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MATHIAS NEUMAN Y JESSE NASH

AUTORIDAD, OBEDIENCIA E INICIATIVA


PERSONAL EN UNA IGLESIA PLURALISTA
Los cuatro factores mencionados en el ttulo se relacionan tan profundamente entre si
que, al cambiar la comprensin y la prctica de uno de ellos, se altera inmediatamente
la concepcin y el ejercicio de los dems. Por eso el autor se propone en el presente
articulo estudiar estos cuatro elementos bajo una misma perspectiva para poder llegar,
al final, a una visin ms global e integrada de los mismos, que facilite el autntico
seguimiento de Cristo en esta nueva poca de la historia de la Iglesia.

Authority obediente, and Personal Iniciative in a Pluralistic Church, Spirituality Today,


32 (1980) 218-236, 336-345

I. PLURALISMO

Empezamos por el pluralismo porque nos ofrece la perspectiva ms amplia para entrar
en las dems cuestiones.

El pluralismo es ms que el simple hecho de que existan diferencias de estilo de vida, de


modelos de comportamiento, de pareceres sobre el bien y el mal, en los sitios donde
convivimos y trabajamos. Estas mismas diferencias constituyen un derecho personal.
Pero, incluso con su marcada preferencia por la diversidad, el pluralismo no puede
llamarse una "ideologa"; sigue siendo una situacin cultural producida por el
crecimiento de acuerdos y desacuerdos dent ro de una misma geografa social.

Hemos de captar de algn modo la penetracin de este impacto, sobre todo en los
mbitos social y psicolgico, si queremos comprender la fuerza de sus efectos sobre las
cuestiones religiosas.

Efectos del pluralismo sobre sociedades y personas

1. El pluralismo estimula la preocupacin por los derechos individuales y, a su vez,


queda fortalecido por esta misma inquietud. La afirmacin de los derechos bsicos de
toda persona se halla, implcita o explcitamente, en el fondo de toda situacin
pluralista. Cuanto ms prevalezca el pluralismo, tanto ms crecer esta conviccin.

2. La afirmacin pluralista de mltiples derechos produce casi inevitablemente un cierto


conflicto social. Este conflicto no es necesariamente destructivo s i n o que puede
ayudar a garantizar tanto los derechos como las responsabilidades. El conflicto surge de
la tensin natural de individuos y grupos que procuran descubrir y expresar sus
derechos; este choque puede ser clarificador y causa de crecimiento, siempre que los
derechos supremos de la vida y la dignidad permanezcan en su lugar.

3. El pluralismo implica ms que una simple diversidad de estilos de vida; ms a fondo


radican los diferentes modos de pensar, valorar, sentir, juzgar y elaborar objetivos o
ideales. Estos tienen que salir a la superficie en una sociedad que funcione como es
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debido; pues el acuerdo o integracin de maneras de pensar diferentes representa una


tarea mucho ms laboriosa y exigente que el simple ajuste de la coexistencia.

4. El pluralismo ofrece a los individuos la libertad y posibilidad de considerar


alternativas a las opiniones sociales aceptadas. En el autntico pluralismo nadie debera
sentirse presionado en absoluto a seguir la opinin de la mayora.

5. El pluralismo eleva el dilogo y la opinin pblica a un lugar preeminente dentro del


grupo social. La opinin pblica sirve de foro supremo para la toma de decisiones
sociales y de fuente muy importante de inspiracin para los individuos. En el foro de la
opinin pblica no slo se consigue la mayora sino que las expresiones de diversidad
se oirn legtimamente, guardando el debido respeto a la opinin mayoritaria.

6. Dentro de una sociedad pluralista la autoridad social se mantendr en la


responsabilidad de ofrecer una interpretacin razonable de sus posiciones, trtese de
autoridad cientfica, poltica o religiosa. La verdad est sometida a prueba por la crtica
y el desafo y, por tanto, las posiciones de autoridad se consideran abiertas a crtica y
reevaluacin continuas.

7. El pluralismo coloca la responsabilidad personal como factor constitutivo de


cualquier sociedad y situacin. Los individuos deben aceptar la responsabilidad
personal de sus opiniones, decisiones y acciones y crecer continuamente en ella.

8. La esperanza del pluralismo es que exista continuamente una bsqueda comn de una
nueva visin de la vida. El objetivo pluralista no es que la gente contine formando islas
separadas, sino integrar en un movimiento conjunto progresivo a las comunidades que
busquen sinceramente la verdad.

Pluralismo en la Iglesia

El empuje inicial hacia el pluralismo en la Iglesia catlica se aceler con algunas


afirmaciones promulgadas en el concilio Vaticano II. El decreto sobre ecumenismo lo
fomentaba directamente en estos trminos: "Guardando la unidad en lo necesario, todos
en la Iglesia, cada uno segn el cometido que le ha sido dado, observen la debida
libertad, tanto en las diversas formas de vida espiritual y de disciplina como en la
diversidad de ritos litrgicos, e incluso en la elaboracin teolgica de la verdad
revelada. Con este proceder manifestarn cada da ms plenamente la autntica
catolicidad y apostolicidad de la Iglesia." (n. 4)

De manera semejante, pero con sus respectivos enfoques particulares, los documentos
sobre religiones no cristianas y sobre la Iglesia en el mundo actual se hicieron eco de la
misma afirmacin marcadamente positiva del pluralismo. Pero, como sucede a menudo,
estas primeras decisiones dispararon una explosin ms grande de lo que se haba
esperado. Pronto surgi la exigencia de participar ms en los procesos jerrquicos de
toma de decisin en la Iglesia. Los primeros formuladores de la teora pluralista no
vieron que no se trataba de cuestionar slo la expresin sino la misma naturaleza de
cmo se formula una expresin. La gente empez a insistir en la libertad de opinin y
de palabra e incluso en un "estatuto de derechos" dentro de la Iglesia.
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De este modo el pluralismo tiende inevitablemente a derrumbar cualquier autoridad


absoluta y autocrtica. El pluralismo ataca en las races a los lderes sociales que
propugnaran la nocin de autoridad unilateral. El pluralismo fomenta la discusin
abierta y el conflicto en una sociedad, las clarificaciones que provienen del conflicto y
la responsabilidad personal de cada individuo por lo que piensa y hace.

Algunas conclusiones parciales

El pluralismo ofrece una perspectiva enteramente nueva sobre la dinmica de la


sociedad moderna. Pone de relieve la libertad y responsabilidad del individuo y, a la
vez, disminuye el compromiso personal de ese individuo con las instituciones centrales
de una sociedad. En el mbito religioso esto implica una debilitacin dramtica del
modelo monrquico de sociedad que ha servido de base recientemente para la estructura
de la Iglesia catlica y para muchas comunidades religiosas dentro de ella. Todo esto
requiere insistentemente otro tipo de principios para guiar la sociedad; principios que
asimilar, as lo esperamos, una Iglesia que busca la verdadera renovacin.

El pluralismo no niega el valor de la sociedad y la comunidad, pero las considera como


realidades dinmicas que deben edificarse sobre la autenticidad personal y el compartir
sincero. Una buena sociedad no viene dada automticamente a ningn grupo de
individuos, sino que debe procurarse pacientemente y perfilarse con la cooperacin de
todos. Slo a travs de la sincera confrontacin de pareceres y del compromiso o
consenso, puede forjarse una identidad grupal de cierto peso. En cambio, esta identidad
firme y motivadora no sigue necesariamente al proceso de institucionalizacin.

El pluralismo nos dice que el entorno social en que vivimos es histrico,


multidimensional y cambiante; as, no se puede deducir la "realidad" slo de una
manera de hacer las cosas o de una manera de pensar. Cualquier posicin particular se
considerar como tentativa hasta que se confronte con las dems. Esta provisionalidad
tiene poderosas repercusiones para cualquier caso de pertenencia institucional, pero ms
todava para la pertenencia religiosa a una Iglesia que reclama para s una revelacin
autoritativa y singular.

Tanto en la sociedad como en la Iglesia el carcter pluralista pone mucho de relieve la


prioridad de formar estilos de vida responsables ms que promover la afiliacin
institucional a la Iglesia. Esto significa que los dirigentes y los miembros han de prestar
mucha ms atencin al desarrollo de la responsabilidad personal, al autntico
interiorizar individual de los valores cristianos y al obtener una satisfaccin real en la
vida de cada da. Detrs de todo esto est la conviccin de que la vida y la sociedad
sern huecas si la gente no puede sentir y valorar una integridad real en sus propias
vidas. Una de las razones de peso para el creciente recelo hacia tanta gestin
gubernativa como se da hoy da -secular o religiosa- se basa en la conviccin de que la
forma actual de gobierno no fomenta, y puede que sea incapaz de fomentar, estilos de
vida responsables. Esta inquietud vital sugiere que puedan necesitarse, en definitiva,
nuevas formas de autoridad y gobierno, lo cual nos lleva al siguiente tema.
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II. AUTORIDAD

La crisis que afecta a toda autoridad en la cultural occidental ha golpeado tambin a los
dirigentes de la Iglesia catlica. Si bien ya haba aparecido a menudo en la tradicin
catlica una tensin fundamental con la autoridad debida a la inherente oposicin entre
libertad evanglica y control comunitario, el factor del pluralismo agudiza el peligro.
Hemos de dar un vistazo a la teora de la autoridad de la Iglesia antes del Vaticano II
para observar por qu eso es as.

La autoridad antes del Vaticano II

La idea de autoridad que prevaleci en la Iglesia catlica despus del concilio Vaticano
I (1870) era dominante y total. Se trataba de un modelo jurdico unilateral. La Iglesia se
describa a menudo con unos trazos muy parecidos a la sociedad civil, con lo que se
pona de relieve una estructura vertical o piramidal. En esta estructura se consideraba
que la autoridad, lo mismo que la verdad, descenda de la cumbre, de los papas y
obispos, a los sacerdotes y, por ltimo, al laicado. En efecto, la palabra "Iglesia" se
identificaba frecuentemente con el pequeo grupo que ocupaba los puestos de autoridad.

Este estilo de autoridad extingua cualquier toma de decisin activa, responsable y


abierta por parte del creyente catlico. Se animaba, ciertamente, al cristiano a decidir y
actuar, pero slo si el resultado estaba de acuerdo con el parecer de la Iglesia oficial
(una conciencia "informada"). En ltimo trmino, el sistema tenda a modelar personas
pasivas, temerosas y dependientes.

Un anlisis ms detallado de esta teora de la autoridad descubre dos caractersticas


esenciales. La primera de ellas es que la autoridad y el valor se contienen realmente en
la misma institucin social y slo son transmitidos por los dirigentes que actualmente
viven. De este modo haba que seguir incluso a un mal dirigente, puesto que la fuente
primera de valor continuaba siendo la institucin que l representaba. El objetivo de la
forma de gobierno de la Iglesia catlica consista en que todos los individuos aceptaran
completamente los objetivos de la institucin eclesistica; papas y obispos reflejaban
estos objetivos ya establecidos, los cuales procedan ltimamente de la voluntad de
Dios.

La segunda caracterstica importante de esta idea de autoridad era la de situar su


principal expresin en el poder de coercer u obligar a la sumisin con el fin de mantener
la integridad del grupo. Esto significaba que la accin ms fundamental de un superior
respecto a un sbdito era mandar, dar rdenes, tomar decisiones. En ltimo trmino no
se requera de los superiores que miraran por el bien individual o los derechos de sus
sbditos; ms bien se fijaban en los objetivos totales de la institucin que guargaban.

Diferentes autoridades y formas de ejercerlas en la Tradicin cristiana

La declaracin de 1976 sobre la autoridad en la Iglesia, acordada y publicada por la


comisin conjunta internacional anglicana-catlica romana, manifiesta una posicin
radicalmente distinta. Tal documento resume y refleja el fruto de dcadas de anlisis de
los materiales bblicos y teolgicos. Empieza, tradicionalmente, reconociendo a
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Jesucristo como la fuente de toda autoridad cristiana. Pero luego, diferencindose del
enfoque institucional-coercitivo unilateral, afirma una multiplicidad de autoridades,
cada una de las cuales tiene un papel nico a desempear en la preservacin de la
fidelidad a la autoridad de Cristo. Entre estas autoridades de apoyo se encuentra la
palabra escrita de la Biblia, "consignacin normativa del fundamento autntico de la
fe"; los ejemplos de santidad, "la calidad profunda de sus vidas, por la cual se ganan un
respeto que les permite hablar en nombre de Cristo con autoridad"; la autoridad de los
distintos carismas otorgados por el Espritu; la autoridad pastoral del ministerio
ordenado que est establecido "para preservar y promover la comunin (koinonia) "; y,
finalmente, la autoridad experiencial del pueblo de Dios que reconoce el poder del
evangelio en su vida de cada da. Este rico 'despliegue de diferentes autoridades en la
tradicin cristiana, presenta un notable contraste con la estrecha visin institucional-
coercitiva de antes del Vaticano II. Ofrece una senda mucho ms saludable por la cual
se pueden extraer y utilizar los valores de la plena tradicin.

El mismo documento anglicano-catlico romano ofrece una idea ampliada de las


expresiones bsicas de estas autoridades cristianas. Ya no debe considerarse ms como
accin fundamental la de mando coercitivo, sino que pueden defenderse todava con
ms fuerza las acciones de inspirar, animar, apoyar, y tender puentes de dilogo. El
tema del servicio empieza a resplandecer. La accin coercitiva por parte de la autoridad
permanece como poder vital para preservar la respuesta de la Iglesia a Cristo, pero
posee validez slo como ltimo recurso que sigue a los iniciales y, a menudo,
prolongados ministerios de inspirar, animar y mediar. El padre John L. McKenzie, en su
importante estudio Autoridad en la Iglesia, resumi para los catlicos la primera
investigacin en las races neotestamentarias. La principal expresin cristiana de la
autoridad aparece manifiesta no en su poder de mandar sino en su funcin de servicio y
amor. Si bien la coercin puede requerirse algunas veces, estos actos han de
considerarse raros y sumamente peligrosos, puesto que inmediatamente quedan
vinculados con el deseo de poder y control, deseo influido por el pecado.

La "personalidad autoritaria" y sus consecuencias

Esta seria revaluacin y subsiguiente relativizacin de la autoridad en la teologa


catlica dispar una serie de graves explosiones psquicas tanto entre el clero como
entre el laicado. Se requiere ahora una gran dosis de delicadeza y penetracin para tratar
el caso. Nos servir de orientacin inicial aproximarnos a una explicacin psicolgica
contempornea de la autoridad y la obediencia

Una tesis psicolgica bien documentada afirma que quien vive bajo una autoridad
institucional-coercitiva y acepta sus principios, desarrolla una serie de rasgos de
personalidad denominados "personalidad autoritaria" (T.W. Adorno, 950). Los rasgos
que forjan este conjunto mental individual son: 1) rgida adhesin a los valores
tradicionales; 2) idealizacin de los superiores legalmente nombrados; 3) sospecha de
las expresiones nuevas, creativas o suaves (las llama "demasiado subjetivas"); 4)
veneracin real por el poder en el mundo; y 5) alto nivel de ansiedad por los daos y
peligros que constantemente acechan alrededor de uno.

Esto vale tambin para la esfera religiosa. De hecho, la personalidad autoritaria


manifiesta serias debilidades de su personalidad, pues el autoritario puede entrar en
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relaciones humanas slo con un deseo de controlar, aunque esto a menudo slo queda a
nivel subconsciente. Por ello necesita muchsimo los servicios de la psicologa porque el
crecimiento emocional de su yo hacia la libertad adulta qued detenido en un nivel de
primera adolescencia. No sorprende a nadie, aunque muchos son reacios a decirlo
abiertamente, que el catolicismo de fines del siglo pasado y principios del presente
produjera masas de personalidades autoritarias. Esta afirmacin no es un juicio sobre la
moralidad personal de estos individuos sino ms bien un reconocimiento del resultado
psicolgico de una inc reble cruzada para implantar una visin institucional-coercitiva
de la Iglesia catlica. Debido a su preparacin ms intensa, el sacerdocio y la vida
religiosa recibieron un porcentaje mayor de tales individuos. Y sigue habiendo muchos
catlicos con grados variables de "personalidad autoritaria" en su vena psquica.

Adems, las consecuencias del modelo autoritario se sienten no slo en todos aquellos
que todava transfieren toda responsabilidad a la autoridad, sino igualmente en los que
slo han sido capaces de reaccionar ante el autoritarismo mediante el rechazo de toda
autoridad.

Nuevas perspectivas de la autoridad cristiana ante el pluralismo

Una situacin social pluralista presenta una amenaza directa a la autoridad institucional-
coercitiva. El pluralismo opera en el sentido de fragmentar la autoridad nica, que lo
abarca todo, en un conjunto de autoridades especializadas y parciales. De ah se sigue la
multiplicidad e interrelacin de autoridades tales como moralistas, socilogos y
psiclogos. Esto devuelve de nuevo al individuo la responsabilidad de decidir en ltimo
trmino el peso de las autoridades. El pluralismo sugiere, finalmente, una autoridad
capacitadora y mediadora como la mejor forma de estimular la consideracin y la
decisin responsable por parte de los individuos. De manera semejante, el pluralismo
requiere inteligibilidad para que puedan apreciarse adecuadamente los lmites y fuerzas
de cada autoridad.

Una situacin social pluralista constituye una amenaza personal directa a la


personalidad autoritaria. La misma existencia de mltiples autoridades pone en cuestin
la unanimidad institucional que sirve simblicamente de fortaleza psicolgica para el
temeroso autoritario. Ya no existe el mando nico y absoluto al que puede responder
con seguridad. La situacin pluralista da la impresin de caos social a la personalidad
autoritaria. La tentacin de polarizarse hasta el extremo crece todava ms puesto que no
se le ha desarrollado la capacidad emocional de aceptar estilos de vida divergentes.

La autoridad de la Iglesia catlica necesita realizar una gran conversin de su estilo para
mantener la credibilidad en un mundo pluralista. Esto vale para todos los dirigentes y
superiores, desde los papas y funcionarios de curia, a travs de los obispos y sacerdotes,
hasta los superiores de pequeas comunidades religiosas locales. Esta conversin debe
colocar las tareas de capacitar y apoyar en la cumbre de su actuacin. Los superiores,
ante todo, deben trabajar para el fomento de estilos de vida y trabajo satisfactorios para
sus sbditos. Slo entonces tendr su debido sentido la coordinacin de los objetivos de
la institucin y, correlativamente, la tarea de mandar para el inters comn tendr una
base slida en la experiencia de vida de las personas. Ya en Jn 21 aparece Pedro como
el pastor modelo cuya funcin de autoridad se basa en su amor a Jess y cuyo deber
principal consiste en cuidar y alimentar a las ovejas.
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III. OBEDIENCIA

Aunque en las ltimas dcadas se ha escrito mucho sobre la obediencia, gran parte de
ello no responde plenamente a la cuestin de fondo. La mayora de los escritores
espirituales catlicos no han podido escapar tericamente de una estructura de autoridad
de tipo institucional-coercitivo y, por consiguiente, han tratado de la obediencia como
respuesta a ese modelo de autoridad.

Insuficiencia bsica de la teora corriente

Tres son los conceptos clave de esta doctrina de la obediencia. Primero en importancia
est la voluntad de Dios, que establece las normas morales para todas las acciones
humanas. "Esta voluntad de Dios... incluye cuatro cosas: los mandamientos de Dios y de
la Iglesia, los consejos, las inspiraciones de la gracia y, para los religiosos, las
Constituciones y Reglas". Segundo, nuestra respuesta a esta voluntad de Dios debe ser
la conformidad y sumisin incuestionable, puesto que Dios tiene el derecho y el poder
para mandarnos. Tercero, hemos de prestar la misma obediencia a todos los legtimos
representantes de Dios, religiosos y sociales, puesto que ha sido voluntad de Dios crear
la sociedad humana con autoridades.

Los elementos culturales que entraron en la formacin de esta doctrina de la obediencia


pueden criticarse tanto desde el punto de vista teolgico como del filosfico. 1) Esta
doctrina considera la obediencia como simple conformidad con una estrecha visin de
autoridad institucional-coercitiva. Ni siquiera tiene en cuenta otros tipos de autoridad. 2)
Pretende modelar las relaciones superior-sbdito en la Iglesia segn los postulados de
una sociedad monrquica. Estos postulados hacen desaparecer prcticamente todas las
dems autoridades ante el superior actual y pasan luego demasiado alegremente de la
obediencia a Dios a la obediencia a los superiores humanos. Detrs de esta transferencia
est el intento de la sociedad monrquica de legitimarse a s misma como fundada en
Dios. Si bien hasta hace poco gran parte de la doctrina catlica sobre la obediencia se
construy sobre estos presupuestos, la moderna crtica por parte de la sociologa del
conocimiento religioso la vuelve hoy insostenible.

3) La mejor respuesta humana a la autoridad haca necesaria una conformidad total e


instantnea, sin libertad para pensar o juzgar de otra manera. El valor que se atribua a
tal accin parta del convencimiento de que un exceso de expresin libre sera malo para
la monarqua absoluta. Implicaba tambin, desde un pasado ms lejano, la filosofa
neoplatnica de la obediencia, segn la cual la persona humana alcanza la perfeccin
renunciando a su voluntad individual y fundiendo el propio yo con el orden csmico.
Esta teora encubre unas races fatalistas que, en definitiva, se oponen a la verdadera fe
cristiana.

4) La base bblica utilizada para apoyar la idea de obediencia como sumisin y


conformidad sola consistir en textos argumentativos, es decir, frases fuera de contexto
para corroborar los intereses creados desde el punto de vista institucional. El mtodo de
textos argumentativos ha sido substituido ya hace tiempo por investigaciones histrico-
hermenuticas mucho ms responsables, las cuales tienen que aplicarse a las enseanzas
del Nuevo Testamento sobre la obediencia y a las formas como all se practica.
Entonces, quiz, nuestra idea de la obediencia de Jess no aislar su pasividad en el
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huerto de Getseman como el modelo para todo acto cristiano, sino que contemplar
Getseman como la etapa final de toda una vida de bsqueda activa, de escucha y de
experimentacin.

Algunos puntos que se aclaran

En primer lugar, las races lingsticas de la palabra "obediencia" designan algo ms que
un acto pasivo: el sentido bsico proviene del acto de or o escuchar. En segundo lugar,
el trmino final de la obediencia cristiana mira siempre hacia Dios, "consiste en la
determinacin de realizar la voluntad de Dios". La palabra clave es "realizar", proceso
que debe ponerse por obra entretejiendo nuestro servicio y amor a los dems, el
desarrollo cristiano de nuestra personalidad y el esfuerzo por ver hacia dnde nos est
llamando Dios por seas.

En un contexto pluralista de muchas autoridades, la obediencia no puede ser puramente


pasiva con respecto a la autoridad institucional. El mismo hecho de la multiplicidad de
autoridades exige un esfuerzo personal para llegar a un juicio o discernimiento entre
ellas. As la obediencia, adems de respuesta, se convierte en una bsqueda activa.

La obediencia incluye intrnsecamente una sincera toma de posesin de la propia vida,


una interiorizacin de la responsabilidad. Es imposible escuchar humanamente si no se
ha dado una bsqueda activa y una aceptacin libre y madura de los valores por los que
uno vive. Slo las personas que buscan una real conversin de vida, que asumen la
responsabilidad de la calidad y el futuro de su fe y que desean contribuir activamente a
la bsqueda comn de la verdad y el amor, pueden practicar una obediencia plenamente
bblica y cristiana.

En un contexto pluralista la obediencia, entendida tanto como examen activo y


comunitario de las autoridades como respuesta a la autoridad institucional, implica una
escucha y bsqueda de la verdad en la propia vida individual. Antes de discernir sobre
las autoridades debe haber, por lo menos, algn valor conscientemente interiorizado en
la propia vida. Este valor debe discernirse y testificarse antes de que cualquier
obediencia sumisa absorba el sentido personal. Esta "actividad" dentro de la plena
comprensin de la obediencia cristiana da pie al tema de la iniciativa personal, que debe
clarificarse en el siguiente apartado de nuestra investigacin.

IV. INICIATIVA PERSONAL

Se entiende por iniciativa personal la capacidad de reconocerse a s mismo como actor o


agente espontneo, motivado por valores interiorizados y capaz de provocar un dilogo
creativo con el contorno exterior. La persona humana no reacciona mecnicamente ante
los estmulos externos; practicar la iniciativa personal equivale a ser un "self-starter",
uno que se pone en marcha por s mismo.

La iniciativa personal parece ser una nocin relativamente nueva en la espiritualidad


catlica, pues hasta hace muy poco la corriente principal tenda hacia un estilo
"reactivo". La espiritualidad catlica se modelaba en conformidad con la palabra de
Dios inspirada, la jerarqua docente y los dictados interiores del Espritu. Nuestras
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consideraciones anteriores, sin embargo, ya han preparado el camino para la inclusin


de este nivel de iniciativa personal dentro de la prctica de la espiritualidad catlica.
bien, en un aura que emerge de la accin humana conjunta y responsable.

Fundamentos en la teologa acadmica

Tanto en la teologa revisionista de David Tracy, como en las distintas teologas del
proceso, como en cualquier antropologa teolgica moderna, ser humano significa
expresarla propia vida. Esta autoexpresin surge de dentro de nosotros de muchas
maneras, se modifica a travs de nuestras respectivas historias personales, queda
modelada al interiorizar la visin cristiana y, finalmente, surge en el mbito de nuestra
vida como accin moral cristiana. En este proceso la actividad de Dios no puede
limitarse a algunos estmulos objetivados que nos incitan a responder; aparece, ms
bien, en un aura que emerge de la accin humana conjunta y responsable.

"Hay gracia divina y responsabilidad humana. La accin cristiana las implica a ambas
necesariamente. No hay accin divina aparte de la accin de las criaturas, pero
igualmente la accin divina es el principio de esperanza en la accin de las criaturas. De
ah que no podamos dividir la responsabilidad de una accin suponiendo que, cuanto
ms responsable es Dios de lo que ocurre, tanto menos lo son los seres humanos; o que,
cuanto ms responsables son los seres humanos, tanto menos tiene que ver Dios con
ello. Al contrario, la accin de Dios se descubre ms claramente precisamente en la ms
libre y responsable de las acciones humanas". (Cobb y Griffin: Teologa del proceso).

Las consecuencias de esta forma de concordar la iniciativa personal humana con la


actividad divina tienen que integrarse ms plenamente en la enseanza espiritual
catlica. Nos parece que una recta comprensin de la iniciativa personal cristiana
servira de medio clarificador para conectar autoridad y obediencia dentro de un
contexto pluralista. El profundo convencimiento de tantos catlicos por lo que se refiere
a esta iniciativa se manifiesta en su discernimiento de las cuestiones de accin social.
Los catlicos tienen que lograr que las cosas se realicen, pero circulan todava
demasiados escritos espirituales que glorifican una conformidad pasiva.

Fundamentos en las ciencias humanas

Los fundamentos de la teora de la iniciativa personal tienen un peso enorme en las


modernas ciencias humanas y en la filosofa contempornea. La psicologa humanista
afirma que el individuo tiende por un impulso interior hacia la realizacin de s mismo;
nos volvemos individuos verdaderamente humanos modelando la energa psico- fsica
que brota espontneamente de nuestras profundidades. Este modelado de nosotros
mismos puede darse en formas neurticas o pusilnimes, o bien de una manera creativa
e integradora. En ambos casos nosotros mismos ponemos el sello distintivo a la energa
que mana de nuestro interior.

La antropologa cultural, la fenomenologa social, etc., apoyan esta interpretacin global


de la vida humana: somos agentes, poseemos fuentes de energa dentro de nosotros que
deben activarse; hemos de entrar en un intercambio consciente y creativo entre nuestra
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propia vida y el medio ambiente total que nos envuelve. Esto es reconocer una autntica
iniciativa personal.

Problemas con la teologa y espiritualidad catlicas

Influida por la Contrarreforma, la espiritualidad catlica ha tendido a permanecer


encerrada dentro de un modelo de dominio institucional que se legitimaba a s mismo
con un realismo exagerado. Con ello se disipaba la responsabilidad personal, tal como
apareca testificado en el lenguaje de preferencia. El mito de la falacia ntica -a saber,
"la ingenua suposicin de que podemos fijar nuestras creencias religiosas (o seculares)
con objetividad pura y sin ser responsables ni creativos ni transformados personalmente
en el proceso"- operaba en el sentido de colocar toda la seguridad en la accin de Dios;
es decir, desalentaba la iniciativa personal. De ah se desarroll un lenguaje de "Dios lo
hace todo". No se deba confiar en nuestras propias inclinaciones o acciones. La
referencia al conflicto agustiniano-pelagiano del siglo V ofreca formulaciones
autoritativas contra la bondad de la voluntad humana y de la iniciativa humana.

Pero no vivimos ya en el siglo V. Nuestro lenguaje debe cambiar porque nuestra visin
del mundo ha cambiado. No vivimos en un esquema mental dominado por la metafsica
objetiva de la teora de las causas; existimos en unas caractersticas y modelos de
pensamiento que consideran a la persona, la sociedad y el medio ambiente como unidos
entre s en mutuas relaciones. Para expresar esta interaccin debe usarse el lenguaje de
la iniciativa humana y hay que incorporarlo en grandes dosis a la espiritualidad
cristiana. Dios acta v nosotros actuamos; efectivamente, la accin de Dios slo puede
captarse fielmente a travs de acciones humanas sinceras y purificadas. En todo esto
puede mantenerse la intuicin clave de la controversia agustiniano - pelagiana: que la
situacin humana nunca debe considerarse independiente o aislada de Dios. Si el siglo
V elabor este vnculo atribuyendo a Dios toda causalidad buena, el punto de vista
actual atribuye el funcionamiento armonioso y la integracin final a la gracia de Dios.

Revalorizacin del lenguaje de la accin humana

De hecho, el concilio Vaticano II ha iniciado ya una reva lorizacin del lenguaje


corriente de la accin humana en el campo de la espiritualidad. La constitucin pastoral
sobre la Iglesia en el mundo actual habl expresa y positivamente de la "Actividad
humana en el mundo". En lugar de mirar con recelo a la accin humana, los padres
conciliares adoptaron un parecer sumamente positivo: "...las victorias del gnero
humano son signo de la grandeza de Dios y consecuencia de su inefable designio" (n.
34). "La actividad humana, as como procede del hombre, as tambin se ordena al
hombre. Cuando ste trabaja, no slo transforma las cosas y la sociedad, sino que se
realiza a s mismo. Aprende, cultiva sus facultades, se supera y se trasciende" (n. 35).

La enseanza conciliar reconoce ciertamente el influjo malfico del pecado, pero esta
flaqueza puede superarse mediante la realizacin cumplida en el misterio pascual de
Cristo. Es muy significativo que el pensamiento proceda a partir de una actividad
bsicamente buena, hasta la posibilidad de una perversin pecadora y hasta una
purificacin cristiana consumadora. Queda as vuelto al revs el proceder agustiniano
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que parta de una sospecha inicial sobre la bondad de la accin humana para llegar,
como vlvula de seguridad, a la confianza en Dios.

La nueva doctrina de la iniciativa personal cristiana

Todo este material reunido sugiere una doctrina singularmente nueva en la teologa y
espiritualidad cristianas. Si se desarrollara esta doctrina, la existencia cristiana
dispondra de un nuevo smbolo: la cooperacin humana con el Espritu para
transformar el mundo en que vivimos. Intentando trazar un esquema de esta doctrina,
necesariamente en plan de tanteo, diramos que la iniciativa personal cristiana lleva
consigo, por lo menos, tres elementos bsicos:

1. Todos y cada uno de los cristianos estn llamados a concretar y edificar su identidad
cristiana especfica. Aqu se trata de interiorizar, o encarnar, los sentimientos, ideas y
acciones cristianas en nuestras propias vidas por medio de la imaginacin creativa. As
como se habla de una identidad humana normal formada como una "empresa artstica" a
travs de "una sorprendente interpenetracin de smbolos", as tambin el modelado de
una personalidad cristiana requerir una interpenetracin artstica similar. Ms en
detalle, construir una personalidad cristiana incluira, por lo menos, cuatro elementos
crticos: a) alcanzar el sentido del don de unicidad como criatura de Dios; b) lograr el
reconocimiento y apoyo por parte de los dems miembros de la comunidad cristiana; c)
darse cada vez ms cuenta de los propios dones y carismas; y d) empezar a compartir
concretamente la propia fe.

2. La doctrina de la iniciativa cristiana personal incluira un reconocimiento de la


dialctica entre evangelio y cultura que sigue desarrollndose en todas nuestras vidas.
De nuevo la constitucin pastoral sobre la Iglesia en el mundo actual seala el camino
en unos trminos nunca antes formulados:

"Esta compenetracin de la ciudad terrena y de la ciudad eterna slo puede percibirse


por la fe; ms an, es un misterio permanente de la historia humana... Al buscar su
propio fin de salvacin, la Iglesia no slo comunica la vida divina al hombre, sino que
adems difunde sobre todo el mundo en cierto modo el reflejo de su luz, sobre todo
curando y elevando la dignidad de la persona, consolidando la firmeza de la sociedad y
dotando a la actividad diaria de la humanidad de un sentido y significacin mucho ms
profundos... Tiene asimismo la firme presuasin de que el mundo, a travs de las
personas individuales o de toda la sociedad humana, con sus cualidades y actividades,
puede ayudarla mucho y de mltiples maneras en la preparacin del evangelio" (n. 40).

La posicin mediadora del cristiano, en su esfuerzo por vivir entre nuestro mundo y las
reservas de la tradicin cristiana, no le permite una actitud puramente reaccionaria sino
que le exige una iniciativa consciente de que el mismo cristianismo se "encarna" en el
mundo al unir creativamente evangelio y cultura. La dialctica evangelio-cultura seala
la tarea de la conversin cristiana, esa reevaluacin y transformacin de la vida humana
en una completa visin cristiana.

3. El objetivo de la iniciativa personal cristiana aparece en la formacin de proyectos


explcitos de ministerio y apostolado. La tarea de todos los cristianos apunta a la
santificacin del mundo; esto sucede no slo por la plegaria, no slo por el ejemplo
MATHIAS NEUMAN Y JESSE NASH

personal, sino por numerosos esfuerzos operativos de cambio real en el mundo.


Seguimos el ejemplo de Dios en la Encarnacin, "trabajando en el mundo" (Jon
Sobrino). Trabajar para una nueva creacin es una expresin exacta del cumplimiento
de la iniciativa personal cristiana, como dice bellamente Peter Selby: "Ellos (los
cristianos) han descubierto de vez en cuando lo radicalmente nuevo en la historia, un
acto decisivo de rescate y liberacin. Estos actos son tan radicalmente nuevos como el
mismo primer acto de la creacin. Son la nueva creacin!".

La fenomenologa social demuestra que la iniciativa humana tiene xito ms a menudo


cuando se compromete en proyectos o planes concretos, es decir, en serie conexa de
acciones con determinados elementos: motivaciones precisas, etapas planificadas, lapso
de tiempo prefijado y objetivos especficos. Se observa el crecimiento de las personas
mediante sus proyectos operativos planificados, su direccin hacia el futuro.
Conocemos a cada persona en sus momentos ms profundos cuando dice: "Camina
conmigo; comparte mi perspectiva". Por tanto, la iniciativa personal cristiana debe
culminar en la formacin y puesta en marcha de proyectos precisos de ministerio y
apostolado que reflejen el ncleo ms profundo de la propia visin de fe.

Iniciativa personal y obediencia

Esta consideracin de la vida cristiana como iniciativa personal nos hace penetrar ms a
fondo en sus relaciones con la obediencia y la autoridad en una Iglesia pluralista.

En relacin con una teologa de la iniciativa personal cristiana, la obediencia cristiana se


diversifica en una serie de acciones relacionadas entre s: 1) la forma ms fundamental
de obediencia sera la sincera y justa fidelidad a la propia iniciativa personal, esa
bsqueda de la orientacin cristiana a partir de los valores interiorizados. Pues la
iniciativa personal, por incompleta que sea, sigue mantenindose como el primer plan
de Dios para nosotros. Nuestra obediencia primordial consiste en reconocerlo y
seguirlo. 2) A un segundo nivel, la obediencia cristiana incluye la planificacin y puesta
en marcha de autnticos proyectos apostlicos en nuestras vidas. Aqu la fiel escucha
del evangelio se manifiesta en la respuesta activa a la misin y ministerio de propagar la
fe. 3) Porque vivimos en una comunidad cristiana, nuestros proyectos personales deben
contrastarse continuamente con las inquietudes y proyectos de la Iglesia universal y del
grupo local. Aqu la obediencia es el doloroso reconocimiento de que nuestra fidelidad
al evangelio y al pueblo de Dios debe ser concreta; debe incitarnos a buscar el
intercambio activo de una genuina comunidad de verdad. 4) En el contexto de los
objetivos institucionales de aquella comunidad cristiana, la obediencia nos llama
ulteriormente a un dilogo pronto y disponible con el superior de la comunidad. En este
dilogo uno no se comporta como una esponja sino que manifiesta con honradez
fundamental la propia iniciativa y los propios proyectos. 5) La siguiente etapa de
obediencia es una disposicin gustosa a repensar de nuevo radicalmente los propios
proyectos y estar abierto a la posibilidad de reformular el estilo de la propia iniciativa.
La tensin con la fuerza de los valores institucionales siempre seguir acompaando a
esta obediencia. 6) La obediencia cristiana exige la reformulacin de las decisiones
bsicas de fe que al principio condujeron a la iniciativa y a los proyectos, por medio de
un retorno deliberado al evangelio y al Espritu. Cada choque con las orientaciones
institucionales debe llevar a esta accin purificadora de la obediencia. Aunque
esperamos que esta reformulacin generalmente ser conforme con los deseos del
MATHIAS NEUMAN Y JESSE NASH

superior, hemos de reconocer la posibilidad de que en ocasiones este resultado no sea


inmediato, puesto que la perspectiva del superior sobre el bien comn tiene
caractersticas singulares. Lo esencial de la obediencia cristiana radica en un retorno
purificado de la vida al evangelio, no simplemente en estar de acuerdo con un mandato
especfico.

Iniciativa personal y autoridad

En relacin con una teologa de la iniciativa personal, la autoridad cristiana tambin se


diversifica en una serie de funciones comunitarias relacionadas entre s: 1) la autoridad
cristiana debe ser ante todo una habilitacin de los dones de las personas. Debe animar
y apoyar a las personas a construir su identidad cristiana y formar sus proyectos de
ministerio. La autoridad de una comunidad cristiana primero humaniza y luego
organiza. Ayuda a los individuos a reconocer el plan y la accin de Dios en sus vidas.
Esta habilitacin incluye el dejar a las personas el espacio para ejercer la libertad y
cometer errores, as como el interpelarlas y llamarlas a dar cuentas. 2) La autoridad
cristiana debe preocuparse efectivamente por el bien comn de la comunidad. Aqu el
superior acta como gua de una comunidad que busca la verdad. Al sopesar los
proyectos y puntos de vista de muchos individuos y subgrupos, se esforzar por
reconocer los dones de cada uno y contribuir a relacionarlos debidamente (funcin de
mediar). As encontramos en una comunidad cristiana una institucin social que
verdaderamente escucha las expresiones del corazn de las personas. Aqu la funcin
del superior asegura que las expresiones dispares de distintos miembros permanecen en
contacto entre s y con el mundo. Observemos que la primera responsabilidad del
superior no consiste en mantener los objetivos de la institucin (p.e., determinado
apostolado, tradiciones y costumbres especficas), sino en estimular la viabilidad e
integridad de lo que se da en las iniciativas y proyectos, inspirados por la fe, de los
miembros de la comunidad. 3) Slo en ltimo lugar viene el ejercicio del poder
coercitivo por parte de la autoridad para mantener la institucin. Esta es, sin duda, una
funcin legtima que se vuelve necesaria cuando divergencias irresolubles resquebrajan
el edificio del cuerpo social cristiano. Pero, aun cuando este nivel de la tarea de la
autoridad se hace necesario, slo gozar de fuerza y aceptacin si se edifica sobre las
dos tareas previas de habilitar y mediar. El creciente pluralismo tanto en el mundo como
en la Iglesia urgen esta reestructuracin de la autoridad cristiana.

Tradujo y condens: AURELI BOIX