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AS GRANDES HERESIAS

TRADUO DE

Antnio Emlio Angueth de Arajo

RIO DE JANEII{O
200<J

H)ITORA PERMANNCIA
. The gretheresies, HiJa:!J:e Belloc- 1938

Truo ANTNt EMLIO ANGUETH DE ARAJO

ProjeiogrJi'.o e.capa' TONI RHODEN


Diagramao DE CASA

Editora Permanncia
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SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LiVROS, RJ

B386g

Belloc,Hilaire, 1870-1953
As grandes heresias I Hilaire Belloc ; traduo Antnio EmlioAngueth de Arajo.
-Niteri, RJ: Permanncia.'2009.
152p.

: <:'fi)t
Trad\lo de: The great heresies
ISBN 978c85-8543'2-17-1

1. Heresias .crists. I. Ttulo.

CDD: 262.8.
cou: 27-87
04.11.09 06.11.09 016062

CAPA " Cro.lt', Francis Philip Stephanoff (1790-1860) -Londres, R<zy MiJes Gallecy.
PG S "Os primeiros cmzados avistam .JenUlaltm", Sir Fredcric W. Aurlon (1816-1900).
SUMRIO
PREFCIO 9

INTRODUO: O QUE UMA HERESIA? 13

CAPTULO 1: O ESQUEMA DESTE UVRO 21

CAPTULO 2: A HERESIA ARIANA 27

CAPTULO 3: A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47

CAPTULO 4: O ATAQUE ALBIGENSE 81

CAPTULO 5: O QUE FOI A REFORMA? 93

CAPTULO 6: A FASE MODERNA 131

NOTA BIOGRFICA E BIBLIOGRFICA SOBRE HILAIRE BELLOC 147


PREFCIO

Dois so os tipos de leitores deste livro : o primeiro o leitor contempor


ltco a Hillaire Belloc, leitor dos trinta anos que se seguiram sua primeira edi-
1, ;\o, que data de 1 9 3 8. Estes apreciaram a fina anlise apresentada sobre as gran
dcs heresias, suas causas histricas, suas caractersticas , e o impacto provocado
1 H > r essas heresias na Cristandade ou no que restou dela. Mas existe outro tipo
d1 l eitor: aquele, como eu e voc , que abre um livro escrito h setenta anos e se
1 s1 >an ta com as passagens magistrais onde o autor como que adivinha situaes
.1ind a em formao, conseqncias difceis de serem previstas seno por um es
plrito lcido, ponderado e profundo como o de Belloc.
Como expectadores de um mundo que j no mais uma Civilizao Cris-
1.1, estamos ns, hoje, em posio de levantar uma espcie de dilogo, onde ex
p l icaramos ao historiador catlico como as coisas aconteceram de fato, pois
.1ssistimos a elas no presente. Mostraramos o quanto a anlise de Belloc foi
prccisa e perspicaz, sobretudo no que no pereceu das grandes heresias , certo
spl r ito enraizado e que vai se concentrar na crise moderna.
Que ns participemos desta espcie de teatro da histria no espanta, pois
;on1os personagens figurantes e secundrios de um drama que talvez j esteja
t'lll seu derradeiro ato. O espantoso ver um homem comum, que no conhe

' '( u .1 Segunda Grande Guerra nem o Conclio Vaticano li, descrever aquilo mes
n <pie v i v e mos hoje, que sofremos como catlicos e como homens.

() g ran d1 G. K. Chesterton, amigo de Belloc, disse ser o homem um ani


ln.d 1tw ava n a para o futuro com os olhos postos no passado. O autor de Orto
dosiu 11.lo podia sahc1 o quan to seu amigo fora especial no modo de olhar e no
10 AS GRANDES HERESIAS

modo de avanar; ou, se preferirem, com que preciso e firmeza foram marca
dos os passos deste grande escritor em direo ao futuro.
Uma das maiores qualidades do pensamento de Belloc est na descrio
- quase encenao - do mundo envolvente da heresia, abrangendo tanto a
vida doutrinria quanto a vida poltica, social e cultural, mostrando mesmo os
sentimentos dos homens mais simples diante de um mundo tocado pelas gran
des heresias.
No captulo sobre o Arianismo, Belloc alerta o leitor sobre a necessidade
de se conhecer esses aspectos capilares da sociedade para se ter uma noo
mais prxima do que foi e, sobretudo, do que representou para a sociedade e
para a Igreja aquela heresia em particular. Esteja atento, leitor, no busque
nestas pginas apenas dados de pura histria; mas , ao se deparar com o mundo
real ali descrito, mergulhe ainda naquele outro quase imaginrio de pocas
passadas , ou da atual, a nossa, que no foi a do autor, seno pela clareza da sua
compreenso do que viria pela frente.
Talvez o captulo sobre o Islamismo sej a o mais marcante neste aspecto.
Escrevendo em um perodo da histria do sculo XX quando o poder poltico
e militar do Islamismo era ainda muito precrio, Belloc prev um renascimento
da violncia e do poderio militar desta heresia que veio a se transformar em
nova religio. Para ns , que conhecemos uma Europa hoje tomada pela presen
a macia de milhes de muulmanos , impondo-se diante de uma Civilizao
Ocidental esmagada e perdida, as pginas do historiador soam como o dobre
tocando sobre a Europa crist quando a Segunda Guerra comeou .
Diversas vezes leremos nestas brilhantes pginas a descrio de verdadei
ros milagres que salvaram a Civilizao da invaso e domnio total do Islamismo.
A ltima delas em Lepanto, nos idos de 1 5 7 1 . Aps o impressionante xito da
esquadra crist comandada por Joo da ustria, o Papa So Pio V instituiu a
festa de N. Sra. das Vitrias, mais tarde chamada N. Sra. do Rosrio, no dia 7 de
outubro. Nesses tempos , o mundo catlico ainda seguia as luzes dos santos , e do
alto do cu Nossa Senhora reinava como rainha e salvava as almas da heresia e da
condenao eterna. Aquela heresia e religio que tanto ameaara o mundo cat
lico ficar sem foras por quase quinhentos anos. Outras viro. Mas o islamismo
s voltar a crescer quando os comunistas perceberem que representam um
foco de ressentimentos e vinganas , instigando o terrorismo, armando os pases
islmicos e provocando revolues.
Se verdade que Belloc previu com muita argcia o que o futuro reservava
para os seguidores de Maom, no tem, para ns, importncia menor a descri-
HILAIRE BEUOC
11

o do veneno inoculado nas veias da Civilizao Catlica pelo esprito protes


tante: uma Europa dilacerada e cansada por mais de cem anos de guerras de
tcligio encontra-se, no sculo XVIII, merc de uma fora nova e vigorosa
conduzindo o mundo por direes bem contrrias ao esprito catlico.
Compreende-se melhor porque o mundo moderno balana entre um capi
talismo de origem protestante e as diversas reaes produzidas e ensaiadas h
mais de cem anos. Deste mesmo esprito nascer o Liberalismo, espcie de ver
me roedor destruindo lentamente o que restara dos critrios milenares da Civi
l i zao catlica. Os papas , a partir de Gregrio XVI ( 1 8 3 1 - 1 846) , tentaram re
agir, orientando o mundo catlico com magistrais encclicas onde os erros eram
claramente definidos e condenados, a verdade pregada sobre os telhados . Pio IX
( 1 846 - 1 878) escreveu Qg.anta Cura e o Syllabus, em 1 864; Leo XIII ( 1 878- 1 90 3)
escreveu Libertas Praestantssimum , em 1 8 8 8 . So apenas alguns exemplos, entre
muitos outros textos , da reao dos papas contra a grande heresia que amadure
t ia suas foras de destruio e que tomaria conta do mundo em pouco tempo.
Os homens foram alertados contra a usurpao dos direitos da Igreja, de
seu poder espiritual e temporal, de seus territrios e de seus templos. Os cat
l icos foram avisados sobre a corrupo dos costumes operada por um mundo
mercantilista e materialista. Mas no houve jeito. Com a Europa catlica dilace
rada em suas convices e em sua Religio, no mais sero vistas no mundo
1 m>postas de vida econmica, pol tica ou social tendo por base a lei natural e
d i v i na. Este um drama que ainda hoje vivemos.
Os sculos passaram, as heresias sucederam-se, e chegamos assim ao lti
n l o captulo, heresia total, chamada por Belloc de "ataque moderno". Curioso
l i v ro nos legou Hilaire Belloc! Ou talvez devesse dizer: curiosa poca esta em
< l llc o autor escreveu seu livro. Ele sentia que um caminho de renovao espiri
l t t a l se iniciava; mas no tinha como prever o impossvel. Quem poderia afirmar,
t'lll 193 8 , que menos de trinta anos depois o Modernismo seria triunfante no
( '< mdlio Vaticano II?
So Pio X ( 1 903- 1 9 1 4) j tinha denunciado a seita dos modernistas em
Sll<l mag istral encclica Pascendi Dominici aregis, de 1 907. o santo Papa percebeu

<ptc estava diante de um monstro tentacular, contaminando e atacando a Santa


l{tl i g i o em campos muito diversos. Por isso chamou o Modernismo de "estu
.'tri o de todas as heresias". A sntese realizada to luminosa que os prprio s
tnodnn i stas passaram a ter uma viso de conjunto de sua obra nefasta, onde se
dtstrula os fu n dam entos da f , onde era negado razo hum ana o conheci
IIH'IIIo d,, vtrdadc, ondt se fa ' l s i f1cava a fon'a da vontade li v re , rebaixando-a
12 AS GRANDES HERESIAS

escravido do sentir e das paixes. Enfim, havia uma destruio global da na


tureza humana, da vida social e, principalmente, da realidade sobrenatural da
Religio revelada, isso tudo sendo soprado nas almas de modo sutil, perseve
rante e universal .
Mas aquele Papa governou a Igreja com alma de santo, com virtudes heri
cas, com a viso prpria de estadista genial somada ao zelo paternal de um digno
representante de Cristo sobre a terra .
Ento, acontecimentos de ordem espiritual comearam a marcar a huma
nidade. Logo aps a morte de So Pio X, a Virgem Maria apareceu a trs crian
cinhas pobres e analfabetas do interior de Portugal, e descreveu com preciso
os horrores da Guerra e as conseqncias dos pecados dos homens. E como sua
mensagem poltica podia ser desprezada por muitos , realizou estupendo mila
gre registrado pelos jornais mais anticlericais da poca: o sol bailou diante de
setenta mil pessoas reunidas na Cova da Iria, em Ftima. Alguns meses antes da
Revoluo Comunista, em 1 3 de julho de 1 9 1 7, Nossa Senhora afirmou que a
Rssia espalharia seus erros pelo mundo, muitas pessoas seriam martirizadas e
vrias naes desapareceriam . Disse ainda que outra guerra, pior do que aquela
Primeira Grande Guerra, comearia no papado de Pio XI ( 1 92 2 - 1 939) . E isso
tudo se realizou com muita preciso.
Eis algumas razes do renascimento do pensamento catlico percebido
pelo autor naqueles anos. Em toda parte surgiam obras catlicas, bispos catli
cos, livros catlicos, oriundos desta grande defesa da f operada por So Pio X
contra a heresia modernista e confirmada pela presena da Me de Deus nos
acontecimentos polticos daquele incio de sculo. Mas o combate continuava, e
Belloc sabia que, apesar das aparncias, o reino do Anticristo estava sendo pre
parado nos bastidores do mundo, espalhando-se de modo subterrneo e pene
trando nos lares, nas escolas e mesmo nos seminrios catlicos.
O resto da histria ns conhecemos. Hoje vivemos o desenrolar surpreen
dente dos acontecimentos, o despertar deste gigante hertico e anti-catlico, esp
cie de ciclope espiritual que nos d a impresso de que estamos sendo devorados.
Mais uma vez a sobrevivncia da Civilizao Catlica, ou melhor, sua res
taurao, depende da atitude forte de todos os catlicos em torno da f, do co
nhecimento da verdade e da vida honesta e santa. Uma Cruzada espiritual que,
ela - s ela - pode nos devolver a Esperana.

Dom Loureno Fleichman, OSB


14 AS GRANDES HERESIAS

Devemos comear pela definio, embora definir algo envolva um esforo


mental contra o qual frequentemente resistimos.
). Heresia o deslocamento de um esquema completo e auto-suficiente p_or
meio da introduo de uma negao de uma das suas partes essenciais.
Por "um esquema completo e auto-suficiente" entendemos qualquer siste
ma afirmativo em fsica ou matemtica ou filosofia, ou em qualquer rea, em que
.,.._.........,_, .---"'

as vrias partes so coerentes e sustentam-se mutuamente.


Por exemplo, o velho esquema da fsica, frequentemente chamado de
"newtoniano" por ter sido Newton quem melhor o definiu, um esquema desse
tipo. As vrias coisas afirmadas por ele sobre o comportamento da matria, no
tadamente a lei da gravidade, no so afirmaes isoladas que podem ser retira
. das vontade sem desarranjar o resto; so partes de uma concepo ou unidade
. tal que, se voc modifica uma nica parte, todo o esquema descarrilado. . , . .......

Outro exemplo de um sistema similar nossa geometria plana, herdada


dos gregos e chamada "euclidiana" por aqueles que pensam (ou tm a esperana)
de ter concebido uma nova geometria. Cada proposio em nossa geometria
plana - a que diz que a soma dos ngulos internos de um tringulo plano igual
a dois ngulos retos , a que diz que o ngulo inscrito em um semicrculo reto
etc. - no s sustentada por cada uma das outras proposies do sistema , mas,
por sua vez, ela sustenta cada parte individual do todo.
) Here---!gnifi__,-.n_to , .distnrcer um_sit:m po _ !ll_ig de uma 'Q!!!is -
.o": "escolhendo-se' uma parte da estrutura1, o que implica que o esquema
desfigurado pela retirada de uma de suas partes , negando-se uma parte dele,
quer deixando o vazio sem preenchimento, quer preenchendo-o com alguma
outra afirmao. Por exemplo, o sculo XIX construiu um esquema de crtica
textual para estabelecer a data de um documento antigo. Um dos princpios
desse esquema este : que qualquer afirmao de milagre necessariamente
falsa . "Quando voc encontrar, em qualquer documento, a descrio de um
milagre atestada pelo autor desse documento, voc tem o direito de concluir"
(nos diz o crtico textual do sculo XIX, falando todos como um s homem)
"que o documento no contemporneo ao milagre - no foi escrito na data
que pretende ser." Mas aparece um novo e original crtico que diz: "No con
cordo. Penso que milagres acontecem e tambm que pessoas mentem." Um
homem insurgindo-se assim um herege em relao a esse particular sistema

1A pa lavra d e riva da do verbo g rego "ha i reo" (ai:pEw]. q u e p ri m e i ro sig n ificou "eu pe rcebo" ou eJ
co m p re e n d o " , e e nto veio a s ig n ificar " eu retiro". (N do A.)
HILAIRE BELLOC 15

11rtodoxo. Uma vez concedida esta exceo, todo um nmero de certezas ne


.!ativas se torna inseguro.
Voc est certo, por exemplo, que o relato da vida de So Martinho de Tours,
l(ito por quem afirmava ser uma testemunha contempornea, no o relato de
uma testemunha contempornea por causa dos milagres que continha. Mas admi-
1 indo o novo princpio, esse testemunho pode se tornar contemporneo afinal e,
portanto, pode ser considerado como histrico se testemunha algo que no mila
,!roso de forma alguma, mas que no se encontra em nenhum outro documento.
Voc l na vida de um taumaturgo que ele ressuscitou um homem na bas
li('a de Viena no ano 5 00 d . C. A escola ortodoxa de crtica diria que toda a his-
1 /w i a obviamente falsa e, posto que inclui milagres , no prova de que a bas
lil a de Viena existia naquela data. Mas nosso herege, que desafia o cnone orto
d o x o da crtica, diz: "parece-me que o bigrafo do taumaturgo pode estar men
t iudo, mas ele no teria mencionado a baslica e a data a menos que seus contem

! 11 wneos soubessem, assim como ele, que havia uma baslica em Viena naquela
c !.11 , . Uma falsidade no pressupe falsidade universal do narrador". E at pode
,

ri,, a parecer um herege ainda mais ousado que dissesse : "Esta passagem no s
1 c 111st i tui uma evidncia perfeitamente legtima para a existncia de uma baslica
cn Viena no ano 500, mas at considero possvel que o homem tenha sido res
:us('itado". Se voc concordar com um desses crticos, voc est alterando todo
', tsqucma de provas por meio do qual a histria verdadeira peneirada da falsa
''' 1 T t i ca textual contempornea.

' -g_?_!P:E1!..lJ.-N---'l..!?:.,.>Wu-hL!-..<?-.!.!P -2J?. ?r


c., i.11 ivo de uma heresia. da essncia da heresia deixar intacta uma grande par-

I c c !.1 t strutura qu ta Por isso, ela pode seguir dirigindo-se aos fiis e conti
n11.1r a afetar suas vidas o desviando das suas caractersticas originais. por isso
'JIIt' s diz das heresias que "elas sobrevivem pelas verdades que guardam".
I k v c m os destacar que, quanto ao valor que a heresia tem no mbito de
c:t u do histr i co, indiferente que o esquema completo atacado seja verdadeiro
1 111 l'.dso. O C]UC nos interessa a verdade altamente atraente de que a heresia d

111 i)',l'lll a uma v i da nova independente que afeta vitalmente a sociedade que
.
.1LW".. 1\ :l:o dos homens combaterem as heresias p.o soerlt, ou pi1lpl.=
wnll', co n se vado rismo _- uma devoo rotina, uma antipatia perturbao
t'lll .'WIIS h.l>itos de pcnsameto - muito mais por uma percepo de que a .

J.,.,,si., ,\ n wd id a que cresce, produzir um modo d vida e um carter soci<l1


_

JIIC' dc.lli.1, contradiz e <JliC tal vez seja mortal ao modo de vida e ao carter so::
t'i,d prodll'l.ido 1wlo t'SIJlH'nl.l .m 1 igo e ortodoxo.
16 AS GRANDES HERESIAS

Isso j o bastante em benefcio do significado e interesse dessa to frtil


.
palavra "h eres1a, .
Seu significado particular, que usado neste livro, o de desfigurar por
excluso algo daquele sistema completo, a religio crist.
Por exemplo, essa religio tem como uma parte essencial (apesar de ser
uma parte apenas) a afirmao de que a alma individual imortal - a consci
ncia pessoal sobrevive morte fsica. Se as pessoas acreditam nisso, olham
para o mundo e para si mesmas de certa maneira, agem de determinada forma
e so pessoas de certo tipo. Se no acreditam nisso (se elas excluem ou se
omitem essa crena) , h um corte nessa doutrina. Elas podem continuar a
manter todas as outras crenas , mas o sistema modificado, o tipo de vida,
carter e o resto se tornam muito diferente. O homem que est certo de que
morrer para sempre pode muito bem acreditar que Jesus de Nazar era o
Deus de Deus, que Deus trino, que a Encarnao foi acompanhada de um
nascimento virginal, que o po e o vinho so transformados de uma forma
particular; pode recitar um grande nmero de preces crists e admirar e imi
tar certos cristos , mas ser um homem muito diferente daquele que conside
ra verdadeira a imortalidade .
Porque a heresia nesse sentido particular (a negao de uma doutrina cris
t aceita) afeta assim o indivduo, ela afeta toda a sociedade e quando voc esti
ver examinando uma sociedade formada por uma religio particular, voc ne
cessariamente se preocupar ao mximo com as distores e simplificaes des
sa religio. Este o interesse histrico da heresia. Por isso, quem quiser enten
der como a Europa veio a ser o que e quais foram as causas das suas mudanas,
no pode tratar a heresia como algo sem importncia. Os clrigos que lutaram
to furiosamente por detalhes nos conclios orientais tiveram muito mais senso
histrico e estavam muito mais em contato com a realidade do que os cticos
franceses, familiares aos leitores ingleses atravs de seu discpulo Gibbon.
-f-- Um homem que pensa, por exemplo, que arianismo uma mera discusso
de palavras, no v que um mundo ariano teria sido muito mais parecido com
um mundo muulmano do que a Europa atual2 Ele est muito menos em con
tato com a realidade do que estava Atansio quando afirmou que a doutrina de
suma importncia. Aquele conclio local de Paris, que pendeu a balana a favor
da tradio trinitria foi to importante quanto uma batalha decisiva, e no en
tender isto ser um mau historiador.

2 O autor escreve em 1938. Hoje o islamismo toma conta de cidades inteiras em rlivN'iJ' , p; I' oi'' . IN dr 1 I .)
HILAIRE BEUOC
17

Dizer que tanto o ortodoxo quanto o herege estavam sofrendo de alucinao,


< l ue estavam discutindo questes que no tinham real existncia e que no valiam
< 1 esforo do debate no uma resposta para tal tese. A questo que a doutrina (e

sua negao) era fundamento da natureza dos homens , e a natureza assim formada
determinava o futuro da sociedade composta por aqueles homens.
H outra considerao em relao a isso que muito frequentemente omi-
1 ida atualmente: que uma atitude ctica em relao a coisas transcendentais no

pode, para um grande nmero de homens, durar. Que isso seja verdade o de
SIspero de muitos. Estes deploram a desprezvel fraqueza da humanidade que a
1 1m pele a acreditar em alguma filosofia ou religio a fim de suportar os proble

nas da vida. Mas temos aqui uma experincia positiva e universal .


,j De fato, no h como negar isso. um fato puro e simples. A S()Ciedade hu
lll<llla no pode desenvolver-se sem nenhum credo, porque um cdigo e um car
lt'r so produtos de um credo. Embora alguns indivduos, especialmente aqueles

<I' w le vam uma vida privilegiada, possam frequentemente seguir com um mnimo
< l1 < 't rtcza ou hbitos a respeito de questes transcendentais, uma massa humana

< '.l<lnica no pode agir da mesma forma. Assim, a Inglaterra atual est sustentada
1 1nr I oda uma religio : a religio do patriotismo. Destrua isso nos homens por al
,1 '.nn desenvolvimento hertico, "excluindo" a doutrina de que a principal tarefa do

l11 llllt m para com a sociedade poltica a que ele pertence, e a Inglaterra, como a
''< llllwcemos, iria gradualmente deixar de existir e se tornaria outra coisa.
I leresia,"-![o_1p_() Ulll assunto fossilizad? . um assunto de permanente e
,it.tl interesse para a humanidade porque .est associado religio, sem a qal n
ll luuna sociedade humana jamais perdurou ou pode perdurar._ Aqueles que pen
,,un que o assunto heresia possa ser desprezado porque o termo soa fora de moda

t 1 11'< Jll<: est relacionado a diversas disputas h muito abandonadas, cometem o


e

'I ro <'omum de pensar nas palavras e no nas ideias. o mesmo tipo de erro que

' t 111 I , ..,st a os EUA como "repu'bl'1ca" e a IngIaterra como "monarqma . " , enquanto
.,,.lw11los <Jlle o governo dos EUA essencialmente monrquico e o governo ingls
,. tSSI'tH'ial mentc republicano e aristocrtico. No h fim para os mal-entendidos
t Jll< su rgcm do uso ambguo de palavras. Mas se recordarmos o simples fato de
<JIII' '""estado, uma comunidade humana ou uma cultura geral devem ser inspi
' .tdn> por um conjunto de regras morais, e que no pode haver esse conjunto de
111 ll'lll.tS til< wais sem uma do u tri na, ento a importncia da heresia como tema ser

1'1.11.1, porqtw hncsia no si gnifica outra coi sa seno "a proposio de novidades
t'lll nlii.to, tscoiiH'ndo se algo do q ue tem sido a religio aceita, negando - se ou
,ttll.'ililuindo SI' l',o.;,s< .tll'o IHII' o ulr.t doutrina <ltt' tJlt:lo n;lo li1miliar".
,-.
18 AS GRANDES HERESIAS

O estudo das sucessivas heresias crists, seus respectivos caracteres e des


tinos, tem um interesse especial para todos ns que pertencemos cultura eu
ropeia e crist, e esta deve ser uma razo evidente - nossa cultura foi feita por
uma religio. Mudanas ou desvios dessa religio afetam necessariamente nossa
civilizao como um todo.
Toda a histria da Europa - seus vrios reinos, estados e regies em geral
- durante os ltimos 1 6 sculos foi afetada principalmente por sucessivas here
sias surgidas no mundo cristo.
.... Somos o que somos hoje principalmente porque nenhuma daquelas here
sias finalmente sobrepujou nossa religio ancestral, mas somos tambm o que
somos porque cada uma delas afetou profundamente nossos ancestrais por gera
es, cada heresia deixou um rastro, e uma delas, o grande movimento de Ma
om, permanece at hoje uma fora dogmtica e preponderante num vasto ter
ritrio que foi , um dia, nosso.
Se algum for catalogar as heresias marcantes da longa histria da cristan
dade, a lista seria infinita. Elas se dividem e se subdividem, existem em vrias
escalas , variam do local para o geral . Suas vidas se estendem de pouco menos de
uma gerao a sculos inteiros. A melhor forma de entender o assunto selecio
nar uns poucos exemplos proeminentes e, pelo estudo deles, entender a vasta
importncia que a heresia pode ter.
Tal estudo o mais fcil, pois nossos ancestrais reconheceram a heresia
pelo que ela era, deram-lhe em cada caso um nome particular, submeteram-na
a uma definio e, portanto, a limites, e por tal definio facilitaram a anlise.
Infelizmente, no mundo moderno, tal hbito de definio foi perdido; a
palavra "heresia", tendo vindo conotar algo antigo e fora de moda, no mais
aplicada a casos que so claramente heresias e que devem ser tratados como tais.
Por exemplo, h atualmente uma negao do que os telogos chamam de
"domnio" - que o direito propriedade privada. amplamente aceito que as
leis que permitem a propriedade privada da terra e do capital so imorais; que
o solo de todos os bens que so produtivos deve ser comunitrio e que qualquer
sistema que deixa seu controle a indivduos ou famlias est errado e, portanto,
deve ser atacado e destrudo.
A essa doutrina, j muito forte entre ns, que continua crescendo em fora
e em nmero de aderentes, no damos o nome de heresia. Pensamos nela apenas
como um sistema poltico ou econmico e , quando falamos de comunismo, nos
so vocabulrio no sugere nada teolgico. Mas isso apenas porque nos esque
cemos do significado da palavra "teolgico". Comunismo to heresia (jUanto
HILAIRE BEUOC
19

1naniquesmo. Ele retira do sistema moral em que vivemos uma parte particular,
nega essa parte e tenta substitu-la por uma inovao. O comunismo retm mui
t < do sistema cristo - igualdade humana, a direito vida etc. - ele nega uma

1 Mrte apenas.
O mesmo verdade para o ataque indissociabilidade do matrimnio.
Ni ngum chama de heresia a moderna prtica e defesa do divrcio, mas heresia
ela pelo seu carter determinante de negao da doutrina catlica do matri-.
1ntmio e a substituio por outra doutrina, qual seja, que o matrimnio no
l ll<lis que um contrato e um contrato cancelvel .
I
E igualmente uma heresia, "uma mudana por excluso", a afirmao de que
11.1da pode ser conhecido das coisas divinas , que tudo mera opinio e que, por
l.tnto, as coisas que so asseguradas pelos nossos sentidos e por experimentao
< ltvcm ser nossos nicos guias na organizao dos assuntos humanos. Aqueles que

jl'llsam assim devem reter, e comumente o fazem , a maior parte da moral crist,
111.1s porque eles negam a confiana na Autoridade, cuja doutrina parte da epis

lt'niOiogia crist, eles so hereges. No heresia dizer que a realidade pode ser
< '< nhccida por experimentao, por percepo sensitiva e por deduo. heresia

diztr que a realidade no pode ser conhecida por nenhum outro meio.
Vivemos hoje sob o regime da heresia. A nica coisa que distingue este dos
.1111 igos perodos de heresia que o esprito hertico est generalizado e aparece
<I< v<\ rias formas.
Ser visto nas pginas que se seguem que eu falo do "ataque moderno"
pc H'< l llc algum nome deve ser dado ao assunto antes de discuti-lo, mas a mar
< l'll' "mcaa nos inundar to difusa que a cada uma das ondas deve ser dado seu
l".''l"io nome; at agora ela no tem um nome comum .
'tal vez isso acontecer, mas no antes que o conflito entre o moderno esp
' i I ;mticristo e a tradio permanente da f se torne agudo por meio da per
c,

'll',l',llio e triunfo ou da derrota. Ser ento, talvez, chamada de Anticristo.


22 AS GRANDES HERESIAS

afirmado , desde o incio, um grupo de homens unidos por certa tradio pela
qual alegam ter a autoridade em questo.
Assim, devemos distinguir entre duas concepes totalmente diferentes,
que so, entretanto, frequentemente confundidas. Uma o fato histrico de que
a alegao de autoridade divina e doutrina infalvel foi e ainda feita; a outra a
credibilidade de tal alegao.
O fato de que a alegao seja verdadeira ou falsa no tem nada, em absolu
to, a ver com sua origem e continuidade histrica; ela pode ter surgido por uma
iluso ou impostura; ela pode ter continuado por ignorncia; mas isso no afeta
sua existncia histrica. A alegao foi feita e continua a ser feita, e aqueles que
a fazem esto numa continuidade ininterrupta com aqueles que a fizeram inicial
mente. Eles formam, coletivamente, um organismo que chamava a si prprio, e
. . ,.
amda o r1az, de "A IgreJa
Ora, contra esse slido organismo, suas alegaes, carter e doutrinas, tm
surgido ataques contnuos ao longo de todo o perodo de sua existncia. Tem
havido negaes de suas alegaes. Tem havido negao desta ou daquela parte
de suas doutrinas. Tem havido uma tentativa de substituir essas partes por outras
doutrinas. At mesmo a tentativa de destruio de todo este organismo, a Igreja,
tem acontecido com frequncia.
Proponho selecionar cinco ataques desse tipo, de um nmero muito gran
de - quase ilimitado - de esforos , maiores ou menores , para derrubar o edif
cio da unidade e da autoridade.
Minha razo para escolher um nmero to pequeno de ataques e me concen
trar sobre cada um deles como se fosse um fenmeno separado no somente por
necessidade de uma estrutura ou de limites, mas tambm pelo fato de que, nesses
cinco, as principais formas de ataque so exemplificadas. So eles, em ordem his
trica: 1 - o ariano; 2 - o muulmano; 3 - o albigense; 4- o protestante; 5 - aquele que
ainda no tem nome, mas que chamaremos, por convenincia, de "o moderno".
Digo que cada uma dessas cinco principais campanhas - cujo sucesso, de
qualquer delas , teria resultado na destruio da Igreja Catlica, sua autoridade e
doutrina perante os homens - apresenta uma caracterstica particular.
O ataque ariano propunha uma mudana de doutrina fundamental, a tal
ponto que, caso tivesse prevalecido, toda a natureza da religio teria sido trans
formada. No somente transformada, teria fracassado; e com seu fracasso, teria
causado a ruptura daquela civilizao que a Igreja Catlica iria construir.

A heresia ariana (ocupando todo o sculo IV e ativa ao longo do sculo V)


propunha ir raiz mesma da autoridade da Igreja, por meio do a1a<lll<' ;\ divinda
O ESQUEMA DESTE LIVRO 21 - 26 23

d t de seu Fundador. Mas ela fez muito mais, porque sua motivao subjacente
ra a racionalizao do mistrio sobre o qual a Igreja se funda: o Mistrio da
I ncarnao. O arianismo foi essencialmente uma revolta contra as dificuldades
dos mistrios em geral, expressando-se, contudo, como um ataque apenas ao
p rin cipal deles. O arianismo um tpico exemplo, em grande escala, daquela
nao contra o sobrenatural que, quando est totalmente desenvolvida, supri-
1111' d a religio tudo aquilo por meio do qual ela vive.
O ataque muulmano foi de um tipo diferente. Ele veio geograficamente
d t f ( >ra da regio da cristandade ; apareceu quase do comeo como um inimigo
x lt'rno ; mesmo assim, no era precisamente uma nova religio atacando uma
.1111 iga . Era essencialmente uma heresia; mas pelas circunstncias de seu apareci
wnto, era uma heresia externa, no interna. Ameaava matar a Igreja Crist
1 wla invaso, no pela corroso interna.
( ) ataque albigense foi somente o principal de um grande nmero de ata
I' ws, todos eles advindos da concepo maniquesta de uma dualidade no Uni
\'trso; a concepo de que bem e mal esto numa permanente luta entre iguais
fiH' o Poder Onipotente no nem nico nem benevolente. Intimamente re
I.,. i< m ado com essa ideia e inseparvel dela estava a concepo de que a matria
. 111. e que todo o prazer, especialmente o corporal, mau. Essa forma de ata
fl ll', < l a qual considero a albigense a mais notria e quase vencedora, foi mais um
.tl.ltllll' moral do que doutrina; tinha o carter de um cncer alimentando-se
,f, rpo da Igreja, desde dentro, produzindo uma nova vida prpria, antagni
1

,, .\ vid a da Igreja e que lhe era destrutiva-- tal como um tumor maligno no
1 1 rpo humano tem sua prpria vida, diferente e destrutiva em relao ao orga

ni.>IIJo no qual surgiu de forma parasitria.


() ataque protestante difere do resto especialmente nesta caracterstica:
:s a t aque no consistiu na promulgao de uma nova doutrina ou de uma nova

.1111oridadc, no tentou criar uma anti-Igreja, mas tinha como princpio a negao
d,, u n id ad e . Foi uma tentativa de promover aquele estado mental no qual uma
l,t/'t'jll no sentido antigo da palavra - isto , infalvel, nica, um corpo magisterial,
11111.1 Pessoa que fala com autoridade Divina - devia ser negada; no as doutrinas
jl ll' la even t ual m ente professasse, mas a prpria alegao de profess-las com
.t11lo1idade nica. Assim, um protestante pode afirmar, como os puseyitas ingle
'"''>, pw S<'io v<'rdadeiras todas as doutrinas subjacentes Missa - a Presena Real;

S.wrilkio, o podtr sacerdotal da c on sag rao etc. - e outro protestante pode


-
.dinn.1r <fllt' tudo isso (flso. Mesmo assim, amhos os p r o te stante s so protestan-
11'.:, pol'tjll.l' ('OIII't>rd.un tjll<' , , l.!nj.l n:io ( una person;Jiidade visvel, d d1 n vcl c
24 HILAIRE BELLOC

nica, que no h nenhuma autoridade central infalvel e que, portanto, cada um


livre para escolher seu prprio conjunto de doutrinas.
Tais afirmativas de desunio, tal negao da alegao de unidade como sen
do parte de uma ordem divina produziu, de fato, um temperamento protestan
te por meio de certas associaes histricas ; mas no h doutrina, nem um con
junto de doutrinas que possa ser anunciado como sendo o ncleo do protestan
tismo. A sua essncia continua a ser a rejeio da unidade da autoridade.
Finalmente, h aquele ataque contemporneo Igreja Catlica que est
ainda em andamento e ao que no foi dado ainda nenhum nome, exceto o vago
termo "moderno". Eu preferiria, talvez, a velha palavra grega "logos'\ mas isso
teria parecido pedante. Mesmo assim, uma pena ter de rejeit-la, pois ela des
creve admiravelmente, por analogia, a contenda entre os atuais agressores da
autoridade e da doutrina catlica e a mentalidade de um crente. A Antiguidade
comeou quando se deu o nome " a'l ogos aqueles que menosprezavam ou nega-
" \

vam, apesar de se autodenominarem cristos, a divindade de Cristo. Eles, supos


tamente, agiam assim por falta de "inteligncia" no sentido de "totalidade de
compreenso", "amplitude de apreenso". As pessoas consideravam essa classe
de racionalismo tal como os indivduos normais consideram um daltnico.
Poderia-se tambm escolher o termo "positivismo", pois o movimento
moderno se baseia na distino entre coisas positivamente provadas experimen
talmente e coisas aceitas por outras razes; mas o termo "positivismo" j tem
uma conotao especial e us-lo causaria confuso.
De qualquer forma, apesar de no termos at agora nenhum nome espe
cfico, todos conhecemos o esprito a que me refiro : "Que somente verdade
o que pode ser apreciado pelos sentidos e submetido experimentao. Que
somente se pode crer por completo naquilo que puder ser completamente
medido e testado por tentativas repetidas. Que aquilo que em geral se chamam
'declaraes religiosas' so sempre presumivelmente e s vezes demonstradamente
um conjunto de iluses. Que a prpria ideia de Deus e tudo o que se segue
uma construo humana e invento da imaginao". Esse o ataque que substi
tuiu todos os antigos , que est agora ganhando terreno to rapidamente e em
cujo sucesso seus devotos (tal como os devotos dos ataques anteriores) tm
crescente confiana.
Tais so os cinco grandes movimentos antagnicos F. Concentrar nossa
ateno em cada um deles por vez nos ensinar, por meio de exemplos difren-

3 Do grego, a [partcula n eg ativa] +lagos [ raz o, ver b o , palavra].


O ESQUEMA DESTE LIVRO 21 - 2& 25

l 's, o carter de nossa religio e a estranha verdade de que os homens no po


d,m escapar de ter simpatia por ela ou odi-la.
Concentrar-nos nesses cinco principais ataques tem um valor adicional,
1 < is eles parecem esgotar todas as direes das quais o assalto pode ser desferido
c., mtra a F Catlica.
Sem dvida, no futuro haver mais conflitos. De fato, podemos estar segu
re s de que isso inevitvel, pois da natureza da Igreja provocar a ira e o ataque

do mundo. Talvez mais tarde teremos que nos defrontar com o pago vindo do
I ) r i c n te, ou talvez, cedo ou tarde, com o desafio de um sistema completamente

'" vo no uma heresia, mas uma nova religio. Mas os principais tipos de ata

'p11 parecem exaurir a lista que a histria at agora registrou .


Tivemos exemplos de heresia trabalhando desde o exterior e formando


11111 novo mundo ao seu estilo, do qual o Isl o grande exemplo. Tivemos exem-
1 d os de heresia atacando a raiz da F, a Encarnao, e especializando-se nisso -
d,, qual o arianismo foi o grande exemplo. Tivemos o crescimento de um corpo
c.:l ran h o no interior, os albigenses e todos os seus parentes maniqueus anterio
' c s posteriores. Tivemos o ataque contra a personalidade e a unidade da Igreja
'

cpw (o protestantismo. E agora ns presenciamos , ainda que o protestantismo


'.;l c ja em seu ocaso, o surgimento de uma nova forma de conflito - a proposta
,,, . l r atar todas as afirmaes transcendentais como iluso. Parece que o futuro
11.1c nos pode reservar seno uma repetio dessas formas.
A Igreja pode assim ser considerada como a cidadela que apresenta certo
r11'11n1-ro de faces , formadas entre os ngulos de suas defesas, que so atacadas,
11111.1 p or vez, e depois do fracasso de um ataque, a face vizinha sofre o impacto
cl,, h .1 t a l ha. O ltimo assalto, o moderno, parece mais uma tentativa para dissol
' ''I .1 guarnio militar - aniquilar o seu poder de resistncia por meio da suges

t oi I) mais do que por um conflito blico .


Com essa ltima forma, a lista parece ter chegado ao fim. Quando esse
1 d ti r n o p c l"i go for dissipado - caso se dissipar - o prximo s pode surgir com

11111.1 roupagem que j conhecemos.


Pos so ser arguido, como forma de um ps-escrito a este preldio, por que
''''''inclu c1ualquer meno aos cismas. Os cismas so ataques vida da Igreja
I ',11 /, l i,l t a n t o quanto as heresias. O maior cisma de todos, o grego ou ortodoxo,

'I"'' produ:t.iu a comunho grega ou ortodoxa, constitui manifestamente uma


111pt1u-.1 ' " nossa f'or :a . Mesmo assim, penso que as vrias formas de ataque
''

l.nj.1 por IIH'o de dout1inas hcrticas se encontram em uma categoria distinta


clc .: 1 isni.\S. ,1.\,rn dvida, 11111 C Sill<l contc.'-m ('Ol11UI1Wnk um a heresia, c sem d-
26 AS GRANDES HERESIAS

vida certas heresias tentaram apelar a que devssemos nos reconciliar com elas
como poderamos fazer com um cisma. Mas, embora os dois males comumente
surjam juntos, ainda assim so diferentes; e enquanto estudamos um, melhor
que no nos preocupemos com o outro durante o curso do estudo.
Nestas pginas examinarei, um por vez, os cinco grandes movimentos que
mencionei e os tomarei em ordem histrica, comeando com a questo ariana
- que, como foi a primeira, foi tambm, talvez, a mais temvel.
28 HILAIRE BELLOC

\
M3 ,JE_I,Pi!_riQ, necessariamente, pela sua prpria natureza, incompre
ensvel; p rtanto o homem, sendo um ser dotado de razo, tem permanente
mente tentado racionalizar os mistrios. Foi assim com esse mistrio. Alguns
iriam dizer que Cristo era somente um homem, apesar de dotado de poderes
;.
., especiais . Outros , no extremo oposto, iriam dizer que Ele era a manifestao do
..,

\divino. Sua natureza humana era uma iluso. Ficou-se, indefinidamente, num
\movimento pendular entre esses dois extremos.
I

Pois bem, a heresia ariana foi em certa forma o resumo e a concluso de


todos esses movimentos do lado no ortodoxo - isto , de todos aqueles movi
mentos que no aceitavam o mistrio integral das duas naturezas.
Como muito difcil racionalizar a unio do infinito com o finito, como h
uma aparente contradio entre os dois termos, a forma final em que se estabe
leceu a confuso das heresias foi uma declarao de que Nosso Senhor comparti
lhava da essncia divina no grau mximo possvel a uma criatura, mas que Ele era,
ao fim de contas, uma criatura. Ele no foi o Deus infinito e onipotente que deve
ser por natureza uno e indivisvel, e no poderia ser ao mesmo tempo (assim eles
diziam) um homem limitado movendo-se e tendo seu ser na esfera temporal.
O arianismo (descreverei mais tarde a origem do nome) desejava conceder
a Nosso Senhor todo tipo de honra e majestade, exceto a natureza integral de ser
Deus. Ele foi criado (ou, se as pessoas no gostavam do termo "criado", utiliza
va-se aquela outra "Ele surgiu") da Mente Divina antes de tudo o mais. Por Ele,
o mundo foi criado. A Ele foi concedido, pode-se (paradoxalmente) dizer, todos
os atributos divinos - exceto a divindade.
Essencialmente, esse movimento se originou exatamente da mesma fonte
de todos os outros movimentos racionalistas, desde o incio at os dias atuais.
Originou-se do desejo de visualizar clara e simplesmente algo que est alm da
possibilidade humana de viso e compreenso. Portanto, embora tenha comea
do concedendo a Nosso Senhor todas as possveis honrarias e glrias, exceto a
natureza divina, ele inevitavelmente levaria, a longo prazo, ao mero unitarismo5
e ao tratamento de Nosso Senhor, finalmente, como um profeta que, apesar de
louvado, nada mais seria do que um profeta.
Como todas as heresias necessariamente respiram o ar do tempo de seu
surgimento e so necessariamente um reflexo da filosofia de quaisquer ideias
no-catlicas prevalecentes no momento de seu nascimento, o arianismo falou
a lngua de seu tempo. No comeou como um movimento similar comaria

5 C re na n u m Deus u n i pessoal , e m oposio a u m Deus t r i n itri o . IN. rio T.]


A HERESIA ARIANA 27 - 46 29

hoje, fazendo de Nosso Senhor um simples homem e nada mais. Nem tampou
' ' () negava o sobrenatural como um todo. O tempo em que surgiu (os anos em
torno de 300 d . C. ) era um tempo em que toda a sociedade acreditava no so
brenatural . Mas ele falou de Nosso Senhor como um Agente Supremo de Deus
um Demiurgo - e o considerou como a primeira e maior de todas as emana
'Jics da Mente de Deus , emanaes estas que a filosofia da moda, usava para se
livrar da dificuldade de reconciliar o Infinito e simples Criador com o finito e
' ' ( )mplexo universo.
Isso o suficiente no que diz respeito doutrina e no que suas tendncias
r.1 cionalistas teriam vindo a ser caso tivessem sucedido. Teriam provavelmente
l1vado a uma nova religio parecida com o islamismo ou talvez, tendo em
1 (Hlta a natureza da sociedade grega e romana, em algo parecido a um calvinis
'

l no oriental.
De qualquer forma, o que acabo de descrever foi o estado dessa doutrina,
" l(wma em que floresceu: uma negao da integral divindade de Nosso Senhor,
I ' IHnbinada com a admisso de todos os outros de seus atributos.
Quando falamos das antigas e falecidas heresias, temos de considerar os
;,us efeitos espirituais , e portanto sociais, muito mais detidamente do que os
.a us erros meramente doutrinais, e-?ra os sel1s erros doutrinais sejam a. causa
1'111Hiamental dos seus efeitos espirituais e sociais. Temos de fazer isso porque,
ljll.llldo umaTiresi<i est morta h muito tempo, seu temperamento esqueci
( 1, ( ) tom particular e a impresso inconfundvel que imprimiu na sociedade,
'

I I.H, sendo mais experimentados, so inexistentes para ns e teriam de ser res

;11scitados, por assim dizer, por qualquer um que queira falar sobre a histria
\'ndadeira. Sem uma explicao deste tipo, seria impossvel fazer um catlico
.11 1 1 al de Berna ou um campons da regio de Lourdes - onde o calvinismo, ou
Ir' H"a predominante, hoje est morto - entender o atrativo e o carter individual

'1,, 1 alvinismo tal como este ainda sobrevive na Esccia e em setores dos Estados
ll11idos. Temos, pois, que reconstruir aqui esta atmosfera ariana, porque at que
' . , lln preendamos o seu atrativo espiritual e, portanto, social, no podemos dizer
' 1 11 realm ente o conhecemos em absoluto.
1

A l m disso, preciso compreender o sabor ou o carter pessoal ntimo de


11111 movi mento e seu efeito individual na sociedade a fim de entender sua im-
1 llli"Lln<'ia. No h maior erro em toda a amplitude de uma m histria do que
1111.1ginar (llle diferen,as doutrinais no tm um intenso efeito social porque so
,,h.;lraLls ,. <lpnnkllll'llk dist an tes das coisas prticas da vida. Descreva a um
l'l1i11t'S .1111.il .1 disl'lls,s,,o doulrin.d d.1 Reforma, diga a ele (llH' ela foi, acima de
30 AS GRANDES HERESIAS

tudo, a negao da doutrina de uma s Igreja visvel e a negao da autoridade


especial de suas autoridades. Isso tudo seria verdade. Ele, ento, entenderia o
que houve nesta Reforma tal como entenderia uma expresso matemtica. Mas
acaso isso o faria entender os huguenotes franceses de hoje, a maneira prussiana
na guerra e na poltica, a natureza da Inglaterra e seu passado desde que o puri
tanismo surgiu neste pas? Acaso ele entenderia os Orange Lodges6 ou o sistema
moral e poltico de, digamos, H . G. Wells ou de Bernard Shaw? Claro que no.
Contar a um homem a histria do tabaco, dar a ele a frmula da nicotina (se
que existe tal coisa) no faz-lo entender o que significa o aroma do tabaco e
os efeitos de fum-lo. Isso acontece com o arianismo. Dizer simplesmente o que
foi o arianismo desde o ponto de vista doutrinrio o mesmo que enunciar uma
frmula, mas no mostrar a coisa em si.
Q o _o arianismo surgiu, atingiu uma sociedade que j era, e por muito
tempo, uma comunidade universal da qual todo homem civilizado era um cida
do. Ng havia naes separaclas. O Imprio Romano era um Estado do Eufrates
ao Atlntico e do Saara aos altiplanos escoceses. Ele era governado dem.neir.
monrquica por r:n omandante-chefe, ou Comandantes-chefes, das foras ar
..

madas.-Otftii.I do cargo de Comandante-chefe era lmperator- do qual se deriva


o nosso Imperador - e, portanto, falamos daquele Estado como o "Imprio Ro
mano". O que o imperador ou imperadores associados declaravam (houve dois
deles, cada um com um coadjuvante, totalizando quatro, mas essa situao logo
se transformou naquela em que havia um chefe supremo e nico) , esta era a
atitude oficial do imprio como um todo.
Os imperadores e_, (lSsim, todo o sistema oficial dependente deles, foram

anticrist> durnte a fase de crescimento da Igreja Catlica no seio das socida
des pags romana e grega. Por quase trezentos anos os imperadores e o sistema
oficial daquela sociedade consideraram a crescentemente poderosa Igreja Cat
lica como uma ameaa externa e perigosa s tradies e, portanto, fora do
mundo antigo romano e grego. A Igreja era em certo modo urp. .J;:st_a dentro
de um Estado, possuindo suas prprias autoridades, os bispos, e sua p;6pia

6 A O rdem de O ra n g e !em i n g ls Orange Orde] u m a o rg a n i zao de fraternidade p rotesta nte,


fundada e m 1795 n a Irla n d a para comem o ra r a vitria do p rotestante G u i lherme d e Ora n g e contra
o re i catlico Ja ime 11 n a Batalha d o B oyne em 1690_ Dura nte a insurre io i rla n d esa de 1 798, a
O rdem tornou-se o pri n c i p a l vn c u lo e n tre a coroa brit n i ca e os p rotesta ntes, e d e sd e ento visa
a d efender a u n io da I rla nda !pri m e i ra m e nte) e da d e I rla nda do Norte !at u a lme nte) Coroa Bri
t n ica. As atividades da Ordem d e O ra n g e so geralme nte polm i cas, suas lojas IOrange Lodgesl
a d ot a ra m uma o rg a n izao e ritual de cu nho man ico. A O rdem m arca da pelo snntirncnto an
ticatlico. IN. do E.)
A HERESIA ARIANA 27 - 46 31

c rganizao, altamente desenvolvida e poderosa. Estava em todo lugar. Contras


l .lva fortemente com o velho mundo em que estava inserida. A ":ida de um seria
, , m or! d() outrq. O velho mundo se defendia por meio da ao dos ltimos

i n 1 peradores pagos. Eles lanaram muitas perseguies contra a Igreja, termi-


1 1 .1 11do com uma drstica perseguio que fracassou.
Ao princpio, a causa catlica foi apoiada e depois abertamente sustentada
1 H ,,. um homem que venceu todos os seus rivais e se estabeleceu como o monarca
.' a1prcmo sobre todo o Estado : o imperador Constantino Magno, que governou
d 'sdc Constantinopla, a cidade que ele fundou e chamou de "Nova Roma". De-
1 is deste acontecimento, o governo central do Imprio era cristo. Por volta do
H

. 1 1 1 > de 3 2 5 d . C. , quase trs sculos depois de Pentecostes, a Igreja Catlica tinha


. ;c t ornado a religio oficial do Imprio, ou pelo menos do palcio, e assim per

l l l.lllcceu (excetuando-se um breve intervalo) enquanto o imprio durou. 7

Mas no se deve imaginar que a maioria dos homens at ento tenha aderi
I c ,\ religio crist, mesmo no oriente grego. Eles certamente no professavam
,,c p w l a religio, tal como a maioria no ocidente latino.
Em todas as grandes mudanas ao longo da histria, as partes em conflito
c 1 , , m minorias inspiradas com diferentes graus de entusiasmo ou falta dele. Es

' ' ' -" minorias tinham vrios motivos e estavam lutando, cada uma delas, para

1 1 1 1 por sua atitude mental sobre a massa hesitante . Dessas minorias, os cristos
T . u n a maior e, o que mais importante, a mais ansiosa, a mais convincente, e

, , '1 n i ca total e rigidamente organizada.


A_ converso do imperador trouxe ao cristianismo um grande e crescen-
1 1 ' n mero de indivduos provenientes da maioria indecisa. Estes, talvez em sua

1 1 1.1 i or parte, dificilmente entendiam essa coisa nova qual eles estavam aderindo
1 c '( -rtamente a maioria no se comprometeu to fortemente com a nova crena,
' ' ' ' -" o novo tinha triunfado politicamente e isso bastava para eles. Muitos outros

' l l o o f c i l estabelecer o p o n t o exato a p a rt i r d o q u a l a re lig i o ofi c i a l d o E sta d o ro m a n o , o u


l l l l " , l l l O d o I m p r i o , se t o rn o u c ri st . A v itr ia d e C o n sta n t i n o n a Po n t e M lv i o o c o rre u n o o ut o no
1 !1 TI / . O d i to d e M i l o , a s s i n a d o p o r e le e L i c n i o , q u e p e r m i t i a a p rt i ca da re l i g i o c r i st e m
l 1 t t l1 1 1 1 I m p ri o , fo i p u b l i c a d o n o i n c i o d o a n o seg u i nt e , 3 1 3 . Q u a n d o C o n sta n t i n o se t o r n o u o

1 1 1 1 1 1 1 1 i lll pe ra d o r , logo passou a viver c o m o u m catec m e n o da I g reja C r i st , a i n d a q u e t e n ha


i " ' l l l l d i J C c i d o c hefe d a a n t i g a e pag o rga n i zao re l i g i osa , c o m o Pontifex Maximus. E le n o foi
l l. d l ! o i d o <1l p rx i m o d e sua m o rt e , em 337. E e m b o ra co nvocasse e p re s i d i sse re u n ies de bis
'
i " ' ' ' I I ' . L J o ; , estes eram ainda um co rpo sepa ra d o i n se r i d o numa sociedad e pri n ci p a l m e n t e
J l o i l j o l f l p rc'I JH i o f i l h o d e C o n sta n t i n o e seu sucessor t i n ha m s i m patia pelo a nt i g o e m o r i b u n d o
J l " i l l l l ' , f i i ! J . l l ;c , n ; Hi n n ii o rrl l l d o u , s o n o d e p o i s de u m p e ro d o de u m a g e r a o . A destruio
1 t l t 1 1 . d d o . l ! i l l l o c, o l p d ! J d t P i l l o l n .c c n l e l c Vf' d e: C'; porar a t Teo d s i o , b e m n o fi m d o sc u l o .
l t t t l t J I I j i l l l l ' : ,. , , . 1 1 1 . 1 1 1 " " i " ' ' l t d l l t i l l l l l o l vtc L i l l l l l l l d l l d i l i l c i r; : l l l i J i , d e' o i l c: n l n ; 1 n o;. I N . d o A . ]
32 HILAIRE BEUOC

se arrependeram de ter abandonado os antigos deuses, mas no achavam que


valia a pena arriscar- se em defend-los. Outros , em muito maior nmero, no
tinham a mnima preocupao sobre o que restava dos antigos deuses, sem que
por isso sentissem um interesse maior com as novidades crists. Mas no meio de
tudo isso, havia uma forte minoria de pagos altamente inteligentes e determi
nados, que tinham ao seu lado no somente as tradies de uma rica classe go
vernante, mas tambm o grosso dos melhores escritores e, claro, o poder outor
gado pela memria viva da sua longa posio dominante na sociedade.
Havia ainda outro elemento daquele mundo, isolado do resto, e um ele
mento cuja compreenso nos extremamente importante : o exrcito. Por que
nos to importante esse entendimento ficar claro num momento.
Quando o poder do arianismo manifestou -se naqueles primeiros anos do
Imprio oficialmente cristo e seu governo universal que se estendia pelo mun
do greco-romano, o arianismo se tornou o ncleo ou o centro de muitas foras
que seriam , por si mesmas , indiferentes sua doutrina. Tornou-se o ponto de
encontro de muitas e fortes tradies que ainda sobreviviam do antigo mundo:
tradies - no religio - intelectuais , sociais, morais , literrias e tudo o mais.
Podemos descrever a situao mais vivamente, usando a gria moderna,
dizendo que o arianismo, assim vigorosamente presente em grandes e novas
discusses dentro do corpo da Igreja Crist quando esta conquistou o apoio
oficial e se tornou a religio do Imprio, at:r.<lil1 _t??<l._ a._ intellisen(l_,. p_t4g_ menos _
__

metade dos esnobes e quase todos os sinc;ros idealistas conservadore - nomil


mente cristos ou no. traiu, como sabemos, grande nmero daqueles que
eram definitivamente cristos. Mas era tambm o ponto de encontro das foras
no-crists que eram to importantes na sociedade de ento.
Grande parte da nobreza antiga estava relutante em aceitar a revoluo
social que implicava o triunfo da Igreja Crist. Os nobres naturalmente se liga
ram a um movimento que eles instintivamente percebiam ser espiritualmente
oposto vida e sobrevivncia da Igreja e que possua uma atmosfera de supe
rioridade social em relao populao em geral . A Igreja dependia e era apoia
da pelas massas. Homens ricos e de famlia tradicional consideravam o ariano
mais simptico que o catlico ordinrio e um melhor aliado de um cavalheiro.
Muitos intelectuais pensavam da mesma forma. Estes no tinham a tradi
o social e familiar do passado, mas tinham o orgulho da cultura. Lembravam
-se, com saudade, do prestgio dos antigos filsofos pagos. Suspeitavam que
essa grande revoluo, do paganismo para o catolicismo, destruiria as antigas
tradies culturais e suas prprias posies c u l tura i s .
A HERESIA ARIANA 27 - 46 33

Os n_s ,_ q\l_e _s9_ SeJ.?pre um vasto corpo em qualquer so_ciedade - isto


( , os indivduos que no tm opinies prprias , mas que seguem o que eles
acreditam ser a coisa mais honorfica do momento - estavam divididos . Talvez
.1 maioria seguisse a tendncia da corte oficial e se ligasse abertamente nova
religio. Mas, havia sempre certo nmero que pensava ser mais "chique", mais
"o mximo", demonstrar simpatia para com as antigas tradies pags, para
< 'om as grandes famlias pags, para com a venervel cultura pag herdada de
L\o longa data, etc. Tudo isso reforou o movimento ariano porque era destru
I i v o ao catolicismo.
O arianismo tinha ainda outro aliado, e a natureza desta aliana to sutil
c 1 uc requer um exame cuidadoso. Ele tinha como aliado a tendncia do governo,
c m uma monarquia absolutista, de temer as emoes presentes na mente das
pt'ssoas , especialmente das pessoas pobres : emoes estas que, caso se espalhas
.' H m se exacerbassem e capturassem a massa, poderiam se tornar to fortes para
,

.'>c Tcm controladas que no poderiam deixar de ser consideradas. H aqui um


i mportante paradoxo a ser reconhecido.
Um governo absolutista, especialmente nas mos de um s homem, pare
c c..-ia, superficialmente, ser o oposto a um governo popular. Parece haver uma

C 'ontradio entre eles , para aqueles que ainda no viram uma monarquia abso
l u t i sta em funcionamento. Para aqueles que j viram, o oposto. Um governo
.1 hsolutista a defesa das massas contra o poder nas mos de alguns poucos, ou
c c 1ntra o poder dos exrcitos nas mos de alguns poucos. Portanto, pode-se
i 1 1 1 aginar que o poder imperial de Constantinopla seria mais simptico s massas
c .,t licas do que aos intelectuais e aos outros que apoiavam o arianismo. Mas
c l vcmos lembrar que embora um governo absolutista tenha sua razo de exis
c

t i\ n <:ia justamente na defesa da populao contra os poucos poderosos, mesmo


. t. '>si m ele gosta de reinar. No gosta de sentir que h um Estado rival ao seu
1 , n', p rio poder. No gosta de sentir que as grandes decises podem ser impostas
I " 1 r organizaes que no as oficiais. Esta a razo de muitos imperadores, mes
l o os mais cristos, e seus auxiliares sempre terem tido, no ntimo de suas
n

l l ll'lltcs , durante o primeiro perodo do movimento ariano, uma simpatia em


I " 11 c n c i al pelo arianismo, e esta a razo dessa potencial simpatia parecer, algu
' " 's wzcs, sim p ati a real e uma declarao pblica de arianismo.
l l av i a a inda um aliado adicional do arianismo que o ajudou a quase triunfar
o t ' x ( rl 'i t o.
A l i. n 1 dt' t' l l k n d t ' r < l uo pod cn>so tal ali ado era, devemos apreciar o que
l ',l l i l ic .l v . l ( , l x (Tl ' i t o Holli.IIIO n .H i l l l ' l l's d i a s l' l 'omo t'lt' t'ra com p osto.
34 AS GRANDES HERESIAS

O exrcito era, quantitativamente, apenas uma frao da sociedade. No


temos certeza do tamanho dessa frao; no mximo, era constituda por meio
milho de pessoas - provavelmente, muito menos . Mas tratar desse assunto ape
nas quantitativamente seria ridculo. O exrcito era normalmente metade, ou
um pouco mais da metade, do Estado. O exrcito era o verdadeiro cimento, a
estrutura, para usar uma metfora, a fora de coeso e o apoio do prprio "esp
rito" do Imprio Romano naquele sculo IV; tinha sido assim por sculos antes
e estava fadado ainda a s-lo por sculos frente.
absolutamente essencial entender esse ponto, pois ele explica trs quar
tos do que aconteceu, no somente no caso da heresia ariana, mas de todos os
demais fatos ocorridos entre os dias de Mrio (em cuja administrao o Exrci
to Romano se tornou profissional) e o ataque muulmano sobre a Europa, isto
, de mais de um sculo antes da era crist at o comeo do sculo VII d. C. A
posio poltica e social do exrcito explica todos estes sete sculos, e mais.
O Imprio Romano era um estado militar. No era um estado civil. A via
de acesso ao poder passava pelo exrcito. A concepo de glria e sucesso, a ri
queza em muitos casos, e o poder poltico dependiam do exrcito naqueles dias,
tal como hoje depende da especulao, das operaes de emprstimo de dinhei
ro, dos conchavos polticos, da manipulao de votos, de chefes e de jornais.
O exrcito consistia, originalmente, de cidados romanos, dos quais a totali
dade era italiana. Ento, na medida em que o poder do Estado Romano se ampliava,
o exrcito formava tropas auxiliares constitudas de indivduos ligados a lderes re
gionais e afiliados ao sistema mWtar romano, ou mesmo recrutava seu pessoal regu
lar em qualquer provncia imperial. Havia muitos gauleses - isto , franceses - no
exrcito, muitos espanhis, etc. , antes do final do primeiro sculo do Imprio. Nos
dois sculos seguintes - entre 1 00 e 300 d. C. , perodo que nos levou heresia aria
na - o exrcito se formou mais e mais do que chamamos de ''brbaros", um termo
que significava no selvagens, mas indivduos de fora das fronteiras do Imprio
Romano. Eles eram mais fceis de ser disciplinados, sua contratao era mais barata
que a de cidados romanos. Eram tambm menos habituados s artes e aos confor
tos da civilizao do que os cidados que viviam dentro das fronteiras do Imprio.
Grande nmero deles era germnico, mas havia muitos eslavos e muitssimos mou
ros, rabes, sarracenos e mesmo no poucos mongis, vindos do Oriente.
Esse grande corpo do Exrcito Romano era estritamente unido por sua
disciplina, mas ainda mais por seu orgulho profissional. Era longo o perodo de
servio militar. Um homem pertencia ao exrcito desde sua adol escncia att.' a
meia idade. N i ngu(m mais, e x ceto o c x (rcit o , poss u a o pod e r f'sil 'o. N .lo h<l V <l
A HERESIA ARIANA 21 - 46 35

t o mo resistir a ele por meio da fora fsica e ele era, num certo sentido, o go
Vt -r no. Seu comandante era o monarca absoluto de todo o estado. Pois bem, o

,.H;rcito se tornou solidamente ariano. \

Este o detalhe fundamental de todo o assunto. Se no fosse por causa do \

t :-:(..-cito, o arianismo nunca teria significado o que veio significar. Com o exr- 1
t ' i o - e o exrcito com todo o entusiasmo a S<(U lado - o arianismo quase triun-
1 1 1 1 e conseguiu sobreviver mesmo quando representava pouco mais do que as
I n pas e seus principais chefes.
verdade que certo nmero de soldados germnicos de fora do Imprio
I i11 ha sido convertido por missionrios arianos no momento em que a alta socie

d,,de era ariana. Mas essa no a razo pela qual o exrcito, como um todo, se
I c r n ou ariano. O exrcito se tornou ariano porque percebeu que o arianismo
1

n.t uma coisa diferente, que o faria, tal como aos intelectuais, superior massa

c l, < "ivis. Ao abraar o arianismo, o exrcito se sentiu superior s massas popula)


1 ' .> . ( )s soldados, tanto brbaros quanto do interior do Imprio, sentiram sim-

1 '" ia para com o arianismo pela mesma razo que as antigas famlias pags o fi
I C ' I '.l ln . O exrcito ento, e especialmente os chefes militares , defendeu a nova

l w rcsia de todos os modos e ela se tornou um tipo de teste se voc era algum
1 1 1 1 1 soldado, em contraste a um desprezvel civil - ou no. Pode-se dizer que

;m! i u um feudo entre os chefes do exrcito, de um lado, e os bispos catlicos,


,I c c utro. Certamente havia uma diviso - uma diviso oficial entre a populao
1 .11 c', I ica nas cidades , o campesinato catlico no campo e o soldado, quase univer

.,. d 1 1 w nte ariano; e o enorme efeito dessa unio entre a nova heresia e o exrcito,

, . c, q ue veremos em funcionamento no que se segue.
Agora que vimos qual era o esprito do arianismo e que foras constituam
' 1 ' 1 1 a roma e sabor, vejamos de onde ele tirou seu nome.

O movimento, que negou a intgfdiviildade de Cristo fazendo dele uma


1 1 i . 1 t u ra, tinha o nome de certo rio (em latim Arius) , um c!ig() afri no ,qe
. _
l . d . , v<l grego, muito mais velho que Constantino e j famoso como uma fora re

l ' ) ',i osa anos antes das vitrias de Constantino e da primeira investidura imperial.
-,, N ot-.- que A rio ea apenas o cume de um longo movimento. q ual er a
c . m -; a de se u sucesso? Duas coisas combinadas. A primeira o impulso de tudo

c , t j l l < ' veio antes dele. A segunda foi a repentina libertao da Igreja, concedida
I " ,r ( 1nst ant i no. A isso deve inegavelmente ser acrescido algo da prpria perso-
,

n . l i d.H k de rio. l l o m c n s desse tipo que se tornam lderes tm um impulso


1 w-; ;o,d p ovc n i c n k de seu passado q ue os i mpel e. Eles no se tornariam o que


'11 ' I O I ' I I o l l'ol l l. l SI ' n.lo I VI 'SSI ' I I I , , l go ( ' 1 11 si l l l l 'Si l l O S .
36 HILAIRE BELLOC

Penso que podemos considerar que rio teve o efeito que teve por causa
de uma convergncia de foras. Havia nele uma grande ambio, do tipo que
voc encontrar em todos os heresiarcas. Havia um forte elemento de raciona
--
lismo. fi.:tY- t_bm entusiasmo pelo que ele acreditava ser a -
.. Su
!.-_
..-----

- a teoria no foi certamente uma descoberta pessoal, mas ele a transfor


mou em uma coisa sua; ele a identificou com o seu nome. Ademais, ele oferecia
forte resistncia a quem imaginava o estar perseguindo. Sofria de excessiva vai
dade, como quase todos os reformadores. No topo de tudo isso, toda aquela fina
cobertura de simplicidade, "senso comum", que imediatamente atrai as multi
des. Mas ele nunca teria tido todo aquele sucesso no fosse por algo eloquente
a seu respeito e um poder impulsionador.
Ele j era um homem de certa posio, provavelmente nascido em Cirenai
ca (regio ao Norte da frica, a leste de Trpoli) , a despeito de ser dito que ele
teria nascido em Alexandria, porque foi em Alexandria que ele viveu. Foi disc
pulo do grande crtico de seu tempo, o mrtir Luciano de Antioquia. No ano de
3 1 8 , presidia a Igreja de Bucalis, em Alexandria, e desfrutava da alta estima do
bispo da cidade, Alexandre.
rio foi do Egito para Cesareia, na Palestina, difundindo, com paixo, seu
j conhecido conjunto de ideias unitrias e racionalistas. Alguns dos bispos
orientais comearam a concordar com ele. verdade que duas dioceses srias,
Antioquia e Jerusalm, resistiram; mas aparentemente a maior parte da hierar
quia sria estava inclinada a dar ouvidos a rio.
Quando Constantino se tornou o chefe de todo o Imprio em 3 2 5 , rio
tentou cativar o novo chefe do mundo. O grande bispo de Alexandria, Alexan
dre, o tinha excomungado, mas relutantemente. O velho -imperadorpago, Lu
dnio, tinha dado proteo ao novo movimento.
Uma batalha de extrema importncia comeou. Os homens no enten
diam a sua importncia, mas suas emoes eram excitadas violentamente. Se
esse movimento de rejeio da integral divindade de Nosso Senhor tivesse sido
vitorioso, toda a nossa civilizao teria sido muito diferente do que foi daquele
momento em diante . Todos sabemos o que acontece quando uma tentativa para
simplificar e racionalizar os mistrios da F sai vitoriosa em qualquer sociedade.
Temos agora diante de ns o final da experincia da Reforma e a envelhecida
mas ainda vigorosa heresia muulmana, que pode aparecer com renovado vigor
no futuro. Tais esforos racionalistas contra o Credo produzem uma gradual
degradao social, seguida da perda daquela ligao direta entre a natureza h u
mana e Deus, possibilitada pela Encarnao. A dignidade h u mana { d i m i n u d a .
A HERESIA ARIANA 27 - 46 37

A autoridade de Nosso Senhor enfraquecida. Ele comea a parecer, mais e


mais , como um homem - talvez, um mito. A substncia da vida crist diluda.
Ela mngua. O que comeou como unitarismo se torna paganismo.
Para resolver a disputa que dividiu toda a sociedade crist, um conclio foi
convocado pelo imperador em 3 2 5 para a cidade de Niceia, a oitenta quilme
'
tros da capital . Os bispos de todo o Imprio foram convocados, e mesmo os
bispos de alguns distritos externos ao imprio, onde missionrios cristos ti
nham plantado a F. A maioria daqueles que participaram provinha do Imprio
Oriental, mas o Ocidente estava representado por delegados da S Primaz de
Roma, o que foi de suma importncia. Sem a sua adeso, os decretos do Cond
I i o no teriam alcanado plena vigncia uma vez que sua presena era requerida
para dar integral validade a esses decretos. A r<lS<:>._ conta a inovao de rio
foi to forte que sua derrota, no Conclio de Niceia, foi devastadora.
Nessa primeira grande derrota, quando a vigorosa e vital tradio do cato
l icismo se afirmou e rio foi condenado, o credo que seus seguidores esboaram
foi pisoteado como uma blasfmia, mas o esprito por trs daquele credo e por
trs daquela revolta ia ressurgir.
Ressurgiu de imediato e pode-se dizer que o arianismo foi realmente refora
do por sua primeira derrota superficial. Esse paradoxo foi devido a uma causa que
se encontra em muitas formas de conflito. O adversrio derrotado aprende, com
sua primeira rejeio, o carter daquilo que ele atacou; descobre os seus pontos
l'racos; aprende como seu oponente pode ser confundido e que tipo de compromis
sos tem aquele oponente. Fica, portanto, mais bem preparado depois do primeiro
<nnfronto do que estava no primeiro ataque. Assim aconteceu com o arianismo. _.

Para entender a situao, devemos apreciar o fato de que o arianismo, fun


dado como todas as heresias sobre um erro doutrinai - isto , sobre algo que
pode ser expresso por uma frmula morta de meras palavras - logo comeou a
v iver, como todas as heresias em seu comeo, com uma vigorosa nova vida, ca
rter e sabor. A disputa que ocupou o sculo IV, de 3 2 5 em diante, no foi, em
seus primeiros anos , uma disputa entre formas opostas de palavras , cujas dife
renas pareciam pequenas. Ao longo da luta muito cedo ela se converteu em um
( onflito entre dois espritos e caracteres opostos : uma disputa entre duas perso

n a l i d ad es opostas , tal como podem opor-se as personalidades humanas: de um


l a d o a tradi o e o temperamento catlico e, de outro, um temperamento amar-'
go e o rg u l hoso, CJUC teria destrudo a F.
( ) a r i a n i s m o a p n n d c u , desde sua primeira grande derrota em Niceia, a
J H' o< ' i,u ;s l 'n n l l .l.'i , o p.l l .l V n .H i o d a d out r i n< , p<ra se p reser va e d i fu n d ir seu
38 AS GRANDES HERESIAS

esprito hertico com menos oposio. O primeiro conflito trouxe baila uma
palavra grega que significa "da mesma substncia de". Os catlicos afirmaram a
integral divindade de Nosso Senhor pelo uso dessa palavra, que implicava que o
Filho era da mesma substncia divina que o Pai; que era do mesmo Ser, i . e. ,
Deus. Pensou-se que seria suficiente apresentar essa palavra como um teste. Os
arianos - pensou-se - no aceitariam a palavra e poderiam, assim, ser distingui
dos dos ortodoxos e, ento, rejeitados8
Mas muitos arianos estavam preparados para negociar, aceitando a mera
palavra e negando o esprito no qual ela devia ser lida. Eles estavam dispostos a
admitir que Cristo era feito da mesma essncia divina, mas no era totalmente
, , Deus; no incriado. Qando os arianos comearam essa nova polica de ngQi
o verbal, o imperador Constantino e seus sucessores consideraram essa poltica
-hoesa - opo;tnidade d recociao reunii . O repdio d t6li-;
e-ssa trapaa se tornou, aos olhos daqueles que pensavam assim, mera obstinao;
e aos olhos do imperador, rebelio sectria e indesculpvel desobedincia. "Aqui
esto vocs, que se consideram os nicos catlicos verdadeiros, prolongando e
desnecessariamente tornando amarga uma luta sectria. Porque vocs tm no
mes populares ao seu lado, se sentem mestres de seus semelhantes. Tal arrogncia
intolervel. O outro lado aceitou sua principal demanda; por que no acabam
com a discusso e, de novo, se unem? Resistindo, dividem a sociedade em duas
partes; perturbam a paz do Imprio e se tornam to criminosos quanto fanti
cos." Isso o que o mundo oficial tendia a formular e honestamente acreditar.
Os catlicos responderam: "Os hereges no aceitaram nossa principal de
manda. Eles subscreveram uma frase ortodoxa, mas a interpretaram de um
modo hertico. Eles repetem que Nosso Senhor tem uma natureza divina, mas
no que Ele seja totalmente Deus, pois eles ainda dizem que Ele foi criado. Por
tanto, no os permitiremos em nossa comunho. Fazer isso seria pr em perigo
o princpio vital pelo qual a Igreja existe, o princpio da Encarnao, e a Igreja
essencial para o Imprio e para a humanidade."
Neste ponto, entrou na batalha aquela fora pessoal que finalmente tornou
o catolicismo vitorioso : Santo Atansio. A questo foi decidida pela tenacidade
e perseverana deste santo, patriarca de Alexandria, a grande S Metropolitana

/ 8Fo i a fa m osa '"g u erra p o r u m a letra " . Os segu i d o res de rio u t i li zava m a pa lavra homoiusius p a ra
/ d icar q u e C risto e ra '"semelha nte .. a Deus enquanto q u e a o rtodoxia e m p regava o t r m i n'o ho
i n
-\ mousius para i ndicar '" da mesma natureza '" d e Deus. S e n d o usia um conceito q u e s i g n ifica '"subs-
j tncia", os hereges afi rm ava m que C risto era d e' uma s u bst n c i a ><' rn c l h a ntQ, rnl> n;-J o d<J n w ; rr J ; J

s u bst ncia d e Deus. [N. do E.l
I
A HERESIA ARIANA 27 - 46 39

do Egito. Ele desfrutava de uma posio vantajosa, pois Alexandria era a segun
da cidade mais importante do Imprio Oriental e, como diocese, uma das qua
tro maiores do mundo. Ele ainda desfrutava do apoio popular, que nunca lhe
laltou, e que fez seus inimigos hesitarem ao tomar medidas contra ele. Mas tudo
isso no teria sido suficiente se no fosse este homem o que era.
No momento em que tomou parte no Conclio de Niceia, em 3 2 5 d.C. ,
ele ainda era um jovem - provavelmente com menos de trinta anos de idade - e
s participou como dicono, apesar de sua fora e eloquncia j serem notveis .
. I I e viveu 76 ou 77 anos, morrendo em 373 d. C. , e durante toda a sua longa vida
,; manteve, com inflexvel energia, a integral doutrina catlica da Trindade.
Quando a primeira negociao ariana foi sugerida, Atansio j era bispo
< I c Alexandria. Constantino lhe ordenou readmitir rio comunho catlica.
I : I c recusou.
Foi um passo muito perigoso, pois todo o mundo admitia o poder integral
do monarca sobre a vida e a morte, e a rebelio era considerada o pior dos cri
nws. Atansio foi tambm considerado ultrajante e extravagante, pois a opinio
do mundo oficial, dos homens de influncia social e em todo o exrcito, sobre o
< J ual tudo ento repousava, era fortemente favorvel a que a proposta ariana
devesse ser aceita. A!_llsio foi exilado para a Glia. Mas, no exlio, foi ainda
n1ais formidvel do que em Alexandria. Sua presena no Ocidente teve o efeito
< lt reforar o forte sentimento catlico de toda aquela parte do Imprio.
Ele foi chamado de volta. Os filhos de Constantino, que se sucederam um
depois do outro frente do lprio, vacilavam entre a poltica de assegurar o
.q)()io popular - que era catlico - e a de assegurar o apoio do exrcito - que era
.1riano. Acima de tudo, a corte tendia para o arianismo porque no tinha nenhu
l lla simpatia pelo poder crescente dos clrigos catlicos, que rivalizava com o

poder leigo do Estado.


O ltimo dos filhos de Constantino e o que mais tempo viveu, Constncia,
.w t mnou definitivamente ariano. Atansio foi exilado muitas vezes, mas a fora

< l.1 < '<lUSa pela qual lutava estava crescendo.


Quando Constncia morreu em 3 6 1 , foi sucedido por um sobrinho de
( '< mstantino, Juliano, o Apstata. Este imperador recorreu ao grande corpo so
< i.ll pago ai nda sobrevivente e quase restabeleceu o paganismo, pois o poder de
1 1 1 1 1 i m p e rad or, naqueles dias, era muito grande. Mas ele foi morto em batalha
< 'o l u o s pe rsas c se u s u cessor, Joviano, era definitivamente C(ltlico.
( 'ont udo , os a l t os c h<1 i xos ainda con t i n uar arn , :f:1TI 367, Santo Atansio,
wndo j .'1 u i n .u wi.lo dt pl ' lo n wnos set e n t a a n os de i b d e , foi e x i l ado pda g u i n ta
<
40 HILAIRE BELLOC

vez, pelo imperador Valente. Como as foras catlicas eram ento muito fortes,
-le o fez retornar mais tarde. Nesta poca, Atansio tinha gnh<l9_a. Pi:l<ll4. FI
morreu como o maior dos homens do mundo romano. Este o valor da since
ridade e da tenacidade combinadas com o gnio.
Mas o exrcito continuou ariano, e o que temos de acompanhar nas prxi
mas geraes a prolongada morte do arianismo na parte ocidental de lngua lati
na do Imprio; prolongada porque foi apoiada pelos principais chefes militares no
comando das provncias ocidentais, mas condenado, porque as pessoas, como um
todo, o tinham abandonado. Como ele desapareceu o que descreverei a seguir.
- -- - J?!-se frequentemente que todas as heresias morrem_, Isso pode ser verda.-_
,_.

de a muito longo prazo,, mas no necessariamente verdade em qualquer deter


minado perodo de tempo. No sequer verdadeiro que o princpio vital de
uma heresia necessariamente perca sua fora com o tempo. Os destinos de mui
tas heresias tm sido diversos; e a maior delas, o islamismo, no est somente
vigorosa, mas mais vigorosa nos lugares onde dominou originalmente o seu
rival, o cristianismo; e muito mais vigorosa e se acha muito mais estendida
dentro da sua prpria sociedade do que a Igreja Catlica dentro da nossa civili
zao ocidental, que produto do catolicismo.
O arianismo, contudo, foi uma daquelas heresias que morrem. O mesmo
destino teve o calvinismo nos tempos atuais. Isso no significa que o efeito moral
geral ou a atmosfera da heresia desaparea da humanidade, mas que no se cre
em mais em suas doutrinas criativas , e assim sua vitalidade perdida e deve fi
nalmente desaparecer.
A Genebra de hoje, por exemplo, moralmente uma cidade calvinista,
embora tenha uma minoria catlica muito prxima da metade de sua populao,
se tornando, s vezes (creio eu) , uma pequena maioria. Mas no h sequer um
homem em cem em Genebra que aceite, hoje, a teologia altamente definida de
Calvino. A doutrina est morta; seus efeitos na sociedade sobrevivem.
J O arianismo morreu de duas formas, correspondendo s duas metades em
f, que o Imprio Romano - que era naqueles dias, para seus cidados , todo o mun
,
do civilizado - se dividiu.
A metade oriental tinha o grego como sua lngua oficial e era governado
desde Constantinopla, que era tambm chamada de Bizncio.
Ela inclua o Egito, o Norte da frica at Cirene, a costa leste do Adritico,
os Blcs, a sia Menor, a Sria at, aproximadamente, o E u frates . Eta iwssa
parte do Imprio que o ariani smo floresceu e m ankvc-sc t o pod(roso < I I H ' ,
cntn o s anos 'H)O c 400, c l (' c1 uast a < 'on< p t is t ou .
A HERESIA ARIANA 27 - 46 41

A corte imperial hesitava entre o arianismo e o catolicismo, com um per


odo temporrio de volta ao paganismo. Mas antes que o sculo terminasse, mui
l o antes do ano 400 , a corte se tornou definitivamente catlica e parecia certo
1 1 lle ia permanecer assim . Como expliquei acima , embora o imperador e seus
.1 u xiliares mais prximos (que chamei de "a corte") fossem teoricamente todo-
poderosos (pois , tratava-se de uma monarquia absolutista e os homens no con
.<>cguiam pensar em outros termos naqueles dias) , mesmo assim , to poderoso e
n wnos sujeito a mudanas era o exrcito, sobre o qual repousava toda a socieda
de . E o exrcito significava generais ; os generais eram em sua maioria e perma
l wntemente arianos.
Quando o poder central, o imperador e seus auxiliares , se tornou perma
l wntemente catlico , o esprito dos militares era ainda principalmente ariano , e
t sl a a razo de que as ideias subjacentes do arianismo - isto , a dvida se
N osso Senhor era ou poderia ser Deus - tenham sobrevivido depois da pregao
' 1 la aceitao do arianismo ter formalmente acabado.
Desta forma, como o esprito que permeava o arianismo (a dvida da inte
,1 ',1'<1 1 divindade de Cristo) continuasse, surgiram o que podem ser chamadas de
"heresias derivadas" do arianismo, ou "formas secundrias" do arianismo.
Os homens continuaram a sugerir que havia apenas uma natureza em Cris
l 1 ,, s ugesto esta que necessariamente terminaria na ideia popular de que Cristo
t T.1 apenas um homem . Quando isso no mais capturou a mquina oficial , em-
1 ,. 1 ra continuasse a afetar milhes de pessoas , foi feita nova sugesto, de que ha
, i . t somente uma Vontade em Cristo, no uma vontade humana e uma vontade
1 l i v i na , mas uma s .
Depois disso, houve o reaparecimento da velha ideia, anterior ao arianismo e
; 1 1 stcntada por hereges na Sria, de que a divindade somente habitou em Nosso
.t 1 1 hor durante sua vida. Ele nasceu como um homem, Nossa Senhora era me de
1 1 1 1 1 homem comum, etc. Em todas as suas vrias formas e sob todos seus diversos
1 1omcs tcnicos (m2!?:()._sistas , monotelitas e nestorianos, so trs dos principais
1 11 llllcs) esses movimentos , ao longo da metade oriental e grega do imprio, foram
1 .> l i 1ros para se livrar de - ou racionalizar - o grande mistrio da Encarnao ; e a
;1 ,1 m v i vncia deles dependeu do cime que o exrcito sentisse da sociedade civil
' j l l< ' o rodeava e da duradoura hostilidade pag aos mistrios cristos na sua totali
d.td< ' . L , s e m dvida, estas heresias dependeram tambm da eterna tendncia huL
11 1. 1 1 1 . 1 de racionalizar e rejeitar o que est alm do alcance da razo.
M a s hav i a outro fator para a sobrevivncia dos efeitos secundrios do
.1 1 i . 1 1 1 i s n H n o ( ) r i c n t c . I ra o fato g ue ( c h a m ad o na pol t i ca c u ropc i a at u a l d e
42 AS GRANDES HERESIAS

"particularismo", isto , a tendncia de uma parte do estado se separar do


resto e viver sua prpria vida . Quando esse sentimento se torna to forte que
os homens aceitam sofrer e morrer por ele, ele toma a forma de uma revolu
o nacionalista . Um exemplo de tal coisa foi o sentimento dos eslavos do sul
contra o Imprio Austraco, que originou a Grande Guerra . Assim , o descon
tentamento das provncias e distritos com o Poder Central que os governava
cresceu com o tempo no Imprio Oriental ; e uma forma conveniente de ex
press-lo era favorecer qualquer tipo de crtica contra a religio oficial do
Imprio. Foi assim que grandes grupos no Oriente (e notavelmente um gran
de nmero de pessoas na provncia egpcia) favoreceram a heresia monofisista .
Eles expressavam sua insatisfao com o governo desptico de Constantino
pla, com os impostos que sobre eles recaam e com as promoes dadas que
les prximos , em detrimento dos cidados das provncias - alm de todo um
conjunto de outros descontentamentos .
Assim, as vrias formas derivadas do arianismo sobreviveram na metade
oriental e grega do Imprio, embora o mundo oficial tivesse, h muito tempo ,
retornado a o catolicismo. Isso tambm explica a razo d e s e encontrar, hoje, em
todo o Oriente, vasto nmero de cristos cismticos - principalmente monofi
sistas , algumas vezes nestorianos, algumas vezes de comunidades menores - que
nem mesmo todos esses sculos de opresso muulmana foram capazes de uni
-los ao corpo cristo principal .
O que ps um fim , no s seitas , pois elas ainda existem , mas sua impor
tncia, foi o repentino surgimento daquela fora enorme , antagnica de todo o
mundo grego - o Isl: uma nova heresia surgida do deserto, que rapidamente se
tornou uma contra-religio; o implacvel inimigo de todos os outros corpos
cristos. A morte do arianismo no oriente foi causada pela inundao do Imp
rio Oriental cristo por conquistadores rabes . Em face desse desastre, os cris
tos que permaneceram independentes reagiram na direo da ortodoxia como
a nica chance de sobrevivncia, e foi assim que mesmo os efeitos secundrios
do arianismo desapareceram nos pases que se mantiveram livres do jugo dos
muulmanos do oriente .
- No Ocidente, o arianismo teve uma sorte muito diferente. Ali , ele morreu
totalmente . Pereceu . No deixou nada que pudesse ter uma vida duradoura .
A histria da morte do arianismo no Ocidente comumente mal-enten
dida , porque a maior parte da histria escrita at hoje foi baseada num e quvo

co a respeito da sociedade crist europeia d urante os s(cu los IV, V c V I , i sto ( ,


entn o momento em c1 uc Consta n t i n o de i xa R o m a c cst a l w l < '< 'c a n ov,1 < ',I J> i LI I
A HERESIA ARIANA 27 - 46 43

d o Imprio, Bizncio, e o momento? no incio do sculo VII (a partir de 633


d . C. ) , quando explode a invaso muulmana do mundo.
O que nos dizem comumente que o Imprio Ocidental foi invadido por
t rihos selvagens chamadas de godos , visigodos , vndalos , suevos e francos que
''t onquistaram" o Imprio Romano Ocidental - isto , Inglaterra , Glia, a parte
'

i v ilizada da Alemanha, ao longo do Reno e do Danbio, Itlia, Norte da Africa


, . Espanha.
A lngua oficial de toda essa parte era o latim . A Missa era celebrada em
l . 1 t i m , ao passo que no Imprio Oriental ela era celebrada em grego. As leis eram
s< Titas em latim , bem como todos os atos administrativos. No houve nenhuma
., mquista brbara, mas uma continuao do que vinha acontecendo h sculos ,
u m a infiltrao de pessoas de fora do Imprio , pois assim elas teriam as vanta
l ' n s da civilizao. Havia tambm o fato de que o exrcito, do qual tudo depen-
,. '
d i.1 , estava sendo finalmente formado, quase inteiramente, por brbaros . A me-
d i d a que o tempo passava, se tornava mais difcil administrar lugares distantes ,
n('olher impostos d e provncias distantes ou impor um dito a regies remotas ,
.1ssim os governos dessas regies foram sendo ocupados, mais e mais , por lde
n s das tribos brbaras , que eram , agora, soldados romanos ; isto , chefes e lde
r s militares.
Dessa forma, foram formados os governos locais na Frana, Espanha e
r 1 ws mo na prpria Itlia que, mesmo se considerando parte do Imprio , estava
1 , . ... t icamente independente.
Por exemplo, quando ficou difcil governar a Itlia, to longe de Constantino
pl. , o Imperador mandou um general para governar em seu lugar e quando esse
,l ',t ' r H -ral se tornou muito forte, mandou outro para suced-lo. Esse segundo general
( l ; odorico) era tambm , como todos os outros, um chefe brbaro de nascimento,
r 1 1 hora filho de um servidor romano que tomou parte na corte do Imperador.
Esse segundo general se tornou , por sua vez, praticamente independente .
( ) mesmo aconteceu no sul da Frana e na Espanha. Os generais locais toma
' . 1 1 1 1 o poder. Eles eram chefes brbaros que transferiam o poder -- isto , o direito
1, rH 1 mcar autoridades do governo e de coletar impostos - a seus descendentes .
l l av ia ainda o caso do Norte da frica - o que chamamos hoje de Marro
' ,s , 1\ rg( l ia c Tnsia . Ali as faces em luta, todas sem conexo direta com o

,l ,ow rno de Bizncio, requisitaram um grupo de soldados eslavos que tinham


i r l l i ,l ', rH io p a ra o l m p(r i o Romano c tinham se tornado uma fora militar. Eles
r.1 1 1 1 d ll l l l ados de v fi n d a los ; c assu m i ram o govern o d a provncia e a governa
I , 1 1 1 1 .1 l l, l l " l i r dt ( ',li' Ll!'O,
'"
44 HILAIRE BEUOC

Todos esses grupos de governos locais do Ocidente (o general dos francos


e seu grupo de soldados no norte da Frana, os visigodos ao sul da Frana e na
Espanha, os burgndios ao sudeste da Frana, os godos na Itlia e os vndalos no
norte da frica) discordavam do governo oficial do Imprio em matria de reli
gio. Os francos, no nordeste da Frana - o que chamamos hoje de Blgica
eram ainda pagos . Todos os outros eram arianos.
J expliquei acima o que isso significava. N o era um sentimento doutrinai
e sim social . O general godo e o general vndalo, que comandavam seus pr
prios soldados , sentiam que era mais grandioso ser ariano do que ser catlico,
como a massa da populao. Eles eram o exrcito ; e o exrcito era muito gran
dioso para aceitar a religio popular. Era um sentimento muito parecido com o
que se pode ver ainda em alguns lugares na Irlanda, e que era universal at re
centemente ; um sentimento de que a "ascendncia" combina muito bem com o
anticatolicismo.
Como no h maior fora poltica do que a fora de superioridade social ,
levou muito tempo at que as pequenas cortes locais abandonassem o arianismo.
Chamo-as de pequenas porque, embora coletassem impostos de vastas reas ,
elas o faziam apenas como administradores. O nmero real era pequeno compa
rado com a populao catlica.
Enquanto os governadores e suas cortes na Itlia, Espanha, Glia e frica
apegavam-se com orgulho aos seus nomes e caracteres arianos, duas coisas , uma
repentina e outra gradual , militavam contra seus poderes locais e seu arianismo.
A primeira coisa, repentina, foi o fato de que o general dos francos , que
tinha governado a Blgica, venceu, com sua pequena fora, outro general local
no norte da Frana - um homem que governava um distrito a oeste . Ambos os
exrcitos eram absurdamente pequenos , cada um deles de aproximadamente
4 mil homens ; e esse um bom exemplo de como eram aqueles tempos : o
exrcito vencido, depois da batalha, se juntou ao vencedor. Isso tambm mostra
que naqueles tempos, um general comandando, inicialmente, meros 4 mil ho
mens , e 8 mil depois da primeira vitria , assumia a administrao - impostos ,
tribunais e todos os postos imperiais - de um vasto distrito. Ele tomou grande
parte do norte da Frana tal como seus colegas com foras similares conquista
ram a Espanha, a Itlia e outros lugares.
Acontece que esse general franco (cuj o nome real dificilmente conhecere
mos , pois ele chegou at ns de forma distorcida, mas que conhecido (orno
Clodoveo) era um pago : algo excc p ciona1 e mesmo csc a n d a 1o so no ('x{ rc i to d ('
ento, q uando (lllaS(' t od os as pessoas i m port anks t inha m S(' t o r r 1 .H I I l ( 'r i s t .los .
A HERESIA ARIANA 27 - 46 45

Mas o escndalo foi uma beno, disfarada para a Igreja, pois o homem
C lodoveo, sendo pago e nunca tendo se tornado ariano, podia ser convertido
d i retamente ao catolicismo, a religio popular; e quando aceitou o catolicismo,
< l e imediatamente teve o apoio de toda a fora de milhes de cidados e de todo
) clero organizado. Ele era um general popular; todos os outros tinham desaven
,as com seus comandados. Era fcil para ele se impor a grandes grupos de ho
mens armados porque compartilhava com eles os sentimentos populares . Ele
venceu facilmente os generais arianos ao sul , e suas tropas se tornaram a maior
l 'ora militar do Imprio Ocidental . Ele no era to forte a ponto de conquistar
,, I tlia e a Espanha, e menos ainda a frica, mas deslocou o centro de gravidade
do exrcito romano para longe da decadente tradio ariana - agora mantida
por grupos que definhavam .
Foi este o repentino vendaval que atingiu o arianismo no Ocidente . O pro
sso gradual que apressou o desaparecimento do arianismo foi de um tipo dife
n nte. Com o passar dos anos , com a decomposio social , ficava mais e mais di
l ' ( i l coletar impostos , manter a arrecadao e, portanto, manter estradas , portos ,
d i fcios oficiais , a ordem e fazer funcionar todo o resto dos servios pblicos.
Com o declnio financeiro do governo e a desintegrao social que o acom

l 'm hava, os pequenos grupos que eram nominalmente governos locais , perderam
.a u prestgio. Por volta de 450 d . C. , era grande coisa ser ariano em Paris , Toledo,
( ',t rtago, Arles, Toulouse ou Ravena; porm , cem anos mais tarde, por volta de
1 1 1l0 d . C. , o prestgio social do arianismo tinha acabado. Valia a pena ser catlico; e
c 1s pequenos grupos sociais arianos decadentes eram desprezados , mesmo quando
. 11 u avam de modo selvagem, tal como o faziam na frica. Eles perderam terreno.
A consequncia foi que, depois de certo tempo, todos os governos arianos
e lo Ocidente ou se tornaram catlicos (como no caso da Espanha) ou, como
I
. wontcceu na maior parte da Itlia e em todo o norte da Africa, foram recon-
c l u i stados diretamente pelo Imprio Romano de Bizncio.
Esse ltimo experimento no durou muito. Havia outro corpo de soldados
l ,,', rharos , ainda ariano, que veio das provncias do norte e tomou os governos do

1 1c ) r ( (' e do centro da Itlia e, pouco antes da invaso muulmana , varreu o norte


, 1 ,, A l 'r ica c, finalmente, a Espanha e mesmo a Glia . A administrao romana, at
''' c ) r,\ sobrevi vendo na Europa Ocidental , desapareceu . Seu ltimo sinal de exis
t c" wi ao s u l foi i nundado pelo Isl. Mas muito antes disso acontecer, o arianis
1 1 11 , s t ava morto n o Ocidente .
l : ssl f 'oi ( ) t i po d e morte que teve a p r i m ei ra grande heresia que ameaou,
1111111 d . . t ci ' l l l i n ,l d o i n s t .u t l < ' , d l 'Sls t a l > i l i :t.a r ( ' des t r u i r t oda a sociedade cat<') l i < "a .
46 AS GRANDES HERESIAS

O processo durou quase trezentos anos e interessante notar que , no que toca
doutrina, um perodo de tempo igual ou um pouco maior foi suficiente para que
se esvaziasse a substncia das principais heresias dos reformadores protestantes.
Elas tambm quase triunfaram em meados do sculo XVI, quando Calvi
no, sua principal figura, quase derrubou a monarquia francesa . Elas tinham
tambm perdido totalmente a vitalidade j em meados do sculo XIX - trezen
tos anos depois .
48 HILAIRE BEUOC

O Isl - os ensinamentos de Maom - conquistou imediatamente pelas


armas . Os convertidos rabes de Maom invadiram a Sria e l venceram duas
grandes batalhas , a primeira em Yarmuk, a leste da Palestina, nos altiplanos aci
ma do Jordo , a segunda na Mesopotmia. Eles continuaram e tomaram o Egito;
avanavam mais e mais em direo ao corao de nossa civilizao crist: todo o
I
esplendor de Roma. Estabeleceram-se em todo o norte da Africa; atacaram a
sia Menor, apesar de no terem se estabelecidos l at ento. Poderiam, ainda

que ocasionalmente, ameaar a prpria Constantinopla . Finalmente, uma gera


o depois das primeiras vitrias na Sria, atravessaram o Estreito de Gibraltar
em direo Europa Ocidental e comearam a inundar a Espanha. Alcanaram
at o corao da Frana setentrional , entre Poitiers e Tours , menos de cem anos
depois das primeiras vitrias na Sria, em 73 2 .
Eles foram , ao final , empurrados de volta aos Pirineus, mas continuaram a
ocupar a Espanha, exceto o noroeste montanhoso. Mantiveram toda a frica
romana , incluindo o Egito, e toda a Sria. Dominaram todo o oeste e o leste do
mediterrneo : ocuparam suas ilhas, atacaram e deixaram destacamentos arma
dos at no litoral da Glia e da Itlia . Dispersaram-se poderosamente pela sia
Ocidental, submetendo o reino persa. Tornaram-se uma crescente ameaa
Constantinopla. Num perodo de cem anos , uma grande parte do mundo roma
no caiu sob o poder dessa nova e estranha fora vinda do deserto.
Tal revoluo nunca tinha acontecido. Nenhum ataque anterior tinha sido
to repentino, to violento ou to permanentemente vencedor. Em alguns anos ,
desde o primeiro ataque em 6 34, o Oriente cristo tinha sucumbido : a Sria , o
bero da F , e o Egito com sua Alexandria, a poderosa S crist. No perodo de
uma gerao, metade da riqueza e quase a metade do territrio do Imprio Ro
mano cristo caram nas mos dos senhores e oficiais muulmanos , e grande
parte da populao estava sendo afetada, mais e mais , por esse novo fenmeno.
O governo e a influncia muulmanos tinham tomado o lugar do governo
e da influncia cristos e estavam prestes a tornar muulmano grande parte do
Mediterrneo, a leste e ao sul .
Seguiremos , logo abaixo, o destino desse extraordinrio fenmeno que
chama a si mesmo de Isl, isto , a aceitao da moral e das simples doutrinas que
Maom pregou .
Mais adiante descreverei a sua origem histrica, fornecendo as datas de
seu progresso e os estgios de seu sucesso original . Descreverei a sua consol ida
o, seu crescente poder e a ameaa que representou nossa c i v i l izao. I < '
quase nos destruiu . Ele manteve acesa a batalha contra a cristandade por < l l i <'SI;
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 41 - 19 49

mil anos e a histria ainda no terminou , de form alguma; o poder do Isl pode,
a qualquer momento, ressurgir.
Mas antes de continuar esta histria, devemos compreender duas coisas
l'undamentais - em primeiro lugar, a natureza do islamismo ; em segundo lu
gar, a causa essencial de seu sbito e, por assim dizer, miraculoso sucesso ao
l ongo de tantos milhares de quilmetros de territrio e sobre tantos milhes
de seres humanos .
O islamismo foi uma heresia : este o ponto essencial a s e compreender
.mtes de continuarmos. Ele comeou como uma heresia, no como uma nova
religio. No era um contraste pago da doutrina crist, no era um inimigo
v i ndo de fora . Foi uma perverso da doutrina crist. Sua vitalidade e resistncia
l ogo lhe deram a aparncia de uma nova religio , mas aqueles que foram con
t e mporneos ao seu surgimento o viram tal como ele era - no uma negao ,
mas como uma adaptao e um abuso do fenmeno cristo. Ele diferia de muitas
( no todas) heresias neste ponto : no surgiu dentro dos limites da Igrej a Crist .
< ) principal heresiarca, o prprio Maom , no era, como muitos heresiarcas,
um catlico de nascimento e de doutrina. Descendia de pagos. Mas aquilo que
1 n sinava era, em relao doutrina catlica, uma excessiva siplificao. Foi o
.! rande mundo catlico - nas fronteiras do qual ele vivia, cuja influncia o cir-
1 'l mdava e cujos territrios ele conhecia por viagens - que inspirou suas convic-
11cs. Ele descendia dos idlatras degradados dos desertos rabes e se misturava
1 ., Hn eles , cuja conquista nunca pareceu valer a pena aos romanos.
Ele tomou muito poucas daquelas antigas ideias pags , que podem ter se
t ornado familiares a ele a partir de seus ancestrais . Ao contrrio, pregou e insis
t i u naquele grupo de ideias que eram caractersticas da Igrej a Catlica e que a
d i stinguiam do paganismo grego e da civilizao romana . Assim , o fundamento
t t l lsmo de seu ensinamento foi a doutrina catlica bsica da unidade e onipotn-
1 i a de Deus . Os atributos de Deus ele tambm tomou, no geral , da doutrina
1 at lica: a natureza pessoal , a bondade, a eternidade, a providncia de Deus , seu
1 >der criador como origem de todas as coisas e a sustentao de todas as coisas
1 x d usivamente pelo seu poder. O mundo dos espritos bons e dos anjos e dos
t n .His espritos em rebelio contra Deus fazia parte dos ensinamentos , com um
I 'S I > r i to maligno principal , tal como a cristandade reconhecia. Maom pregava
1 o t n i n s i s t t n ci a aquela doutrina catlica bsica relacionada com a natureza hu
t t t.ma a i m o rtal id ade da alma c sua responsabilidade pelas aes nesta vida ,
l 'o t t j u n t a n H n k com a d o u t r i n a d a s consc<l utn das de pun i 'o c de recompensa
d i ' I H >i s d.1 l l l < ">r l t ' .
50 AS GRANDES HERESIAS

Se algum expe esses pontos, que o catolicismo ortodoxo tem em co


mum com o islamismo, e esses pontos somente, poder-se-ia imaginar que, se
no se aprofundasse mais, no haveria razo para discusso. Maom pareceria
ser, neste aspecto, quase um tipo de missionrio, pregando e difundindo, pela
energia de seu carter, as principais e fundamentais doutrinas da Igreja Catlica
entre aqueles que tinham sido, at ento, uns atrasados pagos do deserto. Ele
prestou a Nosso Senhor a mais alta reverncia , e a Nossa Senhora tambm . No
dia do julgamento (outra ideia catlica que ele ensinava) era Nosso Senhor, se
gundo Maom , que seria o juiz da humanidade, no ele, Maom. A Me de
Cristo , Nossa Senhora , foi sempre, para ele, a primeira mulher da humanidade.
Seus seguidores at mesmo receberam dos santos Padres da Igreja uma vaga
noo da Imaculada Conceio. 9
Mas o ponto central em que a nova heresia atingiu a tradio catlica com
um sopro mortal , foi a completa negao da Encarnao.
Maom no somente deu os primeiros passos na direo dessa negao ,
como os arianos e seus seguidores tinham feito - ele apresentou uma clara
afirmao, total e completa , contra a doutrina de um Deus encarnado. Ensinou
que Nosso Senhor era o maior de todos os profetas , mas , mesmo assim , so
mente um profeta : um homem como qualquer outro. Ele eliminou completa
mente a Trindade.
A negao da Encarnao fez desmoronar toda a estrutura sacramental . Ele
se recusou a reconhecer a Eucaristia com a Presena Real ; suprimiu o sacrifcio
da Missa e, com isso, a instituio de um sacerdcio especial . Em outras pala
vras , ele, como tantos outros heresiarcas menores , fundou sua heresia a partir
de uma simplificao.
Segundo Maom, a doutrina catlica era verdadeira (pelo menos ele pare
cia dizer isso) , mas tinha se tornado sobrecarregada com falsos acrscimos ; tinha
se tornado complicada por desnecessrias adies puramente humanas, incluin
do-se a ideia de que seu Fundador era Divino, e tambm o crescimento de uma
casta parasita de sacerdotes encerrados em um tardio e fantasioso sistema de
Sacramentos , que s ela podia administrar. Todos esses acrscimos corruptos
deviam ser eliminados.

9 Foi d este fato q u e c e rtos escritore s f ra n ceses, co n t r rios I g rej a , t i ra ra m a e n o r m e estu p i


d ez d e q u e a I m a c u la d a C o n ce i o c h e g o u a t n s a t ravs d e f o ntes i s l m i cas. Edwa rd G l b bo n ,
c l a ro , c o p i a a q u i c e g a m e n te se u s m e stres - c o m o s e m p re faz - e re pete esse a bs u rd o e m s NJ
livro " D e c l n i o e q u e d a d o I m p r i o R o m a n o " [ Th e History of th e decline and fali of tlw Rom lll
f.mpire , 1 7 7 6 - 1 7 8 9 ] . [ N . d o A.]
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 51

H, portanto, muito em comum entre o entusiasmo com que os ensina


mentos de Maom atacavam o sacerdcio , a Missa e os sacramentos , e o entu
s iasmo com que o calvinismo, a fora motivadora central da Reforma, desfecha
va os mesmos ataques. Como todos sabemos, o novo ensinamento abrandou as
l ei s do matrimnio - mas , na prtica, isso no afetou a massa de seus seguidores ,
q u e ainda era monogmica. Fez d o divrcio uma coisa muito fcil , pois a ideia
sacramental do casamento desapareceu. Insistia sobre a igualdade dos homens e
I i nha, necessariamente, aquele fator adicional que lembrava o calvinismo - o
senso de predestinao, o senso de destino ; que os seguidores de John Knox
Slmpre chamavam de "os decretos imutveis de Deus".
Nem Maom nem tampouco seus seguidores chegaram a desenvolver uma
l l ologia detalhada. Ele se contentou em aceitar tudo que o agradava no esquema
< atlico e em rejeitar tudo o que lhe parecia - e a muitos outros em seu tempo
excessivamente complicado ou misterioso para ser verdadeiro. A nota distin-
1 i va de todo o assunto foi a simplicidade ; e como toda heresia recebe seu vigor
< I c alguma doutrina verdadeira, o islamismo adquiriu a sua fora das doutrinas
< atlicas verdadeiras que reteve : a igualdade de todos os homens perante Deus
"Todos os verdadeiros crentes so irmos". Ele entusiasticamente pregava - e
t om isso atraia fiis - a justia, tanto social quanto econmica .
Mas, por que essa nova, simples e energtica heresia teve um sucesso to
.t r rasador?
Uma razo que ela venceu batalhas. Venceu-as de imediato, como vere
n os quando chegarmos histria do fenmeno. Mas vencer batalhas no teria
t < > rnado o Isl permanente, nem mesmo forte, se no houvesse um estado de
( 'o i sas vido por tal mensagem e pronto a aceit-la .
Tanto no mundo da sia Oriental quanto no mundo greco-romano do
M editerrneo, mas especialmente neste ltimo , a sociedade tinha cado, tal
( ' orno nossa sociedade hoj e , numa confuso em que a maior parte dos homens
t stava desapontada , raivosa e procura de uma soluo para todo um grupo
k tenses sociais. Todos eram devedore s ; todos sentiam sobre si o poder do
d i n heiro e a consequente usura . Havia escravido em toda parte . A sociedade
se assentava sobre isso, como a nossa se assenta sobre a escravido salarial .
l l .tv ia cansao e descontentamento com o debate teolgico , que , por toda a
ma i n ten sidade, se distanciou das massas . Caa sobre o homem livre , j tortu-

r.tdo por dhitos , a pesada carga dos impostos imperiais ; e havia a irritante
i u l l'r l 'ert n c i a do g over n o central na v i da d os homens livres ; havia a tirania dos
. t dv o p a dos
. -,
< St' l l S h o u or.'t r i os .
52 HILAIRE BELLOC

A tudo isso, o Isl chegou como um grande alvio e uma soluo para a
tenso. O escravo que admitia que Maom fosse o profeta de Deus e que o novo
ensinamento tinha, portanto, autoridade divina, deixava de ser escravo. O escra
vo que adotava o Isl estava, da para frente, livre. O devedor que "aceitava",
estava livre de suas dvidas. A usura estava proibida . O pequeno fazendeiro ficava
aliviado no s de suas dvidas , mas da esmagadora carga de impostos. Acima de
tudo, a justia podia ser administrada sem a necessidade de compr-la de advo
gados . . . Tudo isso em teoria . A prtica no era nem de perto to completa.
Muitos convertidos permaneceram devedores , muitos ainda escravos. Mas onde
o Isl pisava, havia um novo esprito de liberdade e de alvio.
Foi a combinao de todos esses fatores - o atrativo da simplicidade da
doutrina, a eliminao da disciplina clerical e imperial , a imensa e imediata van
tagem da liberdade para o escravo e a abolio da ansiedade para o devedor, a
suprema vantagem da justia de graa baseada em poucas e simples leis novas ,
facilmente compreensveis - que constituiu a fora impulsionadora por trs da
incrvel vitria social do islamismo. Os tribunais se tornaram acessveis a todos
sem pagamento e deles emanavam veredictos que todos conseguiam entender.
O movimento muulmano foi essencialmente uma "Reforma", e podemos des
cobrir muitas afinidades entre o Isl e os reformadores protestantes - sobre as
imagens, sobre a Missa, sobre o celibato etc.
O surpreendente parece ser no tanto que a nova emancipao tenha con
quistado os homens de forma to similar a como imaginamos que o comunismo
pode se expandir atravs do nosso mundo industrial atual . O surpreendente
que ainda assim existiu - e persistiu por geraes - uma prolongada e teimosa
resistncia ao islamismo.
Creio que dessa forma temos delineada a natureza do Isl e do seu primei
ro e original resplendor de vitria.
Acabamos de ver qual foi a principal causa da extraordinariamente rpida
difuso do Isl; uma sociedade confusa e fatigada, uma sociedade sobrecarregada
com a instituio da escravido ; uma sociedade, alm de tudo, com milhes de
camponeses no Egito, na Sria e em todo o Oriente, esmagados pela usura e pela
pesada carga de impostos , a quem foi oferecido alvio pelo novo credo, ou me
lhor, pela nova heresia. Seu tom era a simplicidade e, portanto, era adequada
mente popular, numa sociedade em que, at ento, apenas uma classe restrita
mantinha suas discusses sobre teologia e governo.
Esse o fato principal que explica a imediata expanso do Isl ,
depois de
sua primeira vitria armada . Mas somente i sso no expl icaria os out ros dois
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 53

triunfos igualmente impressionantes. O primeiro foi o poder da nova heresia em


.1hsorver os povos asiticos do Oriente Prximo, da Mesopotmia e das regies
montanhosas da ndia . O segundo foi a riqueza e o esplendor do Califado (isto
( , da monarquia muulmana) nas geraes imediatamente posteriores s pri
m ciras vitrias .
O primeiro desses pontos, difuso sobre a Mesopotmia, Prsia e as regi
cs montanhosas da ndia , no foi , como no caso dos imediatos sucessos na Sria
l Egito, devido ao apelo da simplicidade, libertao da escravido e alvio das
d vidas. Foi devido a um carter histrico subjacente do Oriente Prximo que
sempre influenciou sua sociedade e ainda continua a influenci-la . Esse carter
uma espcie de uniformidade natural . Tem sido a ela inerente desde tempos pr-
h istricos , uma espcie de instinto para a obedincia a um lder religioso , que
( tambm um lder civil . Quando falamos de uma antiga luta entre a sia e o
( >cidente, a palavra " sia" significa para ns toda aquela esparsa populao das
krras montanhosas para alm da Mesopotmia em direo ndia, sua perma
nente influncia sobre as prprias plancies da Mesopotmia e sua potencial in
l l uncia sobre at mesmo os altiplanos e as costas da Sria e a Palestina .
A luta entre a sia e a Europa oscila, por um vasto perodo, como uma mar
que sobe e desce. Por quase mil anos , da conquista de Alexandre chegada dos
rdormadores muulmanos ( 3 3 3 a . C . - 6 34 d . C. ) , a mar tinha subido em dire-

,.\o ao oriente ; isto , as influncias ocidentais - gregas e greco-romanas - tinham


i n undado a terra em questo. Por um curto perodo, de aproximadamente dois e
meio a trs sculos , at a Mesopotmia era superficialmente grega - e, a prop
sito, sua classe governante. Ento, a sia comeou a inundar novamente o mundo
c > l idental . O antigo Imprio Romano pago e o Imprio Cristo que o sucedeu e
c -ra governado desde Constantinopla, nunca foi capaz de manter, permanente-
'
n 1cnte, as terras alm do Eufrates . A nova presso vinda da Asia em direo ao
( kidente foi liderada pelos persas , e persas e partianos (que foram uma diviso
c I( )S persas) que no somente mantiveram o poder sobre a Mesopotmia, mas
l 'oram capazes de lanar ataques ao prprio territrio romano e se estenderam
,,t ( o fim do perodo. Nos ltimos anos antes do aparecimento do islamismo, eles
1 h cgaram s costas do Mediterrneo e saquearam Jerusalm .
Quando, ento, veio o Isl, com os primeiros ataques d e sua furiosa e vito
r i ( )Sa c ava l ar ia vinda do deserto , isso reforou poderosamente a tendncia da
Asia de se re afi r m ar. A u n ifo rmi d ade de temperamento que a marca da socie
d . u l c asi:\t ica , rcspondl'U de i me d i ato nova idcia de uma for ma de governo
n i( 'o, m u i l u s i 1 n pl ! 's l' I H 'SSo<l l , sa n t i l icado 1 w l a n l i g i5'o, co m u m poder korica-
54 AS GRANDES HERESIAS

mente absoluto, a partir de um centro nico. O Califado, uma vez estabelecido


em Bagd, tornou a cidade o que a Babilnia tinha sido ; a capital central de uma
vasta sociedade , dando seu tom a todas as terras, desde as terras fronteirias
com a ndia at o Egito e alm dele .
Mas, ainda mais marcante do que a inundao de todo o Oriente Prximo
pelo islamismo em uma gerao, foi a riqueza, o esplendor e a cultura do novo
Imprio Muulmano. O Isl foi , naqueles primeiros sculos (a maior parte do
stimo, todo o oitavo e o nono) , a civilizao materialmente mais desenvolvida
do mundo ocidental . A cidade de Constantinopla foi tambm muito rica e des
frutou de uma alta cultura que se irradiou sobre as provncias dependentes , a
Grcia, a costa do mar Egeu e os altiplanos da sia Menor, mas mantinha-se
subordinada cidade imperial ; na maior parte da rea rural a cultura estava em
declnio. No Ocidente, isso era notrio. A Glia, a Inglaterra, em algum grau a
Itlia e o vale do Danbio, retornaram ao barbarismo. Essas regies nunca se
tornaram completamente brbaras, nem mesmo a Inglaterra, que era a mais
remota; mas elas foram saqueadas e empobrecidas e se ressentiram de um go
verno adequado. Do sculo V ao incio do sculo XI (digamos , de 450 a 1 030)
estende-se o perodo que chamamos de "Idade das Trevas" da Europa - apesar do
experimento de Carlos Magno.
Isso tudo sobre o mundo cristo daquele tempo, contra o qual o Isl co
meava a pressionar to fortemente ; que perdeu para o Isl toda a Espanha,
certas ilhas e tambm regies costeiras do Mediterrneo central . A cristandade
estava sitiada pelo Isl . O Isl ergueu-se contra ns numa riqueza, poder e es
plendor dominadores e, o que foi ainda mais importante, com um conhecimen
to superior das cincias aplicadas e prticas .
O Isl preservou os filsofos gregos, os matemticos gregos e seus traba
lhos , a cincia fsica de autores gregos e romanos . O Isl tambm foi muito mais
letrado que a cristandade . Os homens ocidentais tinham se tornado, em sua
maioria, iletrados. Mesmo em Constantinopla, a capacidade de ler e escrever
no era to comum quanto era no mundo governado pelo califa.
Pode-se ser tentado a dizer, em resumo, que o contraste entre o mundo
muulmano daqueles primeiros sculos e o mundo cristo que ele tentava sub
meter era parecido com o contraste entre um estado moderno industrializado c

um estado vizinho, rural e semidesenvolvido : o contraste entre a Alemanha , por


exemplo, e a Rssia, sua vizinha . O contraste no era to grande, mas o para l e l o
moderno nos ajuda a entender a situao. Por sculos , o Isl p erman e ce r i a ('Otno
uma ameaa e se expandiu continuamente por setecentos a no s , at <' < l lW t i wssc
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 55

< onquistado os Blcs e as plancies blgaras , e ocupado a prpria Europa Oci


< lental . O Isl foi a nica heresia que quase destruiu a cristandade por meio de
.-:ua superioridade material e intelectual .
Perguntemos agora: por que isso aconteceu? A situao parece inexplicvel
1 1a medida em que nos lembramos que a campanha muulmana se caracterizava
por uma inconstante e insignificante liderana, por contnuas alteraes de di
uastias locais e por uma base de sustentao instvel. A campanha comeou com
1 1 m ataque de poucos milhares de cavaleiros do deserto, que estavam sendo le
vados tanto pelo desejo de saquear quanto pelo entusiasmo por novas doutrinas .
I :. ssas doutrinas tinham sido pregadas a um corpo muito esparso de nmades e
.-:<'> prosperavam permanentemente em poucos centros . Elas se originaram num
homem marcante pela intensidade de sua personalidade, talvez parcialmente
< c mvencido, talvez tambm um pouco louco, e que nunca tinha demonstrado
nenhuma habilidade construtiva - mesmo assim, o Isl conquistava.
Maom era um condutor de camelos , que tinha tido a sorte de se casar
< c > rn uma mulher rica e mais velha do que ele . Da segurana daquela posio ,
l aborou suas vises e entusiasmo s , e construiu sua propaganda . Mas tudo foi
l '< i to de uma forma ignorante e em pequena escala . No havia uma organiza
<,. l o c, no momento em que os primeiros bandos comearam a vencer batalhas ,
c s l deres comearam a lutar uns contra os outro s : no somente lutar, mas
. 1 ssassinar. A histria de toda a fase inicial e um pouco mais , depois do primei
r< > surgimento - a histria do governo muulmano enquanto foi centralizado
< ' 1 1 1 Damasco - uma histria de sucessivas intrigas e assassinatos . Mesmo
.1ss i m , quando apareceu a segunda dinastia, dos abasidas , que governou o Isl
I " > r um longo perodo com sua capital mais a leste, em Bagd, nas margens do
I :. u frates , e que restaurou a antiga dominao da Mesopotmia sobre a Sria ,
:; 1 1 h m etendo tambm o Egito e todo o mundo muulmano, surgiram aquele
< s p l cndor e aquela cincia, aquele poder e riqueza de que falei e que fascina
l . u n a todos os contemporneos . Portanto, devemos perguntar novamente :
por g u e isso aconteceu?
A resposta se encontra na natureza mesma da conquista muulmana . Ela
1 1 < 10 destruiu imediatamente , como frequentemente repetido, tudo que encon
l r< HI pela frente , no exterminou t?dos os que no aceitavam o Isl. Foi exata
l l l ( ' l l tt' o contrrio. O Isl foi notvel dentre todos os poderes que governaram
" l l l c l as ng ies ao longo da histria por aquilo que erroneamente foi chamado
< o u 1 o sua t o lcrclncia . O t e m peramento muul mano no era tolerante. Era, ao
< c >111 r,', r i < 111 1 .1 1 i
, c '( > , . s.l l l !' l l i n.l r i o . N i\o t i n h a ITS i w i t o , rH m mesmo < ' l l rios idadc ,
o '
56 HILAIRE BELLOC

por aqueles de que discordava. Foi absurdamente vaidoso de si mesmo, despre


zando a alta cultura crist . E assim o faz at mesmo hoje.
Mas os conquistadores e aqueles , das populaes nativas , a quem conver
tiam e anexavam eram ainda muito poucos para governar pela fora. E (o que foi
ainda mais importante) eles no tinham a menor ideia de organizao. Eram
sempre indolentes e inconstantes . Assim, a grande maioria dos conquistados
permanecia em seus velhos hbitos de vida e religio.
Vagarosamente, a influncia do Isl se difundiu, mas durante os primeiros
sculos , grande parte da Sria, e mesmo da Mesopotmia e Egito era crist,
mantendo a Missa crist, os Evangelhos cristos e a tradio crist. Foram eles
que preservaram a civilizao greco-romana da qual eram descendentes , e foi
esta civilizao, sobrevivendo sob a superfcie do governo muulmano, que for
neceu a educao e o poder material a amplos territrios que chamamos , mes
mo to inicialmente, "o mundo muulmano", apesar de que a maior parte deles
no professasse o credo muulmano.
Mas havia outra causa mais importante . A causa fiscal : a extraordinria ri
queza dos primeiros califados muulmanos. O comerciante, o campons , o pro
prietrio e o negociante foram todos aliviados pela conquista muulmana; toda
a usura foi varrida de cena, pois era um intricado sistema de impostos que tinha
se tornado emperrado , arruinando os contribuintes sem os correspondentes
resultados para os governos. O que os conquistadores rabes e seus sucessores
na Mesopotmia fizeram foi substituir tudo aquilo por um sistema simples e
direto de tributao.
Todos os que no eram muulmanos naquele imenso imprio muulmano
- isto , a maior parte da populao - estava submetida a um tributo especial ; e
era um tributo que flua diretamente, sem as perdas de uma burocracia comple
xa, para os cofres do poder central : a renda do califa. Essa renda se manteve
enorme durante todas as primeiras geraes. O resultado era o que sempre ad
vm de uma alta concentrao de riqueza num governo central : toda a socieda
de submetida quele governo reflete a opulncia de seus governantes .
Aqui temos a explicao daquele fenmeno estranho, daquele fenmeno ni
co na histria - uma revolta contra a civilizao que no destri a civilizao; uma
absorvente heresia que no destri a religio crist contra a qual direcionada.
O mundo muulmano se tornou e permaneceu longamente, herdeiro da
antiga cultura greco-romana e seu preservador. Por isso mesmo, o islamismo,
dentre todas as heresias, a nica que, no s sobreviveu, mas est, d epois de
quatorze scul os, ainda muito forte esp iritual mente . Com o tempo, ela lan ou
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 57

e estabeleceu razes de uma civilizao prpria contrria nossa e se tornou


n osso permanente rival .
Agora que compreendemos porque o Isl, a mais formidvel das heresias ,
a lcanou sua fora e seu extraordinrio sucesso, devemos tentar entender por
q ue, diferentemente de todas as heresias , ela sobreviveu com toda a fora e
1 ontinua mesmo a se expandir em nossos dias .
Esse um ponto de decisiva importncia para se entender no somente
n osso assunto, mas a histria do mundo em geral . Mesmo assim , esse ponto ,
i nfelizmente, quase inteiramente esquecido no mundo moderno.
Milhes de pessoas da civilizao branca, na atualidade , se esqueceram de
' l uase tudo sobre o Isl. Nunca tiveram contato com ele . Consideram que esteja
1 m decadncia, e que, de qualquer forma, seja somente uma religio estrangeira
1 om a qual no devemos nos preocupar. Ele , de fato, o mais formidvel e per
s i stente inimigo que nossa civilizao j teve , e pode, a qualquer momento , se
I ornar uma ameaa to grande no futuro quanto o foi no passado.
A esse ponto da futura ameaa, voltarei nas ltimas pginas sobre o islamismo.
Todas as grandes heresias - exceto esta, do islamismo - parecem passar
pdas mesmas fases.
Primeiramente , surgem com grande violncia e se tornam moda; assim o
L1zem pela insistncia exagerada a respeito de alguma importante doutrina cat
l i ca; e como as grandes doutrinas catlicas em sua totalidade formam a nica
! i l osofia satisfatria humanidade , cada doutrina, em separado, tende a exercer
11m apelo especial .
Assim , o arianismo insistia sobre a unidade de Deus , combinada com a
1 1 1ajestade e poder criador de Nosso Senhor. Ao mesmo tempo , apelava s men
l l's imperfeitas , pois tentava racionalizar um mistrio. O calvinismo teve, tam
l >t' m , um grande sucesso porque insistia em outra doutrjna central , a onipotn
' ia e oniscincia de Deus. Colocava todo o resto fora de proporo e seguia
v i o lentamente errado a respeito da predestinao ; mas teve seus momentos de
I r i u nfo , quando parecia que ia conquistar toda a nossa civilizao - o que acon-
1 1 1 c r ia se a Frana no tivesse lutado nas grandes guerras religiosas e conquista
do apoiadores naquele solo da Glia que sempre foi um campo europeu de ba
t .l l has c de testes de novas ideias
Depois dessa primeira fase das grandes heresias , quando elas tm o vigor
i n i c i a l c se di fundem como uma chama, de homem para homem , vem a segun
d ., l 'a s c , de d ec l n i o , Clllc d u ra , aparentemente (segundo alguma obscura lei) ,
p( ) r l ' i l l l 'o I >U s 1 i s ) ',I T.u,,i s : d i ga mos u n s d u ze n tos anos o u m a i s . Os apo i ad orcs
58 AS GRANDES HERESIAS

da heresia crescem em menor nmero e se tornam menos convencidos , at


que muito poucos podem ser considerados verdadeiros fiis seguidores do
movimento inicial .
A seguir, vem a terceira fase, em que cada heresia desaparece totalmente:
ningum mais acredita na doutrina e apenas continua crendo nela um grupo to
minsculo que j no tem qualquer expresso. Mas os fatores sociais e morais da
heresia permanecem e podem ainda ter efeitos poderosos por geraes . Vemos
isso no caso do calvinismo hoje. Ele produziu o movimento puritano e da pro
cedeu , como uma consequncia necessria do isolamento da alma , substituto da
ao da sociedade, uma competio e ganncia desenfreada e, finalmente, o
completo estabelecimento do que chamamos hoj e "capitalismo industrial", pelo
qual a civilizao atualmente ameaada pelo descontentamento de uma vasta
maioria destituda para com seus poucos senhores da plutocracia . No h nin
gum , exceto talvez alguns poucos na Esccia, que acredite realmente nas dou
trinas de Calvino, mas o esprito do calvinismo ainda muito forte nos pases
que ele originalmente infectou , e seus frutos sociais ainda permanecem .
No caso do Isl, nada disso ocorreu, exceto a primeira fase . No houve a
segunda fase de declnio gradual no nmero e na convico de seus crentes . Ao
contrrio, o Isl cresceu continuamente adquirindo mais e mais territrios , con
vertendo mais e mais seguidores, at que se estabeleceu como uma civilizao
bastante separada e chegou a ser algo to parecido com uma nova religio que
muitos acabaram se esquecendo que em sua origem tinha sido uma heresia.
O Isl cresceu no s no nmero e na convico de seus seguidores , mas
em espao territorial e em poder poltico e militar real at prximo do final do
sculo XVIII . Menos de cem anos antes da guerra de independncia americana,
um exrcito muulmano estava ameaando destruir a civilizao crist e o teria
conseguido, caso o rei catlico da Polnia no tivesse destrudo aquele exrcito,
nos arredores de Viena.
Desde ento, o poder militar muulmano tem decrescido ; mas nem o n
mero nem a convico de seus seguidores experimentaram um declnio apreci
vel; e quanto aos territrios anexados , apesar da perda de algumas regies de
maioria crist, o Isl tem ganhado novos adeptos -- em algum grau na sia e
amplamente na frica. Na verdade, na frica tem se expandido entre a popula
o negra, e essa expanso cria um grande problema futuro para os governos
europeus que dividiram o continente entre si.
E h outra questo em relao a esse poder do Isl . O Isl aparentemente
"in conversvel".
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 41 - 19 59

Os esforos missionrios feitos pelas grandes Ordens catlicas que se ocu-


1 > a t am da converso dos povos muulmanos ao cristianismo por quase quatro

nntos anos , fracassaram quase completamente. Em alguns lugares at que con


,..;. guimos expulsar os lderes muulmanos e libertar os cristos do controle mu
,u l mano, mas no causamos o menor efeito de converso, exceto uma pequena
onverso ao sul da Espanha quinhentos anos atrs ; e mesmo ento foi mais um
xcmplo de mudana poltica do que religiosa.
Qual a explicao para tudo isso? Por que o Isl, dentre todas as grandes
hl'rcsias , mostra tal continuada vitalidade?
Aqueles que so simpticos ao islamismo e, mais ainda, aqueles que so
n almente muulmanos , explicam este fato proclamando-a a melhor e a mais
l 1 1 unana das religies , a mais adequada humanidade, a mais atrativa.
Por mais estranho que parea, h certo nmero de homens altamente ins
t ru dos, cavalheiros europeus , que aderiram ao Isl, isto , que pessoalmente se
., m verteram ao islamismo. Eu mesmo conheo e j conversei com meia dzia
d t l cs, em vrias partes do mundo, e h um nmero ainda maior de homens se
t nclhantes , europeus muito bem instrudos, que, tendo perdido sua f no cato
l i t i smo ou em alguma forma de protestantismo nos quais foram criados, sentem
u ma simpatia pelo esquema social muulmano, embora no lhe tenham real
l t t c nte aderido. Encontramos constantemente homens desse tipo hoje, dentre
.u 1 udes que viajam ao Oriente.
Esses homens sempre do a mesma resposta - o Isl indestrutvel porque
' l'u ndado na simplicidade e justia. Ele preservou aquelas doutrinas crists que
s. > evidentemente verdadeiras e que apelam ao senso comum de milhes, ao
t l lt'smo tempo em que eliminou o clero, os mistrios , os sacramentos, e todo o
n sto. Proclama e pratica a igualdade humana . Ama a justia e probe a usura .
1 1roduz uma sociedade em que os homens so mais felizes e sentem mais sua pr-
1 > t i a dignidade do que em qualquer outra. Essa sua fora e a razo de ainda
< ., mverter pessoas e perdurar, e talvez de, num futuro prximo , voltar ao poder.
Pois bem, eu no penso que essa explicao sej a verdadeira . Toda here
' i a fal a nesses termos . Toda heresia dir que purificou as corrupes das
I< > ut r i n a s crists e que , em geral , s fez o bem humanidade satisfazendo a
.d t n a h u m ana etc . Mesmo assim , cada uma delas , exceto o islamismo , desa
l >.t nc u . Po r gu?
A l i m d e se obter a resposta para o problema, devemos observar em que o
d t st i no do I s l d i l'l' r i u d a( l ud c d e todas as g r an de s heresi as , c quando observar
t l los isso, , ;nio < p w t c n n t os <I l ' V i d t n <' i <l da Vt'rdad l ' .
60 HILAIRE BELLOC

O Isl diferiu de todas as grandes heresias em dois aspectos principais que


devemos cuidadosamente ponderar.
Primeiro : ele no surgiu dentro da Igreja, isto , dentro das fronteiras de
nossa civilizao. Seu heresiarca no foi um homem originalmente catlico, que
afastou do catolicismo os seus seguidores catlicos por meio de sua nova doutri
na, como o fizeram rio e Calvino. Ele era alheio Igreja, nascido pago , viven
do entre pagos , e nunca batizado. Adotou as doutrinas crists e escolheu algu
mas dentre elas , como um verdadeiro heresiarca. Desprezou aquelas que no o
apeteciam e insistiu naquelas com que simpatizava - o que a marca do here
siarca - mas no fez isso desde dentro ; sua ao foi externa.
Aqueles primeiros e pequenos , mas ferozes , exrcitos de rabes nmades
que obtiveram suas extraordinrias vitrias na Sria e Egito, contra o mundo
catlico do incio do sculo VII eram constitudos de homens que tinham sido
pagos antes de se converteram ao Isl . No havia entre eles nenhum catolicismo
prvio a que pudessem retornar.
Segundo : esse corpo muulmano que atacou a cristandade desde fora de
suas fronteiras e no surgindo de seu interior, aumentou constantemente com
elementos combativos do tipo mais forte, vindos do obscuro exterior pago.
Esse recrutamento continuou em ondas , incessantemente, atravs dos s
culos at o final da Idade Mdia. Foi principalmente um recrutamento de mon
gis vindos da sia (apesar de que alguns eram berberes vindos do norte da
frica) e constituiu um incessante e recorrente impacto de novos adeptos - con

quistadores e guerreiros tal como tinham sido os rabes originais - que deu ao
Isl sua formidvel resistncia e continuidade no poder.
No muito depois da primeira conquista da Sria e do Egito, parecia que o
entusiasmo da nova heresia, apesar de seu espetacular triunfo repentino , term i ..
naria . A continuidade da liderana se rompeu, tal como a unidade poltica de
todo o esquema . A capital original do movimento era Damasco e, a princpio, o
islamismo era uma coisa sria (e por extenso, egpcia) ; mas depois de muito
pouco tempo a ruptura era aparente. A nova dinastia comeou a governar a par
tir da Mesopotmia e no mais da Sria. Os territrios ocidentais, isto , o nor1 v
da frica e a Espanha (depois de sua conquista) , formavam um governo pol iti ca
mente separado, sob um comando separado. Mas os califas em Bagd comt\'a
ram a se proteger por meio de uma guarda de guerreiros contratados , <1uc Na

constituda de mongis vindos das estepes da sia .


A caracterstica desses nmades mongis (que chegaram l part i r do st'cu l o V,
em ondas cada vez mais numerosas, para assaltar nossa d v i l iza0\o) t' q w < ' l < s t.tl l l
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 61

guerreiros indomveis e, ao mesmo tempo, quase puramente destrutivos. Eles


t nassacravam aos milhes , queimavam e destruam, transformavam terras frteis
'm deserto. Pareciam incapazes de um esforo criativo.
Em duas oportunidades , ns , cristos europeus ocidentais , estivemos a
1 H >nto de sermos destrudos nas mos dos mongis; uma vez, quando vencemos
1 vasto exrcito asitico de tila, prximo a Chalons, na Frana, em meados do
.a'culo V (no antes que ele tivesse cometido atos horripilantes e deixado a runa
por onde passou) , e de novo, no sculo XIII, oitocentos anos mais tarde . Ento,
1 poderio monglico foi vencido, no por nossos exrcitos, mas pela morte do
I H > mem que o tinha unido. Mas isso no aconteceu antes que ele tivesse atingido
> norte da Itlia, bem perto de Veneza .
Foi o recrutamento dessa guarda monglica, feita em sucessivas presta
,' es, que manteve a energia do Isl e impediu que ele sofresse o destino de todas
,,,.; ( mtras heresias. Manteve o Isl trovejando desde fora das fronteiras da Euro-
1 1' , rompendo nossas linhas de defesa e penetrando mais e mais nas que tinham
o l l l l cs sido terras crists.
Os invasores mongis prontamente aceitaram o Isl; os homens que ser
, . i .un como soldados mercenrios e formavam o real poder dos califas estavam
1 1 1 1 1 ito dispostos a obedecer s simples exigncias do islamismo. No tinham
1 1 l igio prpria forte o suficiente para contra-atacar os efeitos daquelas doutri
" ' s do Isl que, mesmo mutiladas , eram, em geral , doutrinas crists - a unidade
, . t n ajestade de Deus , a imortalidade da alma etc. Os mercenrios mongis que
1 1 1.111tinham o poder dos califas foram atrados por essas principais doutrinas e as
. t dotaram . Tornaram- se bons muulmanos e, como soldados defensores dos ca
l i l '. ls , foram assim propagadores e mantenedores do Isl.
Quando, no corao da Idade Mdia, pareceu novamente que o Isl ia se
. w.1 har, uma nova leva de soldados mongis , chamados "turcos", entrou em cena
, . s.1 l vou, de novo, o destino do Islamismo, apesar de ter comeado com a mais
,. l ,o m i nvel destruio da civilizao que o islamismo tinha preservado. Essa a
t . 1 '/.<lo de os cruzados cristos denominarem o inimigo de "o turco", um nome
,l '.' ' t H'-r i co comum a muitas tribos nmades . Os pregadores cristos das cruzadas ,
' s ' apites dos soldados e os cruzados em geral falavam , em suas canes , do
" l t m o" como o inimigo , muito mais que do islamismo.
!\ pesar da vantagem de ser alimentada pelo recrutamento constante, a pres-
.,,o do islam ismo Cristandade poderia ter fracassado depois de tudo caso o der
, ,,d, i ro csfi wo p<ra a l i viar a presso sobre o Ocidente Cristo tivesse alcanado
n i l o. l : ssc csi > I\'U s u p n tno l( >i l(: it o no m e i o de todo o processo (entre 1 09 5 e
62 AS GRANDES HERESIAS

1 200 d . C . ) e a historia o conhece como "as Cruzadas". A cristandade catlica teve


sucesso e recuperou a Espanha; quase conseguiu afugentar os muulmanos da Sria
e salvar a civilizao crist da sia isolando o islamismo asitico do continente
africano. Caso isso tivesse acontecido, talvez o islamismo tivesse morrido.
Mas as Cruzadas fracassaram . Seu fracasso a maior tragdia na histria da
nossa luta contra o Isl, isto , contra a sia - contra o Oriente.
O que foram as Cruzadas , porque e como fracassaram a seguir descreverei.
O sucesso do islamismo no foi devido a que ele oferecia algo mais satisfa
trio em termos de filosofia e de moral , mas , como dissemos , devido oportu
nidade que oferecia libertao do escravo e do devedor e a uma extrema sim
plicidade, que agradava s massas pouco inteligentes que estavam perplexas com
os mistrios inseparveis da profunda vida intelectual do catolicismo e com a sua
radical doutrina da Encarnao. Mas ele estava se expandindo e parecia que iria
ter uma vitria universal, como acontece com todas as heresias em seus primr
dios , porque era a tendncia da moda - a tendncia que conquistava .
Contra as grandes heresias , quando elas adquirem poder de ser uma nova
moda, surge uma reao na mente crist e catlica que gradualmente inverte a
situao, se livra do veneno e restabelece a civilizao crist. Tais reaes come
am, repito, obscuramente . o homem comum que se torna desconfortvel c

diz para si mesmo : "Isso pode ser a moda do momento , mas no gosto dela". a
massa dos homens cristos que sente em suas entranhas que h algo errado,
embora tenha dificuldade em explic-lo. A reao normalmente vagarosa, con
fusa e, por muito tempo , no logra xito. Mas a longo prazo, contra heresias
internas , a reao foi sempre vitoriosa; tal como a sade do corpo humano tem
xito em se livrar de uma infeco interna .
Uma heresia, quando est repleta de sua energia original , afeta at o pen
samento catlico - assim, o arianismo produziu uma massa de semi-arianismo
no seio da cristandade. O temor maniquesta do corpo e a falsa doutrina de qut
a matria era m afetaram at grandes catlicos de ento. H um toque disso nas
cartas do grande So Gregrio. Da mesma forma, o islamismo teve seus efeito1-1
nos imperadores cristos de Bizncio e em Carlos Magno, o imperador do Oci ,

dente. Por exemplo, houve um poderoso movimento contra o uso de imagen s ,


to essenciais ao culto catlico. Mesmo n o Ocidente, onde o islamismo n U I H a
tinha at ento atingido, a tentativa de se livrar das imagens nas igreja1-1 q ua1'!('
logrou xito.
Mas , medida que o islamismo ia se difundindo, absorvendo em seu pr/1
prio corpo grande nmero de pessoas provenientes das pop u l a cs ni1-1Li1-1 do
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 41 - 19 63

( )riente e do norte da frica, ocupando cada vez mais territrio, uma reao
l densiva contra ele comeava. O Isl gradualmente absorvia o norte da frica
l' atingia a Espanha; menos de um sculo depois daquelas primeiras vitrias na
Sria, ele pressionava por sobre os Pirineus , na direo da Frana. Felizmente,
I( li vencido numa batalha ocorrida entre Tours e Poitiers . Alguns pensam que se
< lS lderes cristos no tivessem vencido essa batalha , toda a cristandade teria
.'i ucumbido ao islamismo. Ele foi afugentado para os Pirineus e muito vagarosa
n ente, num perodo de trezentos anos , foi sendo empurrado mais e mais para o
s u l , na direo da regio central da Espanha, sendo que o norte desse pas ficou
l i v re da influncia muulmana. No Oriente, contudo, como veremos, o islamis-
1 1 1 0 continuou a ser uma grande ameaa .
Mas o sucesso dos cristos em empurrar os muulmanos da Frana para a
I spanha deu incio a um despertar na Europa. Eram graves aqueles tempos. Ns ,
< I< ) Ocidente, fomos sitiados de trs maneiras : pagos asiticos tinham conseguido
1 hegar at o corao da Alemanha; piratas pagos do tipo mais cruel e repugnan
t1 i nfestaram os mares do norte e quase varreram a civilizao crist na Inglater
r.t c causaram danos tambm no norte da Frana; e tudo aquilo que se constituiu
,, presso do islamismo vinda do sul e sudeste - uma presso muito mais civiliza
l.t do que a dos asiticos ou a dos piratas escandinavos , mas ainda assim uma
. t 1 1 1eaa, sob a qual nossa civilizao crist esteve perto de desaparecer.
muito interessante tomar um mapa da Europa e marcar os limites extre
nos alcanados pelos inimigos da cristandade durante a pior de suas batalhas pela
:obrevivncia. Os piores ataques dos asiticos atingiram at Tournus , sobre o
S1 na, que est exatamente no centro do que hoje a Frana; os muulmanos
.ti i ngiram tambm , como vimos, o centro da Frana de hoje, algo entre Tournus
1 l 'oitiers . Os horrveis pagos e piratas escandinavos atacaram a Irlanda , toda a
h glaterra, e navegaram por todos os rios do norte da Frana e da Alemanha. Fo
r.t m at Colnia, sitiaram Paris , quase tomaram Hamburgo. As pessoas hoje se
s 1uecem o quo duvidosa era a sobrevivncia da civilizao catlica na Alta Idade
M (d ia, entre meados do sculo VIII e o final do sculo IX. Metade das ilhas medi
k r n\neas e todo o oriente prximo tinham cado nas mos dos muulmanos , que
l u t avam para conquistar a sia Menor; enquanto o norte e centro da Europa es
l .tv.u n per manentemente sob ataque dos asiticos e dos pagos do norte.
I : nto, s u rgi u a grande reao e o despertar da Europa .
( ) p rocesso c o m e o u com a cavalaria que , vinda da Glia, invadiu a Espa
n l t.t 1 o n 1 os cava l e i ros espa n h i s n ativos que foraram a retirada dos muul
l l l t l l n s . < >s p.l t .ls I 'S< '.l l t d i n a vos
. os agrl'ssons asi<1t i cos t i n ham sid o ve n cid o s
64 HILAIRE BELLOC

h duas geraes. As peregrinaes para Jerusalm , longas, caras e perigosas ,


mas contnuas durante a Idade Mdia, eram agora especialmente perigosas por
causa da nova onda de soldados mongis muulmanos que se estabelecera no
Oriente e especialmente na Palestina; e um clamor surgiu : os lugares sagrados ,
a verdadeira Cruz (que era preservada em Jerusalm) , a s comunidades crists
remanescentes da Sria e Palestina e , acima de tudo, o Santo Sepulcro - o lugar
da Ressurreio, o lugar principal de toda peregrinao - deveriam ser salvos
das mos usurpadoras do Isl. Homens pregavam com entusiasmo ser um dever
a marcha ao Oriente e o resgate da Terra Santa ; o Papa de ento, Urbano 11 , se
ps pessoalmente frente do movimento, num famoso sermo proferido na

Frana para uma vasta audincia, que clamava : "Deus o quer ! " Grupos irregu
lares comearam a se dirigir ao Oriente para expulsar o Isl da Terra Santa e,

com o tempo, exrcitos regulares dos grandes prncipes cristos se preparavam


para um esforo organizado em grande escala . Aqueles que se engajavam nesse
esforo usavam a Cruz desenhada em suas vestimentas e essa luta se tornou
conhecida como as Cruzadas.
A primeira Cruzada surgiu de trs grupos de soldados cristos mais ou
menos organizados , que marcharam da Europa Ocidental para a Terra Santa.
Digo "mais ou menos organizados" porque o exrcito feudal nunca foi altamente
organizado ; era dividido em unidades de diferentes tamanhos , cada uma perten
cente a um senhor feudal - mas , claro, tinha organizao suficiente para S('

lanar a um empreendimento militar, pois uma simples horda de homens nunca


pde fazer isso. Para no exaurir as provises dos pases pelos quais tinham de
passar, os lderes cristos se dividiram em trs grupos : um saiu do norte da Fran
a, marchando pelo vale do Danbio ; outro saiu do sul da Frana, marchando
atravs da Itlia; e um terceiro, constitudo de franceses que tinham adquirido
recentemente domnio sobre um territrio ao sul da Itlia, atravessou o Adriti

co diretamente, chegando a Constantinopla atravs dos Blcs. Os trs grupos


se encontraram em Constantinopla e, na chegada , apesar das perdas pelo cam i
nho, somavam algo no entorno de 2 5 0 mil homens - talvez mais . Os nmero."!
nunca foram precisamente calculados ou conhecidos .
O imperador em Constantinopla ainda estava livre, liderando sua grand(

capital crist, mas estava perigosamente ameaado pelos guerreiros turcos q ue


I
se encontravam na outra margem do rio, na Asia Menor, e cujo objeti vo ('ra
conquistar Constantinopla e da destruir a cristandade . A grande massa de C" t l
zados imediatamente aliviou a presso sobre Constantinopla; e l es vc t H 'C t'<l l l l
uma hatalha contra os turcos em Dol" i l e i a e avana ram , <'Oill g ra nd<' d i l i < 'u l d.uh:
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 65

, . muitas perdas humanas , at atingirem o ponto onde a Sria se encontra com a


A sia Menor, no golfo de Alexandretta . L, um dos lderes dos cruzados fundou

11111 reino para si prprio, fazendo da cidade crist de Edessa sua capital, reino
1 1 1e seria um baluarte contra a presso muulmana vinda do Oriente. Os rema
l wscentes da agora minguante fora crist sitiaram e , com grande dificuldade,
l o 1 1 1 aram Antioquia, que os muulmanos tinham conquistado h alguns anos .
1\ , l u i outro lder cruzado se fez senhor feudal , e houve um longo atraso e uma
, 1 i ...a usso cida entre os cruzados e o imperador de Constantinopla, que queria
'I"' as pores conquistadas voltassem ao seu imprio - enquanto os cruzados
' l ' w riam manter o que tinham conquistado para que a explorao da regio pu
' I sse se tornar uma fonte de renda para cada um deles.
Finalmente, eles partiram de Antioquia no comeo do terceiro ano desde
o 1.r chegada - o ultimo ano do sculo XI, 1 099; tomaram todas as cidades da
s l a por onde marcharam ; quando chegaram altura de Jerusalm , deixaram a
1 ' st a no sentido do interior e invadiram a cidade em 1 5 de julho daquele ano,
, , , , ,tando toda a guarnio muulmana e se estabelecendo firmemente dentro
1 1 1 1S muros da Cidade Santa. Eles , ento, organizaram a cidade capturada como
1 1 novo reino de Jerusalm , com um dos seus como rei . Escolheram para esse
1 . r rgo um grande nobre do pais onde as raas teutnicas e glicas se encontra
,. . 1 1 1 1 , no nordeste da Frana - Godfrey de Bouillon , um poderoso Senhor das
M .1 1-chas . Ele chefiava como seus comandados os grandes senhores feudais que
l 1 nham conquistado seus prprios distrito s , partindo de Edessa na direo sul, e
,,, p w l e s que tinham construido e se estabelecido em grandes castelos que ainda
" is tem como as mais belas ruinas do mundo.
No momento em que os cruzados conseguiram seu objetivo e tomaram os
I l igares Sagrados , eles tinham se reduzido a um pequeno numero de homens . E
1 " ss vcl que o numero real de guerreiros , alm dos servos , camponeses etc. ,
pn scntes tomada de Jerusalm , no ultrapassasse muito a cifra de 1 5 . 000 ho
ll ii'IIS. E contra essa fora tudo se voltou . A Siria no tinha sido conquistada to
l .d r n c nte, nem os muulmanos tinham se retirado ; a costa era mantida com o
1 oio da populao , ainda majoritariamente crist , mas as planicies e a costa
1 . t l cs tina at o Jordo so uma faixa estreita cercada de colinas que, no meio do
1 , J i s se tornam grandes montanhas - o Libano e o Antilbano. Atrs dessas mon
l . r nh ;ls se encontra o deserto em cuja borda h uma srie de cidades que so , por
.a.' :.">ill l d i zer, as portas do deserto -- isto , os pontos de chegada das caravanas .
I ..ssas " '
po rt as < I o < I cscrto " sem pre f'oram mmto Importantes para o comer-

i n , . SI ' I I S I I O I I I 'S tl' n o r r .e l ll n u m passado remoto. U ma srie de cidades se


66 AS GRANDES HERESIAS

espalhava pela borda do deserto, de Alepo ao norte, a Petra, ao sul do Mar Mor
to. Elas eram unidas pelas grandes rotas de caravanas que alcanavam o norte da
Arbia e eram predominantemente muulmanas no tempo das Cruzadas . A mais
importante dessas cidades e a mais rica, a grande marca da Sria , era Damasco.
Se os primeiros cruzados fossem em nmero suficiente para tomar Damasco,
seu esforo teria tido um permanente sucesso. Mas suas foras eram insuficien
tes para isso , eles apenas e dificilmente conseguiram conquistar a costa da Pales
tina at o Jordo - e mesmo assim , com a ajuda de imensas fortificaes .
Havia um grande comrcio com a Europa, mas no um recrutamento sufi
ciente de pessoas, e a consequncia foi que o vasto mar muulmano comeou a se
infiltrar e minar a posio crist. O primeiro sinal do que viria foi a queda de
Edessa (a capital nordestina da Federao Cruzada, o estado mais exposto ao ata
que) , menos da metade de um sculo depois da primeira captura de Jerusalm .
Foi o primeiro e srio revs e causou grande comoo no Ocidente cristo.
Os reis da Frana e Inglaterra partiram com grandes exrcitos para restabelecer
a posio cruzada e dessa vez eles se direcionaram para o ponto-chave estratgi
co de toda a regio - Damasco. Mas fracassaram ; e quando eles e seus homens
se retiraram , a posio dos cruzados na Sria era to complicada quanto antes.
Eles contavam com uma garantia precria na medida em que o mundo muul
mano estava dividido em grupos rivais , mas estava claro que se surgisse um lder
que conseguisse unificar o poder muulmano em suas mos , as pequenas guar
nies crists estariam com os dias contados .
E foi exatamente isso o que aconteceu . Salah-ed-Din - que chamamos de
Saladino - um soldado genial, filho de um x-governador de Damasco, gradual
mente adquiriu o poder total sobre o mundo muulmano do Oriente Prximo .
Tornou-se senhor do Egito, senhor de todas as cidades nas bordas do deserto, e

quando ele marchou , com todas as suas foras unificadas , contra o corpo cristo
remanescente da Sria, este no teve nenhuma chance de vitria . Os muulma
nos se organizaram de forma genial , retirando todas as guarnies de seus caste
los e unificando-as na forma de uma fora mvel que tentava aliviar o cerco ao
castelo de Tiberades , no Mar da Galileia. O exrcito cristo se aproximava de
Tiberades e atingiu a parte montanhosa e ngreme de Hattin , distante mais ou
menos um dia de marcha, quando foi atacado e destrudo por Saladino.
Esse desastre, que ocorreu no vero de 1 1 87, foi seguido pe l o colapso de
quase toda a colnia militar crist da Sria e da Terra Santa . Sal ad i n o to1ou <'i
dade aps cidade , exceto um ou dois pontos no litoral , g uc l w r m a i H'< T r i a n l n.1s
mos dos cristos ainda por m u i to te m po. M as o r<" i n o de J e r u s.J I { m , o I I 1 d o
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 67

( Tisto que foi reconquistado e que compreendia os Lugares Sagrados , tinha


,o.; ido perdido. A prpria Jerusalm caiu, claro, e sua queda produziu um enor
me efeito na Europa. Todos os grandes lderes , o rei da Inglaterra, Ricardo
( :orao de Leo, o rei da Frana e o imperador, comandaram conjuntamente
u m amplo recrutamento, principalmente germnico, e partiram para recupe

rar o que tinha sido perdido. Mas fracassaram. Conseguiram tomar um ou dois
pontos no litoral, mas nunca retomaram Jerusalm e nunca restabeleceram o
.11 1 tigo reino cristo.
Assim terminou a srie de trs poderosos duelos entre a cristandade e o
Is l . O Isl venceu.
Se a fora remanescente dos cruzados ao final da primeira Cruzada tivesse
sido um pouco maior, se eles tivessem tomado Damasco e a srie de cidades
beira do deserto, toda a histria do mundo teria sido diferente. O mundo do Isl
t e r i a sido cortado em dois, com o Oriente incapaz de se aproximar do Ociden
t e . Assim, os europeus , provavelmente, teriam recuperado o norte da frica e o
I :. gito - teriam certamente salvado Constantinopla - e o islamismo teria sobre
v i v ido apenas como uma religio oriental, cultuada alm das antigas fronteiras
do Imprio Romano. Mas o que aconteceu foi que o islamismo no s sobrevi
veu , mas cresceu e se fortificou. Ele, de fato, foi expulso da Espanha e das ilhas
' >rientais do Mediterrneo, mas manteve seu poder em todo o norte da frica,
Sria, Palestina, sia Menor e, desde ento, se desenvolveu e conquistou os Bl
, .l:s e a Grcia, se expandiu na Hungria, por duas vezes ameaou invadir a Ale
r nanha e alcanar a Frana novamente, desde o Oriente, colocando um fim em
1 1 1 >ssa civilizao. Uma das razes da ruptura da cristandade pela Reforma foi o

1'. 1to de que a presso muulmana sobre o imperador da Alemanha deu s cidades
., <lOS prncipes alemes a oportunidade de se rebelarem e implantarem as igrejas
protestantes em seus domnios.
Muitas expedies se seguiram contra os turcos, de uma forma ou de ou-
1 ra ; elas foram chamadas de Cruzadas , e a ideia continuou at o final da Idade
M(dia. Mas no aconteceu a recuperao da Sria e nenhuma conteno do Isl.
Enquanto isso, a primeira marcha dos cruzados tinha trazido tantas novas
, x pcrincias Europa Ocidental que a cultura se desenvolveu rapidamente e
1 > rod u z iu uma arquitetura magnificente e a sofisticada filosofia e estrutura social
d,, I d ade Mdia. Esse foi o real resultado das Cruzadas. Elas fracassaram em seus
( ) b j et i v os mas modernizaram a Europa. Todavia, fizeram isso custa da antiga
id, i a da u n i d ad e cr i st: com o crescimento material da civilizao, as naes
r n od v r n a s ( o t l l ( '\'1 1'.1 1 1 1 ' t o m a r f'o r m a A cristan d ad e ai nda se m a n teve unida,
' .
68 HILAIRE BELLOC

mas de forma frouxa. Finalmente, veio a tormenta da Reforma, a cristandade se


rompeu, as vrias naes e prncipes alegaram independncia em relao a qual
quer controle, tal como a posio moral do papado, e descemos a rampa em
cujo fim se encontrava o massacre da guerra atual - o que pode comprovar a
destruio de nossa civilizao. Napoleo Bonaparte disse muito bem: "Toda
guerra na Europa , na verdade, uma guerra civil ." Isso uma verdade profunda.
A Europa crist e deve ser, por natureza, uma; mas ela se esqueceu de sua na
tureza e de sua religio.
O ltimo assunto a ser tratado em nossa apreciao do grande ataque mu
ulmano contra a Igreja Catlica e a civilizao que ela produziu o sbito e
ltimo esforo e o subsequente rpido declnio do poder poltico islmico, pou
co depois que atingiu sua fora mxima. Dentro dessa perspectiva, tratarei a
seguir da questo de vital importncia, e quase completamente negligenciada, a
saber se o poder islmico pode ou no ressurgir no mundo moderno.
Se recapitularmos os destinos do Isl depois de seu triunfo sobre os cruza
dos, da restaurao de seus domnios sobre o Oriente e da confirmao de seu
crescente controle sobre metade do que tinha sido uma unificada cristandade
greco-romana, veremos que ele teve dois destinos diferentes e mesmo contradi
trios : foi gradualmente perdendo seu poder sobre a Europa Ocidental e, ao
mesmo tempo, aumentando seu poder sobre a Europa Oriental.
Na Espanha, ele j tinha sido afastado e se encontrava a meio caminho
entre os Pirineus e o Estreito de Gibraltar antes mesmo que as Cruzadas fos
sem lanadas e estava destinado a perder cada centmetro de terra da Pennsula
Ibrica, onde hoje se localizam Espanha e Portugal, nos prximos quatro ou
cinco sculos. A Europa Ocidental continental (e mesmo as ilhas a ela ligadas)
estava livre da influncia do islamismo durante os ltimos sculos da Idade
Mdia, do sculo XII ao XV.
A razo disso que os muulmanos do Ocidente, isto , os que eram cha
mados "brbaros", na Frana e no norte da frica, eram politicamente separados
da vasta maioria do mundo muulmano do Oriente.
Entre os estados brbaros (que chamamos hoje Tunsia, Arglia e Marro
cos) e o Egito, o deserto se constitua uma barreira difcil de vencer. O Ociden
te era menos rido em outros tempos do que hoje, com os italianos tratando
de reviver a sua prosperidade. Mas os vastos territrios de areia e cascalho, com
muito pouca gua, sempre fez dessa barreira entre o Egito c o Ocidente u m
obstculo e uma fora dissuasiva. Todavia, mais i m po r tant e (l l H' essa barre i ra f'oi
a g-adual d is so ci a:o entre os mu'td manos ocidlnt a is do nork d a A l'r i< 'a < ' .1
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 69

1 1 1 assa de muulmanos do Oriente. A religio permaneceu, de fato, a mesma,


Lmto quanto os hbitos sociais e o resto. O islamismo do norte da frica perma
l ll ceu o mesmo que o islamismo da Sria, sia e Egito, tal como a civilizao
' Tist da Europa Ocidental permaneceu a mesma da Europa Central e mesmo
' l.t Europa Oriental . Mas a distncia e o fato de que os muulmanos orientais
l l llllca vieram suficientemente em socorro dos muulmanos ocidentais do norte
' l .t frica e da Espanha, fizeram estes ltimos se sentirem separados politica
n wnte de seus irmos orientais.
A isso devemos adicionar o fator da distncia e seu efeito no poder marti-
1 1 1 0 , naqueles dias e naquelas guas. O Mediterrneo tem mais de trs mil quil

l l ldros de largura; o nico perodo do ano em que uma batalha efetiva podia
. 1 1 ontecer naquelas guas, sob as condies medievais, era o final da primavera,

' , vero e o incio do- outono. E era precisamente nesses cinco meses do ano,
' l '1ando os homens podiam usar o Mediterrneo para as grandes expedies , que
,,,-; operaes militares eram dificultadas por longos perodos de calmaria. ver
, l t < lc que contra isso havia galeras com muitos remadores para tornar a frota o
.

1 nais independente possvel do vento, mas mesmo assim, aquelas distncias difi
' ultavam a unidade de ao.
Portanto, os muulmanos do norte da frica, no recebendo apoio mar
t i mo de seus ricos e numerosos irmos da sia Menor, da Sria e do Egito, gra
d ualmente perderam o controle das comunicaes martimas. Perderam, por-
t .mto, as ilhas ocidentais, Siclia, Crsega e Sardenha, Baleares e mesmo Malta,
1 " ) exato momento em que estavam tomando triunfalmente as ilhas orientais no

Mar Egeu. A nica forma de poder martimo muulmano restante no Ocidente


' -ra uma ativa pirataria de marinheiros argelinos operando a partir da Lagoa de
Tunis e da protegida baa da Arglia. (A palavra "Arglia" vem da palavra rabe
"i l ha". No havia propriamente um porto antes da conquista francesa de cem
. 1 1 1 os atrs, mas havia um ancoradouro parcialmente protegido por uma cadeia

d, rochas e ilhotas. ) Os piratas constituram um perigo at o sculo XVII.


i l ltcJ-essante notar, por exemplo, que o chamado muulmano para as oraes era
ouvido na costa sul da Irlanda no tempo de Cromwell1 0, pois piratas argelinos
.tl a('avam por todo lado, no somente no Mediterrneo Ocidental, mas tambm
1 1 . 1 c os ta do Atlntico, do Estreito de Gibraltar at o Canal da Mancha. Eles no

t i n ham o poder de conquistar, mas podiam saquear, fazer prisioneiros e recla-

1 1 1 . 1 1 recom p ensa .

111 1 l l iVI ' I I : 1 I I I I IVt' l l ! l ! 1'/'/ 'lf,! ,H), l ll i l i i < H r po l t i co brit n i co .


lO AS GRANDES HERESIAS

Enquanto isso ocorria na Europa Ocidental, o oposto estava acontecendo


no lado oriental. Depois do fracasso das Cruzadas , os muulmanos estavam se
guros na sia Menor e comeou um longo perodo de ataques a Constantinopla,
que finalmente teve sucesso.
Constantinopla era de longe a maior e mais rica capital do Mundo Antigo;
era o antigo centro da civilizao grega e romana e mesmo quando perdeu todo
seu poder poltico direto sobre a Itlia, e ainda mais sobre a Frana, ela conti
nuou a ser reverenciada como um poderoso monumento do passado romano. O
imperador de Constantinopla era o herdeiro direto dos Csares. Do lado mili
tar, era uma cidade muito forte, apoiada por grande montante de tributos e por
um exrcito muito disciplinado e unido; era o estandarte da cristandade. Desde
que Constantinopla permanecesse uma cidade crist e que a Missa ainda fosse
celebrada em Santa Sofia, as portas da Europa estariam trancadas para o Isl. Ela
caiu na mesma gerao que viu a expulso do ltimo governo muulmano do sul
da Espanha. Os homens que, em sua maturidade, marcharam contra Granada
com o vitorioso exrcito da rainha Isabel, a Catlica, podiam lembrar como, em
suas infncias, tinham ouvido falar das terrveis notcias de que Constantinopla
tinha sido conquistada pelos inimigos da Igreja.
A queda de Constantinopla no final da Idade Mdia ( 1 45 3) foi somente o
incio de adicionais avanos islmicos. O Isl varreu os Blcs; tomou todas as ilhas
mediterrneas orientais, Creta, Rodas etc. ; ocupou completamente a Grcia; co
meou a subir o vale do Danbio, na direo das grandes plancies ao norte; destruiu
o antigo reino da Hungria na batalha fatal de Mohcs e por ltimo, no primeiro
tero do sculo XVI, no exato momento em que a tormenta da Reforma explodiu,
o Isl ameaou a Europa, trazendo a presso para o corao do Imprio, em Viena.
pouco apreciado o fato de que o sucesso da revoluo de Lutero contra
o catolicismo na Alemanha foi devido forma com que a presso islmica desde
o Oriente paralisou a autoridade central dos imperadores alemes. Eles tiveram
de negociar com os lderes da revoluo religiosa e tentar alcanar uma forma
precria de paz, entre as alegaes irreconciliveis da autoridade catlica e da
teoria religiosa protestante, a fim de enfrentar o inimigo que batia nos portes;
inimigo este que j tinha tomado a Hungria e podia muito bem tomar todo o sul
da Alemanha e, talvez, o Reno. Se o Isl tivesse tido sucesso nesse empreendi
mento durante o caos de violncia civil entre os alemes , devido ecloso da
Reforma, nossa civilizao teria sido destruda da mesma forma que acon'tcceria
se as primeiras hordas de muulmanos no tivessem sido rechaadas e ven ci das
oito sc u l os antes, na parte central da r;rall\'<1 .
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 71

Essa presso muulmana violenta sobre a cristandade desde o Oriente, por


mar e por terra, quase teve sucesso. A ltima grande onda de soldados mongis ,
.t ltima grande organizao turca operando naquele momento desde a conquis

t ada Constantinopla, propusera cruzar o Adritico, atacar a Itlia por mar e fi


nalmente recobrar tudo o que tinha sido perdido no Mediterrneo Ocidental.
Houve um momento crtico em que pareceu que o esquema ia funcionar.
Uma enorme expedio militar muulmana lutou na boca do Golfo de Corinto
l ontra a frota crist em Lepanto. Os cristos venceram essa batalha naval e o

Mediterrneo Ocidental foi salvo. Mas passou perto, e o nome Lepanto deve
permanecer nas mentes de todos os homens com um senso histrico como um
< l os nomes da histria do mundo cristo. Foi um tema relevante para o melhor
poema de nosso tempo, "A balada de Lepanto", de G. K . Chesterton .
Hoje, estamos acostumados a pensar sobre a palavra muulmano como algo
.1trasado e estagnado, em termos materiais, pelo menos. No conseguimos ima
ginar a grande frota muulmana feita de navios e submarinos modernos , ou um
grande e moderno exrcito muulmano totalmente equipado com artilharia,
poder areo, etc. Mas h pouco tempo, h menos de cem anos da Declarao de
Independncia, o governo muulmano centrado em Constantinopla tinha uma
melhor artilharia e um melhor equipamento de guerra de qualquer tipo que t
nhamos ns cristos do Ocidente. O ltimo esforo que fizeram para destruir a
l Tistandade foi contemporneo ao fim do reino de Carlos II na Inglaterra e de

seus irmos James e do usurpador William III. Esse esforo fracassou durante os
l timos anos do sculo XVII, somente h pouco mais de dois sculos. Viena,
< orno vimos, estava quase tomada e somente foi salva pelo exrcito cristo sob o
< ornando do rei da Polnia, numa data que deve permanecer como uma das mais
bmosas da histria - 1 1 de setembro de 1 68 3 . Mas o perigo permanecia. O Isl
l Ta ainda imensamente poderoso a alguns dias de marcha da ustria e foi somen
l l' depois da vitria de Prncipe Eugnio em Zenta, em 1 697, e a captura de

Belgrado que a mar mudou - e j estvamos no final do sculo XVII .


Deve-se perceber que a gerao de Dean Swift - os homens que viram a
< '< >rte e Lus XIV em seus ltimos anos, os homens que viram os hanoverianos
Sl nd o trazidos como reis marionetes da Inglaterra pela classe dominante inglesa,

os homens que viram a aparente extino da liberdade na Irlanda depois do fra


l a s s o da campanha de James 11 em Boyne e a posterior capitulao de Limerick,

t < H l o o perodo que se sobrepe entre o final do sculo XVII e o incio do sculo

X V I I I foi dom i nada por uma vvida memria da ameaa muulmana que quase
se sa i u v i t oi" ioS<l c < l l ll' aparente mente poderia, n um futuro prximo, se repetir.
72 HILAIRE BELLOC

Os europeus daquele tempo pensavam nos muulmanos como pensamos nos bol
cheviques ou como os brancos na sia pensam no poder japons hoje em dia.
O que aconteceu foi algo muito inesperado ; o poder islmico comeou a
se quebrar no lado material. Os muulmanos perderam o poder de competir
com os cristos na manufatura daqueles instrumentos pelos quais o domnio
assegurado : armamento, mtodos de comunicao, etc. No somente no avan
aram, retroagiram. Sua artilharia se tornou pior que a nossa. Enquanto nossa
habilidade martima cresceu amplamente, a deles afundou at o ponto em que
no tinham mais navios de primeira classe com que lutar as batalhas navais.
O sculo XVII a histria de sua gradual perda na corrida contra a Europa
em termos materiais .
Quando aquela vasta revoluo nos negcios humanos introduzida pela in
veno da maquinaria moderna comeou na Inglaterra e se espalhou vagarosa
mente por toda a Europa, o mundo islmico provou-se incapaz de tirar vanta
gem disso. Durante as guerras napolenicas, apesar do apoio ingls, o Isl fracas
sou inteiramente ao enfrentar os exrcitos franceses no Egito ; seu ltimo esfor
o resultou numa completa derrota (a batalha terrestre do Nilo) .
Por todo o sculo XIX, o processo continuou. Como resultado, o norte da
frica, que era muulmano, foi gradualmente subjugado pela Europa; o ltimo
pedao de terra independente a cair foi o Marrocos. O Egito caiu sob o contro
le ingls. Muito antes , a Grcia e os estados dos Blcs foram libertados. Meia
gerao atrs, todos acreditavam que o poder islmico remanescente ia desapa
recer da Europa . A Inglaterra defendeu e salvou Constantinopla dos russos em
1 877- 1 8 78, mas parecia apenas uma questo de alguns anos para que os turcos
fossem de l expulsos para sempre. Todos esperavam pelo fim do Isl, deste lado
do Bsforo, pelo menos; enquanto que na Sria, sia Menor e Mesopotmia ele
estava perdendo todo o vigor poltico e militar. Depois da GrandeGuerra, o que
f
sobrou do poder islmico, mesmo na Asia mais prxima, foi salvo apenas pelas
brigas entre os aliados.
At a Sria e a Palestina foram divididas entre Frana e Inglaterra. A Mesopo
tmia caiu sob o controle ingls e nenhuma ameaa do poder islmico permane
ceu, embora ele ainda estivesse estabelecido na sia Menor e mantivesse um tipo
de controle precrio sobre a decadente cidade de Constantinopla. O Isl perdeu o
Mediterrneo, cada centmetro da Europa, todo o controle do territrio africano;
e o grande duelo entre o Isl e a cristandade parecia finalmente ter sido deidido.
A que devemos isso? Nunca vi uma resposta a essa g ucsto. N o houw
n e n h u m a des i ntcgrao m o ral i n ter n a , no houvl' nenhu ma r u p t u ra i n k hct 1 1al ;
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 41 - 19 73

voc considerar qualquer estudante egpcio ou srio hoje, se conversar com ele
sobre qualquer assunto filosfico ou cientfico que ele tenha estudado, como
igual a qualquer europeu . Como o Isl no aplica a cincia fsica a nenhum de
seus problemas, nas foras armadas ou nas comunicaes, ele parece no ser
mais parte de nosso mundo e ter se posto abaixo dele. De cada 1 2 muulmanos
no mundo de hoje, 1 1 esto subjugados por potncias ocidentais. Pareceria, re
pito, como se o grande duelo tivesse sido decidido.
Mas podemos estar certos disso? Duvido muito. Sempre me pareceu pos
svel , mesmo provvel, que houvesse uma ressurreio do Isl e que nossos fi
l hos e netos veriam uma renovao daquela tremenda luta entre a cultura crist
t' o que tem sido, por mais de mil anos, seu grande oponente.
A razo pela qual essa convico surgiu nas mentes de certos observadores
c viajantes, como eu mesmo, agora considerarei. , de fato, uma questo vital:

"pode o Isl ressurgir?"


Num certo sentido, essa questo j foi respondida, pois o Isl nunca desa
pareceu. Ainda conta com a adeso leal e inquestionvel de milhes entre o
f f

( lceano Atlntico e o Indico e alm, em comunidades esparsas da Asia. Mas fao


.1 pergunta no seguinte sentido: "ser que o poder temporal do Isl retornar e

( om ele a ameaa de um mundo muulmano armado que abalar os domnios


t uropeus - ainda nominalmente cristos - reaparecendo novamente como o
principal inimigo de nossa civilizao?" O futuro sempre nos reserva surpresa,
r nas a sabedoria poltica consiste em tentar, pelo menos parcialmente, julgar
< l ual ser essa surpresa. E , de minha parte, no posso deixar de pensar que a
principal coisa inesperada do futuro o retorno do Isl. Como a religio est na
raiz de todas as alteraes e movimentos polticos e como temos aqui uma gran
( I c religio fisicamente paralisada mas moral e vivamente ativa, estamos na pre
.w na de um equilbrio instvel que no pode permanecer permanentemente
i nstvel . Examinemos, ento, sua posio.
Eu disse, nas pginas anteriores , que uma qualidade particular do islamis
m o , considerado como uma heresia, era sua vitalidade. nica entre todas as
heresias, o islamismo fincou razes permanentes, desenvolveu uma vida prpria
l' se tornou finalmente algo como uma nova religio. Isso to verdadeiro que
1 H u c os homens, mesmo entre os mais altamente instrudos em histria, reco
1

n l wccm que o islamismo foi essencialmente, em suas origens, no uma religio,

r n a s u m a heresi a .
Como t od a lwrcs i a , o islam i sm o viveu das verdades catlicas que ele rete
Vl' . S11.1 i n s i s t t r w i .l 1 1 .1 i r n o r Ll l i d a d t pe ssoa l n a U n id<t<k c Majestade de Deus, e m
,
74 AS GRANDES HERESIAS

sua Justia e Misericrdia, sua insistncia na igualdade das almas dos homens aos
olhos de seu Criador - estas so sua fora.
Mas ele sobreviveu por outras razes alm dessas; todas as outras heresias
tiveram suas verdades tanto quanto suas falsidades e excentricidades, mesmo as
sim morreram uma atrs da outra. A Igreja Catlica as viu passar, e apesar das ms
consequncias que ainda persistem, as heresias propriamente ditas esto mortas.
A fora do calvinismo estava na verdade sobre a qual insistia, a Onipo
tncia de Deus, a dependncia e insuficincia do homem; mas seu erro, que era
a negao do livre-arbtrio, tambm o matou, pois os homens no poderiam
aceitar permanentemente tal negao monstruosa do bom senso e da experin
cia comum. O arianismo viveu da verdade que continha, ou seja, do fato de que
a razo no poderia diretamente reconciliar aspectos opostos de um grande mis
trio - a Encarnao. Mas o arianismo morreu porque adicionou a essa verdade
uma falsidade, ou seja, que a aparente contradio poderia ser resolvida negando
a ntegra divindade de Nosso Senhor.
E assim aconteceu com outras heresias. Mas o islamismo, apesar de conter
tambm erros que convivem lado a lado com grandes verdades, floresceu continu
amente, e como corpo doutrinai est ainda florescendo, apesar de que se passaram
mil e trezentos anos desde suas primeiras vitrias na Sria. As causas da sua vitalida
de so muito difceis de explorar e talvez no possam ser alcanadas. De minha
parte, atribuo essa situao, parcialmente, ao fato de que o islamismo uma coisa
que veio de fora, uma heresia que no surgiu desde dentro do corpo da comunidade
crist, mas de um lugar alm de suas fronteiras, tendo sempre um reservatrio de
homens recm -chegados, que sempre revivificavam suas energias. Mas essa no
pode ser a explicao completa; talvez o islamismo tivesse morrido se no houvesse
as ondas sucessivas de recrutamento desde o deserto e a sia; talvez tivesse morrido
se o califado em Bagd tivesse ficado isolado e se os mouros no Ocidente no tives
sem sido capazes de se beneficiarem do contnuo recrutamento vindo do Sul.
Qualquer que seja a causa, o islamismo sobreviveu, e sobreviveu vigorosa
mente. Esforos missionrios no tiveram sobre ele nenhum efeito aprecive1 .
Ele ainda converte pagos selvagens em grande escala. Atrai at, de tempos em
tempos, alguns excntricos europeus, que se convertem. Mas um muulmano
nunca se torna catlico. Nenhum fragmento do Isl abandona o livro sagrado ,
seu cdigo moral, seu sistema organizado d e oraes, sua doutrina simples.
Em vista disso, qualquer um com um conhecimento de histria levado a
se perguntar se no veremos no futuro urna rcv i ta l i zao do pod e r pol t i < "o isl

m ico, c a renovao da antiga presso do Isl sohn a cri s t a n dade .


A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 75

Vimos como o poder poltico do Isl declinou muito rapidamente duran


te os sculos XVIII e XIX. Acabamos de seguir a histria desse declnio. Quan
do Solimo, o Magnfico, estava sitiando Viena, ele tinha uma artilharia me
l hor, mais energia, enfim tudo melhor que seus oponentes ; o Isl era, no cam
po de batalha, ainda materialmente superior cristandade - pelo menos era
superior no poder e nos instrumentos de luta. Isso aconteceu at os primeiros
anos do sculo XVIII . Ento, veio o inexplicvel declnio. A religio no de
caiu, mas seu poder poltico e seu poder material decaram surpreendente
mente, sendo que a queda maior foi na questo das armas. Quando o pai do
I )r. Johnson, um livreiro, estava montando seu negcio em Lichfield, o "Gran
de Turco"1 1 era ainda temido como um potencial conquistador da Europa;
antes da morte de Dr. Johnson, nenhuma frota ou exrcito turco tinha o po
der de ameaar o Ocidente. Menos de uma gerao depois , os muulmanos no
norte da frica caram em poder da Frana; e aqueles que eram ento jovens ,
viveram para ver quase todo o territrio muulmano, exceto um decadente
fragmento governado desde Constantinopla, firmemente subjugado pelos go
vernos da Frana e Inglaterra.
Sendo assim, um Isl recrudescente, a possibilidade do reaparecimento da
( l uele terror sob o qual vivemos por sculos e de nossa civilizao lutar nova
mente por sua sobrevivncia contra o que foi seu principal inimigo por mil anos ,
parece fantstico. Quem no mundo islmico pode hoje fabricar e manter instru
mentos de guerra modernos? Em que arranjo poltico a religio do Isl pode ter
u m papel importante no mundo moderno?

Sei que a sugesto de que o Isl possa ressurgir soa fantstico - mas isso
somente porque os homens so sempre poderosamente afetados pelo passado
i mediato - pode-se dizer, cegados por ele.
As culturas nascem das religies; no fundo, a fora vital que mantm qual
< l uer cultura sua filosofia, sua atitude frente ao universo; a queda de uma reli
gio envolve a queda da cultura correspondente - vemos isso claramente na
ruptura da cristandade atualmente. O trabalho sujo comeado na Reforma est
< !ando seu fruto final na dissoluo de nossas doutrinas ancestrais - a prpria
( strutura de nossa sociedade est se dissolvendo.
Em lugar do antigo entusiasmo cristo da Europa, instalou-se, por um
te m po , o entusiasmo pela nacionalidade, a religio do patriotismo. Mas auto
.H iora:o no suficiente, e as foras que trabalham para a destruio de nossa

II
I I , , ' I i l \ 1 I o i
' i ' " ' " ,-.I I 1 1
oi I ( 1 1 1 1 1 \ " \li f ) I N . " f ) l. )
76 HILAIRE BELLOC

cultura, notadamente a propaganda da comunidade judaica desde Moscou, tm


um futuro mais promissor do que nosso patriotismo fora de moda.
No Isl, no houve tal dissoluo da doutrina ancestral - ou, de qualquer
modo, nada parecido com a ruptura universal da religio na Europa. Toda a for
a espiritual do Isl est ainda presente nas populaes da Sria e da Anatlia, 1 2
das montanhas da sia Oriental, da Arbia, do Egito e do norte da frica.
O fruto final dessa tenacidade, o segundo perodo do poder islmico, pode
ter sido adiado - mas duvido que possa ser permanentemente postergado.
No h nada na civilizao muulmana que seja em si mesmo hostil ao de
senvolvimento do conhecimento cientfico e da habilidade mecnica. Tenho visto
armas muito boas nas mos de militares muulmanos. Tenho visto alguns dos
melhores trabalhos de direo e manuteno de transporte rodovirio conduzi
dos por muulmanos. No h nada inerente ao islamismo que o faa incapaz numa
guerra cientfica e moderna. Na realidade, no vale nem a pena discutir essa ques
to. Isso deveria ser evidente a todos que j viram a cultura islmica em funciona
mento. Essa cultura s ficou para trs nas aplicaes prticas e materiais; no h
nenhuma razo para que no possa aprender sua nova lio e se tornar igual a ns
em todas essas coisas temporais, que so as nicas que atualmente nos fazem su
periores a ela - enquanto que na fora da f , somos ns que ficamos para trs.
Quem duvida disso pode estar sendo enganado por diversas falsas suges
tes vindas do passado imediato. Por exemplo, era comum se dizer, durante o
sculo XIX, que o islamismo perdera seu poder poltico por causa de sua dou
trina sobre o fatalismo. Mas essa doutrina era muito vigorosa quando o poder
muulmano atingiu seu mximo. Alis, o islamismo no mais fatalista que o
calvinismo; as duas heresias se parecem em sua exagerada insistncia na imuta
bilidade dos decretos de Deus.
H uma sugesto mais inteligente feita no sculo XIX, que era esta: que o
declnio do Isl viera de seu hbito fatal da perptua diviso civil: a diviso e
mutabilidade da autoridade poltica entre os muulmanos. Mas essa fraqueza
est presente desde o incio; inerente prpria natureza do temperamento
rabe. Frequentemente, seu individualismo, essa sua tendnciafisspara, os tm
enfraquecido gravemente ; ainda assim, frequentemente, eles se unem repenti
namente em torno de um lder e realizam as maiores coisas.
Ora, bastante provvel que dessa forma - unido em torno de um lder o
retorno do Isl possa acontecer. No h um lder ainda, mas o entusiasm pode

1 2 R cqiio d o sudoest e d a sil que corresponde, hoj e , pori'io n s i t i cl d <l Tu rq t 1 i ; 1 . I N . d o 1 . )


A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 41 - 19 11

faz-lo aparecer e h sinais suficientes hoje no firmamento poltico de que pode


mos esperar da revolta do Isl em alguma data futura - talvez no muito distante.
Depois da Primeira Guerra Mundial, o poder turco foi restaurado repen
tinamente por um homem assim . Outro homem na Arbia, com igual rapidez,
se afirmou e destruiu todos os planos para a incorporao daquela parte do
mundo muulmano na esfera inglesa. A Sria, que o elo de conexo, a articu
l ao e o piv de todo o mundo muulmano, est no mapa superficialmente di
vidida entre um mandato ingls e um francs; mas as duas potncias fazem intri
gas, uma contra a outra, e so igualmente detestadas pelos muulmanos, que so
precariamente subjugados pela fora . Tem havido derramamento de sangue no
mandato francs e haver novamente; no mandato ingls, por sua vez, a imposi
o Palestina de uma colnia judaica elevou a altas temperaturas a animosidade
da populao rabe nativa. Enquanto isso, uma onipresente e subversiva propa
ganda bolchevista est em andamento em toda a Sria e no norte da frica,
contra a dominao dos europeus sobre a populao muulmana nativa.
Finalmente, h esta questo adicional a ser observada: o domnio ingls
sobre os muulmanos na ndia se fundamenta principalmente na diviso entre as
religies hindu e muulmana. Cada passo na direo de uma maior independn
( 'ia poltica para cada uma das partes fortalece o desejo muulmano de um poder
renovado. Os muulmanos indianos tendero progressivamente a dizer: "Se te
nho que me preocupar comigo mesmo e no ser favorecido, como fui no passa
do, por um senhor estrangeiro na ndia - ao qual eu mesmo governei em outro
tempo - ento me apoiarei no ressurgimento do Isl"1 3 . Por todas essas razes
(c muitas outras podem ser adicionadas) , homens de viso podem compreender
ou, de qualquer forma, esperar o retorno do Isl .
Poderia ser dito que as grandes heresias tm um efeito proporcional ao
atraso de sua apario na histria da cristandade.
As heresias mais antigas relativas . Encarnao, quando morreram , no
deixaram nenhum vestgio duradouro de sua presena. O arianismo foi revivi
do, por um momento, no caos geral da Reforma. Diversos eruditos, incluindo-
se Milton na Inglaterra, presumivelmente Bruno na Itlia e um punhado de
franceses, propuseram doutrinas nos sculos XVI e XVII que tentavam reconci
l i a r um materialismo modificado e uma negao da Trindade com a religio
( Tist. O esforo de Milton foi particularmente notvel . A histria oficial da

I ng l aterra evidentemente suprimiu esse esforo tanto quanto possvel, pelo m-


18 AS GRANDES HERESIAS

todo usual de mencion-lo superficialmente. Os historiadores ingleses no ne


gam o materialismo de Milton; recentemente diversos escritores ingleses co
mentaram longamente sobre a recusa de Milton em aceitar a completa divinda
de de Nosso Senhor. Mas esse esforo de supresso no ter sucesso, pois no se
pode esconder uma coisa to importante quanto o ataque de Milton, no so
mente contra a Encarnao, mas contra a Criao e contra a Onipotncia de
Deus Todo-Poderoso.
Sobre isso falarei mais tarde, quando hegarmos ao movimento protestan
te. geralmente verdade que as heresias mais remotas no somente morreram
como tambm no deixaram nenhuma duradoura memria de sua ao na socie
dade europeia.
Mas o islamismo, tendo vindo muito depois do arianismo, tal como o aria
nismo viera muito depois dos Apstolos, deixou uma profunda marca na estrutu
ra poltica da Europa e na linguagem: e at mesmo, em algum grau, na cincia.
Politicamente, ele destruiu a independncia do Imprio Oriental - apesar
de alguns fragmentos terem sido revividos de uma forma mutilada - e a glria e
unidade do governo Bizantino desapareceram para sempre sob os ataques do
Isl. O czarismo russo, por estranho que parea, assumiu a mutilada herana de
Bizncio, mas foi um pauprrimo reflexo do antigo esplendor grego. A verdade
que o Isl feriu permanentemente o oriente de nossa civilizao, de tal forma
que o barbarismo parcialmente retornou. No norte da frica, seu efeito foi
quase absoluto e permanece assim atualmente. A Europa tem sido incapaz de se
reafirmar nessa regio . A grande tradio grega desapareceu completamente do
vale e do delta do Nilo, a menos que algum considere Alexandria algum tipo de
relquia daquela tradio, com sua civilizao europeia, francesa e italiana. Mas,
alm desse ponto at o Atlntico, a antiga ordem fracassou aparentemente para
sempre. A Frana ao assumir a administrao de Brbaro14 e implantou l uma
colnia considervel de franceses , espanhis e italianos, deixando a estrutura
bsica da sociedade daquela regio completamente muulmana; e no h sinais
de que algo diferente acontea.
Em que medida o Isl afetou nossa cincia e nossa filosofia uma questo
aberta ao debate. Seu efeito tem sido, sem dvida, muito exagerado, porque
exager-lo foi uma forma de ataque ao catolicismo. A parte principal do que
produziram matemticos, fsicos e gegrafos muulmanos , que escreviam em

14 A Costa de B rbaro, o u Brbaro, era o termo usado pelos europeus para se referirem s regiio; co .
teiras centrais e ocidentais do norte da frica, o q ue agora Marrocos, Arglia, Tunsia 0 I bi; 1 . [ N . do I I
A GRANDE E DURADOURA HERESIA DE MAOM 47 - 79 79

rabe, que professavam alguma forma da doutrina do Isl ou alguma forma he


rtica dela (s vezes quase ateia) veio da civilizao grega ou romana que o Isl
conquistou. O Isl nos legou, atravs de tais estudiosos, uma grande parte dos
desenvolvimentos feitos pela civilizao greco-romana.
Durante a Idade Mdia tardia e mesmo durante o incio da Idade Mdia, o
mundo islmico detinha a melhor parte do ensino acadmico e ns tivemos de
recorrer a ele para nossa prpria instruo.
O efeito do islamismo na linguagem crist impressionante, embora seja
esta uma questo superficial, claro. Esse efeito pode ser encontrado num gran-
1 f . r 1
oe numero de paIavras , tais
como as mais 1am1 Iares "af Igebra" , '"a1coo I" , " aImiran-
.
te" etc. Ns encontramos esse efeito em termos da herldica e abundantemente
em nome de lugares. De fato, notvel ver como os nomes de origem grega e
romana so substitudos por termos semticos totalmente diferentes. Metade
dos rios da Espanha, especialmente os da parte sul do pas , incluem o termo
wadi , e curioso notar que, bem no interior do hemisfrio ocidental, "Guadalu-
pe " preserva a 1orma
r f
ara . da de "E stremadura" .
b e denva
f
As cidades do norte da Africa, e tambm as vilas, foram rebatizadas. Os
nomes das mais famosas - por exemplo, Cartago e Cesareia - desapareceram.
Outros surgiram espontaneamente, tais como "Arglia", um nome derivado do
termo rabe para "as ilhas" - a antiga enseada da Arglia devia sua segurana
parcial a uma linha de ilhotas pedregosas paralelas costa.
A histria completa dessa substituio dos nomes originais de cidades e
rios por termos semticos um dos muitos exemplos valiosos que temos da
desconexo entre a linguagem e a raa. A raa no norte da frica, da Lbia na
direo oeste, tem sido a mesma desde o incio dos tempos. Ela berbere. Mes
mo assim a lngua berbere sobreviveu somente em poucos aglomerados nas
colinas e em tribos do deserto. A lngua pnica, a grega, a latina, a fala comum
de Trpoli (a propsito, um nome grego sobrevivente) , a de Tunis e a de todo o
Brbaro, todas se foram . Tal exemplo deveria preocupar os tericos acadmicos
que falam do ingls como "anglo-saxo", e argumentam, a partir dos nomes dos
l ugares , que o ingls veio do norte da Alemanha e da Dinamarca em pequenos
barcos, exterminou todos a leste de Cornwall, tendo dado aqueles nomes s
s u as prprias comunidades. Grande parte dessas fantasias ainda sobrevive, mais

I )rtemente, claro, em Oxford e Cambridge.


82 HILAIRE BELLOC

sculos cristos. A terceira grande onda foi o movimento puritano na Europa


que acompanhou a Reforma e sua sequela, o jansenismo. O primeiro movimen
to vigoroso da espcie tinha se exaurido antes do final do oitavo sculo. O se
gundo foi destrudo quando o movimento albigense foi definitivamente erradi
cado, no sculo XIII . O terceiro, a onda puritana, est somente agora em seu
declnio, depois de ter causado um sem nmero de males.
Mas qual essa tendncia geral ou humor que, em sua fase inicial foi cha
mada maniquesta, que, em sua forma mais ntida que estamos prestes a tratar,
chamada albigense e que ns conhecemos da histria moderna como puritanis
mo? Qual o poder subjacente que produz heresias desse tipo?
Para responder esta importante questo devemos considerar a principal
verdade da Igreja Catlica, que pode ser resumidamente colocada da seguinte
forma: "A Igreja Catlica est fundada no reconhecimento da dor e da morte."
Na sua forma mais completa a sentena pode ser escrita: "A Igreja Catlica est
radicada no reconhecimento do sofrimento e da mortalidade e na sua afirmao
de oferecer uma soluo ao problema que apresentam". Esse problema geral
mente conhecido como "o problema do mal".
Como podemos considerar o glorioso destino do homem, o cu como seu
objetivo e seu Criador infinitamente bom e onipotente quando nos encontra
mos sujeitos ao sofrimento e morte?
Quase todos os jovens e pessoas simples so apenas superficialmente cons
cientes desse problema. O grau de conscincia depende das situaes da vida de
cada um; quo cedo se enfrentou uma perda por morte ou quo cedo adveio
uma grande dor fsica ou mental. Mas cedo ou tarde todo ser humano que pen
sa alguma coisa, qualquer um que no seja idiota, enfrenta o "problema do mal";
e quando observamos a raa humana tentando desvendar o significado do uni
verso, ou aceitando a Revelao, ou seguindo religies e filosofias falsas e detur
padas, ns encontramos os homens sempre preocupados com aquela insistente
questo : "Por que sofremos? Por que devemos morrer?"
Muitas solues para o enigma torturante foram propostas . A mais simples
e bsica no enfrentar o enigma; desviar os olhos do sofrimento e da morte ;
fingir que eles no existem, ou, quando eles se impem sobre ns to insisten
temente que no podemos manter o fingimento, esconder ento nossos senti
mentos. Faz parte tambm desse pssimo mtodo de tratar o problema o n o
mencionar o mal e o sofrimento e tentar esquec-1os o mximo p o ss ve l :
Uma soluo menos hsica, m as igual mente desprezvel i n h' l ld ua l nw n l t' ,
(. d izer < l llc no h p roh l c n 1 a p ois so n 1 os t od os p <l r h d e 1 1 1 1 1 <1 ( 'ois<l n o r t .J l' s.l ' l l l
O ATAQUE ALBIGENSE 81 - 92 83

sentido, sem nenhum Deus criador: o mesmo que dizer que no h realidade
no certo e errado e na concepo da beatitude ou da misria.
Outra forma mais nobre de soluo do enigma, que foi a favorita da sofis
ticada civilizao pag da qual viemos - a forma dos grandes romanos e dos
grandes gregos - o estoicismo. Ele pode vulgarmente ser considerado "a filo
sofia do sofrer sorrindo". Tem sido chamado por alguns acadmicos "a perma
nente religio da humanidade", mas no nada disso ; pois o estoicismo no
absolutamente uma religio. Ele tem pelo menos a nobreza de encarar os fatos ,
mas no prope nenhuma soluo. completamente negativo.
Profunda, mas desesperada, a soluo enccmtrada na sia - da qual o
grande exemplo o Budismo: a filosofia que chama o indivduo de iluso nos
desafia a nos livrarmos do desejo para alcanar a imortalidade e almeja a sub
merso na vida impessoal do universo.
A soluo catlica todos ns conhecemos. No que a Igreja Catlica te
nha proposto uma soluo completa para o mistrio do mal, pois nugca [<:>.- . _
_ .

ne_ - alg<!_o 11 :l.funo da Igreja exp licar a natureza integral de todas a _


coisas , e sim salvar almas . Mas a Igreja Catlica tem , para- esse problema par
ticular, uma resposta definitiva no interior de seu campo de ao. Ela#:z; e_Ip.
priein:_}ugr, qu_e a trz _!m ana imortal e feita para a beatitude ; em
_

-
-d--
segnd_g q_':l ?r_t. - ?.-
-
so o e ul.to da Qqeda do hoe ,
ou seja, da sua rebelio contra a vontade de D eus . Diz que, desde a Queda,
-
nssa vida mortal u frieto e um teste em que, conforme nosso com
portamento, recuperaremos (mas atravs dos mritos de nosso Salvador) a
i mortal beatitude que perdemos.
O maniqueu estava to estupefato com a experincia ou a perspectiva do
sofrimento e pelo apavorante fato de que sua natureza estava sujeita mortali
dade, que se refugiou na negao da divindade onipresente do Criador. Dizia
<]Ue o mal estava em operao no universo tanto quanto o bem; os dois princ
pios estavam sempre lutando entre si como iguais. O homem estava sujeito tan
t o a um quanto ao outro. Se ele tivesse a possibilidade de lutar, que o fizesse no
sentido do princpio do bem e evitasse o poder do princpio do mal, mas devia
t ratar o mal como uma coisa onipotente. O maniqueu reconhecia um deus mal
c tambm um deus bom, e sintonizava sua mente a essa espantosa concepo.

Tal tendncia mental alimentava toda a sorte de efeitos secundrios . Em


.1 l g uns homens essa tendncia levaria adorao do demnio, em muitos
l l l <l g i a , C] U e ( uma dependncia a algo distinto do prprio livre arbtrio , a tru
( l ' ll's ( l lll' n i a n t i vtsw m o m a l d i stncia ou o enganassem . Tamhm levava,
84 AS GRANDES HERESIAS

paradoxalmente, perpetrao deliberada de muitos males , em relao aos


quais se dizia que no adiantava lutar contra eles ou que eles no importavam ,
pois ns estvamos , de qualquer forma, cativos de uma coisa to poderosa
quanto o poder do bem e que devamos agir em conformidade com a situao.
Mas uma coisa o maniqueu de qualquer tendncia sempre sentiu: a matria
pertence ao lado mal das coisas. Apesar de poder existir mal espiritual, o bem
completamente espiritual. Isso algo que voc encontra no somente nos pri
/ meiros maniqueus, no somente no albigense da Idade Mdia, mas tambm no
\ mais moderno dos puritanos remanescentes. Essa caracterstica parece indisso-
\ ciavelmente conectada com o temperamento maniquesta em suas diversas for
mas. A matria est sujeita corrupo e , portanto, m. Nossos corpos so
maus. Nossos apetites so maus. Essa ideia se ramifica em toda sorte de detalhes
absurdos. O vinho mau. Todo o prazer fsico mau . A alegria m. A beleza
m. Os divertimentos so maus e assim por diante. Qualquer um que leia os
detalhes da histria albigense ficar impressionado com a atitude singularmente
moderna desses antigos hereges, pois eles tinham a mesma origem que a dos
puritanos que ainda, infelizmente, sobrevivem entre ns.
Essas so as linhas mestras que foram completadas em detalhe quando o
movimento albigense se espalhou . Nossos corpos so materiais, eles decaem e
morrem. Portanto, foi o deus mal que fez o corpo humano, ao passo que o deus
bom fez a alma. Assim, tambm Nosso Senhor estava apenas "aparentemente"
vestido de um corpo humano. Apenas "aparentemente sofria". Da, tambm a
negao da Ressurreio.
Como a Igreja Catlica sempre se ops fortemente a esse tipo de atitude,
sempre houve um conflito irreconcilivel entre ela e os maniqueus e puritanos ,
e esse conflito nunca foi mais violento do que a forma que ele tomou entre os
albigenses e a Igreja Catlica organizada daquele tempo (sculos XI e XII) na
Europa ocidental. O papado, a hierarquia, todo o corpo da doutrina catlica e
os sacramentos catlicos estabelecidos foram alvo da ofensiva albigense.
A questo maniquesta, onde quer que ela aparea na histria, surge como al
gumas doenas epidmicas do corpo humano. Ela chega e voc dificilmente nota de
onde. Surge em vrios centros, cresce em poder e se torna finalmente um tipo de
praga devastadora. Assim aconteceu com a grande fria albigense h oitocentos e
novecentos anos atrs. As origens so obscuras, mas podemos seguir suas pegad as .

O sculo XI, o perodo entre os anos 1 000 e 1 1 00, pode ser considerado o
despertar da Europa. Nossa civilizao acabava de passa r por terr veis prova
cs. O Ocidente foi sagueado em al g u n s l ug ares n < Tist andad 1 t i n ha < l l i.ISI ' SI '
O ATAQUE ALBIGENSE 81 - 92 85

extinguido - por hordas de piratas pagos vindos do norte, os escandinavos , que


s mais tarde foram parcialmente convertidos. Do leste vieram os invasores
mongis que cavalgaram na direo da Europa vindos das plancies do norte da
sia. E havia ainda o grande ataque muulmano contra o Mediterrneo que
conseguiu ocupar quase toda a Espanha, dominou permanentemente o norte da
frica e a Sria e ameaava a sia Menor e Constantinopla .
A Europa estava sitiada, mas comeava a afugentar seus inimigos. Os pira
tas do norte foram vencidos e expulsos. Os recm civilizados germnicos15 ata
caram os mongis e salvaram a regio norte do Danbio e a fronteira a leste. Os
cristos eslavos se organizaram ainda mais a leste. Era o incio do reino da Pol
nia. Mas o principal campo de batalha era a Espanha. L, durante o sculo XI , o
poder muulmano foi sendo afastado cada vez mais para o sul at que, muito
antes do sculo terminar, grande parte da pennsula tinha sido recuperada pelos
cristos. Com esse sucesso material, houve um extraordinrio despertar da in
teligncia nas disputas (disputatio) filosficas e nas cincias fsicas. Comeava um
desses perodos que aparecem na histria de tempos em tempos, em que se
espira, por assim dizer, um "ar de primavera". A filosofia crescia vigorosamente,
a arquitetura se expandia, a sociedade se organizava mais e as autoridades civis e

eclesisticas comeavam a ampliar e a codificar seus poderes.


Toda essa nova vitalidade aumentava o vigor tanto da heresia quanto da
ortodoxia. Comeavam a aparecer desde o Oriente, aqui e acol, na direo do
Ocidente, indivduos ou pequenas comunidades que propunham e propagavam
uma nova e, como diziam, purificada forma de religio.
Essas comunidades tinham alguma fora nos Blcs, aparentemente, antes
de surgirem na Itlia. Parece que tinham certa fora no norte da Itlia antes de
aparecerem na Frana, embora tenha sido a Frana o palco da ltima grande
l uta. Esses homens foram conhecidos por vrios nomes - paulicianos , por exem
plo - ou um nome que os referendava uma origem blgara. Eram geralmente
('Onhecidos como "os puros". Eles mesmos gostavam desse epteto, que tradu
:t.iam para o grego e se chamavam de "ctaros". A histria completa desse obscu
ro avano do perigo, a partir do leste da Europa , ficou perdida no brilho da
g l ria quando, durante o sculo XIII , a cristandade atingiu o cume da civilizao,
t as origens dos albigenses foram esquecidas e sua obscuridade foi acentuada
pda sombra com que essa glria os cobriu. Apesar disso, foram uma influncia

n . l od o o sul da Alema n ha foi afetado pela civi lizao rom a n a de a lg u m modo, e de modo i ntenso o vale

d 1 1 l ?l no. M < l > il civi l i;; u_:;i o <Jlmni'mica em g eral, i n c lu i n d o-se o norte e os homens do Elba, fo i u m
I r . i l li ! I h o d1 1 1 : r ,; .ro1 1.'1 r r , ,. , ' o I 1'J i rm , d i ! ; l l li l ld<Hil M f.di;1 , pri n1-ip<1 1 rn n ntr i n q l0scs l' i rl<lll dcc;ls. I N . do /\.)
86 HILAIRE BELLOC

to perigosa quanto difundida e houve um momento em que parecia que eles


nos solapariam completamente. Os Conclios da Igreja estavam cientes do que
estava acontecendo, mas a coisa era muito difcil de definir e dominar. Em Arras,
Flandres, j em 1 O 2 5 , um conclio condenou certas proposies herticas da
quele tipo. Em meados do sculo, em 1 049, houve outra condenao mais geral
emitida por um conclio reunido em Reims, na Champagne.
A heresia pairava como um miasma ou uma nvoa envenenada, que se mo
via por sobre um amplo vale e ora parava aqui, ora acol. Comeou a se concen
trar no sul da Frana, e foi l que ocorreu o confronto decisivo e final entre ela
e a fora organizada pela Europa catlica.
Para se definir e se fortalecer, a heresia teve a ajuda da primeira grande
cruzada, que excitou toda a Europa, trouxe uma inundao de novas influncias
do Oriente e estimulou todo o tipo de atividade no Ocidente. Aquela cruzada,
como vimos no captulo anterior, coincidiu com o final do sculo XI. Jerusalm
foi capturada em 1 099 . Foi no sculo seguinte, o sculo XII, que seu efeito se
manifestou. Foi uma poca de grandes avanos. As universidades foram criadas,
tal como os chamados parlamentos, e os primeiros arcos ovalados surgiam . Era
o gtico. A verdadeira Idade Mdia aparecia sobre a terra. Em tal atmosfera de
vigor e crescimento, os ctaros se fortaleciam, como faziam todas as outras for
as em seu entorno. Foi no incio do sculo XII que a questo comeou a ficar
alarmante, e mesmo antes da metade do sculo, o norte da Frana j insistia para
que o papado agisse.
O Papa Eugnio enviou um legado ao sul da Frana para avaliar o que po
deria ser feito, e So Bernardo, o grande orador ortodoxo daquele perodo vital,
pregou contra os hereges. Mas nenhuma fora foi usada. No houve qualquer
verdadeira organizao para enfrentar os hereges, apesar de homens de viso
exigirem uma ao vigorosa para que a sociedade fosse salva. Finalmente, o pe
rigo se tornou alarmante. Em 1 1 6 3 , um grande Conclio, que se reuniu em
Tours, determinou um rtulo e um nome pelo qual a coisa seria conhecida. Al
bigense foi o nome, que perdura at hoje.
'
E um nome enganador. O distrito albigense (conhecido na Frana como
"Albigeois") se confunde praticamente com o departamento de Tarn, nas monta
nhas centrais da Frana: um distrito cuja capital a cidade de Albi. No h dvidas
de que missionrios hereges vieram de l, o que sugere esse nome, mas a fora do
movimento no estava l em cima, nas colinas de esparsa populao, mas abixo,
nas verdejantes plancies que levavam a o Med iterrneo, o chamado " I angtH.
d ' Oc" ,. um amplo d ist rito do < J llal a grande cidad( d(- ' l ( ud ousl' ,., .. , 1 ap i t .t l . M u i t 1 >s
O ATAQUE ALBIGENSE 81 - 92 87

anos antes do Conclio de Tours ter dado um nome ao agora movimento subver
sivo, Pedro de Bruys pregava as novas doutrinas no "Langue d'Oc", tal como seu
companheiro, Henrique, as espalhava em Lausanne, no que hoje a Sua, e de
pois em Le Mans, no norte da Frana. -- de s !J:()tar qy_ -P.P-l.JlQ _gg:xaRrQ.!!-
tanto com o primeiro destes homens , que o pJ:"eQdu e o q11eillll1 Vivg.
Mas , at ento no havia nenhuma ao oficial contra os "albigenses" e eles
ainda puderam desenvolver sua fora rapidamente por anos e anos, pois se espe
rava q---1!!..- piJ:"!tl.Js_ fossem suficientes para eP-fre_-_l_()S. O papado es-
perava que houvesse uma soluo pacfica. f:l_ll _ 1 6J1 a?t<;eu um'!-. rvirayq_Lta.
__ . . . -

Os albigenses, agora totalmente organizados como uma contra-:-igrej (semelhan


te ao que aconteceu com o calvinismo quatrocentos anos mais tarde) , reuniram
.
-se nun1 concio geral em Toulouse e uma nefasta realidade poltica se revelou:
grande parte dos pequenos nobres, que formavam a llll.sa d p9.dr. q-!<:l:.-9
centul da Frana e dos senhores de vilas isolacls estava a favor do povo lllOV_i
nen.o. A Europa Ocidental naqueles dias no estava organizada como hoje, em
_
grandes naes centralizadas. Era "feudal". Senhores de pequenos distritos eram
agrupados por senhores mais poderosos e estes por homens muito poderosos que
eram os chefes de provncias fracamente unificadas. Um Duque da Normandia,
um Conde de Toulouse, um Conde de Provena, eram na realidade soberanos
locais. Eles deviam deferncia e lealdade ao rei da Frana, mas nada mais.
<1: go_r:<:t . .<t. a_ss<l: _ de p9 uenos senhores feuais no sul apoiava o movi
mento, tal como aconteceu .
com outros movimentos herticos que foram
-
- ' -- ' .. " " ' - ' ' ... -. ' - ,C.

ap ?iados pela mesma <:;lasse de pessoas, ,prque viam nisso uma oportuni<lade
de ganho pessoal s custas das trras da Igrej a. sse sempre fora o principal
motivo ness<:l. r_eyoltas . Mas havia outro motivo que era o crescente cime que
( ) sul sentia em relao ao -;Ite e o esprito do J10rte 4l Frana. Havia uma
d iferena no discurso e uma diferena de carter entre as duas metades do que
era nominalmente a monarquia francesa. O norte fr:ncs comeava a clamar,
u ma vez mais , p ela -preso da heresia sulista, e assim soprava a bras . Final
_
mente, em 1 1 94, depois que Jerusalm tinha sido perdida e a Terceira Cruzada
t i nha fracassado em recuper-la, a situao chegou a um impasse. ,O ConciAe
' l (mlouse ? monarca. local, se juntou naquele ano aos heregs . Q_grande P,a.p a.
? -
I nocncio !H finalniE;J.lte comeou a se mover. J era tempo: de fato, j se tina
< l uasc passado do tell1P() O Ea.pado tinha cautelosamente se agarrado a uma
_
nwrosa cspcra11a d -il}gir a paz espiritual pela pregao e. o exemplo : mas
-
n i co ns u l t ado da dcn10ra foi que ela permitiu que o mal crescesse a dimen
s<"S < l l l < " p u nh,, . , , p< ' r i go t od a n ossa c u l t u m
, .
88 AS GRANDES HERESIAS

O quanto aquela cultura estava em perigo pode ser visto pelas principais
doutrinas que estavam sendo abertamente pregadas e aceitas. Todos os sacra
mentos foram abandonados. Em seu lugar, um estranho ritual foi adotado, que
envolvia a adorao do fogo, chamado "a consolao", por meio do qual acredi
tava-se que a alma era purificada. A propagao da espcie humana foi atacada; o
casamento era condenado e os lderes da seita espalhavam todo tipo de extrava
gncias que se podem encontrar pairando sobre o maniquesmo e o puritanismo,
onde quer que apaream . O vinho mal,___a_ _ carne m, a gur.r.a era sempre
absolutamente m, e assim tambm a pena capital; mas um pecado sem perd
era a reconciliao com a Igreja Catlica. Os albigenses no fugiam regra. T-::
das as heresias consideravam aquele pecado imperdovel.
Estava claro que a coisa devia ser decidida pelas armas, pois agora que o
go ()al suli_stl lP.()ilva a n(>Va e organizada anti-igrej(l, se esta crescesse um
--
pouco mais, toda a nossa civilizao entraria em colapso. A simplicidade da dou- ..

trina, como seu dualismo entre bem e mal ? com sua negao da Encarnao,_ _?o
r -

-
principais mistrios cristos e dos sacramentos, a sua denncia da riqueza ecl..:
sistica e seu patriotismo local - tudo isso comeou a seduzir as massas urbanas
tanto quanto os nobres. Mesmo a;i, Inocncio, como grande Ppa q -;;
hesitava, como todo estadista hesita, ante um pelo real s armas; mas at ele,
pouco antes do final do sculo, pressentia a necessidade de uma cruzada.
Quando a luta comeou ficou claro que ela teria de ser algo como uma
conquista do sul - ou melhor, do sudeste da Frana, entre o Rdano e as mon
tanhas, com Toulouse como sua capital - pelos bares do norte.
Ainda assim a cruzada hesitava. A virada do sculo passara antes que Rai_:
undo, conde deToulouse (Raimundo VI), temendo a ameaa do norte, pr_()
tesse mudar e retirar a proteo ao movimento subversivo. Ele prometeu ainda
exilar os lderes da agora vigorosa e organizada anti-igreja hertica. Mas no foi
sincero. Suas simpatias pendiam para sua gente do sul, para a massa de homens
lutadores , seus apoiadores , para os pequenos senhores do Langue d ' Oc , que
estavam profundamente embebidos com as novas doutrinas. So Domingos, vin
do da Espanha, se tornou, pela fora de seu carter e a firmeza de suas intenes,
a alma da reao que se aproximava. Em 1 207 o Papa pediu ao rei da Fran:a,
como soberano e senhor de Toulouse, o uso da fora. Quase todas as cidades d o
sudeste j estavam afetadas. Muitas estavam completamente controladas pe l os
hereges , e quando o legado papal, Castelnou, foi assassinado pres u m i vd m i.ntc
com a cumplicidade do conde de Toulouse - a d em an d a por uma cr uzada l'o i
repetida e enfatizada. Pouco depois d o ass ass i nato a l ut a < omco u .

,
O ATAQUE ALBIGENSE 81 - 92 89

O homem que sobressai como o maior lder da campanha foi um sujeito


no muito importante, senhor muito pobre de um lugar pequeno mas fortifica
do, chamado Monfort, distante um dia de marcha de Paris, na direo da Nor
mandia. Podem-se ver ainda as runas do lugar, num campo densamente arbori
zado. Ficam ao norte da principal estrada de Paris a Chartres, sobre uma peque
na, isolada e fortificada colina, de onde originou-se o nome "colina forte" ("mont
fort") , e Simo tomou seu nome desse ancestral senhoiio.
Raimundo de Toulouse ficou perplexo quando a luta comeou. O rei da
Frana estava se tornando mais poderoso do que sempre tinha sido. Confiscara
recentemente as propriedades de todos os Plantagenetas no norte da Frana.
Joo, o Plantageneta rei da Inglaterra, falava francs, como toda a classe domi
nante inglesa daquele tempo, e era tambm, sob o rei da Frana, senhor da
Normandia, do Maine e de Anjou, e por herana de sua me, senhor da metade
da regio ao sul do Loire, a Aquitnia. Toda a parte norte dessa vasta possesso,
desde o Canal da Mancha at as montanhas centrais, passou ao rei da Frana
quando os nobres ligados a Joo da Inglaterra conseguiram conden-lo por con
hsco. Raimundo de Toulouse temia o mesmo destino, mas ainda se mostrava
indiferente. Apesar de marchar com os cruzados contras algumas de suas pr
prias cidades em rebelio contra a Igreja, ele intimamente desejava a derrota dos
nortistas. Tinha sido excomungado uma vez. Foi excomungado de novo em
Avignon em 1 209 , o primeiro ano da grande luta.
A luta foi muito violenta. Houve brutal carnificina e grandes saqueios de
cidades e j surgia a coisa que o Papa mais temia: o perigo de um motivo finan
ceiro para amargurar a j terrvel situao. Os senhores do norte demandariam
naturalmente que as terras dos hereges fossem divididas entre eles. Houve ainda
u m esforo de reconciliao, mas Raimundo de Toulouse, provavelmente deses
perado com a perspectiva de ser deixado sozinho, se preparava para resistir. Em
1 207 ele foi declarado fora da Igreja e, como Joo, suas propriedades foram
confiscadas de acordo com a Lei Feudal.
O momento crtico de toda a campanha aconteceu em 1 2 1 3 . provvel
< l ue as foras dos bares nortistas tivessem sido muito superiores s dos sulistas
se Raimundo de Toulouse no conseguisse aliados. Mas dois anos depois de sua
e xcomunho final e do confisco, aliados muito poderosos apareceram de repen
te ao seu lado. Parecia certo que a mar tinha virado e que a causa albigense
vtnceria. Com essa vitria seriam destrudos o reino da Frana e a causa catli
( .1 na Europa ( kidental . Esse espao de tempo de poucos anos foi, portanto,

d l '< 'isivo par.l i , l'l l l u ro. l ;o i n esses anos q u e a g rande coalizo, liderada pelo ago-
90 HILAIRE BELLOC

ra confiscado Joo e apoiada pelos alemes , marchou contra o rei da Frana ao


norte - e fracassou. O rei da Frana lutou contra grandes obstculos para vencer
a batalha de Bouvines, perto de Lille (29 de agosto de 1 2 1 4) . Mas j um ano
antes, outra decisiva vitria dos senhores do norte contra os albigenses no sul
tinha preparado o caminho.
Os novos aliados do conde de Toulouse foram os espanhis do lado sul dos
Pirineus, os homens de Arago. Havia um grande nmero deles liderados por
seu rei, o jovem Pedro de Arago, cunhado de Raimundo de Toulouse. Beberro,
mas homem de energia temvel, ele no era incompetente ao conduzir uma
campanha militar. Liderou algo perto de cem mil homens por entre montanhas,
diretamente para libertar Toulouse.
Muret uma pequena cidade a sudeste da capital de Raimundo, tendo Ga
rona ao norte, a um dia de marcha de Toulouse. O enorme grupo de espanhis
que no tinha nenhum interesse direto na heresia, mas um forte interesse em
enfraquecer o poder da Frana, estava acampado na plancie ao sul de Muret.
Contra eles a nica fora ativa disponvel eram mil homens sob o comando de
Simo de Monfort. A relao era impressionante : um para mil. No era to ruim
quanto parecia, pois os mil homens eram nobres cavaleiros, escolhidos e arma
dos. A cavalaria das foras espanholas era trs ou quatro vezes maior do que isso.
O resto da fora era de homens a p, e muitos deles desorganizados. Mesmo
assim, a relao era to discrepante que o resultado foi uma das coisas mais im
pressionantes da histria.
Era manh de 1 3 de setembro de 1 2 1 3 . Os mil homens do lado catlico,
divididos em pelotes, com Simo frente, assistiram Missa montados em seus
cavalos. A Missa foi celebrada pelo prprio So Domingos. Somente os lderes c
algumas outras pessoas puderam estar presentes dentro da Igreja, mas atravs
das portas abertas o resto da fora pde assistir ao Sacrifcio. Acabada a Missa,
Simo cavalgou para fora com seu pequeno grupo, tomou a direo oeste e en
to atacou repentinamente as foras de Pedro, que ainda no estavam preparadas
para o ataque. Os mil cavaleiros nortistas de Simo destruram seus inimigos
totalmente. A fora aragonesa se tornou uma :rp.era nuvem de homens em fuga,
-
F ,j ,
completamente vencidos. O prprio Pedro foi morto.
,

' , '\ ; '

Muret um nome que deveria ser sempre lembrado como uma das bata-
. . .. . . . " .. ... . .. . ....

lh_as decisivas do mundo. Tivesse sido um fracasso, toda a luta teria fracassado.
A batalha de Bouvines provavelmente nunca teria aco n teci d o c a monah 1 u i a
francesa teria sido destruda, d i vid ida em classes fe udais i ndepe n d e n tes d e u m
senhor n i co.
O ATAQUE ALBIGENSE 81 - 92 91

Uma das muitas coisas dolorosas no ensino da histria notar que a impor
\

tncia capital do lugar e da ao que aconteceu l raramente reconhecida . .!:I.!E.


au_t?r p:p;ri_a,n.o .fe_z j_11st.ia ao l11gar ao num livro muito bom : refiro-me ao
__ .

livro "A inquisio" C!'he 1!1-q uisition A polical and milary stqdy if it etb{sb
ment; 1 92'3- )do Sr. Hoffman Nickerson. No conheo nenhum outro trabalho
....,;_ ........, ' ' . ..
.. '

em ingls sobre o assunto, embora ele merea destaque em qualquer ensino de


histria. Tivssemos perdido Muret, ao invs de termos milagrosamente venci
do, no somente a monarquia francesa teria se enfraquecido e a batalha de Bou
vines nunca vencida, mas, quase certamente, a nova heresia teria triunfado.
Com isso, nossa cultura do Ocidente teria naufragado.
Pois a regio sobre a qual os albigenses detinham o poder era a mais rica e
bem organizada do Ocidente. Tinha a mais elevada cultura, comandava o comr
cio do Mediterrneo ocidental com o grande porto de Narbona, interpunha-se
ao caminho de todos os esforos do norte em direo ao sul e seu exemplo teria
sido seguido inevitavelmente. Contudo, a resistncia albigense foi destruda. Os
homens do norte venceram sua campanha, a riqueza do sul foi reduzida meta
de e seu poder de revoluo foi enfraquecido frente agora poderosa monarquia
de Paris. Es a razo pela qual a batalha de Muret deve ser considerada, jun
tael}te com a de Bouvines , como a fundao da moa,rquia e, com ela, da Ata
Idade ]0..dia. Muret abre e fecha o sculo XIII - o sculo de So Lus, de Eduardo
g
da laterra e de todo o florescer da cultura ocidental. \/. ,
Quanto heresia albigense propriamente dita, ela foi atacada poiticamente
tanto pelas organizaes clericais e civis, quanto por meio de armas. A primeira
Inquisio surgiu da necessidade de extirpar os remanescentes dessa doena. ( sig
nificante que um ru que se declarasse inocente bastava para ser absolvido da acu
sao de heresia mostrar que era casado! Isso mostra a real natureza da heresia. )
Sob o efeito dos trs golpes da perda d a riqueza, da organizao militar e da
perfeita organizao poltica, o fenmeno maniquesta parecia, depois de um s
culo, ter desaparecido. Mas suas razes subsistiam no subterrneo, onde, atravs
< la tradio secreta dos perseguidos ou atravs da prpria natureza da tendncia
maniquesta, ela ressurgiria em outras formas. Ela espreitava nas montanhas cen-
1 rai s da Frana e formas de natureza semelhante espreitavam nos vales dos Alpes.
( possvel traar uma espcie de vaga continuidade entre os albigenses e os gru
p os puritanos posteriores como os de Vaudois, da mesma forma em que poss
vel traar algum tipo de ligao entre os albigenses e as heresias dos maniqueus
.mtc r i o res. Mas o fenmeno principal, o fenmeno que tinha o nome de albigen
.w o p c r i g< i q t w p rovhu ser q uase mortal para a Europa tinha sido destrudo.
92 AS GRANDES HERESIAS

A heresia foi destruda a um alto preo, uma civilizao com alto grau de
desenvolvimento material foi parcialmente destruda e uma memria de dio,
que persistiu por geraes, se formou. Mas o preo valeu a pena porque a Euro
pa de salvou. A famlia de Toulouse foi readmitida sua posio e suas possesses
no passaram coroa francesa seno muito mais tarde. Mas a antiga independn
cia tinha acabado e com ela a ameaa nossa cultura, ameaa que por pouco no
saiu vencedora.
94 HILAIRE BELLOC

Entender isso a coisa mais importante quando se trada da Reforma. No


somente seguir a histria de cada estgio do processo - procedimento sempre
necessrio para se entender qualquer evento histrico - mas apreender sua na
tureza essencial .
A respeito disso fcil para os modernos se enganarem, especialmente
para os povos de lngua inglesa. As naes que ns , de lngua inglesa, conhece
mos so, com a exceo da Irlanda, predominantemente protestantes; e mesmo
assim (com exceo da Inglaterra e da frica do Sul) so compostas por uma
grande minoria catlica.
No mundo de lngua inglesa, h completa conscincia sobre o que foi o
esprito protestante e o que ele se tornou em sua atual modificao. Cada cat
lico que vive nesse mundo anglfono sabe o que significa o temperamento pro
testante, tal como conhece o sabor de alguma comida ou bebida familiar. Em
menor grau, a grande maioria protestante - na Inglaterra h uma enorme maio
ria protestante - tem alguma ideia do que a Igreja Catlica. Eles sabem muito
menos sobre ns do que ns sobre eles. Isso natural, pois temos origens muito
mais antigas, pois somos universais, enquanto eles so regionais , e porque dete
mos uma filosofia intelectual definida, enquanto eles possuem , ao invs, um es
prito emocional e indefinido, embora bem caracterstico.
Mesmo assim, embora nos conheam menos do que ns os conhecemos,
eles so conscientes da distino e sentem a aguda diviso que os separa de ns.
Hoje em dia, tanto catlicos quanto protestantes tendem a cometer um
erro histrico capital . Tendem a considerar o catolicismo de um lado e o
protestantismo de outro, como dois sistemas religiosos e morais opostos ,
produzindo, em seus membros individuais , desde a origem do movimento,
caractersticas morais agudamente contrastantes. Tomam essa dualidade
como natural mesmo no comeo. Historiadores que escrevem em ingls , de
ambos os lados do Atlntico, falam de tal coisa como catlica e de tal coisa
como protestante . verdade que aqueles que foram contemporneos da
_.
forma usavam esses termos , mas os usavam com um sentido muito diferente
e com sentimentos muito diferentes . Por quase cem anos depois do movi:
mento chamado Reforma ter comeado (digamos de 1 5 2 0 a 1 600) , os ho
mens permaneceram numa atitude mental que considerava toda a querela da
cns tand ade como " ecumemca
A " . Pensavam -na como um d eb ate em que "tO< I a"
a cristandade estava engajada e na qual alguma deciso final iria ser tomada
para todos. Essa deciso se apli caria c ristandade como um todo c p rod u z i
r i a u ma paz rel i g i osa geral .
O QUE FOI A REFORMA'l 93 - 129 95

Esse estado mental durou, calculo eu, o lapso de uma vida humana - mas
sua atmosfera geral durou muito mais. A Europa no estava preparada para acei
tar _ a desunio religiosa por ainda mais uma gerao. A aceitao relutante do
desastre no se torna evidente - como veremos - at a paz de Westflia, 1 30
anos depois do primeiro desafio de Lutero, e a "completa" separao em grupo
catlico e grupo protestante no aconteceu por ainda mais cinqenta anos:
aproximadamente entre 1 690 e 1 700.
de fundamental importncia a apreciao dessa verdade histrica. So
mente alguns dos mais amargos e ardentes reformadores estavam decidid"'i
destruir o catolicismo como uma coisa existente em separado, da qual estavam
conscientes e qual odiavam. Um nmero ainda menor de reformadores estava
decidido a erigir alguma outra contra-religio unificada.
Eles estavam decididos (como disseram e como foi dito por um sculo e
meio antes da grande revolta) a "reformar". Diziam-se dispostos a purificar a
Igreja e a restaurar suas virtudes originais de simplicidade e sinceridade. Esta
vam dispostos , de vrias maneiras (e os vrios grupos diferiam em quase tudo
exceto em sua reao crescente contra a unidade) , a se livrar das excrescncias,
supersties e falsidades histricas - das quais, Deus sabe, havia uma multido
para eles atacarem .
Por outro lado, durante esse perodo da Reforma, a defesa da ortodoxia es
tava ocupada, no tanto em destruir um fenmeno especfico (tal como o esprito
do protestantismo de hoje em dia) , mas em restaurar a unidade. Por pelo menos
h
- -

sessenta anos, talvez at oitenta anos - mais do que a durao de uma vida ativa
-- as duas foras em ao, reforma e conservadorismo, estavam assim interligadas,
afetando uma a outra e cada uma ansiando por se tornar finalmente universal.
Com o passar do tempo os dois partidos tendiam a se tornar, claro, dois
exrcitos hostis, dois campos separados e finalmente a completa separao foi
atingida. -9... - tinha sido a cristandade do Ocidente se rompeu em dois frag
mentos : um que seria, dali em diante, a cultura protestante, o outro a cultura
catlica. Cda um, dali para frente, reconhecia a si prprio e seu esprito como
algo separado e hostil ao outro. Cada um se desenvolveu, associando o novo es
prito com sua prpria regio, ncionalidade ou cidade-estado: Inglaterra, Esc
cia, Hamburgo, Zurique etc.
Depois da primeira fase (que cobriu quase uma gerao) , veio a segunda
fase que durou outra gerao. Se considerarmos que essa segunda fase vai at a
e x pulso dos rei s catlicos Stuarts da Inglaterra, ela durou bem mais que uma
gc raao d 1 (rou I H T i o de ce m ;l l l O S .
9& AS GRANDES HERESIAS

Nessa segunda fase os dois mundos, catlico e protestante, esto QDS:-: _


.... , , . . . I
cientemente separados e so conscientemente antagnicos. E tlm perodo re-
"' -

pleto ele lutas fsicas: "as Guerras Religiosas:' na Frana e na Idnda e, sobretu
do, nas regies da Europa Centrl q falava lemo. Muito antes das lutas
fsicas terminarem , o d.;is adversarios. estaam "cristalizados" em sua forma
permanente. A Europa catlica acabou aceitando como aparentemente inevit
vel , a perda do que so agora os estados e cidades protestantes . A Europa pro
testante perdeu toda a esperana de influenciar com seu esprito aquela parte
da Europa que foi salva para a F . O novo estado de coisas foi fixado pelos
principais tratados que puseram fim s guerras religiosas na Alemanha (na p:r:i
meira metade dos anos 1 600) . Mas a luta continuou esporadicamente por mais
uns quarenta anos, e partes das fronteiras entre aquelas duas regies flutuavam,
mesmo depois desse perodo adicional . As coisas no se assentaram permanen
temente nos dois mundos at 1 68 8 na Inglaterra ou mesmo 1 7 1 5 , se conside
rarmos toda a Europa.
Para tornar as coisas claras basta fixar as datas. Podemos considerar co:rp_Q.
a origem da luta aberta a violenta revolta relacionada ao nome de Martinh
Lutero em 1 5 1 7 . Por volta de 1 600, o movimento, como um movimento euro
peu generalizado, tinha se diferenciado bastante em um mundo catlico e um
mundo protestante, e a luta comeara em torno da questo sobre qual dos dois
mundos deveria predominar, no sobre qual filosofia deveria prevalecer em nos
sa civilizao; apesar disso, como eu disse, muitos ainda tinham esperana de
que no final, ou a antiga Tradio Catlica pereceria, ou a cristandade como um
todo iria se reintegrar.
A segunda fase comea, digamos, em uma data to tardia como 1 606 na
Inglaterra ou poucos anos antes no continente e no termina numa data pr:cisa
mas , geralmente falando, nos ltimos vinte anos do sculo XVII . Termina na
Frana antes que na Inglaterra. Termina nos estados germnicos - de exausto,
mais do que por qualquer outra rzo - ainda mais cedo do que na Frana, n1a
pode-se dizer que a ideia de uma luta religiosa direta estava se transformando na _
ideia de uma luta poltica j nos anos 1 670 ou 1 680. As guerras religiosas pren
__
cheram a primeira parte dessa fase, terminando na Irlanda no meio do sculo
XVII e na Alemanha poucos anos antes , mas a coisa era ainda pensada como
sendo um acontecimento religioso at 1 688 ou mesmo poucos anos d epo i s ,

naquelas regies onde o conflito ainda se mantinha.


Em m ead o s do scu1o XVII , no tem po de C rom wd l , 1 649 - 1 6 5 1'{ , a G ri\
- B rdanhl crl p rokst Mlk ( p(' r m a i H ' ( v ria <l ssi l l l
apvsa r d ( ' pos-n l i r 1 1 1 1 1 .1 1- r;1 1 1 d
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 91

minoria catlica. 16 O mesmo vale para a Holanda. A Escandinvia j era, por


muito tempo, protestante e assim permaneceu para sempre, por causa de seus
ric-os-habitantes , e tal aconteceu com muitos principados e estados do Imprio
Germnico, principalmente ao norte. Outros (principalmente ao sul) permane
cerf-jritariamente catlicos no futuro.
Nos Pases Baixos (o que agora chamamos Holanda e Blgica) , o norte
(Holanda) , com uma grande minoria catlica, se tornou oficialmente protestan
te, enquanto o sul (Blgica) se tornou integralmente catlico, com quase nenhu
ma poro protestante.
Os cantes suos se dividiram, tal como o fizeram os estados germnicos.
Alguns se tornaram catlicos , outros protestantes . A Frana se tornou catlica,
mas com uma minoria protestante poderosa e rica, embora no muito grande :
dez por cento no mximo, provavelmente mais perto de cinco por cento. A Es
panha, Portugal e Itlia se consolidaram de forma permanente guardando as
tradies da cultura catlica.
Assim, estamos a ponto de seguir a histria de duas pocas sucessivas, gra
dualmente mudando de carter. A primeira, de pouco antes de 1 5 20 a aproxi
a.damente 1 600, uma poca de debate e luta universal. A segunda, uma poca
de foras opostas bem definidas, que se tornaram tanto polticas quanto religio
sas, que se definiam cada vez mais como lados hostis.
Quando tudo isso acabou, l pelos fins do sculo XVII - mais de duzentos
anos atrs - novos desenvolvimentos ocorreram: a difuso da dvida e do esp
rito anticatlico dentro da prpria cultura catlica; enquanto que na cultura
protestante, onde havia uma doutrina menos definida a desafiar, houve menos
diviso interna, mas um crescente sentimento geral de que diferenas religiosas .
devem ser aceitas ; um sentimento que, em um nmero crescente de indivduos,
se transformou na atitude mental, a princpio secreta, mas depois manifesta, de
que nada certo em matria religiosa e, portanto, tolerncia para com todas as
opinies uma coisa razovel.

1 6 0 u a l o ta m a n h o d essa m i n o ri a e m v rias poca s - 1625, 1660, 1685 - d i scutvel e a situao


a i n d a mais co nfusa pelo uso d e pa lavras s i m i la res p a ra design arem coisas d i sti ntas. Se fa lamos
sobre a m i no ri a i n g lesa que era verdade ira me nte cat lica n a t ra d i o, apesar de no conco rdar
plenamente com as a legaes pa pa is, as pessoas podiam se denominar catlicas e no protestantes
e certa m e nte t e ra mos metade da p o p u la o n a poca da m orte de Elizabet h , mas somente u m oi
tavo no tempo do exlio d e Ja mes l i , 85 a n os mais tard e . Se considerarmos tod os a q u e les q u e teriam
aceitado, sem host i li d a d e , u m reto rn o a nt i ga religio, tera m os, mesmo a o final d e 1688, um n
m e ro m u ito mai or. d ifc i l est i m a r, pois o s h om e ns n o deixam reg i st ros de suas m a is vagas o p i n i
o w> , lll i l ' ' n ; H , c \ l l l l l i 'X< H i l ' rn rl i1er q u e , ne ssa poca, uma e nt re cada quatro pessoas se achava nessa
. i l l l < c, d c l l h l l i l q l . l i c l l o 1 I l c 1 l l l l l d l < l ' ' r< ; ii< " p < ri l c rcr n i ; ; o c 111 m e t 1 1ivro _ lnmes l l " [ 1 928] . [ N . do A. ]
98 HILAIRE BELLOC

Lado a lado com esse desenvolvimento, ocorria a luta poltica entre naes
originalmente de cultura catlica e as regies da nova cultura protestante. Du
rante o sculo XIX a preponderncia do poder passou gradualmente aos protes
tantes , com a liderana de duas principais potncias anticatlicas, a Inglaterra e
a Prssia, simbolizadas s vezes por suas capitais "Londres e Berlim". Dizia-se
que "Londres e Berlim eram os pilares gmeos da dominao protestante duran-
I .
1 Io XIX" , e esse JUIZO eI b astante razoave
te o secu I I.
Este , ento, o processo geral que seguiremos proximamente . Um con
flito feroz que durou o perodo de uma vida humana; outro perodo de cres
cente separao regional, tornando-se cada vez mais um conflito poltico em
vez de religioso. Segue-se, ento, um sculo - o XVIII - de crescente ceticis
mo, sob o qual as caractersticas da cultura catlica e protestante foram man
tidas ocultas. Vem outro sculo - o dezenove - durante o qual a luta poltica
entre as duas culturas, catlica e protestante, era bvia e durante o qual a
cultura protestante via crescer continuamente seu poder poltico s custas da
cultura catlica, pois esta estava mais dividida internamente que aquela. A
Frana, a potncia lder da cultura catlica, era metade anticlerical nos tempos
de Napoleo, ao mesmo tempo em que a Inglaterra era, e ainda permanece,
solidamente anticatlica.
As origens daquele grande movimento que abalou e dividiu, por geraes ,
o mundo espiritual e que chamamos de "Reforma", a preparao dos materiais
para aquela exploso que estilhaou a cristandade no sculo XVI levou um scu
lo e meio, pelo menos, antes do primeiro ato de rebelio contra a unidade reli
giosa em 1 5 1 7.
Muitos consideraram como o ponto inicial do acontecimento o momento
em que o papado abandona Roma e se estabelece em Avignon, mais de duzentos
anos antes do surgimento de Lutero.
H alguma verdade nisso, mas uma verdade imperfeita. Tudo tem uma
causa e cada causa tem outra causa antes dela, e assim por diante. O abandono
de Roma pelo papado, logo depois de 1 300, enfraqueceu realmente a Igreja,
mas no foi uma atitude fatal em si mesma. melhor, ao se procurar o principa l
ponto inicial, considerar aquela terrvel catstrofe, a que hoje chamamos "Peste
Negra" ( 1 348- 1 3 5 0) , quarenta anos depois do abandono de Roma . Pode ser
que seja ainda mais satisfatrio considerar como ponto inicial do grande c i s m a
aquele ocorrido quase quarenta anos dep o i s da Peste N egra data d epois i la ,

qual , por q uase u m a gerao, a autoridade do l l l l l ltdo t '.t l /, l i < 'o f'o i f'e r i d a < J l last
mort a l nwnk 1 w l as l u t a s d e pa pas t ' <l l t l i p. t p.ls , q u 1 .d c T,I V I I I I .1 possl ' d ,, k r r w l
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 99

autoridade da Santa S . De qualquer forma, antes da Peste Negra e antes do


comeo do cisma, preciso comear com o abandono de Roma pelos papas.
A Santa S, como a autoridade central de toda a cristandade, tinha, h mui
to tempo, se engajado em uma luta mortal com o poder leigo, chamado "o Im
prio", - isto , os imperadores de origem alem que tinham uma autoridade
muito complicada e variada, frequentemente apenas vaga, no somente sobre os
pases de lngua alem, mas sobre o norte da Itlia, sobre uma faixa do que hoj e
o leste d a Frana e tambm sobre o s Pases Baixos e certos grupos d e eslavos.
Uma gerao antes dos papas deixarem Roma, essa luta chegara a um cl
max sob o imperador Frederico 11 , um dos homens mais inteligentes e mais
perigosos a governar a cristandade, cujo poder foi o maior porque ele tinha
herdado no s o governo dos Estados Germnicos, dos Pases Baixos e do que
hoj e o leste da Frana, mas tambm do leste e sul da Itlia. Toda a parte central
da Europa, exceto os estados governados diretamente pelo Papa na parte central
da Itlia, estava mais ou menos sob a sombra de Frederico, sob a alegao de
estar sob seu poder. Ele desafiou a Igreja. O papado venceu e a Igreja foi salva;
mas o papado, como um poder poltico, exaurira suas foras na luta.
Como to frequentemente acontece, um terceiro se beneficiou do violen
to duelo dos outros dois. E este foi o rei da Frana, que agora se tornava a prin
cipal fora e, por setenta anos, isto , durante a maior parte do sculo XIV (de
1 307 a 1 3 77) o papado se tornava uma coisa francesa. Os papas residiam em
Avignon (no imenso palcio que permanece at hoje um esplndido monumen
to daquele tempo e do seu significado) e os homens eleitos papas eram princi
palmente franceses.
Essa mudana (ou melhor, esse interldio, pois a mudana no foi perma
nente) aconteceu justamente no momento em que o esprito nacional estava
comeando a se desenvolver em vrias regies da Europa e particularmente na
Frana. Alm disso, o carter francs do papado chocou as conscincias de en
to. O papado devia, por natureza, ser universal. Que fosse nacional, era cho
cante para a Europa Ocidental daquele tempo.
A tendncia da cristandade ocidental em se dividir em compartimentos e
em perder a completa unidade que tivera por tanto tempo aumentou com o
fracasso das Cruzadas _ que enquanto aconteciam, eram uma fora unificadora,
apresentando um ideal comum de toda a cavalaria crist. Essa tendncia foi in
tensificada tambm pelo que chamamos de Guerra dos Cem Anos; no que ela
te n h a d u rado ce m anos continuamente, mas da primeira batalha at a ltima,
pod t st l 'O I I I .I r ;lpro x i m adamcntc um sculo.
100 AS GRANDES HERESIAS

A Guerra dos Cem Anos foi uma luta entre a dinastia francfona que go
vernava a Inglaterra com o apoio da classe alta inglesa que tambm era de lngua
francesa - pois toda a classe alta na Inglaterra ainda falava francs mesmo ao fina l
do sculo XIV - e a monarquia e classe alta francesas. A f-la real inglesa era
chamada Plantageneta e a francesa, Capetiana.
.

A monarquia francesa capetiana descendia, por geraes, de pai para filho


at surgir uma disputa de sucesso antes de 1 300, logo antes do Papa ir para
Avignon, na Frana. O jovem Eduardo Plantageneta, terceiro com esse nome, o
rei francfono ingls , reclamou a coroa francesa atravs de sua me, que era
irm do ltimo rei, que no tinha filho. O rei Filipe, capetiano, primo do rei
falecido, reclamou a coroa como homem, seus advogados alegando que mulhe ..
res no poderiam nem herdar nem transferir a monarquia francesa. Eduardo
ganhou duas impressionantes campanhas , em Crecy e Poitiers , e quase teve su
cesso em se estabelecer como rei da Frana. Veio ento uma longa trgua em que
as foras plantagenetas foram retiradas da Frana, exceto no sudeste. Mais tarde,
houve uma reorganizao de foras plantagenetas, depois que o ramo lancastria
no dessa famlia de usurpadores se fizeram reis da Inglaterra e consolidaram seu
injusto poder. Eles reacenderam a guerra na Frana (sob Henrique V da Inglater
ra) e chegaram muito mais prximo da vitria que seus ancestrais, pois a Frana
estava num estado de guerra civil. De fato, o grande soldado desse perodo,
Henrique V da Inglaterra, que se casando com a filha do rei da Frana e dizendo
que o irmo dela era filho ilegtimo, conseguiu coroar seu filho pequeno como
rei da Frana. Mas a disputa ainda no acabara.
Todos sabemos como terminou. Terminou com as campanhas de Joana
D ' Are e seus sucessores e com o colapso das pretenses dos Plantagenetas. Mas
a luta tinha claramente instigado os sentimentos nacionais e todo fortalecimento
dos agora crescentes sentimentos nacionais na Cristandade contribuam para o
enfraquecimento da antiga religio.
No meio de tudo isso, desabou algo muito mais importante do que tal luta,
e algo que, como disse acima, teve muito a ver com a deplorvel diviso da cris ..

tandade em duas naes independentes. Esse doloroso incidente foi a terrvel pes
te, agora chamada Peste Negra. O medonho desastre irrompeu em 1 3 2 7 e vmTeu
toda a Europa de leste a oeste. A maravilha que a nossa civilizao no acabou ,
pois certamente um tero da populao adulta morreu, e provavelmente mais.
Como sempre acontece nas grandes catstrofes, houve uma "defasag(rn de
tem p o antes que todo o efe ito f(>ssc sentido. Foi somente nos a n os 1 3 70 e I HW
"

,<
l llc os d( i t os ( '( HlH' \'a ra m a ser perma n e n tes ( ' p ra t i < ';l l l H ' I I k u u i v( rs.l i s .
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 101

Em primeiro lugar, como sempre acontece quando os homens so severa


mente testados , os menos afortunados se tornaram violentamente hostis em
relao aos mais afortunados. Houve revoltas e movimentos revolucionrios. O
equilbrio dos preos foi perturbado, houve uma soluo de continuidade numa
ampla gama de instituies. Os nomes das antigas instituies foram mantidos ,
mas o esprito se alterou. Por exemplo, os grandes mosteiros da Europa manti
veram as antigas riquezas, mas seu nmero caiu para a metade.
A parte importante destes efeitos da Peste Negra, depois de aproximada
mente uma gerao, foi o surgimento da Inglaterra como um pas unido por um
lao comum. As classes altas deixaram de falar francs e os vrios dialetos locais
se fundiram numa linguagem que estava se tornando a linguagem literria de
uma nova nao. Este o perodo do Piers Plowman11 e de Chaucer.
A Peste Negra no abalou somente a estrutura Hsica e poltica da sociedade
europeia. Afetou a prpria F. O horror alimentou um excessivo desespero.
Outro resultado direto da Peste Negra foi o "Grande Cisma" do papado. Os
reis da Frana e da Inglaterra em guerra, as faces civis rivais na prpria Frana
e as autoridades dos estados menores tomavam partido continuamente para um
lado e para o outro em relao queles que alegavam poder sobre o papado, de
tal forma que a ideia central da autoridade espiritual foi prejudicada.
O crescimento das literaturas vernculas, isto , das literaturas que no
eram expressas em latim mas nas lnguas locais (norte e sul da Frana, ou Ingla
terra, ou norte ou sul da Alemanha) , foi outro fator de desordem. Se voc dis
sesse a um homem cem anos antes de 1 34 7: "Por que suas oraes devem ser -

em latim? Por que suas igrejas no falam sua prpria lngua?" sua questo teria
sido considerada ridcula, teria parecido sem sentido. Quando perguntado a um
homem em 1 447, j a caminho do declnio da Idade Mdia, com as novas lnguas
comeando a florescer, tal questo estava cheia de atrativo popular.
Da mesma forma, os oponentes da autoridade central se referiam ao pa
pado .como uma coisa meramente local, uma coisa italiana, uma coisa do sul .
O Papa estava se tornando algum como um prncipe italiano. 'fal caos social _
_

foi admiravelmente usado por heresias especficas , isto , por movimentos


particulares que questionavam doutrinas particulares. Uma opinio muito po
pular fundamentada nos distrbios sociais da poca, era a ideia de que o direi
to de propriedade e de ocupao de cargos vinha com a graa; que a autorida
de poltica ou econmica no poderia ser justamente exercida exceto pelos

" I 11 H ' I t l o l l l o i l l . r 1 iv 1 > . r i > ' I J I.l l i m d( Wi l l i : nn I il n q l a n d k . 1 360 1 38 7 1 . I N . ri o T. )


102 HILAIRE BELLOC

homens em estado de graa - uma desculpa muito conveniente para todo o


tipo de rebelio !
Essa luta abrigava muitas querelas violentas entre o clero e os leigos. As
propriedades da Igreja eram muitas e a corrupo, tanto nos estabelecimentos
monsticos quanto entre os seculares, estava aumentand: _Essas propriedades,
que eram recebidas pela Igreja como doaes, estavam comeando a ser tratads
como uma fonte de renda a ser usada para recompensas ou para apoio a progra
mas polticos. Mesmo um dos melhores papas daquele tempo, um homem que
lutava contra o hbito corrupto de unificar muitas doaes de terra nas mos de
um s, mantinha sete dioceses sob seu poder como a coisa mais natural .
Os sentimentos nacionais e raciais aproveitaram a confuso com movimen
tos como os dos hussitas na Bomia. O pretexto deles contra o clero foi uma
demanda pela restaurao do clice na Comunho (comunho sob as duas esp
cies) . O que lhes inspirava era o dio do eslavo contra o alemo. Hus hoje um
heri na Bomia. Durante o Grande Cisma Papal, foram feitos esforos para a
restaurao da autoridade central em bases firmes por meio da convocao de
grandes conclios. Eles exortavam os papas a renunciar. Definiam as novas res
ponsabilidades do papado. Mas, a longo prazo, terminaram por abalar a atori
dade da Santa S, enfraqueceram a ideia geral de autoridade.
Depois de tais confuses e complexos descontentamentos, particular
mente o crescente e difundido descontentamento com um clero cada vez mais
mundano, aconteceu um vvido despertar intelectual; uma recuperao dos
clssicos e especialmente do conhecimento da lngua grega. Isso preencheu a
segunda metade sculo XV. Ao mesmo tempo, o conhecimento do mundo fsi
co estava se difundindo. O mundo (como nos expressamos agora) estava se
"expandindo". Os europeus tinham explorado o Atlntico e as costas da frica
e encontrado um caminho para as ndias atravs do Cabo da Boa Esperana c ,
antes do final daquele sculo, surgiu todo um mundo novo, mais tarde chama
do Amrica.
No meio de todo esse fermento, surgiu a demanda continental: "Reforma
da Igreja!" "Reforma da cabea e dos membros !" "Que o papado se volte tota l
mente para suas tarefas espirituais e que a corrupo na Igreja oficial seja purga
da". Havia um crescente e tempestuoso clamor por simp1icidade e realidade,
uma crescente e violenta indignao contra a estagnante defesa dos velhos pri v i
lgios, uma crescente tenso com relao s correntes enferrujadas que j nil.o
se adcguavam s oc i ed ad e c u ropcia . O d a m o t por m udana , pela purif icaiio do
corpo cl e r i ca l c p e l a rest a u rai\o dos idea i s espi rit uais, podt St T cot n p;l r.H io .,o
O QUE FOI A REFORMA'! 93 - 129 103

clamor atual (centrado no na religio, mas na economia) que demanda, pelo


be das assas, a espoliao da riqueza concentrada.
O esprito era este no incio do sculo XVI ( 1 5 00- 1 5 1 0) , e qualquer inci
dente poderia produzir uma revolta repentina, tal como os incidentes da derro
ta militar, a tenso de tantos anos de guerra, produziram o repentino levante do
Bolchevismo na Rssia no incio do sculo XX.
O que provocou a exploso foi um incidente insignificante - mas como
data de. rige, ele foi tremendo. Refiro-me, claro, ao protesto de Lutero con
tra o abuso (e contra o uso) das indulgncias.
A data, vspera de Todos os Santos de 1 5 1 7, no somente uma data defini
tiva a marcar a origem da Reforma, mas o verdadeiro momento inicial. Da em
diante, a mar subiu de forma vertiginosa. At aquele momento as foras conser
vadoras, apesar de corruptas, estavam seguras de si mesmas. uito pouco tempo
depis daquele movimento a certeza desapareceu. A inundao tinha comeado.
Devo reiterar, para tornar clara esta exposio, a primeira coisa que deve
compreender quem queira entender a revoluo religiosa que terminou no que
chamamos hoje de "protestantismo". Aquela revoluo que geralmente chamada
"A Reforma", desabou sobre todos como duas metades distintas, cada uma corres
pondendo aproximadamente ao perodo de tempo de uma vida humana: A pri

meira des,sas fases no foi um conflito religioso entre duas religies, mas um c<m
flit dentro de uma religio ; a segunda foi uma fase em que uma nova cultura re
ligiosa distinta estava surgindo, cultura esta oposta e separada da cultura catlica.
A primeira fase, repito (aproximadamente, o primeiro tempo de vida do
acontecimento) , no foi um conflito entre "catlicos e protestantes" como os
conhecemos agora; foi um conflito dentro das fronteiras de um nico corpo : a
Europa Ocidental . Homens da extrema esquerda, de Calvino ao Prncipe Pala
tino, ainda pensavam em termos de "Cristandade". James I, em sua ascenso ao
trono, ao mesmo tempo em que denunciava o Papa como um monstro de trs
cabeas, afirmava o seu direito de pertencer Igreja Catlica.
Enquanto no tenhamos entendido isso, no poderemos compreender a
confuso nem as intensas paixes daquele tempo. O que comeou como um
tipo de briga espiritual de famlia e continuou como uma guerra civil espiritual
l(>i logo acompanhada de uma guerra civil real . Mas no foi um conflito entre
u m mundo protestante e um mundo catlico. Isso veio mais tarde, e quando
veio, produziu um estad() de coisas com o qual estamos todos familiarizados, a
d i v i so do m u ndo e m d uas culturas , catlica e anticatlica: a ruptura da cristan
d.tde p<' l a l w n 1.t d" u n idade c u ro p c i a .
104 AS GRANDES HERESIAS

A coisa mais difcil relacionada histria, o mais raro dos feitos , enxergar
os eventos como seus contemporneos os enxergaram, em vez de v-los atravs
das lentes distorcidas do nosso conhecimento posterior. "Ns" sabemos o que
iria acontecer; os contemporneos no. As prprias palavras que usamos para
designar a atitude tomada no comeo da luta mudam seus sentidos antes que a
luta chegue a seu fim. Assim acontece com os termos catlico e protestante;
assim acontece com a prpria palavra "Reforma" .
O grande levante religioso que to rapidamente se transformou numa
revoluo religiosa foi visto pelos contemporneos de sua origem como um
esforo de corrigir as corrupes, os erros e os crimes espirituais presentes no
corpo espiritual da cristandade. No incio do movimento ningum contestaria,
por um momento sequer, a necessidade de reform,a . Todos estavam de acordo
que as coisas tinham chegado a um estado terrvel e ameaavam piorar no fu
turo, a menos que algo fosse feito. A necessidade pungente de consertar as
coisas, o clamor por isso, vinha crescendo por mais de um sculo e chegava
agora, na segunda dcada do sculo XVI, ao seu mximo . Aquela situao pode
ser comparada situao econmica de hoje. Ningum hoje est contente com
o capitalismo industrial , que tem. alimentado enormes males. Esses males cres
cem e ameaam se tornar intolerveis . Qualquer um concorda que deve haver
reforma e mudana.
A situao era, ento, a seguinte : no havia ningum nascido entre os anos
1 45 0- 1 500 que no considerasse, naquela data crtica de 1 5 1 7 , quando a explo
so aconteceu, que alguma coisa devia ser feita, e quanto mais ntegro e mais
culto era o indivduo, mais ansioso estava para que algo fosse feito - tal como
no h ningum vivo atualmente, sobrevivente da gerao nascida entre 1 870 e
1 9 1 O que no saiba que algo drstico deve ser feito na esfera econmica se qui
sermos salvar a civilizao.
Uma atmosfera desse tipo a condio preliminar de todas as grandes re
formas , mas quando tais reformas comeam a se concretizar em aes , trs situ
aes aparecem, que so concomitantes a todas as revolues, e s o gerencia
mento correto dessas situaes pode prevenir uma catstrofe.
A primeira situao esta: mudanas de todo tipo e intensidade so p ro
postas ao mesmo tempo e vo das reformas que so manifestamente justas c
necessrias - sendo reverses ordem correta das coisas - a inovacs <J lW so
criminosas e loucas .
A segunda situao guc a coisa a ser reformada mccssariamcnk res ist i ' .
f: l a acu mu l ou u m vast o r<' J H T t <'ll"io de l 'osl u n ws , p r;md1s i n i i' ITs,w s , orv;l l r iz.w.i o
(.., I 1 "
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 105

oficial, etc. Cada uma dessas coisas, mesmo sem uma coordenao centralizada,
impe um obstculo reforma.
A terceira situao (e esta a mais importante) que aparece entre os re
volucionrios um nmero crescente de indivduos qe no esto to preocupa
dos- a correo dos males contidos na coisa a ser reformada, pois esto
cheios de dio pela coisa em si - sua essncia, sua bondade, aquilo pelo qual ela
tem o direito de sobreviver. Assim, hoje temos na revolta contra o capitalismo
industrial, homens propondo todo o tipo de remdio ao mesmo tempo - retor
no das corporaes, Estado socialista parcial, proteo das pequenas proprieda
des (que o oposto do socialismo) repdio aos juros , desvalorizao da moe
18,

da, seguro desemprego, comunismo completo, reforma nacional, reforma in


ternacional e at mesmo a anarquia . Todos esses remdios e centenas de outros
mais esto sendo propostos atabalhoadamente, um conflitando-se com os outros
e produzindo um caos de ideias.
Em face de tal caos , todos os rgos do capitalismo industrial continuam
funcionando, a maioria deles lutando bravamente para preservar suas vidas. O
sistema bancrio, grandes investimentos puramente financeiros, a vida prolet
ria, o abuso da mecanizao da sociedade - todos esses males continuaram , ape
sar do clamor, com crescente e teimosa resistncia. Ameaam, totalmente cons
cientes ou no, dizendo : "Se vocs nos importunarem, haver uma crise . As
coisas podem ir mal, mas parece que vocs querem faz-las ainda piores. A or
dem a primeira e mais essencial de todas as coisas ," etc.
Ao mesmo tempo, o terceiro elemento est aparecendo muito manifesta
mente : o mundo moderno est cada vez mais repleto de homens que odeiam o
capitalismo industrial e esse dio o motivo de suas aes e pensamentos. Pre
ferem destruir a sociedade que esperar a reforma, e propem mtodos de refor
ma que so piores que os males a serem remediados - eles se preocupam muito
mais em matar seu inimigo do que com a vida do mundo.
Tudo isso apareceu no que chamo aqui "o tumulto", que durou, na Europa,
de aproximadamente 1 5 1 7 ao fim do sculo, um perodo de pouco mais de oi
tenta anos. No incio, todo homem bom com instruo suficiente, muitos ho
mens maus tambm com instruo suficiente, uma grande quantidade de ho
mens ignorantes e nao poucos loucos concentraram-se nos males do sistema
re l igioso da cristandade. Tais eram os primeiros reformadores .

111 1 ' ro po ! . l <l q u r rnoreccu ZJ s i m p atia de Re l l o c e C h este rt o n e q u e h oj e c o n h e c i d a como " d i st r i b u


I IVI' ol l H I ... 1 1 1 1 , r 1 1 l 1 v1o " [ J I ;1< 1 rl o ! . r l v i l " [/ h r Sorvi/r S/, J i r , 1 ? 1 7 ) . Rdloc dese nvo lve o t e m a d e
l i il l l lo l l l ld l ' l l ll ! lpl; l . i [N d11 J . J
106 HILAIRE BELLOC

Ningum pode negar que os males que clamavam por reforma na Igreja
estavam profundamente enraizados e difundidos. Ameaavam a prpria vida da
cristandade. Todos os que refletiam sobre o que estava acontecendo ao seu redor
percebiam como eram perigosas as coisas e como era necessria a reforma.
Esses males podem ser classificados da seguinte forma : primeiramente (e
menos importante) havia uma massa de m histria, de maus hbitos histricos
devido ao esquecimento do passado, devido falta de conhecimento e devido
mera rotina. Por exemplo, havia uma grande quantidade de lendas, em sua
maioria belas lendas, mas algumas pueris e metade delas falsas, anexadas ver
dadeira tradio. Havia documentos que os homens consideravam fontes oficiais
de informao, que se provaram falsos. Exemplo disso so os falsos Decretos e,
particularmente, aquele chamado de Doao de Constantino. Pensou-se que
tinha seu ttulo relacionado ao poder temporal do papado. Havia uma massa de
falsas relquias, demonstradamente falsas, como, por exemplo (dentre milhars
de outras) , as falsas relquias de Santa Maria Madalena, e inumerveis casos em
que dois ou mais objetos pretendiam ser a mesma relquia. A lista poderia ser
estendida indefinidamente, e o aumento do conhecimento especializado, o re
descobrimento do passado, o estudo de documentos gregos, notadamente do
Novo Testamento em grego, fizeram esses males parecerem intolerveis:
O prximo grupo de males era mais srio, pois afetava a vida espiritual da
Igreja em sua essncia. Foi uma espcie de "cristalizao" (como o chamei em
outro texto) ou, se preferirem, uma "ossificao" do corpo clerical em seus h
bitos , e mesmo no ensino doutrinai.
Em terceiro lugar, e o mais importante de todos, havia o mundanismo,
difundido entre as autoridades da Igreja, no exato sentido teolgico de "munda
nismo": a preferncia dos interesses temporais sobre os eternos.
O principal exemplo disso foi a rede de interesses em torno das doaes
recebidas pela Igreja, que chegavam a ser vendidas, compradas, herdadas e dadas
como esmola, tal como se faz hoje com aes e participaes empresariais. J
vimos como, mesmo quando o movimento estava em sua mxima atividade, um
dos grandes papas reformadores mantinha a renda de sete dioceses, retirando-a
dos pastores residentes. Tornou-se coisa normal para um homem como Wolsey
possuir, por exemplo (e ele era apenas um entre muitos), duas das principais Ss
da cristandade ao mesmo tempo : York e Winchester. Era costume para homens
como Campeggio, homens cultos, virtuosos e um exem plo de v id a para t<)dos ,
receberem as nndas de u ma d i ocese na I nglateiTa, cn< l ll<lll t o < ' l <s p r/1 p r i os e ra1 1 1
i t a l i a n os , v i v i a 1 1 1 n a J d l i a <' ra ranwn k v i s i t av<H i l s u a s s's . /\ .'1 l 'OI' I i ' s P' 1 1, 1 i s , <pcs:l r
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 107

-- s_us
males terem sido muito exagerados , eram exemplos recorrentes, das
quais a pior foi a da famlia de Alexandre VI, um escndalo de primeira magnitu
de para toda a cristandade.
Qualquer homem atacaria violentmente tais abusos monstruosos com a
mesma obstinao com que os homens de hoje, bons e maus, atacam o luxo
frvolo dos ricos , comparado pobreza horrvel dos proletrios modernos. Foi
de tudo isso que o tumulto surgiu e, medida que crescia em violncia, amea
ava destruir a prpria Igreja Catlica.
Sob o impulso dessa demanda universal por reforma, com as paixes cons
trutivas e dstrutivas flor da pele, a unidade da cristandade poderia muito bem
ter sido preservada . Haveria muita discrdia, talvez alguma luta, mas o instinto
de .unidade era to forte, o "patriotismo" da cristandade era uma fora to viva
em todo lugar que, provavelmente, poderamos ter terminado todo o processo
com a restaurao da cristandade e com uma era nova e melhor para nossa civi
lizao, como resultado da purgao do mundanismo na hierarquia e das diver
sas corrupes contra as quais a conscincia pblica se agitava.
No havia nenhum plano no incio dos ruidosos protestos durante o catico
clamor revolucionrio nos estados germnicos , seguido pelo clamor humanista
em todo lugar. No havia nenhum ataque orquestrado contra a F Catlica. Mes
mo aqueles que eram mais instintivamente seus inimigos (Lutero mesmo no o
era) e homens como Zunglio (que pessoalmente odiava as doutrinas centrais da
F e que liderou o incio dos saqueios s propriedades da religio) no consegui
riam organizar uma campanha. No havia nenhuma doutrina construtiva externa
em oposio ao antigo corpo doutrinai sob o qual nossos pais viveram, at gue um
homem de gnio surgiu com um livro como seu instrumento, e um poder pesso
al violento de raciocnio e de pregao para atingir seu fim. Este homem era fran
cs, Jean Cauvin (ou Calvino) , filho de uma autoridade eclesistica, advogado e
diretor da diocese de Noyon. Depois da excomunho de seu pai por peculato e do
confisco pelo Bispo da maior parte da renda a ele destinada, que o prprio Jean
Cauvin desfrutava, este comeou a trabalhar - e que poderoso trabalho realizou!
Seria injusto dizer que a m sorte de sua famlia e a amarga querela finan
ceira entre ele e a hierarquia local foi a fora principal do ataque de Calvino. Ele
j estava no lado revolucionrio em matria de religio; talvez tivesse sido, de
qualquer forma, uma figura de relevo entre aqueles que eram favorveis des
truio da antiga religi(). Mas, qualquer que tenha sido sua motivao, ele foi
certamente o fu ndador de uma nova religio. Pois foi Joo Calvino que estabe
l c ( 'c l l l l l l lol ol l l l i reja .
108 AS GRANDES HERESIAS

Ele provou, mais que qualquer um, o poder da lgica - o triunfo da razo,
mesmo quando abusada, e a vitria da inteligncia sobre meros sentimentos e
instintos . Comps uma nova teologia , rgida e consistente, na qual no havia
lugar para o clero ou os sacramentos; lanou um ataque, no anticlerical, no
de um tipo negativo, mas positivo, tal como Maom tinha feito novecentos
anos antes. Ele foi um verdadeiro heresiarca e embora seu efeito na real impo
sio do dogma no tivesse tido uma vida maior do que o arianismo, mesmo
assim, o temperamento espiritual que criou tem durado at os nossos dias.
Tudo que vigoroso e efetivo no temperamento protestante ainda deriva de
Joo Calvino.
Apesar das frreas afirmaes calvinistas terem se enferrujado (cujo n
cleo era a admisso do mal na natureza divina pela permisso de somente uma
nica Vontade no universo) , ainda assim sua viso de um deus Moloch19 perma
nece; e a coincidente devoo calvinista ao sucesso material, o antagonismo
calvinista pobreza e humildade, sobrevivem vigorosamente. A:. usura no es-.
taria corroendo o mundo moderno no fosse unicamente por Calvino. Tamp()l!.
co os homens estariam se rebaixando para aceitar a inevitvel runa, no fosse
unicamente por Calvino. m tampouco o comunismo estaria entre ns co!llo
est hoje, no fosse unicamente por Calvino. E finalmente, o monismo cientfico
no dominaria o mundo moderno, como faz, matando a doutrina do ilagr e
paralisando o livre arbtrio, no fosse unicamente por Calvino.
Esse poderoso gnio francs lanou sua palavra quase vinte anos depois que
a revoluo religiosa tinha comeado. Em torno daquela palavra a batalha da
Igreja e da contra-Igreja aconteceu; e a destruio da unidade crist, que chama
mos de Reforma, se tornaria por mais de um sculo, essencialmente, um esforo
vvido e entusistico, como o Isl tinha sido no incio, de substituir a antiga tra
dio crist pelo novo credo de Calvino. Tudo aconteceu como em qualquer re
voluo, pela formao de "clulas". Grupos surgiam em todo o Ocidente, pe
quenas sociedades de homens altamente disciplinados, determinados a difundi r
"o Evangelho", "a Religio" - havia muitos nomes. A intensidade do movimento
crescia constantemente, especialmente na Frana, o pas de seu fundador.
A Reforma, diferentemente de todas as outras grandes heresias, no levou
a nenhuma concluso, ou pelo menos no levou a nenhuma que possamos rcgis
trar at agora, apesar do primeiro tumulto ter agora quatrocentos anos de idad ( ,

19Sobn) M o l o c h , d. Cl. K . C h c ; l c r l cm " ( ) h o l l r c r r l l 'i l i l l i J . . I / Iu I Vf '!' ,/OJ;f M. l / r , 1 ? / ! l ] . 1 d l l '/, "(\ I J I I \ ' 1


f; t do , c l l ' l l ' ,( " , I ' c l l l , d l ' l l lil l l l l l ' , " . I N e lo I I
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 109

Q .rianislllo morreu vagarosamente; mas o protestantismo, apesar de sua dou


_trina ter daparecido, deu um fruto permanente. Ele dividiu a civilizao bran
ca em duas culturas opostas, catlica e anticatlica.
Mas de incio, antes que esse resultado tivesse sido alcanado, o desafio
dos reformadores levou a ferozes guerras civis. Por aproximadamente oitenta
anos , parecia que um dos lados prevaleceria (o ortodoxo tradicional enraizado
na cultura catlica da Europa ou a nova tendncia revolucionria protestante) .
D e fato , nenhum deles prevaleceu. A Europa, depois desse primeiro conflito
fsico violento, caiu exausta, no registrando vitria a nenhum dos lados , lados
estes que se cristalizaram em duas metades do dividido Ocidente. A Gr-Bre
tanha, a maior parte do norte da Alemanha, algumas regies germnicas ao sul
entre os cantes suos e mesmo as plancies hngaras permaneceram contra o
catolicismo; assim tambm no norte da Holanda, pelo menos entre a classe
governante. O mesmo aconteceu com a Escandinvia. A maior parte dos vales
20

do Danbio e do Reno, isto , o sul da Alemanha, a maior parte da Hungria, a


Polnia, a Itlia, a Espanha, a Irlanda e a maior parte da Frana, se encontra
vam , depois do choque, ainda ligadas religio ancestral que construiu nossa
principal civilizao.
difcil entender a natureza da confuso e da batalha geral que abalou a
Europa por conta da diversidade de fatores que influenciaram o conflito.
Primeiramente, fixemos as datas principais. A fase ativa da Reforma, a
erupo que se seguiu ao perodo de duas geraes de choques e agitaes pre
monitrias , eclodiu em 1 5 1 7 . Mas a luta entre os dois oponentes no comearia
_
em escala considervel por mais quarenta anos. Comeou na Frana em 1 5 5 9 .
As guerras religiosas francesas duraram quarenta anos: isto , at o final do s
culo. Menos de vintes anos mais tarde, os alemes, que tinham at ento manti
do um equilbrio precrio entre os dois lados, comearam "suas" guerras religio
sas , que duraram trinta anos. Em meados do sculo XVII , isto , 1 648 - 1 649 , as
guerras religiosas na Europa terminaram num impasse.
Por volta de 1 5 1 7 , as naes , especialmente a Frana e a Inglaterra, j
estavam parcialmente conscientes de suas personalidades. Elas expressavam
seu patriotismo por meio da adorao ao rei . Seguiam seus prncipes como l
deres nacionais , mesmo em assuntos religiosos. Enquanto isso, as lnguas popu
l ares comearam a separar as naes ainda mais, medida que o latim da Igreja

- --- - -----------

n 1 :;lc' d i : ;t r i t n . c t c cJ ;y, 1 6 p rov n c i a s d o s Pnses R a ixos e s pa n h i s ncabou sendo chamado


l l l l L i i i di i , ; r c l r p l l l ! 1 1 d 1 t 1 1 1 1 1 1 1 1 1 ! ' de I J il l i l d c > < ; , i J : , p ii lVI H i l ' . I N . d l l l\. ]
110 HILAIRE BELLOC

comeava a ser menos familiar. O estado e a estrutura econmica modernos


estavam se desenvolvendo e, ao mesmo tempo, descobertas geogrficas , fsicas
e matemticas estavam acontecendo prodigiosamente.
Em meio a tantas e grandes foras antagnicas , diflcil, posso afirmar, se
guir a batalha como um todo. No entanto, penso que podemos compreend-la
em suas linhas mais gerais se lembrarmos de certos pontos principais.
O primeiro este : que o movimento protestante, que tinha comeado
como algo meramente negativ-ma revolta indignada contra a corrupo e o
mundanismo das autoridades da Igreja, tomou nova fora com a criao do cal
vinismo, vinte anos depois que o tumulto comeou. Emborl as formas luter:-.lli!S.
do protestantismo tenham se espalhado por to grandes reas, o poder - o cen,..
tro de vitalidade - no protestantismo era Calvino, depois do aparecimento de
seu livro, em 1 5 36 . Era o esprito de Calvino que ativamente combatia o catoli
cismo onde quer que a luta fosse feroz. Era o _esp!rito de Calvino que habitava as
seitas dissidentes e que insuflava violncia minoria inglesa crescente, que esta
va reagindo contra a F . 21

Mas Calvino era francs . Sua mente atraa outras mentes tambm, certa
mente, mas principal e primeiramente as de seus compatriotas ; e esta a ra
zo pela qual encontra-se a primeira ecloso de violncia em solo francs. As
guerras religiosas, como elas so chamadas , que surgiram na Frana, foram
conduzidas l com maior ferocidade que em outros lugares , e mesmo quando
interrompidas, depois de muitas dcadas de horrores, foi por uma. trgua e
no por uma vitria. A trgua foi imposta em parte pela fatiga dos combaten
tes na Frana e em parte pela tenacidade catlica na capital, Paris ; mas era
somente uma trgua.
Enquanto isso, as t,JU erras religiosas eram adiadas entre os alemes. O tu
multo da Reforma tinha levado, em dado momento, a uma revoluo social em
alguns estados alemes, mas isso logo fracassou e, por um sculo depois da re\:><>
lio original de Lutero, por uma longa gerao depois da ecloso da guerra civi l
na Frana, os alemes escaparam de um conflito religioso armado e generalizado..
Isso porque os alemes tinham uma espcie de mapa em mosaico de cid a

des livres , grandes e pequenos condados, grandes e pequenos estados. O todo


estava sob a soberania nominal do imperador em Viena; mas o imperador n( )
tinha nem renda, nem arrecadao de impostos suficientes para impor seu pod< r

21 U m a m i noria a t os lt i mos a n os d e E lizabeth, ml s d epois d r 1 fl L l rT l < l nr ;cP J l i P l l l < L i ! l i i < L " '- '
ops ;l FP., p o i s m:.0. rn onwn t o <1 opo;i i1o ;'1 I r' l i l l l l < l ; c i d <' l l l i f i c ; H i o c f l l l l l l po l l l l l l l ' . l l l f l I N t i o A I
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 111

pessoal. Depois de muito tempo, o imperador, tendo sido desafiado pela v iolen
ta revolta bomia (isto , eslava) contra ele, contra-atacou e props reunificar
todos os alemes e impor no somente a unidade nacional, mas tambm a u n i
dade religiosa. Ele quase conseguiu. Seus exrcitos foram vitoriosos em todos
o"s 'lugares, sendo as tropas espanholas as mais vigorosas, tropas estas que luta
ram pelo imperador porque as Coroas de Madri e Viena pertenciam mesma
famlia - os Habsburgos.
Mas duas coisas surgiram para impedir o triunfo do catolicismo alemo. A
primeira foi o carter de uma famlia de usurpadores que ento reinava sobre o
pequeno estado protestante da Sucia. Ela tinha produzido um gnio militar de
primeira ordem, o jovem rei sueco Gustavo Adolfo. A segunda coisa que fez toda
a diferena foi o gnio diplomtico de Richelieu, quem, naqueles dias, dirigia
toda a poltica da Frana.
O poder espanhol ao sul alm dos Pirineus (sustentado por todas as ri
quezas recm descobertas das Amricas e governando metade da Itlia) junta
mente com o poder alemo do Imprio, estendendo-se a leste, ameaavam a
Frana como nao tal como garras de duas pinas . Richelieu era um cardeal
catlico. Estava pessoalmente ligado ao lado catlico da Europa e, mesmo as
sim, foi quem lanou o gnio militar, Gustavo Adolfo , contra o imperador
alemo catlico, com seus aliados catlicos espanhis , justamente quando a
vitria estava prxima . .
Richelieu no somente descobriu o gnio de Gustavo Adolfo, mas desco
briu uma forma de contratar aquele gnio. Richelieu lhe ofereceu trs barris de
ouro. Ele exigiu cinco - e conseguiu.
Gustavo Adolfo no poderia ter imaginado o grande futuro que estava sua
frente quando aceitou o ouro francs como suborno para tentar a difcil aventu
ra de atacar o prestgio e o poder do imperador. Como Napoleo, Cromwell,
Alexandre e quase todos os grandes generais da histria, ele descobriu seus ta
lentos no calor da luta. Ele prprio deve ter se maravilhado do quo fcil e
completamente vencia suas grandes campanhas.
uma histria impressionante. As brilhantes vitrias somente duraram um
ano, ao fim do qual Gustavo Adolfo foi morto em ao em Lucena, perto de
Leipzig, em 1 6 3 2 , nias em to breve perodo ele quase estabeleceu um imprio
alemo protestante. Quase fez o que Bismarck iria fazer dois sculos e meio
depois; mesmo assim, t()rnou com sua ao quase impossvel aos alemes se
unirem n ovamente e igualmente impossvel a eles retornarem, como um todo,
<l rd igi1o d (' st us pai s .
112 AS GRANDES HERESIAS

Ele estabeleceu o protestantismo alemo to firmemente que este conti


nuou, daquele dia em diante, a crescer em poder, at que em nossos dias (a
partir de Berlim) inspira, em uma nova forma pag, os povos alemes .22
As guerras religiosas na Alemanha gradualmente se extinguiram. Por volta
da metade do sculo XVII, como dissemos, uma longa gerao depois que a pri
meira luta comeara na Frana, havia um acordo geral em toda a Europa de que
cada parte devia manter seus ganhos, e o mapa religioso da Europa se manteve
quase o mesmo daqueles dias at os nossos, isto , de 1 648- 1 649 at o presente.
Quem quer que atente somente para a parte exterior da histria militar,
com seu primeiro captulo sobre a violenta guerra religiosa francesa e com seu
segundo captulo sobre a violenta guerra religiosa alem, no percebe o carter
geral da situao, apesar de se conhecer cada batalha, cada governante e cada
general, pois subjaz ao grande acontecimento outro fator que no era doutri
nai, dinstico e tampouco internacional, mas moral; e foi este fator que provo
cou a luta, imps a paz e decidiu a tendncia religiosa final de muitas comuni
dades. Ele reconhecido pelos historiadores, mas nunca suficientemente enfa-
'
tizado. E ganncia.
A antiga Europa catlica, antes do levante de Lutero, estava repleta de vastos
bens clericais. Aluguis de terra, taxas feudais , todo tipo de renda era fixado para
a manuteno de dioceses, casas paroquiais, procos, mosteiros e conventos. No
apenas havia grandes rendas, mas tambm doaes (talvez um quinto de todos os
aluguis da Europa) para todo tipo de estabelecimento educacional, de pequenas
escolas locais a grandes faculdades das universidades. Havia doaes para hospi
tais , outras para corporaes profissionais (sindicatos e associaes de artesos ,
empresrios e comerciantes) , outras para missas e templos. Toda essa propriedade
corporativa estava ou diretamente relacionada Igrej a Catlica ou estava sob sua
proteo e passava a correr riscos caso a Igreja Catlica fosse desafiada.
O primeiro ato dos reformadores , onde quer que vencessem, era perm i
tir que os ricos s e apossassem desses fundos. E a intensidade da luta dependia,
em todos os lugares, da determinao daqueles que saqueavam a Igreja de con -
tinuarem saqueando-a, e daqueles que tentavam restaurar a Igreja para recupc
rar sua riqueza.
Essa a razo pela qual na Inglaterra houve muito pouca luta. O povo i n
gls como um todo foi pouco afetado doutrinariamente pela Reforma e m seu

22 0
q u e c h a m a d o ;J t u a l nwn l < d e " ll i l l < r i . r 1 1 o " c J I I " r r< l i ,r n o " , r p r < J i r p i < ' l q r J < ' < 'i" , r 1 1 J r r l r r r n , r \ 1 1 1 1 1
I N do (\ I
c :o n l rn l c p n d r r'O' >O r d r p r'l l i c o r " . L r l l r l < ' r 1 r l 1 1 p r l o i " , J I I I I I I p r l l ' ' o l, l l l t l o d l l l ' l l t d l l l l l c ' l t I r
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 113

incio, mas os mosteiros foram dissolvidos e suas propriedades passaram para os


senhores dos lugarejos ou para os empresrios das cidades. O mesmo aconteceu
em muitos cantes suos. Os senhores franceses das vilas, isto , a classe nobre
(o que na Inglaterra era chamado de "the Squires", "fidalgos rurais") , e os gran
des nobres acima deles , estavam ansiosos para compartilhar o saqueio.
A Coroa Francesa, temendo o crescente poder que esse saqueio daria
classe imediatamente inferior a ela, resistiu ao movimento, resultando nas guer
ras religiosas francesas; enquanto que na Inglaterra um rei criana e duas mulhe
res sucedendo-se uma outra no trono permitiram que os ricos se apoderassem
do esplio da Igreja. Isso resultou na ausncia de guerras religiosas na Inglaterra.
Foi o roubo universal da Igreja, que se seguiu revoluo religiosa, que
deu ao perodo o carter de conflito.
Seria um grande erro pensar que o saqueio da Igreja tenha sido um mero
crime de ladres atacando uma vtima inocente. As doaes recebidas pela Igre
ja eram tratadas , antes da Reforma, em grande parte da Europa, como mera
propriedade. Homens compravam a renda clerical para seus filhos, ou deixavam
para uma filha um rico convento como herana. Dariam uma diocese a um ga
roto ou usariam a receita de mosteiros como renda de um leigo, colocando-se
algum para fazer o trabalho da abadia e pagando-lhe uma ninharia, enquanto o
grosso da receita era desviado para um leigo.
No tivessem esses abusos se tornado universais, o saqueio geral subse
quente no teria acontecido. O que era confisco temporrio das rendas mons
ticas como privilgio de algum leigo tornou- se confisco permanente onde quer
que a Reforma tenha triunfado. Mesmo onde as dioceses sobreviveram, grande
parte de suas rendas foram tomada , e quando a coisa toda terminou, pode-se
dizer que a Igreja, no que constitui a Europa catlica, mesmo incluindo-se a
Itlia e Espanha, no tinha sequer metade dos seus bens anteriores. Naquela
parte da cristandade que se separou, os novos ministros e bispos protestantes, as
novas escolas, as novas faculdades, os novos hospitais , no dispunham nem de
um dcimo da renda que as doaes anteriores teriam garantido.
Para resumir: at por volta da metade do sculo XVII, a luta religiosa na
Europ; . na maior parte do tempo uma luta armada, esteve em andamento por
mais de 1 30 anos. Hoens se acostumaram com a ideia de que a unidade no
poderia jamais ser restabelecida. A fora econmica da religio tinha, em meta
de da Europa, desaparecido, e na outra metade tinha se retrado tanto que o
poder leigo era soberano em todo lugar. A Europa se partiu em duas culturas , a
( 'at l i ( 'a c a prot('stantc; essas duas culturas seriam sempre direta e instintiva-
114 HILAIRE BELLOC

mente opostas uma a outra (como ainda o so) , mas a querela religiosa direta
estava sendo abandonada. Desesperanosos da religio comum, os homens co
meavam a se preocupar com questes temporais , sobretudo questes dinsticas
e nacionais, e em aproveitar as oportunidades de crescente riqueza atravs do
comrcio, em vez de se preocuparem com questes doutrinrias.
Depois da metade do sculo XVII, a Europa testemunhou o triunfo de um
exrcito ingls cujo oficialato era puritano, o triunfo dos protestantes alemes
- por meio da ajuda da Frana sob o comando do Cardeal Richelieu - em seus
esforos para se verem livres do controle catlico do imperador e o triunfo dos
rebeldes holandeses contra a Espanha catlica. A Europa saiu exausta das lutas
puramente religiosas. As guerras religiosas estavam em seu final . Terminaram
n_II1 mpate : nenhum dos lados venceu. Conflitos religiosos permaneceram
aqui e acol. Assim, a Inglaterra tentou matar os catlicos irlandeses e a Frana
os seus huguenotes. Mas por volta de 1 700, estava claro que guerras relig;s
nacionais no mais surgiriam.
Da em diante, era ideia corrente que nossa civilizao deveria continuar
dividida. Havia de existir uma cultura protestante lado a lado com uma cultura
catlica. Os homens no conseguiam esquecer o grande passado ; eles no se
tornaram rapidamente o que eles ento se tornariam - naes crescentemente
indiferentes unidade da civilizao europeia - mas a antiga unidade moral que
surgiu o nosso catolicismo universal estava arruinada.
De uma maneira geral, a situao da maior parte da Europa ficou da se
guinte forma:
A Igreja Grega ou Ortodoxa do Oriente foi quase extinta. A Rssia no
tinha ainda surgido como uma potncia e em todos os outros lugares os cristos
gregos estavam dominados e submetidos pelos muulmanos, de forma que o
nico mapa a ser considerado em 1 65 0 era o que se estendia da Polnia, a leste,
ao Atlntico, a oeste.
Nesta regio, a pennsula itlica, dividida em vrios estados, era totalmcn
te catlica, exceto uma pequena populao nas montanhas do norte que tinha
formas protestantes de culto.
A pennsula ibrica - Espanha e Portugal - era tambm totalmente catl i
ca. O Imprio, como era chamado, isto , o corpo de estados , a mai or ia doH
quais falava alemo e dos quais o chefe moral era o imperador em Viena, estava
dividido em estados e cidades independentes protestantes e estados e <'idad(s
independentes cat l i co s. O i m perador tent ou t razf. l os t odos de vol t a <lO < 'a t o l i
cismo c f'rwassou por ca us<l da d i p l o r na< 'i d I { id I ( ' l i < ' l i .
..
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 11 5

A populao alem protestante era, naquele tempo, muito menor do que a


catlica. De forma aproximada, os estados alemes do norte eram protestantes
e os do sul, catlicos - no, como falsamente se supe, porque algo do clima ou
raa nrdicos os faziam tender ao protestantismo, mas porque eles ficavam mais
longe do poder catlico de Viena. Apesar de que as vrias "Alemanhas" (como os
estados e cidades de lngua alem eram chamados) estivessem divididas em um
norte protestante e um sul catlico, havia muitas excees , ilhas de populao
catlica no norte e de populao protestante no sul e frequentemente os cida
dos de uma cidade estavam divididos em termos religiosos.
A Escandinvia, ou seja, Dinamarca, Sucia e Noruega, eram j totalmente
protestantes. A Polnia, apesar de nunca ter sido parte do Imprio Romano,
tendeu hesitntemente para o lado catlico durante as guerras religiosas. Per
maneceu uma das regies mais intensamente catlicas do mundo desde ento.
Como os irlandeses , os poloneses foram violentamente perseguidos por causa
de sua religio.
Os Pases Baixos foram divididos em dois. As provncias do norte (agora
chamadas de Holanda) conquistaram a independncia de seu soberano original,
o rei da Espanha e, amplamente protestantes em contraposio ao poder espa
nhol , se proclamaram oficialmente protestantes. Seu governo era protestante
bem como seu efeito poltico na Europa; mas um grande erro, apesar de mui
to comum, pensar que a populao holandesa era protestante como um todo.
Havia uma grande minoria catlica e hoje, da populao crist -- isto , a popu
lao assim declarada - mais de quarenta por cento, apenas pouco menos da
metade, so catlicos .
As provncias do sul da regio permaneceram solidamente catlicas. Elas se
uniram numa revolta contra a Espanha, mas quando os comerciantes e os ricos
latifundirios do norte se tornaram calvinistas para enfatizar a luta contra a Es
panha, os comerciantes e os homens ricos das provncias do sul reagiram forte
mente de forma contrria. Hoje, chamamos essa metade catlica de Blgica,
as ela inclua, na metade do sculo XVII , uma pequena faixa do que hoje so
os Flandres franceses; por exemplo, a grande cidade de Lille, a principal cidade
de Flandres, fazia parte daquela regio catlica ainda dominada pela Espanha.
Os cantes suos ; que foram gradualmente se transformando em uma na
o e j estavam quase totalmente independentes do Imprio, foram divididos;
alguns se tornaram protestantes , alguns catlicos - e assim permanecem at hoje.
A Frana, de pois do compromisso do fim das guerras religiosas e da vitria
de J{idwlicu oh 1;c os h ugucnotc s , se tornou ofi cial mente cat l i ca . A monar(J U i a
116 AS GRANDES HERESIAS

francesa era fortemente catlica assim como grande parte da nao. Mas havia
uma minoria protestante numericamente importante (ningum sabe ao certo
quantos exatamente, mas provavelmente menos de 1 4%, mas mais de 1 0% da
nao) e muito mais importante em riqueza e posio social. Os protestantes na
Frana foram tambm importantes porque no estavam confinados a uma nica
regio, mas se encontravam em todos os lugares ; por exemplo, Dieppe, o porto
ao norte, era uma cidade fortemente protestante. Assim acontecia com La Ro
chelle, o porto do Atlntico; tal era tambm o caso de muitas prsperas cidades
ao sul, como Montpelier e Nimes. A maior parte do comrcio e do sistema
bancrio franceses estava nas mos dos protestantes.
A Inglaterra e a Esccia em 1 650 tinham um monarca comum j por meio
sculo e eram ambas oficialmente protestantes. Essa monarquia anglo-escocesa
era fortemente protestante e havia uma contnua e pesada perseguio aos cat
licos. Mas outro erro comum considerar, naquele momento, a nao inglesa
protestante como um todo. O que estava realmente acontecendo era um recuo
gradual do catolicismo. Talvez um tero da nao era ainda vagamente simpati
zante da antiga religio quando as guerras civis comearam, e um sexto estava
disposto a fazer grandes sacrifcios para abertamente se denominar catlico. Dos
oficiais mortos em ao de ambos os lados, aproximadamente um sexto era
abertamente catlico. Mas era impossvel ao homem comum receber os Sacra
mentos e mesmo os ricos que tinham condies de manter uma capela particu
lar e fazer donativos tinham dificuldades para assistir Missa e receber a Comu -
nho Catlica.
Apesar de tudo, to forte era a raiz do antigo catolicismo na Inglaterra que
havia constantes converses, especialmente na classe alta. Por quase quarent<t
anos, parecia que uma grande minoria catlica iria sobreviver na Inglaterra,
como aconteceu na Holanda.
Por outro lado, Inglaterra e Esccia no eram somente oficialmente pro
testantes , mas uma grande maioria convencera-se de que o catolicismo era pre . .
judicial aos interesses do pas, e uma grande e crescente minoria se enchia de u m
dio ao catolicismo mais violento que qualquer outro que s e pudesse encontrar
em algum lugar na Europa.
A Irlanda, sem dvida, permaneceu catlica; o nmero de protestantes
presentes na Irlanda, mesmo depois das plantations23 c da conc1uista de Cromwc l l ,

23 fxpropri<ri!o de i c' r r; r . d o . i r i< I I H i c " > c " , c . t r : t c t " ,' .: t t l . t ' . t ' l r i H i f( " , l l t ! J i c " ,t " . , q t i l ' . t ' l r . t r t . I ( J r l l t . tV. t l l r
! 1 1 1 l ; r i i l t'I I H i i c J , c t r l i i V: t d t l ' t X i l ' l i ' . f V. t l l i C ' I r i l ) f\1 d 1 1 I )
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 117

no chegava a um vigsimo da populao. Mas noventa e cinco por cento da


terra tinha sido tirado fora dos irlandeses catlicos e estava agora ( 1 650) nas
mos dos renegados ou dos aventureiros protestantes da Gr-Bretanha, a quem
os donos originais da terra tinham agora de pagar aluguel ou para quem tinham
de trabalhar em troca de salrio.
Deste momento, meados do sculo XVII, em diante, quando em todos os
outros lugares havia um permanente armistcio religioso , o catolicismo era per
seguido na Irlanda de forma violenta, e essa perseguio se tornava ainda mais
violenta com o passar do tempo. Todo o poder, quase toda a terra, a maior parte
da riqueza lquida da Irlanda foram para as mos no s de protestantes, mas de
pessoas determinadas a destruir o catolicismo. Por um longo perodo ainda, era
como se a Irlanda fosse um teste, como se a destruio da Igreja Catlica na Ir
landa se constitusse num smbolo do triunfo do protestantismo e do declnio da
F. Esta destruio foi quase conseguida - mas no completamente.
Tal era o mapa da Europa deixado pelo ocaso das guerras religiosas.
Alm da diviso geogrfica, o efeito da longa luta, e particularmente o
fato dela no ser conclusiva, foi muito mais profundo no campo moral do que
no geogrfico.
Estava claro que a cultura europeia seria dividida no futuro em duas , mas o
que apenas gradualmente entrou na mente do europeu foi o fato de que, por
causa dessa diviso permanente, os homens iriam considerar a prpria religio
como uma coisa secundria. Consideraes polticas, a ambio por naes e
dinastias separadas umas das outras, comearam a parecer mais importantes do
que as religies separadas que os homens professavam . Foi como se as pessoas
tivessem dito para si prprias, no abertamente, mas semiconscientemente :
"Como toda essa luta tremenda no resultou em nada, as causas que levaram ao
conflito foram provavelmente exageradas".
Na nica esfera que importa, na mente do homem , as guerras religiosas e
seu trmino num impasse tiveram por efeito o enfraquecimento da religio
como um todo. Um nmero cada vez maior de homens comeou a ponderar
consigo mesmo : "No se pode chegar verdade nessas questes , mas sabemos o
que a prosperidade mundana e o que a pobreza, e o que so o poder poltico
e a fraqueza poltica. As doutrinas religiosas pertencem ao mundo invisvel que
no conhecemos to bem e do mesmo modo".
Este foi o principal fruto das batalhas que no foram vencidas e da con
scqucntc situao em que os dois antagonistas consentiram virtualmente em
re c u a r para s u as posies j conquistadas . Havia ainda m u ito fer vo r rel i g i oso
118 HILAIRE BELLOC

de ambos os lados , mas de um modo sutil e no declarado, esse fervor ia se


subordinando progressivamente a motivos mundanos , especialmente ao pa
triotismo e ganncia .
Enquanto isso, embora no observado por um longo perodo, certo resul
tado do sucesso que o protestantismo tinha obtido - seu estabelecimento e en
trincheiramento contra a antiga religio -- estava operando sob a superfcie e iria
logo se tornar claro como a luz do sol. A cultura protestante, apesar de perma
necer ainda por uma gerao muito menor numericamente que a cultura catli
ca, e mesmo mais pobre como um todo, tinha mais vitalidade. Ela comeou
numa revoluo religiosa; o mpeto daquela revoluo continuou e a inspirou.
Rompeu antigos laos e tradies que constituram a estrutura da sociedade ca
tlica por centenas de anos. O tecido social da Europa foi dissolvido na cultura
protestante de um modo mais completo que na catlica, e essa dissoluo libou
energias que o catolicismo tinha retido, especialmente a energia da competis>.
Todas as formas de inovao foram naturalmente mais favorecidas na cultura
protestante que na catlica; ambas as culturas avanaram rapidamente nas cin
cias fsicas, na colonizao de terras distantes, na expanso da Europa pelo mundo
afora; mas os protestantes foram , em tudo isso, mais vigorosos que os catlS:2,
Tomemos um s exemplo : na cultura protestante (exceto em regies re
motas) o campons livre, protegido pelos costumes antigos, declinou em nme
ro. Ele ia desaparecendo porque os antigos costumes que o protegiam contra o
rico foram rompidos. Homens ricos adquiriam as terras; grande nmero de
homens que antes possua fazendas agora no possua nada. O moderno proleta
riado comeava e as sementes do atual capitalismo foram semeadas. Podemos
ver agora o mal que aquilo representava, mas na poca isso significava que a
terra estava sendo mais bem cultivada. Mtodos cientficos novos e melhores
eram mais facilmente aplicados pelos ricos proprietrios da nova cultura protes
tante do que pelo tradicional campesinato catlico; e, sem nenhuma restrio .l
competio, os ricos proprietrios triunfaram.
Tambm as interpretaes tenderam a ser mais livres na cultura protestan
te do que na catlica, pois no havia uma autoridade doutrinria nica; e, emho
ra a longo prazo isso estivesse fadado a levar a um colapso da filosofia e de todo
pensamento slido, seus primeiros efeitos foram estimulantes e vitalizantes.
Mas o grande e principal exemplo do que estava acontecendo d e p o is d a
ruptura da unidade catlica europcia foi o surgimento do .sistem a bancrio.

A usura era praticada em todo l u gar, mas na cu ltura catl ica ela est ava l i 1 1 1 i
tada por l e i c era pra t i < 'ada ( 'O I I I d i l i < 'u ld.td l . N a < 'U I I u r.l prol < 'sLH l k I .t S< " l or 1 1o11
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 119

coisa corriqueira e natural . Os comerciantes protestantes holandeses foram os


pioneiros do sistema bancrio moderno; a Inglaterra foi a prxima a seguir o
caminho; e essa a razo pela qual pequenas naes protestantes comearam a
adquirir formidvel potencial econmico. Seus capitais e crditos mveis conti
nuaram a crescer em relao s suas riquezas totais. O esprito mercantil flores
ceu vigorosamente entre os holandeses e ingleses, e a admisso universal da com
petio continuou a favorecer o crescimento do lado protestante da Europa.
Todo esse crescimento do poder protestante comeava a se tornar claro
uma gerao depois da Paz de Westflia ( 1 648 - 1 650 a 1 720) . J no era mais
subconsciente, mas consciente, e era sentido em toda parte, medida que o
primeiro tero do sculo XVIII progredia. Antes do final do sculo, havia um
sentimento no ar de que, embora o catolicismo ainda mantivesse antigos tronos,
com toda a sua glria tradicional, e mostrasse fora - a Coroa Imperial , os Esta
dos Papais , a Monarquia Espanhola com seus enormes domnios alm-mar, a
esplndida Monarquia Francesa - ainda assim, o futuro pertencia aos protestan
tes: o protestantismo, para usar uma frase moderna, estava "se dando bem".
Ademais, a confiana estava do lado protestante e o lado catlico estava
abatido. Um ltimo fator estava grandemente a favor da cultura protestante : o
declnio do sentimento religioso continuava em toda parte desde 1 7 5 0 , e esse
declnio no feriu, a princpio, a sociedade protestante tanto quanto a catlica.
Na sociedade catlica, ele dividiu os homens amargamente. O ctico era a o
inimigo de seu pio conterrneo. Os franceses, em alguma medida os italianos,
muito mais tarde os espanhis - mas os franceses como pioneiros - estavam
divididos entre si, enquanto que na cultura protestante diferenas de opinio e
ceticismo eram comuns. Os homens os encaravam como coisas naturais . Assim,
isso levava a cada vez menos animosidades pessoais e diviso social.
Essa fora interna da cultura protestante foi mantida at os tempos moder
nos e somente agora tem comeado a se enfraquecer, atravs do efeito desinte
grante de uma falsa filosofia.
Um pouco mais de 1 50 anos atrs, mas menos de duzentos anos - digamos,
entre 1 760 e 1 770 - j devia estar claro para qualquer observador cuidadoso da
nossa civilizao que estvamos entrando num perodo em que o lado anticatli
co, das duas metades em que a cristandade se partiu, estava prestes a se tornar a
parte principal. A cultura protestante estava prestes a atingir a supremacia e a
manteria, talvez, por um longo perodo. De fato, no s a manteve, como aumen
tou seu d o m n i o por mais do que uma gerao - por algo em torno de cem anos.
I : n t \o m a ; n:l< i antes de nosso te m po e l a comc,ou a decli nar.
120 AS GRANDES HERESIAS

Os sinais externos ou polticos desse crescimento protestante eram o cont


nuo crescimento financeiro e do poder militar e naval daquele lado da Europa. O
comrcio ingls expandiu-se rapidamente; a Holanda continuou a incrementar
seu sistema bancrio e, mais importante, a Inglaterra comeava a dominar a ndia.
Do ponto de vista militar, os protestantes alemes produziram um novo e formi
dvel exrcito, o prussiano, com uma forte disciplina coroada por vitrias.
Algo que havia de ter um grande efeito - a esquadra britnica - se tornou
muito mais poderosa que qualquer outra frota, e sob sua proteo o comrcio c
o controle ingls sobre todo o Oriente cresceu continuamente. Por terra, a
Prssia comeou a ganhar batalhas e campanhas; esse sucesso no foi contnuo,
mas consolidou uma tradio contnua, e seu rei-soldado, Frederico 11, foi um
dos grandes generais da histria.
Ao mesmo tempo, a cultura catlica declinava neste mesmo campo poltico.
A ustria, isto , o poder do imperador catlico entre os alemes, dimi
nua seu poder; assim acontecia com o vasto Imprio Espanhol , que inclua en
to a maior parte da Amrica.
Esses sinais externos de crescente poder protestante e de declnio do po
der da cultura catlica no foram seno efeitos de algo espiritual que estava
acontecendo internamente. A F estava desmoronando.
A cultura protestante era imune ao crescimento do ceticismo. O declnio
da aderncia dos homens s antigas doutrinas da cristandade no enfraquecia a
sociedade protestante. A tendncia mental geral naquela sociedade era de que
todo homem era livre para julgar por si mesmo e a nica coisa que se repudiava
e que no se admitia era a autoridade de uma religio comum.
Uma religio comum da natureza da cultura catlica, e assim o crescente
declnio da crena foi ali devastador. Destruiu a autoridade moral dos governos
catlicos, que estavam intimamente relacionados religio, e isso ou lanou um
tipo de paralisia sobre o pensamento e a ao, como aconteceu na Espanha ou ,
como aconteceu na Frana, dividiu violentamente os homens em dois campos ,
o clerical e o anticlerical .
Mesmo assim, apesar de conseguirmos hoje ver o que estava acontecend<

no sculo XVIII, o homem daquele tempo no conseguia . A Inglaterra, com seu


poder martimo, dominou a ndia; a Prssia tinha se estabelecido como uma for
te potncia; mas ningum previu que a Inglaterra e a Prssia iriam ecl i psar a
cristandade. A ndia iria produzir rigucza c po d er para agueles c1Lte a i riam e x p l < )
rar c , usando-a como u m a hase, i riam est a l w l e< 'er seu podl'r coJ l H' JTial t' h;HH '<lrio
por t odo o ( ) ricl lt t -. 1\ Pn'1ssia i ria <lhso rv<'r o.'! a l < ' l l l.-lt'S ( ' d( ','ll ro n . 1 1 . 1 I : 1 1 rop.1 .
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 121

A Inglaterra (tambm por meio de seu poder naval) tomou a colnia fran
cesa do Canad; mas ningum naqueles dias dava muita importncia a colnias ,
exceto como fonte de riquezas para a ptria-me, e o Canad nunca tinha sido
isso para a Frana. Mais tarde, quando a Inglaterra perdeu suas colnias na Am
rica do Norte e elas se tornaram independentes , isso foi erroneamente conside
,
rado um golpe de morte para o poder ingls no mundo.
Poucos previram o que a nova repblica da Amrica do Norte iria significar
para o futuro; sua vasta e rpida expanso e a sua imensa riqueza reforaram a
posio da cultura protestante no mundo. S muito mais tarde foi que certa
proporo de imigrantes catlicos modificou de alguma forma essa posio, mas
mesmo assim, os Estados Unidos permaneceram, durante seu extraordinrio
crescimento, uma sociedade essencialmente protestante.
No final do sculo XVIII , entrando pelo sculo XIX, vieram as Guerras
Napolenicas. Elas tambm aumentaram a fora do protestantismo e enfraque
ceram ainda mais a cultura catlica. Fizeram isso indiretamente, pois as questes
ento imediatas eram to mais excitantes e to mais diretamente ligadas s
preocupaes dos homens que este efeito final e profundo foi pouco apreciado.
At hoje h poucos historiadores que analisam a derrota de Napoleo em
termos das duas culturas europeias contrastantes. A Revoluo Francesa foi um
movimento anticlerical e Napoleo, que foi seu herdeiro, no era um catlico
praticante e no se pode dizer que tenha voltado F seno em seu leito de
morte. Tampouco, apesar de todo o seu gnio, ele percebeu que a diferena re
ligiosa est na raiz da diferena cultural, pois a gerao a que pertencia no tinha
qualquer concepo desse juzo profundo e universal .
Contudo, verdade que se Napoleo tivesse tido sucesso, a cultura pre
ponderante da Europa teria sido catlica. Seu imprio se aliou - inclusive matri
monialmente - com a antiga tradio catlica da ustria, dando paz Igreja e
pondo fim aos perigos revolucionrios e teria nos proporcionado uma Europa
unida e estvel que, apesar do amplamente difundido racionalismo nas classes
mais ricas , teria, como um todo, retornado tradio catlica.
Napoleo, entretanto, simplesmente fracassou; e fracassou por ter calcula
do mal suas possibilidades na invaso da Rssia.
Depois de seu fracasso, o processo de declnio j h muito tempo em ao
na cultura catlica, continuou por todo o sculo XIX. A Inglaterra, com a derro
ta de Napoleo, foi capaz de expandir-se ininterruptamente por meio de seu
agora no s ingucstionvel, mas invencvel poder naval . No havia nenhum ad
vc rs< r i o con t ra ( ' SSc poder f01a da F u ropa. O lm prio E s pan ho ] , j muito dcca-
122 HILAIRE BELLOC

dente, foi destrudo, em larga escala pelos esforos da Inglaterra, que desejava
um comrcio desimpedido com a Amrica do Sul e Central. A Inglaterra tomou
pontos estratgicos em todo o globo, alguns dos quais se tornaram sociedades
locais considerveis, a princpio chamadas colnias, mas agora, "domnios".
A Prssia, com a derrota de Napoleo, se tornou a potncia principal dos
alemes; ela anexou a populao catlica do Reno e se tornou o adversrio
triunfante da Casa de Habsburgo-Lorena, o imperador de Viena. A Frana come
ou uma sequncia de experimentos polticos e subsequentes fracassos, na raiz
dos quais estava a profunda diviso religiosa dos franceses.
A Itlia no era unificada e o esforo de unificao estava sendo feito_pg_r
anticatlicos. De fato, uma das mais interessantes ironias da histria a de que_ a
grande potncia que a Itlia agora teve sua origem na simpatia que a Eurpa
protestante sentia pelas rebelies italianas originais contra o rei catlico de N
poles e contra a autoridade dos Estados Papais.
Durante a maior parte de uma gerao depois da derrota de Napoleo,
outro grupo de importantes acontecimentos surgiu contra a cultura catlica.
Foi a srie de vitrias esmagadoras obtidas pela Prssia no campo de batalha
entre 1 866 e 1 87 1 . Nesses cinco anos, a Prssia destruiu o poder militar da
ustria catlica e criou um novo imprio germnico no qual os catlicos foram
cuidadosamente isolados da ustria e formaram uma minoria que tinha a Berlim
protestante como seu centro de gravidade . A Prssia tambm derrotou repenti
na e completamente o exrcito francs, tomou Paris e anexou o que quis do
territrio francs.
Este ltimo acontecimento, a Guerra Franco-Prussiana24, foi o mais impor
tante de todos, e poderia muito bem ter causado o fim da cultura catlica na
Europa por meio do estabelecimento da Repblica Parlamentar Francesa (que ia
de mal a pior nas leis e na moral) e da deteriorao da confiana dos franceses
em si mesmos. O novo regime na Frana comeou a arruinar a civilizao fran
cesa e a aumentar indefinidamente a faco anticatlica, que obteve e manteve o
poder sobre o povo francs. Ademais, como resultado da guerra, a Inglaterra se
tornou ainda mais forte no Oriente, tomando o lugar da Frana no domnio do
Egito, usurpando a custdia do Canal de Suez (que os franceses tinham acabado
de construir antes da derrota final) e na conquista de Chipre.

24 Esta g u e rra teria u m p rofu n d o i m pacto na vida dos Be lloc. Fu g i n d o dela, a fa m lia Be lloc rn u d <I I
-se p rovi soriame nte para a I n g laterra , te rra d e Bessie, m e d e l-l i l<l i n? . fJ< p n i ; q t H' < 1 q t w r Ti l l < l l r t i
n asse a fa m lia vo lta ria p a ra Zl FrZJ n<l. N < ; l < n i Ni rn I n t l i . l l r l l < l< , 1 1 p o 1 1 d , , l l i l . r i l ' ' l r l l > l l t ' l l < '
,

Rc:, < d c c i d r u . < n l i o , r n or; r r p<'l l l l i i i i ' T l i < ' T l l ' ' T l l < < ' 1 1 1 . r r 1 p . I . I N f i < , I I
.
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 123

A Itlia estava agora unida, mas fraca e desprezada. O poderio da Espanha


e de Portugal tinha atingido um estgio que parecia alm de qualquer esperana
de recuperao ; com a Frana despedaada por lutas religiosas e tendo o pior
tipo de poltico profissional no poder, com o sol da ustria em seu ocaso, com a
Prssia a pleno vapor, com os Estados Unidos agora se recuperando de sua
Guerra Civil e com um poder e coerncia jamais vistos - rapidamente se tor
nando o pas mais rico do planeta, com uma populao em rpida expanso
parecia natural que a cultura catlica seria vencida em seu campo de batalha : _}\
cultu_r_pr(_)tsta:r:tte. to-r:I1ara-se o lder da civilizao ocidental.
A situao era evidente no somente no campo poltico, mas tambm no
econmico. A nova mquina que transformava a vida em todo lugar, as novas e
rpidas comunicaes de pensamento, bens e homens foram principalmente
produto da cultura protestante . .As naes de cultura catlica no conseguiam
competir com as naes protestantes nessas reas.
Assim tambm acontecia com as instituies; a instituio do Parlamento
pelos ingleses , que surgiu e foi mantida sob condies aristocrticas por uma
classe governante, foi imitada em muitos lugares. Ela era completamente inade
quada para sociedades com um forte sentimento de igualitarismo, mas era tal o
prestgio da Inglaterra que os homens copiavam as instituies inglesas sob to
dos os ngulos .
Enquanto isso, o que poderia ser propriamente chamado de teste do desti
no da cultura catlica, a Irlanda parecia dar sinais da runa final de sua cultura.
Metade da populao irlandesa, h muito sem a posse de suas terras , passava
fome; a riqueza da Irlanda catlica caiu to rapidamente quanto subiu a da Ingla
terra, e ningum imaginava que a Irlanda, depois das horrorosas experincias do
sculo XIX, poderia ressurgir dos mortos novamente.
O Papa tinha sido despojado de suas rendas pela tomada de seus Estados e
era agora prisioneiro no Vaticano, com todo o esprito do novo governo italiano,
seu aparente soberano, cada vez mais oposto religio. O sistema educacional
da Europa se tornava cada vez mais divorciado da religio, e nos grandes pases
catlicos ou se rompeu ou caiu em mos anticatlicas.
muito difcil dizer quando muda a mar nos grandes processos da hist
ria. Mas uma regra pa"de ser sabiamente aplicada; a mudana da mar chega mais
cedo do que os homens consideram, julgando pelos fenmenos superficiais.
Qualquer grande sistema - o altamente centralizado Imprio Romano Ociden
tal , o l m pt'-ri o Espanhol , o perodo de domnio tu rco do Oriente, o perodo das
n l oll<rq u i .l.'> .lhsi l l l l t a s na J : u ropa ( kidcnt a l rea l me n t e conw ,ou seu decl n i o
124 AS GRANDES HERESIAS

muito antes do observador externo conseguir notar qualquer mudana. Por


exemplo, at 1 630 os homens ainda estavam falando e pensando a respeito do
poder espanhol como a maior coisa do mundo ; e na verdade ele recebera o so
pro da morte na Holanda, uma gerao antes, e foi depois da Batalha de Rocroi
( 1 9 de maio de 1 64 3) que ele comeou a sangrar vagarosamente at a morte.
Assim aconteceu e acontece com a hegemonia protestante sobre nossa cul
tura, com a liderana protestante e anticatlica da civilizao ocidental . A mar
mudou . Mas qual foi o momento da mudana? Quando aconteceu a ((calmaria"?
difcil fixar a data, mas uma regra universal reza que, na dvida entre
duas datas, a anterior prefervel .
Muitos colocariam o s anos 1 899- 1 90 1 , a fatdica Guerra dos Beres, como
o ponto de mutao. Alguns o colocariam mais tarde . Eu fixaria este ponto em
torno dos anos 1 8 8 5 - 1 887. Parece-me que um observador universal, no pola ..
rizado pelo sentimento patritico, fixaria aquele momento - ou no mximo
1 890 - como o ponto de inflexo da curva. Os poderes protestantes estavam
aparentemente em seu auge; mas uma reao estava sendo preparada e na pr<'>
xima gerao ela deveria se tornar aparente.
Quaisquer que tenham sido as causas e as datas a serem fixadas (certamen

te algo entre 1 88 5 e 1 904 ) a mar estava mudando. No estava mudando no


sentido da restaurao da cultura catlica como lder da Europa, muito menos
no sentido da reestruturao da Igreja Catlica como o esprito daquela cultura ;
mas as ideias e as coisas que constituram a todo-poderosa cultura oposta esta
vam se deteriorando. Esse declnio moderno da hegemonia protestante e sua
sucesso por uma ameaa completamente nova - e uma nova reao catl ka
contra essa ameaa - descreverei agora.
Qualquer que seja a data que consideramos para o apogeu do poder da
cultura protestante, quer digamos que seu declnio comeou antes de 1 890,
quer digamos que ele no anterior a 1 90425, no h dvida de que depois d c s t a
data - em outras palavras, nos primeiros anos do sculo XX - a supremacia da
cultura protestante estava ameaada.
As vrias heresias protestantes, sobre as quais essa cultura foi fundamcnLt
da, e o esprito geral de todas essas heresias combinadas estavam em dec l n i o ;
assim , seu fruto, a hegemonia protestante sobre a Europa e o mundo ocidenLt l ,
estava tambm em declnio. O protestantismo estava sendo estrangu lado < ' 1 11

25 Foi o ano d<i mud<n< di plorn;'l f ic;J p c L 1 q t J ; J I ; 1 I I J q l . l l i J 1 : f i , .i . l i t t "' ' , I J d l l l i i i J o i : l t : t H, o l ' 1 1 1 1 1 o1 .


'
J >n'l ! .!;i: p i o i ! ! , L l l i l l ' 1 1 1 1 1 1 1 1 ' 1, 1 > 1 1 , l l l l l l l t l l l l l . i l i ' ' ' ' ' ' I J ' ,. J I I
,, 1 1 1 . 1 Vl l l i l . i i l f , o 1 i l '' ilo i l o 1 l l o i l l i, o l l l\1 d 1 1 (\ I
O QUE FOI A REFORMA? 93 - 129 125

suas razes, em sua raiz espiritual; portanto, os frutos materiais da rvore esta
vam comeando a murchar.
Quando estudamos detalhadamente o processo desse velado declnio da
supremacia da cultura protestante, descobrimos dois conjuntos de causas . O pri
meiro e aparentemente o menos importante (de grande importncia talvez sob
o ponto de vista da prosperidade) , foi certa recuperao de confiana numa
parte (mas somente numa parte) das naes de cultura catlica e, ao mesmo
tempo, uma revitalizao do ensino catlico.
Politicamente, no havia nenhuma reao contra a antiga fora da cultura
catlica; era justamente o contrrio. A Irlanda continuava a declinar em popu
lao e riqueza, e estava agora mais sujeita do que nunca ao poder protestante.
A Polnia no poderia, aparentemente, ter esperana de uma ressurreio. As
divises dentro da prpria cultura catlica atingiam seu pior estgio. Na Frana
(que era o ponto chave de tudo) a luta entre a Igreja e seus inimigos passou a
ser encarada como natural e a vitria desses inimigos parecia tambm natural .
A religio estava se extinguindo nas escolas primrias. Grandes massas de cam
poneses estavam perdendo sua f ancestral ; e com o declnio da religio veio o
declnio na arquitetura e nas artes - e pior de tudo, nas letras. A antiga lucidez
de pensamento francesa comeou a se tornar confusa. No havia nenhum re
nascimento na Espanha e a Itlia, sob um poder parlamentar manico e com
as diferenas em seus vrios distritos, era outra provncia de cultura catlica
que se enfraquecia .
Mas j era aparente algum renascimento da religio nas classes mais ricas
em todas as naes de cultura catlica.
Isso pode parecer pouco, pois as classes ricas so uma pequena minoria;
mas elas influenciavam as universidades e assim a literatura e a fil osofia. Onde
uma gerao antes qualquer um lhe diria que o catolicismo no conseguiria rea
parecer na Universidade de Paris, havia sinais evidentes de que ele iria ser enca
rado muito seriamente. Em tudo isso o grande Papa Leo XIII teve um papel
preponderante, seguido, mais tarde, do Cardeal Mercier. Santo Toms de Aqui
no estava sendo reabilitado e a Universidade de Lovaina se tornou um foco de
energia intelectual irradiante para toda a Europa Ocidental.
Mesmo assim, ou repetir, tudo isso tinha menor importncia do que o
declnio da cultura protestante desde dentro. A cultura catlica continuou a ser
d ividida; no havia sinais de retorno a sua grandeza do passado; e apesar das se
n w n tes d a recuperao tanto da Irlanda quanto da Polnia terem sido semeadas
( .1 l rLH H Lt , <t l ra v(s < b ncu p c rao de s uas ter ras por seus tenazes camponeses) ,
126 HILAIRE BELLOC

ningum poderia prever - tal como a maioria no consegue ainda perceber -


um fortalecimento geral da cultura catlica em toda a nossa civilizao.
Houve grandes converses, como sempre; houve algo ainda mais significa
tivo, grupos inteiros de homens eminentes, tais como os Brunetiere na Frana,
que se tornaram cada vez menos simpticos ao atesmo e agnosticismo, e que,
sem se declararem catlicos, eram claramente simpticos ao lado catlico. Mas
eles no influenciavam a corrente principal; o que provocou realmente a mudan
a foi a grande fraqueza interna da cultura protestante em contraposio cultu
ra catlica. Foi esse declnio do oponente da Igreja que comeou a transformar a
Europa e preparar os homens para uma nova grande mudana, que chamarei
(apenas para dar-lhe um nome a fim de estud-la mais tarde) "a fase moderna".
A cultura protestante entrou em declnio por diversas causas internas , to
das provavelmente conectadas, embora seja difcil descobrir a conexo; todas
provavelmente procedentes do que os mdicos chamam de condio "auto-into
xicante" da cultura protestante. Dizemos que um organismo se torna "auto-in
toxicante" quando comea a se envenenar, quando perde o vigor em seu proces
so vital de acumular secrees, que continuamente drena suas energias. Algo
desse tipo estava acontecendo na cultura protestante, prximo do fim do sculo
XIX e incio do sculo XX.
Essa foi a causa geral do declnio protestante, mas sua ao foi vaga e dv
difcil percepo ; sobre as causas particulares do declnio, seremos mais claros e
especficos a seguir.
Em primeiro lugar, a base espiritual do protestantismo se espedaou com
o descrdito da suprema autoridade da Bblia. Esse descrdito foi o resultado
daquele mesmo esprito de inquirio ctica em que o protestantismo sempre S<'
baseou . Esse esprito comeou ao se dizer: "Eu nego a autoridade da Igreja: tod o
homem deve examinar a credibilidade de cada doutrina por si mesmo.2' Mas, a< )
mesmo tempo e de forma ilgica, esse juzo apoiava-se na doutrina catlica da
inspirao divina da Escritura. Aquela grande massa de folclore, poesia, histria
tradicional e sabedoria em forma proverbial dos judeus que chamamos An t i go
Testamento, aquele corpo de registros da Igreja primitiva que chamamos Novo
Testamento, a Igreja Catlica declarou como sendo divinamente inspirado. ( )
protestantismo, como sabemos, virou a prpria doutrina da Igreja conta vi a
prpria e apelou para a Bblia contra a autoridade catlica.
Assim, a Bblia - o Antigo e o Novo Testamentos combi nados S<.' t o r n < 11.1
um objeto de culto em si mesmo na cultura protestante. f-l av ia u m a g rande < h'
vida e mesmo p aganismo no ar antes do final do s<.' cu l o X I X nas na,cs p roks
O QUE FOI A REFORMA 93 - 129 127

tantes; mas a massa de suas populaes , tanto na Alemanha quanto na Inglaterra


e Escandinvia, e certamente nos Estados Unidos, se ancoravam na interpreta
o literal da Bblia.
Pois bem, pesquisas histricas, fsicas e de crtica textual, estavam abalando
essa atitude. A cultura protestante comeou a se encaminhar para outro extremo;
a partir da adorao do prprio texto da Bblia como sendo algo imutvel e mesmo
a clara voz de Deus, ela comeou a duvidar de quase tudo que a Bblia continha.
Questionava-se a autenticidade dos quatro Evangelhos, particularmente os
dois escritos pelas testemunhas oculares da vida de Nosso Senhor e mais especi
ficamente o de So Joo, a principal testemunha da Encarnao.
Chegou-se a negar o valor histrico de quase tudo do Antigo Testamento
antes do exlio babilnico; negava-se todo milagre ou profecia contidos na Bblia .
Que um documento contivesse uma profecia era tido como prova de que
deveria ter sido escrito depois do evento profetizado. Cada texto inconveniente
era taxado como uma interpolao. Em resumo, quando este esprito (que era
produto do prprio protestantismo) desacreditou a Bblia completamente - o
prprio fundamento do protestantismo - no sobrou nada do protestantismo,
exceto uma massa de runas .
Houve tambm outro exemplo de como o esprito do protestantismo des
truiu suas prprias fundaes , mas num campo diferente - o da economia.
O protestantismo produziu a competio livre, permitindo a usura e des
truindo as antigas salvaguardas do pequeno proprietrio - as corporaes e as
associaes das vilas .
Em muitos lugares onde era poderoso (e especialmente na Inglaterra) , o
protestantismo destruiu totalmente o campesinato. Produziu o industrialismo
moderno e sua forma capitalista; produziu o sistema bancrio moderno, que fi
nalmente dominou a comunidade; mas no muito mais que uma gerao de
experincia com o capitalismo industrial e com o poder usurrio dos banqueiros
foi suficiente para mostrar que nem um nem outro poderiam continuar. Eles
alimentaram grandes males sociais, at que os homens, sem perceberem a causa
primeira desses males (que evidentemente espiritual e religiosa) , os conside
raram insuportveis.
Mas a riqueza e o poder poltico da cultura protestante, que se baseavam
nessas instituies , estavam agora sendo desafiados .
O capitalismo industrial e o poderoso e usurrio sistema bancrio consti
t u am a pre>pl"ia fora da civ il izao protestante do sculo XIX. Triunfaram espe
( "i a l n w n h' 1 1 .1 l n g l ;lk rra v i t o r ia n a . No m o me nto em c1 u e escrevo estas palav ras ,
128 AS GRANDES HERESIAS

eles ainda so superficialmente todo-poderosos - mas cada um de ns sabe que


suas horas esto contadas. Apodreceram por dentro e, com eles, a hegemonia
protestante que to poderosamente apoiaram nas geraes imediatamente ante-
. '
nores a nossa.
Houve ainda outra causa do enfraquecimento e do declnio da cultura pro
testante: suas vrias partes comearam a se desentender. Isso era previsvel num
sistema baseado na competio e no orgulho humano. Cada uma das vrias socie
dades protestantes - notadamente a britnica e a prussiana - estava convencida de
sua prpria superioridade. Mas no se podem ter duas ou mais raas superiores.
Esse estado de auto-adorao levou necessariamente ao conflito entre os
auto-adoradores. Eles poderiam concordar em desprezarem a cultura catlica,
mas no conseguiriam preservar a unidade entre eles.
O problema se tornou pior por uma falta inerente de planejamento. A
cultura protestante tendo comeado por exagerar o poder da razo humana,
estava terminando por abandonar a razo humana. Ela se gabava de sua depen
dncia dos instintos e at da sorte. No havia frase mais comum nos lbios de um
ingls protestante que esta: "No somos uma nao lgica." Cada grupo protes
tante era o "Pas escolhido por Deus" - o favorito de Deus - e, de uma forma ou
de outra, fadado a chegar ao topo sem se preocupar com um esquema para sua
prpria conduta.
Nada mais fatal, a longo prazo, para um indivduo ou para uma grande so
ciedade que essa dependncia cega de uma sorte assegurada e um igualmente
cego desprezo por processos racionais. Isso abre as portas a muitas extravagn
cias, materiais ou espirituais ; a concepes de domnio do universo, poder mun
dial etc. , que tm efeitos equivalentes a venenos mortais.
Tudo isso combinado levou ao grande colapso que ocorreu em 1 9 1 4, mas
cujo incio pode ser localizado trs anos antes , pelo menos; pois foi trs anos
antes da ecloso da Grande Guerra que as naes comearam a preparao
para o conflito.
Na Grande Guerra, todo o antigo estado de coisas se desmoronou . A s
instituies da hegemonia protestante - o controle social pelos bancos, a e x
panso da usura por meio de emprstimos internacionais, todo o sistema indus
trial baseado na competio, a descontrolada explorao de um vasto pro l da
riado por uma pequena classe de capitalistas sobreviveram apenas p re cari a
mente, ancoradas em todo t i p o de s ubterfgio, c isso somente em u mas pow ;is
socicdadts . Fm grande parte de n ossa < 'i v i l i:t.a;\ o , essas ( 'o isas desa p a n nr<l l l l
mpid a n H ' I I k . A p r i r l < ' i p; t l i nst i t I I t,'.IO po l l t t ',l < j l l t ' o H'OI I I j ll l l ho l l l l l l 'gc r n on i.t
O QUE FOI A REFORMA'? 93 - 129 129

protestante - parlamentos compostos de polticos profissionais que se denomi


navam "representantes" - seguiu o mesmo caminho. Nossa civilizao entrou
num perodo de experimentos polticos, incluindo despotismo, cada um dos
quais pode ser, e provavelmente ser, efmero, mas todos eles so, de qualquer
modo, uma completa ruptura com o passado recente.
O antigo mundo, no qual uma cultura catlica dividida e confusa era ofus
cada por uma triunfante e poderosa cultura protestante, no existia mais.
Mas deve-se notar que essa ruptura do antigo fenmeno anticatlico, a
cultura protestante, no mostra nenhum sinal de ser seguido por uma hegemo
nia da cultura catlica. No h sinal, at agora, de uma reao em direo ao
domnio das ideias catlicas - a completa restaurao de F, nica coisa que
pode ainda salvar a Europa e toda a nossa civilizao.
Quase sempre acontece que, quando voc se v livre de um mal, outro
insuspeitado lhe aparece; e isso acontece agora com a ruptura da hegemonia
protestante. Estamos entrando numa nova fase, "a fase moderna", como eu a
chamo, em que problemas muito diferentes so enfrentados pela Igreja Eterna e
um inimigo muito diferente desafiar sua existncia e a salvao do mundo que
depende dela. Tentaremos analisar a seguir o que essa fase moderna.
132 HILAIRE BELLOC

forma de cristianismo" - e deve merecer a "resistncia de todos os cristo, no


importando a Igreja particular a que cada um pertena," etc.
Tal tipo de escrito ou discurso ftil, E_()! "() sig11 _ ific_!laa definido. No
-
h uma--;.ligio- chamad-,,ristianismo" - nunca houve tal religi. --------- --
H e sempre houve a Igreja e vrias heresias surgidas da -rejeio de algu
mas das doutrinas da Igreja por homens que ainda desejam reter o resto de seu
ensinamento e de sua moral. Mas nunca houve e nunca haver uma religio geral
crist, professada por homens que aceitam algumas doutrinas centrais, ao mes
mo tempo em que diferem a respeito de outras. Sempre houve, desde o come
o, e sempre haver a Igreja e diversas heresias destinadas ao declnio, ou, como
o islamismo, a crescer como uma religio diversa. De um cristianismo comum,
nunca houve e nem nunca poder haver uma definio, pois isso nunca existiu.
No h nenhuma doutrina essencial com uma caracterstica tal que, tendo
nos colocado de acordo sobre ela, possamos diferir quanto ao resto. Por exem
plo, no possvel aceitar a imortalidade, mas negar a Trindade; ningum pode
ria considerar-se cristo e negar a unidade da Igreja crist ou negar a presena
de Jesus Cristo no Santssimo Sacramento ; nem considerar-se alegremente cris
to, ao mesmo tempo que nega a Encarnao.
No; a luta entre a Igreja e a "anti-Igreja" - a Igreja de Deus e a do "Anti
deus" - a de Cristo e a do Anticristo.
A verdade est se tornando dia a dia to bvia que dentro de alguns anos
ser universalmente admitida. Eu no intitulo o ataque moderno de "Anticristo"
- embora, em meu ntimo, acredite que este seja seu verdadeiro nome. No,
no o chamo assim porque pareceria, no momento, exagerado. Mas o nome no
. .
Importa. Q uer se chame "ataque moderno" ou "Antlcnsto " , ele e o mesmo; ha
.

I I

uma clara distino entre a custdia da moral, tradio e autoridade catlicas de


um lado, e de outro, o esforo ativo de destru-las. O ataque moderno no nos
tolerar. Tentar nos destruir. Tampouco podemos toler-lo. Devemos destru
-lo como sendo o inimigo ardente e totalmente armado da Verdade pela qua] o
homem vive. O duelo at a morte.
Os homens s vezes chamam o ataque moderno de "um retorno ao paga
nismo". Essa definio verdadeira se entendermos por paganismo a negac;< '
da verdade catlica : da Encarnao, da imortalidade do homem, da unidade e
personalidade de Deus, da responsabilidade direta do homem perante D e u s e
de todo o corpo de pensamento, sentimento, doutrina c c u l tu .-a que est co
tido na pa l avra "cat l ico". E n to, neste se n t ido, o a t a q w r u od('rn o /.. 1 1 11 1 rd o r
n o ao pa ga n r s m o.
A FASE MODERNA 131 - 145 1 33

Mas h mais de um paganismo. H um paganismo do qual todos ns viemos


- o nobre e civilizado paganismo da Grcia e de Roma. H o paganismo brbaro
das tribos selvagens germnicas, eslavas etc. H o paganismo degradado da fri
ca e o paganismo alienado e desesperado da sia. Como de todos eles foi poss
vel trazer os homens para a Igreja universal, qualquer novo paganismo rejeitan
do agora a Igreja seria provavelmente muito diferente dos paganismos para os
quais a Igreja era ou desconhecida.
Um homem subindo a montanha pode estar no mesmo nvel que outro
descena;--mas eles --tao em canlillhos diferentes e tero destinos diferentes
----- ------- -
..
. - - - - . - . -

Nosso mundo, vindo do antigo paganismo da Grcia e de Roma em direo


consumao da cristandade e de uma civilizao catlica da qual todos somos
herdeiros, o exato oposto do mesmo mundo que deixa a luz de sua religio
ancestral e desliza para a escurido.
Sendo assim, examinemos o ataque moderno - o avano anticristo - e
distingamos sua natureza particular.
De incio, descobrimos que ele materialista e supersticioso.
H aqui uma contradio lgica, mas a fase moderna, o avano anticristo,
abandonou a razo. Est preocupada com a destruio da Igreja Catlica e a civi
lizao que ela criou. No se preocupa com aparentes contradies dentro de seu
prprio corpo, contanto que a aliana global seja unificada para o extermnio de
tudo aquilo pelo qual at agora vivemos. O ataque moderno materialista porque
em sua filosofia s considera causas materiais. supersticioso somente como uma
consequncia secundria desse estado mental . Nutre em sua superfcie os tolos
caprichos do espiritualismo, o contra-senso vulgar da "cincia crist," e sabe Deus
quantas outras fantasias. Mas essas tolices so alimentadas, no pela fome de reli
gio, mas pela mesma raiz que fez o mundo materialista - por uma incapacidade
de entender a principal verdade: de que a f a raiz do conhecimento - por pen
sar que nenhuma verdade pode ser apreendida seno pela experincia direta.
Assim, o espiritualista se vangloria de suas manifestaes demonstrveis e
seus variados rivais presumem de suas claras provas diretas, mas todos concor
dam de que a Revelao deve ser negada. j foi bem observado que nada mais
impressionante do que o modo em que todas as prticas modernas semirreligio
sas concordam com isso - que a Revelao deve ser negada.
Devemos ento considerar que o novo avano contra a Igreja - que talvez se
prove como o ltimo avano contra ela, o qual , de qualquer forma, o nico ini
migo moderno que conta - fundamentalmente materialista. materialista em
su01 kit ura da h istlwia c , aci m a de tudo, em seus propsitos de refor ma social .
1 34 AS GRANDES HERESIAS

Sendo ateu, sua caracterstica repudiar a razo humana. Tal atitude pare
-
ce, d--novo, uma contradio nos termos, pois se negam - o valor da razo
humana, se dizemos que no podemos , por meio da nossa razo, chegar a qual
quer verdade, ento nem esta afirmao pode ser verdadeira . Nada pode ser
verdadeiro e nada do que se diz tem valor. Mas esse ataque moderno (que
mais que uma heresia) indiferente autocontradio. Meramente afirma.
Avana como um animal, contando apenas com sua fora. De fato, pode-se ob
servar de passagem, que isso pode muito bem ser a causa de sua derrota final
- pois at agora a razo derrotou todos os seus oponentes - e o homem doma a
fera por meio da razo.
De qualquer forma, a est o ataque moderno em sua caracterstica princi
pal, materialista e ateu; e sendo ateu, necessariamente indiferente verdade.
Pois Deus a Verdade.
M(l_s h (como o maior dos gregos antigos descobri_u) certa Trindade_ i<lis
_
s olvel de Verdade, Beleza e Bondade. No se pode negar ou atacar uma dessas
_
trs sem, ao mesmo tempo, negar ou atacar as outras duas. rortanto, com o
avano desse novo e terrvel inimigo contra a F e toda a civilizao que ela pro
duziu, est se avizinhando no s o desprezo pela beleza, mas um dio a ela, e
imediatamente aps nos chega um desprezo e dio virtude .
Os mais ingnuos, os convertidos ao inimigo menos maliciosos, falam va-
.
gamente d e um "reaJUStamento, um novo mund o, uma nova ord em" ; mas nao -

nos dizem de incio, tal como o senso comum demanda, sobre quais princpios
essa nova ordem ser erigida . No definem o fim que tm em vista.
O comunismo (que apenas uma manifestao, provavelmente p;ssageira,
desse ataque moderno) afirma ser direcionado a certo bem, a saber, a abolio
da pobreza. Mas no nos diz por que isso deve ser um bem;tio admite que seu
esquema suponha a destruio de outras coisas que so tambm, pelo consenso
comum da humanidade, boas : a famlia, a propriedade (que a garantia da liber
dade e da dignidade individual) , o bom humor, a misericrdia e toda forma do
que consideramos uma vida correta.
D a ele o nome que quiser, chame-o, como fao aqui de "o ataque moder
. .
no" ou como penso que os h omens o chamarao, - "o Antlcns to" , ou chame-o pc I < >
termo temporrio e emprestado de "bolchevismo" (que somente o termo rvs
so para "ilimitado") , ns conhecemos bem o fenmeno. Ela no a revol t a d os
oprimidos, no o levante do proletariado contra a i n j usti :a c a cnwl dadc < 'a p'i
talista, ela algo de fora , u m esp r i t o l l l a l i o se a p rowit a n do d a i i H i u i ct .H,'o
dos honH'I1S (' de Sl' l l /H i i o ( 'C II l l Ll t 'Oi l d i t,! 'S i l l j i i S I . l S ,
A FASE MODERNA 131 - 145 1 35

Agora essa coisa bate nossa porta. Em ltima anlise, ele , evidentemen
te, fruto da ruptura original de cristandade na Reforma. Comeou com a nega
o de uma autoridade central e terminou dizendo ao homem que ele autosu
ficiente e, em todos os lugares, construiu grandes dolos para serem adorados
como deuses.
No s no lado comunista que ele aparece, mas tambm em organizaes
que se opem ao comunismo ; nas raas e naes onde a mera fora colocada
no lugar de Deus. Isso tambm constri dolos aos quais abominveis sacrifcios
humanos so feitos. Por meio disso, a justia e a ordem certa das coisas so tam
bm negadas .
Tal a natureza da batalha que agora travamos - e contra tais inimigos a
posio da Igreja Catlica hoje parece realmente dbil.
Mas h certas foras a seu favor que podem levar afinal a uma reao, a
partir da qual o poder da Igreja sobre a humanidade pode ser reconstitudo.
Nas prximas pginas analisarei quais podem ser os resultados imediatos
dessa nova e grande idolatria e depois discutirei a principal questo de todas,
que a seguinte: saber se o processo aponta para uma situao em que a Igreja
se torne apenas uma fortaleza isolada que se defende com grande dificuldade,
uma arca numa inundao que, embora no afunde o barco, cobre e destri tudo
o mais ; ou se a Igreja recuperar talvez algo de seu poder passado.
O ataque moderno contra a Igreja Catlica, o mais universal que ela sofreu
desde sua fundao, progrediu a ponto de produzir formas sociais , morais e in
telectuais que, combinadas, tm a silhueta de uma religio.
Embora esse ataque moderno, como disse, no seja uma heresia no antigo
sentido do termo, nem uma sntese de heresias, tendo em comum o dio F
(tal como foi o movimento protestante) , ele ainda mais profundo e suas conse
quncias, ainda mais devastadoras que qualquer daquelas heresias. essencial
mente ateu, mesmo quando o atesmo no abertamente admitido. Considera o
homem como autosuficiente, a orao como mera autosugesto e - um ponto
fundamental - Deus como nada alm de nossa imaginao, uma imagem do pr
prio homem lanada pelo homem no universo; um fantasma, uma coisa irreal .
Entre seus muitos e sbios pronunciamentos, o papa reinante26 proferiu
uma sentena, cujo profundo julgamento foi , no momento, muito marcante e
que tem sido desde ento poderosamente confirmado pelos eventos. O que ele
disse foi que a negao de Deus esteve, no passado, confinada a um grupo com-

26 i>io X I [ 1 'l // 1 ?:l9] .


1 36 HILAIRE BELLOC

parativamente pequeno de intelectuais , "mas agora essa negao ganhou ampli


tude e age em todos os lugares como uma fora social".
Este o inimigo moderno; esta a inundao crescente; a maior e, talvez,
a luta final entre a Igreja e o mundo. Devemos julg-lo principalmente pelos
seus frutos; e esses frutos, apesar de ainda no estarem maduros, j so aparen
tes. E quais so eles?
Em primeiro lugar, estamos testemunhando um renascimento da escravi
do, o resultado necessrio da negao da liberdade quando essa negao vai um
passo alm de Calvino e nega a responsabilidade perante Deus tanto quanto a
falta de poder no interior do homem. D ts fr-mas de escravi<}o que esto gra
dualmente aparecendo e que amadurecero mais e mais com o passar do tempo
sob o efeito do ataque moderno contra a F so a escravido ao Estado e s-.
poraes privadas e indivduos:
As palavras so hoje usadas to frouxamente, h tal paralisia no poder de
definio, que quase qualquer sentena que use frases comuns pode ser mal in
terpretada. Se eu dissesse "escravido sob o capitalismo," a palavra "capitalismo"
significaria coisas diferentes para homens diferentes. Significa para um determi
nado grupo de escritores (o que, confesso, significa para mim quando a uso) "a
explorao da massa de homens ainda livres por alguns proprietrios dos meios
de produo, transporte e dinheiro". Quando a massa de homens despojada
nada possui - se torna dependente dos proprietrios; e quando esses propriet
rios esto em ativa competio para baixar os custos de produo, a massa de
homens a quem eles exploram no somente no tem poder para tocar sua vida,
..
mas sofre necessidades e insegurana.
Mas para outro homem, o termo "capitalismo" pode significar simplesmente
o direito propriedade privada; para outro pode ainda signill:ar capitalismo i n
dustrial que trabalha com mquinas e se contrasta com a produo agrcola. Rep i
to, para que a discusso faa sentido, devemos definir claramente nossos termos.
Quando o Papa reinante, em sua Encclica27 falou do homem reduzido ";)
uma condio no muito longe da escravido", ele quis dizer simplesmente < >
que escrevi acima. Quando as famlias num Estado no possuem propriedades,
ento aqueles que antes eram cidados se tornam escravos. Quanto mais o Esta

do interfere para garantir condies de segurana e suficincia, quando mais


regula os salrios , prov seguro desemprego, plano de sade, educao ( ' 1 1 1
geral assumindo o controle da vida dos assalariados, em benefcio das <om pa

27 Quadrnqnsin w n n n o , 1 9:! 1
A FASE MODERNA 131 - 145 1 37

nhias e homens que empregam os assalariados - mais a condio de semi-escra


vido acentuada. E , se a situao continuar por, digamos, trs geraes , ela se .
tornar to completamente estabelecida como um hbito social e um padro
mental que no haver dela escapatria nos pases onde um Socialismo de Estado
desse tipo tenha sido forjado e incrustado no corpo poltico.
Na Europa, a Inglaterra em particular (mas muitos outros pases em menor
grau) adotou esse sistema. Abaixo de certo nvel salarial, um homem tem garan
tida uma subsistncia mnima caso perca o emprego. Um salrio desemprego
dado a ele pelas autoridades pblicas s custa da perda de sua dignidade humana.
Cada circunstncia de sua famlia examinada; ele fica ainda mais nas mos des
sas autoridades, quando desempregado, do que estava nas mos de seu empre
gador, quando empregado. A coisa est ainda em transio; a massa de homens
ainda no percebeu para qual objetivo ela tende; mas o desprezo pela dignidade
humana, a potencial, seno a real negao da doutrina do livre arbtrio, tem le
vado, por uma consequncia natural, ao que so as instituies semiservis. Estas
se tornaro totalmente servis com o tempo.
Contra o mal do sistema salrio-escravido, h tempos foi proposto, e j
est agora em pleno funcionamento, certo remdio. Seu nome mais breve
comunismo : escravido ao Estado, muito mais avanada e integral do que a pri
meira forma, escravido ao capitalismo.
Do moderno sistema "salrio-escravido" se pode falar apenas por meio de
metforas. O homem que trabalha por um salrio no completamente livre
como o homem que possui uma propriedade; deve fazer o que o patro mandar
e, quando sua condio no de uma minoria ou mesmo de uma limitada maio
ria, mas de virtualmente toda a populao, exceto uma poro relativamente
pequena - a classe capitalista -- a proporo da liberdade real em sua vida de fato
definha - mesmo que exista legalmente. O empregado ainda no chegou ao
status de escravo nas comunidades mais altamente industrializadas. Seu status
legal ainda o de cidado. Em teoria, ainda um homem livre que estabeleceu
um contrato com outro homem para realizar certa quantidade de trabalho por
certo salrio. O homem que contrata pode estar ou no auferindo lucro desta
contratao; o homem contratado pode estar ou no recebendo, na forma de
salrios , mais do que produz. Mas ambos so tecnicamente livres.
A primeira forma de mal social produzida pelo esprito moderno mais
uma tendncia escravido do que uma escravido real; chame-a, se quiser, de
meia e s cravido, quando se consideram grandes empreendimentos - enormes
E1 h r i ca s , < orporaIH's I I Jonopo l i stas d('. Mas i sso a i nda no ( escrav ido i n teg ral .
138 AS GRANDES HERESIAS

- :: , Mas comunismo escravido integral . o inimigo moderno trabalhando a


cu aberto, sem disfarces e a toda presso. O comunismo nega a existncia de
Deus, nega a dignidade e, portanto, a liberdade da alma humana e abertamente
escraviza os homens ao que chama de "Estado" - mas que , na prtica, um cor
po de autoridades privilegiadas.
Sob o comunismo integral no haveria desempregados , tal como no h
desempregados em uma priso. Sob o comunismo integral no haveria necessi
tados ou pobres, exceto quando os mandantes da nao escolhessem matar os
homens de fome ou dar-lhes vestimenta insuficiente, ou outro meio qualquer de
oprimi-los . O comunismo gerenciado honestamente por autoridades sem as fra
quezas humanas e devotadas a nada mais que o bem de seus escravos teria certas
claras vantagens materiais em relao ao sistema de proletariado assalariado, sob
o qual vivem milhes numa situao de semi-inanio, situao temida por ou
tros milhes. Mas, mesmo assim gerenciado, o comunismo produziria seus be
nefcios apenas por meio de uma escravido imposta.
Estes so os primeiros frutos do ataque moderno do lado social, os primei
ros frutos que aparecem na regio da estrutura social. Evolumos , depois da
fundao da Igreja, de um sistema social pago em que a escravido existia por
toda parte, em que toda a estrutura da sociedade repousava sobre a instituio
da escravido. Com a perda da F, retornamos novamente a esta instituio.
O prximo fruto do ataque moderno contra a Igreja Catlica o fruto
moral; que se estende claramente sobre toda a natureza moral do homem. E
neste campo, sua estratgia at agora tem sido a de destruir toda forma de limi-
..
tao imposta pela experincia humana agindo atravs da tradio.
Digo "at agora" porque em muitas reas da moral essa rpida dissolu
o dos limites deve levar a uma reao. A sociedade huna no pode coe
xistir com a anarquia ; novos limites e novos costumes surgiro. Assim, aque
les que consideram a ruptura atual da moral sexual como o principal efeito
do ataque moderno contra a Igreja Catlica esto provavelmente equivoca
dos , pois isso no ter os resultados mais permanentes . Algum cdigo, a i
gum conjunto d e regras , deve, pela natureza das coisas , surgir; mesmo s e o
antigo cdigo for destrudo neste aspecto. Mas h outros males que podem
se tornar permanentes .
Para descobrir quais podem ser esses outros efeitos , temos um gu i a Pode .

mos analisar como os homens se comportavam antes que a Igreja criasse a < T i s

tandade. O que descobrimos de importante ( q ue no ca m p o m o r<1 l u m a cois.1


sohnssaa no m u n d o no bat i zad o : <1 in d i wut vll v i p('n < "ia da l T t w l d.1d c . /\ l T l l l ' l
, ,
A FASE MODERNA 131 - 145 1 39

dade ser o principal fruto do ataque moderno no campo moral, tal como o
renascimento da escravido ser seu principal fruto no campo social.
Aqui o crtico pode perguntar se a crueldade no foi uma caracterstica dos
antigos cristos em maior grau do que ela hoje. Toda a histria de nossos dois
mil anos no foi uma histria de conflitos armados, massacres, torturas e horr
veis execues penais, saqueios de cidades e todo o resto?
A resposta a essa objeo que h uma distino capital entre a crueldade
como exceo e a crueldade como regra. Se os homens aplicam punies cruis,
se usam o poder fsico para obter efeitos , se deixam a violncia correr solta
como nas paixes da guerra e se tudo isso feito em violao de suas prprias
regras morais aceitas, isso uma coisa. Mas se tudo feito como parte de uma
atitude mental integral considerada natural, isso outra coisa.
Aqui se encontra a distino radical entre essa nova e moderna crueldade e
a espordica crueldade das primeiras pocas crists. No a vingana cruel, no
a crueldade cometida no calor da luta, no a crueldade da punio contra o
mal reconhecido, no a crueldade na represso do que admitidamente deve ser
reprimido, no essa crueldade que fruto de uma m filosofia; apesar de tais
coisas serem excessos ou pecados, elas no provm de uma falsa doutrina. Mas a
crueldade que acompanha o abandono moderno de nossa religio ancestral uma
crueldade inata do ataque moderno; uma crueldade que parte de sua filosofia.
A prova se encontra em que os homens no se chocam com a crueldade ;
ela lhes indiferente. As abominaes da revoluo na Rssia e na Espanha so
um exemplo disso. No apenas os indivduos dos prprios locais receberam o
horror com indiferena, mas tambm os observadores distantes. No h um
clamor universal de indignao, no h um protesto suficiente, porque no h
mais fora na concepo de que o homem como homem algo sagrado. A mes
ma fora que ignora a dignidade humana ignora o sofrimento humano.
Digo novamente : o ataque moderno contra a F ter, no campo moral,
milhares de frutos maus, e destes, muitos so aparentes hoje, mas a caractersti
ca principal, aquela presumivelmente mais permanente, a instituio genera
lizada da crueldade acompanhada do desprezo pela justia.
A ltima categoria de frutos pelos quais podemos julgar o carter do ata
que moderno consiste no fruto que se encontra no campo da inteligncia - o
que esse ataque faz com a razo humana.
Quando o ataque moderno estava se formando, algumas geraes atrs ,
q uando ainda estava confinado a um pequeno nmero de acadmicos, o primei
ro assa lto contra a razo su rgi u . No in cio , pareceu faze r um p eq u en o p rog resso
140 HILAIRE BELLOC

fora de um crculo restrito. O homem comum e seu senso comum (que so os


sustentculos da razo) no foram afetados. Hoje, so.
A razo atualmente desacreditada em toda parte. O antigo processo de
convico por argumentao e prova substitudo por afirmaes reiteradas ; e
quase todos os termos que eram a glria da razo carregam agora consigo uma
atmosfera de desprezo.
Veja o que aconteceu, por exemplo, com a palavra "lgica", com a palavra
"controvrsia"; note as frases populares : "ningum nunca foi convencido por ar
gumentos", ou "qualquer coisa pode ser provada", ou ainda "isso pode ser corre
to em lgica, mas na prtica outra coisa." O discurso dos homens est se tor
nando saturado de expresses que conotam desprezo pelo uso da inteligncia.
Mas a F e o uso da inteligncia esto inextricavelmente ligados. O uso da
razo a parte principal, ou melhor, o fundamento de toda a busca das coisas
mais elevadas . Foi precisamente porque razo foi dada essa autoridade divina
que a Igreja proclamou os mistrios, ou seja, admitiu que a razo tem seus li
mites. Tinha de ser assim , seno os poderes absolutos da razo levariam ex
cluso de verdades que a razo devia aceitar mas no poderia demonstrar. A
razo limitada pelo mistrio somente para acentuar mais a sua soberania em
sua prpria esfera.
Quando a razo destronada, no somente a F destronada (as duas
subverses andam juntas) mas cada atividade moral e legtima da alma humana
destronada ao mesmo tempo. No h Deus . Ento, a expresso "Deus Ver
dade" que a mente da Europa crist usou como um postulado em tudo que fez,
cessam de ter sentido. Assim tambm, ningum pode analisar a justa a;toridade
de governo nem lhe impor limites. Na ausncia da razo, a autoridade poltica
que repousa simplesmente na fora ilimitada. E a razo storna assim vtima,
pois a prpria Humanidade o que o ataque moderno est destruindo em sua
falsa religio da humanidade. Sendo a razo a coroa do homem e ao mesmo
tempo sua marca distintiva, os anarquistas marcham contra ela como seus ini
migos principais.
Assim trabalha e se desenvolve o ataque moderno. Quais so seus press
gios para o futuro? Esta a questo prtica e imediata que todos temos nos
sa frente. O ataque est agora suficientemente desenvolvido para que possa
mos fazer alguma ideia de qual poder ser a prxima fase . Qual maldio cai r
sobre ns?
Ou , de qual n ova rea:o podere m os n ova n w n t c nos l wn d idar? C o n cl u i re i
d i s< 'or n n do so hn v s t a d v i da .

A FASE MODERNA 131 - 145 141

I
O ataque moderno est muito mais avanado do que se pensa. E sempre
assim com grandes movimentos na histria da humanidade. Este ainda outro
caso de "defasagem no tempo" . Um poder, s vsperas da vitria, parece estar
apenas a meio caminho de seu objetivo - sendo at mesmo possvel de ser en
frentado. Um poder no esplendor de suas energias iniciais parece aos seus con
temporneos um experimento precrio.
O ataque moderno contra a F (o ltimo e mais terrvel de todos) avan
ou tanto que podemos fazer, de forma clara, uma afirmao de fundamental
importncia: uma de duas coisas deve acontecer, um de dois resultados deve se
tornar definitivo e generalizado no mundo moderno. Ou a Igreja Catlica
(agora, rapidamente se tornando o nico lugar onde as tradies da civilizao
so compreendidas e defendidas) ser reduzida por seus inimigos modernos
impotncia poltica, insignificncia numrica, e, sob o ponto de vista da apre
ciao pblica, ao silncio ; ou a Igreja Catlica reagir, neste caso como no
passado, mais fortemente contra seus inimigos do que estes so capazes de
reagir contra ela; recuperar e estender sua autoridade, e reassumir, uma
vez mais, a liderana da civilizao que ela construiu, e assim recuperar e
resgatar o mundo.
Numa palavra, ou ns (do lado da F) nos tornamos uma ilha pequena e
perseguida da humanidade, ou seremos capazes de clamar, ao final da luta, o
antigo grito "Christus imperat".
A concluso humana normal em tais conflitos - a de que um ou outro
combatente ser subjugado e desaparecer - no pode ser aceita. A Igreja no
desaparecer, pois a Igreja no uma coisa mortal; to somente uma institui
o entre os homens que no est sujeita lei universal da mortalidade. Portan
to, dizemos no que a Igreja possa ser varrida da fce da terra, mas que pode ser
reduzida a um pequeno grupo, quase esquecido em meio a um vasto nmero de
seus oponentes e desprezada como uma coisa vencida.
Tampouco a alternativa pode ser considerada aceitvel. Pois, embora esse
grande movimento (que to caracteristicamente lembra o avano do Anticristo)
possa ser repelido, e possa at mesmo perder suas caractersticas e morrer como
o protestantismo morreu ante nossos prprios olhos, ainda assim no ser o fim
do conflito. Este pode ser o conflito final. Mas pode tambm haver dezenas de
outros ainda, ou uma centena. Ataques contra a Igreja Catlica sempre haver, e
nunca as querelas dos homens conhecero uma completa unidade, uma paz e
nohrcza atravs da completa vitria da F . Pois se fosse assim , o Mundo no
se r i a o M u nd o , n c rn Jesus Cri sto esta r ia em d i scordncia com o Mundo.
142 AS GRANDES HERESIAS

Embora no em sua totalidade, mas apenas em sua grande parte, uma dessas
duas coisas deve acontecer: a vitria catlica ou a do Anticristo. O ataque moder
no to universal e se move to rapidamente que os homens agora muito jovens
seguramente vivero para ver algo como uma deciso desta grande batalha.
Certos observadores modernos, muito perspicazes, da gerao passada e
desta, tm usado suas inteligncias para tentar descobrir qual destino deve se
realizar. Um dos mais inteligentes dos catlicos franceses, um judeu convertido,
escreveu um trabalho para provar (ou sugerir) que a primeira das duas possibi
lidades constituir o nosso destino. Ele contempla a Igreja nos seus ltimos anos
nesta terra vivendo separada. V a Igreja do futuro reduzida ao mnimo e deixa
da de lado na corrente geral do novo paganismo. V a Igreja do futuro dentro da
qual haver realmente intensa devoo, mas uma devoo praticada por um pe
queno corpo, isolado e esquecido em meio a seus semelhantes.
Robert Hugh Benson escreveu dois livros, ambos notveis e ambos anali
sando uma das possibilidades opostas. No primeiro, "O Senhor do Mundo," (Lord
?[ the World, 1 908) ele apresenta um quadro da Igreja reduzida a um grupo pe
queno e errante, retornando, por assim dizer, s origens, com o Papa como
chefe dos Doze - e uma concluso no Dia do Julgamento. No segundo (Dawn cj'
all, 1 9 1 1 ), imagina a completa restaurao do organismo catlico - nossa civili
zao restabelecida, revigorada, uma vez mais assentada e agasalhada na correta
atitude mental; porque nessa nova cultura, apesar de repleta da imperfeio
humana, a Igreja ter recuperado sua liderana sobre os homens e dar forma,
uma vez mais, ao esprito da sociedade com proporo e beleza. ..

Quais so os argumentos a serem apresentados para ambos os cenrios?


Quais os fundamentos de uma tendncia ou outra?
Quanto ao primeiro cenrio (o definhamento da influmla catlica, a reduo
de nosso nmero e valor poltico ao nvel da extino) h de ser notada uma cres
cente ignorncia do mundo a nosso respeito, alm da perda daquelas faculdades
pelas quais os homens poderiam apreciar o que significa o catolicismo e se servir
disto para a prpria salvao. O nvel cultural, inclusive o sentido de passado, afun
da visivelmente. A cada dcada o nvel est mais baixo do que na precedente. Com
esse declnio, a tradio est se rompendo e derretendo como neve ao final do i n
verno. Grandes blocos se desprendem vez por outra, derretem e desaparecem .

Em nossa prpria gerao, a supremacia dos clssicos se foi. Encontramos


homens de influncia, de todas as tendncias, que se esqueceram de ond<' v i c

mos; homens para quem o grego e o lati m , as lnguas fundamentais de n ossa { ' i
v i l izao, so i ncom preensve i s , ou , n a m < ' l hor d a s h i p<'JtcS<'S , cu r i os i < b d t s .
A FASE MODERNA 131 - 145 143

Os velhos que ainda vivem podem se lembrar da perturbadora rebelio


contra a tradio; mas os mais jovens percebem apenas quo pouco sobrou con
tra que se rebelar, e muitos temem que, antes que morram, o corpo inteiro da
tradio ter desaparecido.
Aquele esplrito da f foi, em grande parte, arruinado. Arruinado certa
mente para grande parte dos homens , todos admitiro. Isto to verdadeiro que
uma maioria (devo dizer uma ampla maioria) j no sabe mais o que significa a
palavra f. Para a maioria dos homens que a ouvem (em conexo com a religio) ,
ela significa ou aceitao cega, ou afirmaes irracionais, de lendas que a experi
ncia comum rejeita, ou um hbito meramente herdado de imagens mentais que
nunca foram testadas e que ao primeiro toque de realidade se dissolvem como
sonhos que so. Todo o vasto corpo de apologtica, toda a cincia da Teologia (a
rainha exaltada acima de qualquer outra cincia) cessaram de existir para a mas
sa dos homens modernos. A simples meno dos titulas das vrias obras que
tratam desses assuntos causa um efeito de irrealidade e insignificncia.
Chegamos j a este estranho estgio - em que o corpo catlico (que est j
em minoria, mesmo na civilizao ocidental) entende seus oponentes , mas seus
oponentes no entendem a Igreja Catlica.
O historiador poderia traar um paralelo entre a diminuio do nmero de
pagos, ocorrida no quarto ou quinto sculo, e a do nmero de catlicos , hoje
em dia. Os pagos, especialmente os educados e instrudos , cujo nmero ento
diminula permanentemente, conheciam muito bem as altas tradies a que se
ligavam e compreendiam (apesar de odiarem) aquele novo fenmeno, a Igreja,
que crescera no meio deles e estava prestes a descart-los. Mas os catlicos , que
estavam para suplantar os pagos, entendiam cada vez menos a mente pag, ne
gligenciavam suas grandes obras artlsticas e consideravam demnios aos seus
deuses. Assim hoje, a antiga religio respeitada, mas ignorada.
As naes que por tradio so anticatlicas, que foram, um dia, protestan
tes e agora no possuem nenhuma tradio estvel, tm estado a tanto tempo em
ascendncia, que consideram seus oponentes catlicos como finalmente vencidos.
Por todos esses paralelos histricos e por todas as leis gerais que governam
o surgimento e o decHnio de organismos , se poderia concluir que o ativo papel
d catolicismo nos assuntos do mundo teria acabado; que no futuro, talvez num
futuro prximo, o catolicismo pereceria.
O observador catlico negaria a possibilidade da completa extino da
Igreja. Mas ele deve tambm analisar os paralelos histricos; deve, frente a toda
a alterao havida na mente do homem , ti ra a trgica concl u so de g uc n ossa
144 HILAIRE BELLOC

civilizao, que j no mais crist, perder completamente a tonalidade crist.


O futuro provvel um futuro pago, e um futuro pago com uma nova e repul
siva forma de paganismo : poderoso e onipresente com toda a sua repulsividade.
Por outro lado, h consideraes menos bvias mas que chamam a aten
o dos mais atentos e instrudos nas coisas do passado e na experincia da
natureza humana.
Em primeiro lugar, h o fato de que, ao longo dos sculos, a Igreja reagiu
fortemente impulsionando sua prpria ressurreio nos momentos dos mais
profundos perigos.
A luta contra o Isl chegou muito perto; ela quase nos afundou. Somente
a reao armada na Espanha, seguida pelas Cruzadas , impediu o completo triun
fo dos muulmanos. O ataque violento dos brbaros, os piratas do norte, as
hordas de mongis, trouxe a cristandade para muito prximo da destruio.
Mesmo assim, os piratas do norte foram expulsos, derrotados e batizados
fora. O barbarismo dos nmades orientais foi derrotado finalmente; muito
tardiamente, mas no tarde demais para salvar o que pudesse ser salvo. O mo
vimento chamado Contrarreforma se contraps ao at ento triunfante avano
dos hereges do sculo XVI. Mesmo o racionalismo do sculo XVIII foi, em seu
prprio terreno e em sua prpria poca, enfrentado e repelido. verdade que
ele alimentou algo pior que si prprio; algo do que agora sofremos. Mas houve
reao ; e aquela reao foi suficiente para manter a Igreja viva e mesmo para
recuperar elementos de poder que se acreditava ter perdido para sempre.
Reao sempre haver; e h, a respeito da reao catlica, certa..vitalida
de, certo modo de aparecimento com uma fora inesperada, atravs de novos
homens e novas instituies . A histria e a lei geral do surgimento e do decl
nio orgnico levam, em suas linhas mais gerais , primeira ioncluso, ao rpido
fenecimento do catolicismo no mundo; mas a observao do caso particular da
Igreja Catlica no leva a tal concluso. A Igreja parece ter uma vida orgnica
e inata muito incomum : um modo de ser nico e poderes de ressurgimento
que lhe so peculiares.
Observemos agora este fato muito interessante : as mentes mais podero
sas, mais agudas e mais sensveis do nosso tempo28 esto claramente inclinadas
ao catolicismo.
Elas so, pela prpria natureza, uma pequena minoria, mas so uma m i n o
ria de um tipo muito poderoso nos afazeres humanos. O futuro no dcci d i d <,

28 1 938. [ N . d o r: . )
A FASE MODERNA 131 - 145 145

pelo voto ; decidido pelo crescimento das ideias. Quando poucos homens, do
nos dos melhores pensamentos e sentimentos e tambm da maior capacidade de
expresso, comeam a mostrar uma nova tendncia em direo a isto ou aquilo,
ento isto ou aquilo tende a dominar no futuro.
Desta nova tendncia de simpatia para com o catolicismo - e, no caso dos
mais corajosos , adicionada capacidade de assumir riscos , aceitar a F e se auto
proclamarem dela defensores - no h a menor dvida. Mesmo na Inglaterra,
onde os sentimentos tradicionais contra o catolicismo so to fortes e universais
e onde toda a vida da nao se une em hostilidade F, as converses que cha
mam a ateno do pblico so continuamente aquelas dos homens que lideram
em termos de ideias ; e notem que para cada um que abertamente admite sua
converso, h dez, pelo menos, que voltam sua ateno para o modo catlico,
que preferem a filosofia catlica e seus frutos a quaisquer outros, mas que se
retraem frente aos pesados sacrifcios envolvidos numa admisso pblica.
Finalmente, h uma considerao muito importante e talvez decisiva: em
bora a fora social do catolicismo esteja declinando em todo o mundo em nme
ro, certamente, e tambm em quase todos os outros fatores, o conflito entre o
catolicismo e o novo fenmeno pago (a destruio de toda a tradio, a ruptura
com nossa herana) est agora claramente marcado.
No h, como havia h bem pouco tempo, uma fronteira heterognea de
confuso e penumbra, que conversava confiantemente e se referia a si prpria
com o vago ttulo de "crist" e que falava com confiana de alguma religio ima
ginria chamada "cristianismo". No. J existem hoje dois campos muito distin
tos a serem logo marcadamente expostos como branco e preto: a Igreja Catlica
de um lado e , de outro, os oponentes do que foi at aqui nossa civilizao.
Os soldados se alinharam como para uma batalha; e apesar de tal diviso
clara no significar que um dos lados vencer, ela significa que uma questo con
creta foi finalmente definida; e em matria de questes concretas, tanto uma causa
boa como uma m tm melhores possibilidades de triunfar do que na confuso.
Mesmo os mais equivocados e ignorantes, quando falam vagamente de
"Igrejas" usam hoje uma linguagem que soa vazia. A ltima gerao podia falar,
nos pases protestantes pelo menos, de "igrejas". A gerao atual no pode . No
h muitas igrejas; h uma. Ela a Igreja Catlica de um lado e seu mortal inimi
go de outro. A lista est completa.
Assim, estamos agora na presena da questo mais tremenda que j se
apresentou mente do homem . Assim, estamos numa encruzilhada, da qual o
futuro de nossa raa depen der .
..

'
NOTA BIOGRFICA E BIBLIOGRRCA SOBRE HILAIRE BELLOC

Hilaire Belloc nasceu na Frana, numa pequena cidade ao lado de Versail


les , prxima a Paris, chamada La Celle-Saint-Cloud, em 27 de junho de 1 8 70 .
Seu nome de batismo foi J oseph Hilaire Pierre Ren Belloc. Depois da adoles
cncia, ele adotou como nome, simplesmente, Hilaire Belloc.
Sua me, Bessie Relloc (cujo nome de solteira era Elizabeth Rainer Pa
rker) , era escritora e seu pai, Louis Belloc , advogado, filho do pintor francs
Jean-Hilaire Belloc.
Louis morreu quando Belloc tinha apenas dois anos de idade e depois da
morte do marido, Bessie Belloc mudou-se com a famlia para a Inglaterra. "No
tivesse Louis morrido to cedo, Hilaire Belloc teria sido francs com me ingle
sa e no ingls com pai francs", escreve Robert Speaight em seu livro The Life cif
Hilaire Belloc, J. B. Morton, EUA, 1 95 7 . 29
Mesmo depois da infncia e adolescncia na Inglaterra, Hilaire Belloc ainda
sentia uma forte ligao com a Frana, o que o fez prestar o servio militar na
quele pas em 1 8 9 1 . Ainda assim , ele se naturalizou ingls em 1 90 2 .
Na infncia, Hilaire estudou na famosa e catlica Escola de Oratria funda
da pelo Cardeal John Henry Newman. Mais tarde, foi para a Faculdade Balliol,
da Universidade de Oxford, formando-se em Histria, com distino mxima.
Nesta faculdade, ele se tornou presidente do Oiford Union, o clube de debates da
universidade, quando ento estabeleceu sua reputao de debatedor brilhante,
mas um pouco destemperado. H . G. Wells dizia que "debater com o Sr. Belloc

29 0 b ra q u e reco m e n d o a q u e m q u e i ra se a p rofu n d a r s o b re a vida d e sse g ra n d e cat l i co d o


J, c u l o XX. [ N . d o T. l
148 AS GRANDES HERESIAS

como discutir com uma tempestade de granizo". Essa metfora atmosfrica j


tinha sido usada antes em relao combatividade de Belloc que, na infncia, era
chamado de "Old Thunder" (Velho Trovo) .
Uma grande decepo de sua vida universitria, apesar da formatura com dis
tino, foi no ter conseguido um cargo de professor no All Soul College, em O:xford.
Ele atribui esse fracasso ao fato de ser catlico. Conta-se que na entrevista para o
cargo, colocou sua frente uma estatueta da Virgem Maria, o que o teria prejudica
do. Esse incidente diz muito do preconceito a um catlico, que s cresceu desde
ento. Mas h outra coisa que fica clara: a Universidade do sculo XX , esta institui
o criada pela Igreja, se afastou cada vez mais de suas origens, at se tornar, com a
desculpa de um sofisticado laicismo, completamente no s ateia, mas anticatlica.
Depois de formado, Belloc conheceu e se tornou amigo de H . G. Wells,
G. Bernard Shaw e G. K . Chesterton . Os quatro ficaram conhecidos como "os
quatro maiores" das letras da era eduardiana.
Com Chesterton, ele iria consolidar uma ligao to forte que Shaw falava
de certo "monstro biforme Chesterbelloc". Apesar dessa forte ligao, havia
muitas diferenas. Como diz Speaight na obra citada anteriormente, "as diferen
as entre Chesterton e Belloc eram, pelo menos, to interessantes quando as
similaridades. De fato, o que notvel, na longa histria da influncia deles so
bre a vida inglesa, que dois homens de temperamentos to diversos, tenham
concordado em todas as questes mais importantes".
Belloc se casou em 1 897 com a americana Elodie Agnes Hogan, a quem
conheceu em 1 890 . Enquanto cortejava sua futura esposa, Belloc via}ou a p do
meio-oeste americano at a Califrnia, onde Elodie morava. Pelo caminho, ia
pagando pela estadia, em fazendas e penses, fazendo desenhos dos proprietrios
e recitando poesia. Esse lado andarilho de Belloc resposvel por uma de suas
obras-primas: "O caminho para Roma". Esse livro um dirio de sua peregrina
o a p, saindo da cidade de Toul, a leste de Paris, perto de Nancy, onde ele
prestou servio militar, at Roma. O ttulo no deixa de ter um significado d e
converso: caminhar at Roma, a S de Pedro. Converso esta to necessria, n a
viso de Belloc, para uma Europa cada vez mais afastada de suas razes civilizado
nais. Ele dizia: "A Europa a F e a F a Europa"
Com Elodie teve cinco filhos antes que ela falecesse em 1 9 1 4 . E le n o 's1
casou novamente.
Nesse mesmo perodo, ele teve uma experincia poHtica, de 1 906 a I <) I ,
como deputado do Partido Liberal no parlamento b r i tn ico. C o nt a s < l ll<', i n
- e

te r ro m pendo u m dos se us d i scu rsos d e cam pan ha, algu{ n p('rgu n l o u SI ' cl1 1 ' 1 ', 1
HILAIRE BELLOC 149

papista. Tirando um tero de seu bolso, respondeu: "Senhor, eu assisto a Missa


todos os dias que posso e me ajoelho toda noite para rezar o tero. Se isso o
ofende, peo a Deus que me livre da indignidade de represent-lo no Parlamen
to." A audincia aplaudiu vibrantemente e ele ganhou a eleio. No entanto,
Belloc se desiludiu com a poltica partidria, que abandonou para sempre.
A admisso clara e sem rodeios de sua f d bem a dimenso da personalidade
de Belloc. Ele foi poeta, ensasta, poltico, jornalista, polemista e, sobretudo, histo
riador. Mas em tudo que fez e escreveu, ele foi, acima de qualquer coisa, catlico.
Sua obra monumental. At 1 909 , ele tinha escrito 2 8 livros. Desta fase,
sobressaem : Robespierre ( 1 90 1 ) ; The path to Rome ("O caminho para Roma",
1 90 2 ) ; os poemas infantis Cautionary talesfor children ( 1 907) e o livro de ensaios
On nothing and kindred subjects ( 1 908) . De 1 9 1 O a 1 9 1 9 , foram 30 livros. Os prin
cipais so: The French Revolution ("A Revoluo Francesa", 1 9 1 1 ) ; The servile State
("O Estado servil", 1 9 1 2) , livro de economia distributivista, e History if England
("Histria da Inglaterra", 1 9 1 2 ) , em 1 1 volumes. De 1 920 a 1 929, apareceram
mais 3 6 livros. So destaques : Europe and the Faith ("A Europa e a F", 1 920) ;
Economicsfor Helen ("Economia para Helen", 1 924) ; U m complemento ao livro
Outline if Histoif0 do Sr. H . G. Wells ( 1 926); Mr. Belloc still objects ("As objees
do sr. Belloc ainda persistem", 1 9 2 6) , uma resposta ao livro-resposta de H . G.
Wells, As objees do sr. Belloc; The Catholic Church and History ("Histria e a Igreja
Catlica", 1 926) ; Oliver Cromwell ( 1 927) ; James // ( 1 928) ; Richelieu ( 1 92 9) . De
1 9 30 a 1 9 3 9 , a produo de Belloc foi de 43 livros, dentre os quais se destacam:
Joana D'Arc ( 1 930); Napoleo ( 1 93 2 ) ; The restoration ifproperty ("A restaurao da
propriedade", 1 9 3 6); The Crusades: the world's debate ("As Cruzadas: um debate
mundial", 1 9 3 7) ; The great heresies ("As grandes heresias", 1 9 3 8) ; The Church and
socialism ("A Igreja e o socialismo", 1 93 8) . Somam-se a estes mais 1 2 livros at
sua morte e algumas obras pstumas. O resultado algo em torno de 1 50 livros.
Para quem escreveu tanto e sobre to amplos assuntos e, sobretudo, para
quem defendeu, com unhas e dentes , a Igreja Catlica numa poca de um ra
cionalismo exacerbado e de um cientificismo mais ou menos onipresente, ele
comprou muitas e variadas brigas. Sua posio sobre as Cruzadas e o Isl, suas
opinies sobre os judeus, lhe renderam muitas acusaes.
No entanto, suas intuies sobre os acontecimentos, em parte baseadas em
sua anlise histrica precisa, sempre foram fenomenais. "Quase todas as tendncias

30 Alm de U rl! de bate saboroso com B e l lo c , este livro d e We lls p rovo cou o u t ra resposta, esta d e
C h estert o n , q ue u m a d e s u a s o bras - p ri mas: " O h o m e m ete r n o " .
1 50 AS GRANDES HERESIAS

polticas dos ltimos cem anos - o Terceiro Reich, o estado de bem -estar social
que nos to familiar, a socializao da agricultura, os massacres incessantes no
Oriente Mdio, o jihad islmico, a revoluo sexual e a tecnologia gentica de
'cientista louco' - foram previstas por Belloc". Estas so palavras de R . J. Stove, em
Why Belloc still matters?, The American Conservative, edio de janeiro de 2 003 .
Sobre este livro, talvez sejam oportunas duas observaes. A primeira so
bre o conceito geral de heresia que, j no incio, o autor deixa bem claro. Desse
conceito, Belloc deduz o de heresia no sentido particular, ou seja, heresia religio
sa, heresia contra a Igreja Catlica. A ideia prenhe de significados e em torno
dela gira todo o desenvolvimento da obra. A segunda observao que se impe,
como consequncia lgica do conceito de heresia, a de que no existe o que se
convencionou chamar de cristianismo. Existem a Igreja e seus inimigos . Poderia
se dizer, e Belloc no o diz explicitamente, que o prprio conceito de cristianis
mo, este conjunto de doutrinas que uniria catlicos e outros tantos grupos no
-catlicos, j em si uma heresia. Isso notvel, pois atinge o mago da ideia de
"ecumenismo", to difundida mesmo dentro da prpria Igreja. H de se notar
ainda que a posio de Belloc neste aspecto o coloca do lado oposto a muitos
pensadores eminentes, dois dos quais, tambm escritores ingleses , so C. S. Lewis
e Paul Johnson. O primeiro escreveu um livro em que tenta explicar exatamente
o que o mero cristianismo (Mere Christianity), o segundo escreveu a histria da
coisa (Histria do Cristianismo) . Com essas duas ideias em mente, o leitor poder
apreciar mais profundamente todas as dimenses desta obra fundamental.
Em reconhecimento ao seu trabalho como escritor catlico, o Ppa Pio XI
condecorou Belloc com a Grande Cruz da Ordem de So Gregrio, em 1 934.
Neste mesmo ano, a Universidade de Oxford finalmente reconhece o valor de
Belloc e lhe outorga o grau de Mestre em Artes.31 Belloc iambm teve a distin
o de ser o nico - ao lado de Winston Churchill - a ter seu retrato exibido na
National Portrait Gallery ainda em vida.
Belloc faleceu em 1 6 de julho de 1 95 3 , dias antes de seu 84" aniversrio,
quando, cochilando ao lado de uma lareira, caiu sobre as chamas e no se recu
perou das graves queimaduras que teve.

Belo Horizonte, no ano de 2008, no dia de So Clemente f.


Antnio Emlio Angueth de Arajo

31 Este t tulo acadmico guardava, na poca, a i nda um a propriado tom clssico e med ieval. As a rtes d o
ttu lo lembravam as artes libe rais, do trivium e do quadrivium . O ttulo e ra equivZlrn l r t o d 0 noutor o1 1
Ph . l l .