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El cinturn en artes marciales: historia, uso y etiqueta

El cinturn es actualmente y por tradicin un smbolo y una necesidad en


las artes marciales. Aqu hablamos sobre su orgenes, historia usos,
etiqueta y costumbres que hay que respetar en cuanto a esta prenda de la
indumentaria marcial, incluyendo algunas las formas tradicionales de
atarse el cinturn.

El cinturn, llamado "obi" en japons, originalmente no tena mayor


importancia prctica en la vestimenta y moda del antiguo imperio nipn que
la de evitar que se abriera el kimono (literalmente de "ki" de "kiru", "llevar" y
"mono", "cosa" o "algo"). Pero la importancia no es solo prctica en lo que a la
moda se refiere, y ms todava en un pueblo tan espiritual como el japons.
As, existan y an subsisten diversos tipos de "obis" que son usados para
diversas ocasiones, y lo mismo se puede decir del tipo de nudos que se aplican
a los mismos. Entre los ms conocidos podemos mencionar al maru obi (el ms
formal), el fukuro obi (menos formal) y el nagoya obi (el ms moderno,
surgido en el siglo XIX y menos formal), cuyo nivel de formalidad era
inversamente proporcional a su comodidad.

Al extenderse el uso de las artes marciales japonesas y otras, la costumbre de


usar un obi o cinturn para atar el atuendo oriental usado en estas disciplinas
se hizo universal, ya que la indumentaria de las artes marciales modernas es
derivada del kimono, llamada ms correctamente y de forma genrica keikogi
o keikogui ("gi" era originalmente la ropa interior que se usaba bajo el
kimono), y con un nombre especfico que lo distingue en diferentes artes
marciales: jodogi para el judo, karategi para el karatedo, aikidogi para el
aikido, kendogi para el kendo, jujutsugi para el jujutsu, etc.

INDICE
Cinturn y jerarqua marcial
Cinturones y economa
Uso correcto del cinturn y degradacin de las costumbres
Atarse correctamente el cinturn, tutorial prctico
Cinturn y jerarqua marcial
Por tanto, originalmente el color del cinturn, incluso en artes marciales, no
tena mucha relacin con el nivel del alumno, el cual era establecido pura y
exclusivamente por su maestro, sin que este tuviera ningn tipo de
"referencia objetiva" del mismo. Sin embargo, como ya mencion en otra
oportunidad respecto de la pureza en artes marciales, esta idea fue
cambiando con el paso de los aos, hasta hacer que el color del cinturn se
relacionara con el supuesto nivel de destreza de su portador.

La versin ms romntica dice que el sistema de los cinturones de colores


para indicar el nivel del alumno marcial est inspirado en las artes marciales
tradicionales y el original uso del cinturn blanco. A medida que se avanza en
la prctica de las artes marciales antiguas, el cinturn se iba ensuciando, y
esa suciedad "del blanco al negro" indicaba el progreso del alumno, razn por
la cual tradicionalmente no se lavan los cinturones, al igual que pasa con las
banderas. Podramos decir que la "opacidad" del cinturn marcara su
"historia", y por lo tanto un reflejo fsico de la experiencia marcial etrea y
menos cuantificable de su portador. De ah que en las artes marciales en la
que no se usa el cinturn, se tenga como tradicin (opcional) no lavar el
cinturn blanco, as su suciedad va reflejando "tericamente" el nivel del
alumno, su tiempo de prctica (o, al menos, la continuidad con la que limpian
o no el tatami de su dojo ;-) ).

Lo cierto es que en Japn (y posteriormente en el resto del mundo) la


introduccin de los cinturones de colores es posterior a la definicin de grados
de aprendizaje entre los alumnos de cada arte marcial, algo creado o al
menos institucionalizado por Jigoro Kano en el judo.

Jigoro Kano institucionaliz e hizo popular un sistema de grados usado ya por


algunas escuelas de jujutsu, que divida a los alumnos en "kyus" y "danes".
Para identificar este nivel jerrquico entre los alumnos en el dojo, adems del
orden que se mantiene en la fila al saludar al inicio y fin de la clase, se
establecieron tres cinturones distintos: el blanco (sexto, quinto y cuarto kyu),
el marrn (tercero, segundo y primer kyu) y el negro (primer a quinto dan).

Los cinturones de colores como intermedio entre el blanco y el negro son un


invento posterior surgido de la mano del llamado "mtodo Kawashi" que
asociaba ciertos contenidos mnimos que deba dominar cada alumno para
acceder a cada cinturn de color, cada uno asociado con un kyu, del sexto al
primero, en este orden: blanco, amarillo, naranja, verde, azul y marrn.
Como se puede apreciar, el orden elegido para los colores va en funcin del
"oscurecimiento" del blanco hasta llegar al negro, lo cual parece
corresponderse con la tradicin que anteriormente explicamos como origen
del uso del cinturn negro como smbolo de experiencia y por lo tanto de
estatus (jerarqua).

A nivel infantil sobre todo, se crearon adems cinturones intermedios entre


estos, para lograr que los chicos tuvieran un avance ms lento y progresivo
hasta llegar al cinturn negro.
Se dice que la creacin de cinturones se hizo necesaria para que la
mentalidad occidental, vida de progresos, viera reflejado en algo fsico sus
avances marciales. Quizs por eso an hoy en Japn (y en las escuelas de
artes marciales de todo el mundo que se consideran ms tradicionales) se
sigue usando principalmente cinturones blanco, marrn y negro (adems de
los rojos y rojos blancos para los cinturones superiores) para identificar kyus y
danes, limitando en general la utilizacin de los cinturones de colores a la
prctica de artes marciales infantiles y al extranjero.
Cinturones y economa
Todos estos niveles, kyus, danes, cinturones, etc. tambin puede verse como
motivados por una cuestin econmica, o al menos son compatibles con esta.
Al liberalizarse la enseanza de las artes marciales con las nuevas gendai
budo, y luego deportivizarse, el maestro pas a ser profesor, y en todos los
casos un profesional al que, como es lgico, se le deba remunerar por su
labor. Por supuesto, los antiguos maestros tambin cobraban por su trabajo, y
esto no slo no es malo, sino que es necesario.

Pero la liberalizacin e incorporacin de las artes marciales a los deportes las


reuni en federaciones, clubes, etc. que tambin queran su parte de lo que
empezaba a ser un incipiente negocio. As, adems de pagar una cuota por
practicar y/o aprender un arte marcial, actualmente (en aquellas que se
institucionalizaron a nivel deportivo) se cobra por avanzar de nivel o por
intentar ser reconocido como de un mayor nivel (exmenes), por pertenecer
legalmente a la misma a travs de una federacin, por participar en cursos,
por titularse como profesor para poder ensear, adems de por las diversas
indumentarias oficiales necesarias para competir "legalmente", etc.

Esto significa que a mayor cantidad de niveles, mayor es el dinero que deja un
practicante en artes marciales para su profesor, club, federacin y (muchas
veces, por extensin) el gobierno y estado que regula todas estas prcticas
deportivas, las tasa con impuestos, etc.
Uso correcto del cinturn y degradacin de las costumbres
A medida que pasa el tiempo, y sobre todo en la sociedad occidental (lo cual
actualmente se refiere a casi todo el mundo, en cierto sentido) las
costumbres de la etiqueta marcial o "rei shiki" se fueron relajando, ya sea
directa o indirectamente. A esto contribuy mucho el "mestizaje" de las artes
marciales con los deportes, que dieron como resultado el priorizar
normalmente la competencia antes que otros aspectos ms tradicionales de
las artes marciales, tanto antiguas como modernas.

La relajacin en las buenas costumbres dentro de un dojo, incluso se llegan a


adoptar algunas prcticas totalmente contrarias a la filosofa que implica el
uso de un cinturn negro. Un ejemplo de esta decadencia de las artes
marciales lo constituye la produccin por parte de algunos inadaptados de los
cinturones gastados artificialmente. En efecto, es sabido que los cinturones
negros, con el uso, se van gastando y quedando con trazas blancas. Pues hay
personas que buscan lograr lo mismo gastando el cinturn a propsito, como si
esto no fuera ms que una seal de su propia ignorancia marcial aumentada al
cuadrado. Dicho de otra forma: el hbito no hace la monje y la mona, mona
queda aunque se vista de seda.

El uso del cinturn no es una excepcin, y as vemos tristemente como la


mayora (y no creo sea una exageracin, sino una realidad) de los practicantes
de artes marciales, incluso de altos niveles, no saben atarse correctamente el
cinturn. La falta de la enseanza de la etiqueta y/o la despreocupacin por
aprenderla llega a estos preocupantes niveles.

Para empezar, hay que decir que al cinturn hay que tratarlo con respeto, ya
que refleja nuestra sabidura...o debera. De hecho lo hace aunque no lo
queramos, ya que podemos verificar un hecho curioso, fruto de cierta
"seleccin natural": aquellos que son buenos artistas marciales en su disciplina
llevan "casualmente" en perfectas condiciones de higiene y colocacin su
atuendo, tanto keikogui como obi, este ltimo bien atado. Los que no,
no...por tanto, indica sabidura, para bien o para mal.

El cinturn tambin tiene, como es obvio, su razn prctica de ser: impedir


que se abra el keikogi es la ms evidente. Pero tambin en algunas artes
marciales su funcin es servir de gua, por ejemplo, para saber si estamos
moviendo la cadera como es debido, o para sostener la katana con su funda o
el bokken (iado, aikido etc.).

La etiqueta manda que en principio nunca debe dejarse el cinturn tirado en


el suelo: si se nos desata durante una prctica, debemos hacer un alto en el
entrenamiento para volver a atarlo como es debido. Sin embargo, un cinturn
correctamente atado, por definicin, nunca debe desatarse durante toda
nuestra sesin de aprendizaje marcial, hasta el momento en que lo desatemos
nosotros mismos ya que (precisamente) esta es otra de las razones de hacer
un nudo correcto con nuestro cinturn. Estos detalles hacen a la
autodisciplina marcial.

El cinturn implica cierta jerarqua, y esta cierto orden que a su ve deviene


en cierto respeto. En la prctica, esto significa que siempre hay que atender e
intentar aprender ms de aquellos que portan cinturones ms "altos" que los
nuestros. A su vez, la rei shiki dice que nunca debe denegarse la invitacin a
practicar de nadie, pero mucho menos de un cinturn ms alto.

El cinturn, como dijimos, implica indirectamente un cierta disciplina con


aplicaciones prcticas durante una clase de artes marciales. Por ejemplo,
siempre que se trabaje cierta tcnica o ejercicio por parejas, y salvo que el
profesor o maestro que de la clase haya estipulado lo contrario, empieza a
ejecutar la tcnica el practicante con cinturn de mayor graduacin.

Se dice que el cinturn no debe ser lavado, como ya explicamos. Sin embargo,
esto tiene sus contradicciones "morales", sobre todo en aquellas artes
marciales en las que se pretende que el no uso de cinturones de colores hasta
llegar al cinturn negro implique la igualdad entre todos los practicantes kyus
o, al menos, el no marcar la diferencia con una prenda de vestir.
La aplicacin de la educacin fsica a las artes marciales hace que se
incorporen muchos materiales didcticos a las clases, y se aprovechen los que
se tiene como "herramientas" para practicar, y es cierto que esto incluye al
cinturn, sobre todo cuando se da clases a chicos. Esto significa que existe la
posibilidad de usar el cinturn bajo las rdenes del profesor para realizar
algn juego o prctica. Esto no debe considerarse una "afrenta a las
costumbres tradicionales" ni mucho menos, ya que de ninguna forma tiene
que implicar la prdida de respeto por el compaero y por el propio cinturn,
o el uso del cinturn irrespetuosamente fuera de dicho contexto (antes,
durante o despus de la prctica) como lamentablemente se puede observar
en algunas clases de infantiles (pegarse con el cinturn, dejarlo tirado y
seguir practicando sin l, llevarlo mal atado, etc.). El profesor o maestro
responsable es el que debe garantizar que se mantenga este respeto
independientemente de los momentos ldicos de la clase.

La experiencia nos ensea que estas son algunas de las pequeas normas que
garantizan un orden y que evitan perder tiempo en clase de artes marciales,
ya que (como suele suceder) todo tiene una razn en las disciplinas
ancestrales, aunque la desconozcamos.
Atarse correctamente el cinturn, tutorial prctico
Atarse un cinturn, bien mirado, no deja de ser algo trivial: como deca el
seor Miyagi (Karate Kid), el cinturn, a fin de cuentas, no es mas que para
evitar que se caigan los pantalones ;-). Sin embargo, por varias razones que
mencionamos en este artculo, el cinturn a pasado a ser algo ms en el
contexto e las artes marciales, y por lo tanto requiere cierta atencin que
aqu le brindamos a modo de anlisis divulgativo. Esto incluye el saber cmo
atrselo correctamente. Vean el video de abajo:

Para que no haya excusas basadas en la ignorancia en esta poca en que de


nada sirve guardar secretos en las artes marciales, ni en ninguna otra parte
(porque el que no da, no recibe), decidimos hacer un video tutorial sobre
cmo atarse el cinturn correctamente, segn nuestra experiencia y
dependiendo el caso, para aquellos que si bien no lo saben, desean aprender,
primer paso para toda sabidura. Pero adems aqu explicamos los preceptos
ms importantes a tener en cuenta para nunca olvidarnos de hacerlo bien.
Dnde se ata el cinturn?
El cinturn debe atarse a la altura de la cadera (nunca en la cintura), del
hara, para con su presin sobre este recordar el tandem, punto central para
el dominio de las artes marciales. Debe sentirse atado sobre las crestas ilacas
(parte superior del ili, principal hueso de las caderas) y no sobre estas
(cintura).
Cmo se ata el cinturn?
Debe dar al menos dos vueltas antes de atarse y sobrar a ambos lados de
forma proporcional el resto del cinto. El sobrante debe ser de la longitud
suficiente como para que pueda atarse y desatarse con facilidad, sin correr el
riesgo de que se nos desate involuntariamente. Si nuestro cinturn no nos
permite hacer esto (ya sea porque falta cinto o porque sobra) es que
sencillamente no es de nuestro tamao y tenemos que conseguir otro (o
esperar a crecer...o adelgazar...o pasar de cinturn ;-) ). Hay excepciones al
respecto con obis ms anchos, como los usados en artes marciales como el
iaido, donde el cinturn da ms vueltas y se ata sin sobrande porque su
principal funcin prctica es la de sostener la funda de la katana.

Luego de hacer el nudo, este puede "asegurarse" de diversas formas, algo


sobre todo recomendable en artes marciales de lucha o cuerpo a cuerpo,
donde se permite agarrar el keikogi o incluso el propio cinturn durante el
combate, como sucede en el judo. En otros casos (como en karatedo) se
recomienda todo lo contrario, no hacer un sobrenudo, ya que el sobrante de
cinto suelto (las puntas o "bigotes" del cinturn) deben moverse al son de
nuestra tcnica para indicar un correcto uso de la cadera como expresin del
dominio del hara.
Cmo debe quedar un cinturn bien atado? Qu nudo hay que usar?
Lo ms importante es que quede simtrico, proporcional y plano. Es decir, que
de por lo menos dos vueltas sobre s mismo a la altura de la cadera y termine
adelante con exactamente la misma cantidad de sobrante de cinto a cada
lado. Se dice que este equilibrio es seal de un artista marcial a su vez
equilibrado y centrado.

Si se divide en dos para empezar a atarlo desde adelante (forma ms normal


en que aprende a atarse el cinturn los principiantes) lograr esto es
fsicamente imposible, ya que el cinturn se cruzar a la espalda, no se
enrollar sobre s mismo como debera ser (ver video). Si el nudo no es plano,
sino un nudo simple, tambin es casi imposible conseguir la simetra, por lo
que tenemos que esforzarnos en aprender a hacer el nudo plano o cuadrado.
Dnde debe colocarse el nudo?
El lugar en que se ata el nudo del cinturn tambin tiene su importancia.
Tradicionalmente en el atuendo japons el nudo sola atarse atrs, con
algunas excepciones notables, como el de las prostitutas, que se lo ataban
adelante por una cuestin prctica (es ms fcil de hacer y deshacer).

En artes marciales el cinturn tambin suele atarse adelante en casi todos los
casos, en la lnea media del cuerpo, por cuestiones de practicidad (no de
mismo tipo que las trabajadoras del sexo antes mecionadas, claro est ;-) )
aunque tambin con algunas excepciones, como sucede por ejemplo en
algunas escuelas de kempo karate tradicional, donde solamente el maestro
puede atarse el nudo en el centro, y los alumnos se lo atan a la derecha
(mujer) o a la izquierda (hombre), y atrselo adelante no slo est mal desde
el punto de vista de la etiqueta, sino que implica desafiar a muerte al
maestro que da la clase...as que ojo con usar un cinturn mal atado y que se
mueva...porque al menos antes constitua un error difcil de remediar ;-).