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nica forma vlida y reconocida del proceder cientfico, se impuso durante

Fundamentos Terico Epistemolgicos de los Imaginarios Sociales


largos aos. Sin embargo, en los ltimos aos han sido amplias y rigurosa-
Dr. Jos Cegarra (upelcegarra@gmail.com) Ncleo de Investigacin de mente elaboradas distintas discusiones tericas que han sealado tales
Estudios y Crtica Cultural de Amrica Latina y el Caribe, Universidad Peda- reduccionismos al estudiar la realidad social y la necesidad de implementar
ggica enfoques, mtodos y metodologas distintas que permitan una aproxima-
cin ms pertinente y que d cuenta de esa complejidad. Maffesol se re-
Experimental Libertador (Tchira, Venezuela) fiere al punto de la siguiente manera: urge que el discurso sobre lo social
Resumen escuche con ms atencin al discurso de lo social, aunque la incoherencia
de ste pueda molestar a las inteligencias rigurosas formadas en el raciona-
El presente trabajo tiene como propsito fundamental analizar los funda- lismo de las Luces. El rigor excesivo se aleja de lo real y la advertencia de
mentos terico-epistemolgicos de los imaginarios sociales. En primer lu- Leibniz tiene actualidad para el socilogo: cave a consequentiariis: cuidado
gar, se delimit el trmino imaginario social con respecto a otros similares con los engaos de la lgica, que ciegan ante la labilidad de las cosas, ante
o derivados imaginacin, representacin social y otros. Se establecieron su avance dificultoso (1993:52).
sus diferencias y finalmente, se desarrollaron las ideas de los autores ms
relevantes sobre el tema (Moscovici, Abric, Castoriadis, Durand, Carretero, Para Maffesoli la realidad social es imposible de comprender, capturar o
Baeza, Pintos). Se concluy que los imaginarios sociales constituyen 1) es- medir en su totalidad. Es necesario aproximarse desde una multiplicidad
quemas interpretativos de la realidad, 2) socialmente legitimados, 3) con de intervenciones (econmicas, polticas, culturales, administrativas y
manifestacin material en tanto discursos, smbolos, actitudes, valoracio- cotidianas) que constituyen la mayor parte de la trama social. As el estu-
nes afectivas, conocimientos legitimados, 4) histricamente elaborados y dioso tendr un mapa impresionista que cada poca y cada sociedad
modificables, 5) como matrices para la cohesin e identidad social, 6) di- construyen para s misma. Segn Maffesol esto estara muy distante del
fundidos fundamentalmente a travs de la escuela, medios de comunica- universalismo positivista o de la generalizacin homogeneizante de las ex-
cin y dems instituciones sociales, y 7) comprometidos con los grupos plicaciones inductivas adems abarcara lo que denomina una sociologa
hegemnicos. comprensiva a diferencia de la creencia en la abarcadora totalidad de la
realidad. De tal forma que no existira una nica verdad, sino distintas
Palabras clave: imaginarios sociales, representacin social, esquemas in- formas de verdad.
terpretativos, smbolos, matrices de sentido.
La imaginacin relegada
Aceptada la anterior premisa epistemolgica sobre la comprensin y
Introduccin aprehensin del mundo social desde la pluralidad metodolgica y multidis-
El presente trabajo tiene como propsito analizar los fundamentos teri- ciplinaria es pertinente entonces ahora deslindar los lmites teri-
co-epistemolgicos de los imaginarios sociales. Esta categora de anlisis co-epistemolgicos sobre el imaginario social, as como aquellos otros con-
sociolgico tiene ya un amplsimo desarrollo, pero an genera debates y ceptos cercanos o derivados: imaginacin, representacin colectiva, repre-
controversias. Por esta razn, se desea presentar este texto como una con- sentacin social, entre otros.
tribucin para su estudio. Por supuesto, abordar el tema de los imaginarios La imaginacin como se ha sostenido anteriormente haba sido reducida
sociales no deja de tener ciertas complicaciones. En primer lugar, por las culturalmente a determinados campos del saber, en especial del arte y del
objeciones derivadas de una larga hegemona emprico-racionalista que pensamiento comn. Su implementacin a otros mbitos del conocimiento
negaba la posibilidad de implementacin de mtodos distintos a los natura- cercanos al cientfico le era negada. En un libro titulado Historia de la ima-
les y que no estuviesen basados en la lgica tradicional. Indudablemente, el ginacin viciosa, Zolla revisa el papel de la imaginacin y cmo la civiliza-
smbolo, la imaginacin, lo imaginario, eran rechazados como fuentes de cin occidental la ha tratado de regular, normar, negar e incluso minimizar
conocimiento cientficamente plausible. Esta exigencia nomottica, como como elemento fundante del conocimiento. Incluso explica que en el uso
antiguo, imaginacin y sueo son con frecuencia sinnimos de opinin y de una facultad humana, en tanto proceso cognitivo y emocional. El imaginario
apariencia, es decir, juicio subjetivo (Zolla 1968:49), lo cual equivala a social constituye una gramtica, un esquema referencial para interpretar
engao e incluso falsa conciencia sobre las cosas. Ms adelante aade: la realidad socialmente legitimada construido intersubjetivamente e hist-
Fueran cuales fueren los significados con que se conceba la imaginacin ricamente determinado. La imaginacin es representativa, el imaginario
como una fantasa opuesta al juicio maduro, o bien como la vena fantstica interpretativo. A fin de precisar an ms esta diferencia se asume el plan-
de los pobres melanclicos nunca hubo dudas acerca de su ndole perni- teamiento de Ugas, quien seala que la imaginacin es una actividad men-
ciosa y la educacin procuraba desarraigarla (Zolla 1968:50). An en la tal que se expresa mediante imgenes en las cuales distinguimos el conte-
actualidad, la imaginacin posee una valoracin negativa, y slo se le acepta nido de un acto, vale decir representar, o sea, producir contenidos de con-
como una va para evadir la realidad por las grandes mayoras, con fanta- ciencia (2007:49). Y unos lneas ms adelante tambin plantea esa dife-
sas y ensoaciones bajo relatos-iconos de poca significacin y originali- rencia al sealar que el imaginario es la codificacin que elaborar las so-
dad. ciedades para nombrar una realidad en esa medida el imaginario se consti-
tuye como elemento de cultura y matriz que ordena y expresa la memoria
As debe ser entendida aquella ms como el fantaseo, propio de una socie-
colectiva, mediada por valoraciones ideolgicas, auto-representaciones e
dad cuyos medios de comunicacin, a travs de la publicidad por ejemplo,
imgenes identitarias (Ugas 2007:49). En otras palabras, la imaginacin
ponen en escena fetiches, objetos de consumo, construidos en mundos
reproduce y recrea la realidad a partir de imgenes mientras que el imagi-
fantsticos y con relatos propios de la inmediatez y vacuidad de esta poca.
nario debe asumirse como una matriz de significados que orienta los sen-
Mientras que la imaginacin buena, la que practican aquellos hombres
tidos asignados a determinadas nociones vitales (amor, el mal, el bien) y
capaces de orientar su espritu creador, se asumir tambin bajo los mis-
nociones ideolgicamente compartidas (la nacin, lo poltico, el arte, etc.)
mos patrones de consumo cultural, alejndola del poder revelador y auto
por los miembros de una sociedad. En conclusin, la diferencia fundamen-
reflexivo del arte, razn ltima que explicara actualmente su papel como
tal entre una y otra estriba es que la imaginacin es una innata facultad
objeto de intercambio comercial y cuya fuerza autocrtica queda totalmente
humana y el imaginario social, una condicin o regulacin externa como
desvalorada. En resumen, la imaginacin debe ser entendida entonces co-
caracterstica propia de la vida en sociedad.
mo un estado de produccin y reproduccin de imgenes (Ferrater Mora),
sean cuales fueren stas. Los lmites difusos: Representacin e imaginario
Ugas (2007:49) la define como una actividad mental que se expresa a tra- Las representaciones sociales han sido desarrolladas a partir de las con-
vs de imgenes, las cuales representan contenidos de conciencia. A su vez, cepciones de Moscovici. Dicho autor incluso adverta la complejidad exis-
la distingue en aquella que se rige por asociacin y por reproduccin. La tente para una definicin precisa por poseer una posicin mixta al ser
considera una facultad bsicamente individual, que participa de lo colecti- una especie de encrucijada de conceptos sociolgicos y psicolgicos. Sin
vo en tanto ste es fuente de las impresiones necesarias de aquella. Por su embargo, a pesar de esa complejidad, desarrolla toda una teora desde la
parte, Simn, a partir de los planteamientos de William James, la considera psicologa social. Segn l: La representacin social es una modalidad par-
como la capacidad de reproducir copias de los originales una vez percibi- ticular del conocimiento, cuya funcin es la elaboracin de los comporta-
dos (2002:643) y tambin igualmente las clasifica en reproductiva y pro- mientos y la comunicacin entre los individuos. La representacin es un
ductiva, tal como se defina anteriormente. corpus organizado de conocimientos y una de las actividades psquicas
gracias a las cuales los hombres hacen inteligible la realidad fsica y social,
En este sentido, debe establecerse una diferencia entre imaginacin e ima-
se integran en un grupo o en una relacin cotidiana de intercambios, libe-
ginario. Ambos trminos difieren entre s a pesar de su proximidad etimo-
ran los poderes de su imaginacin (Moscovici 1979:17).
lgica. Puede resumirse que la imaginacin es una capacidad individual,
que parte de la realidad social para imitarla o re-crearla, y que remite al uso Moscovici considera que permiten la inteligibilidad del mundo social y fsi-
de imgenes como vehculos de su manifestacin y est socialmente reco- co a travs de esquemas que permiten su interrelacin con otros. Ms ade-
nocida. Su primordial diferencia con el imaginario social es que ste no es lante aade: Las representaciones sociales son entidades casi tangibles.
Circulan, se cruzan y se cristalizan sin cesar en nuestro universo cotidiano termina un conjunto de anticipaciones y expectativas (2001:13). Puede
a travs de una palabra, un gesto, un encuentro. La mayor parte de las rela- observarse que ambos atribuyen su condicin de experiencia previa, per-
ciones sociales estrechas, de los objetos producidos o consumidos, de las cibida y aprehendida por los individuos para despus ponerla en prctica
comunicaciones intercambiadas estn impregnadas de ellas. Sabemos que en atencin a las circunstancias. En otras palabras, las representaciones
corresponden, por una parte, a la sustancia simblica que entra en su ela- sociales se forman en el individuo una vez que ste interacciona con su
boracin y, por otra, a la prctica que produce dicha sustancia, as como la entorno social, lo cual le permite aprehender cognitivamente lo socialmen-
ciencia o los mitos corresponden a una prctica cientfica y mtica (Mos- te dado.
covici 1979:27).
Mientras que para Baeza, la teora de los imaginarios sociales sostiene, por
En otras palabras, estos esquemas permiten la inteligibilidad del mundo el contrario, que ms all de cierto plano de descripciones fundamentales,
y la actuacin sobre l. Poseen una materialidad dada a partir de los distin- y sobre todo cuando ese algo no se da completamente en la superficie y en
tos discursos sociales y smbolos que circulan en la esfera social. Cada re- una apariencia concreta, la tarea que se asigna la actividad mental es la de
presentacin social se manifiesta entonces como parte del cuerpo de cono- construccin plausible o convincente de realidad (2004:3). En otras
cimientos sociales necesarios para interactuar e interpretarlo. palabras, las representaciones sociales son precodificaciones porque codi-
fican un conjunto de anticipaciones y expectativas, es decir, el individuo
Abric define la representacin social como una visin funcional que per-
debe tener una experiencia previa que le imprimir esa representacin, he
mite al individuo o al grupo conferir sentido a sus conductas, y entender la
all lo subjetivo lo colectivo ser porque esa representacin depender de
realidad mediante su propio sistema de referencias y adaptar y definir de
la sociedad en la cual vive, pues eso mediar la forma de vivirla, actuarla y
este modo un lugar para s (2001:13). Obsrvese, que al igual que Mosco-
representarla. Es una dualidad subjetiva y social. Por otro lado, el imagina-
vici, considera que regulan tanto al individuo como al grupo y le confiere
rio social es de mayor envergadura pues es una matriz de sentido determi-
sentido a sus conductas como a la realidad misma. Otra idea importante
nado que hegemnicamente se impone como lectura de la vida social. El
que desarrolla Abric se refiere a las funciones que cumple: 1) funciones de
sujeto simplemente lo padece por encima de sus propias experiencias
saber: permiten entender y explicar la realidad, 2) funciones identitarias:
vitales. Esto no quiere significar que los imaginarios sociales sean inmodi-
definen la identidad y permiten la salvaguarda de la especificidad de los
ficables o histricamente permanentes, por el contrario, cada poca hist-
grupos, 3) funciones de orientacin: conducen los comportamientos y las
rica a travs de los grupos sociales construye o resignifica los sentidos que
prcticas y 4) funciones justificadoras: permiten justificar a posteriori las
desea socialmente transmitir. De all que se hable de imaginarios sociales
posturas o comportamientos. Abric considera fundamental el papel de las
dominantes y dominados, pero en esencia, son esquemas interpretativos
funciones de las representaciones sociales para la compresin de la reali-
para el sentido social hegemnicamente impuestos haciendo plausible la
dad social por poseer un carcter informativo y explicativo, derivando a su
vida cotidiana.
vez las prcticas sociales.
Ahora bien el imaginario social es un trmino que ha tenido una historia no
Para establecer la diferencia con el imaginario social se acudir a dos con-
menos larga y actualmente mucho ms compleja, tal como lo demostr An-
cepciones tericas planteadas por los autores ya mencionados. Moscovici
gel Carretero (2001): En la perspectiva en la que nos movemos, interesa
considera que una de las principales caractersticas de las representacio-
destacar que lo imaginario recupera una autonoma a partir de lo cual no se
nes consiste en su carcter de experiencia previa, su posterior aprehensin
resigna a ser aprehendido desde ninguna actitud reduccionista, que lo
en tanto lo designado, en resumen, se observa que representar un objeto
convierta en la expresin de una carencia real y un sustituto irreal a dicha
es al mismo tiempo conferirle la categora de un signo, conocerlo hacindo-
carencia. Desde este punto de vista, la esencia de lo imaginario adquiere un
lo significante. Lo dominamos de un modo particular y lo internalizamos,
carcter propio, no se concibe como una consecuencia derivada de una
lo hacemos nuestro. En verdad es un modo particular, porque llega a que
causa siempre real o un antdoto quimrico de sta, tal como es analizado
toda cosa sea representacin de algo (1979:38). Por su parte Abric plan-
en otros discursos tericos contemporneos, sino como un orden expe-
tea que es un sistema de pre-decodificacin de la realidad puesto que de-
riencial diferente y con una lgica propia (2001:124).
Aunque a pesar de tal sealamiento tambin realiza una revisin terica del racin de un imaginario que de cuenta de la existencia humana, y estos con-
imaginario desde los griegos, contina con el pensamiento renacentista, el juntos simblicos expresan su sentido, significacin social y antropolgica.
contemporneo y el actual. En este ltimo punto logra explicar cmo los Para ello recurre al estudio de los imaginarios basado en la estructuracin
imaginarios sociales han sido asumidos desde diversas perspectivas teri- binaria de la representacin del mundo. Aquello que Foucault llamara
cas con Durand (cercano a la antropologa), Castoriadis (al psicoanlisis), identidad y otredad: da y noche, fro y caliente, y toda la gama de relaciones
Ledrut (a la mitologa), Balandier (a la sociologa) y Maffesoli (a la filosofa), antagnicas pero necesariamente complementarias, pues una no puede
entre otros. Pero tal como argumenta ms adelante, Carretero centra su existir sin la otra. La identidad encierra en s misma su propia otredad.
inters en cuatro autores a pesar de las evidentes diferencias entre stos Aunque en la actualidad esta relacin binaria se encuentra en entredicho, y
en atencin a los propsitos de su propio trabajo. el mismo Durand lo advierte en el prefacio a la onceava edicin del texto en
cuestin, pues sus propias conclusiones derivaron en una clasificacin
Para terminar con Carretero convendra tomar tambin una de las premi-
terciaria, lo cual consideraba una colisin entre ellas. Sin embargo, lo plan-
sas que ste asume sobre los imaginarios. Considera en primer lugar que
tea como una crtica de su propio trabajo, mas no la realiza.
interesa ligar, especficamente, la nocin de imaginario social con los pro-
cesos de construccin social [...] analizando los efectos producidos en el Durand establece entonces una clasificacin de las imgenes como una ar-
terreno de la creacin de realidades (2001:251). Este punto es el que in- quetipologa de la binariedad del mundo humano con races antropolgicas
teresa, pues ayudara a comprender cmo se configuran los imaginarios y fundamentalmente. Por ejemplo, el imaginario social viene dado en el bes-
sus implicaciones sociales, culturales, educativas o polticas, si se asumen tiario que acompaa la cultura. Bastara revisar en las narraciones folklri-
los imaginarios como significacin y creacin de realidades. En dicho cas, mitos, leyendas populares y dems formas discursivas la vasta presen-
orden de ideas, se realiza esta revisin desde la perspectiva de distintos cia de animales. Para el imaginario social, a los animales se les han atribui-
autores, disciplinas y corrientes, mas no en atencin a una posible histo- do cualidades que no le son propias. Al respecto, Durand expone lo si-
riografa del trmino. guiente: Por lo dems es notable que los nios jams hayan visto la mayo-
ra de los animales con los que suean ni los modelos de imgenes con las
Desde la perspectiva de la denominada antropologa simblica, Durand
que juegan. De igual modo, se comprueba que existe toda una mitologa
desarrolla y explica las bases antropolgicas del imaginario. En primer lu-
fabulosa de las costumbres animales que la observacin directa slo podra
gar, Durand manifiesta que el pensamiento de la filosofa occidental y, en
contradecir. Y sin embargo, para nuestra imaginacin, la salamandra per-
especial, la francesa, tiene como tradicin la desvaloracin ontolgica de la
manece ligada al fuego, el zorro, a la astucia, la serpiente sigue picando a
imagen y psicolgicamente, la imaginacin por considerarla seora del
pesar del bilogo, el pelcano se abre el corazn, la cigarra nos enternece
error y la falsedad. Por otra parte, critica la fallida aproximacin fenome-
mientras que el gracioso ratn nos repugna. Lo cual implica hasta qu pun-
nolgica, semiolgica y sociolgica a los imaginarios, abogando por el ca-
to esta orientacin teriomorfa de la imaginacin forma una capa profunda,
mino de la antropologa para su verdadera comprensin. Por ello, lo consi-
que la experiencia jams podr contradecir a tal punto que el imaginario es
dera un trayecto antropolgico, o sea, el incesante intercambio que existe
remiso al desmentido experimental (2005:73).
en el nivel de lo imaginario entre pulsasiones subjetivas y asimiladoras y
las intimaciones objetivas que emanan del medio csmico y social (Durand Estos smbolos teriomorfos, es decir, representaciones de propiedades
2005:43). humanas en lo animal, estn cargados de asociaciones que revelan a la ima-
ginacin humana su propia respuesta frente a la angustia a lo desconocido,
Durand emplea como mtodo de trabajo el principio de convergencia que, a
asumiendo y generando los esquemas interpretativos derivados de aque-
manera de resumen, puede ser entendido a travs de la siguiente frmula
llas imgenes arquetipales que se proyectan desde el inconsciente colecti-
lgica. La convergencia es del tipo que A es a B lo que A' es a B (2005:46).
vo. El imaginario funciona as como el conjunto de imgenes interrelacio-
Puede entenderse tambin de la siguiente manera: una imagen gira en
nadas que constituyen el pensamiento social y colectivo. En otras palabras,
torno a una constelacin de smbolos y significaciones isomrficas entre
el imaginario da sentido a la realidad socialmente compartida pero en tr-
s. Por supuesto, la idea de imagen remite al valor arquetipal de la rememo-
minos antropolgicos, es decir, desde lo esencialmente humano. Por ejem-
plo, el bestiario que acompaa a la niez no slo simboliza nociones arque- que representan. Como ejemplo, podra sugerirse que gran parte del cono-
tipales sobre lo humano: la astucia en el zorro o la sabidura del bho cimiento que se posee sobre la cultura griega, por ejemplo, de sus prcticas
adems, consolida los sentidos de eso humano atribuidos y valorados por sociales se le debe al texto de la Ilada de Homero. El texto literario junto a
la cultura en la cual el infante se desarrolla. Constituye una fuente de senti- otros documentos y monumentos, mtodos y fuentes, contribuyen a una
dos y significados de lo que significa ser humanos. comprensin ms amplia de la cultura griega en su cotidianidad, sus
creencias, costumbres que abordarla desde mtodos histrico tradiciona-
Posteriormente, contina desarrollando su trabajo bajo la agrupacin del
les. Por supuesto, LeGoff establece sus premisas desde posturas epistemo-
rgimen diurno de la imagen, en el cual incluy los smbolos teriomorfos,
lgicas distintas que define su objeto y sus mtodos. Este enfoque demues-
los smbolos nictomorfos, los smbolos catamorfos. Igualmente, aade los
tra que 1) los imaginarios sociales tienen una materialidad tangible en los
smbolos ascencionales, los smbolos espectaculares y los smbolos diair-
documentos y monumentos erigidos por las sociedades. Por tanto, pueden
ticos. Como idea sntesis podra decirse que el rgimen de la luz, que equi-
ser objeto de anlisis como evidencia emprica. 2) Los imaginarios sociales
vale al bien, lo bueno, triunfa en una idea de ascensin. Sobre el rgimen
son histricamente reconocibles y constituyen fuente para la comprensin
nocturno de la imagen, de la oscuridad, equivale al descenso, al viaje que
de los esquemas interpretativos de los grupos sociales. 3) El historiador
lleva al interior, es un descenso que a veces incluso necesita de un gua,
recurre a distintas fuentes como el mito, lo literario, la escultura, arquitec-
un tutor capaz de orientarnos en esa bsqueda propia de las ms profun-
tura y otras tantas prcticas sociales humanas que revelan un simbolismo y
das revelaciones. En la literatura se observa la presencia de esta imagen
un sentido que puede ser descifrado histricamente, dando claves sobre
arquetipal del descenso. El viaje del hroe representa mucho ms que
distintos aspectos de la vida cotidiana que bajo otros mtodos sera impo-
una estructura narrativa recurrente en gran parte de la literatura occiden-
sible captar.
tal, adems es una imagen arquetipal de la bsqueda del hroe como ima-
ginario del aprendizaje espiritual del hombre, en su viaje fsico o al interior Otro autor inscrito en esta concepcin de la historia y que tambin aborda
de s, todo hroe aprende algo, se le revela algo, que ser fundamental para su estudio desde los imaginarios sociales es Bronislaw Baczko. Inicia sus
su posterior ascencin. Recurdese a Dante y su descripcin del descenso planteamientos recordando que esta valoracin de los imaginarios pone en
al infierno o en la Biblia con la cada del hombre. En ambos ejemplos, la duda la tradicin intelectual del cientificismo realista y desmitificador.
cada, el descenso, sern una oportunidad para la autoreflexin y la mirada Segn este historiador existe una visin que an considera los imaginarios
interior. La cultura occidental est cargada de ese imaginario, bastara revi- sociales como una especie de adorno de las relaciones econmicas, sociales,
sar la abundante narrativa existente y comprobarlo. Este imaginario estara polticas, etc pero las ciencias humanas no lo asumen precisamente como
en la base antropolgica de la cultura y su estudio es lo que Durand desea irreal, al menos entre comillas. Coloca como ejemplo todos los significa-
realizar. dos que poseen las representaciones del poder en los emblemas de los par-
tidos polticos, movimientos sociales, entre otros. Estos objetos se encuen-
Los imaginarios tambin han sido fuente y materia de estudio del historia-
tran cargados de significaciones, se constituyen en smbolos del poder y
dor de las ideas y las mentalidades. Autores como Jacques LeGoff criticaban
quien los usa se enviste de ste. Existe pues un imaginario asociado a sm-
la nocin de historia asumida hasta entonces y abogaba por una historia de
bolos especficos y legitimados socialmente. Bastara recordar los tronos,
las representaciones. Esta a su vez la divide en distintas vertientes. De inte-
cetros, capas, unciones y dems smbolos que los reyes empleaban, lo cual
rs particular debe comentarse con LeGoff la historia de las producciones
evoca a ese imaginario de poder y por tanto los otros, en este caso los sb-
del espritu vinculadas no con el texto, las palabras, el gesto, sino con la
ditos, a su vez asuman determinado comportamiento, actitud, mediando
imagen o la historia de lo imaginario, que permite tratar el documento lite-
sus relaciones sociales en atencin a ese imaginario.
rario y el artstico como documentos histricos a ttulo pleno, con la condi-
cin de respetar su especificidad (1995:13). Baczko seala puntualmente que una sociedad slo podra existir y mante-
nerse, asegurando un mnimo de cohesin y consenso, en la medida que los
Incluso aade que toda historia eficaz debe reconocer lo simblico en todas
individuos preponderan el carcter colectivo sobre el individual: un sis-
las realidades histricas y confrontar las representaciones con la realidad
tema de creencias y prcticas que unen en una misma comunidad, instan-
cia moral suprema, a todos los que se adhieren a ella (1991:21). Por su- asumirse que el imaginario de nacin, indudablemente, posee una pulsin
puesto, esto nicamente se lograra a travs de smbolos, exteriores a los intersubjetiva, en un contexto histrico y cultural, que se difunde a partir
actos de conciencia del individuo, pero asumidos como realidades. El hecho de los discursos, smbolos y prcticas sociales desde la escuela y los me-
social es fundamentalmente simblico. Este imaginario elegido ms o me- dios de comunicacin puntos a desarrollar ampliamente ms adelante
nos arbitrario puede significar unas cosas e impulsar otras prcticas socia- como esquema interpretativo de cohesin social y base del comportamiento
les. Aqu reposa el carcter del imaginario como esquema interpretativo socialmente aceptado. Finalmente, sin pretender haber reseado totalmen-
que hace plausible la realidad social. Aade: La vida social, de este modo, te las ideas de Baczko, se revisaron y asumen las conceptualizaciones ms
es productora de valores y de normas y, por consiguiente, de sistemas de pertinentes para esa investigacin con lo cual se evidencia, al menos con-
representacin que los fijan y los traducen (1991:22). Baczko adems ceptualmente, las coincidencias tericas en torno a la categora imaginario
expone que con los imaginarios la colectividad define su identidad cons- social.
truyendo su propio sistema de referencias. As el imaginario regula la ac-
A este punto, debe researse a un terico del imaginario social que ha ser-
cin social. Designar esa identidad colectiva implica consiguientemente
vido de base para casi todos los estudios que se han desarrollado con esta
marcar su territorio, y las fronteras de ste, definir sus relaciones con los
categora: Cornelius Castoriadis. Para Castoriadis el psicoanlisis, la filoso-
otros, formar imgenes de amigos y enemigos, de rivales y aliados del
fa y la reflexin sobre el lenguaje marcan el recorrido de lo que llama su
mismo modo, significa conservar y modelar los recuerdos pasados
elucidacin, pues cualquier pretensin de teora pura, sera ficcin. De
(1991:28). As la idea de nacin debe su origen o efectividad, al menos
igual forma advierte que lo que algunos llaman imaginario como imagen
simblicamente, al imaginario que se constituye sobre ella. En efecto, el
de no se corresponde con su concepcin de imaginario: Lo imaginario del
imaginario de nacin se apoya en esa idea de la identidad colectiva, histri-
que hablo no es imagen de. Es creacin incesante y especialmente indeter-
ca y socialmente construida desde los smbolos hasta las creencias, mitos
minada (histrico-social y psquica) de figuras / formas / imgenes, a par-
fundacionales y otros discursos constitutivos de lo nacional. Al considerar-
tir de las cuales solamente puede tratarse de alguna cosa. Lo que llamamos
se un esquema de interpretaciones [y de] valoracin, el dispositivo imagi-
realidad y racionalidad son obras de ello (Castoriadis 2007:12).
nario provoca la adhesin a un sistema de valores e interviene eficazmente
en el proceso de su interiorizacin por los individuos, moldea las conduc- Castoriadis cuestiona esa idea de imagen de pues convierte a la teora en
tas, cautiva las energas, y llegado el caso conduce a los individuos a una una mirada sobre lo que es. As evita denominar teora a su trabajo y pre-
accin comn (1991:30). Baczko le asigna un papel de socializacin tal fiere denominarlo elucidacin entendida como el trabajo por el cual los
como Berger y Luckmann lo caracterizaban. El imaginario interviene en hombres intentan pensar lo que hacen y saber lo que piensan (2007:12).
distintos niveles de la formacin y construccin permanente de la compleja Esa es una de sus primeras consideraciones, pues Castoriadis plantea que
trama social. toda elucidacin es histrico-social, y no puede aspirar ser abarcadora tal
como la teora tradicionalmente se justificaba. Por tanto, todo conocimiento
Por otra parte, Baczko tambin problematiza el papel de la alfabetizacin y
es un proyecto histrico y poltico.
los medios de comunicacin en la difusin de los imaginarios sociales. Con-
sidera que el impacto de aquellos sobre las mentalidades depende funda- Su texto La institucin imaginaria de la sociedad lo asume como heterog-
mentalmente del control que se posea de esos circuitos. El dominio simb- neo, pues aborda distintos temas, aunque interrelacionados entre s. Sin
lico ser posible slo si se controlan esos medios que constituyen otros embargo, es de particular inters revisar slo lo referido al imaginario so-
tantos instrumentos de persuasin, de presin, de inculcacin de valores cial. Castoriadis plantea que todo lo dado en lo histrico-social est indefec-
y de creencias (1991:31). Por tanto, la escuela, los medios de comunica- tiblemente ligado a lo simblico. Por supuesto, los actos reales, individuales
cin de masas y otros aparatos difunden los imaginarios dominantes a fin y colectivos, entendidos como el consumo, el amor, la guerra, no son direc-
de controlar la circulacin de determinados smbolos, esquemas interpre- tamente smbolos pero tampoco pueden tener su existencia fuera de una
tativos y discursos legitimadores. Esta es otra caracterstica que coincide red simblica. Cada objeto y cada acto existe per se de la percepcin que se
con los argumentos sociolgicos de Berger y Luckmann sobre la socializa- tiene de ste, aunque su existencia depende bsicamente del tejido simb-
cin secundaria dada en la escuela fundamentalmente. As que podra
lico en el cual se inserta. Una silla es una silla, indudablemente, pero puede plea lo simblico para expresarse e incluso para existir. De all que argu-
simbolizar el poder si responde a un trono de un rey. Posee esa significa- mente que en la medida que la capacidad de hacer surgir una imagen de
cin incluso sin que el rey est sentado sobre ella, la use siempre o no: los algo que no es, ni fue, se estar en presencia de un imaginario radical o
atributos simblicos son elaborados en lo histrico-social del imaginario. imaginario efectivo. Existe una influencia definitiva del imaginario sobre lo
simblico y que ste presupone a aquel. El imaginario radical surge de lo
Con respecto a las instituciones, plantea que tampoco se reducen a lo sim-
natural, no est predeterminado por causa alguna, surge permitiendo pen-
blico, pero tampoco podran existir sin ello. Incluso aade que represen-
sar en lo no imaginado, en la posibilidad de otro imaginado. Los indivi-
tan una suerte de smbolo en segundo grado y cada una posee su propio
duos del imaginario radical disponen de significantes socialmente dispues-
sistema simblico: Una organizacin dada de la economa, un sistema de
tos, que le permiten transformar las imgenes en smbolos.
derecho, un poder instituido, una religin, existen socialmente como siste-
mas socialmente sancionados. Consiste en ligar a smbolos (a significantes) En resumen, para Castoriadis el imaginario social, o lo social instituyente,
unos significados (representaciones, rdenes, conminaciones o incitacio- es creacin de significaciones imaginarias sociales y de la institucin,
nes a hacer o a no hacer, unas consecuencias, unas significaciones, en el pues como institucin es presentificacin de significaciones tal como
sentido lato del trmino) y en hacerlos valer como tales, es decir, hacer este estn instituidas. Por su parte, el imaginario radical es creacin como pre-
vehculo ms o menos forzado para la sociedad o grupo considerado sentificacin de sentido siempre figurado-representado. El imaginario ra-
(2007:187). dical es entonces un fenmeno individual antes que social, que se presenta
relativamente libre e irreductible a cualquier tipo de racionalidad. Luego
El dinero sera un ejemplo de tal sistema simblico. Con ese objeto fsico y
este imaginario individual pasa a ser social por la necesidad humana de
simblico se pueden realizar otros actos igualmente simblicos como com-
establecer relaciones sociales en su existir y se colectiviza no como una
prar otros objetos, pagar por un servicio, o incluso se derivan otros actos
suma de imaginarios individuales, sino gracias a condiciones histricas
alrededor suyo pues depende del valor sancionado del objeto o servicio la
dadas y sociales favorables para lograr ser instituidos.
cantidad misma de dicho dinero, que podra variar tambin a su vez por el
tipo de relacin social entre los individuos pertenecientes al mismo estrato Por su parte, Jos Luis Pintos, otro reconocido estudioso del imaginario
socioeconmico o no, convirtindose en un entramado de relaciones simb- social, plantea una definicin igualmente prxima a las anteriormente cita-
licas todas pertenecientes a un sistema simblico dado. De esta forma, la das. Define los imaginarios sociales como aquellas representaciones colec-
sociedad constituye su simbolismo pero nunca en total libertad, pues se tivas que rigen los sistemas de identificacin y de integracin social y que
agarra de lo natural, y se agarra de lo histrico (a lo que ya est ah) parti- hacen visible la invisibilidad social (1995:8). Lo imaginarios hacen visi-
cipa finalmente en lo racional. Todo esto hace que emerjan unos encade- ble lo invisible, es decir, las regulaciones sociales adquieren materiali-
namientos de significantes, unas relaciones entre significantes y significa- dad slo cuando son puestas en escenas a travs de las actuaciones debi-
dos, unas conexiones y unas consecuencias a los que no se apuntaba, ni damente sancionadas y reguladas de los comportamientos individuales.
estaban previstos. Ni libremente elegido, ni impuesto a la sociedad consi- Cada acto individual de lo cotidiano o del mundo de la vida da cuenta de los
derada [...] el simbolismo a la vez determina unos aspectos de la vida y de la imaginarios como esquemas de esa integracin social, a su vez permite el
sociedad (y no solamente aqullos que se supona que determinaba) y est reconocimiento de los otros y de s mismo como sistema de identificacin.
lleno de intersticios y grados de libertad (2007:201).
Segn otra definicin de Pintos los imaginarios sociales seran aquellos
As que la sociedad vive una pulsin entre el simbolismo institucional y lo esquemas, construidos socialmente, que nos permiten percibir algo como
histricamente dado. No podra imaginarse a ninguna sociedad atrapada real, explicarlo e intervenir operativamente en lo que en cada sistema social
por el simbolismo de sus instituciones, por el contrario, la cultura occiden- se considere como realidad (1999:5). En otras palabras, deben ser asumi-
tal ha tratado de dominar el simbolismo tanto del lenguaje como el de sus dos como toda aquella mediacin entre lo que se asume como realidad y lo
instituciones. que se percibe, acepta, reconoce o legitima de esa relacin. Pintos establece
una excelente metfora: los imaginarios son como lentes o anteojos que se
Era necesario precisar estas ideas, pues para Castoriadis el imaginario em-
tienen, pero sin sentirlos como tales, pues slo as permiten ver mejor el social y engendran tanto comportamientos como imgenes reales (Ledrut
mundo. Tambin expresa de manera explcita sus diferencias con aproxi- citado por Pintos 1995:20). As, los imaginarios contienen la realidad y
maciones psicoanalticas o de naturaleza similar para comprender los ima- regulan a su vez los comportamientos sociales. Pinto redefine nuevamente
ginarios, pues considera que stos son producidos por la interaccin de las los imaginarios: 1. Esquemas socialmente construidos, 2. Que nos permi-
instituciones socialmente reconocidas, adems de la condicin de crisis de ten percibir, explicar e intervenir, 3. En lo que en cada sistema social dife-
sentido de estos tiempos. La siguiente cita aunque extensa expresa pun- renciado, se tenga por realidad (Pintos 2005:42). Podra asumirse que las
tualmente dicha concepcin: Las evidencias bsicas, de las que vivimos y definiciones de Pintos siempre han girado en torno a la idea del imaginario
en las que creemos o estamos (como afirma Ortega), no se generan median- como esquema de interpretacin construido y legitimado socialmente que
te representaciones colectivas que los individuos copiamos en nuestro coadyuvan al comportamiento social. Finalmente, es importante sealar
comportamiento cotidiano, ni tampoco mediante conciencias colectivas o que aunque Pintos es fundamentalmente constructivista, conserva una
arquetipos procedentes de estadios anteriores de la humanidad. Nuestras proximidad terica, al menos en lo que se refiere a los imaginarios, con los
evidencias provienen de las plurales referencias emitidas recursivamente autores reseados anteriormente.
por las instituciones que pugnan entre s por definir realidades crebles.
Otro autor que coincide con estos planteamientos de Pintos es Manuel An-
No es cierto que nos hayamos quedado sin referencias, sin valores, sin
tonio Baeza, quien se refiere a los imaginarios sociales como mltiples y
ideales. Lo que sucede es que han desaparecido los absolutos que les daban
variadas construcciones mentales (ideaciones) socialmente compartidas de
a unas u otros la categora de nicos. Vivimos en unas sociedades en las
significancia prctica del mundo, en sentido amplio, destinadas al otorga-
que las formas de entrelazarse las experiencias y las ideas, los tiempos y los
miento de sentido existencial (2004:2). Es decir, constituyen un meca-
espacios, las historias y los proyectos no slo presentan diferentes tramas
nismo de mediacin entre la realidad y nuestra percepcin de ella. Segn
y figuras, sino que el primer derecho que reclama el individuo es el dere-
este autor la relacin con el mundo no es puro trabajo de la percepcin o
cho a la diferencia. No porque ya se haya conseguido la igualdad (y la liber-
simple produccin interna, es mentalmente mediada, pero en una perma-
tad, y la fraternidad), sino porque no nos sirven los caminos o modelos que
nente interaccin social. De all que Baeza incluso afirme: Digo entonces,
construyeron las anteriores generaciones sobre la exclusin de la mayora
con propiedad, que esas construcciones imaginarias son socialmente com-
de los tipos de racionalidad que constituyen nuestra vida. Estas sociedades
partidas, o sea que se reconocen estas figuras construidas de la realidad
en las que vivimos son por ello policontexturales (1999:9).
como parte de la experiencia social, la cual se comparte gracias a la comu-
Obsrvese entonces que las instituciones entindase escuela, medios de nicacin, o si se quiere, gracias a la circulacin siempre presente de buena
comunicacin, industrias culturales emiten recursivamente referencias parte de la experiencia llevada a cabo en comn (2004:4).
de sentido, a travs de los imaginarios, haciendo plausible la realidad so-
De esta manera, no se pretende sealar una especie de homologacin de las
cialmente dada. Y aunque ahora se percibe una ausencia o crisis de sentido,
experiencias sociales, por el contrario, existen contradicciones u oposicio-
lo que realmente ocurre es que en la actualidad aquellos tiempos de certe-
nes entre la heterognea experiencia socialmente compartida. Sin embargo,
zas, de relaciones unvocas entre cosas y palabras, de la identidad (mismi-
lo cual no sera tan evidente, es entender que s existe una hegemona de
dad) como principio ordenador del mundo (Foucault), simplemente se des-
unos imaginarios sobre otros, producto de la legitimacin que stos adqui-
legitimaron o al menos ya no son reconocidas: perdieron su carga afectiva y
rieren en el marco de su propia difusin, circulacin y aceptacin social. De
simblica. Ahora el reclamo es por la diferencia, lo cual explicara las exi-
all que Baeza (2000) hable de imaginarios dominantes e imaginarios do-
gencias ms frecuentes de minoras tnicas o de grupos sociales (campesi-
minados, lo que representa esa lucha constante tratando de imponerse
nos, mujeres, negros, homosexuales, etc.) Tambin de cambios en las sen-
esa visin del mundo para hacerla parecer natural. Todo el cuerpo so-
sibilidades y capacidades perceptivas frente a ese mundo hiperinformado
cial asumira la que hegemnicamente se haya impuesto, aunque eso no
bajo permanentes confrontaciones discursivas, polticas y culturales.
dirima la confrontacin, sino que minimiza el conflicto hasta tanto no apa-
En otro texto plantea que Ledrut define a los imaginarios sociales como rezcan nuevas oposiciones tratando de, a travs de otros imaginarios, im-
esquemas de representacin. Estructuran en cada instante la experiencia ponerse.
Bastara colocar como un ejemplo el caso del imaginario de nacin. Podra dian las tecnologas, culturas juveniles, gnero, religin o la gran cantidad
interrogarse qu smbolos configuran un imaginario de nacin?, cul de artculos que pudieran revisarse en bases de datos como Redalyc, Dial-
visin de pas, patria o pueblo se impuso?, cules tradiciones, prcticas, net, Scielo, etc., pero debe entenderse que la pretensin no fue dar cuenta
emblemas, msicas, valores y creencias, en fin smbolos culturales se privi- de todo el amplio y profuso discurrir filosfico y cientfico sobre el tema. Se
legiaron por encima de otros de igual vala? He all esa tensin, pero que asumi que la mayora de estos ltimos autores mencionados, en esa espe-
final y hegemnicamente termina por un tiempo, imponindose uno solo, cie de lista, se refieren y se apoyan en las fuentes primarias ya reseadas
hasta una nueva crisis de sentido social que exija repensarse. Podra afir- detenidamente en este trabajo.
marse que gracias a esa condicin se ha mantenido la permanencia y cohe-
Como conclusin y en atencin a los planteamientos desarrollados pudiera
sin social, pues va actualizndose en el devenir temporal, en los cambios
afirmarse que los imaginarios no pueden ser definidos en trminos de un
sociales y culturales propios de cada nacin. Baeza puntualiza tambin una
concepto preciso y unvoco tal como la ciencia social emprica-analtica
idea que resulta esencial sobre el imaginario de nacin. Segn l los imagi-
pretende. Es necesario asumir una postura epistemolgica que valore otros
narios sociales matizan respuestas a enigmas de la vida social con afirma-
sistemas de razonamiento cientfico que d cuenta de la complejidad de los
ciones fuertes, tales como la presencia de Dios (en un imaginario religio-
fenmenos sociales y como tal los estudie. Al respecto, todos y cada uno de
so), el carcter sagrado de la Patria (en un imaginario nacional), la objeti-
los autores precisaron que ms que significados, los imaginarios remiten a
vidad indesmentible de la ciencia (en un determinado imaginario cientfi-
sentidos. Es decir, a mltiples significaciones que en conjunto conforman
co), etc. Estamos en presencia entonces de eufemismos sui generis que
un marco de referencia o campo semntico que sirve de esquema de inter-
aaden un cierto grado de seguridad y de alivio a una determinada cons-
pretacin para comprender y aprehender la realidad socialmente dada. A
truccin de realidad plausible (2004:5).
modo de ejemplo podra pensarse en la palabra amor. Difcil de delimitar
Tratando de interpretar esta idea podra entenderse a travs del siguiente en trminos de una definicin operacional (observable y denotativa) pero
ejemplo. La sociedad, o para ser ms especficos, los grupos humanos, se las personas comprenden los sentidos asociados a tal trmino: afecto,
desarrollan sobre un territorio, pero ste per se no instituye la carga afec- caricias, sentimiento, etc. y as lo asumen al ver determinadas imgenes, or
tiva y cultural o cualquier asociacin simblica. Ser a travs de los diver- expresiones u observar comportamientos en correspondencia. Los imagi-
sos imaginarios sociales que circulen en ese grupo social que la idea de narios constituyen un repertorio de sentidos que se han legitimado en un
nacin se configure, cargada de emblemas, narrativas y mitologas marco social y cultural para interpretar comportamientos sociales y legiti-
mar determinadas valoraciones ideolgicas y culturales. En suma, seran
fundacionales en fin, una construccin de un pasado (historia), presente
un repositorio de sentidos plausibles a los cuales recurren los individuos
(accin) y futuro (utopa). Para culminar con Baeza este afirma que los
en determinadas situaciones sociales.
imaginarios actan como singulares matrices de sentido o, al menos, como
elementos coadyuvantes en al elaboracin de sentidos subjetivos atribui-
dos al discurso, al pensamiento, y muy importante, a la accin social
(2000:14). En otras palabras, por un lado acompaan a la razn modifi-
cndola creativamente pero por otro, se oponen tambin a la racionalidad,
complejizando la conciencia entre la realidad y la fantasa.
Conclusin
As pues es necesario sealar que los imaginarios sociales cuentan con una
extensa cantidad de publicaciones y que sin duda podran exponerse mu-
chos otros autores que analizan sus fundamentos tericos y epistemolgi-
cos, tales como Deibar Hurtado, Oscar Basulto, Lucio Cerd, Josetxo Beriain,
entre otros adems del sin fin de trabajos que desde los imaginarios estu-