ven la vida y los he-
chos de Bartolom de Las Casas, descubrirn que son muy relevan-
tes ' porque mucho de lo qu'~ represe:'ltaba y contra el cual Iuch~ba
todava est con nosotro ~ . A pesar de que han avanzado los si -
gl05, a pesar de que la tecnologa ha amejorado la vid:J d:3i hom
b,e y aadido la sum:J de su~ aos ms all de las tres v'd intenas y
-
diez c/:>ncedida3 bblicamente, sin '~moorgo, a un grado esp': Jntoso,
los ma!es socia les contra los cuales luch las Casas 010 largo de su
vida nos afl igen todava.

Su vid::! era maravillosamente consiste;,te. Desde la poca de


su convsrsin, a la edad de uno; cuarenta aos (1514) cuando se de
d ic p:>r primera vez a luchm por los indios contra la opresin y lo
-
iniusticia, haita el fin de su vida, su trabajo giro alrededor de te
-
ma; sin . dudo CO:1Stantes. Aunque :;us idea; desorrallaraban y ~us ca
minos c'Jmbiaool1 a veces, su doctrina bsica perm::!neca sin cam-
-
bio. El tema a veces es casi montonamente invariable.

Hada el fin de su vida, c'Jando deba estar buscando el des


-
canso y preparn.: bse p::Jra su veje~ para ser vivida en el ardor rosa
-
186
do ,b la memoria, la, C a~as escriba 5U larga A I?~loi9 c,) ~~ Se pu..!.~
vado m, su defe'l;o de lo~ indios c.)t)tra e' humanista espaol, Juan
--- -
Gins de Sepl veda, la forma final de lo que pesent e 'l el deba
te d~ Valladolid (155~!551). La ~p.::>lc:ga es U!l resume :l importa~
-
te de su doctrina. En :)!la manera mu.:ho ms orga niz.Jda 'lije era-
su constumbre a 'Ieces, recapitul 3US enseanz]s de unas cuatro d
codos. Estas e:1seanzas eran fundamentalme :lte lo mismo en 1551 -
-
como haban estado en 1521. En ~eal idod era testamento ide0lg~
ca, U!l cuerpo de doctrina que leg no ~lo ::1 sus d iscipulos sino-
tambin a toda la hU1llan idod.

Antes de que con~idere:nos la importancia de esta id~ologa po


ra los problemas sociales actuales, d.~bemos mirar brevemente otr~
factor constante :3n la v'da de Las Casas: la op,)sicin. No digo la
.:>posicin ciega d~ los que sacaron provecho por !a explotacin ni
'os que tenan intereses particulares en el trabajo y la servidumbre
del indio -- tal oposici., siempre se espara. ANls imp,"::>rtante era
la op.)s ic in de los il ustradr..>s y educados, como Sepl veda. Esta-
era la oposicin de cristianos buenos, intel igentes y e-:l:Jcad::>; , an
y numanitaristas como .Votol ina, quienes no podan entender e~ e
lemento proftico en la vida de Fray Bartolo:n. Quizs esto pue
-
de ser Ilam:Jdo la oposicin desinteresado. Algunos hombres fuero
remplazado~ por la exageracin y fanatismo aparentes de las Casas.
Otros no estaban de acuerdo c:>n sus principios filosficos o con lo
que consideraban ser su falta d~ comprender las realidade:; de la si
tuacin americana. Otros fueron ofendidos por sus ataques persona
-
le.; y por su falta de compromiso. Otro:; eran '11ode~ados y gra&Ja
-
listas simplemente. Crean que ;'0 se debe ~acer de:nasiado, demasia
do, damas iado 'emprano. Estas acti tude:; todava esta., con noso-
-
tras ho entre muchos cristianos conservad::>res y convencid()$, quie
nes no pueden lIeg,)r a aceptar la necesidad de un cambio radical
e" una sociedad que tolera a Iln fomenta la injusticia social o -
quiene;, estan rech'Jzodos p.::>r el extremismo de polabras profticas.

Regresemos ahora a la ~p,?!ogia_ de las Casas, que he llama


-
187
d:l un testamento ideolgico. Es c'Jsi una enciclopedia d'J ense!"i.:m
-
Z(l la~casiana. CU'.:mdo e:<tremamos los ele!'T1entos bsicos, cuai1do qui

tamos aq :Jellos eleme:1tos de entre aq'Jella~ caractersticas que estn


-
-:ondicionadas histricamente (p.ej. por la filosofa aristotlica -to
mista, el dere ::ho romano o el derec1lo cannic<)) encontramos que
-
las Casas trat directamente tres cuestiones aue , son de inters de
primer orden e, nuestros esfuerzos actuales para construir una socie
dad justa: 1) la cuestin d..! la guerra justa; 2) la explotacin del
-
trabajo humano; 3) el racismo y el proSlema general de los derechos
humanos I de la dignidad del hombre.

l. La Guerra Justa

Las Ca~as no era pa:::ifista. Acept la posibilidad de la gue


rra justa como !labia sido elaboradJ por la teologa call ic'J hasta=
su po,;a, particularme~1te en las obras de 5an Agustn y de Santo-
T~ms do:! Aquino. (1) Generalmente e! pensa-niento teol6gicoacef.
t la justicia de la glJerra con tal q '.Je se conformara con ciertas-
condicio!,es, a saber:

1) que la guerra sea declarad.:! por las autoridades pbl icas le


gl ti mas q'Je te:) Ion e .I po de r de hacerlo.
# # -
2) q.le haya 'Jna causa sufi cien te y jus ta p.Jra de::larar la ge
rra. -
3) que 5e agoten todi)s los otros medios de arbitraje.

4) que se usen solo medios legtimos morales para llevar ade~


lante !a gue~ra. -
5) que haya una esp.eranza razo;,able de real izor e! fin busca
d::> y que haya una proporcin entre e5te fin y el dao qu.J -
se esperara de !a guerra.

188
l. os Cosos crea en estos prin c ipios, como tambin crea en lo
::Jue rro defensi vo. Si n ti , po r ejemplo, que cdolqu:er gue ~ ro con-
tra los moros y los turcos e ro ~ ~e. defensi vo y , por lo tono, m~
rol por lo hostil idod incesante que esto ,; gentes te nan hac ia toda la
::ristiandad o (2) No obstante, la opin;n ge " eral de las Casas so
bre lo gu'~rra era negJtiva y las condiciones q 'Je imp'JSo poro una-
-
guerra iusta eran tan restrictivas que, e1 la p rct ica, no pudo ha
-
be r sid.) sostenida contra nadie Tlenos contra los m u~ul mones. Lo-
gue ~ ra, seg.'l las Casa~., ero el peor de to.:Jos lo,; males y haba que
evitarla tanto como fuera posible. Era "el oc ano de to:los los mo
-
les" y "la pestilencia del cue ~po y alma." Un J que otra vez des
c,bi en trminos grficos lo,; horro,es de la guerra practicada en
-
su sig!o:

Cuand.:> en tal guerra (la C.Jal los indios cre Gn


q'Je sufran injustam ente ) los podres se hallan de
privados de sus hijos, lo ,; hombres de sus muje
-
res, los seores de sus s.iervo, o sbditos, y vi-
-
c~ verso, cu(Jndo 3e hallan conducidos a la es
--.- - -- -
c!avitud y asesin,]dos cru,~1 mente por una gente
cristianJ l la cual no lastimara', en n;ngun u ma
nera .. - de e:;tas hazaas de los (;ristiano~, 'lo
-
.pregunto, cmo juzg',lrn o) estos hO'1lbre;; y sus
enseailzas?
Pero 'ji la verd(Jd de las rel igiones de los hom
bre:; est percibida en 105 accion'1s y la~ vidas
-
de estos hombre s, c'Jl tipo de rel ig:n ::ree-
rn los paganas que te 'lgan lo,; cristia,os? Se
r la opinin que los indios han tenido ha ~ ta a
-
hora, sobretodo 'en los pro '/incios donde no ho y
-
re!igiosos, es decir, que de todos los dioses -
Cristo es el ms detestable. La cau:;a de bias
femia se halla en lo; vida:; de los cristianos y
-
en sus guerras atroces q'Je exced-.m toda feroc i
dad brb:Jra. Por e:~o, todos los cristian03 es-
-

189
tn obl igad)s a evitar esta ~. guerras y 'as entradJ,~
in fernales a caU3a de la;. cuales el santsimo nom
bre de Jesucristo est blasfemiad,). (3 ) -

Las Casas crea que n ingunu de las condic iones para la


g'.Jerra iusta exista '3n el caso de los indios. Espe::ialmente dijo-
que no hoba ningunJ razon justa para la g'Jerra y que lo !:>ueno-
q'Je se p'Jda e"pe~ar d.~ tal guerra no era proporcionodo al dao que
vendra d,~ ella. Al argumento de S.)pl veda de qu'e los espaoles
e;taban obl ig'Jdos a librar a 10$ indio; inocentes del sacdfic:o y del
canibalism:> y a ca"ti gJr a los indio$ por su~ crmene; contra la na
tura leza, las Casas fui min que los indios nunca h..:Jban cO'Tletido-
-
nin:3n crimen tan atroz qJe justificara la gue ~ra. la guerra e ,'a e!
peor de tod:>s los mole" y, p')r eso, el p'pi)sito por el cual la h;J
can tenia q'Je se~ de tal magnitud para justificar el ac':eso a tal me -
dio fatal. En el caso de los indios, di nfasis una que 'J tra vez
-
a que, no obstante cuantos pudieron haber sido ,notados en los ritos
y sacoificios re!igio';Os, no '3ra nl.:Jda en comparacin con los qu'e se
ran matados en la gue rra y en la~ tragedia5 que la seg'J iran:
-
De!:>emo,; c0:15iderar muy .:ltei1tame'lte el tumul to,-
la ,edicin, los ase:; inad.)s, los incendi05, la de
vastacin, y la rabia de la diosa de la guerra--t;
d,)s lo, cuale$ estn inevitablemente presentes--p~ -
ro evitar estos daFios.
La muerte de los inoce:1tes es mejor (o menos mala)
que la destrucc in lo tal de ~e ino:, enteros, ciuda
d,~s y c iud.;delas Por eso, si estos males se-
-
pueden remover 5610 po' medio de la guerra, e~
nec~sario refrenarse y tolerar estos males (4)
Slo un hombre claramente malo o idiota toma me
, .
dicinJ que causa ms dao que la enfermedad. -
-
Quin para evitar el sacrificio de P')COS dese'J-
ra la muerte eterna de inumerables a!mas,las cua
les no merece:"! tal destino? Todas estas cosa~ es -
tn op'Jestas a la doctrina de Crista y los ejem _
-
190
plos apostlicos, ni tampoco gustan a nadie m~
nos los ladron~s crueles e inhumano:; ,) 'J ciertos
enemigcls ignorantes de la gloria de C risto quie-
nes a su Tlodo hacen que se parece ms justo -
an Sodo m . (5 )
Qu bien puede procedo.3r de estas expediciones
mil itares que, a los olas de Dios que ju zga to-
das las co-:;os con amor inefal:lle, justifique ta1-
tos males, tantas injurias '( tantas de,~gracias ha.:.
ta ahora desconoc idas? (6)
Son pensamientos parec idos a e;; tos que hu n condu c ido-
a :TIuchos auto"es contemporneo:; a condenar la gue rra actual. Se
~a rendido obsoleto, en cierto seMido, este principio de proporcin
porque a muchos les parec'.'! impo~ible hoy encontrar una propdrcin
entre el medio y el fin. Esto re:;uena en las palabras del Papa Po
XII: --Nada se pierde ca,", la paz; todo se puede perder con la -
guerra. (7) Resuena otra vez en las palabras del Pap'J Pablo VI a
las Naciones Unidas, -- Jamais plus la gue rre, jamais p!us. Puede
encontrarse en el movimiento pac ifista catl ico de hoy . No hay-
ninguna conexin directa entre las enseanzas de las Casas y las oc
-
titudes de los anta;;::>nistas de la guerra hoy, p.~ro pertenecen a la
misma tradic i6n teol6gioJ.

Las Casas plante otra condicin para la guerra justa que po


dra ser algn molesto hoy pero que necesita una inv:=stigacin ms-
-
d~ cerca. Esto fue su argu:nento de la iur~sdiccir:' Este argume~
to es en reo! idad una forma :le aislamiento. Las Casas razon que
ninguna nacin ni gente tenan el derecho a inte"ferir o 'entreme-
terse en los ~suntos puramente internos de otra. Por lo mucho que
desapruebe una nac in I as costumbres y leyes de otra, no por esa ra
zn tiene el derecho de invadirla y promover un cambio. An cuan -
do otra nacin sea culpable de crmenes, an los crmenes de homi
-
cidio y del sacrificio humano, no sera el derecho de otra interfe
-
rir para poner fin ,) estas cosas. La soberana de la nacin y la - -
jurisdicdn de sus gobernantes son demasiado naturales y arraigadas

191
poro permitir esto. (8) La :.oberana de la nacin, enseo la; Ca
sos, estaba arraigada e:, la gente, quienes en turno la d~legaron a
;us gobernan tes. El! os y SlO el! os pueden forzar u" cambio.

Si las Cosas neg esa jurisdiccin al esta.::Jo, estaba gualmen


te enftico en ne garlo a la iglesia. El poder de la iglesia soSre- -
la gente vino slo pOi la fe y la fe se manifiesta en el bautismo.
Si una persono no ha sido b:::Jtizado en la iglesia, entonces la ;gle
sia slo tiene un poder potencial, como un cura sin fe! igre:;es o u
presidente u.1iversitario ~in estudiantes. L03 sbditos tienen qe ve
-
nir libre y voluntariamente y slo osi tiene la iglesia al gn ?:>der-
para castigar 105 pecado. o demandar la :>bediencia. --N., me per-
tenece uzgor o lo. de afuera _ Uds. pua:len juzg.)r a lo~ que estn
adentro. De los que estn afuua, slo Dios es el juez. -- (1 a los
Corintios 5:12).

y enton: es a menos que una ilacin tuviera algn tipo de lu-


risdiccin legal sobre otra, sera compelido, a lo~ ojos de las Ca-
sa;, a d~jar sin castigo los crmene'; en vez de arriesgar la:. conse
-
cIJen<:as h.:>rrenda.'; de la guerra. Su arg:Jme:'1to proyectad) en tr
minos modern:. estara en fav!Jr de una forma radical de autonc,ma-
-
nndo:,ol. Es el tipo de .)rgumento q:.Je se hizo 'T1uy conocido a no
sotros en los Estados Unido~ cu::nd:> se haca e! debate sobre la gue
-
rra en Vietnam.
-
He dicho que esta opinin puede ofrecer dific;Jltades. E5 que
nos h,Jce reconocer nuestras propias limitacione::. Pero an ms, no
ob~ ign a tOlnar dec is iones morales sobre las acdones de otras nacio
ne~, . Como indiqu, mucho~ norteamericanos podian aceptar este ar
-
gumento como UOlJ objecin al imbrogl io en Viet[lam. -
Pero pudie
ra1 erico!1trarlo mas difcil de :Jcep~ar' ;., otros casos, p. e., la po
sible :l,estrucdn:le Israel. La pregrJnta es sta: .hasta qu punto
-
p'Jede qiJed::Jrse sin hacer nodo 'Jna nacin mientras que otra naci6n
comete crmenes?

192
E,ta p'egunta ?ued,-= dar IU L a ::l ilemas m::>ra!es a.;pni ~~a'ltes. -
Es imposible decir que c,msistenten ente las Casas mismo h':lbra apl i
ca-::lo este arg 'J ' Tlen~O d ,~ la jurisdiccin.
-
11. Explotacin do!! Trabajo

El a:e rcamiento de las Casa; a la :uestin ::le I trabajo estaba


con:l'cio:1ada por los sucesos e instituciones de su ;Ho?io siglo, es
p'.?cficameilte la -::uestin de la esclovitud y la ::uestin del trob~
jo for zado 3emi-feudal: la encomierlda.

Ambos era;l ca:;os de :;ervidumbre involuntaria, el atar a una


persona a U!l trabao contra su 'JOlu,ltad p;:Jra el provecho de otro.
Ambos contracen la podcin fundamental de la filosofa de 103' Ca
-
sos: la libertad natural de todos los hombres. Esto le condujo a
negar en trminos absolutos la teora de la ,-=sclavitud natura! que
algiJnos, tales como 5eplved.J, pretendieron encon~rar en Aristte
les. Aristteles era una influencia dominante todava en e! pen;;
miento esp';ol catl ico dal siglo XV1. La fu,-=rza de las cieen~as
-
de las Casa:; en la 'ibertad natural se muestra p.:>r el hecho de que
le cau~ a repudiar la wp'Jesta posicin de! hombre que se lIam.Jba
El Filsofo, porqiJe las Casas lo ,:onsider contrario;J la e"sean-
- - -
za cristian.'J. --Ados a Aristtele5. De Cristo, quien es la ver-
dad eterna, tenemos el mandamiento: amars a tu projim::> como a
ti mismo. __ (9)

La defensa !ascasiana de la libertad natural de lo~ hombres y


de su dere:ho a Vender su trabajo en vez de se~ forzado ;:J l es -
una ::le sus e"sean zas m" cons isten tes y fundamen tal es.

5'J5 ataques contra 105 sistemas de trabajo forzado,su p~pel en


la formulacin de las Nuevas Leye" (1542) y la ~~i,~ entera -
muestran esto claramente. Esta misma p,)sicin fue seguida p,:>r mu
chos eclesisticos d,-= su poca y despus. As 105 obispos del Ter
-
cer CO"C i I io Provincial tv'lexicano, jU!1tos co" los francscan.Js y
-

193
dominicos q~)ienes los ::Jconse~aron, tomaron U!la posicin sin com -
promiso contra el repartimiento en 1585. (10) Y hJ)' alg,ma evide~
cia de que esta oposicin cOllbinJda s ayud \J :nod :ficar alg.) el-
sistema, a'J!lque :10 logr ~estituir al indio S'J libertad natural com
pleta ;, la dignidad que demandaron su ~stado y libertad. En su-:
pro?ia vid:l Las Ca5as vio las N'J evas Leyes disminuidas y anuladas-
p::Jrcialmente. De une) forma u utra !a explotacin cr)ntin:J a b lar
g.) de! perodo :olon ial y a" ::Iurailte e! periodo nacional. -

Es aqu donde encontramos unJ de las lec,-;iones ms tristes que


la ',istoria y la vida de las Casas tienen que ,~nsearni)s.

Tanto como cualquier otra -=osa, esta cuestin de 'a explota -


c in de! tra~ajo es algo que permanece ,~I prob~ema mayor h,::lsta -
nuestros das. Hoy en da los hombres siguen explotando a :~ us her
m:ln05. Trgicamente, todava ocurre a los de5cendientes de lo.; miS
mos indio:; a quienes las Casa.; traro de defender en el siglo XV1 -
En los dios del gro:, obispo de Chiapa, la luch::J fue dirigido con
tra la e5c1avitud, la encomiendo, y e! repartimiento. Hoy una de-
las cuestiones primarias es la de los derechos de trabajadores mi-
grantes y es un:l cuestin que tiene significacin mundial.

Desde ~I colegio dl)nde soy maestro puedo mirar soSie los cam
pos d':>r1de los trabajadores emigrantes, la mayora de ellos de Iv\Xi
ca, trabajan largas horas por poco sueldo. Gente cUlos antep.Jsa-
-
dos trabajaban para los espaoles coloniales ahora trabajan para los -
rancheros cal ifornianos. Y otra vez se perpeta la injusticia en -
n.')mbre de la necesidad econmica, porque si se pagJ ms al traba
jador, sube el costo de los comestibles para el norteamericano ordi
nJrio. La "real idad americana" del siglo XV1 hJ dejad) paso a I~
-
"realidad americana nu~va" del siglo XX. Y CI)mo en el siglo XV1,
el establecimiento d:l leyes iI ustradas y los in lentos a curar los ma
les por medio de la legislacin :"Jn tenido poca o ningn impacto -
-
sobre lo que pasa ;;'1 la real idad de los campos.

194
E'l el aPi,) 1973 se c~lcula que algunos 40,000 nios .~ s taba n tra ba
-
jando en los c~mpos o:Jrcol a ~, d~ Cal iforn ia, estado que ;) ' oduce la
c.)arta parte de todos los co mestibles qu u se consumen en los Esta
-
dos Unidos. 20,000 de esto; nios se emplean ilegalme'1te.

En el perodo de 19:'8 a 1972, 5,000 nios trabajadores fue-


ron !esio."Jdos y 23 murieron en occidentes relacionados c.)n el tra
bajo. (11) Las leye $ c.)ntra tales cosas son bastante estricta~ per;
n.') o;e les pone en ejecucin, en p.Jrte p:>r m:>tivos econmicos, en
p.Jrte por la compasin. Muchos funcionarios se &:m cuen ta de q~e
los nios tiei113n que trabajar p.Jra que no sufran sus fa mil ias. En
,1luchos casos los patrones son cotl icos quienes, en otros cam?:>s de
la vida, 'l~nca pemaran en violar los dogmas de su fe. Pe ro en
esto, no hacen caso d~ las enseanzas unnimes de los obispos de
Cal ifornia y algun:>s han preferido deja - la iglesia completamente -
en ve z de cambiar su, actitudes. Pero esto no es algo nuevo . Re
cvrdese que Seplveda era clrigo. Recurdese la oposicin y 1-;;
supresin ,3;1 ciertos luga;es del Re ium N')varum
- ._-- -
d.el Papo Len -
Xlll.

Como dije, este no 'e; slo un problema local . Es problem de


los turco~ e italianos en alemonio, de los pakistanes en Inglaterra,
y de los n:>rteamericanos en los Estados Unidos. Hablo da una so
la regin porque en ella he tenido exp'e riencio personal. Pe :o no
-
cabe dlJda qU'e s i las Casa,. viviera hoy, otra vez proclamara des-
d'3 los tecr.os con un 'Jrdor evanglico la injusticia de 8xplota r el
trobao del hombre.

111. El Racismo y la dig;,idad humana

Uno de la; acusaciones h.echos por Sepl veda contra los indios
era que eran algo menos que humanos. El estaba convencido de la
superioridad innata del europeo sobre el indio.

En cuanto a .l a pru denc .la, el genio, la virtud, y

195
lo humanidad, (los indios ) son to n inferiores o 'os
esparoles como los nios o los adultos, los muje-
res o los homb~es, e~ cruel 01 momo, los muy in-
templadi)s o los costos y templados, y, por poco-
lo dije, 10$ monos o los humanos. Seplveda me
nospreciaba los civil izaciones indios en 105 cuale~
-
no vi ninguno seal verdadero de lo humanidad-
como la entendera un europeo de su poca. El
ha sido llamado el primer nacionalista espaol et
nocentrico. (12 / Pero los hogl"Jres, el vivir poil
-
ticamente, y el c'J!'T1ercio todas las cosas ': pe im-
p:me la nt~cesidad natural -- qu significan es-
tos? Slo que no SO!l :lSOS ni monos y q:.Je no les
faltan totalmente la raz6n.

L;J; Casas coMest que los indios no podran ser-


sub-humanos nl <11go menos que hombres p.:>rque -
~ignificara falto e imperfeccin en el universo de Dios. El plan-
doe Dios es que todos 10$ hombres deben ser fel ices y civil izados y
el les ha dado la capaddad p::lra serlo, ::omo ha dicho autoritativa
mente e! Papo r oblo 111 en su bula Subl imis Deus (1537). Dios no
-
. - ----
ha despreciado tonto un segmento grande de la raza humana p::lra -
crearlos en un') condicin sub-h'Jmana. Y an si lo hubiera he -
ch'), los c ristianos todava estaran obl igados a quererlos y tratarlos
c)n re spe to .

Si qeremo$ ser hijos de cristo y discpulos de lo


verdad del evangelio, debemos considerar que,-
aunque fueran c'Jmp!etamente brbaros, son crea-
dos, no obstante I en la imagen de Dios. No es
- -
tn tan abal1donad.:>~ por la providencia divin') que
50.1 incap.')ces de alcan 7ar el reino de Cristo, no
menos que los hombres ms sabios y eruditos del -
mundo entero. 13

196
,_os paganos, por consecuencia, tiene " que ser -
tratados muy suav~mente y con tod.J c:lridad. Ni
debe ser visible en nuestras acciones ningn ves
tigio del mal. 14
-

La; Ca;as se opuso a la etnocentric:dad de Seplveda por una


glorificacin -:le los indios que era muy caracterstica de muchas de
los primeros frailes, qu:enes predicaron en el Nuev.) Mundo. Y co
mo tanlos de ellos, las Casas mostr 'Jl1a CO!1Stan t e inclinacin an=
ti-esp.Jola 1] travs de mucho de su vida. Al cotlogo de Sepl
vd a de las virtudes e$paolas, respo!,di las Casas llamndoles a
-
sus comp'.Jtriotas "barbaro~," "m.:ltones," "ladrones rapaces," " sir-
v'entes de Satn," "ladrones que exceden todo~ los turcos y saquea
dores en ciueld.:Jd y ferocidad."
-

=n contraste, sus largas descripciones de las costumbres i del


gobierno nati\oQs, de los logias y la s artes n:ltivas, condujeron 10-
das a esta nica o:mcludn: que ,)ios no haba creado ningn pue
blo bsicamente inferior a otro que no podan lograr una cultura y
civil izacin propias. Al contrario el ind :o haba delarrollado un
grado muy alto de civilizacin.

Entre nuestros indios hoy reinos imporlontes, una-


muchedumbre de personas que viven polticamen-
te e" una sociedad, hay grandes ciud.Jdes,reyes,
jueces y leyes, hombres de negocios que com -
pran, venden, prestan, y contratan ~egn las le
yes de la3 gentes. No parece cierlo q'J e e! Re -
-
verendo Doc tor Sepl veda habl vic iosa y cal um
n iosamente contra esa gente?
-
Por ser brbaros los indios no se sigue por cierto
qlJe estn incapaces del gobierno y por eso hiJn-
de ser gobernados por otros . No son igno
rantes, inhumanos ni bestiales. An ms, estn
-

197
ton diestros en cUfJlqu ier arte mecn ic::; ,~ue con -
todo derecho deben de ser antepuf~stos a to::!as las
nac iones del mundo conocido por lo hermosura de
las cosas que p~oduce ~sta geqte en la gracia de
su arquitectura, sus pinturas, y ;us telas f n
las artes liberales que h:m aprendido hasta o",?ra,
p::>r e:emplo, la grm~tica y la lgica, son muy
expertos. CO!l toda clase de musica e ,1canton las
orejas de los oidores con U,'I) blandura maravHlo-
~o. Escriben con tanta focil idad y e!egoncla que
no se puede discernir si las letras estn hechas a
mano o impresos por mquina. 15

Era e~ mismo respeto para 103 naturales y sus cul turas C!ue le -
hizo a los Casas a estar tan avan 7ado en su concepto de e 'angeli-
zacin y obra misionera, e:emplificado en su fam::>so experimento de
Vera Paz, el xito del cual defendi a lo larg::> de la ~Iog~a:

Mucho ms que sus contemporneos, las Casas se di cuenta-


de que ,31 cristianismo no necesitaba ser presentada en iJn contexto
europeo. No ~eria bueno acreditarle con una previsin excesivo,-
puesto que sin duda no habra aproSado de cualquier tipo de sincre
tisrno ni de ctJalqu :er cosa que habra parecido comprometer la doc
-
trina cristiana. Pero !10 caba duda que estaba ms adelantado q'Je
-
muchos eclesisticos del siglo XV1 en sus ide-Js sobre adoptar el cris
tianismo a los naturales tanto como pasible. -
Un aspecto de la IJctitud de la iglesia hacia los indios que ha
sido criticada era la segreg'Jcin que se foment tan a menudo e;1-
tre los espaoles y los naturales. Muchos ec!eststic,)s v!eron al es
p'.Jol- del siglo XV1 como una influencia corruptiva que se debia-
-
mantener aparte d..! I indio. Es verdad que la mayoria de los ecl,!
sisticos vieron esto c.')mo un e:<pediente interin:> en la preparacin
para el da feliz cuando los naturales estaran totallllente integra-

- 198
d:>s a 'J na c'J ltura e uropea. ~s duda ble q ue a lgu ien de l s ig lo XV l
pens seriamente que se deba deja r pa ra siemp re 01 indio en su ,.
pro:>ia cultura, asi como parece cierto qu e ,1adie :~ nte nd los efec
tos del "culture shock. 11
-
r ero qui zs an en esto :; ,1 0 p:Jd iero d is
cernir una pe ~ cepcin obscura del efecto d'3vastonte que una c ult:;
-
-
ro ms aV;Jnzada y :ns tecnolgica puede tener sobre una :l1eno~ a
-
vanzada.

Desgraciadamente :; ta era una le::cin que los misione ros cris


-
t iani)s han s ido muy Ien tos en aprender. La CO :l ~ truc c i n de gra n-
des iglesias g:>ticas en el corazn de AfrioJ, la controve rsia sobre
los ritos chinos, la asociacin de l cristianismo con la culturo y el
.:olonlal ism.:> europeos son todos evide;'1cia de :;sto. As es ~ ue ,
el
cristianismo entre tantos pueblos ha permanecid.:> una c:,apa delga -
da, algo importado pero n;).1ca verdaderamente nativo .

Este respeto para las culturas indgenas y su fragil idad es al


-
go:> que los eclesisticos, h:>;nbre:,; de neg.?cios, exploradores, antro
p610g?s, y componas petroleras no hJi1 apre :1dido todava . Pode
-
mos mirar a los ho;nbres del siglo XVl y podemos disculparlos un:-
poquito por su ignorancia y su falta de entend ' miento, sino por su
avenicia. Pero, qu excu';a hay para los hombres d-.:d sigl o XX ?
Quizs todo lo que pued-..l es la aV.:Jricia.

Un bosquejo como ste no puede hacer justicia a lo extens in


y complejidad del pensamiento lascasiano ni a su relevancia a los
problemas de hoy. S da algu110 idea d,~ su obsesin con la justi-
cia y su demanda proftica para e! trato :usto de !os oprimidos. -
/lis que nada, nos da a la vez una inspiracin y una esp,aranza .

Lo que representa un hombre e 5 ms importante de lo que e n


real idad pudiera cumpl ir. Las Casas fracas en muchas de las ca
sos que intent pero nos dej su ejemplo y sus enseanzas. Muchos
-
de 103 problemas de hoy, tan parecidos a los de su poc:J, p:!recen
insoluble~. Quizs lo son. Pero el gran obispo de Chiapas nos ha

199
mos trado que no ::lebemos dejar de intentarlo. Ho n::Jy muchos las
,
casistas. Ne : esitamos a ms 1m Casas. ?o'-que cuanto mas cam- -
bion Ias cosas, tan to ms s'Jn lo mismo.

200
N JT AS

1 S.:m Agustn, Epistola .Jd M:lrcellum, CXXXV111; Contra Fausti-


num, XXII, 75.
--- -- -- "- -
Theologiae, 11-11, 1,40.
- - --
2 En el siglo XVI el paclfismo, soSretodo en cua",to a las g'J erras
o :ruzadas contra los turcos, fue identificado con las opin ;ones-
de fv4crtn Ltero en sus Resol uc iones.
- --
3 1.n_ Defense .:;f the I~d ian~:. Las Casas 's Ap:>logic: C.9'ltra S~p_ul ve
~~m, translated wi~_ n.9!!~_a_nd 5?_;"me~tary __ l:LS!afford Po? '~..:
C. M., (Northern 1l1inois University Press, 1974), C'Jpitulo 45.
' -"

4 Capitulo 28.

5 Ca?tulo 38.

6
Captulo 1.

7
~ct~ Apostolicae Sedis.! 31, 1939, p. 334.

8
Captulo 55.

9 Captulo 3.

10 Poole, "The Church llnd the Repartimientos in the Lig',t of the -


Third Me:<ican Council, 1585, "The Americas, XX (July, 1963).
--
11 Ronald B. Taylor, Sweatshops in the Sun (Beac()n Press. 1973).
-- = -

12 John L. Phelan, in Frederick B. Pike, ed., Latn American His-


.!?ry: Select Pr~blems-, p. 41.

201
13 Capltu
Io 5 .

14 CaDtulo

45

15 Captulo 4.

202
LAS e A S AS UN " , "') r \ e .-: .,.
'\ '-'IL. I
A ,.,!

iVarcel Bato ilion

Por ms controvertida q:Je hoyo sido lo fama pstum::J dt3 Las-


Casos, sobre todo desde que se :3njuici e :1 relacin con el con ceE
to h;strico de leyend ..] n~gra (co:1cepto ::onv~rtid() o su vez en o~
jeto de historia), tomar corno hecho incontrovertible que $e trata-
d'J un personaje histrico de primero m::Jgnitud: como tal entr, aos
antes de su muerte, el "Obispo de Chiapa" e:l la histo,-ia del con
tinente americ~no. El problema, hoy por hoy, no es mul tipl icar -
-
pruebas de su magnitud a la luz .:le la investigllcin reciente, sino
entender mejor p..,r qu y cmo se hizo grand'J en su actu'Jci:1 de
defensa de los indios, aunque se ve -cada vez ms cloro que no oc
tu solo, ni mucho menos, y aparece cada vez ms como rodeado-
-
de una nutrida vanguardia misionera inspirada por e! mismo ideal-
que l. Su original idad ms pate:1te consiste en haber real iz~do su
v.:>;:~ci" american'J ''a tra'vs d~ dos vidas sucesivos, en doro con-
traste, p'Jro tambin en ' claro cbntinuidad. Pues habiendo sido pri
mero en,=omendero enCuba, al mismo Hempo que clrigo, llegar o -
ser,' Una vez fraile dominico, el ms infle<ible adv~rsario de la en
comie:'1da, pero no sin pasar por una fase de reformismo en que cre
-
-
y ' pos'ible' transforroor las instituciones c"loniales paro bien de los
colonizadores corno de los colonizados. Se distingue, pues, entre
los religiosos que defendieron a los indios contra los e~tragos de la
conquista y del sistema colonial vigente, en ser el que C')!loca me
jor por dentro este sistema y sus vicio$. Por eso resultan fascinan -
tes los muchos::Jrbitrios que imaginaba con admirable atencin o lo -
real idad cO:1creta, para remediarlo, en lo, proyectos de 'eforma -
que propona siendo simple clrigo. .

Asi como despus, ya fraile empe'iad.:> en substituir lo conquis


ta g-Jerrera por la conquista paciente de las almas, e~ decir la evon
-
gel izacin pura te pacfica, sin penetracin previa por las ar:-
mas, sorprende la ma'ia, e! sigilo diplo:ntico, lo ingeniosidad de

203
ros mtodos de atraccin que trae o lo emp"esa, p~eparc1ndo la 110
modo Tierra de guerra o ser terreno d.) misin de la Vera r:'az, Yo,-
pues, es grande y odginalsmo por el c()ntra~te que~on su rigor de;
tologo definido. de un:! poltica de Dios en el Nuevo Mundo for-
mo su talento de hombre de accin familiarizado con las realidadej
econ'i lico! y la psicologa d; los hombres, ya ::lfjcinista5, yo cacl
ques indios. Se senta a s mismo, O)mo dice, capaz "in agibil i =
bus". fVoe parece que en las dos fases d~ su actuacin a :ue alu-
do luce capacidad prctico dig!la de lo,; hombres de negocios sevi
llanos entre lo~ cuales se cri. Se ha suscitado, no J610 por Ame
-
rico Castro, s ino tambin por Gimnez :-ernnd'H y Claudia Gui-:
lIn, la cuestin d~ saber si los padres de las Casas eran cristianos
nuevos, convertidos del judaismo, como los Casos que :nanejaron -
las rentas mu.1icipales de Sevilla ya antes de funcionar la Inquisi-
c i6n (1). No basta p'.lra expl icar la tal idod de las Cas9! el!
ser eclesistico descendiente de mercaderes de tal estirpe; ade.ms es
muy verosmil que cuando, en edad av~nzad..l, adopt el Obispo de
Chiapas, ocasional nte, el doble apellido de "Casas o Casaus" ,
fue p'.lra distanciarse de aquellos "Casas" que figDraban en un pa-
drn de conversos de Sevilla, para dar a entender que p'a~teneca
al n::lble linaje de Casous, y conferir mayo" dignidad social a su per
sano. Sabemos que, de buena fe sin duda, se calific6 de cristianO
viejo. Es uno de los en igmas que contribuyen a d':Jr comple j idad y
,

re!ieve ;.l su figiJra histrica. No creo que sea clave de ella.

Wts que despejar esta incgnita me interesa ahora entender el


carcter de di i6n transcendente, de estilo inspirado, que fue a-
sumiendo coda vez ms ante los gobernantes, en actitud que recuer
da la de los profetas de Israel, cuando se diriga a las ms altas=
autoridades de !a monarqua caste!lana p;:ra p~ante:Jrles los proble _.
,

ma5 de las Indias. No te'ldrfa sentido decir que "fue profeta". Pre
gunto: no se sinti desempear una funci'l de profeta ? Co:no- -
vol ver .J recalcarlo, es rasgo esencial de este papel el interpelan
al rey, a la suprema autoridad tenvoral. Llam::! la atencin el he;
cho de que el terreno predilecto de la accin de las Casas en pro:
-
204
d; los indios seo, desd; .::!I principio hasta el fn, lo ':orte. All
va ::!I clrigo cuan:::b se pan.~ de acuerdo con su .;ompuero ~ente "
"o paro "ir o Costilla a procuralles remedio de sus colomidode:;.con
!:~!~" Un:>s quince aos despu~, de:; de su C,);1vento de Puerto
de Plato, se d3cide o escrib,r su extensa carta de '3nero de 153: 01
Consejo :b Indias para exponer a "Sus Se.:>rias y merced~s"

"el camino derecho y el pie por donde habis de gobernaros,


y e! pie que primero hJ de _o
_ E a_ _ .. _ L
meter
. _ _e!_ Rel. __._-:----:
,1"Jestro _Se.)r
_ p'xa-
tomar posesin destas tierras y ser justo p')$eedor desto$ reinos';

y es conocidsim:> el xito que conseguir ante la Corte y el


Consejo de Indias en la fase decisiva que se llama la batallo de
I as Leyes nueV.J3. Despu:; de fracasOT en su emp'e o de redu'; ir a
la obediencia sus oVejas espaolas de Chiapas, volver a Espaa siJ1
nifica, para l v.)!ver al terreno de su accin ms eficaz. Y slo
hay un poco de exageracin en el enfoqu'; de Juan Friede c!J:::mdo
hilbla de "'ercera ::onversin - de poltico a secas en p'Jltico acti
-
vista", a props ita de su ~enu.1C ia al obisp'::Jdo en 1550 y de su nue
vo estilo de actuar desde Valladol id.
-
-- ---
Hay mucho de incompresin (vJluntaria o no) en los que me
nosprecian 1) Las Casas PO" no habar dedicado su vida:J la tarea de
-
con vertir pac ienteme>l te a unos indio~ de tal o clJal reg:n cuya-
lengua hubiese estud :ado, seg!l profesaba que haba de proceder -
!a verdadera conquista e:;piritual. Es evidente que fu mucho ms
p.:> I Hico que misionero. Defin i I defendi6 I a poi itica misional ver
dadera. Para h-:::Jcerl a pos ible a pesar de tremendo; obstculos, ex -
-
puso dificultades y soluciones ~~:te ~I ~t:L1. s.':~_CI)"s~.i!:ros ca" pi!
na conciencia dr:! lo qUfJ valan sus talentos, su caudal de experien
da adquirida y su habil idad tctica. En su carta de 1531, encar;
c~ el valor de su "pobre parecer" (en realidad colectiyo y objeti-:
vo):


como hombre que hJ tre inta aos que vee esto; males, y mas

205
de quince de:lo ~ que estu::lia los biene; para los remediar, los
c 'Jol e, n:> sol a mente p:>r mi solo j u ic ia han s ido tonte'Jdos, :>e
ro por muchas y diV'~rso~ personas, contrarias y favorable :~, d;;
un consentimiento han sido aprobados y admitido~: y la :~ xperi
e ilcia, que es madre de todas las cosas, es la '1ue los ha e;;:
seado.
He querid,) citar esta invocacin de la exp'3r ienc:a po) rque es lo ms
extrao a lo que 110"110 estilo p~oftico de intervencin. Y hay que
rec<ydar tambi, lealmente otra cosa ,:ue no recalca aqui Los Ca -
S': :I:;, pero '1ue se il ota en la misma carta y en fados los alegatos por
el remedio de los rT1O!lstrU::>50S e~rore :i cometidos: es su comtante cui
dado de persu'.ldir a los gobernantes que e:;tos errores privaban la ~
-
Co~ona, la hac ienda real, de cuantioso~ ingresos.
--
Haba s ido, des
- -... ----
de 5US prirre ~os proyectos de reforma, u"o de sus argurre ntos bsi-
-
cos' y es otro iasg:> 'e cono,nicsto muy si se q:Jiere, ajen,, ), a' esti
lo proftico. Pero lo repeta en toda o,:asin con la seguridad d-;;
hacerse escuchar as en la Corte. Se conoca bastante a 5 mismo
'para saber por lo menos c<):lfusamen te que lo lograba gracias a su-
ta'ento p'ersuasivo y \J 3U credibil idad :)ersonal, como se dira hoy.
Un conseje ro de Fel ipe 11, queriendo caracteri zarlo como hombre-
peligroso, dijo de Las Casas que era "eficacsimo en persua::lir" (2) .
Haba en este talento suyo p'.lrte de don innato p'Jra la commu" ica
cin con los hombre~ , parte de p.~ricia 'J::Iquirida e :, el ministerio- -
eclesistico, mucha certidumbre de denunciar male~ evide,ltes y pro
poner remedios apropiados; todo ello mu raciontll y p::>dtivo, aun- -
cu:mdo tomaba p::>r axioma fundJmental que la empresa espaola en
Amrica es "de derecho y precepto divin:>". Sin ,embargo rre pare
ce ;,ecesario insistir en la pregunta de si la accin de 1.05 Casas te -
na >:Idem:; otra dirl'ensin trascendente, la que llamo proftica, si -
tenQ conciencia de ella y si e;i ta conciencia influy en el respeto
que logr inspirar a reyes y conseeros.

No quiero detenerme e ', el rasgo ms conocid.:> ::le los profe-


tas' que es I a visin del porven ir, rasg.") tan esenc ial que ha /lego
do a dar su sentid,') vulgar a la palabra profeca.
-
Sin embargo no

206
se d>JSz olvid,:n que en la poca :le la voca ci n de LO i Casas era
infinitamente ms pode !'oso y d ifundido que ho / en la c, istiaildad-
en el sentimiento apocalptic.) de la venid .] del Ju icio final. Fr.-
Bartolorn a,; tuvo en ::;ontacto con dominico; y franciscano; que Ile
vaban a la evungel izacin de Amrica cla ras preocupaciones escoto
-
lgica,.. Comparti con lo~ franciscano> joaquimitas la conciencia
-
de vivir en la ltima edad del mundo . Incluso le atribulen con ve
-
rosimil itud la creencia en ciertas profecas que anunciaban el fin
prximo de la vieja cristiandad euro:)ea, po; iblemente destinada a
ser aplastada por los Turc<)s, y el consecutivo traslado de la 1 9~e
s ia 01 N'Jevo MU!ldo. Con es to he re Ioc ano di) un rasgi) cur ioss i -
mo de la redac.;in de sus g:'andes obraz histricas, en qU'3, con los
comtantes demostrativos :le "e5tas India;; ". "e;ta Isla de S::mto. Do
mingo" \c ;Jand) Las Casas escr"ibiaen Valladolid) ptJreca p ~oyecta-;:
-
se el escritor en el porvenir, en la menta!idad de los futuros lecto
-
res de dichas obras en "este" Nuevo M'J ndo (3). Excusado es dec ir
q:Je las profecas a que me refer impl icab.:m para la &u~ura crstian
dad, pa ~a los indios que haban de entrar en ella, una nU'3 va di'g
nidad misteriosa. Pues 10$ profecas d-= contenido religioso no tie=
nt~n nada q'J'3 ver con la suputa-:in racional da prob.Jbil idades que
hoy se llama prospzctiva. Este tel!1 de fondo del profetismo esca
tolgico, todava tan vivo en el siglo XV1, p.~rmite comprender me
-
jor la allenaza tremenda de Las Casas (al fina! del Octav.:> reme-
-
dio) d-= que "Dios ha de castigar" (la destruccin d;-Ias T;,dia,) "
---
y quiz totalmen~ destruir toda Espaa." Supone resonancia$ in
tensa~ en el pro 'idencialismo cristiano tal corno lo vivan los misio
-
neros del Nuevo Mun::!:>: no slo se sentan enviados p.), la Iglesia
-
---- -
a 'a conversin de aque!los infieles (PU'3:; esto - accin de enviar-
-- ---
es el serltido etimolgico de misin) sino que se sentan :Jestino:Jos
- --
pzrsonlJlmente por la Providencia a participar en U.1 momento deci-
sivo del cumplimiento de las profecas relativas al fin del Mundo:
La; Casas y ~u misin ~eine Se!:!..d..ung) es titulo de un libia del P.
Biermann. M: problema,segun vallos viendo poco a poco, es el de
cmo Las Casas y sus contemporneos sintieron su misin, dig0 la de
--
Fr. Bertolom, si fue c.)rno la de uno entre muchos, o : omo misi6n

207
:; ingula r, ms amplio, e , :ierta ma , )~ra sOJperio~. Llamo lo aten-
c n, e) :; u corto de 1535 desde N ; coro gua I su mJnera de esc ; ibi -
recalcando) 'o primo~ra pe rsono del si ngular : "~~es .:1...0_ soy.el 9u~por
lo gracia de Dios, en este coso ::>!us oonnib'Js loborovi" etc... con
-- -- ------- .
pel ig-o de que los fa r iseo; de su tiempo) o del ,"Jestro le tac:)en de
soberbio o .:1,= egoce:1trismo. Hoy tenemos o lo visto Ull documo?nto
conmovedor que Joda ju ~ tificor o los ojos de Los Cosos lo fe que-
te " a en :~ u misi6n personal. Cuando en su Se9 'Jndo etapa d<3 clri
g.J reformador vol vi a lo corte de :~pus de frocos::lr su colob)mc in
-
CoJn los visitod.:>res jernimo,; mondados por Cisneros, traa en el Sol
sillo uno recomendacin firmoda por dominicos e :. paoles y Francisco
-
nO$ picardos pioneros de la evongel izocin pacfica, que definan 01
-
p,)rtodor como "vir bonus et rel igiosus, et, u+ credimu~" o Deo in
opus ministerii huju:; electus". Se conserva el original m:mchado,O')I
parecer sudado, supone Gimnez Fernndez, "de traerlo oculto so-
bre al cuerpo"(4 ). Yo creo que muchos acentos tpico; de La ~ Ca
sos pueden relac ionarse c.:>n la conc ienc ia de desempear una fun- -
,ci., .:le profeta en el sentido al cual 01 ud a' empezar: E!.?feto c~
mo enviado de Dios, espec ia! mente enc(]rgado por Dios de re i vin::!i
cor las divino~ exigencias frente 'JI Rey opresor de los h'Jmildes, o
-
cmplice de lo opresin. De ah el constante llamamiento de Fr.
Bartolooll O') la consciencia de 105 gobernantes o de !os poderosos,
que han de;er oC;Jsad,J, ante el trib'Jnol divino de todos lo;, molda
des cometidas o tole radas por e!los. Os encargo lo conciencio es .10
-
frase tpico que el Rey o sus ministros-han d;-d :rigir o todos ros res
po:>nsob!es, y lo que implcitamente dirige al rey Las Casa5 en fun- -
c in de cuas iprofeta.

Digo coJosi-profeta, porq 'Je hoy una distancia ,enorme entre los
reyezuelos de Israel como el tiran.:> Achab o qu.ien se opona El os,
y el ' soberano del imperio espaol catl ico ::l quien Los Cusas denun
ciaba las maldade~ de los tiraDOS del Nuevo Mmdo. :oncretar e1
tipo y estilo de accin al que me refiero comentan1o algunos prra
fos de uno carta de Fr. Bertolom (mejor dicho del borrador de una
-
corta) que escribi en 1549 a su hermano dominico Fr . Domingo de

208
S.'o to, entonces confesor d; Corlos V, cuando, vencida mil itar y -
diplo.nticamente por el presidente G05ca la rebel in de los tiranos
del Per c,)ntra el Rey, haba peligro de ~ue :)iosperase otra vez la
i>retensin colonial de hacer la encomienda ,:>'.:!~petua. Se trata de
U,la carta muy p.),::o aprovechada hasta ahora (anque p'Jbl icad.) de~
de 1954 (5) ) tal vez po , haber sido o'ntida en la ms amplia cole~
c in reciente de 9p.;culos-, cart~;....L._~e,.21or~aJes _de La~ .Casas (BAE;
t. ex. Madrid 1953). Y es lsl"ima,porque el bo,rado" exage~an
do un carcter comn II otros autgrafos lascasianos, p,.:!rmite var e'l
accin, p,)r los retoques, por las frases aadidas a lo inicialme:1te
escrito, la p-ficac:a de Fr. Bartolom en persuadir.

Es muy significativo la manero q'J e tiene d; afirmarse d~sde


las prime,as lneas CI)ma "testigo" de la "verd;:d de Dios" y vocero
de la "justicla de los negocio$ que trae" en materia indiana, al -
mismo tiemp.) que recolca la antiguedad de e:;ta misi:l suya:

"porque", dice, "tengo hecho callo,) de p'.Jdecer y sufrir ad -


versidades y repulsas y dlsfav.")res en 33 aos que Dios me pu
so para dar testimon io desta su verdad".
-
Esta "an,era de evocar su primera intervenc!n solemne, en IS6,90
-
bernando Cisnero;, recu'erda el estilo 'os documentos re;,Jles o ponti
-
ficales que .:Jaden a las fech:Js del calendario los ao; correspon -
dientes de un rein'Jdo o pontificado; es algo frecuente e .l Las Ca -
sos. Tambin le conviene explicar una vez ms el porqu de susre
-
p,a tidas interv~nc iO!1eS en los umbrale5 del poder, en este caso acu
diendo al director de condencia del rey.
-
"pues le ha puesto" (Dios al P. Soto) "en el lugar de donde
h:J de m::mar el roco y consuelo de relevacin y liberacin -
de tanta perdicin de cuerpos y .,imas".

y habiendo escrito "el lugar", no !e basta : aod~ entre renglones


el hermo~o neologisme fontana, forjado por l: "e! fontano lugar~

209
o sea el lugoJr fu o3 nte do'; todas las medidas salvadoras, benficas ::0
mo el rodo, es, en efecto, la c<),)ciencia del soberano a la cual
asesora el co.1feso r .

En este axordio, notable por la uncin, Las Ca~as se abalanza


de go!pe a las dos dificultades mayores de su tarea de convance".
Una procede de la si tuac in menta! de I p~op io soberano CoTlO in
tere ,~arle Dor
o 105 cosas de Indias, "tan remotas", d~ "tan ::Iificil re_-
medio", estando e! prncipe ocupad) por tantos problemas tan diver
sos de su inme,)so imperio, cuando las inauditas ca!amidade; de los
-
indios

o sean ta;) ;Jesa-:las y pral ixas que no se p 'Jedan o ir, o odas


0'\) halle:, asiento" (y remacha desp'Js "asiento ni arrim:>")don
de su 'a ficacia avan de tener" (es decir en la mente del rey). -
y ta:nbin le parece necesario reforzar la idea de la primera difi-
cul tad aadiendo al margen este encarecimiento:

que req:Jiriran no 5610 nimo I persona y fuerzas de un hom


b~e solo, pero de muy muchos, y no un aii:> de tie:npo sino-
-
ms que mucho~.

La otra dific:Jltad es la que le ha planteado el propio Fr. Do:ningo


d .; Soto, y d~ la ciJ:l1 le importa a LCls Car.as despe jar e! terreno
Cmo ?reguntaba Soto, podr el soberano, ni su confe~.or, formarse
una idea de lo que pasa en Indias, ni su remedio adecuado, cuando
aC'Jclen a 'a corte rel igiosos venido, de a!l6 con parecere:; diame -
tralmente op:Jestoo;, unos con informClciones y tesis id'1ticas a las-
tradas desde hace decenios por Las Casas y alguni)s compaeros su
yos, otros CO:l relacione$ mucho menos pesimistas y con soluciones-
-
que son las mismas que rechazan los informantes lascasianos. Fray
Bartolom sabe q:.Je vienen, en efecto otro, rel igiosos, ya merceda
rios ya franciscanos, a apoyar la pe ticin de los colonizadores de
-
que se les co,1 ceda la encomie:1da perpetua.

210
La; Casas co rta resuel temeilte el n'Jdo go ~dian'J. A como,-
trat,dose de espirituales, e,; necesario salir de !a dudJ ::le si sus-
inspiracio.les pro:eden de Dios o d~1 diablo, mediante la probac:n
d:! espritus, de igual modo,

"para :!iscernir, p'J.Jre, entre diversas relacion,~s, todm de


rel igioso~, a quin se deva c;eer, ~~~_ est sol~~tis.sj~5l spi~i_
tU':'~1.:>~ati?_n~..! y c<):,siderar los motivos de cada un,>, quin
huyan sido los movedores, si 10-; mismos tiranos y d'lstrui dores
de aque!l os inocentes . "

Porque resulta claramente sospechosa y sin va!or propio la tesis de


los frailes a:-tilascasianos, si es la misma que los tirano-, - entendo
-
mas conqu istadores y encomenderos - Ies encargan defe:,der, si vie
n'3n ?'Jra ello mandados por 103 prop;os interesados, ni) slo ma.,da
-
d-::>s, sino pr.: ticamente salariados por ellos, pue:; a lo menos les dan
-
los dichos tiranos {y a-:;de L~s Casas: de lo-_~U'
_. .. - 3 han robado " un-
ducado cada dio para su mantenimiento", si vienen por fin tan ig
norantes de la verdodera situa:in de los indios como si se ~5tu'/ie
-
-
ron en Sevilla, por no haber sal ido "de ros conventos de tv'I>(ico,
ni visto las m':l':~:$ y estragos" (p.Jlabra:; aad idas pora dar ms p~
tetismo), "las angustias e intolerable '/ida" de los indios sin defen
so lefos de las autoridades prote:toras de la C<Jpita! virreinal.
-
Pero falta tod\lva .J '3Sta implacable descalificacin de 103 re
I igiosos abogados del rgimeil de la encom ien.-::b un sup!emeqto de-
-
viole:-cia verbol que 'e infunde Las Casas a' denunciar la inten -
,:in tjnal de los movedores y corruptores, es d-~cir de 'os mismos ti
ranos; Dan acaso dinero a mercedarios para rescatar cautiv.)s, espe
-
cial idad de la orden de la ~rced? hacen! imomas a francisca:1?s
-
::>'Jra qU'il los amortajen un da con e' hbito de san Fi'ancisco,devo
cin funeraria difundido enton,=es? No, sino para que les consiga
un privilegio perpetuo exorbitante que eq;.ivale a liquidacin de la
pobla:in india remanente. Le p'J rece imagen ya trillada y desgas
toda la de "desollar indios", que emple a veces y entonce" escri
-
-
211
be al margen de su bl)rrad) ~ esto versin ms duro de los C':lU5a; ?or

que pon'3n en movimiento los tiranos a los frailes que c<)ns len ten en
-
ser procuradores sU/os:

y clJal es lo causo por que los mueven: si p:>r librar captivos


o vestir difuntos o por d'3 sollar pellejos de hombre:; o p,:>r me
jor decir o raSCi)'iar la ::':lrne ya d'3spellejada: acabar de matar
el residu:> de mu,;hos CIJ'3nto~ de hO illbre:; que han destruido -
(6)

Ntese bien q'Je esto no obedece a un prime r mov:miento d '3 indi;)


nacin o se'1timiento .: ompasivo. Es fruto de una revisin astilsti-
-
ca calculada para expresar con ms fuerza la crueldad de la situa
cin. Y aqu, en esto ve~eme"cia metafrica in~encionada, veo-
-
a! go qU'3 recuerda a los profeta; de Israel. As es como c.:>mpren-
de Las Casa; su p':I:>e1 de testigo de la verd:Jd de Dios. As e; co
mo cree '1 e: :esario y lcito convenc~r de esta verdad a su hermano-
-
confesor del re; para que no se refugie en la neutral idad ante tes
timonios contradictorios, como Poncio Piloto :onte:~ taba :J Cristo 'le-
nido al mundo para dar testimo"io a la verd:ld:" qu coso es ve.!:
-
d:Jd?" La verdad de que se s iente testigo Las Casas es de u.1a ev:
denc jo gig'Jntesca. Se ~rata de "muchos cuen~os" (muchos millo - -
nes) "de hO:11bres Ser tambin rasgo proftico la famo,;a "e;1or
mizacin"de lo cifra que indigna a alg",.10s historiatores sev~ros po
-
ro Fr. Bartolom? Por lo menos es forma de encarecimiento comn
-
a Las Casas y a la Bibl ia, y es h'lbitual en Fray Bartolom el evo
car la dimensin continental de la atroz de:;tru';ci;1 por la enco'-
-
mienda. Prosigue preguntando:

En qu 'ugar de sobre la tierra jams, Ppdre, tal gObernol-


. cin se vida, que los hombre:; racionales no slo de todo un-
reino, p'3ro de diez mil lengua~ de tierra, proSlatissimas por
que felicissimas, despus de estragadas por las guerras injust
-
ssimas y crudelssimas que llaman conquistas, los repartiesen-
-
entre los mismos crueles mataOOre.; y rob:ldores tiranos y pre-

212
dU:1'3S Ct.)mo despojos d:! cosas inanimad:l~, o como:> hatajos do:! -
gi)nado?

Mil; adela nte :~n el mismo prrafo vuelve a la metfora .::le la car -
nice ra, y la 0]8rava y agregando o:>tra ms expresiva Jn de la in
sensibil idoJ::I destructara:
-
no se ha hecho ni hoy se hJce ms CtlSO de e! Ios q.e de las
reses q iJe pesan en la C'Jrn i ce ra, y .e.lu8uiese a Dios .'0) los
_ L- _ __ _ o _ _ _ __

estimasen en menos_9.!~ chinches.


-- -- -

Las Casas a?1 ica J !a tragedia p"esente, con la mayor natural idad,
las fra ~es bibl icas. D'3 spus de :~sgrimir contra los franciscano's a -
bogados de la en,-:o)mienda un edificante 'J rgumento, el ejemplo he-
riCt..l de Fr. Francisco de Soto, veterano de la misi " franciscana
de los Doce, que h"l venid~ a la Corte .) defender la misma tesis
la:;casiana "y est esperando hasta ver este rep'J rtimiento destruido~
remata con frases del 1ibro :le los Reyes su demostracin de qU'3 es
j:>')sible distinguir de "espritus" (de inspiraciones) entre los defensa
-
res de las tes is opuestas:

"Por manera, muy R.;!verendo Padre, que no ha , )ios desmanpa


rado 'a n tanta grado esta su v'udad que no haya dHado quiza
-
septem mili ia '/irorum justorum qiJoru:n genu1l non fue runt incur
vota ,Jnte B.:J(JI, hoc est por los quaJes qualquiera cristiano y
-
de :;) segad,) rozan que suppl ici carde ;:l:nbulaverit coram Domi
no') no Ce)n m'J cha dificu! tod cOIl-n ca la diferencia de los espi
-
ritus, y q;JlJl, de muchos, deba rechazar o admitir."
-
Esto de los "siete mil hombres justos que no han dobla.::lo la rodilla
Jote Boal" es la promesa qU'3 hace Yaveh (] Elas clJllndo le manda
ungir a El iseo como profeta:lestinado a sucederle.

E" resumen, es archiracione.,1 el mtodo lascasiano de argurilen


tar con el confesor del rey, qu ltando credibil idad a 'os defensores
-
213
de la encom ienda, a q;; iene '; acu~a de de jarse sob)rnar, en sal za'1do
al insooornable franciscano Soto co ~no a otro testig::> d.~ la w::rdad-
de Dios. Junto co., ,~sto, la certidumbre d~ habe;- sido l mismo-
"puesto por Dios" p:Jra d'.Jr testimonio de su verdad es como ;J na luz
interior recibida desd,~ arrih:J, y p'Jrmite dec ir que, hasta este pun
to p::>r lo :nen::>3, se identifica con los profetas. El a ;,! isis estilsti
-
co de un docUonento excepciorl'Jl, CoJya elaooracin est ,) la vista
-
en los ai'iodidos del b::>rrador, il ustra precisamen:e esta identifica -
cin, tanto p,x la espo.,tne'J reminiscencia bblica S i' latn qi)'~ a
cab::> de comentar como p::>r la '),npl ific'Jcin del sistema de mo~tfo -
ras horripilantes que sientan Sien a su pope' de testigo d~munciod;)r
-
de la "destruccin de las Indias" en su espantosa o:npl itud (7).

Ap!iquen ,)hora los historiadi)res modernos, si quieren, a 'os es


-
coitos d; Las Caso ~ la lIamo:Jdo crtica -::le testimonio histrico. Pero
no 01 viden que siempre ser simpl i~ta el querer exp! icor sus con~abi
~as exageraciones ya po; malevolen-.:ia sistemtica, ya por 'igereza
-
,h ond:lluz p"open$o a la andaluzada H':lY que tener en cuenta,
al contrario, la graved(]~ re! igio$a del h?mbre que se tiene a j mis
mo p::>r VQ::ero de Dios. Se comprende que al gunos aos despus d;;
su muerte 1;1 famoso ann imo de Yucay, emp.;ado en descal ificarle
a su vez, no hayo encontrado mejor manera para ello que de apU
carie el modo de recusacin que opl ica':>J el a los rel igiosos lloogo
d::>s de los tira10S (y recordemos de paso que tambin en tiemp'?s de
-
Elas, los tiranos tenan su~ profetas domstic.)s (8):


Jezabel lo Tiria, mujer del rey Ac:'ob, al imeqtobo ,) su me'; a c'en
to cincU'.!nta profetas del dios de su pais: eran profetas de Baol)-;-
Hacia de ellos imtrume'1tos del d.~monio.

Escriba Las Casas al co.,fesor:

"De C1Ju!qu:era manero destas que estos re! igiosos se cieguen o


yerren, au,'que fuesen ms penite,tes que San .Juan Bautista, es
razonable cosa que 3ean credos? Mire tambn V'J~stra poter
-
214
n idad I,lue e '; an tigu) IJ rtific io de S:l tan ~ ta llar p::>r instru me n
tos y ministros a los ms rel ig!osos y .:le mayor reputaci6n Y'-
-
estima para Ileva ~ a cab) su edificio. C ie rto si to ,nara por
sus obreros y artfices a los Pi zorros y COi tese1 y Al varados y
semejante, tiran.')s, y q;Je en aquellas In dias le han muy bien
se rvido, poco crdito se le:l diera entre cualelquiera varones-
de raz6n pa rticipes. Pe~o como viejo Inatrero '~ch6 mano de
qJien ms aprovechmse ente:,dc, que so especie de rel igi6n-
y b'Jf~na vida eche alquitrn poro que con ms vehemencia to
d., lo .Jbrase la llama encendida".
-
Exactomente de igua' mallero expl icar e l an6nimo dI;) Yucay el in
men~o crdita de qUf~ haba gnado Fray Barto!om (9 ) . Era l' se :-
gun l, el demonio el que haSa eqgaado a Las Casas precisamen
te :>::>r ser bueq rel i9ioso, y a travs de l, al mundo entero: obra
-
del demonio, y de su in~trumento Las Casas,haba sido el edificio-
d~ eirores acumulado:; por el Empera::lor, su Con:ejo, sus Virreyes y
gobernadores, sus Audiencias, sus telogos, catediticos y :>redica
dores. Poaro decir esto, aunque fuese e:<agerando la influenda de
-
Las Casas para re'Jccionar mejor contra ella, no era afirmar qJe-
Las Casas haba sido ci>nsiderado durante decenios com::> instrumento
de Oios y no de Satans? Etl otros trminos, para 105 que no te
nemos que distinguir teolgicamente de "espritus", Fray Bartolom
-
desempJ)6 de modo : onvncente, es decir eficazmente para la -nen
ta,'idad rel iglosa de la Espaa d,~ enton,=es, de la CIJO I es represen -
ta 1te excepcio'1:1I, el gran popel de "testigo de la verdad de Dios';
-
o I:uasi-profeta, al que se sinti6 llamado ; Impresionan todava cier
tos gestos 1UyOS de majestad re! i9iosa, co:no e! que record su jo-
-
ven hermano Fray Toms de la Torre, compae ro y narrador de! vio
je que CI)n su tropa ::le cIominico~ hizo el obispo de C hiapJs desde
-
' Salamanca a Ciudad Real (ho San Cristbal de Las Ca5as) para to
mar posesi6n de su obispado 10). Fray Toms (quien, 3egn afi"=-
mo l mismo, "no era amigo da echar las CI)~as a milagro cuand.')-
se puede imaginar al guna causa n'1tural") evoca U'la tempestad en
.el mar Caribe en que pensaban los viajeros "ser lIegoda la h.:>ra -

215
pc)strera", y cada uno .J su mJdo se :~ncomendab'Jn a Dios, y Dio:;,
final mente "los libr por la va que El fue se~vidJ". C6mo vive
Los Casas el dramtico episodio ?

"El S:mto viejo" escribe Fra;t Toms; "conjuraba le mar, y ma~


dbole en nombre de nuestro Seo " Jesucristo que c'Jllase y en
mudeciese, y daba Voces a la gente :licie:,do qUf) callasen y
-
no temiesen, qU f) Dio~ iba con nosotros y no podamos pere -
c~rll o

No parece el Obispo) atrib'J irse poder de taumaturgo Ce)mo los


profetas bbl iCe)s. Sin e :nbarg.J interpela y conjuro los e!eme>1tos en
nJmbre de Dio:;.

CU r3;'ltan que a Las Casos y a su :nseparab!e compaero Ladra


do, e;'l su extrerm senectud, los frailes de San Gregorio de Valbdo
-
-
I id, de C1Jyo monasterio eran morado.es, los Ila~aban E! os y El iseo,
com:> si le1 conviniera la categora de profetas, oocas de Dios. Aun
cuand() hubiese en estos apodos al go dI.! ironia conventual, pues en
la intimid'Jd de 105 claustros tambin penetra la fraterno)1 irona, me
parece tradicin e:<presiva de! carcter con que aque!los santos va-
rones pasab:m a la historia con estatura d,= leyendo o

216
NOTAS

(l) So~xe la asc-=;,denc!a neocristia,a de LlJs Casas, Amrico


Ca'.tres i.r:.o"y__&.Jrtol_o~ ~e las Casas _': Cas<:i~~ (en ~Ja~g.:s Jo m
moire de Jean S~rrailh, t. 1, Paris 1966, pp. 211, reprod. por el
~ _ L _ _ __

autor en su ,;olecdn de estudios ~ervant~! y 1~~~Jsti.=.is~~ espa-


i)l es , ed. Alfagl iara, M:.drid Barcelona 1%5, pp. 255-312 ); MJ-
"

nuel Gimnez r-ernndez, Sooi' e Barto'om de las Casas en Anales-


~e__ ~a.. _Un~vers idad His'p~1 enS"~ -'$'; viII ;;-T964 ,-~I). 20,-~'~ 70, -'~rond-e
insiste sobre el ape!! ido Pe?iJlosa, qu'~ lIevabe;, los hermanos d~~ po
dre de Fray &.Jrtolo:Tl y es el d'3 un con<1cido linaje conv:mo en S;
govia; Claudio Guilln, Un padr6n de conversos sevillan.)s (1510) -:
en Bulletin Hispanique, t:-LXV (;963), I)p.- 49-98,-Y soSreToS" iiCa
50S" c')nv~rsos, arre ;,dado,es de rentas mu~,icipales de la metrpo! i-
andaluza, Juan de M:.ta Carriazo, .!:? l.nquisi.cinJ las ren~as de Se
villa en ~o~,!1a:e _9_..:l.?!2 Ramn Carande, t. 11, MJ:lrid 1963, pp.
95-112, p. 13 de la sepa~ata.

(2) Parecer del Doctor Vzque z (l ()- X-1559) citado p:H SiI vio
Zavala en su obra fundamenlal La eno):nier'lda indiana,M:1drid 1935,
p. 203, ahora reeditada (revisadJ f aUTl'entada ) en-la Biblioteca Po
rra, Iv'x ico .1973, p. 154 o
-

(3) M. BataHlon, 5,stas .~ndias ":" Hf.t:sis L.?s ca:!.a na.: , en-
Cu'tura universitaria, Caracas, enero-juno d'J 1959, pp. 97-1 04,ar
E _ _ _ _

tculo reprod. en mis Etudes sur Bartolom de las Casas, Pars 1965,
pp. 249-258. ' - -

(4) Iv'on'Jel Gimnez Fernndez, B. de las Casas, v..:>l. l. De


-
legado de Cisneros para la reforma de !as Ind ias, Sevilla 1953, p.
33S, nota 931. Facsfmil e; la LmTnJ XXV111.

(5) M. Bataillon, P,:ur 1"'Epistolario" ,de Las Casas,Un~ lettre


~t un brouillon, e ;l Bulletin His.eaniq~ LV1'(l95.4), pp. 35-3S4r~
prod o en mis Etudes oop. cit. pp. 203-223 (con facsmil).

217
(6) Pera la alu:!ida costumbre ("vestir difuntos" opuestos a "de
sollar pellejos d~ hombres") de amo ~ tajar e :1 el hbito franciscan,,:-
vase el coloquio i,'!'1US de Erasmo (efo M. Bataillon, ..~asm~ ::5-
f.:la, 2ao edo espai)Ta, Mxio) 1965, p. 293)0

(7) Acerc':! de esta ampl itud (en parte misteriosa por no COill-
prenderse las mortferas epidemias debidlJs a grmenes patgenos tra
d:>s po r 105 espaoles (alJnque inmunizados c,)ntra las c')irespondien'='
tes enfermedades) pueden verse mis pginas (Gnoc ide et ethn::>cid;
initial) e:l el vol umen co1ecti va De l' ethnocicfe, p;)bl: por jau -
Ti,-Paris, cI)Io 10-!8, 1972, p. 291:3:')3:

(8) Util izo aqu, casi textu:llmente, el excelente captulo de


dicado por Andr Caquot a 'os profetas en su contribucin ~ La rel i -
gin d'lsrael) a la "Encyc!opdie de !a Pliade" Histoire des re!':
gi,?n5, t o 1 Paris (GoII imard) 1970, ? o 434. -- . -

(9) Ver mis ~ome:ltarios a un_ fa~s0....e~recer. con~.a Las Casas,


en mis citadas Etudes oo, po 279; cfo po 2140 -
-
(10) Viaje pub! iC'Jdo en ,;I sig~o XVIII >:>r Fr o Francisco Xi
mnez en su ,!::!!s!<>ria .d_~J9. Pro~~nci.9 de San ~cente eh _ <;:h iaE~ y
Guatemala de la Orden de Predic':!dores, reeditado aparte c<)n pr
y
1090 n.::>tas de Franz -Bloill bojo-el tt~lo de Desde Salamanca, Es-=-
E<:.~?,hasta C:iudad_ .~eal, .Chia~aso D.iario .del vi~er 1544-:.1545 , Iv!.
x!co 1944 (po 113, el pas'Jje citado; o po 101 en la nuev,J edici6n"
del texto ::motado por Blom que acab<J de sal ir en 1974 p,:r iniciati
V'.J del Gobierno Constitucio:lal de Chiapas)
-

218
FRAY BART:JLOM: DE LAS CASAS, M;EMRO INSIGNE DE LA
E5':U~LA DE DERECHO INTERNACIONAL DE S,\LAMAN-
CA. SU OBKA INEDITA "APOLOGIA"

Por Angel Losada.


- ---_ ..- _.. -
l. LIJ e.cuela Clsica de Derecho Internac:onal de Salamanca: Fran -
~~~a .9'~ Vi}~;~ y Bart~fOm_~_~~s -Casas. -. -- --

La clebre controversia e :1tre Fray Bartolom de Las Casas y


Juan Gins de Sep~veda, constituye sin du~a el punto culminante
da la gran toma de conciencia en el siglo XYl sobre !os p.oqle -
:nas de alta moral que planteaba la e)(>::msin europea sobre el res
to del mundo.
-
E~ta controwrsia en s y sobre todo sus resul tada3 no pued,en-
dejar de ser actualsimos e:, los momentos que vivimos, precisamen-
te cuando Euroi'a est llegando :J la meta de 5U etap:J cl)loniz.Jdora
y una serie de principios, entre eH05 e! de :Jutadelermin'Jcin el
reco;'li)cimienta de un pluralismo, p::>ltic<), ide:)lgico, religioso ri
gen ya los relacione; entre los distinto~ pueblos del p'anelo '/ espe
cialmente entre los IIam:Jdos "desar(ollados" y "en vas de delarro-
-
110".

Honro de Espaa es el q;Je plantease .3n lo~ trmino~ e ,1 que-


tuvo lugar aquella gron ?olmica, cono honra suya hllban iido los
primeros descubrimientos de aquel nuev,) e ignoto mundo; y dacir-
"honra de Esp'Ja" e5 decir tambin honra del "cristianismo" que -
desde los comienzos de lo colonizacin se declar, a travs del po
p'ldo y de los prncipes cristianos, en defensa de la dignidad huma
no de los nuev.)~ pueSlos descubierto:;. "Que lo cru:! precediese a -
!a esp':Jda", fue en todo :nomento el lema y consigna dado p<>r los
Reyes de Espaa y sus colonizadores. Y fue precisamente en la U-
niversidad e3paola del Renacimiento (Salamanca y Alc'Jl) oonde-

219
cristaliz aqiJel e3fuerzo intelectual, del cual sera :Jdalid nuestro"
Fray Bertolom de La3 Casas.

Contra la rgidoJ posici'l de Sepl vedo] de que la co.,quista y


la civil izacin e~an "buenas" para a iTlbas p'Jrtes por el troque de mu
tUOJS ventajas entre pueblos co!onizadore'; y colonizodos, Las Casas~
partiendo C:~ 105 pdncipios filosficos, teolgicos y jurdio)s del es
col astic ismo :T1ediev~l, propone / predica el reconocim iento de un =
"pi ural ismo" ideolgico, p,)ltic o) y rel igioso: todo poJablo tien~ dere
cho 'J seguir su propio camino. Bien es ve rdad que habra no poc-;
que matiz'Jr en e3te rec,)nocimiento. Las Casas lo limita e :l el tiem
po y en el espacio: en el tiempo, en la poca pre 'ia a la cristiani
-
zacin del indio; en -t,. po;:a el indio -3S considerado en pie d.!
g:Jaldad a los de:ns pueblos, con "repbl icas rectamenfe constitui=
das", re3ulta, pue;, criminal el uso de la violencia p'Jra converti r
lo y someterlo a la autoridad del prncipe cristiano. Tal conver=
sin slo puede llevarse :] cabo po)cfic.]mente. Ahora bien, una -
v~z. que el pro,: eso de c;istianiz.Jci.l (se;] como fuere) ha comenzo
do, ya no hay remisin: la abjuraci:1 del cristianismo resul ta inco-:j'
cebible y en tod/) :aso pecaminosa para Las Casas. En el espacio-:-
Las Casas limita el reconodmiento de un tal pluralis';o a 'los E::~
blos indios; grandes sectores de !a hunanidad (n ..~gros, mahome+anos
'-y -:-judos
:--;-:---
- con cie.tas sal vedad-)s-) quedan fuera de ese recooloci -
miento. No obstante, gran mrito suyo es, sobre todo en supoca,
h:Jber abierto -~sta brecho) e iniciado esta toma de conciencia, (pe
echaba por tierra el dogma into:able de la supe~ioridad del blanco.

Gran mrito ~uyo, rep~timos, y gran leccin soSre todo poJra


nosotros que como l nos asomamos a los albol'es d.) un nue vo mun
d,) e;1 ple'la y radical mutacin. En nue,tros das, pues, la figura -
de Las Casas se sale de $U marco n'lcion.ll para' convertirse en h-
roe universal; mediante ejemplo de su vida, sus doctrin'Js y soSre to
do su inlenc ional idad -


La expiesin "c!sic.)s espa'loles del derecho de genfes" sirve

220
p1lra designar una serie de telogos, filsofos y juristas de 105 si-
gos XV] y XV]], esto es da l famoso "siglo de oro de la C )! tura- I

esp'lola" quiene3 se preocl);:>aro!l principa!me ilte d.~ los granda3 pr~


blemas de la coexistencia entre los p:) eblos, en el marco da su~ dis
cipl inas respectiV'J5.- BariOlo~~ d; -Lt'JsCa!ios ocupa entre ellos u-;:;
plJesto de honor.

Si hasta ::>::>ca reciente se te i,a la costumbre da inclu :rlo sim



p1emente entre los "precl)rsores de Grotius" , de ms en ms hoy -
, -
existe !a tendencia a reCt.>nocer una propia sig.1 ific '.lcin 'J su doctri
na. As, algun.::>s de ;111os son, con razn, consid~rados los verdo=
d.aros fundadores dHI moderno derec:,o de gente., dafinid-::>res de los
____ a _ __ _ ___ = __
-- -
principios en que' ste -,e fundo]. Es cierto que, hJsta Grotiu~, tal
dere:::ho no ser obeto de UM inve;tig(Jci" autnoma . Los clsi
c,::>s espl]oles lo incluyen siempre en un conjurlto ms vasto de pro
-
blemas teolgicos, filosficos y jurdicos, o, como e3 el caso de :-
nue,;tro Las Casas, consagran monografas a c 'Jestione-3 particulares-
tales como "la justicia o injusticia de 'a guerra contra los indios"
o la "cristianizacin pacfica".

Los clsicos esp':Joles de! derecho de gentes son, por lo gene


rol, eclesisticos y profesores de !a universidad, lo que explica-
-
bien 'a metodologa de sus escritos dentro da! marco de la tradicin
escolstica caracterstica de la poca, mejor diramos, da la neoe~
col&stiCa: p,)r regla geneial los tratados q:Je sa!a;, de su p!u;;a es
--_._= -
taban d~stin](Jos a la enseanza o a la discusin pbl ica; este l ti
mo fue el coso e,pecialmeMe de varios de los escoitos doctrinales-
-
de Bartolom de Las Casas. Ahora bien, la neoesc,)lstica espao
la est (] su vez enmarcado en el renacimie!1toi de ah su recurso
-
frecuente a 10'3 fil6sofos, p.:>etas y. otros escritores de la antiguecbd
grecolatina caracterstica esp~cialmente de Francisc.:> de Vitoria y,
aunq:Je en menor grado, del propio Bertoloon de Las Casas.

Lo que verdaderamente caracteriza a los cls icos e~p::loles del


derecho de gentes .es su .er!'!ocuP":.lci0 por -'os pr~~lemas contemper

221
nt~0S, 10$ tema> de actual idad: P,H vez p- imera el h0mbre ac.)Da ba-

de dar la vue! ta al mundo,: todo U!, nuevo orbe era descubierto pl :Jn
tendose "ovsimos problemas sobre el estatuto jurdico de los terri=
torio~ desc'J':>iertos, el derecho de guerra, la relaci6n entre el p)-
der civil y el pode~ eclesistico, la +ransformacin de la estructura
de! estad.) en .el sentido d: una soberana c~da vez ms celosa de
sus prerrogativas . En todo '~ste :;ontexto las Universidades, espe-
cialmente las de Alcal y Salamanca desemp'3an un papel prepon
derante en !o que p)dram03 llamar la c~eaci6n de la nueva concie
cia de las masas y actuand" como verdJderos rbitros en la soluci
de confiictos y po!micas de oxcte r internaclonall' misin sta que
e" ms de una ocasin -como .en el OJSO dOj la po!mica e"tre Se
pl veda y Las Casas sobre la justificadn de !a guerra con~ra los i
dios- los propios Reyes les confan. Con raz6n se ha dicho ~ue la
-
Universidad del Re"acimiento, mutatis mutandis, desempe en aq'Je
_. E _

Ha p.:>ca la misin d,: la ONJ de niJestros das y, en ms de una


ocasin, sus decisiones tuvieron fuerza ejecutiva ms marcllda qve-
las de nuestra actual Orglnizaci6n Internacio,al.

"En qu consiste "se pregunta el Profesor Antonio Truyol-esen


clalmente el aporte de los telogo~ y juristas espaoles clsicos a la
teora de la comu!lid::Jd univ'~rsal de los pueblos?" 1 Y responde:

"Cotlsiste en el hecho de haber apl icado los principio~ genera


les de la moral cristiana y del derecho natural, recibidos del pema -
mie l,to a:ltiguo y medieval t) la situacin cambiante del amanecer- -
de los tiempos moderno:>s. La situacin era cambiante e" primer lu
gar (especta a la estructura de la comunidad internacio",JI. Por- -
otra parte, el de,;cubrimie:,to y la ocup'Jcin en Amrica por lo:; es
p'Joles plan+eaban nuevos problemas y abran 'Jl]te la conciencia -
-
cristiana grandes puntas de inte ~ rogaci:1. No es un azar si esl-Q
comenz en primer lugar y se desarroll6 con singular pasin 13'1 la
Pennsula Ibrica elegida en ']quel momento por e! destino. Por-
arra parte, Ia situacin e trape:] dJba tambi:, lugar a una re c:> n
sideracin del problema de las relaciones inte~estatales como conse -
-
2'7.2
c'Jencia d~~ la crisis de la Cristiandad agravada p.) ,' la Reforma".

Entre los clsicos del derecho internac:onal de Esp'J'J convie


ne distinguir d)s co'rieMes bien marcadas y definidas: la primera ,
-
cOi'resp.:>ndiente 'J la Orden de Santo Jomingo, cuya:; fuente! se re
m::mtan 'J !a Edad tvedia: Santo Toms de Aquino, y fluyen caud;
losas hasta el Renac:miento, siendo '31 Carden.JI Toms Vio (Caleta
-
-
no) CO,l ~us m.)dernos c,::>mentarios a la obra de Aquin,)te, lo presa
q'Je ca.lal izara las corrientes d3 la e;cue'a esp'Jola. Su centro es
b:en cO!locido: S'Jlamanca y en esta ciudad .31 Colegio Dominicano
de San Esteban y la Universidad. Sus princip'Jles representantes:-
Francisco de Vitoria (1486-1546), Domingo d~ Sato (1 494-! 550) y -
nuestro Bartolom de Las Casas.

La CampaRa de Jess recie;1teme:1te fundada por San Ignacio


de LOy.:>la representa la otra c.:>rriente de pe:lsamiento sus figuras-
seeras son sin duda los esp'Joles Francisco) Surez (1548-!617) y fV'O
-
1ina (1535- 1600). En real id'Jd Surez ~s como un heredero del pro
pio Vitoria q'Je refunde e ;l todi) un vasto sistema el conjunto de-
-
problemas plante'::ldos y de los puntos de vista en ?re~encia. Surez
es m" bien Ull arquitecto, un sistematizador di~ ideas gue un aea
-
dor. SI) concepcin vol untarista, esto es, subjetivista del d'Jrec!,o
y de la Ct)munidad intern.1cional que algun.os autores le han repro
chad:::> :10 debe ser entendida de manera que nos haga 01 vidar que el
telogo jesuita se cO:lcil ia con un objetivismo de valores. "En ~ea
lidJd Surez simplemente ha pue:;to d3 relieve el p'::lpel de la volun
-
-
tad human-J en la configuracin de la comunidad internacional y -
d31 derecho, en cuailto a su d~sarrollo histrico, sobre la base de
los principios d'3 un derecho .1atura! objetivo, pero general". 2

La preeminencia de ~stas dos grande'; escuelas, dominicana y


jesuta, no debe ensombrecer alTas figuras relevantes de! pensamien
to jurdico espaol de !a poca que podramos catalog'Jr en la cat;
gora de "independiente" por ejemplo, Diego de Covarrubias y Ler
va (1512-1577), eminente canoilista Ct,n razn llamado el "Bartulus

223
Hisp,)nicus", y Fernando Vzquez de Menc h,]ca (15;2-1569), maes-
tro de derecf10 civ:I, quien sent las b':Jses d.]1 moderno d'3recho mo
-
rtimo y fue en este :Jspecto la fuente directa en que beSi Gro-
tius, como ste mismo lo recono.:e, p':Ha la c.:>mp'J3icin d~ lU cle
l
bra obra "M'Jre I iberu1n" fundamento del derecho intemolc iona mor
-
timo de los tiempos modernos.
-
Perte '1 ecie:lI:1o BOitolom de Las Casas a !a primera d:! c5ta1 es
cuelas (la dominican'l), en e!la p"ecisame ,te n03 detendremo~ y de
mane ~a esp.~cial en su fig"Jra se.:ra, el Mlestro Francisco do:! Vito-
ria; despus an.]1 izaremos cules son las varia i1tes aportada~ p.Jr Las
Casas a la doctrina de su Maestro.

Francisco d~ Vitoria fue ante tod.:>, como lo h.::J sealado Er -


nest Nys "un maestro incomp'Jrab! e po ~ su claridad la luz de su
~azonl]miento"i 3 :10 se sabe qu alabar ms en l si la sol idez de
su obra o la elegmcia con q"Je su d.)ctrin'J est expresadlJ. Estu -
diante en !a Sorbona, una vez doctorado, de regreso a Espaa, ob
tiene despus d.~ un brillantsimo C1)ncurso, la "primera ctedra" de
-
Teologa de la Universidad dll Salamanca Il la que accede "p::>r a -
damacin" de los propios estudiantes.

De Pars traa Vitoria una innovacin didctica e:1 cuanto al


fond.) y en CUO!1to a la forma: e :1 cuanto al fondo, seguir como be
se la "Suma Teolgica de Santo Toms" y no el tradicional "Libro
-
de l as Sentencias" dH Pedro Lombardo. Ahora bien, s in que ello-
signifiq;;e un demrito c'JalqJiera, el Santo Toms explicado por Vi
torio sigue en no po co (sobre todo e:1 lo que precisamente nos inte
-
resa: el d.~recho de la gue~ra e:1 el caso concreto de las Indias) los
-
comentarios del clebre Card:!nal Toms Va, Cayetano, General de
la Orden de los Dominico~, al que con razn bemos considerado ca
me el precursor ck toda esta p.oble:ntica en torno a las c'Jestiones
-
jurdic'Js suscitadas por el d.:scubrimiento d.: Amrica . precisamen-
te a este tema de tan palpitante actu:llid.Jd dedicara Vitoria la flor
y nata de su conciencia jurfdica. As, e :1tre sus obras deltaca" las

224
"R~le,-tio .lt~S"C'Jma8fOdas a las india~: "Oe Indis rec~llter invan tis"
o "de Indis Prior", y "De In:lis Posterio ~ " m~ con::)i:ida b'J ;o el ti
tulo "D.) iure Bell i", P'Jf)3to :ue )recis')mente se ;)cu;>a del dere-
-
C!10 d~! la :JJarra, y su tratado "De [)ote; tate civil i", b"eve y vigo
roso s'Jma :'io ~obre la te)ra de! Estad!). 4 .-

Pvrquf~ ni) o::ot1vie"e 01 vidJr que , i Vito ria ." fa m)~o OJoTlO in
tema:::ion,)! ista, no lo es men,?~ COoTlO "te"ico" del Estar.!I). A este -
pi'Opsito seala A. Dempf:

" El sec;'eto del xito duradero y "'Iliw!'Sal de r-ra;):isco de Vi


torio es su grandiosa idea poi itica del "or bis", de la com'Jn idad -=
da pueblo:; sobre to: b lo tierra, la :lmpl itud planetaria d'J su :~.xi
zonte p.)! itico que 'lbrazlJ el conunb de los e, tadl):; c)mo unJ uni
. bd n.)f.ural. Ahora bie '1, eta id'JO no pwde co/)cebrse ms que
-
sobre la IY.Jse del Estado nacional natural, segn la : uol a cada pue
blo ,';'Jrresponde por "lex-'n,;:;;:=OTf$i' s~ ESTa:/o" o 5 -

"ara Vitoria, la ~ociedad poltica no ,,s ~, producto '::Jl'tificia!


de la voluntad hum.:ma sino una ~xgencia de la naturaleza razona
ble del hombre. El dere : ho natural es 03i la base del de recho po-=
sitivo. El poder pro:~de de Dios en tanto ';ue causa eficiente de
lo natura'e -!a sodal del ho ,,,bre pues quien dice ;;ocied'Jd dic~ po-
der, pmo ~}ste poder pasa p.y lo comunidad en tanto q'Je C<Jmuni-
dJd, la cual lo transmite a titulares co!)cretos, los c'Joles tieneil-
por misi!1 velar por el bien crJmn por el cl)<1trario insiste en la
interpendencio
______ .. ___ ...___dew_ los
" .. Estad,)s
. __ -_ qu-e 'lO hoce sino cO!1tiniJOr a escala
univ-::rsol la interpendencia de los indivlduos en e! seno del Esta-
do. La natu';ole.ro-'ha e~iQ-gecido ,;ritre - todos los hombre; y p'J e -
blos un vinculo que da I ugor al "totus orbis" y e! derecho de gen
tes es el princlpi.:> ordoJnad); d~ este "orbis". -

"El derecho de ge,1te" e,>cribe Vito-io, !'lO slo tiene la fuer


zo de una c.,nve;)cin .:) de un p:lcto entre los hOTIbres, sino ms::
bien la dt! una ley. !:I m'Jndo entero que, en cierta ma,1ero, no

2'25
form'J , inoJ l)O com 'Jn idJd poi tica tieni~ ~I p.:>der de dic~ar le yes-
justa', o rdena ebs al bie :, :le todos q ;Je c'::>'lstituyen el derecho de gen
tes". -)
-

Se aprecia bieq la diferencia entre esta d,)ctrinJ d~ Vitoria I


la te,x a indiv;dual ista del Estado y de la comu" idad intern,lciot1al:
pJra Vitoria la C,):nu1lidad universo! precede a la c<)mJnidad d.,! los
Estados ya ' lue h.lcia ella tiende la sociabilidad human,] CO TrQ ha-
c ia u,, fin ,: pero esta pre:;ed.!" cia no impl iC'l 'lbsorci6n de la misma
ma1era q 'Je el Estado no d.~be absorber al individuo: e! hOln'::>re por
su c':>'ldicin :'l<:ltural d<:l ser d,)tado d~ eqtendimiento 9.na d:l d~re
chos que los Estados e:jt!l obl ig;]dos a reconocerle y que pre:isamen
te el derecho de geMes e:, cuanto tal p.y su naturaleza d~ derecho
-
universo' se encarga d.] proteger; pero, sobre todo, tal derecho de
gentes deber ordenar y regir la ::::>existencia entre las distinta5 co
-
mUl1idades en C'JIlnto tales. El d.]recho, pues, de gentes vitoriano
es un derecho internacional natural que se desollar en un derecho
intern.iCional e~1t-!vo a trov;; de la costumbre y las conve ncione5-
entre los estado~. Esta distinci., servir ms tarde a Grotius para
su bieq conoc:da dicotoma: -- derecho
_...--- de ge:1tes
-. necesario
- d'Jrecho-
----
de ge;"ttes V'JI untario.
_ L _ . _ _ __ ....

Vitoda distingue perfectamente el "orden interno de cada esta


do)" cuya final idJd e, el bieq co:nn de los sbditos de tales e,ta-
-
dos, del "bien comn iJ!,iV"~rsa' Ir, y CI):' razn sta es considerada-
c:>mo la id'J~ ms profund ..J I original de todo el pe:,samiento Vito-
riano: "el boniJm commune totius oi'bis" limita la actividad y por -
tanto la soberana de los e,tados sometindolas a un principio supe
rior. As lo expone d~ :mnera c!arsima y ma~istral en su "De po
-
testate civil i": 7 -
-
"Siendo osi q;Je :J na repblica (Estado) es parte del universo y
q '.Je unll provincia cristiana e, parte de toda la repbl icoJ, si la gue
rra fuese +il a una pro vincia .:> .J una repbl ica en detrimento del
-
universo ("orbis") o d~ un:! cdstiandad, yo pienso que por este solo

226
h"cho sera inj us ta" No puede dec irse ::on poi a!)ra~ ms el aras -
que todo da!'echo ~uSjetivo J la gue,'ra de Ull miembro d~ la comu
-
n dad intern'lc io,',JI di!ber ceder, s i el lo sigo ifioJ un dasorden ma
yor dentro dOJ dicho c,)mun i ::Iad.
-

Vitori.:J no se contenta con e3tablecer ul1a teora general del


derecho de gente; sino '1ue ,e ::IoJdic'J de manera especial a Jp! iC(Jr
la al caso concfeto de viva actual idad ,~" su poc'J ~ el de lo~ t~
los jurdico~ aleg<,dos por los e;p:fole, para justificar su c.:mquista
del Nuevo Mu.,do.

Fiel a su doctrin'l, c.)tnienza por reconoc~r la "legitimidad -


::1-:11 poder po)ltico de los pueblos indios ind'!pend:entemente del fac
-
tor rel igioso". Las Casas subscribir ple:'larnente esta posicin': la
C0n5-3CUe,1C ia bro~a lgicamente: ~J_ ~~ ~~a !l i el !~p_erado.! .!.!~r.!~~
poder
.- . jurisdiccional
..- -' soSre los pueblo,' recie:1temente
. '. -- ._---= .-'--- _._-- -,- desc'Jbiertos a
._--
me~~s que voluntQria~~~~e_ ~" tos ?dopten .l~ ,ju!isdiccin ~'.!J~ Ig!_e-
sia >: _:le los ...e.rln..cip'!_S c~~tia_no~. Toda comunidad q'Je re';pete un
orden natural de vda colectiva debe ser reconocida co,no sujeto -
d.~1 derecho de gentes. Ahora Sien, esta crlpacidl.ld se pre~ume ya
que es propia de Ia natural eza racional del hombre. No obstante
Vitoria deja bien s~ntad:>s ciertos ttulo$ vl idos de intervencin b
-- -- _.-
I ica, p:>r ejemplo eq caso d~ can ibal ismo o de sacrificios de victi
-mas ".humanas, fund.Jda tal intervencin en este caso en el princi --
pio de recho natural del daber de protecc:n d,~ las vctimas ino
centes, pero $iempre CO!1 unJ .!.!~ol idad Pl:daggica-, e$to es, la t~
tela de una com'J!lidad que, como tal co,nullidad, cae en un,l 1'01-
aberracin. Refirindose a los pueblos de Indias, Vitoria aplica es
ta doctrin,l "e:) condicional": si tales del itos do.~ ,acrificio de vcti -
mas humanas y da can iboJI i31ll0 se dan en las COoTlun idades indias ;05
prncipes cristianos pueden intervenir bl icamente poro imp.,dirlos.
G ins de Sepl ved J argua que, en efecto, tal es de! i to~ se dan en
las citadas comunidad~!s y p,)r lo tanto la inte~~nci6~, blica ck -
los prncipes cristianos est justificad'J. Bartolom de Las CasO\oen
cambio, responder que, '!n primer lug'Jr el canibalismo y sacrifi -

227
cio de vctimas hum" nas entre los in::lios tie ,1"'! un c-:lrcter espor-
dico, y, en ;~gundo IU!:)::lr, '1ue es fruto de an":estra~es creenr.ias re
-
ligio~as qJe tod, prncipe :ristiaqo debe re;pe+ar y en ningn caso
tratar de e<tirpor por medios bl icos sino ll1c-:l,neMe P'H la e '/ange
I izocin :>:lcfica y voluntariamente adoptada por los indos. Fhal
mente Las Casas, como podr Jlpredarse en S\JS textos, an pertene
-
ciendo a la mism::J Escuela q'Je el Muestro Vitaria, ~n este aspectO
concreto se apartar del M;'estro y Jfirmar rotundamente q 'J e la -
"condici6n" por Vi torio supuesta en el C-:lSO de los indios "es ms fal
so que falsa". Aqu radica m"Jy especialmente, a ,1;JSstro juicio, el
gran avance de la doctrina juridicointemacio:1al de Las Casas sobre
la dI.! I M;lestro Vitoria: Para Vitoria !a intervr~ncin bl ica ~e justi
ficabo e:1 el crJSO de can ibal isrno y sacrific io de vctimas h'Jma~as-
-
de los indios; para Las C '1S-:lS tales C'.'l~as son ms bien e, poid1co~ y
an aceptando que se di'!n, po~ ser fruto d~ cre:~ncias rel igiosas que
deben resp,}tarse, no justifican en modo alguno la intervenci:1 bli
ca p..,r po,rte d,~ lo; prnc ipes cristianos.
-

Vitoria (Idems justifica la intervencin blica en Indiaspor su


clebre ttulo d;~' "ius c;>,nmunicatbnis", esto e" el derecho natu
~aJ_<;,J1 comercio :~::!!ico_ que es C1Xlse:;ue,1cia de la comunidad u"-i-=
'e rs::J I d,~! gnero hum:lno y que puo~de impon<!rse po,r la fuerza si un
pas pretende impedirlo sin C':lusa legtim:l: la predicacin del evan
gel b no justifica el emple.;> de Ia fuerza so! YO para obl igar a lOs
indgenas a escuchar la palabra de Dios: ro-fe en -;'Jmbio no') puede
en mod:> o.'llgu,1o impol1erse ~ la v;olencia. La~ Casas aqu ta'nbin
m,)tizar y cr)rregir en cierto 'lspecta 'a do:::trin., d~ su M::Jestro 0-
pi icoda .) los indios: de ninguna .na:1era, seg!1 l, se jU5tificar IoJ
entrad.,] en un pas extrao de gente arm:da an CO:1 ,~I pretexto de
p redicoci6n de! cristianismo; "qu tiene qu'~ verJ gritar, el EVa!l
gel io con las bo,nb.:lrdas" ~
-
Vi torio, Cr)mo Las Ca:ios no son 'J!1tibel icistas a ul tranza. Tanto
tel U!lO como el otro adm iten que en ciertos cr.lsos los d-erechOs fun
dornentales p 'J eden ser impiJestos po. medio de la fUI~rza.
-
Esto les

228
Ilev'J eXi)resam.~nte a ocuparse del derecho de la guerra.
rra. Cierto es que aq ;) tamb in !os telog,>s y canonistas de 10 -
Edad M.:,d io ! es prep'l roran ,,1 cam no; pero hoy e; geq.eral m., nte re
-
conoddo o:ue o Vitorio i o su ~scue!a co.Tes?ondi~ el mrito de uno
siste :notizocin vig() ro~o y dOj una intel igente adaptaci6n jJI~rspicoz
de las teoro~ sobre el dere;;ho do~ paz y de guerra .J los nueva~ -
c')'ldiciones militares y polfticas de lo poca.

La po;;ici6n de Vitoria ante los problem:Js de la P'JZ y la


rra !o resume'! acertadamente Truyol o;: 8

"De~arrollondo los ideos do.: San Ag.)stn y Santo Toms, Vito


ra admite lo legitimidad de la guerra cuando sto se empre:v:le pOr
un:J (Jutoridod legtimJ CO:l i.Jsta cavsa e inte:lci6'l re ,::ta . La justa
ca'J~a suficie :lte se ,educ~ a una ofensa, ahora bien, a una ofensa
grave porque a fal ta de la mismcl nJ .~xistira propJrci6n adecuada
entre la importancia del mal com.etido y la de la sancin . Es ne-
cesario naturalmente que e! Estado c~lpable h.lya rehusado jJrevic-
me:'\te una repa;oci6n o La autoridad Iegtim'J es Ia del Estado en
cuanto Estado, lo q'Je el imin.'] las "guerras privada~" a'1tes tan nu
merosas . En cucmto oJ la recta intencin, sta impide que una gue
-
rra que eq s e,: justa sea utilizada a fines distintos que el restab!e
-
cimiento del derecho violado, lo ':ue exp! ica que la falto de tal
recta inte ,lci6n tron:forma una guerra justa i: injlJ;ta. Dada la co m
plejidild crei:ente de las c':1usas de la 8'Je,ro, Vitoria admite la po
5ibil id.Jd :I~! un erfor de bueno fe en U.l bel igemnte : en esta hip6te
sis, la guerra lodr ser justo .,:ubjetivo,nente. desde !os oos c')!ltra-
-
ros puntos de visto y se deber e:<cluir tod'l idea de castigo. Por
otro parte Yitoria cf)nsidera a! Papa com') el arbitrio n:Jtu ~al de los
prncipes cristion()s. En cuanto a los sbditos, ,tos deSern rehu-
~ar su contribucin cuando lo inusticia de lo g.),arra sea notoria pe
ro en caso de duda seguirn o su superior legtim) . En ltim) .) - -
nl isis, !.c:._9uerra _:s ~enJs una prerrogativ~ .de~ Estado que un ins
trumento .:JI servicio de la co.nu'.l idod internacional, como hemo~ vis
- -_ .. ---- . --- - . -.. -
to cuando Vitoria exige qw un E~tad) renuqcie a ella si debe ser
-
229
causa de un desordm m:; grav'~ para el conjunto d~ los poJeS!os, ~o
m<:tiendo as su uso ci! princip io del bien c<)mn universal.
-
N,o legitimndose la 8ue,ra ms que por su nec~sid)d {motiva
da pM la ine xistenc ia de un rgano superior a los E~tados ante el
-
cual esto~ podran ;Jresentar sus q OJejas-, los :nales q'J'3 cau~a (y por
tanto la actividad que permite) y las sa., r.iolles a las que da lugar
deben reduc irse al min imum estrictamente lndispe:1sab! e < El vence-
dor (se supone el caso de url bel ige~ante p:Jra qu ie :1 l a guerra es -
considerada justa) deb.e- tratar al vencido con rrode~acin y si tie
ne el derecho de e:<igir una idem,izacin por los dilos sufridos, d;;
ber apartar tod] ide:] de ve;lgan;~a, PUf)sto que acta en col idad di;
juez en nombre de la comun idad internac on.: I!".
, ,
En esta misma linea, la po~ic1n d~ Las Casas e '; aun mas ro
dical, como a continu',cin p'Jdemos apreciar.
-

230
N Oi AS

1.- Los estudios del Profe;o~ de la 'J.1ive:-sidad d.~ fv4adrid Anto"io


Truyol Serra sobre Vitoria y la ::scuela de Salam:mca s:>n tun-
da,nl~ntal ei. Vese esoecial me:lte "Ge'lese et fondnments spiri
.
tU91s de I'icle d'une oJmmul.1aut universelle", Lisboa, 1958,cu
-
yas conclusiones h,']ce:n.:>~ nu<~,tras. (LO] cita en la pg. 115).
-
2.- V. :'loto 1, pg. 126-127.

3.- V. "Les pub!icistes espag!lols et lei droits des Inaiens" (en "Re
vue dlJ droit international et lgislation compar~, 1889). -

4.- V. en la Bibliografa las IT\')dernas ediciones de estas obras.

5.- V. A. Dampf, "Christl iche Staatsphilosophie in Spanien", Salz


burg, 1937, pg. 17.
-
6.- "De potestate civili", arto 21.

7.- Artc'Jlo, 13.

8.- V. nota 1, pgs. 122-'24.

sos

Uno de los acontecimientos de la historia do~


Espaa y de la
humanidad (poco con::>ddo y estudiado y genera! mente .jl vidJdo) es
la celebraci6n en Vallad,! id de la "Junta" que el Emperador Car-
los V convoc6 en los a, s 1550 y 1551 para tratar en ella el pro-
blema entonces capital de la justicia o injusticia de la coloniza -
ci6n (y sus mtodos) que Espall por entonces lIevabo a cabo en

231
Amrica. 1

Dos eran ! as ;)artes Ct.>.1tendien t es:


-- - ---'- _. ---- ._---

-una, Ct.lpitane:lda p::>r el co-dobs Juan Gins de Seplveda


(;490-1573) (hurnanista, filsofo, cronista y confesor d~1 Em?erad.)r,
una de las cabeza$ m~ claros d;~ su poca), ?artidario de la fuer
-
z.) com.::> im(trum.ento previo p'lra vencer las dificul tades qdl~ se op.:>
-
nan a la predicacin del cristianism.::> en los nuevos pueblos descu
bierto~

-~!!'.9.! ~apita!,~a~_ E,0-,"_.!:',:,estro Fray ~)~,:,!om _~e._~~~ C~sas,


opuesto p,)r principio a la util izacin de todoJ c!ase de vlolencia po
ro la atracci" de los ind:os a la religin c"stiana y, p:>r e:lde,
-a
la jurisdicdn de los principes cristion::>s, atraccin que, segn l,
slo deba re::!!. iZ':lrSe p:>i' medio de la co.wiccin pacifico.

Ambos, en todo caSI), eran p'lrtid'lrios de lo obl igJC in p,)r por


te d.~ !os pueblos cristianos de env:ar predicadores paro el anuncio
-
del Evangel b en el NuevJ M.I.1do. Para Llls Casas no obstante-
ello podb real izarse slamo~nte por medio~ pacificos; poro Sepl ve-
da, en cambio, d.Jda la n'Jturalez;: de lo~ indios y sobre todos sus
rilo~ religiosos (canib:J!isrm y sacrificio de vctimas humoJ.1as) se im
pona la util izaci6n de I a fuerza paro abrir el cam ino a los predica
-
dores. (Coono ya setll amos; en es lo Sepl veda estab::l ms en 'a I -
neo d~I Mlestro Viloria. Las Casas repr.e senta UI1a autntica nove
dad).
-
Lo original del C<lSO es que por v'.!z primera en la historia de
la humanidad, una n::lcin, Espaa, y su Iley ponen a discusi:l 1.::1
justificacin jurdic.] de una 9uerro que e,taban llevando a cabo.

Lo extrao es que una pgina com.::> sta, fundJmentol de lo

232
h~toria o !xille pO I SU ausencia o nos presente los hechos deforma
dos incl uso ,=n los manual.es m:)dern.);.
-

Cul es el motiv')? A mi juicio uno, y :1") el m3nos impor


tante es que !os d)::urTlt~ :)tos de base (lo que pudiramos Ila ,nar J
"expediente" el "dossf;:;'fd";;- i~-ru;'-to han p'1rmalecido e n gan pa ~
te ind itos ha~ta nuestros do~. Lo~ histo~iado res se ha:1 I imitado a
-
seguir de i-tos lugare, comU.l es y versione, pi:rtid istas (por regla ge
-
neral la de L"s Casas e, la q'Je ha prevalecido, sin tomnrse la mo
lestia d,~ estudiar la :>rincipal docume:aci!) ::>riginal de base, y so
bre tod:> la m\)numental obra indita "Ap\)loga" d~ Las Cmas de :-
que .)frecere:nos en esta ;bra la-go~ extra::~s) o

He a'1u las piews fundamentales de dicho .=xp.=die ;lte :


-?vr parte de Seplveda, su obra "Demcratesll "o "De las
justa~ cau~as d'3 la guerra ::ontra los indios" y la "Apologa de la
misma. El "Demcrates 11", p\lra e! qu'=, en :. u poca , Sepl veda
nO ::>btuvo 'Jutoizac:in ::>ficial de pub! icacn (a pesar d,= qU:l era
una defe:lsa .1 ul tra ,lza d'3 los derechos de la Corona o quiz preci
samo:lnte por eso) fue por vez pimera edita~o x>r M~l rcel ino f0enn
-
dez Pe!ayo erl 1892 en Mr~drid; pero el moJnuscrito util izad) n::> era
-
,=! original, era incompl eto y contena no pocos errores. Pvr fortu
na tuve la ~uerte de hallar el m,:nuscrito original d31 autor y editar
lo (texto ,)riginal latino, traduccin c':lstellan."), estudio e ndices)
en el Consejo Superior de !nve,tiga,-; iont"!s Cientficas, tv\adr id, 1951.
La "Ap,::>loga" de Sepl ved(l, en latn, p'Jbl icada ,/0 en Roma en
tiempos de ste, no ha merecido an ninguna edicin ,h traduccin
c~~tellan,'J (traducci:1 '1 ue he terminado I pien~o editar conjunta -
mente c'.)n la" Apologa" de LIJ5 Coser.: puesto que amb:Js ;bras for
man Ull todo) o
- -
El "De:Tlcrates 11" y la "Ap::>loga" constituan la parte de la
argu'ne:1tadn de derecho (o teric1J) de Sepl veda. Para la orgu
mentaci6n sobre.Ta;~a!.!~~~..1: los hechos, esto es, sobre la situa:-
ci6n ,~n la que CO:lcretamente los indios se eno)ntrab.,n en un esta
-
23.3
do tal de bJ,b,ie q ' J'~ ju;tific'J':xl la accin 001 i:a para lib.~rarlos
de tal si tuCJC i ',

-Por p.:Irte .:le La3 Casa~ 1 su obra "ApJloga" (en latn ) dedico
d.) al Prncipe Fel ip~ (des?u, Fel ipe 11 ) y conse rvad::! hasta ahor-;
indita en la Bibl ioteca N'lcional d:! Pars, e :1 la '11Je La~ Ca~as
C'>ntesta argumento ;Jor arg:Jmento 'J lo "Apologa" de Seplveda:que
en real idad no ,~ra ms que ;)1) re>um.~n del "Dam6crates 11")0

La "Apo!oga" de Lo:; Cosos, pieza esencial poro lo historio de


lo "Junto de Valladolid", cf>nstitue lo mgumentacin de derecho o
terico de Las Casas y vie'le a se; com:> una vol uminoro ericfcTope
dio d~ todJS su~ ide:::ts esparcidas aq 'J y all en sus distintos libros
y me :noriales, cfJmp;,esta de Ul) sin"-nero de monografas sobre dis
tintos y ca!1dentes temas.
-
As como :lepl ved::! para lo ,')rgumentac i6n soSre lo real idad y
los hechos se sirvi de la "Historia Gene~al" de F. de Ovedo,Las
Casas c.)n tal fin escribi6 una !1l)eva obra monumento!, esta vez en
castellano, "La Apologtict.l Hisforia" con 'o ideo de d<:lmoler las-
teoras dt.! Oviedo sobre lo naturaleziJ barbrica de los indios, y de
mostrar que sfos incluso llventajaban en inteligencia y bondad a los
-
europeos (teora lascasiana del "buen salvaje").

La "Apologa" y la "Apologtica Hisforia" fueron pues las dos


piezas fundamen+ales util izadls por Las Casas en favor de su tesis en
la Junta de Valladol id.


Poro bien com:>re,l:ler el cho::pJe Sepl veda-Las Casas convle -
ni! parar mientras en los a.ltecedente": de un:> y de otro.

Sepl vedil, humanista renacentista y cortesano (fue prctica -


;ne,.,te lodo su vida cron ista y confesor de Carlos V y poster
te de Fe! ipe !I de quien antes haba sido precepfor), se siente esen
cial me '1 te preoc!J;Jach por los asunfos de Europa; los ele Amrica era

234
para l ms bie:l marg:na1eso Cuand:> an e,taba ,JI se ,'vicio ::le I Po
P'J, como traductor y comentarista d~ Arisrotele3, recibe el m'Jnda
-
to ~)ontificjo d.] tra~ladai"Se a BoJlonia para pO ~l,~r o;den en .,1 Cole:-
gio de San Clemeqte, vit~ja fUl1dacinespaibla q 'J'~ an hoy subsis
te, debida .1 la inicia>iva d;~1 Cardenal Alb)rnoz~ y en el que l"
precisamente haba ~stucliado. Sepl V'~da lleva la misin de revi-
sor los estatutos dd Colegio y restaura; la discip! ina cluebrantad.J -
por una "protesta d,~ los e'i tudiantes" (una "huelg'J" diramos en nues
tros tiemp.)s). Lo curioso era que 'a protesta provena prec isamen-
-
te de los hijos de la "l ite" de la aristoci'aCla .~spa()la que all se
educaba o La prote,. ta .~ra grave: en plena guerra de la cristiandad
contra el enemigo turco, los estudiantes prete:)dan que "toda gue-
rra, inclu:;o !a defensiva, era contraria a los p-incipios de la reli
g in c'.lrol ica" (y por tanto Ia guerra ,:ontra el turco) o Se trafaba, -
sin dud,], d.~ los prim.eros brotes de la "objecci ~, de CtJ!1ciencia" y
de la "oJntestaci6n e,hdiantil" de los tiem;Jos mo::!ernoso Los estu
diantes boloeses estaban sin duda infl uenclados, como buena parte -
de la intelectual idad \!uropea de la poca, pl)r las ideas pacifistas
de Erasrro de Rotterdam o

Sepl V'~da c'Jrnple la misi6n que si Papo le C<Jnfiara tomando


d':>$ idas: restalJrando la discipl ina mediante la revisi6n de los es
tatutos de! Colegio, y pub! ican'::!o una obra contra el m;)vimiento po
-
cifista de los estu:liante, de Bolonio e:) partic1Jlar e; la cristiand"d -
en general, titulad,] "Dem6crates 1" o "de la cCJnformidad entre la
la mil icia y Jo re! igi6n cristiana" en la que defie;de tol conformi
dad y ataca duramente el nacie,lte m')vimiento pacifista. Posterior
-
mente la circunstancia ta!1::1ctua' de la colonizaci6n espaFiola en la
-
Amrica recin descubierta le da ocasi6" para seg'Jir apl icando o 1
te caso cOllcreto su doctrina te6rica eXpUf!sta en el "Demcrates 1" o,' -
As, animado por olgu" ,')s co',quistadore" entre ellos el famoso Her
nn Corts y e! Cardenal Looysa, escribe su "Demcro!es "" o "d. -
las justas COUl.OS de 'a guerra CO:1!Ta los indios", que :'XIrro su trtu
lo indica, no es ms que una continuCJci611 del ~'Dem6crofes /". In -
fluy tambi~n cmo no 1 en esta postura de $.'pC,Iwda, la actitud
-
235
de Barto!om de La~ COJos a :uie n Sepl veda consideraba como funes
to para los inte:'eses de la Coron'l, y en tal sentido $e dirigi al Em
pt1rador y al pro:)io Prncipe Fel ip') en un::l carta e ,) qU:l !Iega has::
ta tl decirle qiJe Los Casas repre,enta y defiendol los intereses de los
~nemigos de Espaa.

LlJs Casas, resentido contra Sepl veda y sus partid:u'ios lleva a


c':lbo ?or toda Esp'Ja una camp::la bien orquestada que tiene como
primera meta prohibir la p'Jbl icaci6n de "De:n6crates 11". No le es
difcil gan::lr para su causa figuras predo,nin,)nte, de la Escuela do-
minican'J de telogos y juristas de Salamanca, -entre ellos especial-
mente a M~I chor Cano (I50~)-1560) o Cano y Las Casas inA uye:) an
te las Universidades de Alcal y 5-Jlamanca para que se '1iegue -;;
Seplved.) el p.)rmiso de edici6n d:l su obra. Pero Seplveda no es
taba slo entre sus partid.]rios y amigos conta~)a nada menos qu.; co
el PresidElnte d:ll Tribunal de la Rota Rom,)na, el eminente jurista es
paol Antonio AgiJstn a quien e ,wo un resumen de su "Demcra::
tes 11" a Roma en la formo) de ;J na "Apologa", re,umen que Anto-
n io Agustn se :Jpresur6 :J publ icor en la Ciudad Eterno, y as se di
fundiero!) ;JOr e! mundo las te';is de Sepl veda. No por ello ceja-
-
!.as Casas en su emp':lo contra el libro de S:J adversario y lleva a
conseguir de 'a Corte :ue e !) Espaa se prohiba la entrada de la "A
pologa de Sepl veda ( en Ia que de manera espec ial se defenda
los intereses de la Corona ~); as se :')rden'l la quema de los ejem-
plares a" teriorme"te e:ltrados y se proh ibe 5U envo a Indias.

Si hemos de::,'eer a Las Casas (es dato e~te indito que hemos
encontrado en su "Ap:;loga") Sepl veda envi su "Demcrates 11" al
CO:lcil io de Trento ':ln Ia esperanza d':l ::ue ste se oc~para de la
cuesti6" de la "justific'lcin de la conquista eJ.,) Indias lO, pero, se-
gn Las Casas, e! Co,)cil io se desentendi6 del a_sunto.

Esp::Ja estabJ dividida en dos bloq :J'~S ideolgicos enemigos a


muerte capitaneados por S.~pl veda y Las Ca~ as. Siturlci6n tan pel i
groso preocupab::l al Em?erador Carlos V quien para vaciar el absce
-
-
236
se cre obligado a CO'1Vocar la citado "Junta"en Valladol id e n
S;)
cargad.] de dirimir la ,J.llpitante cuestin de la "justicia J inju~ ti:
cia ::le lo guerra contra los indios".

Tien,1 , ta lugar e :'l 1550 y 1551 a nte un., especie de Tribunal


compuesto de telogos (Melchor Con::>, Soto, Carranzo de Miranda
y Arv'Jlo) y de c-::Jl1onistas. AMe ! exp::>t1en su~ te, is contrarias-
Las Casa,; y Seplveda. Cul fue la parte vic~riosa? En otra
obra. nuestra h'1mo!i clara.rente demostrado =l IJe lo lucha termin en
un aJtntico t)mp.lte : no hubo ni viclorio50s 0i vencidos y as se ex
pI ica bien qU';l .Jmba; partes se otribuye ran la victoria . No obstan
-
te, la Junta contribuy a calmar los espritu!; y sin duda sus dis:-
cusiones (como ::Iespu, vere :oo$) que tuvieron Url impaclo n,)table en
la cO:"lfigu"acin d~! Derecho Intem:lc jonal moderno y sobre lodo del
"derecho de la gueOra".

Temas trataq,)s en ! a JUllta d~ Valladol id


-- ---- ------- --- - --- -
Las discus iones se centraron sobre:

-los c\Jatro argu1nentos de Sepl veda (que en reo! idad no eran


otra cosa que la contestacin de ste a las objeciones que -
las Universidades de Alcal y Salamanca habfan pueslo a la
publ i :ac in de su "De:ncrates" 11);

-"la gva,ra": ju~tificacin o no de! derecho a la msmol y I i


mitaciones de ')ste derecho.
-
-"las alJloddades" citadas por Sepl v'.:lda a favor de su tesis y
rplica a las misma; de Las Casas.:

Se enc l Jrg6 a uno de los jueces telogos, Do,ningo de Solo,ha


cer un resumen de las dos tesis opuestas "y de las discusiones habi
-
das. Sepl veda a c'.)ntinuacin c l.)qgi6 do .: e objec iones a las que
-
respo"di; Las Casas, a S:J vez respon::li a stas y con to::lo ello;

237
(resumen de s....,to, obje::ones de Sepl ved ~ y respuesta a las mis-
mas de LlJs Casas) publ ic en Sevilla en 1552 un V'.>lumen: "Aqu se
contiene ~na disp'Jta o cO'ltroversia " Seplveda por su parte-
V'')! vi :JI ataql.Je re';pondiendo al ci todo vol umen de Las Casas con
otro titulad.) "Propo$ic1one, temerarias, escandalosas y herticm.que
not el doctor Seplve:!) en el libro de la cO:l<1uista de Indias que
Fray B,]rtolom de las Casas hizo imprimir sin 'icencia en Sevilla-
ao de 1552, cuyo ttulo volumen : Aquf se contiene una disputa o
controversia", .,bra que .J ::liferenda di! las d~ su c')ntricante Las-
C~s~s, 0., -ha merecido se, publicada hasta que Antonio Iv'Iara Fabi
la dio ,) la im?renta en lv'Ia:!dd, ' 1879, incluid'J i~n su "Vida;, es -
critos d-e don Fray B:lrtolom de Las Casas" o

En esta obra ofrecemo~ al Iecror I argos extracto~ de la resp:.Jcs


ta de Las Casas a los C'Jatro argiJnlento~ de S~pl vd da, . tal como opa
rece en su obra indita "Apo!oga", asf como su doctrina sobre los -
p~blem,lS dI,) la justificacin d~ la guerra y sus limitaciones.

Lo:; cua tro 'Jrgumentos de Sepl veda


-.. ------- -
_ _ L .._-- _ ._* 7 _ . .

- Primer argum,;nto: "Situaci6n de b:Jrbarie en 'lije se encon


ti-ob..i los indios que justificaba el so me ter! os por las armaS
si rehusaG:ln el imperio de los cristianos ya que su condici6n
n'Jtural era tal que deban obedecer a otros pueblo~ ms ci
vil izados q'Je e"o~".
-
En realidad se plantea .']qu el eterno problema de la justifica
"-
clon de! colonial ismo con el pretexto de imponer a IIn pueblo sorr:e
tido una civilizacin que se considera superior.
-
. Sepl ved,) se ap.~yaba precisamente en la doctrina de Aristte
les. Las Casas no duda en dejar bien se"tado su total desacuerdo
-
con Arist6teles a este respecto. "Tales brbaros, dice, deben ser
otra idos mansamente de ~cuerdo con la do::trin.'] de Cristo"; y .I anza
este exa.br~to '~ue le sal e de! fondo de! al ma : "Midemos, en esto,

238
o ;).)jeo o Aristrele." pue'; ten.;m:>s o nuestro fovo' el mJndoto de
:risto: om:lrs o!.. _---
prjimo
.
co.no
--
~--
., _-t
- -..
mism:>i o pesar de haber sido un
-- -
gran filsofo, Aristteles no fue d:gno de llegar o travs de sus elu
cubrociones o Dios". (Vemos cmo Los Coso~ montie'le uno p')stur~
radicalmente opuesto o lo opini6" de modo d~ los hum:lnistos de lo
poca ~iempre ta:, preocupados de concil iar la doctrin.1 arislotl ica
con Ia cristiana)
--- -- .- ----
-- -, -- o

y d.;sp'Js de dejar bien sentado este >fincipio de q'Je ningn


pueblo por m<:>tivo~ de presupuesta inferioridad cut turol racial d~be
ser obl ig"do por la fu.:!rza a i)(ISar bojo la dominacin de otro pue
blo :!),~ se supon"~ ms civil iz;:x" pasa a estudiar con-::."etomente los
hechos, y, en fui minol,te ataque con!To Fernl1dez de Ovedo, ose
--- -
9u~a que los indios, e:1 civilizoci6n, no tienen ,;n nodo '::ue er:lvi-
diar a los e 'Jropeos es ms, e ;l mucho5 OSp.1Ctos los superan. "Los
indio$, dice, 50n mlJy dciles y aptos poro todilS 105 artes, y muy
peritos en Jos artes I ibero~es. Durante !Teinto aos que estuve en
tre ellos pude observar sus obro:> mJrovill050S en todo clase de artf
-
Este su testimon io personal tiene p'Jra Los Cosas mucho ms V;!
lor que el de Se:>lv~da '1uien oms estuvo en Indos y fund su or
-
g,Jmentacl6n excl u'; i va,nente en lo "H istorio Genero!" de Fernnd~lz
de Oviedo, te,tigo ste, segn '_as Casas, con 'J110 idea preconce-
bido contra los indgena~, lo que era expl icable, aade, "pu-~s po
sea escla'/':>s indios".
-
No co~ dudo de que: sup'Jesta lo doctrino de Sepl veda tal
C'.>:TIO Las Casas nos lo nta, ste tena todil lo roz6n y Sepl-
veda estabil en el error o

Ahora bie:'l, afirm6 efectivamente 3eplved" lo que LtJs Ca-


sas le acnaca y especialmente la frase clave de que la c0:1dici6n-
natura' de los indios era tal que deba., obedecer a otros?

239
Ya hi~ .Tl<)S d~:no3trado .~n otra obra de aq,), o:omo ~n otros ca
SOS, se ha ex)gerado) no POC!) y se '1'JS ha presentado un Sepl veda
-
;O,OCO menos q~e esclavista muy alejad'J, a nuestro juicio del d~ la
autntica real id:Jd o Si uno se tomJ Ia molestia de leer atenta,nen-
te el "D~mcrates" II ( la edici!l origin'J 1 por nosotros encontrada
y editada, no 'a que ha venido ofrecind03':lnos h:Jsta ahora que ;10
sal i tal com,') se nos presenta de las m'Jnos de Sepl veda) sacar la
conc!usi~l de que el verdadero significado d~ la famosa frase de Se
-
pl ved,]: "SOl'leter por las armas a aqullos cUy'.J cO.1 dicin n,]
tural consiste en que deSen obedecer a otros" n'J es precisamente-
-
d que !..as Casas prete:ldiera.

Las pa! abras c,)ndicin natural no tienen e;'l el contexto gene


rol del tratado :I.~ S;pl veda 'ers'=!ntido d"J uno cual idad esencial ~
- -- ~ .

la n,lturalez'l del hombre de suerte que pudiera decirse de los in-


dios a,nericanos que eran seres compuesto~ de anim'll idad, racional i
dad y sujecin o sometimiento: tres e!ernentos constitutiws de su "hu
-
m,ln itas" o
-
,- Tales palabras ("condicin Mtural Ir), significaban ms bien un
desarrollo .mental y vol itivo de la "n'JmJnitas" indiana tan escaso,
comn y permimente en la poca de la colonizacin espaola que
v'~nia a cO'lstituir, a juicio di! Sepl V"~da, c')mo una segund.) natu-
raleza; ahora bien, no esencial (como Las Casas le adl\lcab'J haber
dicho) sino ~ut~b.le PO! la cul..!~r~ CO 'l'lO c!aram:mte dice Seplwda
en la segund.:J parte del citado "Dem6crates 11".

Este estado de lo que hoy diramos "subdesarrollo", a juicio de


Sepl veda hilca, mientras d'Jraba' que los afectados por l se en-
COr1trasen incapacitados para su propio gobierno por lo que deban
d(~jars':l dirigir, ya 'l 'Je todo hombre est obl igaqo a ~rfeccionarse y
nadie tiene derecho a impedir la convive'1cia o perfe : :cio:'l'lmiento-
de los dems.

La radical opvsic i6.1 entre Sepl veda y Las Casas a este res-

240
pecto ms que :~n ro.z,mes :le principio radica en razones de hec!,o :
po-o Sepl veda To-;-ind'ios .reenco~;tral:xm e:) u '~Stodo de' 'atroso--
,ee.'!'=5!ib!e p'lra Las Casas noss6lo esto era falso sino que e-no' 'p~
cos O'"pectos, en m'Jterio de civil izoci6n y hum-Jnidad, se en contra
ban mu:no ms o:l~lantados q'Je lo~ colon;zodore,o
-
Por otra parte I a postura d~ Sepl veda es en cierto mo::h ex-
p! icob'e pues jams estuvo ':ln In::las y Cljlno hem:>s vlsfo pera su or
gumentoci6n .~n cua:'lto :J los hechos se ,]poy6 en los testimol1ios d;
un cra:)isto oficiTta r;sP.~;;do-~o'no Fernr,dez de Oviedo,sin mo
tivo especial p'Jra chso:>!lfiar de su autoridad. -

-Seguido argiJmento de Seplveda: "La idolatra de los in-


dios u;;-fd~ .;Csocrificio de ---';icti"mos hurnon.:s justifican la n
tervenci6n oi'moda de los cristianos en sus territodos poro ev
, -
t~r tales crtmenes ~e ,~fend-,m 019. naturalt;zo y que los ~
monios sean adorados en I ugor de Dio~".

Con este argumento Sep~ ved.J trata de jll;tificar la guerra con


tra los indios por lo exige"cio del castigo del crmen d-3 iclolotrta=
!:.o;.;..m~':>;....;t;:.a"..!l, a ::Iife:-encio de su tercer argumento p.)r l que I como se
ver6, justifico tal guerra poro evitar las consecuencias sobre los
personas inocente'; de tales prcticas idoltrias to:i abOmi~;re;- co
- -
mo 'o antropofagia.
--- -


La argumentaci6,'l de Las Casas contra esto actitud viene a
resu1nirse en el siguiente silogislTll):

"Todo castigo presupone jurisdicci6n por parte de quien lo im


pone sobre lo persono que ha cometido el crimen ahora bien, los
prtncipes cristianos 1):> He"en jurisdicci6n sobre los in::los de Am-
rica luego no pueden imponer a sto5 ning,'l castigo por motivo al
guno". -

Lo prueba de este silogism:> por Las Casas se centra en torno

241
di! la nocin de "urisdicci ~l" sobre la que hace U .1 estu:lio es h') Js
ti YO, especial mente ';obre el te TIJ entO<1ces tan C1.,lndente "sobre q u
pueSlos di!1 mundo 1 sobre qu personas el Papa y los prfncipe, cris
tian.)$ tienen jurisd:ccin y limitaciones di~ la misma".
-
Su cl).1c1u~in es tajante : "dadas las cuatro cau~as que pueden
dor . orillitn a la urisdic.:i6n,. a saber, domicilio ; origen, vasallageo
del ita cometido, por ninguna 'de ellas ni el Papa ni los prncip<)s-
coistianos tien.~n jurisdiccin sobre los indio$ de Amrica". La ra-
zn e,: bien se:lcilla: ni la Iglesia , i los prncipes cristia nos pueden
arrogarse ms jurisdicci6n en .~! mundo q ;J'~ la que tuvo Jesucristo-
quien jams ni predic ni ejerci6 tal jurisdiccl6., $obre los pueblos
pag.lnos. Ef. to~ , pue5, no son sbditos en acto de Cristo 3ino slo en
pMencia (como ::Iependera un colegial de un rector nombrado pero
que a!l no ha toma:lo posesi6n de la rectora del colegio) se9n la
farno$a frase eh San Pablo" Qu me compete .:J m juzgor a aqu
1105 que estn fuera?" (la. Corintios).
-
Las Cosas no dela de reconocer q 'Je la infide! idad e idolatra
constituyen un mal, pero no tal como para que justifiquen ?or s so
-
las la jurisdicci6n del P.:lpa \) de los prncipes cristianos sobre el in
fiel o el idlatra. -
Es indudable ':;Je e :l este caso Las Casas tena todo la razn-
p'Jes, incluso en san,'] doctrin.:! eclesistica ni el mero culto o los
dolos es causa suficiente de ejerc~r la fuerz.) contra los infieles ni
la Iglesia, como Sep!vedo so$tiene, puede imponer leyes a los pue
bias pagano:., aunque seal1 slo confirm,']torias de las naturales, con-
su auto~idod eclesistica

. - Tercer argume:'lto de Sepl veda.


- - - . - -----.. .. -
"La intervenci6n armada en Indias se justifica para cumpl ir con
e! precepto de la ley n:ltural que :~)(ige J cudir en auxil io de
Ias vctimas inoce:1tes inmol adas ritu:ll mente por los indios a

242
sus dioses".

Al eXp:l !ler su :Jrgu1ne:lto, Sepl veda a ade: "esta rozon tien<:


g"on fuerza y es de much:l peso p'Jro la justicia de la guerra".

En e fec to, tO'ltO p.Jra Sepl veda como pma la Escuel a de De


recho Internacional de S::JlaTlanca,con Francisco d3 vitoria a la ca -
b.~za, sU;:)IIestos los hechos incriminados pt)r Seplveda (sacrificios e~
masa d.j vctimas humanas) y la inutil idad de lo~ previo~ medios de
paz, sta es justa ::ausa de interv'~ncin armada. Se trata, desde
I ueg", de hecho~ contra la personal idJcJ natural ind ividval en que
las gantes mi3ma~ o los pueblos son 105 transgresore~. Qu extra-
:) es que Vi torio y Seplveda CtJincidan en la aplicacin de esta-
, ?
ra.z:on .

AhMa bien, para Las Casas, el caso :oncre~o de los indios es


algo especial y constitu)fe una excepcin a dich'J principio . Si bien
no deja ~e reCO!10cer que se dan entre los indios casos de inm:>la-
cin de vctimas humanas y antropofagia, e:)cuentra siempre la ma
nera de j ustificarl os.
-
LlJs Casas se da perfectamente cue:1 ta de que ste es el argu
mento ms sl ido de su 'Jdversario y, por lo tanto, desp! ieg'J contr~
l el grueso de SIJ artillera I dedico a rebatirle la mayor p'Jrte de
su "Ap.: >!oga".

Las Casas comienza tldmitiendo COI) Sepl veda y vitoria el -


principio de la ob! iga::n de liberar a! inocente de! mal trato y de
Ia muerte injusta. "Tales persO;)<lS inocentes, aade, en potencia
est,1 bajo la jurisdicci6n de la Iglesia, por lo que, en cierto sen
tido estn bajo la prote:ci!l y as compete a la 19lesia y al Popa;
que es su cabez:a y ve!ar par que obtengan la salV"Jci6n, la cual no
se obtendr si son inmolada5 como inocentes"

No obstante, p':Jra Las Casas este principio slo es admisible-

243
_C0no. __ imp'Jrtantisima
U'l:l __ ___ a s'Jber, ::ue al p-Jnerse tal re'11e-
;'eserva,
d io no se orig!ne u" mi m'Jyor que impida Ia sal vacin de muchS
ms p'Jgonos que aqullo; qU-3 se intenta proteger , Tales precisa -
m(mte, sagn l, la situacin en la~ Indias: muy poJCOS los caso~ de
sacrificio de vctim.Js human:l~ inoce"tes en c'J:np::lrocin con los -
grordes e::.tragos que la guerra de conquista carJsara. "Entre dos ma
les, dice, siempre d.~Se e,cog,me el me'1or y sie:npre ser menor-
-
iTIa! el sac.-ificio de unos c'J'Jntos in::>ce,1tes, perpetrado por los in-
dios, que 'a de3truccin d~ reinos enteros y ciudJdes".

Pero La~ Casas va an m5 lejos y rompiendo con 'a tradicin


cristiana y h\lsta con la doctrintl de su Esc'Jela de T~logos y juris
-
ta~, de S::IIamanca IIeg'J .J afirmar que "ni el sacrificio de vctimoJS '-
humanas ni la antropofaga, 'i!n el caso concreto d~~ los indios, son
del itos que justifiquen la guerra contra ellos"; es ms,. hasta los jus -
tifica en razn de que son la mtJnifestacin de ciertos rito~ de una
rel igin pag::lnll que debe respetarse. He aqu su 'Jrgumentac:in:

La finalidad de la pena o castigo !'l::> es otra que la de mejo-


----
r,?r ~~_c'Jlt:.a_ble y_!raer la paz a la_!ePi'~Iica. El castigo debesie~
pre util izarse como medicamento para curar la 3:1fermed:Jd; de lo -
contrario, se convierte 19,1 verdadero crimen. Adems, el pjncipio
d.3! castigo de los del itos deja de tener vigencias cuando es todo el
pueblo el que de! inque. Por otra p.)rte no debe irn:>one rse peM o
correccin ni hacers~ cualquier otra 'Jbra, aunque de por s sea bue
na si se teme que ello origine en el pueb!o una sedicin o grave es -
cnd'Jlo. En IS!fecto, la recta conducta 'lOte el comportamiento in- -
clu~o pecaminoso de todo un pueblo no debe ser de violencia ni de
exterminio s in? de moderac in y perdn. Las Casas aduce e'l favor
de su tesis los testimonios de S.'m Agustn y S.'m Juan CrissfomJ.

, Referindose a la hereja, San Agustn haSa ense'Jdo:

"Cu'.mdo e! contagio del pecado invade la mul titu::!, es prefe


-
rible ,ma gran misericordia a la discip! ina divinJ; pU-3S los decretos

244
de exd us in de !a Igl es ia,. ya ;ea por mU1!rte ya por excom Jn in ,
,'?n tal OJ~O re, ul tan van,)s, pel igrosos y sacrlegJ~, p'Jes s:>n impos
y sob~rbio.; y sirv'Jn ms poro c-ear la turbac in e:ltre 10$ dbiles -
que plJ"a corregir a los arrogantes malv,J.:!os".

y San Juan Crisstomo:

"Ni) ~ebe :) ser e :wia~os a Ia muerte los here es, n:J se:] que al
arrancarse la cizaa se .Jrran'lue tambin el trigo, pues si se hace
la guerra ,] los h~reje '; necesariamente ;>erec~ro) m 'JchJ~ santos".

Ha/ que reco'1ocerle valor a Las Ca~as al record,x esta doctri


na de 'os Pudres de la Iglesia en por.a d~ la Refo rm:l Protestante y
sobre todo '/isin proftico de lo~ m:lles que hubieran p:>didi> ,evitar
se para !a cristiandad si se hubieran seguido a !a letra la; ensea
zas 00 San Agustn y de San .Juan Crissto:no Q
-
La a~gumentacin, pues, de Las Casas e, bien simple: si sta
es la conducta que hay qlJ'~ seglJir 0) ,1 pueblo hereje que adems es
sbdito de !a Ig!esia, a fortiori haSr que seguirla con Ull pueblo-
p'Jga:1i) sobie el c'Jal la Iglesia no tiene j urisdicci6n al guna.

tv'ts an, desp:.Js de dejar bien s~nta.jo que el nmero de ca


sos d,;! sacdficlo de vGtimJS humanas y can iba! isrno entre los indios
era relativamente (~scaso y p:>r lo tanto 0)0 justificaba una gue ~(a .-
que ')Correara m"yorei mJles q 'Je 103 que se trataba de evitar, Las
Ca:3as se plantea e! problema capital induro ck! la [ustificacin de
tales sacrificio~ rituales po~ porte de los in:lios dejando bien senta
do que: -
"ni la antropofagia ni Jo inmolacin de vctimJS humanas a los
dioses po:>r los indios son dd itos qlJl~ justifiquen la guerra c'>ntra -
ellos yo que tales ocio!. constituyen parte e;encial d~ sus ritos-
rel igiosos".

245
En real idad, reconoce los Cosas ,que el sacrific io d.~ victimJs hu
l1an 'J'; constituye uno? de los ritos ese:lcia l es de ~da5 los rel igiones
)rimitiV'.Js, incluido la religin hebrica, c.)mo lo prueba el ei':so-
d ;odel sacrific;o que Dios impuso a Abl"Oham de su hijo Iseae. las
Ca~as c<)m'3nta a t,ste re'; pecto qUI~ Abrah,) :n 3e sena guiado por el
convencimiento -:h qUf~, al inten~ar re:)1 izarlo no s6!0 obedeca el
:n::lildaro divino ~ino tambin Ilevab'J J cab:> .)1 cumpl imiento de un
rito religioso 'lgra.-:bble ;J Dios o De hecho ningn pueblo en los co
mienzo~ de su historia ha estado exe:1to d,..! tal costumb'e: los primi
-
-
tivos esp'Jol es, los griego~, los romanos

Si, pU1.,!s, el sacrificio dt3 victimJs hU:l1a:las es elemento '3sen-


cia! de toda rel igin odmitiva, y p:>r ende de la rel igin de los in
dios de Amrica, el problem.,J que a stos plantea la llegada de lOs
~spaoles '3S ni ms ni men.'),; el de ab',Jldono dI'..! su popia rel ig:.l
por la ado::>cin d~ otra niJe V.:l o

"El camb:o de rel igin, dice textu'Jlme,te, 'Junque se trate de


convertir a un ?'Jeblo a la rel igi6!1 verdadera, es algo que no debe
tomarse a ' la ligera ni en m:>d,) al gun..., imponerse p.:>- 1a uerza, pues
n0 ~lay 'leg:>cio ms arduo 'e importante para e! hombre qiJe abando
nar su primitiva rel igi6~1 an cuando sta cuente :3ntre su~ ritos e!-=
sac"fic io de vctimJs humJncri".

y dirigind::>se .J! Prncipe Fel ip.; (que despiJs fue Felipe 11 de


Esp'la a quien d'J dic'J la "Ap,)loga" no tiene reparo en lanzarle es
ta seria amotlestac i6n: -
"los prncip';s y :,pbernaoyes a quienes incumbe velar pOi el
bie:l pbl ico de ningunoJ manera p:Jede:, tolerar qJe se haga la gue
rra C'Yltra un pueblo para imp:>nerle una n.Jeva rel igi6n si tal co~a
-
to'eran estos >rncipes sern re?s de !odo~ lo~ m'Jles que sufra dicho
pueblo"

'-as Casas ju:>tifica, pues, 01 pagJ;'O de Suena fe eq su re! i -

246
gi6:1, aunque se) idoltrica y ex ija sacrifici o~ rituales de vcti mC!s
hu Tlalas. "To::lo paga'l::>, d :ce, ')un::iJ~ co)'lfu<o, tiene un cierto c::>
n::>cimi~nto de Dios, y si considera a su Dios com) \f',,) ;'dad.: ro, e '; na
-
tura! que le ofrezc'J lo q;Je ms tiene e :l val or, es decir, la vida=
d ~, los h,)mbres al fin y al cab) tal conduc~a fue la segllid q por-
los mrti res de! c"sti an ismo o Todo hO.llSre ,3'; deudor a Dbs de to
do CUOolto p,)see, ?or lo cutll est obl igado a ofreGerle lo ::ue eT
hllmbre d'Jbe .J ,)ios, id-e'3n, Cf)mo signo de vencroci6n r la retribu
ci6n ms d:ffcil, e';1o e" la inmolacin de olgunls hO.llbre:; en su- -
h:mur, ?ues, n'Jtura!mente todo:; los animales, tanto racionales co
mo irracio'lOle';, amon a Dios ms que a s mism)s".
-
Y, ac~ptada en principio la eXCU$a de tales rilos mOolstruosos,
Las Casas llega hasta a :Jdmitir la val idez de una leg islacin ,a es
te resp.)cto fundada t1n una jurisdicci6n CU~'O origen procede del p~
-
pio :>ueblo indio : "El legislador, dice, en c,)so de gran necesid:Jd
d.~ to::irJ la repSI ica puede y debe con su precepto, obl ig(lr a al gu
nos del pu~)blo:J que sean inmolaclos p'Jra ser ofrecidos eq sac"fi:-
cio, los clJOlles, al sufrir tal inmolaci6Q se supone que la quieren y
d~lse ,:J!l con a.-:to e! fe! 10 ~ pues lodo l egisl ado>r, al proc'::!der su auto
ridad !).') de sr mismo sino del y'ueblo .) de la cOl1un idad, puede-
'abrigar a' sus sbditos-~- hacer o 'sf:~' ~q-:;efto-q~)e '"con';~"ga '.JI bie
neitar y salv!Jci6., de ~da la repC,bl ica". Si los cdstianos,aade-;
util izan medios violenloJ para imponer su vol untad a los indios, ms
vale que stos se mantengan e :l su rel igin tradic ional es ms, en
tal caso, son ? i'eci.amen"e lo~ indros paganos los que e~ t., en el -
buen camino y de ellos tie:len mucho qlJe aprender los cristianos -
que de tal manera se comportan. Ei1 conclusi6n, los c'stianos, po
.
ro Las Casas, tienen no po)CO que aprender c\fl la rel igiosida1 ances
-
tral de los indio~ quieqes, en el caso concreto de su resistencia a -
la violencia, estn ms ce~ca de Dio:; que los cristionos que le'i ata
can. -
En real idad, lo que Las Casas vie:le a plantearse es nada me
nos que el actual tsilllo problem:J de lo "actitud que debe aclo?~ar- -
247
U') pueblo tradicio !lal mente con::idera.:J.) CO'TlO COJI to o desarro!lado"
frente " los pUI~Slos cO;1::iderado~ desd.~ el punto de vista d~ a:'Jl,
"atrasado~" o "subdesarrolladi)s" o Su filosofa .~, clarsima:

Toda intervencin de un pueblo que hoy diramos "desarrolla-


do .)n los asullto3 de un "subdesarrolla:l()", ya sea COI) fines d,~ ayu
da material ya con el propsito de imponerle un., rel igin o ideo lo
9a, debe e,tar condicionad:! al ms absoluto respeto a las ci'eencias
y costu"bres ancestrales de dicho pueblo "subdesarrollado", h,)sta-
que ste p">r propia convlcc1n y sin ser en lo ms mnimJ violenta
do decida aceptarl as. En /1 ingl) caso estar justificado un trastrue
que de tales Ct)nvicciones y creencias por una mera ventaja mate=
rial. (Como vemos, Las Casas nos ofrece y'.J toda vilO filosofa ac-
tualsima del desarrollo.) -- -
- - - - _... - -
Las Casas se da perfectamente cUI~nta de Ia temeridad y osa-
da de 'iUS afirmoJcio!1es, tal es que, yo me pregunto s i an hoy se-
ran acepta:las, as en el bloque, p:>r la moderna te:>!oga clJtl ica.
Aqu radice] la :l:vergencia esencial entre LlJs Casas por una parte y
la Escuela de Dere::;'o In te rno,cional de Salamanca y especialmente
su portavoz Francisco de Vitoria por otra, para la cIJal de ninguna
manero son e :<cusables tales monstruosos ritos pagonos,los cuales,por
acarrear la muerte de person"s inocentes son C'Jusa de justa gue-ra.
Seplveda en esta mismo lnea va (In ms all )' cal ifica a las opi
n iones de Las Casas de "impas y ,,,s de herHcas". Las Casas, e
la propia "Apologa" sale ya al paso de ;~stas acusacione, ponindo
se a s mism:> esta objecci6n: -
"El culto a los dolos ~s prctica .,bo,,,in.,ble y condcfiack. por
la opinin Cllmn de los doctores de la Iglesia". Objecdn a 10-
que contesta: -
"Si los infieles ofrece:) sacrificios a 105 dolos, como tales-
dolos, no parece que puedan :;er exc1Jsados, segn la opini6n co-
-mn
:---:-
de los do-;tore, pero si los ofrecen a sus dioses en la creencia
- ----
248
d.~_que ~t9~ co,1stitui'en ~9 ve~~ad~r_u __<!ivin':
so n excusanles, ya
4ue "si s~ complace;, en la sacriTega costu' de sac..ficar hom-
b,'es a los dioses lo hac~n en la con vicc:n de que ado can as al ver
dadei-o Dios o Finalmente, pequen o no p'~quen , a '1ingn hombre:-
comp~te c':lstigmlos sino slo a Dios".

Si, pue' , la g'.Jerra gueda exd u id.] para Las Cas::JS como me-
dio para liberar a los inocentes de tal sac"ficio di! vctimas huma
nas cul ser el camino a seguir? Su re ';pue~ta es tajante :
-

"En todo tiempo, edad y gente las prcticas id,)ltric':lS slo se


desarraigaron mediante la predic':lci6!, aco'l1P'Jf'lada de e emp1os de-
vid'.l cristianJ \,f del auxilio divino" o

Con su 'llagistral resp'Jesta al tercer argumento de ~pl w:':!a ,


Las Casas se nos presenta como 'Jn precursor y campe6n de !oda da
se de lucfla co!.tra el ge:'1ocidio y se adelanta en V'.lrios siglos al ,,;;
derno reconocimienta de 10$ derechos del ho:nbre tal como ap'Jrece
e ;, !a Declaraci6n Universal de los mismos adoptadJ por las Nacio-
nes Unidas. En eite mismo orden de ideas bien puede ser conside
-
roo> tambin Las Casas como prec'Jrsor de la filos:>fa que propugna
la ac~ptaci6n de un pi ural ismo de razas, re' igbnes, cul turas e id..~
logias y trata de indagar cunta hay de positivo y es conforme o 1-;;
doctrina y m? rol cristiana en esta diversidJd. Si a esto se af'lJde,
como hemos visto, su doctrina sobre "el origen democrtico de toda
autoridad" bie" se ha podido afirmar que Las Casas abre y'.l el ca-
mina al "siglo de las luces" y en no pocos aspectoi procloma prin-
cipios vlidas q'Je un en nuestros ::Ias no ha! tenido ap4icacin -
- .
j',acttc/J.

- CVJrto::lr mento de Seplveda: "La guerra contra los indios


-
se justifica porq'Je a re el camin., a la propog.Jci6n del cris
tianismo y facil ita la tareo de los predicadores" .
-

COIIIO refuerzo de este Sepl veda habra aducido la

249
C!x1:>cid'l parbola del Evangel io sobre el se:>. que '1ace sus invita
cion(~, a las bdlls y al n) responderle los invitad:>~ enva a su ma
-
-
yordomo J obl igar a que m istan al b:mquete nupcial todos cuantos-
-- - '-
C'J,)ntos encuentre en la calle: p:>bres, I isiado~ ..

La respuesta d'J Las Casas es un Ig ico co col ar io da sus tre'; res



plffi~tas a nteriores.
-
An~e todo l no e;t da ;.Jcua:"doa:, que esta parbola de Cris
-
to preco'1ice una "o,mp'Jls'in p:>r la fuerza", lo que repugn,) total
mente .J sus mtodo~ se trata ns bien de un!) "comp'Jlsi6n persuaSl
V'J" Por otra parte, aade, "hay siempre q J'3 ser muy cauto e;1 1-;
aplicacin de textos de la Sagrada Escritura, p'Jes (y cita en su-
JX>yo a Santo Toms de Aquino) "stas adm iten toda clase de inter
pretaciones piadosas de sus textos literales", cosa que ocurre con la
-
p,)rbola en cuesti6.1.

Las Casas recuerda que en tanto en !a poca de Jesucristo co


mo en los primeros tie:npi)s de la Iglesia la predicaci6n del cristia:-
nismo :10 se abri camino por !a violencia sino exclusivamente por
medios pacific'Js. Ahora bien, los pueblos de Amrica "se encuen
tran, t:lice, actualmente en la misma situacin en que se ;;~:1contra-
-
non los infieles en el mJmento de la v,~ :,ida d.! Cristo" debe,pues,
adoptarse 0:>:1 ellos el mismo ,ntodo da :~vangel izaci n que se util i
z e:, los a!bore~ de !a Cristiandad o y refuerza S;J argumento con
-
'Jna fuente tan cristiana y e;paola como en canon 5 d'9 los Conci
-
I ios dEl Toledo: "Aq 'J'3110s que nunca recibieron la fe no d,;oen ser-
forz,:dos a ;ecibir!a ". Y termina:

"tYrito e, de Espa() haber logrado que se cree p'Jra la I g! e


sia la situacin de un NueV'.> Mmdo ,~omo si Jesucristo estuviera-
-
ahora entre nosotros".
-

250
_La guerra
_ __ justificacin y limitacienes
...l-__ ,

En su respue';ta a les cuatro. argumentes de Sepl veda, Las Ca


-
sos dejaba bien sentada su doctrina: teda guerra =1ue tuviera ceme-
fin atraer a los indies al cristianismo y someterles a la jurisdiccin
d~ los prncipes cristianos constitua una gravsimo. infraccin a 10 -
ley natural.

Ahora bien, Las Casas no era .mtimilitarista a ultranza y reco


nocia la justificacin de la guerra defe;siva en caso de legitimade
fenza, sobre tedo para defender y recuperar los territorios de los :-
prncipes cristianes atacado~ e cenquistados, por los infieles. Pero.,
an e; este caso, Las Casas (fiel a su Escuela de Derecho. Interno-
cional de Sal amanca) exig~ que toda guerra, aunque en princip ie-
sea justa, est sometido o uno serie de I imitacienes. A este respec
to, en un estudie mO:logrfice includo an su "Apologa" expone te
do uno filosofa sobre la EroteccJn de los inoc~ntes en toda guerr-;;
(indep ..~ndientemente de si es justo e no) y propoeTos pdncipios de
toda un::! legislacin que censtituyen un anticipo estupendo de la fi
losefo que modernamente informar los convenciones de Ginebra de -
lo Cruz Rojo.
-
He aqu resumida su doctrino:

En teda c1.)ntiendo, aunque en principio sea justo hay que ha


cer todo lo posible poro liberar de las consecuencias de la guerra -;;
los pe:-senos inocentes. Es, pues, falsa lo afirmacin de que 'si una
ciudad es cendenado por lo guerra se presume que todos sus habitan
tes deben se- considerados ce 11 10 enemigos".
-
Se nos presento, pues, Los Cosos COI'TlO acrrimo adversario de
la guerra total (p.)r desgracio adoptado en lo prctica en los tiem-
pos modernos).:

Quines deben incl uirse, segn Los Casos, en Ia categora-


~~ persona: inocentes?

251
Una lista concreta y bien defin ida nos es presentada:

-Las mujeres y los nit'los ante todo;

-los sacerdotes, rel igiosos y d'..lms personas dedicadas 01 cul-


to divino;

-los agricul tores, obreros y mercaderes;

-todos los extranjeros en general.

"Los soldados, dice, deben abstenerse de hacer violencia a es


tos p.~rsonas que exh iben Ia marca de inocentes, lo cual deben amO
nestar exacta y severamente los jefes del ejrcito a sus soldados Si
no quieren ellos incurrir en el mismo delito y pecado". sta,
con la que Las Casas, a:j':llantndose en siglos a n:Jestra poca, al
reconocer que los jefes son reos de los del itos tidos por sus sol
dados, viene a plantear nada menos que la cuestin de los crime-=
nes y criminQles de guerra; doctrina que refuerza con la autoridcXJ
de Baldo: "tocio juez que condena a un inocente debe ser condena
do con la misma pena que a ste impuso".
-
Las Casas considera la guerra como mal que a veces hay que
aceptar, con final idad n defensiva, no ofensiva; ahora -
bien, tal actividad debe confiarse a una profesin bien definida:los
soldados con atribuciones: clara te del imitadas y responsabil ida -
des bien fijadas, y deben dejarse al margen de ella a amplias ca-
pas de la sociedad: las personas inocentes. Las Casas, como Vi~
ria y hasta el propio Seplveda, es adversario decidido de la gue-
rra total, tal como hoy se entiende, siguiendo osi la doctrina tradi
cional de la Iglesia, tal como la entendieron e- interpretaron siem-=
pre los Santos Padres y los tratadistas del f\.Aedievo. Su mrito es-
actual izar y presentar de manera viva y sistemtica todo este cuer-
po disperso de doctrina en Ia materia.

252
Hoy no ej un secreto :),Jro 1.-:ldie q ue esta 'lctitud o'lte la g:J';
rra,con e~ co ~ rer de los tiempos, se ha degrada:lo de moJnera tal qu;
actualmente poni~ en ?eligro hO; 'j'a lo e x istencia mismoJ d.; la humo-
nidlld Interesante pU I 1to de reFle " i,l cuando tanto alarde se hoce
::le lo~ derec!,os del hom bre ~

En esta sistemoJtizacin lascasiana sobre el derecho de guerra


debo;:l subrayarse adem; los sigu iente'; aspecto~: previa admonici!l
y plazo; ZO!laS ne:Jtras o desmil itadzod,):;, de rech0 de requisicin ;
del botn y especial mente .al caso del despojo de los teso ;'os a los
in:fos v',mcidos.

-=-_______
-Previ.::! admon ic in \1 plaz:.J
I
'-
..
~ ..

..
Para '-1 ue una g:Jerra se:) I us ta,

Las Casas pon" como condicin '~ue el futu ro e :lemigo bel ige-
rante sea previamente :)monestado soSre lo que de l se exige y se
le d el pla~o razonable para reflexionilr y decidirse. Tal princi-
pio, formulado:Js de manera general, en principio era adnitido -
tanto pi,r Seplved.) com) por Las Casas; ahora bien :7~u tam')in-
iUS opiniones eran divergentes e :, ,;1 caso de los indio~ d~ Amrica.
Para S.~pl ved,] , dado e! peso de los cuatro raZO!leS por l expues-
tas, dich:J condicl6n en todo : aso re:iul taba superfl ua o Para Las Ca
sos en cambio era imperativa y ello le brindoJ una nueV'J razn de-
-
la :njlJ;ticia de la g'JI;rra c')ntra los indios qu'; expone mediante el
siguiente silogisrno:

"La previa admonici6n y plazo son cond ici6n sine qua non de
toda la guerra; ahora bie:1, en el caso de los indio~ tar' condfci6n
es irreal izable, ya que stas desconocen por co:npleto !a lengutl de
los esp,)oles, y a! no poderse ;;ntender mutUClmeMe, no puede en
pictica tal requisitot luego, an s6!0 por este motivo, si la guerra
se lleva a efecto, ser injusta" o

-Zona~. neutras o ,:hsmil _.. _.


itadzadas
-- --
253
Fiel a su doctrin:J del re'peo Ci lo~ inocente'; en toda :)uerra,
Las Casa; oreoJniza la del imitac:n de b::mios en ciudade3 asedia-
das, 1) fue rtes en los camp:>s de batalla-;To~ que ,;e refugie:) los
inoce>1t~~-bTen sealados para que allbos bel igera '1+es los respeten
y les evite:;-iO-;:l~' consecuencia d.~ la accin bl ic.). lo que las Ca
sos ;orop:>l)e es ni ms ni menos el equiv'.J!ente de las ---_zonas... _--
desmirT
-
tarizadas o neutras en las guerras modernas (c,)" fre '::'Jen:::a ta n po
co ;:-espet;d;s): .- -

-Derecn,:> de re'
1 uisicin
-- ... - - --
Las Casas conde;,a de manera tajante toda requisicin lJev'.d:l
a cabo por las partes bel igeral)te~ sobre 10$ biene'; de las persona;-
inocentes tal com:> figuran en la lista por l prop'Jesta.

Aqu tampoco se trata de Ufla novedad jurdica original de Las


Casas. El mismo se c1Jida mu: bien de ;)poY'.Jrse de! eminente te
logo y canon ista esp:lol, lumbrera dd Derecho d.:! I Iv\edie 'lO, Sa
RClim'Jndo de Peafort 0880-1275)


10-

-----

En lo~ ltim:>s arios de su vida, Las Casas se OCUP"l mU'j espe


cialmente de los asullto~ del Per y especialme;1te de! despojo de :-
que era obeto,por parte de los colonos, los fabulosos tesoros escon
didos en los sepulcro:;. Sobre este tema , prepara Uf' larg:> tratado:-
que dedica "sim ismo r) Fel ipe 11; Y que tuve la suerte d:3 encontrar
indito original de la ma,o,de Las Casas, y ?ubl icor bajo los aus-
picios d<el Co"sejo Superior de Investigaciones Cientficas de M..l-
drid. largos extractos de e3ta obra ofrecemos al- lector. las Ca
.
sos, t::omo se ver plantea !a cuesti.1 siempre actualsima del ms-
-
absoluto respeto :)or parte de beligerantes y colonas de la herencia
cultural y artstic) de tocio pueblo au,1que sea objeto de domina -
cin violenta o pacfica: prin:::ipios jurdicos internacionales innega
-
254
I _
bies y permanente'; que a yc~ co ,no 'lO y y CI) mo ,na il0 no de be r n 5er
estricta nente ob5ervados.

Autorid,.:!des citad::J~ por Sepl veda a favo de su tesis


_____ - - 'E _ E - - __ , - .. , ___ ___ .. = ___

tidas o ,e __i vindicadas


0__ _. __ . por__Las
_ .Ca$as.
__ _
Exposici!l ::>ral o escrita ! Sepl veda haba citado uno serie de
autoridades a favor de su tesis: Alberto Po, Prncipe de Carpi (en
el c<)ntexto de :;u polmica con Erasmo de Rotterd'Jm ) el Co "denal
Toms Vio, M,:Iestro General de la Orden Dominicana (conocida vul
gnrme 'lte por el Cardena! "Cayetano" ) Francisco de Vito ria; y la B~
la del P.:l;:>a Alejandro Vl o
-
-Al ~r1? Po, Prnc,i.p:_.9..:_S:~rp2 .LsU 'p?l~ica con Eras~_.
Las Casas defensor de :rasm).
-- ------ ---_ . . . _-
Al berto Po, 0475-1531), prncipe ital iano y me: enas del Re
nacimiento hab1a sido protector de Sepl veda en Roma durante 10$=
aos :le estudiante qe ste. Se haba I,ech::> cl ebre sobre todo por
su pblica polmiC<J con Erasmo en la que Seplv'~da terci salie,, -
::lo a 'avor del P: nc ipe y publ icando c<)ntra e! de Rotterdam Ulla-
"A.,tap:>! ogia" o

Las Casas saba todo esto y, sin dudo.:!, para sal ir al paso a-
ciertas manifestaciones d~ Sepl vda, en que apoyaba su posicin-
re,pecto a la justicia de la guerra co"tra los in::l ios en la autoridad
del Prndpe de Carpi, se dedicoJ ::J dem:>ler la doctrina d.] ste.

Las Ca~as resume ::IS la posic in de :;1 bt)rfo Po:

"La Iglesia ?lJed>J hac~r la guerra contra los infiele, cuando-


{con malicia impiden !a propagncin del Evangelio" (doctrina sta
- --
no bien acogid ..) por el pacifista Erasmo nada prad ive a la justifi-
caci6n de la guerra contra el turco; o

255
Las Casas est de 'Jcue,'do CO:1 al p.'ncipe de Carpi, a;,)n-
dici,1 de qUf) se trate de :J,1a resistencia verdJderamente mal iciosa
__ .,. L ____ _ ________ .. _ -

(caso de la guerra contra fos turcos que Las Casas por lo ,nismo jus
tificoba) ahora bien, tal doctrina de' Prncipe :10 e en modo al gu
-
no apl icable cuando :;e trata de una resiste i1cia meramente d,~~ensi-
-
V 'J contra el moJI trato ante'; recibido ste, segn l, era p'eci.>a-
mente ~I caso en que se encontraban los indios dJ Amrica.

-El Cardenal Toms Vio (Ca/etano), 0469-1536), Ge'1erar de


I a O rden Do'nin icono, como promotor de I a ideologa a favor de la
evangelizacin pacfica de los infiele'; y, pO" lo tanto, de los in-
dios de Amrica y contra la utilizacin de la guerra c)ntra ellos po
-
ro atraerlo:; al cristia nismo, queda bien patente :~n las dos "Apolo-
3as~ tanto la de Las Casas co,no la de Se>lveda.

Conviene recordar, o este respecto, que si el Carde., JI Caye


tono estaba l igodo a Las Casas, sienoo -:om) era lo mismo que ste
-
miembro de la Orden diJ Santo Domingo, no lo e'i taba menos a Se
-
pl veda pues haba s idv ~u protec to.. y,en e ierto modo), su p'Jdre-
espiritual durante los estudio!; y estancia de ste a:, la Ciudad Ete r
na. -
La idea central del Carde:lal Cayetano, expuesta en su "Co-
mentaro ,] la Suma Teol6gica de S"lnto Toms (20 . 2(1.e, q .66 arto
8, ad. 2m.) la resume as Las Casas:

"No es lcito hac'::!r la guerra a los infie'es nicame:'lte po~ su


infidel id'Jd, pues no leemos en el Viejo Testamento qve all donde
se deba tom.Jr po:esi6n de una tierra a ma,10 armad;] se huSiera de
darado la guerra oJ alguien por el hecho de;er infiel, sino que - -
cuando tol guerra se dec!ar fue debido a los sJguientes motiv.>s:

-elO porque los infieles s~ neg.,ban :J dar

- o porque previamei1te se haba recibido ofe=1sa por parte de

256
ell os;

-:para re:;up'3rar las antiguas posesion,;!s conced :das p~r la lar


-
gueza d ivin::l / por ellos arrebatados" o

Sep,1veda haba afirmJdo en ~; u "Apologa" que el cardenal Ca


yetano estaba en el campo co'rario al suyo "aun'lue no abier:Om~m
-
te"; con esta ~al vedld trataS,] de traer a su fav.x la doctrina del- -
Cardeno")', pretendiend:> que lo que ste dJb::l a e!ltender al enseRar
que no es licito hace. la :';'Jerra '1 los infieles por sola la infideli-
d<:td, era qUI~ no debia hacerse CO:1rra los idlatras".
-_. - - - --- - .-
Paia Las Casas tal interpretac i., de Sepl veda e ra total mente
errnea: Sep' veda v:olentaboJ capric!'osam~nte e! texto de Ca'/eta
no.

-
Para mayor abulldamiento Las Casas acude a la 'lutoridad de
Francisco d..~ Vitoria: "La -:>:)inin de Cayetano, dice: es ap;obada
poi el doctisimo '/arn Franc isc') de Vitoria en 1a Releccin de In-
dia~, titulo 5 o lO

Est fuera de duda ,~i)e Vitoria sigui a Cayetano en lo~ tres


ttulos de ~te, antes expuesto;;, sobre la justicia de la guerra.

- ohn Mal!

Sepl veda !'.:Jba citado tambin a su favor 1a autoddad del do


minico filse~o escocs John Mayr (o "Major ) , 047o-I55~), Profe
lO

sor de la Sorbona, ':Iuien haba sid-:> uno de los primeros tratadistas -


(an ncluidos los esplole~) en oC'Jparse de lo:; problemJs jurdicos
p!antead,)s po:- el de';cubrimiento de Amric'J y su colon izacin por
1es espa 't,1 es.

Joh, M:,tyr habra puS! iC'Jde en Pars en 1510 su obra In pri-


lO

mun i~t se,;undum santentiarum" en la qiJe aprobaba la idea de la uti


-
257
I izaci!1 de mtodos bl icos p.;]ra reducir a los p"Jcblos Indios a la
jurisdiccin de los pueblos cristianos.
Para Sep' ved) 11atura! mente esta posicin, vinien:lo sobre to-
d:> de un maestro del exteri:>r y adems do:ninico, a q'Jien p)r tan
to noJ :)oda echrsele e'l cara la ms mn ima sombra d~ partidismo-;
constitua 1m e'i fuerzo mu:' impl)rtante de su !)osicil1.

Lo curioso dd caso es qiJe John Iv\"yr e'itab:l con:.iderado e,1


el grupo de los que hoy lIaiT1aj"iaT1O~ "1 iberales o progresistas" . As
defenda la doctrin;] de que "tod" rey indigno poda se, depue , to-
por e! pueblo" o Ap! ican:!.:) este principio al C'JSO concreto de los re
yes de Ias India~ , c')I1c1 ua que, dado que se mostraban indignos de
-
gobernar por tolerar prcticas idoltricas y se r sustituidos por otros
prndpes ms dignos, e'1 este caso po~ los prfncipes espaoles" o

Las Casas !e sal e oi paso C')mo U'l Ie6n :

"Antedor al poder del re;, le dice en su "Apologa", est el


E.0der de eleccin del pueblo, poder ste de jurisdiccin ms sagra-
doque er de todo prncipe. Bajo '1ingn pretexto puede priVJrs-e ar
pueb'o de tal poder de eleccin; luego..., talllJoco los indios de Am
rica podrn se~ priv.Jdos del citad., pode, de eleccin". -
En resumen, segn Las Casa~ , todo poder que el Rey tient1 le
viene del pueblo pOi una especie de contrato social entre ambos. Si
p:; ede admitirse que un rey indigno deba ser destronado, su jurisdic
ci6n vuel ve a recae, de nuevo sobre el pueblo que le el igi6. Y cl
tondo al franciscano francs Pedro de Poi ucle Q275- 1342), aade: -

Si el Papa, c':>n justa causa de'j trona a un rey, no podi jo


11

ms qu itar al pueblo el derecho que :te tiene eJe ;~Iegir a su rey:


Es evidp';"lte qlJe se comete f'Y'II)yor injusticia despojando a la comu-
nidad o al pueblo de su derech.., de eleccin, sin causa legtima,
que de,;poja., do al propio prncipe del reino".

258
En definitiv'J, para Las Ca~,as, la piedra fU'ldame'1tal d.~ la ju
risdiccn .,s el d':!~ech'J de eleccin del pJeblo ente ~o, del cual prO'
cede todo p.)Ie~; lo que hoy-aTr!an:..os -;r-';;~frag'o-:7~ ive!'sal", insti
tuci6n de Ia cual fue, como vemos, autntico .,'ecursor o
-
,

- -Francisco
-,. ..
de Yitoria
- ._- - .. -- ---

Las "Relecciones" de Francisco de Yitoria son pieza capital-


del De~ech() de Indios y piedra fundome :ltol de! derecho inte rnado
nol moderno. Seplved::l trae en su "Ap.)logo" la autorida:l de Vi
torio en fo 'vor de su tesis. Los Casas le con~esta "in extenso" ta~
bin .~n su "Ap'J'ogo", lo que quito todo rozn a quienes pensaro
que lo do:;trin.) de Yitoria tuvo poco o ningn influjo en la p" lmi
ca SeplV'~do-Los Cosos. De todo" m:>dos, por regla gene'ol -c'J,)
do a esto se hocl:! referencia se suele poner a Yitorio al lado de Las
Cosos contra Sepl vado. Si bien Yitorio ya haba lluerto antes de
la Junta de Yollodolid, e! influjo directo de su doctrina perviva.

En lo "Ap:)!ogo" de Ltls Casas hoy una pgina que es Ull pre


cioso documento poro ese! arec':!r todo e,te asunto en to:-no al infl ujo
de Yitoria ,:!n lo polmica Sepl vedlJ-Las Casas o

Entre los "ttulos legtimo$" p'lra la intervencin arma:la en In


dios Yitoria haba puesto, CI):TIO hemos dic~o, el do~ "la I iberaci
de los in,,:::entes sa:"ficados a los dolos": esta e:-a piecisame'1te el
tercer argumento de S. ~:>lV'dda, por lo que ste trae la outoridad -
de! autor de 103 Rel ecciones como esfu,~rzo d:! su po, tu ro

Ello sugiere a Las Casas el siguiente comentario:

"Ad,~ms S.~)l wda, lo que es verd,Jd, pu.~, aparece claro en


el texto latin,:> de su "Apologa", en o)nfirmacin de su doctrina -
cita a! doctisimo Francisco de Yitoria, di:iend.) :ue ste aprob la
guerra contra los indios. Quien leo los dos parte, de lo Primero-
Rel ecc in fc iI mente se d'lr cuenta de aqul var.,:

259
- .Jn la p;im,~ra paite propu;o siete titulos por lo ~ cual e, Ic-
guerra contra los indios puede iJ:lrecer ju~ ta;

- en la ' segunda parte adujo ocho ttulos P,)r los CUI)~eS, o por
algun.,)$ de los cU'Jles, los indio~ poda'l pasar bajo la juris
diccin d~! los e'pa.:>!es. Ahora bien, acerca d .! los inios
supone :3n general ciertas CI)sas falssimas para que e,; ta guerra pue-
da ser considerada jU'j ta 0 .00 CO:11o') las circun:~tandas que aquel doc
tsimo Padre J~es:Jpone ~n los indios y puesto qu~ ;Jfirmo ciertas co
sos con timidez, Seplvlda no d~! bi oponer cl)"tra m la doc~rina=
d~ Vi torio"

Es evidente qV3 Sep' veda se s ita ms en la lnea de Vitoria


que e:1 la de Las Casas: la clave e=,taba eq si las circunstan
cias que se alegaban iespe~to a los indios (especialmente el sacrifi -
cio de vctimas humanas inoce:1tes) para que la guerra fuera justa se
daban .') no en la real idad: Sepl vedil aseguraba qUQ s se daban;
Vitoria habla!)oJ en c',):1diciona' o todo lo ms I as suponas; Las Ca
sas las negaba y aniupo<1iendo que se dieran no p')r ello las con -
s iderab::J causa :!.~ justa guerra o
-
- Bula de Alejandro Vl
:-- .. - ".
"Pretende adems Seplveda -dice Las Casas en la "Apologa"
- q 'Je el Pontfice IYximo Alejandro 'Jconsej a lo:; Rey~s de ESP2
/'la que sometieran a lo~ indios co" la guerra Esto es falsisimo;
lo que concedi e! Pontfice a los R,'lyes de Castilla es q;J~ estuvie
sen al frente de los prncipes indio~ que se ' convirties'3n a la fe y=
que lo~ tuviesen como sbdito~ bajo su tutela o jurisdiccin; ahora
bien, jams el Pontfice orden o permiti que los sometie'; en con-
la guerra".
-
En I a conocida Bul a de conces i:1, por I a cual el S:Jmo Pont
fice Alejandro Vl con\,:eda :l los
espaFioles e! mo!lopolio de la cris
-
tia,1 lzac in de Amrica util izaba la ;001 abra latin.'] "sub! iciant" esto

260
e; "sometan". Al rededor d; esta pala'xa la pol mica entre -
Sepl w~da y Las Casa:; o

Sepl veda interpretaba la palabra "subjiciG!1t" en el sentido de


"sumisin por la guo;rra". L'ls Ca~as no !a interpretaba osi; tal su
misi; de 10$ indios deoo ser puramente p:Jcfica y OH1) P ue ba de
ello aduce e! Testa,ne" to ,:1-; la Catl ic,] Reina Isabe! d.ll cual cita
un lai go l)rrafo '; aqul p~ecisamoente en que la Reina supl ica a! Rey
Fernando su maido, 'J su hija Juana y al p.'inC:pe -el ipe el Hermo
so marido de sta '~ue . "no Ct)nsientan ni den lu~pr a que ~os indios
vacinos y moradores de las dich ,):; Ind ias y tierra firme ganadas y por
g.]!lar recib.]" agravio al gun" en sus perso'1Js y bienes, ma$ manden
'lUe sean bien y i ustamente tractado. "

"PrescindamoJs, co.,cl uye Lm Casas, de Ia guerra que es ::>este


del C'Jerpo y del alma y utilice;T)o~ la predicacin .,vanglica y lo
espada de la palabra divina ms eficaz que lodos las armas huma-
nas.

261
NOTAS.
----- -

1.- Sobre la polm ica e ;1tre Juan G ins d~ Sepl ved'J y Fr. Barto-
lom d.) Las Casas, la Junta de Vallad,,1 id y la id~;)lo9a de -
Las Ca$as en general v. mis- obras:

- "Juan Gins de S~plveda 'J frav-; de su Ep:stolcrio y nue-


V'J~ docume:1tos", MJdrid 1949, pgs. 183-23!

- "F ray 3arto! om de Las Casas a la I uz d~ 'a moderna crftica


hist6rica", .Y adrid, 1970, captulo Xlll, pp. 241-288.

262
UNA PALABRA

Le'.... is H,lnke

Quiero emp,~zor con ulla confesi.1. He camSiado el ttulo de


mi p'Jnenc ia o N Jes tro tp io) hoy, segn el programo ofic ial es "In
digen :sm.) y Colonial ismo: U,1a perspectivo contempMnea o p:Jrtir -
-
de la obra de Las Casas." Y el ttulo oficial de mi chorla es "Mi
vida CO.1 fray Bortolom de Ll'ls Casas: comentados personales sobre
nuestra relacin dura,1te ms de 40 aos." i Un poco pomposo ~ -
por eso he cambiado, he cortado, mis recuerdos. Ni 3 " dos pala-
bras. Es una p:1 abra, q"e podr sorprender y tal vez aso,nb"ar a al
--- -
Junas de mis buenos am:gos que /l')r muchos aos se han esforzado-
p-Jra que Fray Bmtolom seo 're jor CO ,1..., cido Mi tes is es muy sen
cilla: "La; Ca~as es demasiado imp...,rtante paro ier dejado o los-
. -
lascasistas - demadado univeisal p'::Ira ser confinado dentro de una
cul tura, 'Jun una :;'JI tura an variada y rica como es la cul tura his
---
pnico"
-
Permta1moe agregar sin demora que no me '::Itrevera a h,Jblar
as1 de este !plco si dedicados historiadores no hubieran hecho cono
cer los trabajos fundamental e, de Las Ca~as en ediciones fcil
-
a::.;esib!es, y si muchos estudiosos no hubieran publicado valiosos -
a " lisis e interpretaciones d.e su vida y su obra. Nuestro :::onoci-
miento de Las Casas es hJy mu.:ho m:; vasto que cuando yo lo des
cubr en la Bib!ioteca Widener en la UniY<~rsid'Jd de Harvord en :
1930. Quizs a!gun da escribir unas notas detalladas sobre "Mi vi
da con Fray B,"lrtolom" - tal vez el ao f>~ximo cuando me retire
-
de mis a ,: tividades en la '1nseanza, pero no hay tiempo ahora para
relata~ esto historia, excepto consignar las reacciones de varias per
sonas a gu ienes consul t durante 1932 y 193:3 sobre s i Las Casas P;
dra ser un tema apropia:lo para un,l tesis doctoral. El excepciona! -
especia! isto alemn en la Edad de Oro y la literatura espaola, Karl
Vossler, opin que no. Conocamos ya lo suficiente sobre Las Ca
SOS, escribi Vossler, y no esperaba que aparecieran nuevos eleme
-
263
tos o m:mu~critos que justificaran real izar una investigacin s;.>bre-
Las Casas. El historiador econmico norteamericano Earl J. Hamil
tO!), que estaba en Esp:Ja en aquellos aos abstrado en su funda =
mental trab:Jjo sobre la historia de los precios en Esp'J"a en rela -
cin de la inflacin d,~bido al oro americano, tuvo una opinin dis
-
tinta pero igualmente negativa. El quera que cambiara mi tpico
p.,r uno realmente imp.:>rtante tal CI)mo .~I de lo~ precios~ El Jes~
ta Pedro Leturia desde Roma fue ms alentad,)r y Emil io Ravignani,
director del entonces floreciente Instituto d.! Inve~tig:J:::iones Histri
cas de Buenos Aires, h':Jsta se mo;tr entusiasmado. El influy en=
m considerablem,= nte CI)n su t::onvencimiento de que todava haba
mucho qu'= hacer acerOJ ::le la vida del controvertido andaluz. Ro
vignan i demostr su confianza de mo:mera mJy gratific'Jnte para un
-
joven estudiante, pues p'Jtrocin mi primera publ icacin en 1935 0

En Ias cuatro dcad,..ls desde en ton ces las publ icaciones de y


acerca de Las Casas se han sucedido con tanta rapidez que el regis
tro bibl iogrfico de las mismoJs ha p.Jsado a ser un problema serio.
-
Por fortuna, Rayrnvnd M:Jrcus e,t p.:>r final izar su pral ija y comple
ta bibl iografiq, lo que har posible trabJiar e '1 este campo c,.>n ms
facil idad que hasta ahora. En los l tim:>s ao~ ha .1 ddo pOJbl icados
trabajos sobre La~ Casas en lugares tan distantes como Jap6n y 10-
Unin Sovietica y ton alejados entre s cr.>mo De Kalb y la ciudad
di! fvlxico, p:Jl'a mencionar solo unos pocos. En Aix-en-Provence-
tendr I ug'Jr en octubre prximo una conferencia de tres das sobre
las ideas de Las Casas y los derechos de! homSre. La obra de Las
Casas, por lo tanto, ya no es slo de inters para los estudiosos-
d::!1 mundo de habla hisp,ma. Este es un hecho notable, en espe-
cial porque relativarrcnte pocos historiadores han estudiado otra ca
S'.l excepto su propia historia. E: diplo:ntic f ) y hombre de letras ;:
lands Conor Cruise 0 ' Brien ha desc, ipto .)sta el ase especial d,.) mio
-
pa de esta manera: liLa ma~for parte de la histOria es histoda tri- -
bol: esc"ta, vale decir, en trminos generados por y aceptables a
una tribu :> naeln dada o a un grupo) dentro de esa tribu o na -
cin o.. Los historiadores, como cualquier otra gente, tienden a

264
identificarse con una co,-nul1idad - no necesariam:!nte 'JqueHa en lo
cual ha nacido - y en d caso de los historiadores modernos esta-
identificacin probablemente ofecte I acto:! relacionada con el ca
rcter de su lab)', su carrera, su ubicacin ge:Jgrfica y su pbl i- -
co. Ge:1eralmente suele'l escribir con un formalismo que sugie~e
q'J'; esto~ factores cond ic iOi1.mtes no existen, o pueden ser ignora-
do:;. Los historiadores marxistas, en realidad, ponen nfasis en ta
.
les factores, pt)ro slo como limitaciones de tos historiadores burgue
-
ses. " -
Por qu, entonces, es que Las Casas ha ejercido siempre una
atraccin grande en los historiadores que no :)ertenecen al mundo de
habla espa.:>1 a? Contestar satisfactoriamente :J esta pregunta reque
-
rira '.Jn to'TIO tan grande y tan sofisticado como el brillante trabaio

de Benjamn Keen The Aztec Ima3e in We1tern Thou ht. Janusz Taz
bir en 1973 publ ic6- en Polon ia ~a interesa1te artJcu 0- sobre laro.:
-
me en que los escritos de Las Cmas eran recibidos en Polonia. Ca
da nacin, cada grupo dentro ::Ii~ una naci6n de su interpretacin a -
la luz de su historia, su ~er. La cultura azteca pintada por los eu
ropeos, co;, la excepcin del gran antroplogo franciscano BernarcIT
no de Sahagn, era una refl ex in de la cul tura e uropea como Keen -
ha mostrado con mucho detall e

No est suficientemente claro ahora::ue el creciente inters


en el mlJndo. por Las Casas se ha expandido debido a que l no per
tenece a una sola tribu ni habla por las inquletudes de una sola na -
cin? Sus escritos pueden concentrarse en Amrica y en la situa- -
ci., de los indios que la habitaban, pero l realmente pertenece
a una tribu que es toda la humanidad. Esto explica porque ha de
ser e:. tud iado ms y ms, tanto por los erudito5 como por los no es
pecial istas, y la pers'Jectiva que tengan ::le este paradigma de la ::
Amrica espaola del siglo diez y seis enri::uecer an ms nuestro
cOl1Ocimiento de su obra. Por eso es que hoy me animo a decir: -
"Las Casas es demasiado significativo para ser dejado a los Lascasis
tas." i Ni a Espa~ que tan dificil, -
ha aceptad() a Las Casas-

265
- I - ni" a A'"
comoJ buen e';pano\ rne,'lca - aun ni"rh"
o '- 'opas.I
,

La perspectiva de dejar a ofros estudios'J s, tal vez todava des


con;)cidl):i, la respon$abil idad de interpretar a L<lS Casas en el siglo
an~erior al seiscientos aniv.:lrsario de su nacimianlo, es de mi agro
do o Ha llegado 'a hora de qu.) otro; investigadores se prodiguen e
este camp'). Confo en qu.) al guno:; de ellos se dedicarn a lo que
ha sido q amado en un artc'Jlo de ;.1'10 obra sobre teologa cat61 ica
"La signjfica~in teolgica del d,~scuIJi'imiento de Amrica." Aque-
llos en bsqueda de un."] exposicin minuciosa ~e este importaqte t
pico debarn cOtlSul tar las publ icaciones del domin ico neo-tomista-
-
Venancio D. Corroo Y me alegro en sa!:>.)r que el p'Jdre Ei1riqu l3-
Ruz tv\aldonado ya est estudiando este gran tema.

Pero la contrib;.lc:i" fundamental de Las Casas puede ser ,:om


prendida, me parec~, sin necesidad de un ~ran ",arato ilustrado
-
El, por cierto, no acept la propuesta ::10.; Claudio Seyssel, arzobis
po de Turn, de ,:ue los pagoros que eran ignorantes d~ I a fe no po
dan ser sal vados, aunq ue si vivan de acuerdo a su conciencia 1")
-
-
dian :Jlcai1"Zar la fel icidad natural en el limbo, pero por supuesto no
el fin sobrenatural o TJmpoco se adhiri Las Casos a la proposicin
de los tomistas y otros ?ensadores medievales de ~lJe el evange! io-
de a! guna manera se haba esp.:rcid.J por todo el mundo. Neg-
con in::lignacin el alegato de su ul tra-enemigo, Go:1zalo Fernndez
de Oviedo, ':jue "la santa iglesia ha propagadO) ya el misterio de la
Redenc in por todos los rincones del mU1ldo." Para O'liedo las con
secue"cias de esta notable pero no p'"Obada suposici6n eran claras: -
los indios no $610 haban 01 vid/m las verdades d.~ la fe, pero como
e,criba Oviedo .-::uando "Dio~ les reco;d ,ldevamente que h,"]ban -
cado .)n tal camino de perdicin que El ct)nsinti fueran ,~xtermina
dos" - con excepcin de U,10S pocos jvenes inocentes que haba
,;iclo bautizadoso -
El CO!1cil io de Trenlo 0545-1563) casi ni prest6 :ltencin a los
p!"OblemoJs eclesisticos en Amrica, pero Las Casos dadic6 muchas-

266
p8inas a !a capacidad :ntelectual y rel igiosa de los indios. No po
-
da concebir que Dios h'Jbiera creado 'Jn ser incapaz d~ ser civil iza
do y cristianizado, si se le die~a la instruccin adecuada. Recha=
z la id'!a de que al g,mas razas e:-an inferiores y otras superiores.
To)::!as podan ser enseada~ y salvadas. Esta sola posicin no auto
riza a Las Casas a ,);:;upa:' un lugar de Van9'Jardia entre los telogos
-
de! siglo diez f seis que se preocuparO,1 por com;:>render lo que un
estud io~o catl io) moderno ha "amado "1 a s ign ificacin teol6g ica de
Amrica ?" ti creY'J , como otros de su poca, que Dios emplea-
ra medios extraordinarios para que los pagan,")s conscientes abraza-
ran la fe de acue,'do CO:1 I axi:>ma ::ue l n'J.1ca cit, que yo sepa,
pero al que reo! mente se suscribi: Facienti quod in se est, Deu; -
---- -- - -
non d~megat gratiam (Dios n'J niega 'a gracia a Cl'1uel qu~ hace lo
-- - "'---:"""'r--
mejor que pup.de)o

Las Ca5as i ug6 Ul) rol fundam~ntal en el confl icto que tal vez
haya sido la controversia ms tranf,ceden~al que tU'/O lugar en los al
brJres d.; I a era mo::lerna. Es fcil ver que 'jU tratado Defensa con-
-
~.9 'o~'p_e~egu~d_ore~y" difa;:n~~~~_~ d..:_~os .I?~~blc:~ d::J_ i51~e~~0undo
descGbierto a trov; del rn'Jr sobresale indudabJeme:1te c')mo una de
las ?osiclones fu .1:~a~eia"es tom-Jdas e'1 el en::)nado y contin,JO con
fl ido qJe tod:Jvia divide a la hlJmanid'Jd - las relacio l)es entre pue
-
blos d'J difere '1 tes costu lnbres, capacid,des, v.J!ores, ::olor y rel i :-
gi:1. Este tratado fundamental est sal iendo en hgl s, traducido-
por el P. Staffo ~d Po!)1 e, C. M. Tambin sal dr ~n espa'J! gracias
al Dr. Angel Losada en su latn original grac ias al Po Enriq/Je Ruiz,
O . P.

La disp'Jta de Va!ladol id e$ toda'o!a ,1 tro eemplo de que toda


la historJ es de alguna m-Jnera historia contempornea. Puede al
guien dudar que el comentario del Obispo Antonio Agustn, en -
-
abril de 1550, en la vspera de la confro.1tacin entre Las Casas y
Sepl veda, e'; hoy tan vl ido como cuando dec! aro que el dil ema en
el cual se debatan era "una cuestin qUI~ merece ser cO'1 siderada-
en e! escenario de toda la huma:1dad" ?

lS7
De cualquier m:mera que respondamos a los m1Jchos interrogan
-
te; involucrados en aquellas gra;v:les polmicas d.~1 siglo diez y seis
sobre la '1aturaleza del hombre, que por SUPUf)sto incluan la natu
raleza de Dios, e', una perlO que todos a quienes cSlncierne el qui=-
/lientos aniversario del nacimiento de Las Casas no estemos presen-
tes en el ao 2074. Porque sera instructivo saber oomo nuestros su
cesores han de confrontar los problem:JS teol6gicos relacionados con
el descubrimiento y la conquista de Amric:l por los espaoles. De
qu ffiI:me ra las circunstancias d~ asa poca habr de afectarles la
percepci6" de lo~ problemas que se agitaron en aquella disputa de
Valladolid en el siglo diez / seis?

Una fvAedia Poi abra 'ns


--- -- --
En muchas p.lrtes del mundo Ias mujeres estn l uch'::mdo para
ocupar una posici6n en el mundo igual a los hombes. La mayora
de las muieres viven hoy dio en un tipo de co'onial iSlllo :Je que no
h'lblamo:; mucho. Tompoco hablan'Os mucho de la discriminaci6n, el
sistema econ6mico fe 'J dal, la inferioridad !egal que afectan a l1U-
eres en muchos pdfses. AU'lque un histoiadi.)r no debe actuar co
mo :>rofeta, yo creo '::ue durante los prximos cien a;"~ la lucha =-
en pro de las mujeres va c,'ecer ms cada dio - en l os Estado~ Un i
dos, en Mxico, y en todos los pases. -
Puede Las Casas, o mejor dicho, p'J ede el pensamiento de -
Fray Bartolom ayuda r al mundo aceptar la idea de que cuando ha
bl amos de "los derechos del hombre" estamos 'latural mente inel uye
~-
do mujeres? Du::lo si dJrante los tres das en Aix- en- Provence -
-
c1Jando tendr l ugi]f en el octubre prximo una reuni6n sobre "Las
Casas y los derechos del hombre", los di~rechos de 'as mujeres reci
birn mucha atenci6n. _ -
Pero seguramente poden'O~ esperar que coondo el mundo
more el sexto (miversario del nacimiento de Las Cosas, mujeres- -
ocuparn una posici6n mucho mejor en el mu." do,que hoy - especial
-
268
nte si lo s 'Tlu:ere de tVxico y de otro- pa ses e ,tuc!:on lo obro
de los Cosos . Po;-qw Fray P>:Jrlolo lfl sie"l're ne g:lho q ue ex ista un
grupo o rozo inferio~ . El sienvre e<ol to:1O lo p<:! rsonol idod hUffiJno .

E, aun po~i ble que hobr en 2074 Clno obro te:l!gieo sobre las
CO"os ese,ito ."X uno mu;er . Si teologb incl l.fe los relot iones en
tre el homSre y Dios, y si " hombre " incll.fYe mu:er , no serta pt'o....e
cll<~sa!a perspectivo de los mujeres? N:Jturolme nte , este supone-::
q'H! los ieminario~ donde se ~itudio teologio estn dispue . los o re
cibir mujere. como, estudiantes de ogio. Y sacerdotes? Ha
-
7
br mu ieres cono so<:erdotes en 20 4 ?
-

De o' modos, SObe . IIOS qIJ3 se ne c:esito hoy un ejrcilo eru


dito pero estudiar debidamente lo obro de t as Cosas, porque actu-;
ba COlilO !'islodador, ?ensodor, polftieo, mision6lotJC , ontrop610go-;
te6logo, psicf,logo, eco'lOmisto, I iterolo, polftico :>rc tieo, etc . Yo
es mvy claro qlP. historio escrito solamente por ho,nbre ; en un sen-
tido mascul ino, deoo ser uno hislorio porciol e inco'Tl>le to. Recor
delllOS que So.,r JU(lfla Ins de lo Cruz ha dicho '1 )8 si Aristteles h'C
biera pasado ms tiefl1X> en lo cocino su filosofio huSiera sido
orrv, ia.

En nuestras discusiones al er, en IJn "1O,nenlo de exaltod6n in


discreta, ?regun! si los mujeres estn induidas er1 los derechos de1
hombre. R-!cibf U.'1l lecci6n di! grtTlatico y uno refere ',cio .J lo -
Constituci6n M!xicona, del lie Gonzlez Calzoda. Pero no hobl6
de la re.Jlidod de la situ'1:i6n de la mu1er ha/ en el gobierno, lo
a, lo iglesia, lo universid'Jd, y lo vido sodal .

y tengo que confesar que yo darta ms fe o una mujer hablan


do IObre tal tema que a un hombre . -
En mi pars el pro~em:J ha" : , a tol punto que hay uno en
-
mienda constitucional propuesta para IlSegurar igualdad o las muje-
NS ante la ley. Es un problema co~ic'Jdo y diftci1 doda la his-

269
toria de Ias re ' acioni")s entre hombres y mujeres desde h,)ce muchos
siglOS. Haste el siglo :)asado hubo un:! divisin clara en m -JCha~ :ul
tura~. entre los trabajo,~ de las 'l1uje:es y de lo,; hom:Jres.
-
Hoy este
sistem,) , por v.Jrias razo _".~s y c irc unstancias, est ;:;ambiall::lo o a lo
me'10S est en transici!1. Va a ~ er un,l jornada larg.). porq'Je c'. Jm-
biar las relacione'; fundame :'ltale', entre hombresy !nu;eres es casi tan
dJcil co -no : '.Jmbiar su rel igin. Y todo,; no>otros nbemos que en
este proceso :_05 Casas era un gradual ista. El insista e:) la dificul
tad d'J tales cambios de un ,) religin) .)tra y proclamaba la necesi
-
dad d, ~ paciencia y p.;~sistencia d.; ~os misioneros. -
Tendr lugar la conmemoraci:l .,n 2074 en China, que toda
va - qiJe yo se>a - n0 ha hecho ninguna aportaci', a la I iteratu
ro lascasista? O ta! vez en una capital africana? No imJorta.
-
Se9 i)ram;:nte se ~eu _lir en un centro do"de esta tribu gran,"e - la-
tribu que podemo~ llamar la humJnidacl - estar honrado. Pe ~o nun-
ca n.ldie o! vidar qi);: era Espai'la laque produjo este fen6:neno 11 ama
do Bortolom de Las Casas o que en tierras am;:ricana~ - especial -
-
m;:nte en fv4xic t )-Fray 3artolo:n posaba los das ms glo:iosos y los
dios ms trgicos' de S'J larg .1 y fecunda vida.

Lewis Hanke
Ago:;to, 1974.

270
CO~JCLIJSIO~JES RESE N.t..DAS

Por Je ss H. Al vare z L.

El simp,)sio ha puesto en claro asp.;ctos d ,~ !o que -. ignifica el


podre Las Casas ~n los morrentos p ~ese;)tes. Sol vando distaJl::ias de
tiempo, lugar y circunstancias; he:no-; visto a travs de los diversos
trabtljos presentados que, la humanidad repite una y otra vez las-
mism'Js caracte rsticas. Se estudi soSre munera el siglo XVI , es de
-
cir, e! hito histrico que le toc v:vir a fray Bartolom . Los trabo
-
jo ~ pres-entados, cosi totlos de Jran CtJtegora histr ico- doctrinal , se
refHeron a lo que hizo surgir la doc~rino lascasiano . MJy proba-
b!emente, Url seg'Jndo simposio internaci:mal no-; mo~ trar a la dodri
-
na de Las Casas apl icad'J o revivida en nuestros das. Pv"que e , -
'J,;ombroso d parecido histrico C')n nuest-o mundo de hoy . Quiten
indios y ponga" pueblos e;l CO!ldic:ones d~, vida infrahumailo en A-
mric'J y en Africa y en Asia. Quiten espai'ioles y pongan las gran
n.Jciones superdesarrolladas. Quiten encome"deros y encomendados
y pongan empresas y trabajadores. En vez de Carlos V y Felipe 11
siten a todos los organismos internacionales -ONU, UNESCO, OIT,
etc.- y la ma;rora de los gobiernos; todos haciendo legislaciones -
magnficas pero que, entonces como hoy (y quizs hoy ms que aye~
no se cumpl en.

El tema general "Fray Bartolom de Las Casas en Hispanoam


-
rica" es "todo" fray Bartolom, porque no puede disociarse el frai-
le domin ico del Nuevo Mundo y an me atrevera a dec ir ni ste de
aqul. Por eso, aunque haya trabajos que, aparentemente, salen
fuera de ese marco, encuadran en l con toda exactitud.

Que .'! I padre Los Casas es uno de los personajes ms cuntrover


-
tidos en la Historia no necesita denlOstracin apodctico. Basta ver
los libros, ensayos, articulos que se escriben en muchos idiomas. De
ah que tenga plena razn el Dr. tv\arcel Bataillon cuando nos dijo;
"El problema, hoy por hoy, no es multiplicar pruebas de su magni
-
271
tud a la luz de la investigacin reciente, sino entender mejor por

qu y cmo se hizo grande en su actuacin de defensa de los m-
dios".

No olvidemos -recalca Botaillon- que Las Casas no actu so-


lo, ni mucho menos; sino que cada vez se le ve ms rodeado de una
nutrida vanguardia misionera inspirada por el mismo ideal que l. Y
el reseador se atreve a decir que no slo misionera, sino espao-
la; ya que muchos no eran sacerdotes ni religiosos, ni misioneros es
taban en la misma lnea que l. Hanke habla en este sentido. Y
el P. iVortnez nos lo har saber, con documentos, cuando salga a
'a luz un libro sobre la materia.

Fray Bortolom de Las Casas es un hombre de nuestro tiempo.


Atravs de la ponencia del Lic. iVonuel Gonzlez Calzada bamos
viendo la presencia de Las Casas en nuestro mundo de hoy. Impre
s ionante el prrafo que cita de S il va Herzog. Por eso muy bien di
jo el Sr. Gonzlez Calzada: "A tantos aos de aquella lucha;am&
de un siglo y medio de Independencia, a uno de Reforma y asesen
ta aos de haberse iniciado la Revolucin; todava encontramos ac-
-
tual la lucha de Bortolom de Las Casas. Porque en andanzas indi
genistas y de reforma agrario se nos ha posad:> el tiempo, sin haber
encontrado entre los caudillos y ejecutores de leyes y planes las con
ciencias debidamente puras, los intenciones claros, limpios, necesa -
r ias para una obra soc ia I de tal tamao." -
El ao clave en la vida de Las Casas es 1542, ao de la pro
-
mulgacin de las nuevas Leyes de Indios debidas al esfuerzo, funda
mentalmente de Las Casas. Fue el Lic. Hidefuji Someda, japons/el
encargado de tejernos esto histrica etapa de faces dramticas. Ya
no era posible mantenerse en el solo plano de la moral, haba que
dar un salto h~cia lo poltico. Y el fraile lo dio. - La lucha mo
rol se convierte, pues, en la lucha poltica. Poltico que es un abO
nico desplegado, porque no se trato exclusivamente de opiniones de
-
partido, sino que impl ica problemas teolgicos, jurfdicos, morales,
272
cul turales, econmicos.

Sin adjetivos, diremos que el Sr. Hidefusi Someda centr en


este ao de 1542 una vida, una doctrina, una e' peronza. Vida,-
doctrina y esperanza que tiene un nombre: fray Bartolom de Las Ca
sos.
-
El primer obispo de Chiapas no trat de hacer tesis docto ~ales
p.)f hacerlas. Na se quedaba enniveles nebulosos de opiniones doc-
trinalej. El lanzaba principios p<Jra ir sac'.J ndo las co.1secue:1 cias -
prc~icas. E" este sentid;) va m'Jcho 'T1s all d.! Vito ria, c<)mo lo
dijo en Sevilla, este mism.) ao, M:lflue! M'I. tv\::trtnez . Desc~nder
a re~1 id<.ldes concretas era su inters. Las p.)ne.1cias del Lc. Agus
fin Yaez que objetiva el quehac~r lascasiano e'l ChiaprJs" del Profr.
Ernesto M3jb Snchez, que ,":!studia un caso con c:reto de Nicarag\):t,
d,~' Profr. Murdo MlcLeod q ue ,~scr)g i "Al gun.,s aspecto~ de la pre
,encia lascasian."] en Centroamrica" nos presentan eS':l faceta "loca
-
lista", exte,1sin hacia las realidades de los ;Juntos de doc:trina e x-
-
pues to~ y defendidos por fray 3artolo'11.

De e"tre todos ellos merec~ destarcarse la sntesis que Yez


hace de los "Avisos y Reglas poro confesores". Doce reglas o normas
que el obispo Las Casas impone a rajatabla en su dicesis apenas 10
ma posesin de ella. No era teora de obispo primerizo. Ya eran
-
conocidas desde 1533. De ah la terrible lucha que hu~? d~! soste
ner en la vieja Ciudad Real. "Afectados en la entraa del alma,
-
tan sensible para aquellos homSres y aqu,e lla sociedad, los incon-
fesos llegaron a de::ir qlJf) las reglas eran un pretexto p'Jra impedir
el \nO d.e los sacramtlntos "amt'lron glotn y bocacc iano al Obispo
y compusieron un,lS coplas indecentes que hacan cantar a los nios
de modo que los oyera el ODIADO ANTICRISTO". Este prrafo,-
con que Yez apostillo la sntesis de !as Regios, pone color y ca
lor, o uno poca tall d,Jrt] ?'Jro el fraile oSispo.
-
Lr:1~ Cosos es un enom::~odo de lo verdad . Por eso, ni en los

273
Indias ni en Espaa ceja en la luch:J. Si Ynez y los otros presen
te; que estudiaro!1 !,) actividi)d del d::>minico en diterminados territo
rios se encontraron con forcejeos entre Fray Bartolom de Las Ca-
-
sa~ y autoridades, encomenderos y otro ~ , Will iam Shermon presenta
un autntico match entre el fra il e I el ta;1r.1em Mal donado-Contre
--- -
ras .

Es que Ias ideas del P. Las Casas son tan descabell odas que
resultan impracticables del todo? Tod::>s luchan contra l. Mas l
prodgu'= la batalla . Ni se entreg:J ni capitula. Si es un loco, a
los locos no se les hace caso. Po r qu, pues, le hacen caso? Al
go llevar dentro su doctrina, su apostolado, su entrega al desvaiT
do -en este caso, el indio- . De ah que nos resul te interesante la
-
ponenc ia de Thomas Hamer: " Podan ser re:::!1 izadas I as ideas dl3 -
fray Bartolom de las Casas?". Para poder -dijo Hamer- responder
a la pregunta tenemos q ue analizar los grupos sociales influyentes-
de la poca: conquistadores y colonos por un lado, y por otro, los
respon:;ables del gobierno en Espaa y Amrica -rey consejeros, in
-
fl uyentes por su posicin poi tico-social, especial mente ecl esisti -
c<)s. ,

La respuesta a la pregu,1 ta, hecho el examen activo de los dos


grupos, se halla en la re~apitulacin del trabajo: "Fray Bartolom
de Las Casas pudo imp:>:1er mu ::h.'lS de sus ideas en Ia Corte. Pero-
estas ideas de reformoJ n:> pudieron ser real izadas en Ia prctica co
.
lonial porque la COrO!1a no 1as poda ejecutar o:>ntra la vol untad de
-
los c .,Ionos El fracaso de fray Bartolom es el fracaso <k la -
Corte espaola y el fracaso de un intento de reformar un sistema so
cial para hacerle ms justo y ms humoJno". -
El fracaso en la real izacin de unas i:leas en determinada po
ca, 00 sign ifica falsed:;d de Ia doctrina; sino inadaptibil idad de laS
circunstancias hist6ricas a la doctrina; pero tie:npos vendrn en que
pueda llevarse a cabo.

274
Las enseanzas lascasianas sobre la guerra, sobre la explota-
cin del trabajo, sobre la expansin de la iglesia o evangel izacin
de los pueblos, etc. en sus tiempos parecan utopas. Ahora sin em
bargo, vemos cun aplicables son y, de hecho, cmplanse o no, la
legislacin mundial va en ese sentido. As pres- nt su tema el es
tadun idense Po Stafford Pool e.
-
y la disertacin del telogo dominico fray Enrique Ruiz M o,
puso los puntos sobre las es respecto de la razn de la vida del P.
Las Casas: "Es pues, un hecho que para Las Casas 'la principal -
conquista era la espiritual'. No podemos, por esta razn hacerle-
sin ms el precursor de la fraternidad moderna". Y el Lc. Ruiz va
presentando la vida y doctrina de Las Casas en plan de trasteado -
res de este ideal. Pero como el ideal evangl ico est ep la cima
de una gran escal inata, Ruiz va examinando con Las Casas, pelda-
o -cul tura, paz y guerra; j ustic ia y trabajo, teogonas y teologas
ancestrales de los pueblos nuevos para los europeos-, lo que es bue
no y lo que es malo, lo que debe hacerse y lo que no, lo que e-;:;-
verdad conduce al Evangel io y lo que aparta de l. Y sta es la
razn por la que Las Casas tuvo que introducirse en lodos esos pe-
queos mundos del gran mundo que es el hombre. La mira de fray
Barlolom en todo apuntaba precisamente, como la de lodos los mi
sioneros, hacia "la sal vacin de los hombres" o La diferencia est
-
en que l vera el largo recorrido para llegar a ella. Y muchos de
los misioneros lo miraban de una manera simpl ista o

El Dro Angel Losada disert sobre la obra indita de Las Ca


sos: "La Apologa". De sumo inters su ponencia; la cual indica -
que, nicamente Espaa se plante6 la revisin de su actitud frente
al mundo recin descubierto por ella. Hasta ahora ningn otro pas
lo ha hecho. Y lo ms curioso es que son el emperador Carlos V
yel rey Felipe 11, quienes se plantean el problema sobre la con-
quista de las Indias Occidentales, qu ttulos pueden aducir para la
anexin ele la nueva tierra a la Corona de Castilla. Esta preocupa
-
c i6n toma estado en Ia Corte I sal ta a Ias Un i vers idades y, de an i

275
a la calle.

Producto de esa preocupacin son las archiclebres "Releccio-


nes" del maestro fray Francisco de Vitoria quien sent la jurispru-
dencia del caso y, con ese motivo, las bases del Derecho Interna
cional moderno. Y surgieron otros muchos que escribieron, expl ica -
ron y discutieron sobre el caso. En el gnero de las discusiones,l~
ms clebre que acaeci fue I a "Controversia Sepl veda-Las Casas '~

Sentada Ia doctrina bsica vitoriana, el Dr. Losada se lanza al


encuentro del Dr. Gins de Seplveda (1490-1573), humanista, fil
sofo, cron ista, confesor del emperador y Bartolom de Las Casas ,
-
fraile dominico y obispo de Chiapaso Los dos centraban en s las
dos corrientes que, en sntesis, se reducen a esto: las guerras de con
quista que Espaa sostiene en Amrica son I fcitas (Sepl veda); tales
guerras son injustas (Las Casas).

El Dr. Losada acaba de publ icor la Obra indita de fray Bar


-
tolom de Las Casas, cuyo libro es la exposicin de su doctrina en
la celebrrima co'ntroversia de Valladol id (1550-1551).

tv'Iagistral el planteamiento de don Angel Losada, quien trans


montando el crculo histrico del siglo XV1, lanza el reflejo lasca-
-
siano a nuestros das: paz y guerra, subdesarrollo y tcnica crme-
nes y criminales de guerra democracia y autoridad; tercer mundo y
transnacionales y otros varios puntos a discusin hoy; cuya solucin
puede verse en las doctrinas, que an hoy son avanzadas del fraile
dominico Bartalom de Las Casas o

Concl ulllOS nuestra resea del Pri rner Simposio Internacional de


Lascas istas con el autntico patriarca del lascas ismo. moderno, Lew is
Hanke. Una larga jornada la de este hombre al lado del viejo "Po
dre de Amrica": cuarenta largos aos. Desde que el joven "des::
cubri al viejo en 1930. Cuarenta aos de fidelidad, de proclama
ci6n de las doctrinas del fraile, de ahondar y bucear en archivos y
276
bibliotecos para ir poniendo en orden tantas y tantas cosas que es-
taban desbarajustadas. Cuarenta aos, largos cuarenta aos, de re
correr las ml tiples singladuras de una vida tan mov ida co mo las d~
aquel espaol que vivi, no veget, durante noventa y dos aos. Y
por eso, Hanke ya quiere cargar sobre espaldas jvenes el. pesoeno l"
me de todo el significado de fra y Bertolom de Las Casas. "Noso
--
tros debemos ceder Las Casas a la juventud para que ella cargue-
con el peso de una enseanza tan denso". As nos dijo el Dr . Han
ke.
-

y aadimos, cerrando la resea, no importa que haya enemi-


gos. Los hubo, los hoy, los habr. El P. Manuel Ma. Mortnez
-que por causas de enfermedad no pudo asistir- nos envi la ponen
cia tratando precisamente sobre enemigos de ayer y de hoy, a quie
-
-
nes puso en su sitio, no con retricas sino con la fuerza pesada de
documentos.
-
El Primer Simposio Internacional de Lascasistas se desarroll en
un ambiente total de libertad de expresin. Los moderadores muy
sobrios en sus intervenciones, los comentaristas atinados en captar-
las ideas centrales de cada trabajo, y las discusiones muy acadmi
-
comente llevados.

277
Se termin de imprimir en el
mes de octubre de 1976 en
los talleres de Editorial Fray
Barlolom de Las Casas, A. C .
de San Cristbal de Las Ca-
sas, Chiapas, Mxico. Tiro
500 eje mpl ares.
S. S. A.

~ INSTITUTO NACIONAL DE NEUROLOGIA
Insurgentes Sur 3877
Mxico 22. D. F.

Sello .... el N........ del M6dlco

IDltltuclD para las enfermedada Dei viosu y la IDvestlgaclD cerebral