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Publicado en Energa a Debate, No. 13, Febrero-Marzo 2006, pp.

39-42
https://www.energiaadebate.com/
Arquitectura bioclimtica: sus orgenes tericos y principios bsicos

Armando Pez Garca

Orgenes tericos

Antes de la era de los combustibles fsiles baratos, durante la cual se generalizaron los
medios modernos de calefaccin y aire climatizado, las edificaciones tradicionales
prestaban enorme atencin a los elementos climticos locales. Despus de la reciente crisis
energtica, se advierte un nuevo inters por las tcnicas que permiten economizar energa
y, en particular, por las tcnicas naturales.

Estas palabras fueron publicadas en 1979 en un libro titulado Lhabitat bioclimatique: De


la conception la construction, escrito por los arquitectos quebequenses Roger Camous &
Donald Watson. Ya en la dcada de 1970 el diseo bioclimtico fue una alternativa ante el
encarecimiento del petrleo, no es algo nuevo.

El precursor del bioclimatismo fue Vctor Olgyay, arquitecto hngaro radicado en Estados
Unidos (muri en 1970). En la dcada de 1950 formaliz el diseo bioclimtico (o solar
pasivo) como una disciplina dentro de la arquitectura. Fue profesor de las universidades de
Notre Dame, Princeton, Harvard y el Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Sus ideas e
investigaciones las present en el libro Design with climate: Bioclimatic approach to
architectural regionalism, publicado en 1963 (versin en espaol: Arquitectura y clima:
Manual de diseo bioclimtico para arquitectos y urbanistas, 1998, Gustavo Gili).

Meses antes de que comenzara la crisis de 1973 el arquitecto britnico Philip Steadman
realiz una investigacin sobre alternativas energticas, las cuales present en el libro
Energy, environment and building (1975) (Energa, medio ambiente y edificacin, 1978,
Herman Blume). En l expone aspectos tericos y prcticos sobre la conservacin de
energa, la energa solar y elica, la energa hidrulica a pequea escala, el
aprovechamiento del gas metano y el almacenamiento y ahorro del agua. Dedica un
captulo a las denominadas casas autnomas, viviendas experimentales que buscaron
lograr en mayor medida la autosuficiencia energtica. Estos proyectos fueron desarrollados
principalmente por grupos de estudiantes de escuelas de arquitectura (Cambridge,
Minnesota, McGill) influenciados por el pensamiento ecologista y anarquista. Entre ellos
destaca la propuesta de Brenda Vale, que en su proyecto de tesis (Cambridge, 1974)
conceptualiz una casa autnoma. Su investigacin se public en 1975 con el ttulo The
autonomous house: Planning for self-sufficiency in energy; una segunda versin se present
ese mismo ao, The autonomous house: Design and planning for self-sufficiency (de sta
existe una versin en espaol: La casa autnoma: Diseo y planificacin para la
autosuficiencia, 1977, Gustavo Gili). Junto con Robert Vale, su esposo, en 1991 public
Green architecture: design for an energy-conscious future y en 2000 The new autonomous
house: Design and planning for sustainability (sin versin en espaol).

En la dcada de 1980 comienza a hablarse de diseo bioclimtico en Mxico y a


desarrollarse un pensamiento propio, consecuencia de la publicacin en espaol de algunos
libros sobre el tema, entre ellos Arquitectura bioclimtica, de Jean-Louis Izard & Alain
Guyot (1980), Sol y arquitectura, de Patrick Bardou y Varoujan Arzoumanian (1980), El
libro de la energa solar pasiva, de Edward Mazria (1983) y El hbitat bioclimtico, de
Camous & Watson (1983), todos editados por Gustavo Gili.

En 1982 se public Manual del arquitecto descalzo. Cmo construir casas y otros edificios
(Concepto), de Johan van Lengen, arquitecto holands que despus de trabajar en Brasil
residi en Mxico. Van Lengen expone recomendaciones especficas para buscar el confort
considerando las caractersticas del trpico hmedo, el trpico seco y la zona templada y
presenta tcnicas simples (ecotecnias) para generar energa y obtener calor.

En agosto de 1986 la Universidad de Colima cre la maestra en Diseo Bioclimtico. Ese


mismo ao en la Universidad Autnoma Metropolitana-Azcapotzalco (UAM-A) se
imparti un curso sobre arquitectura bioclimtica y energa solar.

En 1987 se publicaron los libros La casa ecolgica autosuficiente (Concepto) del arquitecto
Armando Deffis, donde se presentan principios del diseo bioclimtico y algunas
ecotcnicas, y Arquitectura bioclimtica y energa solar: La vivienda y su contexto
bioclimtico, obra desafortunadamente poco difundida editada por la UAM-A que reuni
textos de diversos autores, entre ellos Manuel Rodrguez y Anbal Figueroa, hoy
autoridades en este tema.

La UAM-A cre en 1992 el Laboratorio de Diseo Bioclimtico y en 1996 la maestra.


Adems de la Universidad de Colima y la UAM-A, la Universidad Cristbal Coln de
Veracruz ofrece una maestra en Diseo Arquitectnico y Bioclimatismo. En la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico el diseo bioclimtico es una lnea de
investigacin en los posgrados de arquitectura. La oferta es insuficiente considerando la
diversidad geogrfica del pas y que en cada estado hay al menos una escuela de
arquitectura. El bioclimatismo ha permanecido al margen de los planes de desarrollo
urbano e inmobiliario.

Es necesario sealar que la arquitectura bioclimtica no corresponde a los denominados


edificios inteligentes, estos ltimos sin duda buscan el ahorro energtico, pero crean
ambientes artificiales, no siempre saludables, dependientes de complejos sistemas
mecnicos de calefaccin y enfriamiento.

En una reflexin ms reciente el arquitecto italiano Flavio Celis indica que no slo debe
buscarse la eficiencia energtica durante la vida til del edificio, sino durante la obtencin
de los materiales empleados y la construccin de la estructura y los espacios (Arquitectura
bioclimtica, conceptos bsicos y panorama actual, Boletn CF+S 14, 2000).

Principios del diseo bioclimtico

Los conceptos y principios que recomiendan Olgyay y Camous & Watson son fundamentos
de esta lnea de diseo. La frgil situacin energtica de Mxico y el nuevo escenario
mundial determinado por el aumento de la demanda energtica y el fin del petrleo barato
obligan a pensar y disear la arquitectura y los asentamientos humanos siguiendo criterios
que vayan ms all de lo comercial y las modas estticas.

La concepcin bioclimtica busca disear edificios adaptados a su propio clima utilizando


con acierto las transferencias naturales de calor (hacia y desde el edificio) y los recursos
que la naturaleza ofrece (sol, viento, vegetacin, tierra, temperatura ambiental) con la
intencin de crear condiciones de confort fsico y psicolgico limitando el uso de sistemas
mecnicos de calefaccin o climatizacin, lo que representa un ahorro importante para la
sociedad.

Olgyay hace una crtica a la arquitectura moderna, indica que sta no ha estudiado las
arquitecturas de diferentes regiones del mundo, algunas de las cuales han sabido solucionar
los efectos del clima. Su objetivo es proyectar construcciones climticas balanceadas
adaptadas al ambiente de los lugares. Su enfoque es cientfico y multidisciplinario: la
expresin arquitectnica debe sintetizar los datos que ofrecen la meteorologa, la biologa y
la ingeniera. Recomienda aplicar su mtodo siguiendo los siguientes pasos:

1. Clima: analizar la temperatura, la humedad relativa, la radiacin solar y los efectos


del viento de la regin en el transcurso del ao, considerando tambin las
condiciones del microclima existente en el sitio seleccionado.
2. Evaluacin biolgica: se basa en las sensaciones humanas, es necesario hacer un
diagnstico del impacto del clima a lo largo del ao en trminos fisiolgicos, los
datos climatolgicos ordenados en una tabla temporal mostrarn las medidas que
deben alcanzarse para obtener condiciones de confort.
3. Soluciones tecnolgicas: despus de que los requerimientos bioclimticos de
confort son definidos es necesario interceptar los elementos del clima adversos y
utilizar los impactos favorables en el momento justo en cantidades adecuadas. Una
construccin balanceada en trminos climticos debe considerar:
a) Las caractersticas del sitio en los perodos fros y calurosos.
b) La orientacin de la construccin con relacin al sol para ganar o evitar
radiacin solar segn el perodo estacional.
c) La sombra que cae en la construccin.
d) Las formas de las viviendas con relacin al sol y a las caractersticas del
sitio.
e) Los vientos y brisas y el movimiento del aire interior, los cuales
determinarn la localizacin, distribucin y tamao de las ventanas y
aperturas.
f) Las propiedades trmicas de los materiales.
4. La aplicacin arquitectnica de los resultados obtenidos durante los pasos expuestos
(Clima, Evaluacin biolgica, Soluciones tecnolgicas) debe desarrollarse de
acuerdo a la importancia de los diversos elementos presentes. El balance climtico
comienza con el estudio del sitio, debe tomarse en consideracin desde la
conceptualizacin del proyecto. La secuencia Clima ---> Biologa ---> Tecnologa --
-> Arquitectura permitir encontrar soluciones a la relacin clima-confort. La
expresin arquitectnica ser consecuencia de la investigacin.

Camous & Watson indican que durante los perodos fros es necesario favorecer las
ganancias de calor y oponerse a su prdida; durante los perodos clidos se deben evitar las
ganancias de calor y favorecer su prdida. Para esto proponen los siguientes principios:

1. Reducir las transferencias de calor por conveccin (transmisin de calor entre un


cuerpo y un gas o lquido por desplazamiento de este ltimo) (invierno).
2. Favorecer las ganancias solares (invierno).
3. Limitar los movimientos del aire exterior (invierno).
4. Limitar las infiltraciones de aire (invierno).
5. Desfasar las variaciones peridicas de temperatura (invierno y primavera/verano).
6. Limitar las ganancias solares (primavera/verano).
7. Favorecer la ventilacin (primavera/verano).
8. Favorecer el enfriamiento por evaporacin (primavera/verano).
9. Favorecer el enfriamiento por radiacin (primavera/verano).

Sugieren las siguientes tcnicas para ganar calor o evitar su prdida:

a) Control del viento.


b) Concepcin trmica de la envoltura.
c) Utilizacin de ventanas y muros acumuladores.
d) Utilizacin de los espacios interiores-exteriores (calefaccin).
e) Utilizacin del suelo (aislamiento).
Y para favorecer las prdidas de calor o evitar su ganancia:

a) Control del sol.


b) Utilizacin de la ventilacin natural.
c) Utilizacin de la vegetacin y del agua.
d) Utilizacin de los espacios interiores-exteriores (ventilacin).
e) Utilizacin del suelo (aislamiento).

Hacia la arquitectura bioclimtica 40 aos despus

Ecotecnias y bioclimatismo deben ser elementos rectores del pensamiento arquitectnico,


ya que son la expresin prctica de lo que se plantea al hablar de eficiencia energtica. El
principal desafo es hacer que los arquitectos diseen a partir de estos conocimientos,
superando la frivolidad del pensamiento posmoderno y la deshumanizacin de la mayora
de los proyectos comerciales y gubernamentales. El regionalismo, como lo indica el ttulo
en ingls del libro de Olgyay, debe ser un concepto gua del proceso de diseo, el cual debe
manifestarse en la adecuacin al sitio, los aspectos formales, la seleccin de materiales y la
orientacin de las estructuras. El regionalismo arquitectnico en Mxico se ha relacionado
con aspectos estticos inspirados en elementos vernculos, prehispnicos o coloniales, no
climticos.

Los arquitectos deben abandonar el vaco terico que suele caracterizarlos y comprender la
problemtica energtica, ecolgica y social que enfrenta y enfrentar el pas (el mundo) las
prximas dcadas. No slo debe estudiarse el diseo de nuevos proyectos, la intervencin
bioclimtica de edificios ya construidos, algunos con carcter histrico, hace que el
problema sea ms complejo: cmo hacer que ciudades que se edificaron sin criterios
bioclimticos sean energticamente eficientes?

Las escuelas de arquitectura, las secretaras o departamentos de desarrollo urbano y


vivienda, las empresas constructoras y los talleres de diseo deben redefinir sus objetivos a
partir del bioclimatismo, no como una opcin, sino como un imperativo. El desarrollo
tecnolgico y la especulacin inmobiliaria han determinado los cambios arquitectnicos y
urbansticos. Hablar de crisis energtica y ecolgica es referirse a complicaciones concretas
en los modos de producir, consumir, transitar, convivir y habitar. Durante el siglo XX las
ciudades se construyeron y crecieron ignorando aspectos energticos y ecolgicos. La
arquitectura moderna se pens en trminos funcionales, la posmoderna pretendi una
redefinicin o negacin de las normas estticas del funcionalismo. La funcionalidad y la
belleza cedieron espacio a la economa de costos, no a la economa energtica y a la
diversidad ecolgica. En los tiempos del fin de las utopas es paradjico constatar que an
hay mucho por decir y hacer. A diferencia de los arquitectos revolucionarios del siglo
XX, los del siglo XXI se enfrentan a un mundo sobrepoblado, urbanizado, degradado y con
limitaciones energticas. Afortunadamente, como hemos visto, existen desde hace dcadas
elementos tericos para esbozar proyectos prcticos. De hecho, el arquitecto australiano
Glenn Murcutt, ganador del Premio Pritzker en 2002 (galardn que se considera el Nobel
de Arquitectura) aplica principios bioclimticos en sus obras.