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El CONFLICTO

El organismo no solamente ejecuta una conducta motivada cada vez, sino que es capaz
de realizar diferentes pautas comportamentales al mismo tiempo, o de forma secuencial y,
desde luego, en un momento determinado pueden estar incidiendo diferentes tendencias
de accin procedentes de diversos estados de necesidad, o incluso de un mismo sistema
motivacional.
Como punto de partida hacia una definicin, debe estar claro que el conflicto nace del
conjunto de diferencias que se establecen en las formas de existencia social. Ahora bien,
las definiciones de conflicto, como tales, siempre sern incompletas y no lograrn
consenso, pues algunos aspectos y asuntos de matiz escaparn a las mismas.

Encontramos definiciones, en las cuales se resalta una perspectiva racionalista que indica
que los conflictos constituyen expresiones de comportamientos competitivos, en particular,
defienden esta postura los tericos de la Teora de Juegos. Y otros, simplemente resean
que los conflictos son la expresin de la falta de consenso en torno a diversos asuntos
que se consideran importantes por los individuos y/o los grupos, es decir, son los
desacuerdos y diferencias de enfoque que se presentan entre personas y grupos.

Lo cierto es que, tal como lo expresa Lederach (Lederach, 1994:4) una vez el conflicto es
percibido, se producen cambios sustanciales en el relacionamiento: la primera facultad
que se tiende a anular es la de razonar y por ello se distorsionan las percepciones
comenzamos a construir la idea del enemigo- y se bloquea la comunicacin, emergiendo
los estereotipos, los efectos halo y los prejuicios. Por ello, es pertinente decir que el
conflicto es costoso y lo es sobre todo en lo afectivo, en lo emocional, lo cual nos induce a
pensar en los mecanismos creativos de su gestin.

La concepcin y las actitudes existentes en nuestro entorno con relacin al conflicto


determinan negativamente nuestro comportamiento en las situaciones conflictivas.
Hasta muy recientemente, tanto los cientficos sociales como la creencia popular
consideraban el conflicto como algo negativo que habra que evitar, algo relacionado con
la psicopatologa, con los desrdenes sociales y la guerra. No hay ms que revisar el
significado que da de conflicto el diccionario de la Lengua Espaola, de la Real Academia,
en su ltima edicin de 1994. Define el conflicto en su primera acepcin como combate,
lucha, pelea, en su segunda como enfrentamiento armado, en su tercera como apuro,
situacin desgraciada y de difcil salida, y, finalmente en cuarto lugar como problema,
cuestin, materia de discusin.

Hoy en da, sin embargo, consideramos que el conflicto es un rasgo inevitable de las
relaciones sociales. El problema estriba en que todo conflicto puede adoptar un curso
constructivo o destructivo y por lo tanto la cuestin no es tanto eliminar o prevenir el
conflicto sino saber asumir dichas situaciones conflictivas y enfrentarse a ellas con los
recursos suficientes para que todos los implicados en dichas situaciones salgamos
enriquecidos de ellas.

En el trabajo de resolucin de conflictos, partimos del principio de que el conflicto tiene,


por lo tanto, muchas funciones y valores positivos. Evita los estancamientos, estimula el
inters y la curiosidad, es la raz del cambio personal y social, y ayuda a establecer las
identidades tanto individuales como grupales. As mismo en un plano ms concreto, el
conflicto ayuda a aprender nuevos y mejores modos de responder a los problemas, a
construir relaciones mejores y ms duraderas, a conocernos mejor a nosotros mismos y a
los dems. Una vez que el sujeto ha experimentado los beneficios de una resolucin de
conflictos positiva, aumenta la probabilidad de que alcance nuevas soluciones positivas
en los conflictos futuros. Pero, obviamente, el conflicto tambin puede adoptar derroteros
destructivos, llevarnos a crculos viciosos que perpetan relaciones antagnicas, hostiles,
etc. El punto clave de esta situacin se refiere a la siguiente pregunta qu es lo que
determina que un conflicto que un conflicto adopte un derrotero u otro?

Qu es un conflicto?
El conflicto es, segn la Real Academia de la Lengua
Espaola:
Combate, lucha, pelea, Enfrentamiento armado.
Apuro, situacin desgraciada y de difcil salida.
Problema, cuestin, materia de discusin.
(Real Academia de la Lengua Espaola, 1994)

El conflicto es luz y sombra, peligro y oportunidad, estabilidad y cambio, fortaleza y


debilidad, el impulso para avanzar y el obstculo que se opone. Todos los conflictos
contienen la semilla de la creacin y la destruccin. (Sun Tzu: El arte de la guerra, 480-
211 a.c.).

Tipos y causas de conflictos


Son muchas y variadas son las definiciones del conflicto, no lo son menos las
clasificaciones y tipologas a las que ha dado lugar su estudio. Moore (94), identifica cinco
tipos de conflictos en funcin de sus causas:

Los conflictos de relacin:


Se deben a fuertes emociones negativas, percepciones falsas o estereotipos, a escasa o
nula comunicacin, o a conductas negativas repetitivas. Estos problemas llevan
frecuentemente a lo que se han llamado conflictos irreales (Coser, 1956) o innecesarios
(Moore, 1986), en los que se puede incurrir aun cuando no estn presentes las
condiciones objetivas para un conflicto, tales como recursos limitados u objetivos
mutuamente excluyentes. Los problemas de relacin, muchas veces dan pbulo a
discusiones y conducen a una innecesaria espiral de escalada progresiva del conflicto
destructivo.
Los conflictos de informacin:
Se dan cuando a las personas les falta la informacin necesaria para tomar decisiones
correctas, estn mal informadas, difieren sobre qu informacin es relevante, o tienen
criterios de estimacin discrepantes. Algunos conflictos de informacin pueden ser
innecesarios, como los causados por una informacin insuficiente entre las personas en
conflicto. Otros conflictos de informacin pueden ser autnticos al no ser compatibles la
informacin y/o los procedimientos empleados por las personas para recoger datos.
Los conflictos de intereses:
Estn causados por la competicin entre necesidades incompatibles o percibidas como
tales. Los conflictos de intereses resultan cuando una o ms partes creen que para
satisfacer sus necesidades, deben ser sacrificadas las de un oponente. Los conflictos
fundamentados en intereses ocurren acerca de cuestiones sustanciales (dinero, recursos
fsicos, tiempo, etc.), de procedimiento (la manera como la disputa debe ser resuelta), o
psicolgicos (percepciones de confianza, juego limpio, deseo de participacin, respeto,
etc.). Para que se resuelva una disputa fundamentada en intereses, en cada una de estas
tres reas deben de haberse tenido en cuenta y/o satisfecho un nmero significativo de
los intereses de cada una de las partes.
Los conflictos estructurales:
Son causados por estructuras opresivas de relaciones humanas (Galtung, 1975). Estas
estructuras estn configuradas muchas veces por fuerzas externas a la gente en conflicto.
La escasez de recursos fsicos o autoridad, condicionamientos geogrficos (distancia o
proximidad), tiempo (demasiado o demasiado poco), estructuras organizativas, etc.,
promueven, con frecuencia conductas conflictivas.
Los conflictos de valores:
Son causados por sistemas de creencias incompatibles. Los valores son creencias que la
gente emplea para dar sentido a sus vidas. Los valores explican lo que es bueno o malo,
verdadero o falso, justo o injusto. Valores diferentes no tienen por qu causar conflicto.
Las personas pueden vivir juntas en armona con sistemas de valores muy diferentes.
Las disputas de valores surgen solamente cuando unos intentan imponer por la fuerza un
conjunto de valores a otros, o pretende que tenga vigencia exclusiva un sistema de
valores que no admite creencias divergentes. (Moore, 1994, pp. 5-6).
Entre las clasificaciones basadas en los niveles del conflicto uno de los criterios ms
ampliamente utilizado es el de los actores o personas implicadas; as, los conflictos
pueden ser intrapersonales o intrapsquicos, interpersonales, intragrupales e
intergrupales, (Lewicki, Litterer, Minton y Saunders, 1994).

Niveles del conflicto

Conflicto intrapersonal o intrapsquico


En este nivel el conflicto ocurre dentro de los individuos. El origen de los conflictos incluye
ideas, pensamientos, emociones, valores, predisposiciones, impulsos, que entran en
colisin unos con otros. Dependiendo del origen del conflicto intrapsquico, ser un
dominio de la psicologa u otro quien se ocupe de l: psicologa cognitiva, teora de la
personalidad, psicologa clnica, etc. Tradicionalmente la disciplina de Anlisis y
Resolucin de Conflictos no se ha ocupado del estudio de estos aspectos.
Conflicto interpersonal
Este tipo de conflictos ocurre entre las personas individuales: marido y mujer, jefe y
subordinado, amigos, etc La mayora de la teora sobre negociacin y mediacin se
refiere a la resolucin de los conflictos interpersonales.
Conflicto intragrupal
Este tipo de conflicto se da dentro de un pequeo grupo: dentro de las familias,
corporaciones, clases, etc... En este nivel se analiza como el conflicto afecta a la
capacidad del grupo para resolver sus disputas y continuar persiguiendo eficazmente sus
objetivos.
Conflicto intergrupal
En ste ltimo nivel el conflicto se produce entre dos grupos: dos naciones en guerra,
sindicatos y patronal, etc. En este nivel el conflicto es muy complicado debido a la gran
cantidad de gente implicada y a las interacciones entre ellos. Los conflictos pueden darse
simultneamente dentro y entre grupos.

Teoras del conflicto


En una situacin de conflicto el organismo se encuentra en un estado de equilibrio fsico,
producto de la confluencia de diferentes fuerzas vectoriales de atraccin o evitacin.
Puede ser un equilibrio estable, de difcil resolucin, en el que cualquier movimiento hace
que se intensifique la fuerza contraria que devuelve al organismo a su estado de conflicto,
o puede tratarse de equilibrio inestable, un estado de conflicto que una vez que se inicia
un movimiento (es decir, una conducta cualquiera) comienza su resolucin.

Dollard y Miller (1950) describen de una forma elegante la dinmica del conflicto utilizando
los gradientes de aproximacin y evitacin, llegando a predicciones precisas y
contraintuitivas, lo que da valor a este modelo, en cuanto que no solamente es explicativo,
sino tambin predictivo. Los gradientes de atraccin y de evitacin pueden servir para
predecir en un conflicto de atraccin-evitacin, por ejemplo, qu conducta iniciar el
organismo, la velocidad de la misma en funcin de la cercana de la meta, presencia de
conflicto y retroceso al estado inicial de equilibrio. Por ltimo, el modelo tambin es capaz
de predecir qu tipo de conflicto ser ms difcil de resolver, hecho ste que tambin
puede comprobarse empricamente.

En la actualidad podemos encontrar una concepcin similar en el modelo de motivacin


de Gjesme (1981), que se ha centrado especialmente en el estudio del motivo de logro.
Segn este modelo, el motivo de logro, como proceso motivacional que se trata, est
directamente relacionado con la liberacin de energa y su transformacin en otros
procesos psicolgicos, tales como las diferentes conductas asociadas. La hiptesis
principal es que la activacin de la motivacin aumenta conforme disminuye la distancia
psicolgica a la que se encuentra el objetivo a alcanzar. De este modo, el motivo de logro,
que es el motivo al que Gjesme le ha dedicado especial atencin, interacta con la
distancia a la que se encuentra la meta para determinar el nivel de arousal, mientras que,
a su vez, el rendimiento estar en funcin del nivel de activacin.

Las predicciones de este modelo pueden resumirse argumentando que quienes


manifiestan un elevado motivo de logro mejorarn su rendimiento conforme el objetivo se
encuentre ms cercano, mientras que quienes obtienen puntuaciones elevadas en motivo
de fracaso disminuirn su rendimiento. Como puede constatarse, este modelo se
fundamenta en la concepcin de Miller (1944), que predice que el gradiente de
aproximacin hacia una meta positiva aumenta conforme nos acercamos a ella, mientras
que si el objetivo ejerce un poder repulsivo, dicho rechazo tambin es mayor cuanto ms
cerca nos encontremos de l, por lo que disminuye la tendencia de aproximacin. La
cercana a una meta (segn la concepcin de Miller) equivale a la distancia (segn el
modelo de Gjesme), mientras que la existencia de tendencias de aproximacin y de
evitacin se corresponde con el motivo de xito y el de fracaso, que segn el modelo de
Gjesme estn ambas presentes e interactan entre s para determinar la respuesta final.

Disonancia cognitiva
La mayora de las personas alberga una percepcin bastante favorable de s mismas;
tambin se aprecian como competentes, rectas y razonables. Este tipo de opinin propia
se representa de manera cognitiva como un conjunto de creencias acerca del s mismo.
Sin embargo, en ocasiones, las personas llevan a cabo conductas que las dejan
sintindose estpidas, inmorales e irrazonables. Por ejemplo, las personas fuman
cigarrillos, tiran basura en las calles, dicen mentiras piadosas, olvidan reciclar, manejan
sus automviles de manera imprudente, faltan a clase, actan en forma grosera hacia
desconocidos y llevan a cabo otras conductas hipcritas de este tipo. Cuando las
creencias acerca de quin es el s mismo y lo que ste hace son inconsistentes (es decir,
se piensa una cosa, pero en realidad se acta de la manera contraria), las personas
experimentan un incmodo estado psicolgico denominado disonancia cognitiva
(Aronson, 1969, 1992, 1999; Festinger, 1957; Gerard, 1992; Harmon-Jones y Mills, 1999).
En el caso de la consistencia cognitiva, dos creencias son consonantes cuando una
creencia se deriva de otra (ser una persona moral y decir la verdad). En el caso de la
disonancia cognitiva, dos creencias son disonantes cuando lo contrario de una creencia
se sigue de la otra (ser una persona moral, pero decir mentiras). Exactamente qu tan
incmoda es la disonancia cognitiva depende de su magnitud. Cuando es lo
suficientemente intensa e incmoda, la disonancia adquiere propiedades motivacionales y
la persona empieza a buscar formas de eliminar, o al menos reducir, la disonancia.
Imagine el siguiente escenario de una mujer cuya idea de s misma incluye pensamientos
ambientalistas. Cree en cuidar el agua, el aire y la tierra; en ahorrar energa y conservar a
la naturaleza. Y cree que el aire y la tierra contaminados, el consumo desmedido de
energa y el desarrollo exagerado derivan de actos poco ticos e irrazonables.

Sus creencias pro ambientalistas son consonantes entre s (es decir, creer en cuidar el
agua es consonante con la creencia en la conservacin de la naturaleza). Pero suponga
que lee un artculo en el peridico que afirma que las emisiones de los automviles rpida
e irreversiblemente estn acabando con la capa de ozono. Adems, segn el artculo, las
llantas usadas de los automviles estn contaminando los ros y llenando los depsitos
sanitarios.
Imagine an ms que esta ambientalista maneja su automvil al trabajo todos los das y
que necesita de su auto para una multitud de empeos adicionales. As, ama al ambiente,
pero necesita su automvil. Cree en una cosa, pero hace otra. Esto parece hipocresa y
es esta experiencia de hipocresa entre el s mismo y la accin la que ocasiona la
disonancia (Aronson, 1999; Fried y Aronson, 1995).

La experiencia de disonancia es psicolgicamente aversiva (Elliot y Devine, 1994). Las


personas buscan reducirla (Gerard, 1992; Harmon-Jones y Mills, 1999) y lo hacen en una
de cuatro maneras (Festinger, 1957; Harmon-Jones y Mills, 1999; Simon, Greenberg y
Brehm, 1995):
Se retira la creencia disonante.
Se reduce la importancia de la creencia disonante.
Se aade una nueva creencia consonante.
Se aumenta la importancia de la creencia consonante.

Por ejemplo, nuestra ambientalista podra 1) dejar de manejar su automvil y empezar a


andar en bicicleta o empezar a creer que es la ceniza volcnica, no las emisiones de los
automviles, lo que est ocasionando el hoyo en la capa de ozono (con lo que se retirara
la creencia disonante); 2) restarle importancia a su acto inmoral e irrazonable de manejar
al justificar que el que ella conduzca al trabajo no tendra impacto alguno sobre la
condicin global, en especial si se toma en cuenta lo muchsimo peor que es la
contaminacin de las fbricas y refineras (con lo que se reducira la importancia de la
creencia disonante; Simon et al., 1995); 3) leer artculos que le aseguren que la ciencia
est haciendo su mximo esfuerzo y que pronto resolver el problema de la
contaminacin o pensar en lo verdaderamente agradable y til que es conducir su
automvil (con lo que aadira una nueva creencia consonante, o dos); o 4) pensar para s
misma que las emisiones de los automviles prueban que la ciudad requiere nuevas rutas
de ciclismo y que el gobierno necesita leyes para dispositivos de control de emisiones
para todos los automviles (aumentando, as, la importancia de la creencia consonante).
Lo resistentes al cambio que son estas creencias depender de 1) qu tan cercanas a la
realidad son (p. ej., la ciencia en verdad encontrar una solucin?), 2) qu tan
importantes o centrales son para la propia percepcin del s mismo (Simon et al., 1995;
Thibodeau y Aronson, 1992), y 3) qu tanto dolor y costos deben soportarse (p. ej., qu
tan doloroso resultara dejar de conducir el automvil?). Por ende, la realidad, la
importancia y los costos personales obran para sustentar las creencias propias actuales,
mientras que la disonancia excita a un sistema de creencias que pone bajo presin a las
maneras hipcritas de pensar y comportarse. Es una competencia psicolgica realidad
frente a disonanciacon implicaciones motivacionales.

Situaciones que activan la disonancia


A menudo, los seres humanos encontramos informacin o realizamos conductas que son
disonantes con nuestras creencias y valores. Cuando los hechos o conductas se
encuentran en oposicin a nuestras creencias y valores, las personas encontrarn o
inventarn la forma para reconciliarlos. Cuatro circunstancias de activacin de la
disonancia que precipitan esta experiencia de hice una cosa, aunque creo lo contrario
incluyen la eleccin, justificacin insuficiente, justificacin del esfuerzo e informacin
nueva.

Eleccin. A menudo, las personas eligen entre alternativas. En algunos casos, esta
eleccin es fcil, ya que los mritos de una de las opciones sobrepasan con mucho los
mritos de la otra. En otros casos, elegir no es tan fcil pues ambas opciones ofrecen un
nmero de ventajas y desventajas. Una vez hecha una eleccin difcil de este tipo, las
personas experimentan una disonancia (o sienten arrepentimiento despus de elegir). La
disonancia se resuelve al apreciar la alternativa elegida vindola de modo ms positivo
y depreciando la alternativa no tomada vindola de modo ms negativo (Brehm,
1956; Gilovich, Medvec y Chen, 1995; Knox e Inkster, 1968; Younger, Walker y Arrowood,
1977). A fin de ilustrar este proceso para s mismo, sencillamente plantee la siguiente
pregunta a una persona antes y despus de tomar una decisin difcil: Qu tan seguro
ests de que tu eleccin haya sido la correcta?. Sea que la eleccin implique decidir
entre restaurantes, clases o parejas para el matrimonio, los individuos que toman
decisiones despus de elegir invariablemente estn ms confiados acerca de la sabidura
de sus decisiones que las personas que an se encuentran en el proceso de toma de
decisin.
Asimismo, observe cundo es ms probable que las personas lean la publicidad de algn
producto; antes de su compra o despus. Extraamente, pero de modo consistente con la
teora de la disonancia cognitiva, las personas tienen mayores probabilidades de leer la
publicidad aliviadora de la disonancia despus (no antes) de comprar un producto.

Justificacin insuficiente. La justificacin insuficiente se refiere a la manera en que las


personas explican acciones para las que tienen poca o ninguna motivacin externa
(Festinger y Carlsmith, 1959). Por ejemplo, las personas podran preguntarse por qu
donaron dinero a una caridad o por qu se detuvieron en la calle a recoger un trozo de
basura. Para justificar este tipo de accin espontnea, las personas en forma rutinaria, y
tal vez necesaria, aaden nuevas creencias consonantes, como: es que soy generoso y
soy ambientalista.

Justificacin del esfuerzo. Durante los ritos de iniciacin en la milicia, fraternidades,


hermandades femeninas, equipos atlticos, pandillas callejeras, reality shows y otros
grupos, es frecuente que los reclutas hagan enormes esfuerzos y lleven a cabo conductas
extremas que ms adelante necesitan justificarse. Considere al soldado que se tira de un
avin en paracadas como parte de su entrenamiento bsico. Para los reclutas novatos, el
paracaidismo es una conducta extrema. A fin de justificar por qu pondran sus vidas en
peligro de esta manera, es tpico que los soldados muestren un agrado bastante extremo
por la conducta. Las conductas extremas generan creencias extremas: Si hice eso,
realmente debo adorar este lugar!. La teora de la disonancia propone que el atractivo de
una actividad aumenta en funcin directa de la magnitud del esfuerzo llevado a cabo para
realizarla (Aronson y Mills, 1959; Beauvois y Joule, 1996; Rosenfeld, Giacalone y
Tedeschi, 1984). Las personas que incurren en conductas extremas necesitan desarrollar
valores en igual manera extremos (Aronson, 1988).

Informacin nueva. Cuando usted escucha la radio, ve la televisin, asiste a


conferencias, lee el peridico e interacta con los dems, se est exponiendo a
oportunidades de contradecir sus creencias. Un grupo de investigadores sigui a los
Seekers, una secta convencida de que su ciudad y la costa oeste completa del continente
Americano iban a ser destruidos por una enorme inundacin en un da especfico
(Festinger, Riecken y Schachter, 1956, 1958). El da antes de la inundacin, al grupo se le
inform que a la medianoche aparecera un hombre en la casa de su lder para llevrselos
a todos en un platillo volador. La medianoche vino y se fue sin que nadie tocara a la
puerta, de modo que los Seekers fueron testigos de la absoluta descalificacin de su
atesorada creencia fatalista. Dada esta inhabilitacin de sus creencias, qu podan hacer
los Seekers con el malestar producto de la disonancia? Algunos miembros s desecharon
sus creencias y abandonaron el grupo. Sin embargo, la mayora de los Seekers se refugi
en la racionalizacin y no en la razn. Vieron la descalificacin de sus creencias como
prueba de su compromiso a la causa (el mundo se haba salvado a causa de su fe!) y
respondieron con intentos fuertes y persistentes de proselitismo. Con esto ltimo, el grupo
restante trat de resolver su disonancia aadiendo algunas nuevas creencias
consonantes (es decir, nuevas personas que coincidiran con sus creencias). De manera
bastante literal, cada nuevo converso permita que los Seekers redujeran su disonancia
ante la falta de materializacin del cataclismo anunciado.

Procesos motivacionales que subyacen la disonancia cognitiva


Las personas realizan toda serie de conductas que los muestran como incompetentes,
inmorales o irrazonables. La incongruencia entre lo que uno cree (soy competente) y lo
que uno hace (actu de manera incompetente) crea la incongruencia cognitiva que
constituye la disonancia. Sin embargo, la incongruencia cognitiva y la motivacin producto
de la disonancia surgen ante sucesos situacionales activadores de la disonancia, como
los cuatro discutidos antes, para originar cambios en las maneras en que creemos o nos
comportamos. Al experimentar incomodidad psicolgica, las personas implementan
diversas estrategias para reducir la disonancia (como se discuti antes: se retira la
creencia disonante, se aade una nueva creencia consonante, etc.).

La mayora de los investigadores de la disonancia representa la motivacin de disonancia


por medio de la analoga del dolor; la persona cambia sus creencias o conductas a fin de
eliminar la experiencia aversiva, persistente e incmoda. Pero esta caracterizacin de un
estado motivacional aversivo no es todo pesimismo y fatalidad.

La disonancia tambin se puede utilizar para alcanzar metas sociales productivas. Por
ejemplo, por medio de un marco de disonancia, los investigadores han tenido xito en
cambiar las actitudes y conductas de las personas hacia causas pro sociales, como
utilizar condones durante el coito (Aronson, Fried y Stone, 1991), conservar recursos
naturales (p. ej., el agua; Dickerson, Thibodeau, Aronson y Miller, 1992) y reducir
prejuicios (Leippe y Eisenstadt, 1994). La conclusin de estos tres experimentos se puede
resumir en pocas palabras como sigue: Decir, o hacer, es creer. Las creencias se siguen
(y actan para justificar) lo que uno dice y hace. Por ejemplo, si usted se une a una amiga
en sus caminatas en diversos maratones en favor de la esclerosis mltiple, es casi seguro
que su actitud hacia las personas con esclerosis mltiple empiece a mejorar (es decir, se
aade una nueva creencia consonante para justificar la conducta). El hecho de que usted
haya caminado en un maratn caritativo es un esfuerzo que necesita justificarse, en
especial si cay una tormenta.

Teora de autopercepcin
La teora de la disonancia cognitiva afirma que las personas desarrollan y cambian sus
creencias en respuesta a un estado emocional negativo que nace a partir de una
contradiccin cognitiva (es decir, disonancia). La teora de la autopercepcin ofrece la
interpretacin alternativa de que las personas desarrollan y cambian su conducta
basndose sencillamente en las autoobservaciones de su propia conducta (Bem, 1967,
1972; Bem y McConnell, 1970). Por ejemplo, comemos calamares por cualquier razn (tal
vez no sabamos que eran calamares porque en el restaurante les decan chipirones), y
despus de hacerlo suponemos que puesto que comimos calamares nos deben gustar.
Tanto la teora de la disonancia cognitiva como la teora de la autopercepcin giran en
torno a la mxima de decir, o hacer, es creer. La diferencia entre ambas teoras es que
la teora de la disonancia cognitiva argumenta que las creencias cambian a causa del
afecto negativo de las inconsistencias cognitivas, mientras que la teora de la
autopercepcin argumenta que sencillamente llegamos a creer lo que sea que hagamos y
digamos.
El debate disonancia frente a autopercepcin gener una gran cantidad de
investigaciones (Elliot y Devine, 1994; Fazio, Zanna y Cooper, 1977, 1979; Ronis y
Greenwald, 1979; Ross y Shulman, 1973; Snyder y Ebbesen, 1972; Zanna y Cooper,
1976). La conclusin fue que tanto la teora de la disonancia cognitiva como la teora de la
autopercepcin son correctas, pero que cada una se aplica a un conjunto distinto de
circunstancias. La teora de la autopercepcin se aplica mejor a situaciones en las que las
creencias de la persona son inicialmente vagas, ambiguas y dbiles. En tales casos, es
cierto que las personas derivan inferencias acerca de s mismas a partir de su
comportamiento. Por otra parte, la teora de la disonancia se aplica mejor a situaciones en
las que, de inicio, las creencias de las personas son claras, prominentes y poderosas.
En los dominios del autoconcepto, las personas tienen opiniones propias bien arraigadas
que s producen emociones negativas despus de realizar conductas que van en contra
de sus actitudes.

Bibliografa

Reeve, John Marshall. (1994). Motivacin y Emocin. Mc Graw-Hill

https://aprendeenlinea.udea.edu.co/revistas/index.php/ceo/article/viewFile/1692/1341

http://www.uv.es/=choliz/asignaturas/motivacion/Proceso%20motivacional.pdf

https://mediacionesjusticia.files.wordpress.com/2013/04/alzate-el-conflicto-universidad-
complutense.pdf