Anda di halaman 1dari 238

NNCL1381-507v2.

Robert Ludlum

A skorpi illzi
II. ktet

KNVYEK
A m eredeti cme: The Scorpio Illusion
Copyright 1993 by Robert Ludlum

Fordtotta: Glvlgyi Judit

Cmlapterv: Szab rpd

Hungarian translation Glvlgyi Judit, 1994


19
Tyrell nyitva hagyta a kapurhz ajtajt, s a pzsiton t a kifutplya fel
rohant. A fre rve azonban lasstott, br elszr maga sem tudta, mirt;
aztn rjtt. sztnsen egyre tbb borostynszn fnyre szmtott a kifu-
tplyhoz kzeledve, de fny nem volt, csak sttsg. Ismt rohanni kez-
dett, mg sebesebben, t a keskeny nylson a mezt szeglyez
svnyben.
Azt hitte, Neilsen s Poole nyltan fogjk vrni a kt pilta
trsasgban. Nem volt ott senki. Valami nem stimmelt. A kapurhzban
tallt vendgknyvet eltemette egy bokor al, aztn a leszllplyt kezdte
tanulmnyozni.
Csnd. Semmi. Csak a jet srgsfehr krvonalai.
Aztn valami... mozgs! Hol? Csak a szeme sarkbl ltta jobbra.
Minden figyelmt arrafel sszpontostotta, s most a tkrsen
visszaverd holdfny is segtett. Az irnyttoronynl ltta a mozgst,
amelyet helytelenl neveztek toronynak, lvn fldszintes plet, jobbra
vegbl, a tetejre erstett jkora parabolaantennval. Valaki mozgott a
nagy ablakok mgtt, s a holdfny egy pillanatra megvilgtotta.
Az g ismt elsttedett, Hawthorne lehasalt, visszakszott a magas
svnyig, aztn futni kezdett a svny mentn nylstl nylsig,
megkerlve a kifutplya vgt. Egy perc sem telt bele, s alig
negyvenyardnyira volt a fldszintes toronytl, kifulladva, frdve az
izzadsgban. Elkpzelhet, hogy a kt pilta flbe kerekedett Cathynek s
a flfegyverzett, fiatal hadnagynak? Tekintettel Poole kpessgeire, ez
aligha volt elkpzelhet tzharc nlkl, mrpedig lvs nem drdlt.
Ismt mozgs! Egy homlyos alak vagy inkbb csak az rnyka kzele-
dett gyorsan a hatalmas vegablakhoz, aztn ugyanolyan gyorsan eltvolo-
dott tle... szrevettk, amikor kifutott a svny nylsn, s most t lesik!
Hawthorne-ban hirtelen flmerlt az egyik, friss emlke, az, ami hrom
napja, azaz hrom jszakja trtnt egy lakatlan szigeten, az Anegada-tj-
rtl szakra... Tz. Ember s llat szmra az egyik legijesztbb kp, aho-
gyan a veszettl vonyt kutyk is igazoltk a padrone tengeri erdjnl.
A svny mgtt maradva Tyrell szraz leveleket s hullott gakat
gyjttt, aztn a sr nvnyzetben flfel nylva kutatott trkeny, szraz
gak utn. Minl fljebb nylt, annl tbbet tallt. Durvn ngy fradsgos
perc alatt meglehetsen nagy mglyt sikerlt raknia. Ez volt az al-
gyjts, amely mr a nyirkos faszenet is lngra kpes lobbantani. Ezutn
a nadrgzsebbe nylt a mindig ott lv gyufrt mg ers dohnyos
korbl maradt meg ez a szoks , letpett egy szlat a levlkbl,
meggyjtotta, s gyesen a szraz levelekhez rintette. Algyjtott, a levl
gyuft is a tzbe hajtotta, aztn ngykzlb mszni kezdett jobbra, a
svnyen lv msodik nylsig. Immr prhuzamban helyezkedett el a
csupa veg plettel, gy huszont mternyire a fmajttl.
A bokrok gyorsabban gyulladtak ki, mint remlte, s Hawthorne gondo-
latban hlt mondott az sszes isteneknek a perzsel virginiai napstsrt.
A hegyekbl mg nem rkeztek meg a nyirkos jszakai szellk, a svny
teteje szraz volt, a kzpen lv zld pedig engedte flcsapni a lngnyel-
veket, gy a tz mindkt irnyban gyorsan terjedt. Perceken bell fenyege-
ten csaptak fl a lngok jobbra is, balra is. Aztn kt nem, hrom figu-
ra jelent meg a nagy hts ablaknl, izgatottak voltak, a fejket rztk, mu-
togattak, homlyos krvonalaik ide-oda rohangltak, hatrozatlanul, pnik-
ban. Nylt a vasajt, s megjelent a keretben mind a hrom, egy ell, kett
mgtte. Az arcukat Tyrell nem ltta, de tudta, hogy nem Neilsen s Poole
azok. Kihzta revolvert, s vrt. Hrom krdst tett fl magnak. Hol van
Cathy s Jackson? Kik ezek az emberek, s mi kzk a bartai
eltnshez?
Jaj, istenem, az zemanyagtartlyok! kiltotta a legell lev frfi.
Hol vannak? A msodik fick hangja ismers volt Hawthorne-nak
a jet msodpiltja volt az illet.
Ott! Tye ltta, amint a frfi a leszllplya egy tvolabbi pontjra
mutat. A levegbe rptheti az egszet! Szzezer gallonnyi zemanyag
van bennk. A legjobb minsgbl!
De a tartlyok a fld alatt vannak! tiltakozott a pilta.
Persze, haver, csavaros acllemezekkel elzrva. A tartlyok azonban
flig vannak, fll a gzok, amelyek berobbanhatnak az izz fmtl.
Tnjnk el innen!
Nem hagyhatjuk itt ket! kiltotta a msodpilta. Gyilkossg
lenne, s ilyesmiben nem akarunk benne lenni.
Csinljatok, amit akartok, seggfejek, n megyek! s a frfi elrohant
a f fel, fut rnykt megvilgtottk az g svny lngnyelvei. A kt
pilta eltnt szem ell, berohantak az pletbe, Hawthorne pedig az
vegplet sarkig kszott. Kikukucsklt a sarok mgl. Hirtelen Poole-t
s Neilsent lktk ki az plet ajtajn. A kezk htraktve, a szjuk
beragasztva. Cathy megbotlott, elesett, Jackson pedig rdobta magt, a
testvel vdte, mintha gppuskatzre szmtott volna. Ezutn a piltk
jttek ki ijedten, tancstalanul.
Gyernk! kiltotta a msodpilta, Talpra, induljunk!
Nem mennek sehov! Tyrell mr talpon volt, fegyvert hol az egyik,
hol a msik pilta fejre szgezte. Mocskos disznk, segtsk fl ket!
Tvoltsk el a ktst, a ragasztt!
H, regem, nem azrt csinltuk, mert gy akartuk! . Tiltakozott a
msodpilta, mikzben trsval gyorsan talpra lltottk Neilsent s Poole-
t, kiktttk a kezket, azok meg letptk a szjukrl a tapaszt. Az a
rohadt rdis pisztollyal fenyegetett mindnyjunkat.
parancsolta, hogy ktzzk meg ket, s ragasszuk be a szjukat
folytatta a pilta. Aztn gy gondolta, hogy mivel Van Nostrandnak dol-
gozunk vgigcsinlta velnk reggel a prbakrket , mi okk vagyunk.
Tbb mint okk pillantott az g svnyre a msodpilta. Azt
mondta, minket igazolt Mr. Van biztonsgi szolglata, de ezeket nem
ismeri, s nem akar kockztatni... Gyernk mr innen a francba. Hallottk,
mit mondott a tartlyokrl!
Hol vannak? krdezte Hawthorne.
gy szzhz yardnyira nyugatra ettl az vegkalitktl felelte
Poole. Lttam a kutakat, amikor Cathyvel vrtunk.
Nem rdekel, hol vannak! kiltotta a msodpilta. Az az alak azt
mondta, flrobbanhatunk!
Nem nagyon valszn mondta a hadnagy. A kutaknak teljes a
szigetelse, az acllemezeket pedig hegesztpisztollyal lehetne csak gy
flhevteni, hogy elrjk a robbanshoz szksges hmrskletet.
Megtrtnhet?
Ht persze, Tye, tbb szz az egyhez, meg. Azrt a benzinkutaknl
nem vletlenl rjk ki, hogy tilos a dohnyzs.
Hawthorne a rmlt piltkhoz fordult.
Az eslyek maguknak kedveznek, emberek mondta. Adjk ide az
irataikat. Az tlevelket is.
Mi a fene ez?
Nem lesz semmi baj, ha engedelmeskednek. Gyernk, az iratokat!
Visszakapjk.
Kicsoda maga, valami szvetsgi nyomoz? A pilta vonakodva
nylt a zsebbe, s tadta Tyrellnak a trcjt meg az tlevelt. Remlem,
tudja, hogy leglisan szerzdtettek minket, s nem szlltottunk sem
fegyvert, sem illeglis anyagokat. Ha akarja, kutasson t minket meg a
gpet. Nem tall semmit.
gy beszl, mint akinek nem elszr van ilyen kalandban rsze...
maga is, gyernk!
Hivatsos pilta vagyok, aki szabadszknt dolgozik mondta a
msodpilta, s tadta Hawthorne-nak az iratait.
rd ki a neveket s a lnyeges adatokat, rnagy adta tovbb az
iratokat Neilsennek Tyrell. Menj be, gyjts lmpt.
Igenis, parancsnok. Cathy besietett az vegpletbe.
rnagy... parancsnok? kiltotta a pilta. Ht mi ez? Lvldzs,
g kifutplya egy csicss birtokon s katonk? Mibe rngattak bele
minket, Ben?
n pedig hadnagy vagyok jegyezte meg Poole.
Ftylk r, regem, de ha kijutunk innen, levetetem a nevnket a
listjukrl!
Mifle listrl? rdekldtt Hawthorne.
A madarak sszenztek.
Mondd csak el neki mondta a pilta. Nincs ellennk semmijk.
Nemzetkzi Lgi Transzport mondta a msodpilta.
Munkakzvett iroda.
Kpzelem. Hol a kzpontja?
Nashville-ben.
Mg jobb. Az a sok vidki milliomos.
Mi tudatosan soha nem szlltottunk bnzt vagy illeglis rut...
Ahogy mondja, pilta. A jogi ismeretein kvl, replni hol tanult? A
seregben?
Sz sincs rla dhngtt a pilta. A legjobb civil iskolkban, s
els osztly kpestst szereztem, valamint tezer rt repltem.
Mi kifogsa van a sereg ellen? rdekldtt Poole.
A szamrltra merevsge kizrja az egyni kezdemnyezst. Mi annl
jobb piltk vagyunk.
No vrjunk csak egy pillanatig!
Nyugi, hadnagy. Catherine Neilsen jtt ki az pletbl.
Valami meglepets? krdezte Hawthorne, s intett az rnagynak,
hogy adja vissza az iratokat.
Nhny nyjtotta a piltknak a holmijukat Cathy. A fik neve
Benjamin s Ezekiel Jones. Testvrek. Az utbbi mintegy hsz hnapban
igen sokat utaztak. Olyan rdekes helyeken jrtak, mint Cartagena,
Caracas, Port-au-Prince s a floridai Estero.
Az egyenltlen szr hromszg mondta Tyrell. Az utols
tszakasz az Everglades eltt.
A ledobsi zna mondta utlkozva Poole.
Elmehetnnk mr innen? A msodpilta izzadva pislogott az g
svny fel.
Hamarosan felelte Hawthorne , s gy fognak elmenni, ahogyan n
mondom, s azt fogjk tenni, amit n mondok. A hadnagy szerint az szak-
karolinai Charlotte-ban vrjk magukat...
Az indulsi id rgen elmlt, s nem kaptunk jat! ellenkezett Ben-
jamin Jones. Nem kaphatunk j tvonalengedlyt, odafnn forgalom van!
Nem rtana, ha visszamennnek azokba az els osztly iskolkba
mondta Jackson. Mert amg pr szz mteren krznek, n vagy szerzek
j tvonalengedlyt, vagy jvhagyatom a rgit.
Kpes r, Poole?
Nan felelte Cathy. Ahogyan n is. A gp rdijval elrhet
minden torony Dullestl Atlantig. Ahogyan Ben mondta idefel, Van
Nostrand els osztlyon utazik.
Azt kpzelik, leszllunk a szvetsgiek kz, akik a nem ltez
utasunkat vrjk? kiablt Ezekiel Jones. Elment az eszk!
A maguk ment el, ha nem engedelmeskednek mondta nyugodtan
Tyrell, s noteszt meg ceruzt vett el a zsebbl. A San Juan-i szllodbl
hozta el ket. Ezt a szmot kell hvniuk, amikor Charlotteba rkeznek.
Hasznljanak hitelkrtyt, mert a Virgin-szigeteken van, s egy
zenetkzvett fog jelentkezni.
Maga megrlt! kiltotta Benjamin Jones.
A maguk helyben megtennm. Ha ugyanis nem teszik, soha tbb
nem lhetnek leglis gpre ebben az orszgban. Viszont ha megteszik,
szabadon hazajutnak egy flttellel, amelyre rgtn kitrek.
Mifle flttel? Mit kellene tennnk?
Elszr is, nem tmeg vrja ott magukat, csupn Van Nostrand
diplomciai ksrete, legfljebb egy vagy kt ember. A nevket akarom!
Addig szba sem llnak velk, amg al nem rnak egy nyilatkozatot.
Mifle nyilatkozatot?
Egy paprt az igazolvnyukban szerepl alrsukkal azonos
alrssal, a dtum s az idpont legyen rajta meg annak a szemlynek a
neve, aki diplomciai mentessget s ksretet biztostott az utasuknak.
Nem fog nekik tetszeni, de meg fogjk rteni. Ez a szakma ilyenekkel jr.
Megkapjuk teht az informcikat, s? krdezte az rtelmesebb, Ben
Jones. Van Nostrandot nem kell el vinnnk! Egybknt hol van?
Indiszponlt.
s mi a fent mondjunk?
Hogy ez csak ksrleti t volt, Van Nostrand utastsra. Ezt taln mg
jobban megrtik. Aztn hvjk fl ezt a szmot. Hawthorne a msodpilta
ingzsebbe dugta a kis cdult.
Vrjunk csak! szlt kzbe Ezekiel. Mi lesz a lvval?
Mennyivel tartozik maguknak?
Tzezerrel. Fejenknt ttel.
Egynapi melrt? Tnyleg romlik a pnz, Zeke. Szerintem fejenknt
kett elg lesz.
Legyen inkbb ngy, az sszesen nyolc, s Sonnynak hvnak.
Mondok n valamit, Sonny! Okzom a ngyezret, ha leadja az
informcit Charlotte-ban. Ha nem, dupla nulla.
Duma, parancsnok mondta Benjamin Jones. Szpen hangzik, de
hogy kapjuk meg a zsozst?
Az a vilgon a legegyszerbb. Adjanak nekem tizenkt rt attl kezd-
ve, hogy telefonltak Charlotte-bl. Aztn adjanak meg egy idpontot meg
egy helyet a St. Thomas-i zenetkzvettnek. Ott lesz egy kldnc a
pnzzel.
Duma.
Ht olyan hlynek ltszom, aki megad egy telefonszmot, amelyet
lenyomozhatnak?
s ha senki nem veszi fl? krdezte a fiatalabbik.
Valaki flveszi. Nzze, csak az idejket vesztegetik, s nincs ms
vlasztsuk. Gondolom, a slusszkulcs vagy mi, mr maguknl van.
Az volt az els felelte Sonny. Csakhogy ez a kulcs a piltaflke
ajtajt nyitja. A gp kapcsolkkal mkdik, fldi kutya.
Akkor nyoms.
Ne prbljanak tverni minket mondta Benjamin. Nem tudjuk, mi
trtnt itt, de ne higgyk, hogy beszoptuk ezt a lterembaromsgot, s gon-
dolkodba ejtett minket, hogy a munkaadnk nincs a gpen. Olvastunk
errl a Van Nostrandrl. Ez a pack szenzci. J pnzrt teht kitlalunk
mindent a sajtnak.
Fenyegetni meri az Egyeslt llamok Haditengerszetnek tisztjt
pontosabban a tengerszeti elhrtst?
Megveszteget minket, parancsnok? Az Egyeslt llamok
adfizetinek a pnzbl?
Maga okos fi, Jones, ahogyan az csksk ltalban. Tnjenek el
innen. Nhny rn bell beszlek St. Thomasszal.
Krzzenek, s tartsanak velem rdikapcsolatot szz mteren
mondta Poole. Tartsk a hatsugarukat szorosan a krzeten bell.
A fivrek sszenztek. Sonny Ezekiel vllat vont, aztn ismt
Hawthorne-ra nzett.
Aztn beszljen azzal az zenetkzvettvel, parancsnok. s ne
feledkezzen meg a lvnkrl. Kszpnzben.
Ben nzett a fiatalabb fivr szembe kemnyen Tyrell. Vrom az
zenetket Charlotte-bl, vagy a vilg vgn is megtallom a gpket. s
van mg egy flttelem: szlljanak ki a kbtszerzletbl.
Rohadk! morogta az csks, amint a fivrek sarkon fordultak, s a
svny fel futottak, amely immr kezdett kigni, s nagyobb volt a fstje,
mint a lngja.
Kialszik a tz mondta Cathy.
A svny kiszradt teteje hamar lngra lobban llaptotta meg
Jackson. Nagyobb a fnye, mint a melege, gy a zld nem fog tzet.
Azrt mg baj lehet mondta Hawthorne.
Soha jelentette ki Poole, s a torony ajtaja fel indult. Legalbb
harmincmternyi a tvolsg a bokrok s a kutak kztt.
Ezrt nem fog flrobbanni llaptotta meg Neilsen.
Nem akartam szjbargs lenni, Cath... Dolgom van. Ismerem a
tornyot Andrewsban, k pedig pillanatok alatt megszerzik a leszllsi
engedlyt a Nationaltl. Mehet a jet Charlotte-ba.
Tallkozunk a hzban, a knyvtrban szlt oda Hawthorne Poole-
nak, mieltt a hadnagy belpett a toronyba. Gyernk fordult az
rnagyhoz. t akarom kutatni a hzat. Valahogyan utol kellene rnnk
azt a msik limuzint. Bajaratt van benne.
Te j g! Biztos vagy benne?
Bebizonytom. Egy bokor al rejtettem a kapurhzban tallt vendg-
knyvet. A nvben van a bizonytk, gyere, megmutatom. Egytt kerl-
tk meg a fstlg svnyt, s rtek a helyhez, ahol Tyrell eldugta a vastag,
brbe kttt gyrsknyvet. Hawthorne kifulladva kezdett kutatni utna.
Nem volt ott.
Akr az ehet gykereket keres hez, Tye mlyen fltrta krs-krl
a fldet, kzben megprblt rr lenni a rtr pnikon. Izz szemmel llt
fl.
Eltnt suttogta, s verejtkcsppek futottak vgig az arcn.
Eltnt? csodlkozott Neilsen. Nem ejthetted el izgalmadban?
Ide tettem! Hawthorne dhs kobraknt pattant fl, s elrntotta a
revolvert. s nem szoktam elejteni semmit, rnagy.
Sajnlom.
n is... lehet, hogy sokszor elvesztettem dolgokat, de nem most.
Elszr is, tlsgosan nagy s tlsgosan fontos... Krisztusom, van itt mg
valaki, aki lt minket, figyel minket!
A szakcsn? rszemek?
Nem rted, Cathy. Mindenki elment, eltntek, mg a szakcsn is
magam engedtem ki. Nem lehet elrni senkit telefonon, mondta.
Mindenki?
Egyetlen r kivtelvel, akit az rasztalnl fejbe lttek.
De ha a vendgknyv nincs itt...
Pontosan. Valaki htramaradt, aki tudja, hogy Van Nostrand halott, s
szeretne elvinni egyet s mst errl a gazdag birtokrl.
Mirt ppen a vendgknyvet? Nem ezst, kristly vagy mremek.
Tyrell Neilsenre sandtott a holdfnyben.
Ksznm, rnagy, most olyasmit mondtl, amire magamnak kellett
volna rjnnm. Megfoghatatlan idegennk rafinltabb, mint gondoltam. A
vendgknyv rtktelen, csak annak jelent valamit, aki tudja, hogy milyen
fontos. Tnyleg tlsgosan sokig voltam tvol a szakmtl.
Mit akarsz csinlni?
Brmit, nagyon vatosan. Van fegyvered, ugye?
Jackson odaadta, amelyiket a rdistl vett el. Azt hiszem,
nagyobbacska.
Az j. Vedd el, hogy lthat legyen, s kvess. Engem utnozz.
Minden nhny lps utn tgy egy-egy krt, ellenttes irnyban velem, ha
lehet. n balra krzk, te jobbra, gy szem eltt tarthatjuk a teljes terepet.
Kpes vagy r?
Kpes voltam elvezetni a sohasem ltott mini tengeralattjrt?
Ez nem ugyanaz, rnagy. Most nem holmi gpet irnytasz, most
magad vagy a gp. Most lni kell az rnykra, amely lehet ember is, s ha
nem teszed meg, nincs kifogs. Egyetlen pillanat tredkn mlhat az
letnk.
Tudok angolul olvasni, rni s beszlni, Tye, s ha meg akarsz
ijeszteni, ht sikerlt.
Helyes. n a vakmersgtl flek. Az ember belehalhat.
A kt alak krzve rt a nagy hzhoz, a betrt knyvtrablakhoz. A
tomptott fnyben mg hangslyosabb vltak a keretbl kill, hegyes
vegszilnkok. Tyrell a fegyvere agyval kikalaplta a keretbl az veget,
hogy meg ne vgjk magukat. Ok, n megyek elre, s besegtelek
mondta az ideges Catherine Neilsennek, aki mgtte llt, szemben a
sttsggel, s ide-oda himblta automatjt.
Taln nem is akarok megfordulni mondta Cathy. Igazn nem
szeretem a fegyvereket, de most valahogy szvesen hasznlnm ezt a
rondasgot.
Helyeslem a magatartst, rnagy ugrott be Tyrell az ablakon a bal
kezre tmaszkodva, jobbjban a fegyverrel. Rendben van. Tedd a
fegyvert, ahov tudod, s fogd meg a karomat.
J g, de kemny! kiltotta Neilsen, amint az automatt a ruhja
vbe dugta, s megragadta Hawthorne kinyjtott karjt. s most?
Fesztsd a lbad a falnak, s amikor hzni kezdelek, tedd azt, amit
sztnsen tenni akarsz. Csak pr lps, sikerlni fog... de ne lpj a
szeglyre, hiszen nincs rajtad cip.
Magas sark volt rajtam. s ha az ember az letrt fut... Az rnagy
gy tett, ahogyan Tye tancsolta. Amg megtette a ngy lpst az ablakig, a
ruhja egszen flcsszott. Szgyellni is elfelejti magt tette hozz
halkan. Ha a fehrnemm flizgat, a te bajod.
Van Nostrandnak s biztonsgi fnknek a holtteste ott volt, ahol
hagytk. Semmi nem vltozott, semmi nem mutatta, hogy brki jrt volna a
knyvtrban a lvldzs ta. A biztonsg kedvrt Hawthorne a vastag
ajthoz sietett. Zrva volt.
Fedezem az ablakot mondta Tye. Nzd meg a telefon krnykt,
valahov csak rgztve van, milyen szmon kit lehet elrni. Nzd meg,
nincs-e valahol a limuzin hvszma.
Hawthorne a falnak tmasztott httal llt az ablaknl, mikzben Neilsen
az rasztalhoz sietett.
Itt egy nagy manyag ngyzet, amely bizonyra a telefon elejre
erstett kartont fedte mondta Cathy. Letptk. A szleinl mg vastag
paprdarabkk vannak, mintha nehezen tvoltottk volna el.
Nzd meg a fikokat, a szemtkosarat, taln kidobtk.
Gyorsan nyltak s csukdtak a fikok.
resek tette Cathy a rz szemtkosarat a szkre. Itt se sokat
ltok... vrj egy percig.
Mi az?
Egy hajzsi cg szmlja, Tengerhajzsi Kontnerek. Ismerem a
cget. A magasabb beoszts tisztek alkalmazzk ket, amikor nhny vre
klfldre kerlnek szolglatba.
Mi ll rajta?
N. Van Nostrand, harmincnapos raktrozs, Lisszabon, Portuglia.
Alatta a ttelek: huszonht kartonlda, szemlyi trgyak, vmols utn
visszazrhatk. Az alrs G. Alvarado, N. V. N. titkra.
Ennyi?
Mg egy sor van itt: A szllt az rut a TK lisszaboni raktrban ve-
szi t. Vagyis... Mirt dobja ki az ember huszonht kartonlda raktro-
zsrl a szmlt, amikor a szemlyi trgyak rendkvl rtkesek lehetnek?
Csak az jut eszembe, hogy ha valaki egy Van Nostrand, nincs szks-
ge nyugtra, hogy megkapja a holmijt. Van mg valami a
szemtkosrban?
Semmi fontos... Hrom csokoldpapr, nhny sszegyrt, res
jegyzetlap, egy mai napi tzsderfolyam.
Haszontalan bmulta Tyrell a kinti terepet. Vagy mgsem tette
hozz. Mirt dobta ki Van Nostrand a nyugtt? Vagy, mskpp
fogalmazva, mirt vette a fradsgot, hogy kidobja?
Poole mdszert kveted? Nem rtelek.
Titkrnje volt, mirt nem adta oda a nyugtt neki? Nyilvn az kezelte
a paprokat. Mirt tartotta meg teht Van Nostrand a nyugtt?
Hogy tvegye a szlltmnyt Lisszabonban... jaj, felejtsd el, ahogy
mondand. Hiszen kidobta.
Mirt?
n aztn nem tudom, parancsnok. Pilta vagyok, nem pszichiter.
Az n sem vagyok, de ha a kaktuszt a szmba nyomjk, szreveszem,
hogy szr.
Jl hangzik, de nem rtem.
Nem vagyok okos, csak tapasztalt. Van Nostrand, szmomra
ismeretlen okokbl, azt akarta, hogy a nyugtt megtalljk.
A halla utn?
Dehogy. Nem sejthette, hogy meg fog halni. Charlotte-ba kszlt,
szak-Karolinba, de azt akarta, hogy ezt megtalljk.
Kicsoda?
Valaki, aki sszefggsbe hozza valamivel, ami nem trtnt meg
taln. Nevezd torz megrzsnek, de nagyon ers... Nzz krl. Mindentt.
Szedd le a polcokrl a maradk knyveket, nzz be a szekrnyekbe, a
brszekrnybe, mindenhov.
Mit keressek?
Brmit, ami el van rejtve. Elhallgatott. Vrj! Oltsd el a lmpt!
Neilsen eloltotta a mennyezeti vilgtst, aztn az rasztali lmpt.
Stt lett.
Mi az, Tye?
Valaki kis zseblmpval. Parnyi fnypont a fvn. Az ittmaradt
ismeretlen.
Mit csinl?
Egyenesen ehhez az ablakhoz tart...
Sttben?
J krds. Meg sem torpant, amikor leoltottad a lmpkat. Csak jn,
mint valami robot.
Talltam egy zseblmpt! suttogta Neilsen az rasztalnl.
Emlkeztem, hogy lttam egyet az als fikban. Itt van.
Mssz krbe, s gurtsd ide.
Cathy gy is tett, Tyrell pedig elkapta a lmpt a baljval, mikzben a
zombiszer alak egyre kzeledett a hzhoz. Egyszerre hisztrikus sikolts
hastott a csndbe.
Kifel! Nincs joguk a magn lakosztlyban! Megmondom Mr.
Vannak. Meg fogja letni magukat!
Hawthorne flkattintotta a lmpt, mikzben a revolvert az alak fejnek
szgezte. A legnagyobb megdbbensre az ablakban egy regasszony llt,
az arca nagyon-rncos, sz haja kifogstalanul fslve, rajta drga, stt
ruha. A bal hna alatt a vres vendgknyv. Fegyver nem volt nla, csupn
a ceruza vkonysg zseblmpa a jobb kezben. Flindult arckifejezsvel
megrendt ltvnyt nyjtott.
Mirt akarna Mr. Van Nostrand megletni minket? krdezte halkan,
nyugodtan Tyrell. Az krsre vagyunk itt, az gpe hozott ide minket.
n is ltja a trtt ablakot. Nagyon is oka volt, hogy a segtsgnket krje.
Ezek szerint az hadsereghez tartoznak? krdezte most mr
fegyelmezettebben, de mg les s ideges kiejtssel az regasszony.
A hadserege? Tye elfordtotta az regasszony szemrl a lmpa
fnyt.
Az v s Mars, termszetesen. Az asszony sznetet tartott,
elfogyott a levegje.
No persze... Neptun s Mars, igaz?
Hogyne. Mondta is, hogy egy napon elhvja magukat. Mindketten
tudtuk, hogy hamarosan.
Mirt?
A flkels miatt, termszetesen. Az asszony zihlt, a tekintete
ijeszten elkalandozott. Meg kell vdennk magunkat s mindazt, ami a
mink s mindenkit, aki velnk van!
A lzadktl, persze. Hawthorne nzte a feszlt arcot. Br az asz-
szony szemltomst zavart volt, a megjelense s a modora, mg flelm-
ben s dhben is, arisztokratizmust rult el... Dl-Amerika? Az akcentusa
spanyol vagy portugl... Portugl... Rio de Janeiro? Mars s Neptun. Rio!
Az emberisg spredktl! A hangja olyan les volt, amennyire
csak a neveltetse engedte. Nils egsz letben azon munklkodott, hogy
javtson a sorsukon, hogy a dolgok jobbra forduljanak, de k egyre tbbet
akarnak. s nem rdemelnek semmit! Lustk, tohonyk, csak gyereket
csinlnak, nem dolgoznak !
Nils?
Magnak Mr. Van! Az asszony rekedten hrgtt, khgtt.
De nnek persze nem az.
Kedves fiatalember, sok-sok ve a fikkal vagyok, kezdettl fogva. Az
els vekben a hziasszonyuk voltam... azok a pomps estlyek, bankettek,
mg sajt vidmparkjuk is volt! Fantasztikus!
Nagyszer lehetett blogatott Tyrell. s most meg kell vdennk,
ami a mink, s mindenkit, aki velnk van. Ezrt hozta el a
vendgknyvet, igaz! Egy bokor al rejtettem.
Maga volt az? Akkor ostoba! Semmit nem hagyhatunk itt, amibl
brmi kiderlhet, ht nem rti? Meg fogom emlteni Nilsnek a
hanyagsgt.
Semmit sem hagyhatunk itt?
Reggel elutazunk suttogta Mars s Neptun egykori hziasszonya, s
megint khgtt. Nem mondta magnak?
De. Ahhoz kszldnk.
Mr minden el van ksztve, szamr! Brian most rplt el a
gpnkn, hogy elvgezze az utols simtsokat. Portuglia! Ht nem
csodlatos? A dolgainkat mr odakldtk... Hol van Nils... Mr. Van? Meg
akarom mondani neki, hogy kszen vagyok.
Odafnn... ellenrzi a... szemlyes dolgait.
Nevetsges. Brian meg n reggel mindent kipucoltunk, nincs
szksgnk semmire. Kiksztettem a ruhjt, a pizsamjt s a
pipereszereit meg azt, amit itt kell hagynunk azoknak az araboknak!
Arabok? Felejtse el! Mit fejezett be ppen most... Miss Alvarado...
mert ugye ez a neve?
Termszetesen. Madame Gretchen Alvarado. Anym els frje nagy
hs volt a hborban, a legfels parancsnoksg tagja.
A rgi, szp idk mondta halkan Tyrell.
Madre de Dios folytatta lmodozva G. Alvarado. Azok az els
idk Neptunnal s Marssal valban csodlatosak voltak, de termszetesen
sosem beszlnk rluk.
Mit fejezett be ppen most?
Az imdkozst, termszetesen. Megkrt, hogy menjek a dombon ll
kis kpolnnkba, s imdkozzam a Megvlthoz biztonsgos szabaduls-
rt. Nyilvn maga is tudja, hogy Mr. Van Nostrand legalbb olyan mlyen
hv ember, mint brmelyik pap... Az az igazsg, fiatalember, hogy knyte-
len voltam kiss rvidre fogni az imt, mert a lgkondicionl valahogy
nem mkdtt. Knnyezett a szemem, alig kaptam levegt. Ne mondja
meg neki, de rmesen fj a mellem. Ne szljon egy szt sem. Nagyon
aggdik rtem.
Kijtt a kpolnbl?
Ballagtam az ton, s lttam magt elfutni azt hittem, Brian az , gy
maga utn szaladtam, s lttam, hogy elsta a vendgknyvet.
s aztn?
Nem tudom. Izgatott lettem, termszetesen, maga utn akartam
kiablni, de egyszerre nagyon nehezen esett llegezni ne szljon Nilsnek
, aztn minden elsttlt. Amikor magamhoz trtem, a fldn fekdtem,
s mindentt tz gett! Rendben van a klsm? Nils ragaszkodik hozz,
hogy mindig fensgesen nzzek ki.
Remekl fest, Madame Alvarado, de krdeznem kell valamit.
Gyorsan. Mr. Van utastott, hogy hvjam fl az egyik limuzint. Srgs.
Hogy kell csinlni?
, nagyon egyszer... Amikor szrevettem itt a fnyt, gy vltem,
meg kell nznem, ki az... Az ids arisztokrata titkrn nem tudta
folytatni. Grcsben vonaglott a teste, leejtette a vaskos vendgknyvet, a
mellhez kapott. Az arca duzzadt volt, a szeme kiguvadt.
Nyugalom! kiltotta Tyrell, aki nem tudta az ablakon t elrni az
regasszonyt. Dljn a falnak de el kell rulnia! Hogy hvhatom a
limuzint? Azt mondta, egyszer. Mit tegyek?
Egyszer... volt. Az regasszony levegrt kapkodott. Mr nem.
Nils... mindent... trltetett velem... a telefonrendszerben.
Mi a szma?
Nem... tudom... rgen volt. Az regasszonybl hirtelen fojtott
sikolts trt el. A torkhoz kapott, duzzadt arca elkklt Tyrell
zseblmpjnak fnyben.
Hawthorne kiugrott az ablakon, fldet rve lekuporodott, a zseblmpa
kirplt a kezbl. Flpattant, Alvaradhoz ugrott, amikor Catherine
Neilsen megjelent fnt az ablakkeretben.
A br ordtotta Tyrell. Gyjts lmpt, hozz vizet!
Hatwhorne az regasszony torkt masszrozta, amikor a knyvtrban
fny gyulladt, s kivilgtott a kertbe is. Tye megdermedt, az arctl
flfordult a gyomra. Az eltorzult, groteszk arc stt szrkskk volt, a
szem vrs, a pupilla tg, a tkletesen fslt parka htracsszott a
kopasz fejen. Madame Gretchen Alvarado halott volt.
Tessk! nyjtotta ki Cathy az ablakon a kristly vizeskancst. Aztn
megpillantotta odalenn az arcot. Istenem suttogta s elfordult, mint akit
a hnyinger kerlget, de ers akarattal nyomban visszafordult. Mi trtnt
vele? krdezte ktsgbeesett hangon.
Tudnd, ha reznd itt a szagot... vagy akkor sem. A macho vegyszek
kjgznak hvjk. Elegend egy-kt percig bellegezni, s mint valami
gyilkos gomba terjed szt a tdben, megakadlyozza a kilgzst. Ha nem
mossk ki sz szerint rtend azonnal, az ldozat egy rn bell vagy
mg rvidebb id alatt meghal.
s ha a mosst nem szakkpzett orvos vgzi lpett ki az rnykbl
Poole , a beteg megfullad. Olvastam az anyagrl, a Sivatagi Viharnl
komoly szerepet jtszott... Ki az reglny?
Mars s Neptun hsges bizalmasa s hajdan nnepelt hziasszonya
felelte Tyrell. Ez lett a jutalma. ppen rtk imdkozott a kpolnjukban.
Egy csvecske a lgkondicionlba, gondolom.
Kedves emberek.
Azok, Jackson. Segts. Tegyk a hlgyet szeretett gazdja mell, s
tnjnk el innen.
Tnjnk el? csodlkozott Catherine Neilsen. Azt hittem, mindent
t akarsz vizsglni.
Csak az idt vesztegetnnk, Cathy. Hawthorne a vres vendg-
knyvrt nylt, s nagy nehezen az vbe dugta. A hlgy bizonyra nem
jtszott nylt lapokkal, de Van Nostrand hsges robotja volt. Ha azt
mondta, hogy itt mindent eltntettek, gy is van... Hozd azt az rufeladsi
jegyzket, el akarom vinni.

A sofr mg mindig ssze volt ktzve meztelenl s eszmletlenl,


ezrt ott hagytk, ahol volt, s a limuzint Poole vezette, mint mondta,
figyelmessgbl az reged egykori tengersztiszt irnt, akinek rendkvli
fizikai megterhelsben volt rsze.
Az a sok futs meg ugrls ablakon ki, be... atym!
Mg nem vettem le a napirendrl a hadbrsgi trgyalsodat
morgott Tyrell a hts lsen, s kinyjtotta be nem vallottan fj lbt.
rnagy, nzze meg azt a telefont utastotta Neilsent, aki ell lt a
hadnagy mellett. Nzd mr meg, van-e valami utasts vagy telefonszm,
hogyan lehet elrni a msik limuzint. Nzd meg a kesztytartban is.
Semmi mondta Cathy, mikzben Poole Hawthorne tmutatsa
szerint flnyitotta a sorompt, s kihajtott. s ha flhvnm a kzpontot,
hogy adja meg a szmot?
A kzpont csak akkor kapcsol, ha tudod a szmot vagy legalbb a
kocsi rendszmt mondta Jackson.
Biztos?
Kzponti rendelkezs.
A francba!
s Stevens kapitny?
Brmit megprblok! kiltotta Hawthorne, s flvette a kocsi
ajtajra erstett hts telefon kagyljt. Gyorsan nyomkodta a szmokat,
s a beosztott tengersszel kzlte, hogy egy kzeli autbl telefonl, s
srgs a hvs. Ngy-nulla, srgs, tengersz!
Mi a fent csinl itt? ordtotta a tengerszeti elhrts feje. Maga
Puerto Ricban van, az rdg vigye!
Nincs idnk, Henry! Egy Nils Van Nostrand tulajdonban lv
limuzinrl van sz, virginiai rendszm, de nem tudom a telefonszmt...
Az a Van Nostrand? szlt kzbe dbbenten Stevens.
Az. Meg kell tudnom annak a kocsinak a szmt.
Tudja-e, hogy hny limuzin van Virginiban, plne ilyen kzel
Washingtonhoz?
s hny viszi Bajarattot?
Micsoda!
Rajta, kapitny! ordtotta Tyrell, s kzben a kezben tartott kszlk
szmt prblta leolvasni a szguld kocsiban. Hvjon vissza... a
kvetkez szmon. Megadta a szmot, s miutn idegessgben ktszer
melltette, vgre sikerlt leraknia a kagylt.
Hov, parancsnok? krdezte Poole.
Krbe, egy ideig. Nem akarok megllni sehol, amg nem hv.
Ha ettl megknnyebblsz folytatta a hadnagy , a jet egyenesen
Charlotte-ba indult, gy msfl rn bell leszll.
Alig vrom, hogy megtudjam, ki biztostott mentessget a gazembe-
reknek. Eskdni mernk r, hogy a neve szerepel ebben a
vendgknyvben.
Jl vagy, Tyrell? lesett htra Neilsen Tyrellra, aki ppen kinyjtott
lbt masszrozta.
Mit akarsz ezzel? Nagyszeren vagyok, csakhogy az utbbi idben
hajzshoz szoktam, nem kommands akcikhoz.
Ha akarod, megllunk, s szerzek jeget mondta Poole.
Megcsrrent a telefon.
Igen?
A rditelefon-kzpont, uram. Ez lenne a...
Hagyja csak, kzpont, megismerem a hangjt szlt bele a vonalba
Henry Stevens. Rossz limuzint nztnk.
Sajnlom, uram, elnzst a kellemetlensgrt...
Hawthorne letette.
Legalbb csinl valamit mondta.
Kocsikztak Virginia kies tjain, alig lttak valamit a sttben a
milliomosok vadszterleteibl, nha egy-egy rtatlan megjegyzst tettek,
sz sem volt szellemes trsalgsrl. A feszltsgtl mr mindhrman
motyogtak. Aztn pontosan tizennyolc perc mlva megszlalt a telefon.
Mibe mszott bele? krdezte jghidegen Henry Stevens kapitny.
Mit tud nekem mondani?
Amit egyiknk sem akar hallani. Megkerestk a kzponton t Van
Nostrand msik limuzinjt, a kzpontot krtk meg az ellenrzsre. Csak a
szoksos, magnra rgztett visszajelzst kaptuk: A sofr elhagyta a
kocsit.
s? Hvjk tovbb.
Semmi rtelme. A komputeradataink kzl elkerlt egy rendrsgi
jelents egy azonos rendszm s nyilvntartsi szm msik kocsirl...
s meglltottk ket? Elkaptk ket?
Nem lltottk meg ket felelte fagyosan Stevens. Van fogalma
arrl, hogy kicsoda Van Nostrand?
Elegend annyit tudnom, hogy magt megkerlte, hogy engem
elkapjon, Henry. Amikor a dbbent Stevens vlaszolni akart, Tyrell
flbeszaktotta. Kimaradt a hlbl, kapitny, s ldhatja a szerencsjt,
hogy nem volt benne. Ha benne lett volna, elvgtam volna a torkt.
Mi a fenrl beszl?
A gyilkosom maghoz rendelt de szerencsre tlltem.
Nem hiszem el!
Pedig elhiheti. Nem hazudok, ha az letemrl van sz. Meg kell
tallnunk azt a msik limuzint, Bajarattot. Hol van?
Egy vzmoss mlyn Fairfax egyik elhagyott mellktjn mondta
szntelenl a tengerszeti elhrts dbbent fnke. A sofr halott.
s a tbbiek? Mg ketten voltak, az egyikk Kislnyvr!
Azt mondja...
Tudom! Hol vannak?
Nem talltak mst... csak sofrt, golyval a fejben... Mg egyszer
krdezem, Tye, tudja, ki ez a Van Nostrand? A rendrsg tban van a
birtokra!
A knyvtrban fogjk tallni, hullamereven. Viszlt, Henry.
Hawthorne letette a kagylt, s htradlt. Keze-lba sajgott, a feje lktetett
az idegessgtl s a feszltsgtl. Felejtsk el a limuzint emelte a kezt
lmos szemhjhoz. Totlkros. A sofr halott.
Bajaratt? kapta htra a fejt Neilsen. s hol van?
Ki tudja? Szzmrfldes krben brhol lehet, de ma jjel nem fogjuk
megtallni. Taln megtudunk valamit a vendgknyvbl, taln a charlotte-i
jelentsbl mg tbbet... vagy a kett kombincijbl. Keressnk egy
helyet, ahol pihenhetnk s ehetnk valamit. Az egyik rgi kikpzm
mindig azt mondta, az alvs s az evs fegyver.
Elbb elmentnk egy elg j klsej fogad eltt mondta Poole.
Egybknt nem tudom, tallnnk-e msikat. Tbb motelt nem lttam, pedig
rendesen krbejrtuk a vidket. A helyzet az, hogy Cath meg n ott kap-
tunk volna lltlag szllst, Van Nostrand szmljra, termszetesen. No
persze nem szerepeltnk a nyilvntartsban... nem volt sz arrl, hogy
megrkezznk.
A Shenandoah Lodge-ra gondolsz? krdezte az rnagy.
Arra felelte a hadnagy.
Forduljunk vissza mondta Tyrell.

20
Nicolo Montavi Porticibl izgalomtl s kimerltsgtl reszketve jrklt
fl-al, az arcn gyngyztt az izzadsg, a szeme rmlten rebbent ide-
oda, elrulta a pnikot. Alig egy rja nemcsak iszonyatos bntettet, de is-
ten eltti hallos bnt kvetett el! Rszt vett egy emberi let kioltsban
nem maga tette, istennek hla , de nem akadlyozta meg az alatt az egy-
kt msodperc alatt, amikor ltta, hogy Cabrini elveszi a tskjbl a
pisztolyt. maga zavart volt, zaklatott, mg nem trt maghoz a tzharc
utn, amely a meneklsket ksrte a nagy birtokrl. A signora
megparancsolta a sofrnek, hogy lljon meg, s ksz! s akkor elvette a
pisztolyt, s htulrl fejbe ltte a sofrt, olyan hidegvrrel, mintha egy
legyet csapott volna le. Nhny perc mlva megparancsolta a
dokkmunksfinak, hogy lkje a kocsit az t szlre, ahonnan lezuhant a
vzmossba. Nicolo nem tiltakozhatott, mert a fegyver a signora kezben
volt, s a fi tudta ltta a n szemben , hogy ha tiltakozna, t is
megln.
Amaya Bajaratt a mini lakosztly pamlagn lt a Shenandoah Lodge-
ban, szemben a hisztrikus Nicolval.
Akarsz mg valamit mondani, drgm? Ha igen, krlek, halkabban.
rlt vagy, komplett elmebeteg! Minden ok nlkl leltted azt az
embert. Mindkettnket a pokolra juttatsz!
rlk, hogy vgre megrtetted: te is benne vagy a buliban.
Leltted, ugyangy, mint azt a fekete cseldet a szigeten, pedig csak
sofr volt! szaktotta flbe lzasan az ifj olasz. A hazugsgok, a ruhk,
ez a juego, amelyet fontos emberekkel jtszunk... ah, bueno, que chos? j-
tk a gazdagok szmra, akik fizetnek, Portici dokkjban sem megy ms-
knt..., de nem lnek meg kt ilyen embert. Istenem, egy egyszer sofr!
Nem volt egyszer sofr. Amikor mondtam, hogy kutasd t a zsebeit,
mit talltl?
Pisztolyt felelte halkan, kelletlenl a fi.
Az egyszer sofrk pisztolyt hordanak maguknl?
Olaszorszgban sokan, hogy megvdjk a gazdjukat.
Lehet, de nem az Egyeslt llamokban. Itt olyan trvnyek vannak,
amilyenek nlunk nincsenek.
Nem tudok semmit ilyen trvnyekrl.
De n igen, s n mondom neked, hogy az az ember bnz volt,
agente segreto, aki arra eskdtt fl, hogy tnkretegye a mi gynket.
Olyan nagy gyetek van?
A legnagyobb, Nicolo. Nincs hozz hasonl ma a vilgban, titokban
mg az egyhz is ldst adta rnk, mert ennek szenteltk az letnket.
Il Vaticano? De hiszen te nem is tartozol az egyhzunkhoz! Nincs
hited!
Ebben a dologban van, eskszm neked, de tbbet nem rulhatok el.
Lthatod, hogy az aggodalmaidnak semmi alapja. rted mr?
Nem, nem rtem, signora.
Nem is kell rtened mondta hatrozottan Bajaratt. Gondolj a
pnzedre Npolyban meg a nagy csaldra, amely fiaknt vr vissza
Ravellba. s kzben menj a hlszobba, s csomagolj ki.
Nagyon nehz n vagy mondta szntelenl, merev tekintettel Nicolo.
Bizony. De most igyekezz, telefonlnom kell. A Baj a telefonrt
nylt, az ifj olasz pedig elvonult a hlszobba. Bajaratt a szlloda
portjt hvta, a portst krte. Bemutatkozott, utastst adott a htrahagyott
poggyszukkal kapcsolatban, s az zenetekrl rdekldtt, amelyek
fejben jkora borravalt adott a portsnak.
Ksznm a nagylelksgt, madame mondta a kenetteljes hang
Washingtonban , s biztos lehet benne, hogy a lehet legjobban
gondoskodunk mindenrl. Sajnljuk, hogy ilyen hirtelen tvoznia kellett,
de remljk, ismt nlunk szll meg, ha a fvrosban jr.
Az zeneteket krem. t zenet volt, a legfontosabb Nesbitt
michigani szentortl. A tbbiben is benne volt a segtsg lehetsge, de
nem voltak igazn lnyegesek. Az utols rejtlyes volt. Attl a vrs haj
politikai publicisttl rkezett, akivel Palm Beachben tallkoztak, s
flhvta a figyelmt arra a veszlyesen kvncsi jsgrra, a The Miami
Herald munkatrsra, akitl Bajaratt knytelen volt megszabadulni gyilkos
karktje segtsgvel. A Baj elszr a szentort hvta.
Kecsegtet, ha nem is vgleges hreim vannak az n szmra, grfn.
Szentusbeli kollgm a kvetkez hrom nap sorn, gy nz ki, taln
ssze tud hozni egy tallkozt az elnkkel. Persze a megbeszltek
rtelmben...
Naturalmente! szaktotta flbe a Baj. A barone boldog lesz! s
nem fog nrl megfeledkezni, szentor r, higgye el.
Igazn kedves ntl... Az n jelenltrl az elnknl nem lesz sehol
emlts, nem szerepel majd az elnk r napirendjben. Csak egyetlen fny-
kpsz lesz jelen, akit a Fehr Hz szemlyzeti fnke jvhagy, s nyilat-
kozatot rnak al, miszerint a fnykpezs kizrlagos szemlyes clokat
szolgl, egyetlen kp sem kerlhet nyilvnossgra a sajtban sem itt, sem
klfldn. A nyilatkozat megszegse nagy szemlyes kellemetlensget
okozna.
A dolog szigoran magnjelleg! helyeselt Bajaratt. Erre egy nagy
olasz csald adja a szavt!
Ami tkletesen elfogadhat mondta knnyedn Nesbitt, mg
nevetett is. m ha a br gazdasgi rdekldse politikailag kedvezen
alakul, klnsen bizonyos elmaradott krzetekben, garantlom, hogy a
szemlyzeti fnk az elnknek s a br finak a kpt mindentt meg
fogja jelentetni. Ennek ellenslyozsra michigani kollgm meg n is le
fogjuk fnykpezni ktfell az n unokaccst az elnk nlkl.
Ez rdekes nevetett lgyan a Baj.
n nem ismeri a szemlyzeti fnkt mondta Nesbitt. Ha az ovlis
irodban kszlt kpbl valakinek haszna lesz, lehet az egyetlen... Hol
hvhatom fl? A szllodban azt mondtk, csak zenetet vesznek t...
Igen, sokat utazunk, tudja szaktotta flbe megrezve a problmt a
Baj. Bzom benne, hogy hamarosan elltogatunk nkhz is,
Michiganbe, de minden olyan gyorsan trtnik. Dante Paolba hat fiatal
bika energija szorult.
Nem rm tartozik, grfn, de szerintem sokkal knnyebb s taln
hatkonyabb is lenne, ha valahol irodt nyitnnak szemlyzettel legalbb
egy titkrnvel, aki tudja, hol lehet nket megtallni. Biztos vagyok
benne, mivel a brnak itt rengeteg bartja van, sokan tudnnak segteni.
Egybknt ebbl a szempontbl n magam is szvesen llnk a
rendelkezskre, a sajt irodmmal.
Ez a leghbb vgyunk, de sajnos lehetetlen. A fivrem mindenben ki-
fogstalan, de a bizalmassgot ppoly sokra rtkeli, mint az etikt, nyilvn
azrt, mert az zleti letben olyan sok az etiktlan ember. Kizrlag
Ravellban tart fnn szemlyzetet. Naponta telefonlunk, nha ktszer-
hromszor is. Ott vannak az megbzhat emberei, immr hossz vek
ta.
vatos ember mondta a szentor , s teljes joggal. A Watergate-
botrny, az irni fegyverszlltsi botrny s mg szmos gy errl gyztt
meg minket. Remlem, legalbb a telefonvonala biztonsgos.
A vteli hullmhosszra kalibrlt, a hvt is bemr zavarval utazunk,
signore. Mi lehetne mg biztonsgosabb?
Hha, ez igen. A hadgy szerint a terroristk lltak r erre a
mdszerre. Igazn gyes.
Semmi kznk a terroristkhoz, szentor r, de ez nmi biztonsgot
nyjt... Termszetesen rnknt hvom majd a szllodaportst.
Krem, grfn. Washingtoni krkben a hrom nap lehet holnap vagy
tegnap is.
Tkletesen megrtem.
Megkapta a kiegszt anyagokat az irodmtl?
Dante Paolo ebben a pillanatban ppen lelkesen ecseteli az
desapjnak az n ajnlatait.
Tudja, igazn Figyelemre mlt, grfn. Ilyen okos s rzkeny fiatal-
ember! A br nagyon bszke lehet. s nre is, grfn, egy ilyen okos,
szp hgra, egy ilyen bjos, diplomatikus hlgyre. Sosem akart politikus
lenni?
Folyton a politikra gondolok mondta mosolygsan Bajaratt. s
brcsak ne kne, teljesen tnkretesz.
Ugyan mr, neknk is meg kell lnnk valamibl. zenetet fogok
hagyni a fehr hzi ltogats rszleteirl... s termszetesen n is tudja, hol
rhet el, ha hr rkezne szmomra Ravellbl.
Nem ha, Signor Nesbitt, hanem amikor. Arrivederci. Bajaratt letette
a kagylt. A Shenandoah jegyzettmbjt nzte, amelyre flrta a szlloda
ltal tovbbtott neveket s telefonszmokat. Hrom vrhat, az utols is,
m puszta kvncsisgbl csak flemelte a kagylt, s hvta a vrs haj
fiatal politikai konzultnst Palm Beachbl.
Reilly vzvezetk-szerel mondta vidman az zenetrgzt. Ha
netn fizetni akar a munkmrt, nyomja meg az egyest. Ha nem, szlljon le
a vonalrl, hadd hvjon az, aki fizet. Ugyan meghagyhatja a nevt meg a
telefonszmt is, de nem grek semmit. Hossz spsz kvetkezett, s a
Baj beszlni kezdett.
Palm Beachben tallkoztunk, Mr. Reilly, most csak visszahvom...
Aminek nagyon rlk, grfn szlalt meg a politikai konzultns.
Magt aztn nem knny megtallni.
Mgis, hogy sikerlt, Mr. Reilly?
Sajnlom, de ez pnzbe fog kerlni nevetett a fiatalember.
Viszont nem nyomta meg az egyest, ezrt ingyen elmondom.
Kedves magtl.
Egyszer volt. Emlkeztem nhny washingtoni medvre, akik a
tbortznl melegedtek, s flhvtam a titkrniket. Hrombl kett
megmondta, hol van.
Ilyen knnyelmen bntak az informcival?
Nan, miutn azt mondtam nekik, most rkeztem Rmbl, bizalmas
zenettel az n szmra a nagymen brtl s hogy a br milyen hls
lesz mindazoknak, akik segtenek. Emltettem holmi gymntokkal
kirakott karktket is a Ravello nvvel. Tudja, milyen nagystlek ezek a
gazdag olaszok.
Nagy szlhmos maga, Mr. Reilly.
Prblkozom, grfn. Ez a vros tele van profikkal.
Mirt keresett?
Attl tartok, ez mr igazn pnzbe fog kerlni, asszonyom.
Ugyan mit tudna nekem nyjtani, amirt fizetnk?
Informcit.
Milyen termszett, rtkt?
Az kt dolog, s szintn szlva, az elsre tudok felelni, az rat
azonban magnak kell megmondania. Csak maga teheti.
Akkor vlaszoljon az elsre.
Ok. Valaki nagyon kutat egy emberpr utn, akik lehetnek n meg a
klyk, vagy nem maga meg a src. A hangsly az utbbin van, mert
messzire mennnk. De, tudja, egyeseknek igen lnk a fantzija.
rtem. Bajaratt megdermedt. Ilyen kzel a clhoz! Mi azok
vagyunk, akik, Mr. Reilly mondta maximlisan fegyelmezetten. Kik
azok a msikak?
Mondtam, csatornapatknyok. Szlhmosok, a maffia kbszerkeres-
kedi, akik jobb piacot keresnek, vagy egyszeren kklerek Sziclibl,
akik tudjk, kit kell tvgni.
s minket ssze lehet tveszteni ilyen emberekkel?
Felsznesen nem. A n sokkal fiatalabb magnl, a klykrl mg azt
mondjk, rstudatlan izompacsirta.
Ez elkpeszt!
Aha, n is erre gondoltam, de mint mondom, rlt fantzim van.
Akar velem tallkozni?
Felttlenl, mr csak hogy vget vessnk ennek a tbolynak.
Hol?
A Fairfax nev vrosban, a Shenandoah Lodge nev fogad vagy
micsodban.
Ismerem. Ahogyan a legtbb tvelyg washingtoni frj. Csoda, hogy
talltak ott helyet. Egy rn bell ott leszek.
n pedig a parkolban mondta a Baj. Nem akarom flizgatni
Dante Paolt, a barone-cadetto di Ravellt.

Askeln.
Mindrkk. Mi jsg?
Kzelednk az els fzishoz. Kszljetek a visszaszmllsra.
Dicsrjk Allahot, magasztaljuk Allahot.
Egy amerikai szentort magasztaljatok.
Viccelsz?
Most ppen nem. Jl a keznkre jtszik. A stratgia sikeres volt.
Rszletek?
Nincs szksged rjuk. Mgis, ha nem lnm tl, Nesbitt a neve.
Szksged lehet mg r, ha eltvoztam. s a te Allahod a tudja, mennyire
esend.

A Poole vezette limuzin megllt a Shenandoah Lodge eltt. A Van


Nostrand nv kt egymsba nyl ktgyas szobt eredmnyezett, a ksi
idpont s a vendgek zillt megjelense ellenre.
Most mit csinlunk, Tye? krdezte Cathy, amint belptek Tyrell s
Poole kzs szobjba.
Kajt rendelnk, pihennk, aztn telefonlgatni kezdnk jaj,
Istenem!
Mi az?
Stevens! rohant Hawthorne a telefonhoz. A rendrsg... elfuserl-
hatjk Charlotte-ot, esetleg letartztatjk a piltkat, s fuccs az egsznek!
Le tudod ket lltani? krdezte Neilsen, mikzben Tyrell vadul
trcszott.
Attl fgg, mikor rtek oda ... Stevens kapitnyt, ngy-nulls srgs-
sg! Henry, n vagyok. Brmi trtnjk is Van Nostrand hzban, tegyen
meg mindent, hogy titokban maradjon! Hawthorne elhallgatott, majd egy
percig figyelt feszlten. Nhny dolgot vissza kell vonnom, amelyeket
magrl gondoltam, kapitny mondta vgl megknnyebblten. K-
sbb visszahvom a nevekkel. Mindegyikket tegye mikroszkp al, hu-
szonngy rs megfigyels, telefonlehallgats, az sszes piszkos trkk...
Jl gondolkodik, Henry. Egybknt n is gondolkodtam egy kicsit, trt-
keltem egy msik gyet. Taln rltsgnek hangzik ppen most, de
mennyire ismerte Ingridet? Tyrell arcn szomor mosoly jelent meg,
becsukta a szemt. n is gy gondoltam. jfl krl hvom. Az irodban
lesz vagy otthon? Helyes, krdeznem sem kellett volna. Hawthorne
letette a kagylt, de rajta felejtette a kezt. Stevens gyantotta, hogy mi
trtnt. Teljes titoktartst rendelt el a Van Nostrand-gyben.
De hiszen a pasi meghalt! kiltott fl Poole. Mi lesz a hullkkal?
Hogy a fenben tarthatjk titokban az egszet?
Szerencsre egyetlen jrrkocsi ment ki. Stevens pedig elrte a
rendrsg fhadiszllst, mieltt a kt zsaru odart. Teljes titoktartst
rendelt el Van Nostrand hallval kapcsolatban, amely kizrlag a
tengerszeti elhrts engedlyvel oldhat fl.
Ilyen egyszeren?
gy ltszik, hadnagy, manapsg gy mennek a dolgok. Ma mr nem
ember mondja embernek, hogy hallgasson, hanem a szmtgpek. Az
ember nem vehet rszt a kmzletben, ha nem kt lbon jr
komputertechnikai kziknyv. Nem csoda, hogy n mr elavultam.
Eddig egszen jl bevltl mondta Cathy. Jobban, mint brki ms.
rlnk neki, komolyan. Mr csak azrt is, hogy valamit visszaadjak
Cooke-nak s Ardisonne-nak, a kt reg csatalnak... Az rdg vigye azt a
szukt s mindenkit, aki mellette van. El akarom kapni a dgket!
Egyre kzelebb jutsz hozzjuk, Tye, egszen kzel.
Kzel, gondolta Hawthorne, mikzben levette izzadsgtl s srtl
mocskos zubbonyt. Kzel...? , igen, kzel volt hozz, annyira kzel,
hogy a karjban tartotta, szeretkezett vele, mintha ssze lehetett volna ra-
kosgatni egy szttrt lom szilnkjait, a stt jszakt ragyog napkeltv
vltoztatni, amikor a Nap flbukkan a lthatron, s j, csods nap kezd-
dik. Az Isten verjen meg, Dominique! Hazug, hazug, hazug. Minden, amit
nekem valaha is mondtl, hazugsg volt. De megtalllak, szuka, s elvakt-
lak, ahogyan te elvaktottl engem, hogy azt a knt erezd, amelyet n rez-
tem. Isten verjen meg, Dominique, szerelemrl szltam, s szerelmet rez-
tem; te is szerelemrl beszltl, de csals volt az egsz. Rosszabb, sokkal
rosszabb. A legmlyn gylletnek kellett lennie, amelyet a csal rez a
megcsalatott irnt.
De hol lehet az a szuka, Jackson? krdezte hangosan Tyrell. Mert
ez az igazi krds, nem igaz?
Azt hiszem, nem veszel figyelembe valamit, ami nagyon fontos
szaktotta flbe Neilsen. Megllaptottad, hogy itt van, ilyen kzel
Washingtonhoz, gy az elnkt maximlisan fogjk vdeni. Hogyan
frkzhetne a kzelbe?
gy, hogy az elnk nem hagyhatja abba a munkjt.
Nem azt mondtad, lemondtk minden nyilvnos szereplst s
utazst? Teljesen elszigetelt, szinte fogoly a sajt hzban.
Tudom. Ami nyugtalant, hogy a n is tudja, mgsem ll le.
Ltom, mire gondolsz. A tglk, a gyilkossgok... Charlie, Miami, a te
eseted Sbn s itt Van Nostrand. Kik ezek az emberek, akik segtik? s
mirt, az Isten szerelmre?
Brcsak tudnm a vlaszt, mindkt krdsre. Hawthorne lelt az
gyra, majd htradlt, a feje al tve a kezt. Vissza kell trnem, vissza
Amszterdamhoz s az sszes ostoba jtkhoz, a soha nyilvnossgra nem
hozott ldozatokhoz, mert senki sem szmt ebben, regem... A bizonyos
okbl B-re tmaszkodik; B egszen ms okbl C-re, s a kettnek ltszlag
semmi kze egymshoz; C valamirt titokban D-hez fordul ms
szavakkal, vgl D elri E-t, aki ttr, mert az, aki kpes r, s A
lnyegben kezdettl fogva ezt akarta. Olyan csavaros a lnc, hogy
kvethetetlen.
Neked azrt ment mondta nmi csodlattal a hangjban Neilsen. A
rlad szl jelentsek egszen vilgosan beszlnek: kivl voltl.
Nha, nem mindig, s tbbnyire vletlenl.
Poole az asztalnl lt, vilgosbarna hajba trt.
Lertam a betket, ahogyan flsoroltad ket: A, B, C, D, E, s mivel
egszen j voltam matekbl, a mrtant is belertve, tovbb a
trigonometrit, az integrlszmtst meg a magfizikt, ugye azt lltottad,
hogy azok az emberek ott Amszterdamban klnbz terleteken
mkdtek? Mint a disszocilt kvadrnsoknl?
Fogalmam sincs, mirl beszlsz.
Most mondtad.
Akkor mondtam. Mit mondtam?
Hogy csak az els meg az utols bet tudta pontosan, mirl is van sz.
Ez gy tlsgosan leegyszerstett, de lnyegben igaz. Erre mondjuk,
hogy vakokat alkalmazunk, akik esetleg sejtenek valamit, de nincs mit
elrulniuk, s rendszerint fogalmuk sincs a lnyegrl.
Mirt csinljk?
Kapzsisgbl, hadnagy, tbbnyire pnzrt. Vagy kzvetlenl a susk-
rt, vagy olyan informcirt, amelyet flhasznlva mg tbb zsozshoz
juthatnak.
Szerinted ilyenek llnak Bajaratt mgtt is? krdezte Cathy.
Nem igazn. A mag tlsgosan szervezett, tlsgosan hatalmas. m
ennek a magnak msokat kell flhasznlnia, hogy elvgezzk a piszkos
munkt. s nem akarjk, hogy brmifle nyom visszavezessen hozzjuk,
ezrt nagyon vigyznak, hogy ha az embereik lebuknnak, akiket
flhasznltak, ne tudjanak senkit visszavezetni a legfbb jtkosokhoz.
gy hasznltk fl Alfrd Simont Puerto Ricban mondta Poole.
s azt a bizonyos lgi irnytt, aki mindig ott volt, de Simon sem
tudta a nevt tette hozz Neilsen.
Mindketten nyakig benne voltak a Kislnyvr-gyben helyeselt
Tyrell. Mindkettjket kzben tartottk, mindketttl knnyen megsza-
badulhattak. s ha Simont pldnak tekintjk, semmi lnyegeset nem
tudott mondani.
Mgis mondott ellenkezett Cathy. Egy, nem, kt nevet is.
Az egyik tveds volt, egy nagy tiszteletben ll washingtoni gyvd,
aki ugyan rendszeresen jrhatna pszichiterhez, de egybknt... a msik
pedig vletlen volt, rnagy. Az elbb nem trfltam: az n kivl
teljestmnyeim jobbra vletlenl jttek ssze, ahogyan a legtbb sikeres
kollgm teljestmnyei. Egy sz, egy kifejezs, egy elejtett megjegyzs,
amely vletlenl az ember fejben marad, s menet kzben egyszerre csak
beugrik a kpbe. Bekattan, s ez is vletlen, mert sokkal nagyobb az esly,
hogy ne emlkezz.
Ilyen volt a Neptun, igaz? krdezte Andrew Jackson Poole.
Igen. Simon emltette, hogy a manipullja, az a bizonyos Mr. Neptun
gy nzett ki, mintha egy elkel riemberek szmra kszlt magazinbl
lpett volna ki. Istenemre, igaza volt. Van Nostrand, mg akkor is, amikor
arra kszlt, hogy a szeme lttra megljenek valakit, gy festett, mint
valami divatfot.
Hogy emlkeztl, n nem vletlennek neveznm mondta Neilsen.
Inkbb gyakorlatnak.
Nem azt mondom, hogy hlye vagyok, csak rmutatok a tnyekre.
Egyetlen, zavaros llts egy kuplerj megtvesztett tulajdonostl, aki
olyan msnapos volt, mint pillangvitorla szlcsendben. Az ember ilyesmit
nem tovbbt a fnkeinek. Mondtam mr, csak vletlen.
Hawthorne becsukta a szemt. Hallosan fradt volt, keze-lba mg
mindig sajgott, a feje lktetett. Flig mg hallotta, amint Cathy s Poole
valamit fecsegnek szobaszervizrl meg menrl, de gondolatai a
vletleneken jrtak. lete vletlenein, azon a sok-sok vletlenen s rgtn az
elsn, amely a haditengerszethez juttatta. Egyetemre jrt, de olyan
gyakran vltoztatott ftantrgyat, hogyha megkrdeztk, azt se tudta, mit
tanul ppen. Vgl a csillagszatnl kttt ki.
Mirt nem inkbb sznyegszvssel prblkozol? krdezte az apja,
a professzor. Csak hozzm ne jrj soha, fiam. Anyd nem rten meg,
mirt nem engedlek t a vizsgn.
A csillagszat nem is volt akkora hlyesg. Tyrell azta hajzott, hogy
fl tudott totyogni a fedlzetre, s az gi navigcit addig finomtotta,
ameddig egyetlen, az gboltra vetett pillantssal szextns nlkl trheten
meg tudta hatrozni az tirnyt. Viszonylag gyes sportol volt,
testalkatnak ksznhette az egyetemi felvtelt. m rdekldsnek
hinya s a trsasga elejt vettk esetleges sportplyafutsnak; klnben
sem kvnt llandan edzeni, nem akarta sanyargatni a testt. Az Oregon
Egyetem utn (amely csppet sem ltszott mlt iskolnak professzorok
ivadka szmra) Tyreil tancstalan volt. Tiszteletre mlt tlagot rt el,
mert olyan tantrgyakat vlasztott, amelyek rdekeltk, csakhogy csppet
sem rdekeltk a munkaadkat, akik adminisztrcis, gazdasgi, mrnki
vagy komputeres szakembereket kerestek. Ekkor jtt az els vletlen.
Eugene egyik utcjn, kt hnappal azutn, hogy az desanyja bekere-
teztette lnyegben haszontalan diplomjt, egy haditengerszeti toborzi-
roda eltt ment el. Hogy a tengeren sz, vonz hajkat brzol plaktok
vagy sajt nyughatatlan tennivgysa, esetleg a kett kombincija tehe-
tett-e rla, Hawthorne sosem elemezte. Mindenesetre bement, s
jelentkezett.
Csppet sem vagy katonnak val! csodlkozott az desanyja.
Az ccse, aki akkoriban kitn tanul volt a kzpiskolban, radsul
az nkpzkr elnke, hozztette:
Tye, flfogtad-e, hogy parancsokat kell majd teljestened?
Az apja zavarban volt, itallal knlta, s a msik kettnl is lesebb
hangot ttt meg.
Ha egy kicsit megvakarod brmelyik tengerjrt, olyan emberek
ltalban, akik vgre valami rendszerre vgynak az letkben. Fl a
vitorlkkal, fiam, s ahogyan a salemi rdgzk mondtk, amikor
boszorknyra bukkantak: Isten irgalmazzon a lelknknek.
Szerencsre a haditengerszetnl ltezik bizonyos automatikus szeren-
cse. Miutn megvizsgltk az ifj Hawthorne tengersz rdemeit, amelyek
jelentsek voltak, belertve nagy hajk irnytst s tbb tucatnyi kk
szalagot, a San Dieg-i tmaszponton kttt ki, romboln teljestend
szolglatra kikpzend zszlsknt. Ez vezetett a msodik vletlenhez.
Kt ven t gytrte a bezrtsg. Most valami lezserebbre vgyott.
Kaphatott volna tbb szrazfldi beosztst, m ezek jobbra hadtpos
helyek voltak, rasztali munka, amely nem rdekelte, de akadt egy,
amelyik szrakoztatnak grkezett: egy protokolltiszti lls Hgban.
Megkapta s hozz a hadnagyi rangot, s sejtelme sem volt, hogy a pro-
tokoll az a terlet, ahol a potencilis feldertket megfigyelik. A kurzusnak
rsze volt az sszes mka, kvetsgi fogads, krutazs a katonai s a civil
fejesekkel. Aztn fl v mlva egy dleltt maghoz hivatta az gyviv,
agyba-fbe dicsrte a cseklyke szolglatait, s ismt ellptette.
Jut eszembe, hadnagy mondta aztn a kvetsgi tisztvisel.
Szeretnnk, ha megtenne neknk egy apr szvessget. A harmadik
vletlen. Igent mondott.
Arra gyanakodtak, hogy a francia kvetsg protokolltisztje francia-
amerikai informcit tovbbt a szovjeteknek. Egy kzelg vacsora
megszervezsnek rgyvel elvinn-e Hawthorne hadnagy ezt a francit
egy kiads pilsra, s megprbln-e kiszedni belle, mi az igazsg?
Ez klnben adott t Tyrellnak az gyviv egy picike szemcseppes
veget perceken bell megoldja brki nyelvt, elegend kt cspp az
italba.
A negyedik vletlen. Hawthorne-nak nem kellett hasznlni az lszem-
cseppet. Szegny Pierre teljesen kikszlt mr, s a bor hatsra megtette
szrny vallomst, miszerint egyrszt jelents mrtkben el van
adsodva, msrszt viszonya van egy szovjet tglval, aki egyknnyen
leleplezheti, s tnkreteheti.
Az tdik vletlen. Nyilvn a tbb pohrnyi whisky hatsra, Tyrell azt
javasolta az elkeseredett francinak, hogy adja meg KGB-kapcsolatai
nevt, s akkor azt mondhatja, hogy a hazafias francia valjban a
NATO-nak dolgozott, mert gy sejtette, a sajt kvetsgkn spigk
vannak. Hawthorne arca egy hten t gett a francia hlacskjaitl. A
pasibl rtkes ketts gynk lett, s a protokolltiszt rdemnek
tekintettk, hogy megfordtotta. Ez vezetett a hatodik vletlenhez.
A NATO tbornoka hvatta Hawthorne-t. Tyrell szintn tisztelte ezt az
embert, mert nem holmi fltrt kezd volt, hanem nylt beszd fnk,
ingujjban.
Tovbb akarom kldeni, hadnagy, mert nemcsak hogy megvannak a
kpessgei, de nem veri ket nagydobra. Hallosan elegem van a sok nagy-
kp dicsekvbl. Valamire menni csak szrevtlen, j megfigyelkkel
lehet. Benne van?
Ht hogyne, mindenben, amit n mond, uram.
Tyrell annyira tisztelte ezt az embert, hogy bizonyos rszleteket fl sem
fogott persze igen rafinlt katonai zsargonban voltak megfogalmazva ,
s hzelgett is neki a dolog, ezrt lelkesen fogadta j lehetsgeit. Ez a
hatodik vletlen visszavitte Georgiba, egy kimert, tizenkt hetes
kikpzsre, s immr hivatalosan a tengerszeti elhrtsi tisztje lett.
Amikor visszatrt Hgba, egymst kvettk a vletlenek, s az egyik
vletlenebb volt a msiknl. Tyrell egyre jobb lett a valdi munkjban. A
NATO-t tszv kpmutats s korrupci hatsra Amszterdam lett a
fldalatti hlzatok kzpontja, ahol a pnz vette t mindenfajta
elktelezettsg szerept. Tyrell emberei ott voltak egsz Hollandiban s
Eurpban, s lelepleztk azokat a megvetsre mlt alakokat, akik a pnz
mell gyakran hallt is osztogattak. A hallesetek nvekv szma, az
rtelmetlen gyilkossgok ksztettk Hawthorne-t vgl tvozsra.
Tyrell egyszerre megrezte, hogy Cathy az gy lbnl ll, s t nzi.
Flemelte a fejt.
Hol a hadnagy? krdezte.
Telefonl a szobmbl. Most jutott eszbe, hogy mra randit beszlt
meg ngy rval ezelttre.
Szeretnm hallani, ezt hogyan dumlja ki.
Nem valszn, hogy hallani fogod. Bizonyra azt mondta a csajnak,
hogy egy nagyon titkos replgpet vitt prbatra, s megsrlt a nyaka,
amikor 12 ezer yardos mlysgbe bukott le a tengerfenkre.
Nagy szm az a fi.
Az... Ht te mit csinltl? Nyitott szemmel aludtl?
Nem. Kicsit elgondolkodtam. Tudod, vannak pillanatok, amikor az
ember megkrdezi magtl, mirt van ott, ahol van, st mirt az, aki.
Az elsre tudom a vlaszt. Azrt ldzd te ezt a Bajarattot, mert te
voltl a haditengerszet egyik legkivlbb elhrtja.
Ez nem igaz lt fl Hawthorne egy prnnak tmasztva a derekt,
mikzben Neilsen is lelt egy szkre, messze az gytl.
Stevens szerint is te voltl, holott nem szvesen mondta.
Csak titeket akart megnyugtatni.
Nem hinnm. Lttalak akciban, parancsnok. Mirt tagadod?
Azrt, rnagy, mert lehet, hogy nhny vig trheten dolgoztam,
aztn trtnt valami, s akr rjttek a fnkeim, akr nem, n lettem a
legrosszabb a szakmban. Tbb nem rdekelt, ki nyert s ki vesztett a
hlye jtkokban. Ms rdekelt.
Akarsz rla beszlni?
Nem hinnm, hogy hallani akarod. Klnben is, nagyon szemlyes
mg soha senkinek nem mondtam el.
zletet ajnlok, Tye. Nekem is van valami nagyon szemlyes gyem,
amelyet soha nem mondtam el senkinek, mg Jacksonnak sem, mg
kevsb a szleimnek. Szeretnm elmondani valakinek. Taln segthetnk
egymsnak, hiszen ha ennek vge lesz, valsznleg soha tbb nem ltjuk
egymst. Akarod hallani?
Igen felelte Tyrell, ltva, hogy a lny ideges, s szinte knyrg.
Mi lenne az, Cathy?
Poole meg az regeim azt hiszik, szletett katona vagyok, nagymen
katonai piltnak szlettem.
Ha megbocstasz szlt kzbe gyngd mosollyal Hawthorne ,
Jackson szerint tehetsges vagy, nem csupn erre szlettl.
Ez teljes tveds felelte Catherine Neilsen rnagy. Ameddig fl
nem vettek Pointba, ahol ingyen tanulhattam, mindig antropolgus akartam
lenni. Olyasmi, mint Margaret Mead. Utazni szerettem volna szerte a
vilgon, teljesen ismeretlen kultrkat tanulmnyozni, j dolgokat
flfedezni primitv npeknl, amelyek olyan sok szempontbl klnbek
nlunk. Nha most is errl lmodozom... Hlyesg, mi?
Csppet sem. Mirt nem harcolsz rte? n mindig sajt hajt akartam,
hogy a magam zszlaja alatt vitorlzhassak. Tettem egy vtizedes kitrt.
No s?
Nagyon eltrk a krlmnyek, Tye. Te gyakorlatilag mr
klykkorodban azt tanultad, amivel most foglalkozol. Nekem meg Isten
tudja, mennyi idre vissza kellene mennem az iskolba.
Az a pr v? Nem agysebszetet kell tanulnod. Aztn munka kzben
fejldhetsz tovbb.
Hogyan?
Olyasmit tudsz, amit az antropolgusok kilencven szzalka nem tud.
Pilta vagy: oda rptheted ket, ahov menni akarnak.
Bolond beszd tprengett el Cathy. Aztn kihzta magt, megksz-
rlte a torkt. n elmondtam a titkomat, Tye. s a te titkod? gy
becsletes.
Olyanok vagyunk, mint kt ostoba gyerek, de legyen... Mindig eszem-
be jut, azt hiszem, ez az, amibe kapaszkodom, amivel indoklom az eg-
szet... Egy jjel tallkozm volt a KGB egyik embervel. Nagyon hasonl
volt hozzm, tengersz a Fekete-tengerrl. Mindketten tudtuk, hogy ki-
cssznak a keznkbl a dolgok, rlet az a sok hulla a csatornkban.
Mirt? A fejesek ftyltek rnk, mi ketten pedig csillaptani akartuk a
tbolyt. Amikor rtalltam, mg lt, de az arca borotvval teljesen ssze
volt vagdalva. Megrtettem, mit kvn tlem, gy ht... megszabadtottam a
gytrelmeitl, az iszony fjdalomtl. Akkor jttem r, mit kell tennem
valjban. Nem egyszeren a korrupt alakokat ldzni, akik vagyont
szereznek a semmibl, sem a flrevezetett tglkat vagy brokratkat,
akiket a minkkel szembenll ideolgiai rendszerben neveltek, a
fanatikusokat kell elkapnom, a mnikusokat, akik kpesek ilyet tenni a
sajt emberkkel. s mindezt valami rendthetetlen, makultlan hsg
nevben, amelynek semmi jelentsge a trtnelem llandan vltoz
tekejtkban.
Ez slyos, parancsnok mondta halkan Cathy. s akkor tallkoztl
Stevensszel, Stevens kapitnnyal?
A Rettent Henryvel.
Ht olyan rettent?
Nha. Mondjuk gy, agresszven elktelezett. Egybknt a felesgt
sokkal jobban ismertem, mint t. Nem volt gyerekk, ezrt az asszony a
kvetsgen dolgozott. Az utaztatsnl volt, intzett mindenkinek minden
utazst, n meg ppen eleget utazgattam. Kedves asszony, s szerintem
sokkal jobban visszafogta az ura tlzsait, mint amennyit bevall.
Pr perccel ezeltt a felesgedrl faggattad Stevenst... Tyrell flre-
billentett fejjel nzett az rnagy szembe. Bocs sttte le a szemt az
rnagy.
Tudtam a vlaszt, de fl kellett tennem a krdst mondta higgadtan
Tyrell. Van Nostrand igen durva clzst tett, hogy provokljon, hogy
meggondolatlansgra ksztessen.
s Stevens megcfolta fejezte be Catherine.
s te termszetesen hittl neki.
Minden ktelkeds nlkl. Hawthorne elvigyorodott, nem
jkedvben, inkbb az emlktl. Az agresszivitstl eltekintve Henry
Stevens igen okos, kivl elemz, de fknt azrt tvoltottk el a
gyakorlati munkbl, s emeltk ki, mert nem tud hazudni. Elszr is, ha
csak a hangjt hallod, akkor is rzed, hogy izzad. Ezrt hiszem szentl,
hogy tbbet tud a felesgem hallrl meggyilkolsrl , mint amennyit
elmondott nekem. s tudod, mit krdeztem tle, teht magad is levonhatod
a kvetkeztetst. Olyan gyorsan s egyrtelmen, olyan spontn vlaszolt,
hogy tudom, az igazat mondta. Azt felelte, csak egyszer tallkozott
Ingriddel, az eskvi bulinkon a kvetsgen, ahov a felesgt ksrte el.
Van Nostrand teht hazudott mondta Cathy.
Sosem volt semmifle ktsgem. Neked se lett volna, ha ismerted
volna Ingridet.
Brcsak ismerhettem volna.
Kedvelt volna tged. Tyrell lassan, bartsgosan mrte vgig az
rnagyot. Nagyjbl egyids vagy vele, s ppgy vgyol a
fggetlensgre, st tekintlyre, de te ezt jobban kinyilvntod. Neki sosem
volt erre szksge.
Nagyon ksznm, parancsnok.
Ugyan mr, hiszen katonatiszt vagy, neked muszj. Ingrid ngynyelv
tolmcs volt, nem volt szksge r. Nem akartalak megsrteni.
Kpzeljtek, bevette! robbant be Neilsen szobjbl Poole.
Mit? krdezte Hawthorne.
Hogy nknt jelentkeztem egy gravitcimentes vz alatti bvrharang
kiprblsra, s ez oxignszivrgst okozott a tdmben! Az anyjt!
Egynk mondta Cathy.

Negyvent perc mlva rkezett meg a szobaszerviz, addig Hawthorne a


vendgknyvet tanulmnyozta, Poole a portn beszerzett jsgokat,
Catherine pedig forr frdt vett, hogy kimossa magbl az izgalmakat.
A televzit is bekapcsoltk, hogy megtudjk, ha nyilvnossgra hoznnak
valamit a Van Nostrand-gyrl. Szerencsre szba sem kerlt. Evs utn
Tyrell Stevenst hvta a hivatalban.
Ki tudja szrni, ha valaki zavart hasznl maguknl?
Mg mindig azt hiszi, tgla van nlunk?
Biztos vagyok benne.
Ha van valami jabb bizonytka, szljon, mert az utbbi hrom
napban fordtott eljellel dolgozunk. Ha teht valahol kiszivrog valami, az
csak magnl lehet.
Tkletesen lehetetlen.
De unom mr ezt a mindentudst.
Nem tudok mindent, Henry, csak tbbet, mint maga.
Azt is unom.
Egyszer a megolds. Rgjon ki.
Nem mi szerzdtettk!
De ha megfoszt minket a szksges alapoktl, az eredmny ugyanaz
lesz. Ez a szndka?
Elg volt... Mit tud? Kislnyvrrl van valami?
Nem tbb, mint amennyit maga is tud felelte Tyrell. Itt van,
nhny mrfldnyire a clpontjtl, de senki sem tudja, hol.
Nem fog lecsapni. Az elnkt pnclteremben rizzk, s az id
neknk dolgozik.
Szeretem a bizakodst, de nem sokig mehet gy. A lthatatlan elnk
nem elnk.
n viszont nem szeretem a maga hozzllst. Mi van mg? Neveket
grt.
Rgtn mondom ket, s mindegyiket vizsgltassa meg igen alaposan.
Hawthorne lediktlta a vendgknyvbl kivlasztott neveket, kihagyva
azokat, akik nyilvnvalan munkt vgeztek a birtokon: a vzszerelt, az
llatorvost s a ngy spanyol tncost, akik egy argentin stlus kerti
mulatsgra rkeztek.
Ezek a kormnyzat legnagyobb nevei! robbant Stevens. Maga
komplett rlt!
Az utbbi hrom htben mindegyik megfordult itt. s minthogy
Kislnyvrnek kitrlhetetlenl kze van Van Nostrandhoz, teljesen
elkpzelhet, hogy az emltettek egyike vagy akr tbben is kzlk
tudatosan vagy ntudatlanul rszese a gazember terveinek.
Fl tudja fogni, mit kvn tlem? A hadgyminiszter, a CIA igazgat-
ja, a titkos G2 tbolyult fnke s az az istenverte klgyminiszter? Maga
bolond!
Itt jrtak, Henry. Ahogyan Bajaratt is.
Van bizonytka? Ezrt elevenen megnyzhatnak.
A bizonytk itt van a kezemben, kapitny. s csak azok nyznk meg
a listn szereplk kzl, akik Bajarattnak dolgoznak, megint csak tudato-
san vagy ntudatlanul. s most lsson munkhoz! Egybknt gy hsz per-
cen bell tkletesen vgigkvethet nyomot adok a kezbe, s ha addig ki
nem nyrjk, tengernagy lehet magbl, ha ezt a nyomot gyesen kveti.
Bjos. Mi a fenrl van sz, hov vezet minket az a nyom?
Ahhoz a szemlyhez, aki segt Van Nostrandnak kijutni az orszgbl.
Van Nostrand halott!
De k nem tudjk, ez a lnyeg. Ismtlem, lsson munkhoz, Henry.
Tyrell letette a kagylt, s a ttott szjjal r bmul replkre nzett.
Valami baj van? krdezte.
Kemnyen jtszol, parancsnok mondta a hadnagy.
Msknt nem lehet, Jackson.
s ha tvedsz? krdezte Cathy. Ha a listn szereplknek semmi
kze Bajaratthoz?
Nem hiszem el. s ha Stevens nem produkl semmit, gondoskodom
rla, hogy az egsz sztori nyilvnossgra kerljn, mghozz annyi sanda
clzssal, hazugsggal, s fligazsggal, hogy a hatalom knytelen legyen
magyarzatokkal elllni. Nem lesz semmifle biztonsgi hl mg
Washington valdi szentjeinek sem.
Ez a feleltlensgig cinikus dolog mondta tmren Neilsen.
Ktsgtelenl, rnagy, mert Kislnyvrt csak gy tallhatjuk meg, ha
tmogatinak magvt pnikba ejtjk. Tudjuk, hogy lteznek, s hogy
beszivrogtak a legbels kreinkbe itt, Londonban s Prizsban. Elegend
egyetlen hiba, egyetlen ember, aki fedezni prblja nmagt, s a
szakemberek munkhoz lthatnak bvs szrumaikkal.
Ez nagyon egyszeren hangzik.
Alapjban vve nem is olyan bonyolult. A vendgknyvvel kezdjk,
azokkal, akikrl tudjuk, hogy kzeli kapcsolatban lltak Van Nostranddal,
aztn a lista bvl. Kik a bartaik, a munkatrsaik, ki dolgozik az
irodjukban, aki hozzfrhet titkos anyaghoz? Ki l nagyobb lbon, mint
relisan tehetn? Vannak-e gyngik, amelyek zsarolhatv teszik ket? Az
egsz szlsebesen zajlik, a flelem s a pnik mozgat mindent.
Megszlalt a telefon, Tyrell flkapta. Stevens? Hawthorne a homlokt
rncolta, befogta a mikrofont, s intett Poole-nak. Tged keresnek.
A hadnagy flvette a msik kszlk kagyljt.
Megtrtnt, Mac?... Tz perce? Ok, ksz... Honnan a francbl
tudjam? Adjtok el azt a vacakot! Ha lett volna eszk, Kubba mennek
vele. Poole letette a kagylt, Tyrellra nzett. Van Nostrand gpe
leszllt, s gy ltszik, nagy kavarods volt. A washingtoni ksret
sszeszlalkozott a Jones fikkal, akik otthagytk a gpet, mondvn, hogy
a tulaj elbocstotta ket, s lelptek.
Ideje hvni St. Thomast nylt a telefonrt Tyrell, s trcszott. Az
arca feszlt volt a vrakozstl, aztn lenyomta a ktjegy kdot, hogy
meghallgassa az zeneteit... Drgm, Dominique vagyok! Egy unalmas
hajtrrl hvlak, Portofino partjai kzelbl... Hawthorne szeme
kikerekedett, arcizmai megfeszltek. Hazugsg volt, mint Dominique krl
minden, a gyilkos kpmutatsa, akinek az egsz lete hazugsg. s
Prizsban Pauline szintn a hazugsg rsze volt, tredk, amely kzelebb
vihette ket Bajaratthoz.
Mi az? krdezte Cathy, ltva a feszltsget a frfi arcn.
Semmi felelte nyugodtan Tyrell. Valaki ppen most kvetett el egy
hibt. jabb zenet jtt, a feszltsg visszatrt.
Hirtelen kintrl flsikett kilts hallatszott. Egyre hangosabb, egyre
hisztrikusabb lett. Neilsen s Poole az ablakhoz rohantak.
A parkolban! kiltotta a hadnagy. Nzd!
Odalenn, a jkora, stt parkolban az oldalt sorakoz reflektorok f-
nyben egy szke n meg egy kzpkor frfi llt. A n rmlten sikoltoz-
va kapaszkodott ksrje karjba, aki megprblta elhallgattatni s elci-
pelni. Poole kinyitotta az ablakot. Most mr az sz frfi hangjt is
hallottk.
Fogd be a szd! Tnjnk el innen! Hallgass mr, te hlye, meghalljk!
De hiszen meghalt, Myron! Jzusom, nzd a fejt sztlttk a fejt!
Szentsges g!
Kuss, hlye liba!
Tbb fehr zubbonyos pincr rohant ki az plet hts ajtajn, az
egyikk zseblmpt lblt, vgl megllapodott egy frfialakon, amelyik
flig kilgott egy lenyithat tetej Porschbl. A test krl csillogott a
kvezet. A fej roncsolt volt, vrzett.
Tye, ide! kiltotta Neilsen, akinek a hangjt elnyomta a lenti
kiltozs.
Pszt! fogta be a flt Hawthorne, aki a St. Thomas-i zenetet
prblta megrteni.
Valakit megltek lenn! folytatta Cathy. Egy frfit egy
sportkocsiban. Hvjk a rendrsget.
Halkabban, rnagy, ezt pontosan kell rtenem jegyzetelt Tyrell a
szobaszerviz tlapjra.
A Shenandoah Lodge folyosjn, Hawthorne ajtaja eltt Amaya Bajaratt
sietett el, s ppen levette gumikesztyjt.
21
Te j Isten, a klgyminiszter mondta halkan magnak Tyrell.
Dbbenten tette le a kagylt, mikzben a parkolban szirnk hangja
vijjogott. Nem akarom elhinni! suttogta, mg hallhatan.
Mit nem akarsz elhinni? fordult fel az ablaktl Cathy. Nagy
disznsg van odalenn.
Nagy disznsg van idefnn is.
Megltek valakit, Tye.
rtem, de semmi kznk hozz. Viszont olyasmibe keveredtnk, ami
a feje tetejre fogja lltani az orszgot.
Tessk?
Van Nostrand katonai ksrett maga a klgyminiszter kldte a
charlotte-i reptrre.
Szent g csukta be az ablakot Poole, s Hawthorne-ra nzett. s n
mg csodlkoztam, hogyan beszlsz emberekrl.
Kell lennie valami magyarzatnak szlt kzbe Neilsen , mert
igazad van, nem lehet kapcsolat kzte s Bajaratt kztt.
Nagyon is szoros kapcsolata volt Van Nostranddal, annyira szoros,
hogy flttbb klns krlmnyek kztt segtett volna neki elhagyni az
orszgot, mikzben Van Nostrand Mr. Neptun vendghzban ott
bujklt Kislnyvr, pr szz yardnyira a knyvtrtl. Visszatrve az
bchez, ha A egyenl B-vel, s B egyenl C-vel, akkor klnleges
kapcsolat van A s C kztt.
De azt mondtad, kt frfit lttl beszllni a limuzinba, az egyiket
kalapban...
Ami bevett szoks a kopaszsg leplezsre szaktotta flbe
Hawthorne. Ezt is mondtam, Jackson, de tvedtem, s nem voltam elgg
krltekint. Nem kt frfi volt, az egyikk n volt, s a kalap nemcsak a
kopasz fejet leplezheti, hanem a ni hajat is.
Valban Bajaratt volt suttogta Cathy. Ennyire kzel jrtunk hozz.
Ennyire mondta higgadtan, de a homlokt rncolva Tyrell. Nincs
vlasztsunk nincs vlasztsom , s nincs vesztegetni val idnk. A
telefonrt nylt, amikor kopogtak az ajtn. Nzd meg, ki az, Poole.
Az ajtban kt egyenruhs rendr llt.
Ezekben a szobkban lakik Neilsen rnagy, Poole hadnagy s egy
rokonuk, valamilyen floridai nagybcsi? krdezte egy paprrl olvasva az
adatokat a jobb oldalon ll rendr.
Igen, uram felelte a hadnagy.
A bejelentjk hinyos, uram kukucsklt be a szobba a msik
rendr. Virginia llam trvnye szerint tovbbi adatokra van szksgnk.
Elnzst, fik mondta Poole. A bejelentt magam tltttem ki, s
rettenetesen siettnk.
Lthatnnk az igazolvnyaikat? A cduls benyomult a szobba, a
trsa elllta az ajtt. s mesljk el, hol voltak az utbbi kt rban.
Ki sem lptnk a szobnkbl, amita megrkeztnk, tbb mint kt
rja tette vissza a telefont Hawthorne. s mivel ellenllst nem
tanst felnttek vagyunk, nincs joguk beleavatkozni a tevkenysgnkbe,
brmennyire rtalmasnak vljk is.
Micsoda? Neilsen rnagy elspadt.
Taln nem rti, uram mondta a cduls. Odalenn lelttek egy
embert, megltk. Mindenkit kikrdeznk a helysznen, kivlt azokat,
akiknek gyans a bejelentjk, mint pldul a maguk. Nem szerepel rajta
sem Joe bcsi neve, sem a cme, sem a hitelkrtyja szma, csak egy
floridai vrosnv.
Mondtam mr, siettnk, s kszpnzzel fizettnk.
Ilyen rak mellett bven lehet maguknl kszpnz. Taln tbb is a
kelletnl.
Ahhoz semmi kze mondta lesen Tyrell.
Nzze, ember, azt a pasit a parkolban csbe hztk mondta a
cduls. Egy doboz mregdrga csokoldt hozott annak, akivel
tallkozja volt. A mell tett cduln ez llt: Bkez bartomnak.
Ht ez fantasztikus! kiltott fl Hawthorne. Leljk, itt maradunk
a helysznen, s mg a csokoldt sem hozzuk el!
Furcsbb dolgok is trtntek mr!
gy igaz mondta az ajtban ll rendr, mikzben elvette
rendrsgi rdikszlkt. rmester, hrom gyans alak van itt, minden
elkpzelhet, t-nulla-ts s t-nulla-hatos szoba. A lehet leggyorsabban
kldjn erstst... Tudja, mit ltok itt? Siessenek!
A rendr pillantst kvetve ngy fej fordult a szoba msik sarka fel. A
szekreter tetejn ott hevert Poole Walther P. K. automatja s Hawthorne
revolvere.

Bajaratt az ablakbl nzte a lenti tmeget. Nem rdekelte sem a


tbolyda, sem az esemnyek, mindkettt tlsgosan jl ismerte: a
betegesen kvncsi nzk, akik tlekednek, csak hogy lthassanak egy
vres hullt s a rendrk, akik megksrlik fnntartani a rend ltszatt, de
csak a feletteseiket vrjk, hogy azok mondjk meg vgre, mit csinljanak.
A meggyalzott testnek addig a helyn kell maradnia, s csiklandozza a
felizgatott nzk fantzijt, mert a hullt bort vres lepel nem elgti ki
az tvgyukat.
A Bajt nem rdekeltk haszontalan, gyermekded dolgok. Nicolt akarta
megtallni, akit a leghatrozottabb utastsai kldtt le, mihelyt visszatrt a
lakosztlyukba. Szrny dolog trtnt, el kell mennnk. Kerts autt, akkor
is, ha a gazdjt kell kipendertened. Vidd a brndket, menj a
tzlpcsn. Ott van! Az egyik reflektortart oszlop rnykban ll, a jobb
kezt flemeli, fog valamit, blint. Sikerlt!
Bajaratt a tkrbe pillantott, megigaztotta sz parkjt. A folykony
ragaszttl mly rncok kpzdtek az arcn, a vilgos pdertl, a szeme
al festett stt tskktl, a keskeny, vilgosra kihzott szjtl egy
regasszony arca nzett vissza r, egy habkos vnasszony, aki barna
frfikalapot visel.
Bajaratt kinyitotta a szoba ajtajt, s visszadbbentette a csre tlttt
fegyverrel rohan rendrk ltvnya, akik a folyosn rohantak vgig. a
lift fel tartott, a rendrket kerlgetve, az vek terhtl meggrblt httal.
Barmok, engedjenek el!
Ne jjjenek a kzelembe, disznk, mert nagyon megbnjk!
Hozzm ne merjen nylni!
A Baj hirtelen megdermedt, megbnult minden izma, zlete. Barmok,
engedjenek el. Egyetlen embernek van ilyen hangja. Hawthorne! Bajaratt
sztnsen jobbra prdlt vnasszonyosan hajlott testvel, nem tudta nem
megnzni a benti zrzavart.
A Tyrellt a falhoz szort testek s karok kzt tallkozott a tekintetk.
Bajaratt szeme sszeszklt a megdbbenstl, Hawthorne- kikerekedett
a hitetlenked pniktl.

Howard Davenport, az ipar elismert fenegyereke s risa, a


kielgthetetlen tvgy Hadgyminisztrium frusztrlt s bukott feje a
msodik Courvoisier-t tlttte magnak a dolgozszobjban ll
brszekrnybl, s visszastlt az rasztalhoz. Immr knnyen llegzett.
gy kt rval korbban knnyebblt meg, amikor a biztonsgiak kocsija
rdin azt zente az jszakai portyrl, hogy Van Nostrand limuzinja
utassal vagy utasokkal a hts lsn hagyta el a birtokot.
Ha Hawthorne-t a limuzinom viszi el, tudni fogod, hogy az informcim
tves volt, s soha nem szabad emltened senkinek.
Davenportnak egybknt sem llt szndkban azt tenni. A Kislnyvr
utni hajszt gyis rettenetes hisztria vezte. Az ldzket nyilvnvalan
hamis lhrekkel terhelni flsleges lenne, csak fokozn a pnikot: valami
tlbuzg elhrt adatokat tpllna holmi ezoterikus szmtgpbe, s gy a
zavar csak nne, s ms tlbuzgk is lehvhatnk az adatokat. Van Nost-
rand ezt nagyon jl tudta. Azrt is mondta, hogy amennyiben kiderlne,
hogy Hawthorne egykori korvettkapitny mgsem tartozik a brgyilkosok
kz... J g, mifle hadgyminiszter vagyok n? gytrdtt Davenport.
Sosem hallott mg a brgyilkosok gynevezett Alfa-piacrl.
Nem, eljtt az ideje! gondolta. Brcsak itthon lenne a felesge s nem
Coloradban, a lnyuknl, aki a harmadik babjt szli. De ht a nagyma-
mt nem lehet ilyenkor elvlasztani a lnytl, sem a szlet unoktl. Da-
venport igazn sajnlta, hogy az asszony nincs mellette, mert vgre le-
ptygte a lemondst a vn Remingtonon, amelyet a szleitl kapott
rges-rgen. Az jsgok gyakran humorizltak a vn rgprl. A miniszter
egy antik masinn kopogtat, mikor hasznlhatn a legmodernebb,
komputerizlt flszerelst, a titkrnk hadrl nem is szlva. m a vn
Rm rgi bart volt, akivel egytt lehetett gondolkodni, ht Davenportnak
nem volt oka vltoztatni.
Lelt, jobbra fordult a forgszkkel, szembe az rgpasztallal, jra el-
olvasta az elnknek szl rvid levelet. Igen, a felesgnek itt lenne a he-
lye, hiszen gylli Washingtont, vgyakozik New Jersey vadszkrzetben
lv lfarmjuk utn, s nagy rmmel vesz rszt a kettejk titkos
sszeeskvsben. Kivlt azrt, mert a rendszeres, vi kivizsglsukkor a
Mayo Klinikn az orvosok megllaptottk, hogy kifogstalan egszsgnek
rvend. Davenport mosolyogva kortyolta a konyakot.

Tisztelt elnk r!

Rendkvl nagy sajnlattal knytelen vagyok benyjtani azonnali


lemondsomat, mivel igen slyos egszsggyi problmra derlt
fny a legszkebb csaldi krmben.
El kell mondanom, hogy megtiszteltets volt az n kiemelked
vezetsvel dolgoznom, annak biztos tudatban, hogy az n
elrsait kvetve a Hadgyminisztrium j s elktelezett munkt
vgez. Vgezetl hadd ksznjem meg a megtiszteltetst, hogy a
csapat tagja lehettem.
Felesgem, Elizabeth, akinek a jsgos Isten adjon vigasztalst, a
legszvlyesebb jkvnsgait kldi nnek, termszetesen velem
egyetemben.
Tisztelettel,
Howard W. Davenport

A miniszter ismt kortyolt a konyakbl, s elnevette magt, amint a


szeme mr msodszorra akadt meg egy kifejezsen. Eltndtt, vajon nem
lenne-e tisztessgesebb gy fogalmaznia: a Hadgyminisztriumnak j s
tisztessges munkt kellett volna vgeznie... Nem, nem lesznek
vdaskodsok, pletykaknyvek, amelyek msokra hrtjk a tbblet-
kiadsokat. Taln egy cikksorozat hasznos lenne azok szmra, akik
kvetni fogjk ktsgtelenl figyelmet keltene , de a vgs dnts gyis
az, aki elvllalja az llst. Ha a megfelel ember, ltni fogja a beszerzsi
rendszer hibit, s vaskllel rendet teremt. Ha nem a megfelel ember,
nem elgg kemnykez, akkor semmifle figyelmeztets nem segthet
rajta. s Howard Wadsworth Davenport tudta, hogy az utbbi
kategriba tartozik, hogy ez a munka nem neki val.
Az rasztalra tette a konyakospoharat, m tlsgosan a szlre. A pohr
lecsszott, szttrt a padln. Fura, gondolta Davenport, hiszen a mappra
tette vagy nem? A ltsa elhomlyosult, hangosan, nehezen llegzett
hol a leveg? Nincs leveg! les fjdalom hastott a mellkasba, majd szt-
terjedt az egsz testben. A keze remegett, nem tudott uralkodni a karjn,
aztn a lba nem brta tovbb tartani. Arccal a kemny padlra zuhant, az
orra betrt, vrzett, gytrdve fltmaszkodott, grcssen vonaglott, vgl
ismt elterlt, a szeme kitgult, a mennyezetet bmulta, de semmit sem
ltott.
Sttsg. Howard W. Davenport halott volt.
A dolgozszoba ajtaja hirtelen kinylt, feketbe ltztt frfi jelent meg,
az arct lgszrs maszk fedte, a kezt fekete selyemkeszty. Megfordult,
leguggolt a gyilkos gzt tartalmaz fmcs mell, amely gy hatvan
centimter magas lehetett, gumics volt erstve hozz, lapos vge az ajt
al nylt. Elfordtotta a fmhenger tetejn lv csapot, ellenrizte, hogy jl
zr-e. Flllt, a franciaablakhoz ment, kinyitotta. A nyri jszaka nyirkos,
meleg levegje lassan a kert illataival tlttte meg a szobt. A frfi az
rgphez ment, elolvasta Davenport lemondlevelt. Kihzta a gpbl,
sszegyrte, zsebre vgta. j lapot fztt be Davenport levlpaprjbl, s
a kvetkezket gpelte r:
Tisztelt elnk r!
A legnagyobb sajnlattal adom be lemondsomat, a magam
egszsggyi problmi miatt, amelyeket a legnagyobb gonddal
eltitkoltam drga elesgem ell is. Egszen egyszeren kptelen
vagyok tovbb dolgozni, mit szmos kollgm is igazolhat.
Egy svjci orvos kezelse alatt lltam, akit titoktartsra eskettem
meg, s arrl rtestett, hogy immr csak napok krdse

A levl itt flbeszakadt, s Skorpi-24, kvetve Skorpi Egynek az


elz napon adott utastsait, sszeszedte gyilkos flszerelst, s a
franciaablakon t tvozott.

A fairfaxi rendrsg immr kivonult a Shenandoah Lodge egymsba


nyl szobibl, a helyket az egyenruhs Henry Stevens kapitny foglalta
el.
Az g szerelmre, Tye, mondja!
Rgtn, Henry, rgtn. A mg mindig spadt Hawthorne az gy
szln lt. Neilsen s Poole a szoba msik felben lt, s feszlten
figyeltek. Tiszta rlet! Megismertem azt a nt, a szemt, s is
megismert engem. Csakhogy regasszony volt, alig tudott jrni, mgis
megismertem!
Ismtlem nzett le Tyrellra Stevens. Akit ltott, valami Cabarini
vagy hasonl nev olasz grfn, s a porta szerint nagyon hi. Mg a be-
jelentt sem volt hajland odalenn alrni, mert ezt hallgassa meg! nem
volt megfelelen ltzve. Flvitette a szobjba. Ellenriztem a httert
a bevndorlsi hivatalnl. Szzszzalkos, tettl talpig, a milliival
egytt.
De elment..., mirt ment el?
Elment rajta kvl mg huszonkt vendg, pedig mindssze harminct
frhely van. Megltek egy embert a parkolban, Tye, s a turistk nem
kifejezetten kommandsok.
Jl van, megnyugszom. Csak nem megy ki a fejembl az az arc!
Hawthorne a fejt csvlta. A kora, olyan reg volt, de a szemt
flismertem flismertem.
A genetikusuk szerint pontosan szzharminckt fle szemforma s
sznvltozat van, nem tbb, nem kevesebb jegyezte meg Poole. Nem
valami nagy szm, ha arra gondolunk, hny ember l a Fldn. Nem
ismerem n magt? ezt a krdst teszik fl az emberek a leggyakrabban.
Ksz a semmirt. Hawthorne ismt Henry Stevenshez fordult.
Mieltt elkezddtt ez az rlet, ppen magt hvtam. Nem tudom, hogy
fogja csinlni, de muszj.
Mit muszj?
Elszr is, mondja meg szintn, tudhatta valaki, hogy Van Nostrand
halott?
Nem, a hrt titkostottuk, a hzat lezrtuk. A fairfaxi rendrfnk s a
jrrk profik, megrtettk. k nem fecseghettek, klnben sincsenek mr
a krzetben. Ok. Akkor mozgasson meg mindent, hogy tallkozhassam a
klgyminiszterrel. Ma jjel, hajnalban, brmikor. t percet sem
pazarolhatunk el.
Maga eszels. Majdnem jfl van!
Tudom, de azt is tudom, hogy Van Nostrand gy akart titokban
tvozni az orszgbl, hogy a klgyminiszter egyengette az tjt.
Flttbb hivatalosan.
Nem hiszem el.
Elhiheti. Az a piperkc klgyr, Bruce Palisser intzte a dolgokat,
belertve a katonai ksretet s a maximlisan biztostott tszllst az
szak-karolinai Charlotte-ban. Tudni akarom, mirt.
Jzusom! n is.
Nem lesz olyan nehz. Mondja meg neki az igazat nyilvn gyis
tudja , hogy az MI-6 szerzdtetett, nem maga vagy ms washingtoni fejes,
mert arrafel nemigen bzom senkiben. Mondja neki azt, hogy informci-
m van Kislnyvrrl, de csak vele vagyok hajland kzlni, tekintettel ar-
ra, hogy brit flttesemet megltk. Nem fog elutastani, jban van a bri-
tekkel... Akr tlozhat is, elmondhatja, hogy ugyan mi ketten nemigen j-
vnk ki egymssal, de valaha elgg j voltam a munkmban, s taln
tnyleg tudok valamit... Ott a telefon, Henry. Hvja.
A tengerszeti elhrts feje trcszott. Szavaiban kell mrtkben
keveredett az izgalom, a trelmetlensg s a tisztelet. Amikor vgzett,
Hawthorne flrevonta, s egy cdult nyomott a kezbe.
Ez a prizsi szm mondta halkan Tyrell. Lpjen rintkezsbe a
Deuxime-mel, hogy vegyk megfigyels, teljes megfigyels al.
Ki ez?
Olyan szm, amelyet Bajaratt hvott. Elg ennyit tudnia. Tbbet
gysem mondok.

A taxi befordult a sarkon Georgetownban, Washingtonnak abban a r-


szben, ahol a fvros elitje l. Az impozns, ngyemeletes villa pzsitos
dombon llt, a bejrata ragyogan kivilgtva, a feketre lakkozott ajt
ppgy ragyogott, mint a rz kopogtat. A meredek betonlpcst fehrre
meszeltk, ahogyan fehr zomnc bortotta a kovcsoltvas korltot is,
nyilvn azrt, hogy a flfel tart jobban lsson jszaka. Hawthorne
fizetett, s kiszllt a taxibl.
Megvrjam, uram? pillantott a sofr Tyrell csppet sem nnepi
szafarizubbohyra, valamint a ksi idpont tudatban, ha azt nem tudta is,
hogy a klgyminiszter hza eltt llnak.
Nem tudom, meddig fog tartani rncolta a homlokt Tyrell , de
nem rossz tlet. Ha szabad, jjjn vissza inkbb gy negyvent perc
mlva. Hawthorne a zsebbe nylt, tzdollrost vett el, s bedobta a
nyitott kocsiablakon. Prblja meg. Ha nem lennk idekinn, nyugodtan
menjen el.
Nincs valami nagy forgalom ma jjel. Azrt majd vrok egy kicsit.
Ksz.
Hawthorne elindult flfel, s azon tndtt kzben, vajon tvenen fll
mirt lnek emberek olyan helyeken, ahol kszli kecsknek kell lennie
ahhoz, hogy elrje a bejratot. Nma krdsre aztn nma vlaszt kapott,
mert fnn, a jkora, tglzott torncon knyelmes lliftet ltott meg, s a
jobb oldali korlt alatt hzd msik, szles fmcsk nyilvnvalan az
ramot biztostotta. Palisser miniszter r nem volt ostoba, amikor a
szemlyi knyelemrl volt sz. Nem volt ostoba sok minden egybben
sem. Tyrell nemigen rajongott a washingtoni fejesekrt, m Bruce Palisser
klnbnek tetszett nluk. Hawthorne nem tudott sokat rla, de amit
olvasott az jsgokban, s ltott a televziban, abbl arra a
kvetkeztetsre jutott, hogy a miniszternek gyorsan vg az esze, s mg
humora is van. Tyrellnak gyans volt a politikban mindenki, akibl ezek a
tulajdonsgok hinyoztak. Brhol. Brmelyik orszgban. Ebben a pillanat-
ban azonban ersen gyansnak tallta a klgyminisztert. Vajon mirt tette,
amit tett Van Nostrandrt, a terrorista Bajaratt bartjrt s szllsadjrt?
A csillog rz kopogtat inkbb csak disz volt, ezrt Hawthorne a
kivilgtott csengt nyomta meg. Nhny msodperc mlva nylt a slyos
ajt. Maga Palisser llt ott ingujjban, sz haja alatt jl ismert,
mltsgteljes arca gyrtt volt, m a nadrgja cfolt r igazn piperkc
hrnevre: kifakult, a trdtl levgott farmert viselt.
Magnak aztn van vr a pucjban, parancsnok mondta a miniszter.
Jjjn be, s amg a konyhba rnk, ugyan meslje mr el, hogy mirt
nem a CIA igazgatjhoz vagy a DIA-hez vagy a G 2-hz vagy a sajt
istenverte feletteshez, Stevens kapitnyhoz fordult?
Stevens nem a felettesem, miniszter r.
Ja, igen llt meg Palisser, s vgigmrte Tyrellt. Emltett valamit a
britekrl, ha jl emlkszem, MI6. Akkor ht mirt nem hozzjuk ment?
Nem bzom a Tower Streetben.
Maga nem bzik a...
Sem az N. I.-ben, sem a CIA-ben vagy a DIAben vagy..., brmelyiket
mondhatja, miniszter r, mindentt van beptett emberk.
Te j g, maga nagyon komoly.
Nem azrt jttem ide, hogy ezt bizonytsam, Palisser.
Most meg csak Palisser? Nos, ez frisst jdonsg szmomra. Jjjn,
fzk kvt. A tlgyfa csapajtn t bementek a tgas konyhba,
amelynek a kzepn hentestke formj asztal llt, az egyik vgben
rgimdi villany kvfzvel, amelybl mr bugyogott a fekete ned.
Mr mindenkinek olyan modern vacakja van, amelyik mutatja az idt meg
hogy hny csszvel, meg minden, de egyik sem tlti be a hzat az igazi
kv pomps illatval. Hogyan issza?
Feketn, uram.
Most mondott elszr valami szimpatikusat. Palisser tlttt, s
folytatta. s most mondja el, mirt jtt ide, fiatalember. Elhiszem, hogy
mindentt vannak embereik, de elmehetett volna Londonba is, a cscsig.
Tudomsom szerint azzal az emberrel nem lehet problmja.
Problmm van minden olyan kommunikcival, amelyhez
hozzfrhetnek.
rtem. Szval mit akar elmondani nekem Kislnyvrrl
szemlyesen?
Itt van, s...
Azt tudom, mindnyjan tudjuk. Az elnk nagyobb biztonsgban mr
nem is lehetne.
De nem ezrt akartam magval tallkozni szemlyesen.
Maga szemtelen diszn, parancsnok, radsul bosszant. Mesljen.
Mirt intzte el, hogy Van Nostrand kizrlag teljesen titkosnak
nevezhet krlmnyek kztt elhagyja az orszgot?
Maga megveszett, Hawthorne! A miniszter szabad kezvel az
asztalra csapott. Hogy mer a klgy szigoran titkos gyeibe avatkozni?
Van Nostrand nem egszen ht rja megprblt meglni. Ettl, azt
hiszem, merhetek egyet s mst.
Mit mond?
Mg csak elkezdtem. Tudja-e, hol van most Van Nostrand?
Palisser Tyrellra meredt, az aggodalmbl hirtelen flelem, a flelmbl
pnik lett. Flugrott, kilttyintette a kvt, s a falon fgg sokgombos tele-
fonhoz sietett. Egyms utn tbbszr is megnyomta az egyik gombot.
Janet! kiltotta. Nem volt hvsom ma jjel?... Ezt mirt nem kzlte
velem? Jl van, jl, nem krdeztem... Micsoda? Szentsges g!... A mini-
szter lassan letette a kagylt, ijedten nzett Hawthorne szembe. Charlot-
te-ba nem rkezett meg suttogta, mintha krdezne. Nem voltam itt-
hon..., a klubomban..., a Pentagon biztonsgi szolglata keresett... mi
trtnt?
Vlaszolok, ha maga is vlaszol az n krdsemre.
Nincs joga!
Akkor megyek llt fl Tyrell.
ljn le! Palisser visszament az asztalhoz, kirntotta a szkt,
tenyervel lesprte a kinttt kvt. Feleljen! parancsolta, s lelt.
Maga feleljen mondta mg mindig llva Hawthorne.
No j..., ljn le ..., krem. Tye lelt, s szrevette a miniszter arcn a
fjdalom flvillanst. Szemlyes okokbl ltem a pozcim adta el-
nykkel, m ez semmikppen nem kompromittl a Klgyminisztriumra
nzve.
Azt maga nem tudhatja, miniszter r.
De tudom. Maga nem tudja, min ment keresztl az az ember, s mit
tett ezrt a orszgrt!
Ha ez a magyarzata a tettnek, jobban tenn, ha rszletesen kifejten.
Ki a fene maga?
Ha senki ms, az az ember, aki vlaszolni tud a krdsre... Nem
szeretn tudni, mi trtnt? Mirt nem rkezett meg Charlotte-ba?
De, nagyon is mondta Palisser. A G2-n van egy dhdt tbornok,
aki nagyon szeretn rm fogni, hogy tnkreteszem az elhrtst... Rendben
van, parancsnok, elmondom, m, ha nem kpes kell biztonsgi indokokat
flhozni az ellenkezjre, bizalmas informci marad. Nem vagyok
hajland flldozni egy remek frfit s a szve hlgyt minden alapot
nlklz kmmarhasgoknak. Vilgos?
Mondja mr.
vekkel ezeltt Eurpban Nils hzassga tnkrement mindegy,
kinek a hibjbl, de vget rt. Megismerkedett egy orszgosan ismert
politikai figura felesgvel, egymsba szerettek, gyerekk szletett s
most, tbb mint hsz vvel ksbb, ez a lny haldoklik...
Hawthorne faarccal hallgatta vgig, amint a klgyminiszter eladta a
trtnetet szerelemrl, rulsrl s bosszrl. Aztn elmosolyodott.
Az csm, Marc azt mondan, valdi tizenkilencedik szzadi orosz,
Tolsztoj vagy Csehov. n azt mondom, baromsg. Ellenrizte-e azt az
eurpai hzassgot?
Te j g, dehogy. Van Nostrand a legnagyobb tiszteletben, st
megbecslsben ll emberek egyike, akit valaha is ismertem.
gynksgek, minisztriumok, st elnkk tancsadja.
Ha ltezett ilyen hzassg, csupn a trtnelemknyvek szmra
kttetett, s ha valaha is gyermek szletett, pokolian meg kellett dolgoznia
rte. Van Nostrand nem volt hzasuls fajta. Hazudott magnak, miniszter
r, s kvncsi vagyok, ki mindenkit vert mg t.
Magyarzatot kvetelek! Nem mondott mg semmit!
Az is meglesz, de most kirdemelte a vlaszt a krdsre... Van
Nostrand halott, miniszter r, akkor lttk le, amikor ppen meg akart
letni.
Nem hiszem el!
Pedig elhiheti, mert igaz... Kislnyvr pedig ppen a birtokn
tartzkodott, az t tloldaln, az egyik vendghzban.

Mi trtnt, signora? Mirt ltk meg azt az embert? A dokkmun-


ksfi dhsen pillantott vezets kzben Bajarattra. Istenem, te voltl?
Megrltl? Leveleket rtam ppen, amg te a televzit nzted a
hlszobban, olyan hangosan, hogy gondolkodni is alig tudtam!
Hallottam, amint a rendrk mondtk, hogy a gyilkos egy fltkeny frj
volt. A halottnak viszonya volt a felesgvel.
Tlsgosan sok szavad, tlsgosan sok magyarzatod van, Contessa
Cabrini. Melyiket higgyem el?
Vagy elhiszed, amit mondok, vagy visszamgy Porticiba a dokkba,
hogy megljenek az anyddal, a btyddal meg a nvreiddel egytt!
Capisci?
Nicolo hallgatott. Az arca nem ltszott a sttben, de elpirult.
Most mit csinlunk? krdezte vgl.
Hajts be valahov az erdbe, ahol stt van, s nem lthatnak minket.
Pihennk pr rt, aztn kora reggel elhozod a tbbi poggyszunkat a
szllodbl. Aztn ismt Dante Paolo leszel, n meg a nagynnd, a
contessa... Nzd, ott egy tiszts olyan magas fvel, amilyen a Pireneusok
lbnl n. Hajts oda.
Nicolo olyan hirtelen kanyarodott, hogy Bajaratt az ajtnak esett.
Komoran nzte a fit.
Bruce Palisser klgyminiszter flpattant az asztaltl, mg a szkt is
feldnttte.
Nils nem lehet halott!
Stevens kapitny mg az irodjban van a tengerszeti elhrtsnl.
Hvja az jszakai gyeletest, hogy kapcsolja. Majd megersti a hrt.
Jaj, Istenem, csak nem mondana ilyen flhbort, hihetetlen dolgot...,
ha nem tudja altmasztani.
Csak az idt pocskoljuk, miniszter r, pedig szerintem nincs sok
idnk.
Nem..., nem tudom, mit mondjak. Palisser hirtelen megregedett.
Lehajolt, fllltotta eldlt szkt. Annyira hihetetlen ez az egsz.
Azrt igaz mondta Hawthorne. Mert az egsz annyira hihetetlen.
Itt s Londonban s Prizsban s Jeruzslemben. Nem nukleris bombt
vagy hasonl fegyvert szereznek, nincs r szksgk, nem kifizetd.
Destabilizls, kosz tjn llnak bosszt. s akr tetszik neknk, akr
nem, kpesek r.
Nem kpesek, annak a nnek nem fog sikerlni!
Az id neki dolgozik, miniszter r. Az elnk nem lhet mlyhtve.
Valahol, valamikor csak megmutatkozik, s akkor az a n hozzfrhet,
meglheti, de ameddig vrakozik, Londonban, Prizsban s Jeruzslemben
addig is dolgoznak a tbbiek elleni mernyleteken. Nem butk, prblja
vgre megrteni!
n sem vagyok az, parancsnok. Mi van mg? Mit hagyott ki?
Van Nostrandnak biztosan segtett ms is, nemcsak a miniszter r.
Kellett lennik msoknak is.
Hogy rti ezt?
Azt mondta, ugye, hogy Nostrand vgleg el akarta hagyni az orszgot?
gy van. Nekem ezt mondta.
s minden igen gyorsan trtnt, pr nap alatt.
erre clzott. Nem is napok, hanem rk alatt. Azonnal Eurpba
kellett mennie, mieltt az a gazfick frj kiderthette volna, hogy ott van.
Nekem ezt mondta! Hogy ltnia kell a gyerekt, mieltt meghal, s el
akarja tntetni a gyereke anyjt, hogy egytt ljk le a htralv veiket,
brmi ron.
Ez az, ami izgat mondta Hawthorne. Az r. Kezdjk Van Nostrand
birtokval millikat r.
Mintha azt mondta volna, hogy eladta...
Nhny nap alatt? Ne beszljnk rkrl.
Nem beszlt valami vilgosan, de nem is vrtam el tle.
s a birtokon lv ingsgok, szintn sok-sok milli rtkben. Egy
Van Nostrand nem hagyja mindezt itt rendezetlenl, az intzkedshez
pedig id kell, sokkal tbb id pr rnl.
Ostobasgokat mond, parancsnok. A komputerek kort ljk, s a
jogilag rvnyes szndknyilatkozatot pillanatok alatt eljuttathatjuk a vilg
egyik vgbl a msikba. gyvdek s pnzintzetek naponta bonyoltanak
ilyen gyleteket, percenknt millis pnzek hozadkai szelik t az cent
mindkt irnyban.
S ezeket nyomon lehet kvetni, igaz?
A tbbsgket igen. A kormnyok utlnak lemondani a nekik jr
adkrl.
De az imnt azt mondta, Van Nostrand el akart tnni, el kellett tnnie.
A nyomon kvethetsg pedig ezt lehetetlenn teszi, igaz?
A fenbe, igaz. Teht?
Teht szksge volt valakire, aki eltntette azoknak a tranzakciknak
a nyomt, amelyek alapjn megtallhattk volna... Az elz letemben gy
tanultam, miniszter r, hogy az igazn okosok nemigen paktltak bnzk-
kel, akik pedig knnyen kielgthettk volna minden ignyket. S ezt nem
holmi erklcsi elvek alapjn tettk, hanem hogy ne vljanak zsarolhatv.
Inkbb a nagy tiszteletben llk segtsgt vettk ignybe vagy gy, hogy
meggyztk ket, vagy cljaik rdekben megvesztegettk ket.
Maga htprbs gazember! ment vissza megveten a szkhez
Palisser, s izz szemmel nzett Hawthorne-ra. Azt akarja mondani, hogy
engem megvesztegettek...
Dehogy, magt meggyztk szaktotta flbe Tyrell. Maga nem
hazudik, szpen beszopta az egsz mest. Arra clzok, hogy valaki
legalbb annyira kztiszteletben ll, amilyen maga, segtett neki eltnni,
igazn eltnni, mghozz azzal, hogy a paprokon is eltntette a nyomt.
Ugyan ki a fene lett volna kpes erre?
Egy msik miniszter, Palisser, akinek szintn meggyzdse volt,
hogy helyesen cselekszik... Jut eszembe, hamis tlevelet is adott neki?
Te j g, dehogy. Mirt adtam volna? Nem is krt.
n megtettem az elz letemben nem is egyszer. lnv, hamis
foglalkozs, hamis adatok, hamis fnykp. Kellett, mert el kellett tnnm.
Igen, Stevens kapitny szerint kivteles kpessg titkos gynk volt.
Nyilvn nem szvesen mondta, de tudja-e, mirt volt szksgem
azokra a hamis iratokra?
Az elbb mondta. Hawthorne parancsnoknak el kellett tnnie, msnak
kellett a helybe lpnie. Palisser elismeren blintott. Van Nostrandnak
szksge volt hamis tlevlre. Mert az eltnshez az kell.
Kt pont a klgyminiszternek.
Szemtelen.
Szndkosan. Nagyon jl megfizetnek, s ilyenkor a legjobb formmat
akarom nyjtani.
Az nigazolst nem rtem, Mr. Hawthorne, de az lltsval
egyetrtek. Ugyanakkor trvnyes tlevelet egyedl a klgyminisztrium
ad ki, s minthogy kizrja a trvnytelensget Van Nostrandot illeten,
ugyan hol szerezhetett msik tlevelet?
Egy magas szint prhuzamos kormnyhivatalnl vagy minisztrium-
nl, akik kpesek annyira hozzfrni a klgy rendszereihez, hogy
tlevelet hamistsanak.
Ilyesmit csak pnzrt tesznek!
Vagy meggyzdsbl. Magt sem vesztegettk meg! Tyrell szne-
tet tartott. Mg egy utols krdst, miniszter r, s taln fl sem illik ten-
nem, de muszj. Mit kpzel, hogyan jutottam el Puerto Ricbl Van Nost-
rand gpn ahogyan nhny perce mondtam a tulajdon kivgzsemre?
Nem gondolkoztam mg rajta. Nyilvn Stevens kapitny
kzvettsvel. Ha nem is a fnke, de az sszektje mindenkppen az
Egyeslt llamokban.
Henry Stevens nem trt maghoz, amikor megtudta, hogy itt vagyok,
mert nem rtette, hogyan trtnhetett. Minden egyes lpsemet figyeltk,
amikor azt akartam, hogy Kislnyvr ldzinek szk kre minden
lpsemrl tudjon. Errl azonban klnsen tudnia kellett volna, hiszen az
egyik legnagyobb szerepet jtsz szerepl avatkozott be. Megkerlte magt
meg az egsz elhrtst, hogy Van Nostrand eljuttathasson hozzm egy
olyan levelet, amelyrl tudta, hogy rharapok. Be is kaptam a csaltket, s
mr hulla lennk Fairfaxben, ha nincs kt rendkvli ember. A maga Van
Nostrandja meg mostanban szllna le Brsszelben, mikzben Bajaratt a
birtokn bujklna.
Ki tette? Ki juttatta el maghoz a levelet?
Howard Davenport hadgyminiszter.
Nem hiszem el! ordtotta Palisser. letemben nem lttam nla
tisztessgesebb embert! Hazudik! Tlsgosan messzire ment. Takarodjk a
hzambl!
Hawthorne a zsebbe nylt, s elvette Van Nostrand levelt.
Odamutatta a fltpett, hivatalos kk szalagot.
Maga a klgyminiszter, Mr. Palisser. Flhvhat brkit brhol a
vilgon. Mirt nem hvja fl a tengerszeti elhrts Puerto Ric-i fnkt?
Krdezze meg tle, hogy jutott hozzm ez a levl, s kinek kellett
jelentenie, hogy megkaptam.
Jaj, Istenem! kiltott fl Bruce Palisser, sz feje htracsuklott,
sszeszortotta a szemt. A kormnyunk tele van opportunistkkal vagy
j szndk reformerekkel, kvetkezetlen koponykkal, st rablkkal,
akiknek nincs joga a hatalomra. De Davenport nem az! Howard soha nem
tehetett ilyesmit holmi haszonrt, egyszeren nem tudta!
Maga sem tudta, uram.
Ksznm, parancsnok. A miniszter sszeszedte magt, mlyen
Tyrell szembe nzett. Elfogadom, amit mondott...
rsban krem szlt kzbe Hawthorne.
Mirt?
Mert Van Nostrand az egyetlen kapcsolatunk Bajarattal, s ha
fltesszk, hogy a n nem tud Van Nostrand hallrl, akkor megprblja
majd elrni t.
Ez nem vlasz a krdsemre, nem mintha nem lennk hajland
flhvni Stevens kapitnyt, s igazolni, hogy mindent elhiszek, amit
mondott, de mirt?
Mert arra akarom flhasznlni a maga nevt, hogy eljussak
Kislnyvrhez, s nem ll szndkomban harminc vet tlteni a sitten
illeglis utnzsrt.
Akkor taln meg kellene beszlnnk a tovbbi menetrendet,
parancsnok.
Megcsrrent a telefon, s mindketten sszerezzentek. A miniszter a fali
kszlkhez sietett.
Palisser. Mi az?... Micsoda? A klgyminiszter arcbl kiszaladt a
vr. Semmi rtelme! Palisser Hawthorne-hoz fordult. Howard
Davenport ngyilkos lett! A szobalny tallta meg...
ngyilkos? suttogta Tyrell. Olyan biztos benne?

22
Bajaratt stt csipkeftyolban lt egyedl a sebtben vlasztott, Isten hta
mgtti motel olcs szobjnak rasztalnl. Sikerlt beszlnie a
michigani szentorral, panaszkodott, hogy mennyi telefonl s ltogat
ostromolta ket volt szllodjukban, majd hozztette, hogy egynapos
tartzkodsuk az ismersk birtokn mg kimertbb volt, bartjukrl
ugyanis kiderlt, hogy a trsasgi pillangk csszra.
Mondtam, igaz, hogy el fogjk rasztani magukat mondta a
telefonba Nesbitt. Azrt javasoltam, hogy nyissanak irodt,
szemlyzettel.
n pedig mondtam, mirt lehetetlen.
Igen, s nem tudom a brt hibztatni. Ez a vros tele van erszakos
emberekkel, akik oda is bedugjk az orrukat, ahov nem kne.
Akkor taln tud neknk segteni.
Amiben csak lehetsges, grfn.
Tudna olyan szllodt ajnlani, amely hogy gy mondjam nincs az
esemnyek kzppontjban, de megfelel az ignyeinknek?
Mris eszembe jutott egy felelte a michigani trvnyhoz. A
Carillon. ltalban tele van, de most nyr van, s turistk nem tudjk
megfizetni. Ha hajtja, intzkedem.
A br rtkelni fogja kedves segtsgt.
rlnk neki. A sajt nevkre vagy szvesebben lennnek
inkognitban?
Jaj, nem szeretnk semmi illeglisat...
Ez nem illeglis, grfn, joguk van hozz. A mi szllodinkat csak a
pnz rdekli, az nem, hogy mirt hajt valaki nvtelen maradni. Az irodm
garantlni fogja a fizetkpessgket. Milyen nevet szeretnnek hasznlni?
Annyira... hogy is mondjam?... tiszttalannak rzem az ilyesmit.
Ugyan mr, sz sincs rla. Milyen nv legyen?
Flttlenl olasz... A hgom. Balzini, szentor r. Madame Balzini s
az unokaccse.
El van intzve. Hol tudom visszahvni?
Taln... jobb lenne, ha n hvnm.
Adjon egy negyedrt.
Maga csodlatos ember!
Nem azrt mondom, de rlnk, ha megemlten a brnak.
Certo, signore!
Az j, elegns hotel tkletes volt, mr csak azrt is, mivel a Baj a
szadi kirlyi csald ngy tagjt pillantotta meg odabenn elegns, eurpai
ltzetben. A kezdeti idkben sz nlkl lepuffantotta volna ket, s
elmenekl, de most olyan nagy volt a tt, oly dics az htott bossz, hogy
csak udvariasan biccentett, amikor a vres kez szadi rksk elmentek
mellette az elcsarnokban.
Nicolo! pattant fl immr a szalonban az rasztaltl, amikor ltta,
hogy a telefonkszlken g a lmpcska. Mit csinlsz?
Angelt hvom, Cabi! szlt ki a fi a hlszobbl. Megadta a
szmt a stdiban.
Krlek, drgm, tedd le futott a hlszoba ajtajhoz Bajaratt.
Engedelmeskedned kell.
A fi dhsen letette a kagylt.
Nem vette fl. Az mondta, hagyjam csrgni tszr, aztn hagyjak
zenetet.
zenetet hagytl?
Nem, mg csak hromszor csrgtt, amikor rm kiabltl.
Bene.Sajnlom, ha kiabltam, de csak akkor szabad telefonlnod, ha
elbb engedlyt kapsz r tlem.
Telefonlnom? Ugyan ki mst hvhatnk? Taln fltkeny vagy, s...
Tlem lefekhetsz, Nico, hercegnvel, kurvval vagy nstny szamr-
ral, engem ugyan nem rdekel. De nem folytathatsz telefonbeszlgetseket,
amelyek alapjn megtallhatnak minket.
Azt mondtad, hvjam fl nha, amikor mg a msik szllodban...
Ott azt a nevnket jelentettk be, amelyet hasznlunk, itt nem.
Nem rtem.
Nem is kell rtened, nincs benne a szerzdsnkben.
De meggrtem, hogy flhvom!
Meggrted? A Baj eltprengett, a portici dokkmunksfit nzve. Ni-
colo egyre ellensgesebben viselkedett, egyre gyakrabban trt ki, akr a
ketrecbe zrt, fiatal llat, amelyet mind jobban idegest a bezrtsg. Ez az,
laztani kell a lncokon. Ilyen kzel a clhoz, a csods gyilkossghoz osto-
basg lenne mg jobban flhergelni a fit. Klnben is telefonlnia kellett
mg, s kvetve Van Nostrand figyelmeztetst, nem akart kialaktani sem-
mifle smt, ezrt jobbnak ltszott nem a szllodbl telefonlnia.
Igazad van, Nico, tlsgosan szigor vagyok. Megmondom, mit csinlunk.
Szksgem van nhny dologra a szemkzti farmacibl, teht lemegyek,
te pedig magadban lehetsz. Hvd fl a bella ragazzdat, de ne add meg ne-
ki se a szlloda nevt, se a szmt. Mondd meg neki az igazat, Nico, mert
nem lenne szp hazudnod a kis bartndnek. Ha zenetet kell hagynod,
mondd meg, hogy egy rn bell elkltznk innen, s majd ksbb hvod.
Most jttnk csak ide.
Trtnt valami, vltoztak a terveink.
Madre di Dio, most meg mi trtnt?... Tudom, tudom, nincs benne a
szerzdsnkben. Ha egyszer az letben eljutunk mg Porticiba, elviszlek
Ennio Il Coltellhoz. Mindenki fl tle, mert lltlag l. Ha valami nem
tetszik neki, elvgja az emberek torkt, s senki nem tudhatja, hol bukkan
fl, s mit fog tenni. Szerintem, Cabi, tled mg is flne.
Flt is mosolygott Bajaratt. Az segtsgvel talltalak meg, de a
dokkokban mr senkinek nem kell flnie tle.
Che?
Halott... Hvd fl a szpsges sznszndet, Nicolo. Negyedra mlva
itt vagyok. A Baj fogta a tskjt, megigaztotta a ftylt, s kiment a
szobbl.
A liftben elismtelte magban a Van Nostrandtl kapott telefonszmot,
amelyen elrheti az j Skorpi Egyet. Most kiadand parancst krdezs-
kds nlkl s huszonngy rn bell, de lehetleg mg hamarabb kell
teljesteni. Ha brmi habozst tapasztal, a Beka-avlgy s klnsen az As-
keln brigd haragja lecsap a Skorpikra. Hall azokra, akik akadlyozzk
Askelnt!
Nylt a liftajt, Bajaratt kilpett a pici, zlses elcsarnokba, s az
aranyberaksos kapuhoz sietett. Az utcra rve biccentett az egyenruhs
portsnak.
Hvjak taxit, Madame Balzini?
Nem, grazie, de milyen kedves, hogy tudja a nevemet.
A Carillonban az a szoks, hogy ismerjk a vendgeink nevt,
madame.
Igazn szp... Olyan kellemes id van, stlnk egyet.
Valban pomps staid van, madame.
Bajaratt ismt biccentett, aztn elindult a jrdn, meg-megllt a kiraka-
tok eltt, mintha a drga holmikat nzegetn, m valjban a portst
figyelte, s kzben a hajt vagy a ftylt igazgatta. Nem bzott az udvarias
alkalmazottakban, akik be tudtak szmolni a szlloda vendgeinek
jvetelrl, menetelrl; hajdann sokukat pnzelte le. m elszllt az
aggodalma, mivel a ports cltalanul bmulta a jrkelket, de utna
egyetlen pillantst sem vetett. Persze nem gy lenne, gondolta, ha nem
viseln a testn az regasszonyos tmseket, amelyeket Nicolo gy utlt.
Ballagott tovbb, aztn a sarok eltt megtallta, amit keresett: a nyilvnos
telefonflkt. Elismtelte magban az Askeln szmra oly fontos
telefonszmot.
Skorpi Egy? krdezte a Baj halkan, de rtheten a gyr forgalom
zajban.
Gondolom, beszl olaszul mondta a vonal msik vgn egy haboz,
szntelen hang.
n meg gondolom, hogy a trcszs utni fura neszek a kapcsolst
jeleztk, s azzal beszlek, akivel beszlnem kell egszen bizalmasan, a
lehallgats veszlye nlkl.
Abban biztos lehet. Kivel beszlek?
Bajaratt vagyok...
Vrtam a hvst! Hol van? Azonnal tallkoznunk kell.
Mirt?
Kzs bartunk, aki most valahol Eurpban van, hagyott nlam egy
csomagot az n szmra, amely nlklzhetetlen lehet a... vllalkozshoz.
Mi az?
Szavamat adtam, hogy nem nyitom ki. A bartunk szerint sajt
rdekem, hogy ne tudjam, mi van benne. Azt mondta, n tudni fogja.
Termszetesen. Hiszen vallathatjk gygyszerekkel... Szval Van
Nostrand tllte?
Tllte?
Lvldzs volt...
Lvldzs? n nem ...
Nem szmt szaktotta flbe gyorsan Bajaratt. Van Nostrand bizton-
sgi szolglata mentette meg t is az letre tr Hawthorne-tl. Az egyko-
ri km teht mgsem vehette fl a versenyt a kgyszer Neptunnal. Van
Nostrand intzkedett, hogy Hawthorne-t kvessk, s tartztassk le a She-
nandoah Lodge-ban. Nyilvn egy-kt hullt is produklt a birtokon, hogy
mg nagyobb bajba keverje a tengerszeti elhrts volt bajkeverjt. Le-
tartztattk! A tulajdon szemvel ltta! Ez nagyszer, igazn nagyszer.
Volt Skorpink teht biztonsgosan megrkezett egy msik orszgba, s
nem hallunk rla tbb? krdezte.
Igen, a hrt megerstettk felelte az j Skorpi Egy. Most hol
van? Kocsit kldk nrt, s termszetesen a fi is jn.
Igazn szeretnm megkapni a csomagot szlt kzbe a Baj , de van
valami, amit rgtn, azonnal el kell intzni. Tallkoztam egy
fiatalemberrel, egy vrs haj politikai tancsadval, akirl olvasni fog a
lapokban. Reilly a neve, s halott, m az informci, amelyet el akart adni,
vgzetes lehet a misszinkra nzve, s azonnali intzkedst kvetel.
Te j g, mirl van sz?
Egy Ingersol, David Ingersol nev gyvd riadt fjt a maguk
gettinak alsbb rtegeiben, hogy keressenek egy nt meg egy
fiatalembert, akik fltehetleg egytt utaznak, s aki megtallja ket,
szzezer dollrt kap. A vilg spredke ilyen pnzrt megln az anyjt
vagy testvrt is! A kutatst le kell lltani, meg kell akadlyozni, az
gyvdet meg kell lni! Nem rdekel, hogyan csinljk, de meg kell
lennie, mghozz most, hogy a reggeli lapokban mr benne legyen. Kell!
Jzusom! suttogta a hang a telefonban.
Most dlutn fl hrom van folytatta Bajaratt. Ennek az Ingersol-
nak este kilencre meg kell halnia, vagy a Bekaa-vlgy kspengi elmetszik
a skorpik torkt... Akkor jelentkezem majd a csomagomrt, amikor
meghallom a hrt a rdiban vagy a televziban. Ciao, Scorpione Uno!

David Ingersol gyvd, a legalbbis nvleg megvlasztott j Skorpi


Egy visszatette a telefont a hivatali rasztala mgtti aclkazettba. Kin-
zett Washington tiszta, kk gboltjra. Ez hihetetlen. Most kapott parancsot
a sajt hallra! Ez nem trtnhet meg vele, ez lehetetlen! mindig fltte
llt az erszaknak, a mocsoknak; a kataliztor volt, a koordintor, aki
befolyssal s pozcival mozgatta az esemnyeket, tbornok mdjra,
nem ereszkedett le soha a lvszrokba a vilg spredkhez, ahogyan
Bajaratt teljes joggal nevezte az alacsonyabb rang skorpikat.
A skorpik. Istenem, mirt? Mirt is tette, mirt lpett be olyan knnyen
kzjk? A vlasz tlsgosan is egyszer, tlsgosan sznalmas volt. Az ok
az apja volt, Richard Ingersol, a kivl gyvd, az nnepelt r, a Legfel-
sbb Brsg hrneves szvetsgi brja aki igyekezett kihasznlni
minden lehetsget.
Dickie Ingersol hatalmas, m ijeszt iramban cskken vagyonba
szletett bele. A harmincas vek nem kedveztek a Wall Street urai szmra,
akik tbbnyire az rklt vagyon termkei voltak, s nem tudtak szabadulni
a hszas vek nagybirtokainak s cseldhadainak emlktl. Ugyanakkor
r kellett jnnik, hogy mindezt ppgy nem engedhetik mr meg maguk-
nak, ahogyan a limuzint, a tncmulatsgot s a nyri utazst Eurpba. Ba-
rtsgtalan vilgba kellett belpnik, tisztessgtelen s trhetetlen vilgba,
s az vtized vgn jtt a hbor is, s sokan reztk gy, hogy ez maga az
Armageddon a kor szmra, az letformjuk szmra. Ezekbl az egykori
arisztokratkbl kerltek ki a hadsereg els tisztjei. Gyakran meg se vrtk
a behvst, Pearl Harbort mg kevsb; kzlk sokan jelentkeztek a brit
seregbe, csupa romantikusok, akik jl szabott egyenruhjukban, tiszta
arcvonsaikkal a tmeg fltt lltak.
Richard Dickie Ingersol az elsk kzt jelentkezett az Egyeslt lla-
mok hadseregbe, s a lgiertl kecsegtet ajnlatot kapott. Hamarosan ki-
derlt, hogy Richard Abercrombie Ingersol akkor vgezte el New York l-
lam jogi egyetemt. Ez semmiv foszlatta a nagy, kk gbolt lmait. A fia-
talembert a jogi hadtesthez osztottk be, mert a seregben alig akadt gyvd,
az ppen hogy megfelel minstsnl sikeresebb mg annl is kevesebb,
a szigor New York-i egyetemen vgzett meg ppensggel egy se.
Dickie Ingersol a hbor alatt katonai pereket trgyalt szak-Afriktl a
Csendes-cen dli rszig, s rettenetesen utlta az egszet. Vgl
Amerika megnyerte a hbort szerte a vilgon, s Dickie a Tvol-Keleten
tallta magt: ppen legyztk Japnt, s bven akadtak hbors bnperek.
Ingersol agresszivitsa sok ellensget juttatott a bitra. S akkor egy reggel
telefonon hvtk Tokiban. A csaldi vagyon sszeomlott, nem maradt
csupn csd s szgyen. Eltnt egy letforma.
Csakhogy a sereg tartozott neki, Dickie gy vlte, az egsz nemzet
tartozik neki, egsz osztlynak, akik a szletse ta vezettk az orszgot,
gy ht megllapodsok szlettek, sok hbors bnst flmentettek, vagy
enyhtettk az tletket cserbe a japn pnzrt, amelyet Toki, Oszaka s
Kiot nagy iparoscsaldjai tovbbtottak titkos svjci szmlkra. A pnzen
kvl dokumentumok tanskodtak a rszvtelrl a japn cgekben,
amelyek fnixknt szrnyaltak fl a legyztt orszg hamujbl.
Az Egyeslt llamokba visszatrve, Ingersol Dickie-bl vgleg
Richard lett, ismt belelt a vagyonba, s a korabeli gyvdeknl lnyege-
sen jelentsebb tkvel sajt cget alaptott New Yorkban. Gyorsan emel-
kedett flfel: a magassgosok rmmel leltk a keblkre a kzlk
valt, tapsoltak, kineveztk a msodfok fellebbviteli brsg brjnak,
tomboltak rmkben, amikor a Legfelsbb Brsg brja lett. Lm, a
kzlk valnak sikerlt, ismt elfoglalta jogos helyt a jog
mennyorszgban.
Aztn egy szp napon, vekkel ksbb immr sok-sok ve , ugyan-
csak egy szombati napon egy magt Mr. Neptunnak nevez frfi kereste
fl Ingersol szvetsgi br fit, Davidet a Virginia llambeli McLeanben.
Az Ingersol fi, tekintlyes httervel s a jogi plyn tkletesen elboro-
nlt elmenetelvel immr az Ingersol s White nev, nagy tekintly wa-
shingtoni cg keresett sztrja volt, br mindenki tudta, hogy szbeli megl-
lapods kti, soha ne trgyaljon semmifle gyet az orszg Legfelsbb B-
rsga eltt. (A kliensek tbbsge ilyesmit gysem tartott volna szksges-
nek; a fellebbezseik amgy is eljutottak a megfelel helyekre.) A vratlan
vendget David felesge vezette be udvariasan. Nagyon imponlt neki a
jvevny elkpeszt elegancija.
Mr. Neptun arra krte a ragyog, ifj gyvdet, ugyan szenteljen nhny
percet egy srgs gynek. Ugyanis nem vesztegethetett idt mg arra sem,
hogy kidertse Ingersol titkos telefonszmt, hiszen a dolog rendkvl
srgs, s Ingersol apjt rinti.
Amint kettesben maradtak David dolgozszobjban, az idegen szmla-
msolatot vett el, amely az egyik legnagyobb tiszteletben ll berni bank-
bl szrmazott. A kivonatbl nemcsak az eredeti, 1946-os japn befizet-
sekre derlt fny, hanem a nulla-nulla-t-ht-ktezres szmlra jelenleg
befut sszegekre is. A szmla pedig Richard A. Ingersol, az Egyeslt l-
lamok Legfelsbb Brsga brj volt. A pnzek szmos sikeres japn
cgtl, tovbb japn vezets alatt ll vilgcgektl rkeztek. A
szmlhoz Ingersol br egyik dntst is csatoltk, amely tmogatta ezen
cgek mkdst az Egyeslt llamokban.
Neptun megoldsa vilgos s tmr volt. David vagy belp rendkvl
megvlogatott s korltozott szervezetkbe, vagy azok odafnn knyte-
lenek lesznek nyilvnossgra hozni mind Richard Ingersol hbor utn
szerzett vagyonnak teljes trtnett, mind akciit a Legfelsbb Brsgon,
ami apnak s finak egyarnt a vesztt okozn. Alternatva nem ltezett. A
fi beszlt az apjval, aki lemondott, fradtsgra s szellemi stagnlsra hi-
vatkozva, olyan kigsre, amelyre csak az aktvabb letmd lehet a gygy-
szer, termszetesen nmi pihens utn. Az indokls annyira meggyz volt,
hogy Ingersol brt nnepeltk btorsgrt s nyltsgrt, s pldakpl
lltottk ms reged brk el. Az idsebb Ingersol valjban a spa-
nyolorszgi Costa del Solra kltztt, ahol az aktv let golfbl, lver-
senybl, krikettbl s mlytengeri halszatbl, valamint hivatalos va-
csorkbl s tncmulatsgokbl llt. Ha fldrajzilag nem is, letformban
Dickie hazatrt. A fibl, David Ingersolbl pedig Skorpi Hrom lett.
s most, immr Skorpi Egyknt megkapta a tulajdon hallos tlett.
rlet! David kiszlt a titkrnjnek.
Jacqueline, a nap tovbbi rszre mondjon le minden programot.
Hvja fl a klienseket, hogy srgs dolgom van.
Termszetesen, uram... Segthetek valamit?
Attl tartok, nem... de igen. Hvja fl az autklcsnzt, hogy azonnal
kldjenek egy kocsit. Az oldalbejratnl vrom, tizent perc mlva.
A limuzinja a garzsban ll, a sofrje a postzban...
Magngy, Jackie. A teherlifttel megyek.
rtettem, David.
Az gyvd a titkos fali aclkazettban lv telefonhoz fordult. Flvette
a kagylt, hvta a szmot, majd klnbz jelzsek utn lenyomott mg t
szmjegyet, s tisztn mondta:
Remlem, pr percen bell megkapod ezt az zenetet. Hogy a te
nyelvedet hasznljam, ngy-nulls srgssg. Tallkozzunk a folynl,
ahogyan megbeszltk. Siess!
A Potomac tls partjn, a CIA pletben lv irodjban Patrick
O'Ryan Skorpi Kett... ugyan csupn nvleg rezte, hogy a zakja
alatt, az ingzsebben vibrlni kezd a kis elektronikus mszer. Szmolta a
picike ramtseket, s megrtette: vszhelyzet van az Elltkkal
kapcsolatban. Knos volt. Ugyanis hromnegyed ra mlva Kislnyvr-
konferencia kezddtt az igazgatnl, s ez volt az gynksg legfontosabb
gye. Az rdg vigye! De nem tehetett semmit: az Elltk voltak az elsk,
mindig az elsk. Hvta az igazgat szmt.
Tessk, Pat, mi az?
A konferencia, uram...
Ja, igen szaktotta flbe az igazgat. Hallom, j szemszgbl
kvnja megvilgtani az gyet. Alig vrom, hogy halljam. Szerintem maga
a legjobb elemznk.
Ksznm, uram, de nem tudtam befejezni. Szksgem lenne mg
nhny rra, hogy elkszljek.
Ez szomor, Patrick.
A leginkbb szmomra. Flbukkant egy arab, azt hiszem, kvlll, de
ki tudna tlteni nhny hzagot. zent, hogy hajland tallkozni velem, de
most, egy rn bell, radsul Baltimore-ban.
Csak menjen! Elhalasztom a konferencit. Maradjon, ameddig kell.
Hvjon fl Baltimore-bl.
Ksznm, uram, gy lesz.

A Riverwalk hd nem magn a Potomacon, hanem egy kis mellkgn


velt t, mlyen a vidki Virginiban. A keleti parton kis tkezde llt, sze-
rny knlatval a kispnz, hamburgert s hot dogot fogyaszt fiatalokat
vrta, a nyugati parton szmos svny indult az erdsgbe, ahol lltlag
tbb fibl s lnybl lett frfi s n, mint Szodomban s Gomorrban.
Persze ez tlzs volt: az svnyek tlsgosan keskenyek, a talaj
meglehetsen szikls volt.
Patrick O'Ryan befordult a parkolba, s megknnyebblten ltta, hogy
sszesen hrom kocsi ll mg ott. Estig a vendglben alig volt forgalom.
Skorpi Kett kiszllt, ellenrizte, hogy a zsebben van-e a hordozhat te-
lefon, s szivarra gyjtott. David Ingersol pnikban hagyott zenetet Pat-
rick lehallgathatatlan zenetrgztjn, s ez rosszat jelentett. Az gyvd
kivl jogsz volt, de sosem kerlt mg olyan helyzetbe, amikor frccsent
a sr, vagy nmi vrre volt kilts. Davey hiba drzslt gyvd, gynge
legny; elbb-utbb az Elltk is r fognak jnni. Remlhetleg elbb.
H, ember! rszeg fiatalember tmolygott ki a vendglbl.
Kirgtak a faszok! Adjon klcsn egy tst, s mag az letem! Segtsen,
ember!
Az elemz sztnei, amelyek mindig kivettettk a lehetsgest s a
lehetetlent, mkdsbe lptek.
s ha mondjuk tzet adok vagy hszat, megteszi, amit mondok?
Ember, hajland vagyok meztelenl mszklni, ha azt akarja. Suska
kll, ember!
Nem ilyesmire gondoltam. s meglehet, semmit sem kell tennie.
Magval vagyok, ember!
Kvessen, ha mr tmentem a hdon, de maradjon rejtve, ha berek az
erdbe. Ha fttyentek, fusson oda hozzm, mint az rlt. Megrtette?
Nan, ember!
Lehet, hogy adok egy tvenest.
Az maga lenne a mennyorszg, ember! tven szabad emberr tenne,
ugye rti?!
Szmtok magra... ember. O'Ryan tment a mokny kis hdon a
zg vz fltt, s befordult jobbra a msodik svnyen. Vagy tz mtert te-
hetett meg a szikls fldton, amikor egy fa mgl ellpett David
Ingersol.
Patrick, ez rlet kezdte az gyvd.
Van hred Bajarattrl?
Ez tboly. Azt kvetelte, hogy ljenek meg engem! Hogy David
Ingersolt meg kell lni. Engem, Skorpi Egyet!
Nem ismer, fi! Mirt kvetelte?
Leadtam a drtot az aljanpnek, hogy keressk ket...
Igazn, Davey? Ezt nem tetted valami okosan. Nem is beszlted meg
velem.
Az isten szerelmre, O'Ryan, hiszen megegyeztnk, hogy ezt az
rletet le kell lltani!
Igen, fi, de nem gy. Ez hlyesg volt, Davey, fedezni kellett volna
magad. Hsz percig sem maradnl letben a harcmezn.
Tvedsz, mindent jl vgiggondoltam. Mindent fedeztem. A raison
d'tre tkletesen trvnyes ltszatot keltett, ppen ezrt rendkvl csbt
volt...
A raison d'tre, mi? szaktotta flbe a Cl A elemzje. Nem
mondom, jl hangzik. s hogyan volt ez a trvnyessg csbt, mikzben
mindent fedezett, brmit jelentsen is mindez?
A kt embert a cg kerestette, nem magnszemly, nem n! n csupn
az lennk, akivel rintkezsbe kell lpni a jutalomrt. A kutatst kzjegyz
ltal hitelestett affidavittal tmasztottam al, miszerint a n s a
fiatalember hatalmas, htjegy szmmal lerhat sszeget rkltek. A
tzszzalkos jutalom a nyomravezetnek teljesen megszokott.
Ez igazn csods, Davey, csak szerintem arrl feledkeztl meg, hogy
akiktl nyomravezetst vrtl volna, valsznleg le sem tudjk rni az
affidavit szt, a trvnyessgre pedig tesznek. Viszont hamarabb
kiszagoljk, ha valami disznsgrl van sz, mint a vamzert a sitten. Nem,
fiacskm, t percig sem lnl meg a harcmezn.
s most mit csinljunk... mit csinljak? Azt mondta, a hallhremnek
holnap meg kell jelennie a lapokban, vagy a Bekaa-vlgy... Krisztusom,
kicsszik a keznkbl az egsz!
Csillapodj, Skorpi Egy mondta mar gnnyal O'Ryan, s az rjra
pillantott. Szerintem, ha a lapok megrjk az eltnsedet, nhny nap
ppen elegend lesz.
Tessk?
Elterel hadmvelet csupn, Davey, tudom, mit beszlek. Elszr is,
nyomban el kell tnnd Washingtonbl valsgos hressg vagy, tancsos
r, ht most nhny napig nem fognak ltni. Kiviszlek a reptrre, tkzben
vesznk valahol egy napszemveget...
Van nlam.
Helyes. Szval veszel egy repljegyet brhov, kszpnzrt, nem
hitelkrtyra. Van nlad elegend pnz?
Mindig.
Ez is helyes... Csak egyetlen problma van, de az kemny di lehet,
fi. Az elkvetkez egy-kt napra a Skorpi Egy-s telefonszmodat t kell
programoznunk hozzm. Ha Bajaratt telefonl, s nem kap vlaszt, vagy
zenetet hagy, s nem hvjk vissza, a Bekaa robbanhat, kivlt Bajaratt
fanatikusai. Errl a padrone sokat beszlt nekem.
Vissza kellene mennem az irodba...
Sz sem lehet rla szlt kzbe az elemz. Higgy nekem, Davey,
tudom, hogy kell csinlni az ilyesmit. Kivel beszltl utoljra?
A titkrnmmel... nem, az autklcsnz embervel, aki a kocsit
hozta. Egyedl jttem ide, nem akartam a limuzinomat hasznlni.
Nagyon helyes. Amikor megtalljk itt a kocsit, majd kutatni
kezdenek. Mit mondtl a titkrndnek?
Hogy srgs, s szemlyes problma. Megrtette, vek ta van
mellettem.
Kpzelem.
Ezt nem kellett volna.
Puerto Rico sem kellett volna... Vannak terveid ma estre?
Jaj, Istenem kiltott fl Ingersol. Elfelejtettem. Midgie-vel
Heflinkhez vagyunk hivatalosak az venknti nnepi vacsorjukra.
Csakhogy nem leszel ott mosolygott jindulatan a rmlt gyvdre
Patrick Timothy O'Ryan. Kezd sszellni, Davey. Mrmint az eltnsed
pr napra... Hol van az iroddban a Skorpi Egy-es telefonod?
Az rasztalom mgtti falban. A panelt a jobb oldali als fikban
lv kapcsol nyitja.
Helyes. tprogramozom a kszlket az n szmomra, miutn
kitettelek a reptren.
Automatikusan tprogramozdik, ha tbb mint t rn t nem
vlaszolok.
Ennl a Bajarattnl rgtn kell cselekednnk, fi.
Jacqueline, a titkrnm nem fog beengedni. A biztonsgi embereket
fogja hvni.
De beenged, ha te utastod, igaz?
Termszetesen.
Tessk, David rntotta el a zsebbl a hordozhat telefont O'Ryan.
Kocsiban ez a vacak nem mkdik valami jl az a sok vas, fld meg
sehol , a reptren meg nem lesz idnk. Kiteszlek, s mr el is tnk.
Komolyan mondod? ljek fl egy gpre, s tnjek el nyomban
Washingtonbl? Mit gondol majd a felesgem?
Holnap hvd fl onnan, ahol leszel. Jobb egyetlen aggodalmas jszaka,
mintha az egsz lett nlkled kell lelnie. Gondolj a Bekaa-vlgyre.
Ide azt a telefont! Ingersol a titkrnjt hvta. Jackie, odakldm
Mr. Johnsont, hogy hozzon el pr iratot az rasztalomrl. Rendkvl
bizalmas, ezrt hls lennk, ha nyitva hagyn neki az ajtt, s elmenne
kvzni. Megtenn, Jackie?
Termszetesen, David. Tkletesen megrtettem.
Rendben van, Patrick, mehetnk!
Csak egy pillanat. Vizelnem kell, mert a kvetkez rkban sokat
fogok vezetni. Figyeld a hidat. Nagyon nem lenne j, ha egytt ltnnak
minket.
O'Ryan beballagott a fk kz, kzben az gyvdet leste. De nem
knnytett magn, hanem lehajolt, s flvett egy jkora, les szl kvet.
Hangtalanul visszalopakodott az izgatott gyvd mg, aki a fk kzt a
hidat leste, s nem csekly testi erejt latba vetve, betrte David Ingersol
koponyjt.
Ezutn flrehzta a testet az svnyrl, s fttyentett a rszeg
fiatalembernek, akit ideiglenesen leszerzdtetett. Az futva jtt.
Itt vagyok, ember! sietett fel imbolyogva a rszeg. Mr rzem is a
zsozs szagt.
Ezt rezte utoljra, mert jkora, csipkzett kdarab zzta szt a kpt.
Patrick O'Ryan az rjra pillantott. Bven volt mg ideje mindkt hullt a
vzbe dobni. s eltvoltani nhny trgyat az egyikrl, s elhelyezni ket a
msikon. Aztn minden csak idzts krdse. Elszr ltogats Ingersol
irodjban; msodszor dhs, alzatos mentegetzs a CIA igazgatjnl
az arab nem jelentkezett Baltimore-ban; harmadszor tbb nvtelen telefon,
tbbek kztt egy nvtelen bejelents, miszerint valaki kt hullt ltott a
Riverwalk hd alatt.

10 ra 15 perc volt, Bajaratt a lakosztly szalonjban jrklt fl-al,


Nicolo a hlszobban nzte a televzit, s fogyasztotta a szobaszerviz
flszolglta finomsgokat. Tudomsul vette a n bejelentst, hogy csak
msnap reggel kltznek el.
A Baj is nzte a televzit, csakhogy a tzrs hreket. Kzben egyre
dhsebb lett. m a haragja csillapodott, st mosoly suhant t az arcn,
amikor a bemondn flbeszaktotta valamelyik baseballcsapat
mrkzsnek taglalst, mert paprlapot tettek el az asztalra.
Most kaptuk a kvetkez jelentst. David Ingersolt, a jeles washingto-
ni gyvdet holtan talltk krlbell egy rval ezeltt a Riverwalk hd
alatt, a virginiai Falls Forkban. Mellette egy msik holttest fekdt mocskos
ltzkben. Az azonosts sorn kiderlt, hogy az illet Steven Cannock,
akit a kzeli vendglbl utastottak ki, mert rszeg volt, s nem tudta kifi-
zetni a szmljt. Mindkt holttest vres volt, amibl a rendrsg arra k-
vetkeztetett, hogy Ingersol gyvd harcba szllt a tmadjval, aki nyil-
vnvalan ki akarta rabolni... David Ingersolt a fvros taln
legbefolysosabb gyvdjnek tartottk. Richard Abercrombie Ingersol fia
volt, aki megdbbentette a nemzetet nyolc vvel ezeltt, amikor lemondott
legfelsbb brsgi tagsgrl szellemi kimerlsre" hivatkozva, s ezzel
megkrdjelezte a Legfels Brsg tagjainak letk vgig szl
kinevezsnek helyessgt
Bajaratt kikapcsolta a televzit. Askeln ismt gyzelmet aratott. A
legnagyszerbb azonban mg htravan. De eljn!
Hajnali kett volt, amikor Jackson Poole berontott a Hawthorne-nal
kzs hlszobjba.
Tye, bredj! kiltotta.
Tessk? Most aludtam el, a fene egyen meg! pislogott Hawthorne.
Mi az, az g szerelmre? Reggelig nem tehetnk semmit. Davenport halott,
Stevens meg... Davenport volt? ttrs?
Nzz utna Ingersolnak, parancsnok.
Ingersol? Az gyvd, a balek?
A hulla, Tye. Megltk valami Falls Fork nev helyen. Taln a
piltnk, Alfred Simon mgsem sejtette rosszul..
Honnan tudod, hogy megltk?
Tudod, az Elfjta a szelet nztem tk j mozi , s utna beolvastk
a hreket.
Hol a telefon?
A fejednl.
Hawthorne fllt az gyon, trcszott, mikzben Poole lmpt gyjtott.
A tengerszeti elhrtst hvta, s meglepte, hogy Stevens maga vette fl.
Henry... Ingersol!
Igen, tudom. Stevens hangja fradt volt. Mr vagy ngy rja.
Vrtam a hvst, de mikzben Pallisser klgyminiszter urat a guta
kerlgeti, s nll nyomozst indtott Davenport hallval kapcsolatban, a
Fehr Hz kvetelzik, hiszen Ingersol a kedvenck volt, s a New York
Times is a nyakamra a nyakunkra mszott a parkoljukban trtnt
gyilkossg miatt, nemigen volt idm hvni.
Ingersol, a fenbe! Zrjk le az irodjt.
Megtrtnt, Tye-Boy. Ugye, gy hvtk a szigeteken?
Maga intzte?
Nem, n ugyan nem. Az FBI. gy szoks.
Krisztusom, s most?
Flkel a nap, s mg nagyobb lesz a zrzavar.
Ht nem ltja, Henry, mit mvel ez a n? Ez a kiindulsi pontja.
Mindenki az idrt s az id ellenben rohan, tkzik mindenki mssal.
Destabilizls. Ki gyans, ki nem? Ez a szuka krben futtat minket, s
minl gyorsabban rohanunk, annl tbb lesz az sszetkzs, s akkor
egyszerre tugrik az egyik rsen!
Szavak, Tyrell. Az elnk mg mindig el van szigetelve.
Azt hiszi. Nem tudhatja, kit manipullt mg az a n.
Aprlkosan megvizsglunk mindenkit a maga listjn.
s ha nincs a listn?
Mit mondhatnk? Nem vagyok ltnok.
Kezdem hinni, hogy Bajaratt az...
Ez nem segt rajtunk, csak igazolja mindazt a flelmeteset, amit
hallottunk rla.
Kell lennie itt egy csoportjnak, magas rang embereinek, akik
lektelezettjei a... sajt harcostrsainak.
Ez logikus. Megtenn neknk azt a szvessget, hogy megtallja ket?
n mindent megteszek, kapitny, mert vagy , vagy n. Kislnyvrt
akarom, s holtan. Hawthorne lecsapta a kagylt.
De nemcsak Bajarattot akarta, hanem azt a Dominiqe nev eleven
hazugsgot is, aki olyan sebet ejtett rajta, amilyet ember soha mg
emberen. Elfogadta s megcsfolta a szerelmet, a manipullt legbensbb
titkairt a manipull hazugsgaival fizetett. Oly sokig, oly gyngden,
oly csalrdul. Vajon titokban hnyszor nevetett a gyilkos a bolondon, aki
komolyan elhitte, hogy vgre megtallta azt, akit szeret?
A gyilkos.
Csakhogy az a n elfelejtett valamit. Hawthorne is gyilkos volt.

23
Patrick O'Ryan fekdt a nyuggyban, s arra gondolt, brcsak vge lenne
mr a nyrnak, s a klykk megint iskolban lennnek bentlaksos isko-
lban, hla az Elltknak. Nem mintha nem szerette volna a gyerekeit, sze-
rette ket, kivlt azrt, mert lektttk a felesgt, s gy kevesebb idejk
maradt veszekedni. Nem mintha nem szerette volna a felesgt; a maga
mdjn bizonyra szerette, de tlsgosan eltvolodtak egymstl, fknt
O'Ryan hibjbl, ezt is tudta. Az tlagember hazamegy, s szidja a me-
lt, a fnkt, panaszkodik, hogy keveset keres, m ezt nem tehette. K-
lnsen a pnzrl nem beszlhetett, amita az Elltk belptek az letbe.
Patrick Timothy O'Ryan egy nagy r csaldban szletett New York
Queens kerletben. Hla az egyhzi iskola apcinak s nhny papjnak,
nem kvette hrom btyjt a hagyomnyos rendr-akadmin, akik az
apjuk, a nagyapjuk, st a ddapjuk nyomdokain haladtak. Tanrai ugyanis
gy vltk, hogy Patrick Timothynak kivteles agya van, annyira tlagon
flli, hogy megplyzhat egy sztndjat a Fordham Egyetemen, mert
nyilvnvalan meg fogja kapni. Aztn sikerlt olyan j benyomst
gyakorolnia a Fordham professzoraira, hogy jabb sztndjat kapott a
Syracuse Egyetem klszolglati karra, a CIA kedvenc toborzhelyre.
A diplomja megszerzse utn hrom httel lpett be a cghez. Egy h-
napon bell tbb fnke is figyelmeztette, hogy illene betartania bizonyos
ltzkdsi szablyokat; a vasalatlan nadrg meg a narancssrga nyakken-
d, kk ing s a bizomnyiban vett, otromba zak egyszeren nem megfe-
lel. igyekezett megfelelni, s ebben segtett a menyasszonya is, a bronxi
olasz lny, aki gy vlte, a kedvese igazn remekl fest, de azrt jsgk-
peket vagdosott ki arrl, hogyan kell ltzkdnie az igazi washingtoni
frfinak.
Mltak az vek, s ahogyan egykor az apck meg az atyk, az gynk-
sg fels krei is kezdtk beltni, hogy Patrick Timothy O'Ryannak rendk-
vli kpessgei vannak. Persze nem az az ember volt, akit elkldtk besz-
molni jobb helyekre: az ltzkdse ugyan javult egy egszen kicsit, de a
beszde rmes volt, durva, tapintatlan s vaskosan kznsges. Viszont az
elemzsei is hasonltottak r: tmrek voltak, lesek, clratrek, fontos-
kod fenntartsok s kdsts nlkliek. 1987-ben megjsolta, hogy a
Szovjetuni hrom ven bell sszeomlik. Ezt a botrnyos kijelentst el-
hallgattk, st az igazgathelyettes behvatta, s utastotta, hogy fogja be a
szjt. Msnap fizetsemelsben s ellptetsben rszeslt, igazoland,
hogy a j fikat megjutalmazzk.
O'Ryanknak rgtn a hzassguk kezdetn sikerlt egyms utn t
gyereket csinlniuk nyolc v alatt, ami igen nagy megterhelst jelentett az
alacsony beoszts CIA-tisztviselnek. Patrick Timothy azrt tudta
elviselni a krlmnyeket, mert munkja az gynksgnl meglehetsen
olcs bankhitelekhez segtette. Amit azonban nem tudott elviselni, az volt,
hogy munkja gymlcsei gyakran kerltek rivaldafnybe, de maga
soha. Az szavait ismteltk el kongresszusi vizsglatok alkalmval
npszer htulgombolsok, akik gy beszltek, mintha szletett angolok
lettek volna, t idztk vlogatott szentorok, kpviselk, st
kormnytagok a legnagyobb nzettsg tvmsorokban. seggelte ki
ezeket az elemzseket, mgis mindig msoknak tulajdontottk ket.
Teljesen kiborult, s ami mg jobban dhtette, hogy miutn ktheti
vrakozs utn sikerlt bejutnia az igazgathoz, az lekezelen gy kldte
el:
Maga is vgzi a munkjt, mi is a magunkt. Mi tudjuk, mi a
leghasznosabb az gynksgnek, maga nem.
Baromsg!
Aztn egy vasrnap dleltt, tizent ve, egy magt Mr. Neptunnak
nevez, szuperelegns pasas jelent meg O'Ryan Virginia llambeli, viennai
hzban egy diplomatatskval, amely tele volt O'Ryan legtitkosabb
elemzseivel.
Hol a francban szerezte ezeket a szarokat? krdezte O'Ryan, amikor
kettesben maradtak a konyhban.
Az a mi dolgunk. Hogy az n dolga s az n gondja mi, az is
meglehetsen nyilvnval. Mit gondol, meddig juthat Langleyben? ,
elrheti akr a G 12 cmet is, de az is csak pnz, semmi tbb. Ugyanakkor
msok knyveket rnak az n anyagai alapjn, s szzezreket keresnek,
szakrtnek adva ki magukat, holott az n szakrtelmre tmaszkodnak...
Hova akar kilyukadni?
Kezdjk azzal, hogy n harminchromezer dollrral tartozik egy
washingtoni s kt virginiai banknak, Arlingtonban s...
Honnan a fenbl...
Tudom, tudom szaktotta flbe Neptun. Ez bizalmas informci,
de nem olyan nehz megszerezni. Ezenfell jelents sszeg
jelzlogklcsnt vett fl, s az egyhzi iskolkban igencsak emelkedtek a
tandjak... Nem irigylem a helyzett, Mr. O'Ryan.
n sem, bassza meg! gy gondolja, szlljak ki, s rjam meg n is a
knyvemet?
Leglisan ezt nem teheti. Alrt egy nyilatkozatot, hogy nem teszi
legalbbis a CIA engedlye nlkl. Ha pedig k cenzrzzk, hromszz
oldalbl j, ha tvenet meghagynak... Volna azonban ms megolds, amely
vget vetne az anyagi nehzsgeinek, s lehetv tenne egy sokkal
kellemesebb letstlust.
Mi az?
A mi szervezetnk igen kicsi, igen gazdag, s kizrlag haznk rdekeit
viseli a szvn. Ezt el kell hinnie, mert gy igaz, s szemlyesen
kezeskedem rte. Van nlam tovbb egy bortk a dublini r Banktl egy
ktszzezer dollros csekkel, amely a nagy-nagybtyja, Sean Cafferty
O'Ryan Killigallen megyei lakos birtokai utn szllt nre, aki kt hnapja
hunyt el, s meglehetsen klns, de igen hiteles vgrendeletet hagyott
htra. n az egyetlen l rokon, akire rksget hagyott.
Nem emlkszem ilyen nev nagybcsira.
n nemigen kutatnk utna, Mr. O'Ryan. A csekk itt van, s hiteles. A
bcsi sikeres telivrtenyszt volt, elegend ennyit tudnia.
Na ne mondja!
Itt a csekk, uram. Neptun benylt a diplomatatskba, s elvett egy
bortkot. Beszlgethetnk a szervezetnkrl s a nemzetre vonatkoz
nemes cljairl?
Mr mirt ne? vette t a bortkot Patrick Timothy O'Ryan. Ez
tizent ve trtnt, s Isten a tudja, hogy azta minden kivlan ment! A
dublini r Bank minden hnapban rtestst kldtt a svjci Banque Credit
Suisse-nl a szmra elhelyezett jelents sszegrl. O'Ryank
meggazdagodtak, s a ltenyszt nagybcsi legendja valsgg vlt,
hiszen annyiszor elismteltk. A klykk flancos interntusokba kerltek, a
nagyobbak mg flancosabb egyetemekre, az asszony meg tombolhatott az
ruhzakban, st az ingatlankzvettknl is. Nagyobb hzat vettek
Woodbridge-beri meg egy nem akrmilyen nyaralt Chesapeake Beachben.
Az let klassz volt, igazn klassz, s Patricket egyre kevsb izgatta,
hogy msok arattk le a munkja sikereit, mert magt a munkt lvezte. Ez
a tolerancia ugyan ltalban eltnt, amikor holmi hlye bohc valamelyik
kongresszusi meghallgatson vagy vasrnap dleltti tvmsorban fon-
toskodva eladta Patrick aprlkos munkval kidolgozott kvetkeztetseit.
s az Elltk? Egyszeren megadta nekik mindazt az informcit, ame-
lyet krtek. A rutinadatoktl a legtitkosabbakig. Persze mindig Skorpi
Egyen vagy a padronn keresztl. Te j g, nmelyik informci elkpesz-
t volt, s az ovlis irodnak sem volt rla gze sem, a szentusrl meg a
kpviselhzrl nem is beszlve; azok a npek vagy politikailag hgvelej-
ek voltak, avagy csak feleltlenek... Mindenesetre az Elltk nem voltak
azok. Brkik voltak is, de O'Ryan mr rgen rjtt, hogy cljaik elssorban
gazdasgiak. Az egyrtelm volt, hogy nem kommunistk, s mg vilgo-
sabb, hogy tnyleg rdekkben llt vdeni ezt az anyagilag oly sokat nyj-
tani kpes orszgot. Valsznleg hatkonyabban is mkdtek a politiku-
soknl, akiket olyannyira izgatott egyrszt a npszersgk, msrszt a ge-
rincket ugyancsak meghajltotta egy-egy tehetsebb szponzor egyetlen
fttyentse. Egyszval, ha az Elltk sok pnzhez jutottak a titkos inform-
cik segtsgvel, az hossz tvon bizonyra j dolog volt. s nyilvn r-
dekkben llt, hogy sok-sok aranytojst toj tyk j egszsgnek rvend-
jen... Aztn volt mg valami, amelyet a szegny Queensbl szrmaz
elemz nem tudott elfelejteni.
Egy dlutn Langleyben, tizenkt esztendeje, hrom vvel azutn, hogy
O'Ryanbl a nma Skorpi Kettv lett, ppen egy rtekezletrl jtt ki,
amikor megltott a folyosn egy magas, rendkvl elegns pasast, aki
egyenesen az igazgat irodja fel tartott. Jzus, Mria s Jzsef! Neptun
volt az! A fiatal O'Ryan gondolkods nlkl odalpett hozz.
H, emlkszik rm?
Elnzst pillantott r jghideg tekintettel a frfi. Az igazgatval
van tallkozm, s ha mg egyszer a kzelembe merszkedik nyilvnosan,
a csaldja koldulni fog, maga pedig meghal.
Az ember az ilyesmit nemigen felejti el.
De most, ebben a pillanatban, ma este, gondolta O'Ryan, amint a vizet
nzte a nyaraljuk teraszrl Chesapeake Beachben, valami nagyon nem
stimmel az Elltkkal. A boldogult, csppet sem siratott David Ingersolnak
igaza volt: ez a Bajaratt-gy ksz rlet. Valamifle csoport vagy hlzat
belelpett a dntsi folyamatba hatalmban llott beavatkozni. Vagy csak
egy bolond, haldokl vnemberrl volt sz egy flrobbantott szigeteken a
Karib-tengeren, akinek mg a halla utn is teljestik a parancsait? A vlasz
nem volt lnyeges, csak a megolds, amely fenntarthatta a status qut a
skorpikat rt kr nlkl. Ezrt jtt r hat rval korbban, hogy neki kell
betltenie Skorpi Egy teljes szerepkrt, az azzal jr minden joggal s
elnnyel. Akkor jtt r, amikor Ingersol kzlte: Az a n azt kveteli,
hogy engem ljenek meg, hogy ljk meg David Ingersolt!
m legyen. A skorpik nem krosodhatnak. Valamikor, valahol majd
flhvja t valaki, s akkor megadja az egyetlen magyarzatot: az igazsgot.
De most, most be kell vetnie hres elemzi kpessgeit, nemcsak
Bajarattnak s a mgtte llknak kell tljrnia az eszn, de az Egyeslt
llamok kormnynak is. A skorpikat nem fenyegetheti semmi.
A parton nevetgltek. A klykk meg a haverjaik meg az asszony
kagylt stttek a szabadban, nylt tzn. Kagylsts ks este a
Chasepeake partjn. Mindenhat egek, de szp az let! Nem, a skorpikat
nem rheti baj, semmi nem vltozhat.
A telefon halkan csrrent. A hzban mindenki tudta, hogy amikor ilyen
fojtott hangon szl a kszlk, csak apa veheti fl. A csald ezt ksrtet-
hangnak hvta, a gyerekek gyakran vicceldtek az apjuk szobjban lv
szrke kszlken. O'Ryan bksen trte az ugratst, hadd higgyk a kly-
kk, hogy Langley hvja, nha mg melodramatikus trtneteket is
eladott, hadd bmuljanak a kicsik, ameddig a nagyobbak ki nem
brndtjk ket: Azt akarjk, hogy apa villmgyorsan vigyen nekik egy
pizzt.
Mindez vicc volt, fekete humor, de szksg volt r. A szrke
kszlknek nem volt semmi kze az gynksghez. Patrick Timothy
flkelt a nyuggybl, s a kis nappalin t a kuckjba sietett. Flvette a
biztonsgi kszlk kagyljt, lenyomta a megfelel szmjegyeket.
Ki az? krdezte halkan.
Kicsoda maga? krdezte az idegenes kiejts ni hang. Maga nem
ugyanaz az ember.
Ideiglenes helyettests, semmi rendkvli.
Nem szeretem a vltozsokat.
O'Ryan gyorsan kapcsolt.
Inkbb megtartan az epehlyagjt, no s? Nha mi is megbetegsznk,
tudja, s ha azt hiszi, hogy most megadom a krhz nevt s cmt, felejtse
el, hlgyem. Amit akart, megtrtnt: Ingersol halott.
Igen, ezt tudom, s elgedett vagyok a hatkonysgukkal.
Prblunk a kedvben jrni... A padrone mondta nekem, hogy
segtsk mindenben, s gy hiszem, meg is tettk.
Mg egy embert ki kell venni mondta Bajaratt.
O'Ryan hangja hideg lett.
Nem gyilkossgra specializldtunk. Tlsgosan veszlyes.
Meg kell trtnnie suttogta szenvedlyesebben Amaya Bajaratt.
n kvetelem!
A padrone eltvozott, gy ht taln van hatra a maga kvetelseinek
is.
Soha! Csapatokat kldk a Bekaa-bl athni, palermi s prizsi
tvonalainkon, hogy flkutassk magt! Velem ne trfljon, signore!
Az elemz vatos volt. Nagyon is ismerte a terrorista-szjrst, a
meggondolatlan s erszakos cselekvsre val hajlamot.
Ok, ok, csillapodjon. Mit akar?
Ismer egy Hawthorne nev volt tengersztisztet?
Tudunk rla. A londoni MI6 hozta be a karibi kapcsolatai miatt.
Utoljra Puerto Ricban lttk, San Juanban sttette a hast.
Itt van, lttam!
Hol?
Virginiban, egy Shenandoah Lodge nev szllodban...
Ismerem szaktotta flbe O'Ryan. Magt kvette?
ljk meg. Kldje r a brgyilkosait!
Parancsra, hlgyem O'Ryan gy rezte, jobb lesz mindent
meggrni a fanatikusnak. Halott.
Ami pedig a csomagot illeti...
Mifle csomagot?
A megbetegedett Scorpione Uno azt mondta, az eldje hagyott
szmomra egy csomagot. Elkldm rte a fit. Hov?
O'Ryan elvette a fltl a kagylt, jrt az agya. Mi a francot mvelt
Ingersol? Mifle csomag? Viszont a fit el lehetne kapni. Brmi legyen
is a clja, brhogyan illeszkedjk is Bajaratt tervbe, a fit el lehet kapni.
Mondja meg neki, hogy hajtson dlnek a 4-es fton a 260-as-ig,
aztn menjen tovbb egy Chasepeake nev helyig; mindentt vannak
tblk. Ha ider, az t menti tterem eltti telefonflkbl hvjon fl. Tz
perccel ksbb tallkozunk az els szabad strand hullmtrjnl.
Rendben van, lerom... Remlem, nem nyitotta ki a csomagot.
Nem, nem tartozik rm.
Bene.
n is gy gondolom. s ne izgassa az a Hawthorne. A pasi finito.
Javul az olasztudsa, signore.

Nicolo Montavi llt az esben a hullmtr kvein, s nzte a tvolod


taxi fnyeit. A szlloda agilis portsa szably szerint megparancsolta a
taxinak, hogy oda vigye a fiatalembert, ahov menni akar, msknt vissza
se jjjn a fuvardjrt. A majdnem ktrs t fldhtette a sofrt, ezrt
gyorsan tvozott. Nico bzott benne, hogy Cabrini embere majd megtallja
a mdjt, hogy visszajusson. Teljes volt a sttsg, s a portici
rakodmunks figyelte a figurt, aki a nyirkos, szrksfekete jszakbl
kibontakozott. Minl kzelebb rt, Nico annl idegesebb lett, mivel a fick
kezben nem volt csomag. Keze eskpenye zsebben volt, aztn ha az
ember tallkozra megy valakivel ilyen ess jszakn, nem megy ilyen
lassan ez nem volt termszetes. A fick flfel kapaszkodott az ember
ptette hullmtr szablytalan kvein, megcsszott, mindkt kezt
elkapta a zsebbl, s a jobb kezben pisztoly volt!
Nicolo megprdlt, s a kveken t a sttl vzbe vetette magt, amint
lvsek hastottak az jszakai esbe, az egyik a bal karjt srolta, a msik a
feje fltt svtett el. Addig szott vz alatt, ameddig csak brta, nma
pnikban adott hlt Portici dokkjnak, ahol megtanulta ezt. Nem egszen
harmincyardnyira bukkant fl, megfordult, a hullmtrt leste. Mernylje
most mr zseblmpval psztzta a vizet a hullmtr vgbl, s szem-
ltomst elgedett volt, hogy sikerlt a gyilkossg. Nico lassan kzeltett a
vzben a kfalhoz. Levette az ingt, amennyire csak tudta, kicsavarta: egy-
kt percig lebegni fog a vzen, mieltt almerl. Ha gyesen helyezi el,
taln elegend is lesz. szott a hullmtr mellett, mikzben az az alak
visszaindult a partra. Mr csak pr perc. Most! Maga el hajtotta az inget,
amikor a zseblmpa fnye ppen abba az irnyba villant.
Mennydrgtt a pisztoly, cafatokra tpte az inget. Aztn Nicolo hallotta,
amire vrt: az res tr kattogst. Az les sziklktl vrz kzzel
fllendtette magt, elre, s elkapta az res fegyvert szorongat, dbbent
alak bokjt. A nagydarab frfi vdekezett, de nem vehette fl a versenyt
Portici karcs, ers szjval. Az olasz fi flugrott, elszr gyomron
vgta a frfit, aztn az arcba csapott, majd megragadta a torkt, s
lehajtotta a sziklkrl. A test mozdulatlan maradt, a fej bezzva, a szem
kimeredve. A hulla az esben lassan belecsszott a vzbe.
Nicolo rezte, hogy elfogja a pnik, megbntja, elnti a verejtk, hiba
szakad az es, hiba csuromvz, ami a ruhzatbl megmaradt. Mit tett?!
De mi mst tehetett volna? Meglt egy embert, de csak azrt, mert az az
ember t akarta meglni! m akkor is, idegen volt egy idegen orszgban,
ahol kivgeztek embereket ms emberek meglsrt, mert olyan emberek,
akik nem is voltak ott, gy vltk, a gyilkosnak meg kell halnia, s hogy az
tletk ptolhatja Istent.
Most mit tegyen? Nem csak a nadrgja volt csuromvz, sszekarmolt
mellkasa is vrzett, vlln pedig nyitott seb ttongott, ha nem is nagyon
mly. Komolyabb srlseket is szenvedett, amikor az cenkutatnak
bvrkodott; de ezzel a magyarzattal nem mehet Amerikban a
polizihoz. Azt felelnk, ez nem pertinente: meglt egy amerikait, taln a
gyllt szicliai maffia capo-subalternja. Krisztus anyja, hiszen nem jrt
soha Szicliban!
Nicolo rjtt, hogy ssze kell szednie magt. Gondolkodnia kell, el kell
rnie Cabrinit, azt a rohadkot! Elkldte t meghalni valami csomagrt,
amely nem is ltezik! Nem, sokkal fontosabb volt annl a nagy
contessnak, a barone-cadetto ennl sokkal fontosabb volt. Valami
flresikeredett a signornak; egy ember, akiben azt hitte, megbzhat, a
romlsra trt azzal, hogy meg akart lni egy Nicolo Montavi nev
dokkmunkst Porticibl.
Vgigfutott a csszs hullmtrn, mert gy gondolta, gyorsabban s
biztonsgosabban boldogul a sekly vzben. Kifutott a partra, majd a
homokon t a parkolba. Egyetlen kocsi llt ott. Nyilvn a mernyl.
Kvncsi volt, sikerl-e rvidre zrt kbelekkel elindtania, ahogyan annyi
ms kocsinl sikerlt.
Most nem. A jrgny mregdrga, gazdagoknak val sportkocsi, akik
aztn vigyznak a tulajdonukra. Npolyban vagy Porticiban az ember hoz-
z sem nyl az ilyenhez. Mg ha kpes is kinyitni, a riaszt hangja messzi-
re elhallatszik, az akku nem lp mkdsbe, a kormny nem fordthat el.
Az t menti vendgl az vegflks, nyilvnos telefonnal! A zsebben
volt apr, a dhs taxisofr dobta oda, amg Nico nem adott neki egy
hszdollrost azzal, hogy tudja m, mennyire fontos a borraval. Elindult a
szakad esben az t egyik oldaln, llandan htranzett, s valahnyszor
aut lmpjt pillantotta meg, az erdbe futott.
Harminct perc mlva rt a vendglhz, amelynek vrs neonja
hirdette: KAKASFSZEK. Lekuporodott az plet sarknl, amelynl
szemly- s teherautk jttek s mentek, de csak nhny llt meg a
telefonflke eltt. Az utcai flke gyakori fogs volt az olasz kvzknl is,
hiszen a leggyakrabban becsbtotta a telefonlt telre-italra. Egy dhs
nszemly olyan hangosan kiablt a flkben, hogy a zuhog esben is
hallani lehetett. Aztn gy vgta a kagylt az vegajtba, hogy az
szilnkokra trt, imbolyogva kilpett a flkbl, s hnyni kezdett a
parkolt szeglyez bokrok kzt. Nicolo tudta, hogy itt az id. A flkben
mg gett a lmpa, a trtt veg fenyegeten csillogott az esben. A
pnzdarabokkal a markban odarohant.
Informazioni...Tudna nekem adni informci? A washingtoni Carillon
szlloda szma? A kzpont megadta a szmot, amelyet Nicolo egy rme
peremvel a falba kapart. Egyszerre jkora teheraut llt meg a flke eltt,
a testes, torzonborz szakll, duzzadt szem sofr lekacsintott. Megltta
Nicolo vres felstestt.
Ki a fene vagy, Speedo? ordtott le.
A nagydarab, izmos rakodmunks az sztneire hallgatott. Kipattant a
trtt veg ajtn.
Meglttek, signor! kiltotta. Olasz vagyok, s itt lenni maffiosi.
Segtene?
Ha meszet ettem volna! A teheraut elszguldott, s Nicolo vgre
telefonlhatott.

Micsoda? krdezte dhdten Bajaratt.


Velem ne veszekedj, signora! mondta mrgesen Nicolo a vonal
msik vgn, Chesapeake Beachben. Az a rmes alak azrt jtt, hogy
megljn, nem azrt, hogy csomagot adjon t.
Nem tudom elhinni!
Mert nem hallottad a lvseket, s nem talltk el a bal karodat,
ahogyan az enymet. Fldagadt, s mg most is vrzik.
Il traditore! Bastardo!Valami trtnt, Nico, valami nagyon rossz,
nagyon szrny. Annak az embernek nemcsak a sajt letvel kellett volna
kezeskednie a te letedrt, de t kellett volna adnia szmomra egy
csomagot.
Nem volt csomag. Ezt nem csinlhatod velem, nem mondhatod, hogy
ez is benne van a szerzdsnkben! Nem fogok meghalni rted, de mg a
npolyi bankban lv pnzrt sem!
Soha, n des gyerekemberem, soha! Te vagy az n ifj szerelmesem,
ht nem bizonytottam?
Lttam, amikor megltl kt embert, a cseldet meg a sofrt.
Magyarzatot adtam mindkettre. Jobb lett volna, ha k lnek meg
minket?
Meneklnk egyik helyrl a msikra...
Ahogyan Npolyban, Porticiban tettk... hogy megmentsk az leted.
Tlsgosan sok mindent nem rtek, signora Cabrini! Lehet, hogy
betelt a pohr!
Nem szabad gy gondolkodnod, nem szabad! Tlsgosan sok forog
kockn. Maradj, ahol vagy, s rted megyek. Hol vagy?
Egy Kakasfszek nev vendglnl Chesapeake Beachben.
Maradj ott, amint tudok, ott leszek. Gondolj Npolyra, Nicolo,
gondolj a jvdre. Maradj ott!
A Baj lecsapta a telefont. Dhs volt, izgatott, bizonytalan, nem tudta,
kihez forduljon. A skorpiknak pusztulniuk kell, egytl egyig, de kinek
adjon erre parancsot? A padrone eltvozott, Van Nostrandot lehetetlensg
lett volna elrni Eurpban, a magt Skorpi Kettnek kiad embert
Nicolo meglte valami Isten hta mgtti amerikai frdhelyen, az
ismeretlen Skorpi Egy pedig krhzban tartzkodott olyan nven, amelyet
nem ismert. A primitv dokkmunks gyereknek igaza volt, mindez tboly.
Kihez fordulhatna? A Bekaa hlja befonta az egsz fldgolyt, m a
padrone amerikai kapcsolataira ptett. A skorpikra. Istenem, ha a
skorpik vezeti ellene fordultak, s minden bizonytalann vlt?!
Az nem lehet! Gytrelmes letnek vgs kinyilatkoztatsa, az egyetlen,
amirt hagyta tovbb lni a Pireneusok gytrelmt Muerte a toda autori-
dad! Nem, t nem llthatjk meg stt ltnys frfiak s nagybirtokok s
hatalmas limuzinok, amelyek ezeket az embereket egyik hatalmi kzpont-
bl a msikba szlltjk, ahogyan a szekerek hajdann Egyiptom gyilkos
frait. Az nem lehet! Mit tudnak ezek a htkznapi brutalitsrl, hogy mi-
lyen az, amikor az ember szeme eltt fejezik le az anyjt meg az apjt a ha-
tsgok? s hny helyen trtnt gy! Egsz baszk falvakat gyjtottak fl,
mert valami nllt akartak; szeretett urnak a npt lemszroltk, a hza-
ikat buldzerek romboltk fldig, mert a magukt akartk, amit elloptak t-
lk olyan emberek, akiket a vilg risai fegyvereztek fl, mert bnsnek
tartottk ket abban, hogy nem lltottk meg a zsidk legyilkolit, amihez
az ura npnek nem volt semmi kze! Hol az igazsg, hol az embersg?
Nem, a hatalomnak mindentt leckt kell adni. Bntani kell ket, meg
kell tanulniuk, hogy ppoly sebezhetk, mint azok, akiket tveszmikkel
elpuszttanak.
Bajaratt flvette a telefonkagylt, s azt a szmot hvta, amelyet Nils
Van Nostrand adott neki. Nem vettk fl. A padrone szavai jutottak az
eszbe.

Minden kapcsolatomnl van egy szvritmus-szablyozra emlkeztet


szerkenty, amely jelzi, hogy azonnal jelentkeznie kell, brmilyen
helyzetben legyenek is. Ha pedig a helyzetk miatt hosszabb idn t
kptelenek jelentkezni, a szerkezet tprogramozdik a kvetkez szmra.
Vrj hsz percig, aztn prbld jra.
s ha akkor sincs vlasz, egyetlen igazi apm?
Ne bzz senkiben. A fantasztikus technika korban az elektronikus
kdokat is meg lehet fejteni. Lgy konzervatv, gyermekem, flttelezd a
legrosszabbat, s tnj el.
s akkor?
A Baj egyedl marad, egyetlen lnyom. Hasznlj msokat.

Bajaratt vrt hsz percig, aztn ismt trcszott. Semmi. Ahogyan a


padrone tancsolta, a legrosszabbra gondolt. Skorpi Kett megprblta
meglni Nicolt, s kzben t ltk meg.
Mirt?

Hajnali 4 ra 36 perckor Hawthorne les telefoncsrgsre bredt a


Poole-lal megosztott szobjban a Shenandoah Lodge-ban.
Flvetted, Tye? krdezte a hadnagy a msik gybl.
Flveszem, Jackson. Tyrell nagy nehezen leakasztotta a kagylt, s a
flhez nyomta a prnn. Tessk.
Hawthorne korvettkapitny?
Voltam,igen. Maga kicsoda?
Allen, John Allen hadnagy a tengerszeti elhrtstl, aki ideiglenesen
helyettesti Stevens kapitnyt, aki rvid idre szabadsgolta magt, hogy
vgre pihenjen egy csppet.
Mi van, hadnagy?
Csupn igen korltozott informcit kaptam, parancsnok, de szk-
sgem lenne az n gyors elemzsre egy friss fejlemny kapcsn, amely
nagymrtkben befolysolhatja, hogy zaklassam-e vele Stevens kapitnyt...
Az g szerelmre, beszljen emberi nyelven!
Ismer-e, ismert-e, volt-e kapcsolata mostanban, avagy van-e
tudomsa a CIA egyik elemzjrl, bizonyos Patrick Timothy O'Ryanrl?
Tyrell vrt, majd rvgta.
Sosem hallottam rla. Mirt?
Chesapeake-nl egy osztrigahalsz-haj hlja fogta ki a hulljt gy
egy rval ezeltt. Gondoltam, elbb flhvom nt, mieltt a kapitnyt
zavarnm.
Honnan kapta a jelentst?
A chesapeake-i parti rsgtl, uram.
A helyi rendrsget rtestettk?
Mg nem, uram. Ha ilyesmi trtnik, mint amikor tz vagy tizenkt
ve lelttk azt a tengerszkapitnyt egy csnakban, igyeksznk
ideiglenesen magunk intzni az gyet, persze nem nylva semmihez...
Ennyi elg, hadnagy, rtem. Biztostsk a helysznt, amg odarek.
Hol van?
A River Bend dokkban. gy ktmrfldnyire dlre Chesapeake
Beachtl. Oda indulok n is, uram. Szljak Stevens kapitnynak?
Semmikppen, hadnagy. Hadd aludjon. Mi innen megynk.
Ksznm, uram. Stevens kapitny nagyon pipa tud lenni.
Hawthorne kiugrott az gybl, de Poole mr a szoba msik vgben
volt, lmpt gyjtott.
Megynk, Jackson mondta Tyrell. Ez ttrs, igazi ttrs.
Honnan tudod?
Azt mondtam, nem ismerem az O'Ryan nev hullt, s szemlyesen
tnyleg nem ismertem, de tudom rla, hogy nagyjbl minden idk legjobb
elemzje volt az gynksgnl... gy hat-ht ve Amszterdamban is
megfordult egy olyan csndes CIA-rtkels alkalmbl, amikor az
gynksg hibkat keres a sereg egyttmkdsben. A magamfajtk gy
kerltk, mint a pestisest.
s mi kze a mi gynkhz mindennek?
A legjobb volt, s Bajaratt csak a legjobbakat hasznlja, mindaddig,
amg azok nem szolgljk tbb a cljait. Akkor megszabadul tlk,
megli ket, s eltntet minden nyomot.
Vad elkpzels, Tye. Tllsz a clon.
Lehet, Jackson, de ilyesmit rzek... O'Ryan lehetett az els szm
tgla. Ezen a nyomon kell elindulnom.
Ht ez elgg ijeszt, parancsnok. Titkos elhrtink llovasairl van
sz.
Tudom, hadnagy. breszd fl az rnagyot.

A Maryland llambeli Montgomery megye elkel rsznek egyik


fkkal szeglyezett utcjn makacsul csrgtt a telefon Paul Seebank
szentor gya mellett. A csrgs olyan halk volt, hogy nem breszthette fl
a szentor felesgt, aki a msik gyban aludt. Ez a csellszer bgs csak
azt verte fl, aki kzvetlenl a kszlk mellett helyezkedett el. Seebank
kinyitotta a szemt, odanylt, lenyomta az jrahv gombot, amely vget
vetett a berregsnek, aztn nagy csndesen kimszott az gybl, s lement
knyvekkel teli dolgozszobjba. Ott is megnyomta az jrahv gombot,
betpllta a vteli kdot, s a kvetkezket hallotta szntelen, brit
kiejtssel.
Baj van az ismerseinkkel, mert vonalaink nem mkdnek. Hvsokat
fog kapni. Vegye a kezbe a teljhatalmat.
Paul Seebank szentor, a tiszteletre mlt trvnyhoz testlet tagja
remeg kzzel nyomta le a szmokat, amelyek segtsgvel elrhette a
titokba burkolzott Elltkat. A szentor volt a Skorpi Ngy, s a jelekbl
tlve ebben a pillanatban immr az els a skorpik kztt.
A szentor falfehren, dermedten lt a szkn. Nem tudott
visszaemlkezni mg egy alkalomra, amikor ennyire flt volna.

24
A halszhlban fennakadt hulla krtafehr volt s merev, a hsa flpuffadt
a vztl, az arc a rgebbi arcvonsok ballonszeren duzzadt karikatrja. A
dokkban fekdt, az egyetlen fnyszr alatt, a zsebbl a parti rsg mr
kiszedte a szemlyes trgyait.
Ennyi, parancsnok mondta John Allen, a tengerszeti elhrts
tisztje. Semmi mshoz nem nyltak, a zsebekbl is csipeszekkel szedtk
ki a trgyakat. Amint ltja, a CIA embere, a legtitkosabb gyek szakrtje,
ezerszeresen ellenrztt, s nagyon halott. A doki, aki mr vgzett nmi
elzetes vizsglatot, azt mondja, a hall akkor kvetkezett be, amikor
O'Ryan fejt bevertk valami tmr trggyal, vagy a feje rintkezsbe
kerlt tbb kemny trggyal. Azt mondja, a boncols tbbet is elrulhat, de
nemigen hisz ebben.
Szp munka volt, hadnagy mondta Hawthorne. Poole s Catherine
Neilsen mellette lltak, mindkettjket szinte megbntotta a csf ltvny.
Vigyk el a testet, kezdjenek hozz a boncolshoz!
Krdezhetek valamit? szlalt meg Poole.
Mr csodlkoztam, hogy mostanig hallgattl felelte Tyrell. Mi
lenne az?
Nzd, n csak egy vidki fi vagyok...
Hagyd a hlyskedst szlt r Cathy csndesen, s elfordult a
pffedt holttesttl. Krdezz!
Szval nlunk, Loo'sianban a Pontchartrain folynak szmos oldal-
ga van, amelyeket visszafel foly vizeknek neveznk. A Chesapeake itt
normlisan folyik, szakrl dlnek?
Azt hiszem mondta Allen.
gy biz'a szlt kzbe a szakllas halsz, aki hallotta a beszlgetst,
mikzben a hullt prblta kiszabadtani a hlbl. Mi a fene vna mg?
Ugyanis a Nlusnl egyltaln nem ez a helyzet, mivel...
Felejtsd el szaktotta flbe Hawthorne. Mi a krdsed?
Fltve, hogy a foly szakrl dlnek folyik, s tmr trgyak
okoztk a srlseket, vannak-e innen szakra valamifle gtak?
Mire gondolsz, Jackson? fordult oda Cathy, aki mr sejtette, hogy a
tiszttrsa nem butasgot krdez.
Nzd csak meg, rnagy...
Inkbb nem, hadnagy.
Mire clzol, Poole? krdezte Tyrell.
A fick fejt nem egy ts rte. Nzd csak meg, a duzzanatok meg
minden. Ez pedig nem egyetlen tmr trgyat jelent, hanem egy csomt.
Az regfit alaposan sszeverte valami. Vannak teht errefel gtflk?
Hullmtrk mondta a szakllas halsz, a keze a hln, a szeme
Poole-on. Mindentt a Peake-en, flfel is, lefel is, hogy minden
gazdag ember a maga hza eltt szklhasson.
s hol a legkzelebbi, uram?
Ez itt nem men rsz, regem felelte a halsz. Inkbb a
Chesapeake Beachtl szakra lv hullmtrt kllene megnzni. Tuggya,
arrafel sokat ltygnek a srcok.
Most rajtam a sor, Tye. n mondom, gyernk.

Bajaratt uralkodott a trelmetlensgn.


Nem tud gyorsabban menni? krdezte a szlloda ltal rendelkezsre
bocstott limuzin sofrjt.
Ha gyorsabban megyek, asszonyom, megllt a rendr, s mg tovbb
fog tartani.
Siessen, krem.
Igyekszem.
A Baj htradlt, jrt az agya. Nicolt nem vesztheti el, a kulcs. Olyan
gondosan megtervezte, olyan remekl, minden egyes lpst kiagyalt,
kiszmtott minden hzst, minden aprsgot csupn napok vlasztottk
el lete nagy lstl, az egsz vilgot maga al temet kosz eljtktl.
Muerte para todos autoridad!
Gyngdnek kell lennie, aggdnak, meggyznek. Ha a dokk-
munksfi egyszer bejuttatta mr a Fehr Hzba, magnak az elnknek az
irodjba s aztn ki, tetszse szerint szabadulhat meg a barone-cadetttl.
Az biztos, hogy nhny perccel lheti tl csupn a pillanatot, amikor az
elnk hallhrt bemondjk szerte a vilgon.
Addig azonban hisztrikusan aggdik majd Nico jltrt, megeskszik
a szentek srjra, hogy az ocsmny bntny elkveti lakolni fognak, gy
szeretkezik majd az ifj Adonisszal, ahogyan a fi lmodni sem merte
Istenem, brmit! A finak a lehet legrvidebb idn bell ismt a bbjv
kell vlnia. A tallkoz az ovlis irodban oly kzel van mr. Ez az autzs
rkk tart!
Chesapeake Beachben vagyunk, hlgyem, a vendgl meg ott van
balra kzlte az egyenruhs sofr. Beksrjem?
Menjen be egyedl, krem mondta a Baj. A bartomnak titokban
kell idejnnie. Esetleg takarra lesz szksgem. Van a kocsiban?
Ott, maga mgtt, a lmpk kztt. Kett is.
Ksznm. Most hagyjon magamra.

Igenis, Stevens kapitny r, n voltam, uram mondta leverten a


telefonba Allen hadnagy a tengerszeti elhrts gpkocsijban. A
parancsnok mondta, uram. parancsolta, hogy nt ne zavarjuk
becsletszavamra.
De hiszen nem parancsnok, s nem is parancsolhat! ordtotta a
telefonba Stevens. Most hol a pokolban van?
Valami hullmtrt emlegettek Chesapeake Beachben.
Ahol O'Ryan lakik?
Azt hiszem, igen, uram.
O'Ryan csaldjt mr rtestettk?
Sz sincs rla, uram. A parancsnok...
De nem parancsnok!
Nos, mindenesetre azt mondta, hogy teljes titoktarts, s mi is gy
szoktunk eljrni ilyen esetekben. Ebben meg is llapodtunk. Termszetesen
csak egy idre.
Termszetesen shajtotta rezignltan Stevens. rtestem a CIA
igazgatjt, majd elintzi a dolognak ezt a rszt. Maga pedig kertse el
azt a stricit, s mondja meg, hogy hvjon fl azonnal!
Mr megbocssson, uram, ha Hawthorne nem az elhrts tisztje,
akkor kicsoda?
Kvlet, Mr. Allen. Magnyos vetern, akit mindannyian szeretnnk
elfelejteni.
Akkor mirt van itt, kapitny r? Mirt van benne a buliban?
Csnd. Vgl igen csndes vlasz.
Mert volt a legjobb, minden idk legjobbja. R kellett jnnnk.
Kertse el!

Amg a sofr benn tartzkodott a vendglben, a meztelen felstest,


vrz Nicolo a limuzin esmosta ablakhoz ment. Bajaratt kitrta az ajtt,
behzta a fit a hts lsre, szenvedlyesen meglelte, s a vllra
bortotta a takart.
Elg volt, signora! kiltott r a fi. Tlsgosan messzire mentl.
Kis hjn megltek!
Nem rted, Nico. Egy msik agente segreto volt, olyan ember, aki
szemben ll velnk, velem, a te szentegyhzaddal!
Akkor mirt olyan titokzatos minden! Akkor te meg a melletted lvk
meg a szentatyk mirt nem beszlnek errl a borzaszt dologrl, brmi
legyen is az?
A dolgok nem gy trtnnek, dics gyermekem. Te megprbltad, te
megprbltl nyltan leleplezni egy korrupt embert a dokkban, s mit
kaptl rte? Porticiban mindenki a hallodat akarja, szeret csaldod
knytelen megtagadni, mert ket is meglnk. Ht nem ltod?
Csak azt ltom, hogy kihasznlsz, signora, hogy a kitalcidat, a
barone-cadettt a sajt cljaidra hasznlod.
Naturalmente! Azrt vlasztottalak tged, mert jval tbb termszetes
intelligencid van, mint msoknak; nem megmondtam?
Nha. Amikor nem hlyzel le, vagy nevezel utcaklyknek.
Amikor nem tudom, mit beszlek tehetetlen dhmben. Mit
mondhatnk neked? Higgy bennem, Nico. vek mlva, amikor n mr
elmentem, te pedig studioso leszel, hla a Npolyban lv pnzednek,
majd visszaemlkezel a statisztaszerepre, amelyet ebben a nagy gyben
jtszottl.
Akkor Mrinak, Jzus Krisztus anyjnak a nevben kvetelem,
mondd meg, mi az az gy!
Tgabb rtelemben vve, nemigen klnbzik attl, amit te tettl,
mieltt fl akartak ktni Porticiban. A megrontk leleplezse, de nem egy
Isten hta mgtti dokkban, hanem vilgszerte.
Nico csvlta a fejt. Reszketett a takar alatt, vacogott a foga.
Megint az a sok sz, az a sok minden, amit nem tudok megrteni.
Majd megrted, drgm. Idejben... Te szenvedsz! Mit tehetnk rted?
Ez tterem, igaz? Taln egy kis kv meg bor jt tenne. Nagyon
fzom.
A Baj kilkte az ajtt, s a szakad esben szinte rohant a vendgl fel.
Hirtelen kt aut fordult be a parkolba, megcssztak a vizes betonon,
csikorogva fkeztek, amikor Bajaratt ppen az ajthoz rt. S akkor a
szlben s a zuhog esben meghallotta a szavakat.
Parancsnok, engedelmeskedned kell! Ez parancs!
Menj a francba!
Tye, az g szerelmre, hallgass r! kiltotta egy ni hang, amint a
veszekedk a vendgl lpcsjhez kzeledtek.
Nem! gy is elgg elcsesztk mr! Aljas leszek s mocskos, flhasz-
nlok mindent, amit az O'Ryan meg az Ingersol csaldbl ki tudok szedni.
Ennyi!
Hawthornevolt az! A Via Condottirl szrmaz, elegns s vnasszo-
nyos ruhba ltztt Bajaratt berohant a vendglbe, s megpillantotta a
sofrt, aki ppen egy jkora lepnnyel birkzott az egyik bokszban.
Kifel suttogta a Baj. Azonnal!
Ki a fene... jaj, Istenem! Termszetesen, asszonyom! A sofr hrom
dollrt dobott az asztalra, s gyorsan flllt, amint t ember, t dhs
ember lpett a vendglbe. Kzlk legalbb hrman-ngyen hevesen
veszekedtek.
Maradjon lve! parancsolta Bajaratt, s lehzta a sofrt, hogy a
boksz fala eltakarja. Az t behatol egy nagy asztalhoz lt le a fal mell, a
bejrattal szemben, heves vitjuk kiss lanyhult, de Amaya Bajaratt ltta,
hogy volt szeretjt nem tudjk meggyzni. Tlsgosan jl ismerte ezt: az
amszterdami elhrttiszt tudta, mikor sgnak igazat az sztnei mindig
tudta. A halott frfi jabb kulcs volt Kislnyvrhez. gyes vagy, Tye-Boy,
mlzott Bajaratt, s a sofrrel egytt megbjtak a vlaszfal mgtt.
n nagyon ritkn szeretkeztem nlam albbvalval, ha egyltaln. Jaj,
annyira hasonltasz az uramra, Tyrell, te gyngd vadllat, aki mindig
csak a legjobbat akarta, s n azt adtam neki is, neked is, drgm. Vajon
ebben a tbolyult vilgban mirt nem tudtl az n oldalamon lenni? Nekem
van igazam, tudod, drgm. Nincs Isten! Mert ha lenne, nem halnnak
hen gyerekek szenvedve, flpuffadt hassal mi bajuk velk Istennek?
Gyllm a te istenedet, Tyrell! Ha ugyan valaha is az Istened volt, mert
nem igazn tudom, sosem emltetted, sem gy sem gy. s most meg kell
hogy ljelek, Tye-Boy. Nem akarlak meglni, St. Bartsban nem is tudtam
megtenni, pedig meg kellett volna tennem azt hiszem, a padrone
megrtette. Azt hiszem, rezte, mennyire szeretlek, s volt annyira blcs,
hogy ne firtassa, mert is szeretett valakit, akit nem tudott meglni, pedig
meg kellett volna tennie. Az az igazsg Tye-Boy, hogy a skorpik azrt
omlottak ssze, mert az n egyetlen igazi apm nem volt kpes megtenni,
amit vekkel ezeltt meg kellett volna tennie. Neptunt le kellett volna lni.
Szeretet dolgban tlsgosan rzelmes volt.
De n nem vagyok az, parancsnok!

Most szlt Bajaratt a mellette l sofrnek. lljon fl lassan,


menjen az ajthoz, lpjen ki az ajtn, s rohanjon a kocsihoz. Ne ijedjen
meg: egy sebeslt fiatalember van a hts lsen. Az unokacsm, j
gyerek, csak rablk tmadtak r. Hozza a kocsit a bejrati lpcs el. Ha
ider, dudljon ktszer.
Hlgyem, mg sosem krtek ilyesmire.
Ht most krem, s egy ezressel lesz gazdagabb, ha megteszi.
Induljon!
A limuzin sofrje idegessgben sokkal gyorsabban ment az ajthoz,
mint kellett volna, s olyan vadul nyitotta ki, hogy a zajra tbben
odakaptk a fejket, kztk Tyrell Hawthorne is a sarokban. A Baj nem
lthatta a frfi arct, meglepett homlokrncolst, de valaki ms ltta.
Mi az, Tye? krdezte Catherine Neilsen.
Mit csinl itt egy dhs sofr?
Hallottad a halszt a dokkban. Azt mondta, errefel gazdag emberek
lnek. Mirt ne lehetne sofrjk?
Taln.
Bajaratt ezt a kis beszlgetst sem hallotta, csak a kocsi krtjre flelt.
Fl is hangzott a kt rvid dudls.
Egy sofr! mondta mintegy magnak Hawthorne. Van Nostrand!
kiltotta hangosan. Engedjetek ki innen lkte flre az tjbl elbb
Poole-t, aztn Cathyt.
Ugyanakkor llt fl Bajaratt a bokszban, s leszegett fejjel az ajthoz
indult. Most mr ketten rohantak a vendgl ajtaja fel, mindkett minl
elbb ki akart jutni.
Bocs! vetette oda Tyrell, amint elvgtatott a n mellett, st neki is
lkte a falnak, s az ajtt fltpve kirontott a szakad esbe. Maga!
ordtotta a limuzin nem lthat sofrjnek, amint futott lefel a lpcsn a
nagy jrmhez. Megtorpant, megprdlt, belhastott a flismers, amint a
vendgl ajtajban megpillantotta a nt, akit az imnt flrelktt. A
Shenandoah Lodge, az regasszony a szeme! Dominique! Bajaratt!
A lvsek visszhangoztak az esben, golyk frtk t a limuzin
fmfalt, verdtek vissza a kvezetrl, s amint Hawthorne balra futott,
hirtelen jeges hideg hastott a fels combjba. Eltalltk! Lebukott,
tgrdlt egy parkol teheraut fedezkbe, s ekkor egy msik n rohant ki
a vendglbl, s a nevt kiltozta. Bajaratt a nre ltte ki maradk
tltnyeit, mikzben flrntotta a kocsi ajtajt, s beugrott. Amint a
limuzin beleszguldott az orszgt sttjbe, Catherine Neilsen legurult a
lpcsn.

Hajnali t ra volt, s Henry Stevenst egy, a munkjval jr


kellemetlensg knozta. Annyira kimerlt volt, hogy mr nem tudott aludni,
kivlt azok utn, hogy a pihenst olyan meghkkent esemnyek zavartk
meg. Az agya nem tudott lellni, a benne kavarg krdsektl gy megtelt
a feje lehetsges s valszn megoldsokkal, hogy a pihensrl mr sz
sem lehetett. Csak forgoldott az gyban, s kzben aggdott, hogy a
mellette alv felesge szoks szerint flbred az mocorgsra, s szoks
szerint nyugtatni prblja. Nagyon rtett hozz, mindig is nagyon rtett
hozz. Stevens hangosan sosem vallotta be, m legbell igen jl tudta,
hogy sosem lett volna Phyllis nlkl az, ami. Az asszony idegesiten jzan
volt, mindig nyugodt, br sosem diktatrikus, a nyugodt kormnyos, aki
letk hajjt egyenesben tartotta, aki biztostotta, hogy urnak a csnakja
sose boruljon fl a viharos tengeren.
Milyen fura, gondolta immr az vegezett verandn lve Stevens, hogy
tengerszfogalmakban gondolkodik. Pedig mindssze vgzsknt tlttt a
tengeren tz kegyetlen napot Annapolisban, amikor az sszes vgzs
tengerszkadtnak el kellett jtszania, hogy igazi tizenkilencedik szzadi
tengersz. Erre a tz napra is alig emlkezett, mivel tbbnyire hnyt a
vcben a feje, a feje.
Mindazonltal a tengerszet hamarosan flismerte a ms irny kpes-
sgeit, a szervezi tehetsgt. Az rasztalnl pokolian j tengersznek
bizonyult, flismerte a kzpszersget meg az alkalmatlansgot, s a
sznalmas mentegetzsekre mit sem adva, leszmolt velk. Ha valamit
meg kellett csinlni, megszervezte, ha valamilyen problmt valaki nem
tudott megoldani, hozz kellett fordulni, nem a hatrozatlansg csekly
vizben toporogni. s Stevensnek mindig igaza volt majdnem mindig.
De egyszer, egyetlenegyszer mgis tvedett. Vgzetesen. Amszterdam-
ban beszlt Phyllisnek Hawthorne felesgrl, Ingridrl, mire Phyllis
csndesen azt mondta:
Tvedsz, Hank, ebben tvedsz. Ismerem Tyrellt, s ismerem Ingridet,
itt valami nem stimmel.
s amikor Ingrid Hawthorne holttestt kihalsztk a csatornbl, Phyllis
a kvetsgrl bement Stevens irodjba.
Van ehhez valami kzd, Hank?
Te j g, Phyll! A szovjetek voltak, minden jel erre utal.
Remlem, Henry, mert knnyen elvesztheted a legjobb elhrittisztet,
aki valaha is a tengerszetnl dolgozott.
Phyllis csak akkor szltotta Henrynek, ha nagyon dhs volt r.
Az rdg vigye! Honnan tudhatta volna? Kivettk az anyagt a
rendszerbl? Ez meg mifle hlyesg?
Hank?
Stevens a veranda ajtajra pillantott.
Bocs, Phyll, csak lk s gondolkodom.
A telefon ta nem alszol. Akarsz beszlni rla? Szabad beszlned rla,
vagy titkos?
Hawthorne bartodrl van sz.
jra beszllt? Igazn csodlkozom, Hank. Nem rajong rted.
Tged mindig kedvelt.
Mirt ne szeretett volna? Az utazsait intztem, nem az lett.
Szerinted n azt tettem?
Nem tudom. Azt mondtad, nem.
Mert nem.
Szval az a fejezet le van zrva.
Le.
Mit dolgozik neked Tyrell, elmondhatod? Phyllis Stevens
krdsben nem volt szemrehnys. Tudta, hogy a magas rang elhrtok
hzastrsai is esend emberek. Mrpedig amit nem tudnak, azt nem lehet
kiszedni bellk. Tbb napon t huszonngy rztl, teht flttelezem,
hogy igen veszlyes gyrl lehet sz.
Nhny dolgot vzolhatok, a tglk nyilvn sokkal tbbet elrulnak...
Egy terroristan a Bekaa-vlgybl meg akarja lni az elnkt.
Ilyen csak rajzfilmekben van, Hank! szaktotta flbe a felesge,
aztn elhallgatott, s flrehajtott fejjel elgondolkodott. Vagy mgsem.
Ami a nememet illeti, annyi bizonyos, hogy sok olyasmit kpesek vagyunk
megtenni, sok olyan helyre kpesek vagyunk bejutni, ami frfiaknak nem
sikerlhet.
Neki mr sikerlt, szmos igen klns hallesetet s vgzetes
balesetet hagyott maga utn.
Nem krek rszletezst.
Nem is adnk.
s Tyrell? hogy jn a kpbe?
Az a n egy ideig a Karib-trsgbl, a szigetekrl irnytotta a
mveleteit...
s Hawthorne-nak ott van hajzsi cge.
Pontosan.
De hogy szerezttek vissza? n nem tudtam volna elkpzelni, hogy
ktlnek ll.
Neknk nem is sikerlt, az MI6 szervezte be. Mi csak a napi
kiadsait fedezzk, London szerzdtette.
J, reg Tye. A harmadosztly sosem vonzotta, hacsak nem kellett az
lczshoz.
Te igazn kedvelted, igaz?
Te is kedvelted volna, ha megismered, Hank lt le Phyllis a
ndfonat karszkbe az urval szemben. Tye drzslt volt, drzslt az
lczsban, az utcn, de nem tartozott egy kategriba veled. Nem volt
szzkilencvenes IQ-ja, csak sztne s ereje, hogy kvesse az sztneit,
mg akkor is, ha odafnn azt hittk, tved. Mert kockztatni.
gy beszlsz, mintha szerelmes lettl volna bel.
A fiatal lnyok azok voltak, n aligha. De nagyon kedveltem. Izgatott,
amit csinlt, de szerelemrl sz sem volt. Szmomra olyan volt, mint
valami flgos s tehetsges unokatestvr, aki annyira sem ll kzel
hozzm, mint egy fivr, de rdekldssel figyelem, mert meg meri szegni a
szablyokat, s nha mg sikert is arat. Te magad mondtad gy.
gy van. s voltak eredmnyei: De sok hlzatot flbortott, s
kiads munka volt rendbe hozni, amit tnkretett. Sosem beszltem neki
azokrl az embereinkrl, akik ideiglenesen lelptek tlnk, mert azt
mondtk, mnikus dhng a terletnkn. Fltek; Hawthorne meg akart
egyezni az ellensgeinkkel ne legyen tbb gyilkols, lltlag ezt mondta
nekik. Pedig nem mi gyilkoltunk, hanem msok!
Aztn Ingridet megltk.
Meg. A szovjetek, nem mi.
Phyllis Stevens megcserlte keresztbe tett lbt a selyem hling alatt,
s nzte azt, aki immr huszonht ve a frje volt.
Hank mondta halkan , valami eszi a lelkedet, s n tudom, mikor
nem szabad beavatkoznom, de valakinek el kell mondanod. Egytt lsz va-
lamivel, amivel kptelen vagy megbirkzni, de meg kell mondanom,
drga, a tengerszettl senki nem tudta volna megcsinlni azt, amit te
Amszterdamban. Megtartottad srtetlenl az egsz szervezetet a
kvetsgtl Hgig s a NATO-ig. Minden eredmnynk mgtt te voltl
az sz egy olyan idszakban, amikor egyetlen szuperintellektusnak kellett
irnytania az sszes titkos opercit. Neked sikerlt, Hank, brmilyen
indulatos voltl is, sikerlt. Nem hiszem, hogy brki ms kpes lett volna
r. Tye Hawthorne a legkevsb.
Ezt ksznm, Phyllis mondta Henry. Hirtelen elredlt, kt kezt
spadt arca el kapta, s mleni kezdtek a knnyei. De tvedtnk
Amszterdamban, n tvedtem. n ltem meg Tye felesgt!
Phyllis flpattant, odaugrott az ura mell, meglelte.
Ugyan mr, Hank, a szovjetek ltk meg, nem te. Magad mondtad,
lttam a jelentseket. Ott voltak a jelek.
De a szovjeteket n vezettem el hozz... s most itt van Tye, s mert
tvedtem, s ismt tvedtem, lehet, hogy t is meglik.
Elg volt! kiltott Henry Stevensre a felesge. Elg volt, Hank.
Kimerlt vagy, de azrt ers. Ha ez emszt, hvd vissza Tyrellt, knnyedn
megteheted.
Nem fog engedelmeskedni, nem tudod, hogyan rez. Bartait ltk
meg, nagyon sok bartjt.
Hozasd be egy csapattal. s megszlalt a telefon mlyen, termszet-
ellenesen. Phyllis flllt, s a kis beugrhoz ment, ahol a zsalu mgtt
hrom telefonkszlk sorakozott: egy krmszn, egy piros meg egy
sttkk.
Stevens-laks vette fl a villog vrs kszlk kagyljt.
Stevens kapitnyt krem.
Ki keresi? A kapitny majdnem hetvenkt rn t volt fnn
egyhuzamban, aludnia kell.
Ok, azt hiszem, ilyenkor mindegy mondta a fiatalos hang a vonal-
ban. Allen hadnagy vagyok a tengerszeti elhrtstl, s a kapitnynak
meg kell tudnia, hogy Hawthorne parancsnokot... egykori parancsnokot...
meglttk egy vendgl eltt Chesapeake Beachben, Marylandben. gy
vljk, a srlsei nem veszlyeztetik az lett, de amg a mentk oda nem
rnek, nem tudhatunk biztosat. Ugyanakkor a lgier egyik ni tisztje...
Henry!

25
Hawthorne s a knnyes arc Poole egymssal szemben ltek a folyson a
krhzi mt eltt. Tyrell szken, mellette a mankk, a hadnagy egy
padon, elrehajolva, a fejt a kezbe temetve. Egyikk sem beszlt, nem
volt mit mondani. Hawthorne combsebbl kivettk a golyt, s ht
ltssel varrtk ssze, de mr kzben fl akart kelni, s kvetelte, hogy
vigyk a mt el, ahol Catherine Neilsen rnagy kzd az letrt.
Ha meghal szlalt meg alig hallhat, feszlt hangon Poole ,
levetem ezt a rohadt szerelst, s ha kell, akr letem vgig ldzm a
szemeteket, akik megltk.
Megrtelek, Jackson pillantott az elkeseredett hadnagyra Tyrell.
Az nem biztos, parancsnok. Az is lehet, hogy te vagy az egyikk.
Ezt is megrtem, brmennyire tvedsz is.
Tvedek, te gazember? Poole flemelte a fejt, s dhsen nzett
Tye-ra. Az n sztramban, amely sokkal klnb a tidnl, nemigen akad
szmodra mentsg. Nem vagy feddhetetlen, Mr. Hawthorne. Azt sem
mondtad meg neknk, mire megy ki ez az egsz, amg nem
knyszertettelek r azon az tkozott szigeten, miutn Charlie-t megltk.
Mit szmtott miutn Charlie-t megltk?
n aztn honnan tudjam? kiablt a hadnagy. Honnan tudhatnk
brmit is? Csak annyit tudok, hogy nem voltl nylt velnk.
Olyan nylt voltam, amennyire csak lehettem, anlkl, hogy
flslegesen kockra tettem volna az letnket olyan informcival,
amelyet nem kell tudnotok.
Baromsg!
Lehet, csakhogy n egykor km voltam, s sok embert lttam meghal-
ni azrt, mert tudtak valamit, nha csak apr rszleteket, de mr az is meg-
pecstelte a sorsukat. Sokig voltam tvol, de ezek az emberek most is
ksrtenek.
Nylt a mt ajtaja, fehrbe ltztt orvos lpett ki, laza, krhzi
szerelse csupa vr volt.
Sokig tartott mondta fradtan. Melyikk Poole?
n felelte llegzet-visszafojtva Jackson.
Azt zeni, hogy csillapodjon gy mondta.
Hogy van?
Rgtn. A sebsz Tyrellhoz fordult. Ezek szerint maga Hawthorne,
a msik sebeslt?
Az vagyok.
Ltni akarja magt...
Mi a bds francot hord itt ssze? ugrott fl Poole. Ha valakit ltni
akar, ht n vagyok az!
Vlasztania kellett, Mr. Poole. n egyetlen ltogatt sem akartam
ugyan engedlyezni, de a hlgy nagyon makacs. A ltogatsi id maximum
kt perc, de jobb, ha kevesebb.
De hogy van, doktor r? ismtelte meg Jackson krdst Tye, de
olyan tekintllyel, hogy vlaszolni kellett.
Gondolom, most maguk ptoljk a hozztartozit?
Azt gondol, amit akar felelte csndesen Hawthorne. Egytt hoztak
ide minket, s nyilvn tapasztalta a kormnyzat aggodalmt.
Ktsgtelen. Egyszerre kt srlt, akiket nem lehet berni a felvteli
knyvbe, a rendri jelents elmarad, minden krdezskdst elhrtanak,
fogalmunk sincs a trtntekrl... holott a srlteket meglttk.
Messzemenen szablytalan, de nem vonhatom krdre a hatsgot.
Sosem beszltem mg ilyen magas rang elhrttisztekkel.
Akkor vlaszoljon a krdsemre, legyen szves.
A kvetkez huszonngy rban derl ki.
Micsoda? robbant ki Poole. Hogy meghal-e vagy sem?
szintn szlva azt sem llthatom, hogy nem fog meghalni, br azt
hiszem, ezt a lehetsget sikerlt kizrnunk. Viszont azt sem grhetem,
hogy tkletesen egszsges, mozgskpes ember lesz.
Poole ismt leereszkedett a padra, s a kezbe temette a fejt.
Cath, jaj, Cath... zokogta.
Htsrls? krdezte hidegen Tyrell.
Teht ismeri az ilyen sebeket?
Mondjuk. A trauma utn az idegvgzdsek...
Ha reaglnak blintott a sebsz , nhny napon bell elkezddhet a
normlis rehabilitci. Ha nem, mit mondhatnk?
Eleget mondott, doktor r. Bemehetek hozz?
Termszetesen... Hadd segtsek. Tudtommal maga is mtten esett t.
Hawthorne flllt, vatosan egyenslyozott, az ajthoz indult. A
mankja nyjtotta oda az orvos.
Most dobtam el ket, doktor r felelte Tyrell. De azrt ksznm.
Egy nvr ksrte Catherine szobjba, aki kedvesen, de hatrozottan
kzlte, hogy mri a ltogats idejt. Hawthorne lenzett az gyban fekv
lnyra. Szke haja kibjt a mtthez a fejre hzott hlbl, spadt arcnak
tiszta, kedves vonsait halvnyan vilgtotta meg az jjeliszekrny lmpja.
Cathy hallotta a lpseket, kinyitotta a szemt, odafordtotta a fejt, s
amikor megpillantotta Hawthorne-t, intett, hogy jjjn kzelebb, ljn az
gy melletti szkre. A frfi odabicegett, lelt. Aztn kettejk keze habozva,
lassan elindult egyms fel, vgl sszefondtak.
Mondtk, hogy ok vagy suttogta, arcn halvny mosollyal Cathy.
Rendbe jssz te is mondta Tye. Kitarts, rnagy.
Ugyan, Tye, tudsz te ennl jobbat is.
Prblkozom... Jackson pipa, hogy nem t hvtad.
Szvbl szeretem, de most nem holmi zsenilis gyerekre vgyom, s
nincs hangulatom a megjsolhat viselkedshez. Neilsen halkan,
erlkdve beszlt, de tisztn, s megrzta a fejt, amikor Hawthorne intett,
hogy lassabban. Ht nem ilyen dntsekre kpeznek ki minket, tiszteket?
Valami ilyesmit mondtl, amikor Charlie-t megltk.
Lehet, Cathy, de nem vagyok valami j tanr. sszeroppantam
Amszterdamban, emlkszel?
De most nem fogsz, igaz?
Fura, hogy ezt mondod, de remlem, nem. Dhs ember vagyok,
Cathy, olyan dhs, mint Amszterdamban voltam... s ennek te is oka
vagy... Mirt mondtad ezt?
sszeraktam pr dolgot, Tye, s flek...
Mindnyjan flnk szaktotta flbe gyngden Tyrell.
Miattad flek, azrt, amit, gy rzem, magadban hordasz... Amikor
Jacksonnal visszajttetek San Jan vrosbl, Simontl, megvltoztl.
Nem tudom nven nevezni, taln nem is akarom tudni, mi az, de valami
mly, valami rettenetes...
Kt bartomat vesztettem el szaktotta flbe idegesen Hawthorne ,
ahogyan ti Charlie-t.
Aztn ksbb folytatta rendthetetlenl az rnagy , a Shenandoah
Lodge-ban telefonzenetet kaptl. Sosem lttam arcot gy elvltozni,
egyszerre hfehr lett, aztn majdnem kk, s a szemed lngolt. Csak
annyit mondtl, hogy valaki hibzott. Mg ksbb tudom, nem vetted
szre, hogy hallom adtl Henry Stevensnek egy prizsi telefonszmot.
Te azt...
Krlek... s ma este kirohantl az tterembl, mint az rlt, mintha
meg akarnd lni a sofrt... n utnad, s amikor az ajthoz rtem, az
ppen csukdott, a lvsek eltt, s te ordtottl nem, Tye, valsggal
siktottl, te! Aztn a n tzet nyitott.
gy van nzett Cathy szembe Tye.
Bajaratt, persze.
Igen.
Ugye tudod, ki ? Vagyis ismerted.
Igen.
Ugye olyasvalaki, akit nagyon jl ismertl?
Azt hittem. De nem ismertem.
Sajnlom, Tye... Ugye nem mondtad el senkinek?
Nincs rtelme. Nem az, aki volt, semmi kze a mostaniakhoz.
Efell nincs ktsged?
Nincs. Az vilga a Bekaa-vlgyben van. n egy msik vilgban
ismertem, amelynek semmi kze a Bekaa-vlgyhz.
Abban a j vilgban, szp letben, amelyben a hajd szigettl szigetig
szeli a vizet, s a naplementk bksek?
Igen.
A prizsi szm segthet?
Igen. Remlem. Akarom.
Catherine nzte a fradt arcot, a megknzott, dhs szemet.
Istenem, te szegny, boldogtalan ember. gy sajnllak, Tye... s errl
nem beszlnk tbb.
Ksznm, Cathy... Itt fekszel azok utn, amin testl, s kpes vagy
rm gondolni?
Persze suttogta mosolyogva a lny. Mg mindig jobb, mint
magamon tprengeni, nem igaz?
Tyrell elrehajolt, elengedte a lny kezt, a tenyerbe vette az arct.
Mg jobban elrehajolt, amg az ajkuk nem rt ssze.
Szp vagy, Cathy, olyan szp.
Ez mr jobb, mint a kivl, parancsnok.
Nylt az ajt. A nvr halkan kszrlte a torkt.
Letelt az id mondta. Krhzunk legcsinosabb betegnek pihennie
kell.
Szerintem minden frissen operltnak ezt mondja mosolygott
Neilsen.
Akkor sokat hazudnk. De most nem hazudok.
Tye?
Igen? llt fl Hawthorne.
Hasznld Jacksont, tedd teljes jog munkatrsadd. Mindent meg tud
csinlni, amit n, st jobban.
Ez a szndkom, de dhs rm.
A munka eltereli majd rlam a gondolatait.

Phyllis Stevens flkapta a telefont. Kis hjn dleltt tz ra volt, de


kimerlt, bntudattl gytrt urt csak hat-venkor sikerlt gyba dugnia.
A lgier nnem tisztjt megoperltk, a kiltsairl nemigen tudtak mg
nyilatkozni, m Tye Hawthorne srlse nem volt slyos ami enyhtett
Henry Stevens pillanatnyi aggodalmn, de a mlyebben nem, hiszen csak
centimtereken mlott, hogy Tyrell letben maradt!
Tessk mondta a kagylba halkan Phyllis, s az gya tloldalra vitte
a kszlket.
Itt az FBI, Mrs. Stevens. Beszlhetnk a kapitny rral?
szintn szlva rlnk, ha hagyn aludni. Majdnem hrom napig
volt talpon, most aludt el vgre. Nem hagyhat zenetet?
Csak rszlegeset.
rtem.
Mi az, Phyll? lt fl az gyban Henry Stevens. Hallottam a
telefont, szlt a telefon.
A mag, FBI shajtotta Phyllis, s tadta a kagylt az urnak.
Itt Stevens, tessk.
FBI, uram, Becker, az Ingersol-gyben.
Talltak valamit?
Nehz megmagyarzni, uram. Egy telefonkszlket talltunk egy
aclszekrnyben, a falba rejtve a faborts alatt. Hegesztpisztollyal kellett
kinyitnunk...
Kznsges telefonkszlk? s ha az, mirt volt eldugva?
Ez az rlet, uram. A mszakiak egsz jjel dolgoztak, s eddig
jutottunk.
Meddig?
A tetn talltak egy parabolaantennt, amely a kszlkhez tartozik,
de eddig csak annyi derlt ki, hogy a vonalat Utah llamba sugrozza, s
onnan vissza.
Utah-ba? Hov a fenbe Utah-ba?
Lehet ott pr tucat lzerhullmhossz s ezernyi vevantenna, uram.
Vagy mindkett.
rlet!
Ez az j technika, uram.
Akkor vessk be azokat a mregdrga szmtgpeket, amelyek annyi
pnzbe kerlnek az adfizetknek, s hozzanak ssze valamit.
Dolgozunk, uram.
Dolgozzanak mg jobban! csapta le a kagylt Stevens, s visszadlt
az gyba. Sajt mholdjaik vannak odafnn suttogta. Hihetetlen!
Nem tudom, mirl beszlsz, Hank, de ha arrl, amire gondolunk, mi
tettk lehetv. Csak pnz krdse.
A halads mondta Stevens , ht nem csodlatos?
Szerintem attl fgg, mindez kinek a kezben van mondta a
felesge. Azt hittk, a mienkben lesz, a legjobbakban, a
legkivlbbakban. Szemltomst nem gy van.

Ks dleltt volt, s a krhz semmi jat nem jelenthetett Catherine


Neilsenrl. Pihen, kzltk, letfunkcii normlisak. Hawthorne alsnad-
rgban prblgatta a lbt a Shenandoah Lodge-ban, Poole felgyelete
alatt.
Fj, igaz? krdezte a hadnagy. Ltom rajtad.
Nem vszes felelte Tyrell. Egszen trheten aludtam, amire nem
szmtottam. A lnyeg az, hogy ne terheljem a bal oldalamat.
Mg jobb lenne, ha nhny napig kiszllnl mondta Poole. Amg
kiszedik a varratokat.
Nincs pr napunk. Inkbb ksd be nekem szorosabban. Megszlalt a
telefon. Stevens lesz. Phyllis meggrte, hogy mihelyt flbred,
visszahv.
Megnzem lpett az rasztalhoz Jackson. Hall? Igen, igen, itt
van. Egy pillanat. A hadnagy Hawthorne-hoz fordult. Azt mondja, a
testvred, szerintem az is. gy is beszl, csak kedvesebb nlad.
Nem az, akkor tanulta meg ezt a trkkt, amikor tantott. Tyrell az
gyhoz bicegett, lassan lelt. Tegnap jjel flhvtam St. Thomast a
krhzbl. Tye flvette az gy melletti kszlk kagyljt. Szevasz,
Marc, gondoltam, hogy ma dleltt kiktsz.
gy egy rja jttem, s kedves tled, hogy rtestettl: megvagy mg
mondta gnyosan Marc Anthony Hawthorne. Mert ugye megvagy
mg?
Nyughass, csi, dolgom volt, s az a telefon kvl esik a megengedett
krzeten.
Nem mindenkinek.
Ugyan kinek? Nem hallgattam le az zeneteket.
Az els B. Jonestl van. Tegnap dlutn 4.12kor telefonlt,
meghagyott egy Mexico City-beli szmot, s nyomatkosan
figyelmeztetett, hogy huszonngy rn bell hvd vissza.
Mondd a szmot. Az csks gy tett, Tyrell pedig flrta egy tlapra.
Mi van mg?
Egy Dominique nev n, aki Monte-Carlbl hvott. Az idjelz
szerint ma reggel 5.02-kor.
Az zenetet!
Bekapcsolom neked. Nem olyan zenet, amelyet egy rtatlan csike
elismtelhet a pldakp-btyuskjnak... Igazi szigetember vagy.
Hadd hallom vgre. Maradj vonalban, s mellzd a megjegyzseket.
Igenis, uram.

Tyrell, szerelmem, Domie vagyok. A monte-carli L'Hermitage-bl


hvlak. Tudom, hogy nagyon ks van, de a frjem elment a kaszinba, s
csodlatos hrem van. Az utbbi napokban remekl szerepeltem, de szin-
tn unom az egszet, s nagyon hinyzol teht ktelessgemnek rzem,
hogy az utols napjaiban a bcsikm mellett legyek. Ezt kzltem is a fr-
jemmel, s nem fogod elhinni, mit vlaszolt. Menj vissza a bcsikdhoz,
mert szksge van rd, ahogyan biztos vagyok benne, hogy neked is szk-
sged van a szeretdre. Mondhatom, meglepdtem, s megkrdeztem, ha-
ragszik-e, de a vlasza isteni ajndk volt szmomra. Nem, kedves feles-
gem, mert tbb htre nll terveim vannak. Ellenkezleg, nagyon rlk
az rmdnek... Ht nem csodlatos? Mondtam, hogy drga ember, ha
hinyoznak is belle bizonyos frfii tulajdonsgok. Mindenesetre mris
indulok a nizzai repltrre, hogy flszlljak az els gpre. Holnap
Prizsban leszek, egsz nap rohanglni fogok, mert annyi minden kell ilyen
hossz vakcihoz, de ha szksged van rm, hvd Prizst. Ha nem vagyok
otthon, beszlj Pauline-nal. Majd visszahvlak... Mris rzem az lelsedet,
a testedet. Istenem, gy beszlek, mint valami szerelmes kislny, pedig nem
vagyok mr annyira kislny! Egy vagy kt, de legfljebb hrom nap mlva
a szigeteken leszek, s nyomban hvlak... Szerelmem, drgm.

Hawthorne torkban vadllati ordts akart fltrni. rr lett rajta, de a


haragjn nem. Ilyen bnsen, ilyen hidegen flhasznlni a szerelem szavait
egy gyilkos mtoszhoz! A hvs egy rval azutn rkezett, hogy a hv
megprblta meglni t! s nem a Fldkzi-tengerrl, egy jachtrl, hanem
egy marylandi tkezde lpcsjrl... Milyen knny rmondani az
zenetrgztre, amit csak akar az ember. Mennyire emlkeztet az
amszterdami jtkra: rizd meg mindenron az larcodat, mert taln msod
nem is marad. Kislnyvr kijtssza a cinkelt lapjait, abban a hiszemben,
hogy nem ismeri fl ket. Akkor most hvja Prizsban a mindentt
jelenval Pauline-t, de elbb riasztja a Deuxime-et.
Ok, Tye szlt ismt az ccse. Visszatekerem a szalagot, s ismt a
semmitl kezdjk. Nem rlsz, hogy nem teszek megjegyzseket?
Nincs rjuk ignyem, Marc.
Valamit csak akartl mondani, mert figyelmeztettl, hogy maradjak
vonalban.
Krisztusom, bocs, csi szedte ssze a gondolatait Hawthorne.
Gyakorlati dolgok... Gondolom, a pnz megrkezett, s elkezdtl mr hajt
keresni.
Ne bomolj, Tye, egy rja futottam csak be. De azrt mr beszltem
Cyrillel a banktl Charlotte Amalie-ban, s azt mondta, fantasztikus
tutals jtt Londonbl. Azt firtatta, van-e valami kznk Noriega
kbszeres zelmeihez!
Ha utnanz, ltni fogja, hogy a zsozs olyan tiszta, mint a kirlyn
fehrnemje. Nzz hajk utn.
Nlkled?
Azt mondtam, nzz krl, nem azt, hogy vegyl is. Ha tallsz valami
greteset, adj r foglalt.
Jaj, most mr emlkszem. Foglal. Mit gondolsz, mikor jssz haza?
Mr nem tarthat sokig... gy vagy gy.
Ezt meg hogy rted?
Nem mondhatom el. Nemsokra hvlak.
Tye...
Tessk.
Az Isten szerelmre, vigyzz magadra, j?
Persze, csi. Tudod, hogy megvetem a vakmer embereket.
Te mondtad.
Hawthorne letette a kagylt, s amint a bal oldalra dlt, flszisszent.
Hol vannak a jegyzeteim, amelyek a nadrgzsebemben voltak?
krdezte.
Itt lpett a szekreterhez Poole, s egy mark gyrtt paprt vitt oda.
Hawthorne tnzte ket, kivett egyet, kisimtva az gyra tette. Flvette a
kagylt, trcszott.
Palisser miniszter urat krem mondta udvariasan. T. N. Hawthorne
keresi.
Igen, uram felelte a titkrn. Utastst kaptam, hogy nt azonnal
kapcsoljam.
Ksznm.
Parancsnok? Palisser hangja olyan volt, mint maga: tekintlyes,
nem ggs. Mit tudott meg?
jabb gyilkossg, aztn kis hjn n is.
J g, jl van?
Mindssze nhny lts. Egyenesen belementem.
Mi trtnt?
Majd ksbb, miniszter r. Volna mg valami. Ismerte a CIA O'Ryan
nev elemzjt?
Igen, azt hiszem. A legutbbi sszejvetelnkn volt az igazgat r
vezet tancsadja. Ha jl emlkszem, meglehetsen rgen dolgozik ott, s
a httrben mkd varzslk egyiknek tartjk. Lehet, hogy tvedek, de
Ryan vagy O'Ryan a neve.
Nem tved, s az illet halott, Kislnyvr jvoltbl.
Istenem!
Ha jl ltom, volt Bajarattk els szm beptett embere.
Nem keveredik ellentmondsba magval? krdezte a megdbbent,
de les esz Palisser. Ha ilyen fontos volt nekik, mirt ltk volna meg?
Csak tallgatok, de esetleg olyan hibt kvetett el, amely elvezetett
volna minket Kislnyvrhez, vagy ami mg valsznbb, betlttte a
funkcijt, s el kellett tvoltani azrt, amit tudott, akiket ismert.
Ami ismt visszavezet a maga tzishez, miszerint a Bekaa-nak
veszlyesen magas krkben pltek be emberei Washingtonban.
Tudatosan vagy ntudatlanul, miniszter r mondta gyorsan
Hawthorne. Pldul n egyttrzsbl, nem cinkossgbl segtett Van
Nostrandnak. nt becsaptk.
Olyan nehz elhinni...
Tovbb, amennyiben Howard Davenport halla sszefgg az ggyel,
s ebben biztos vagyok, mg a leggyanakvbb sszeeskvs-mnis sem
nevezn t Bajaratt bartjnak, ahogyan nt sem. nk egyszeren nem
logikus jelltek.
J g, soha!
De O'Ryan az volt...
Hogy lehet ennyire biztos benne?
A n egy mrfldnyire sem volt attl a helytl, ahol O'Ryant
megltk.
Honnan tudja?
Mondtam mr, hogy velem is vgezni akart.
Maga ltta?
Mondjuk inkbb gy, nagyon igyekeztem kikerlni a hlgy
ltmezejbl... Krem, miniszter r, vesztegetjk az idt. Megvannak a
paprok, amelyeket krtem?
Fl rn bell meglesznek, br mg mindig vannak fenntartsaim.
Van ms vlasztsa van ms vlasztsunk?
Ha az n szolglati eredmnyei igazak, s nem az desanyja rta nrl
a jelentst, akkor nincs. Egybknt a fnykpt az utols haditengersz-
igazolvnybl szedtk ki, amelyik mr hatves. Szemltomst nem sokat
vltozott azta.
Jobban nzek ki, mert jobb munkm van. Krdezze meg anymat.
Ksznm, de nem vgyom mg egy Hawthorne-ra az letemben,
brmilyen elbvl legyen is. Kldje ide a holmikrt a hadnagyot. Keresse
a karibi gyekkel foglalkoz miniszterhelyettest. A bortkban benne
lesznek az iratai klnleges gynk, konzuli mveletek. Lepecstelve, a
felirata: Geolgiai Felgyelet, szaki Part: Montserrat.
Mint Bajaratt?
Az ember mindig szmtson a lehetsges jvbeli kongresszusi
vizsglat ezoterikjra. s az inkviztorok mentalitsra. Az ilyen
kzenfekv kd cskkenti a bngyi titokzatossgot.
Valban?
Persze... Egy szentor megkrdezi: Monserrat s Bajaratt? Ht nem
kzenfekv, miniszter r? n rendkvl les esz, szentor r. Ahogyan
ilyen pompsan megfigyelte, ppen ezrt nem tettnk semmi alattomosat,
amikor Hawthorne egykori korvettkapitnyt bevontuk. Ha alattomos
szndkaink lettek volna, nyilvn nem lettnk volna ahogyan n
rmutatott ennyire kzenfekvk.
Szval a klgyet akarja gy biztostani.
A legnagyobb mrtkben hagyta r a miniszter. s persze magt is.
Mg valami, Hawthorne.
Igen, uram.
Hogyan kvn eljrni a csaldokkal?
Nyltan s knyrtelenl.
Minthogy elksztettem az iratait, lenne szves kiss rszletesebben
fogalmazni?
Kzvetlen konfrontci. Azt fogom mondani, rendkvl knyes
klgyi vlsg ll fenn, amelyben az elhunytaknak is szerepe lehetett. A
kivizsgls eltt nincs id a szoksos gyszidre.
Ezt egyes csaldtagok s a vallsos rzelmek kritizlni fogjk, taln
meg is akadlyozzk.
Nagyon remlem, ugyanis nekem is van mit kritizlnom... gy is
mondhatnm, szemlyes indtkaim vannak. Az eddig trtnteken kvl
pldul krhzba kerlt egy bartom, s lehet, hogy tbb nem fog tudni
jrni. Tyrell letette a kagylt, s az ablakon kibmul, tpreng Poole-hoz
fordult. Kivlasztott lettl, Jackson. Tallkozhatsz a karibi gyek
miniszterhelyettesvel, aki egy bortkot kld nekem... Mi baj?
Rettenetesen flgyorsultak a dolgok, Tye lpett el az ablaktl a
hadnagy, s Hawthorne-ra bmult. gy szaporodnak a hullk, hogy
lassan szmolni sem tudjuk ket... Van Nostrand meg a biztonsgi fnke
plusz a kapur, aztn az regasszony, a sofr, a vrs pasi a parkolban,
aztn Davenport, Ingersol, most meg ez az O'Ryan.
A tbbiekrl megfeledkeztl, hadnagy? krdezte Hawthorne. Ha
jl emlkszem, igen j bartaim voltak, az egyik pedig neked volt igen j
bartod. Nem hinnm, hogy az evangliumi pacifizmus idejt lnnk.
Nem figyelsz rm, parancsnok.
Mit hagytam ki?
Nem innen ezer mrfldnyire, a Karib-tengeren vagyunk, ahol el
tudjuk boronlni az gyeinket. A terletnk rmesen leszklt, s a buliban
sokan vannak, akiket nem ismernk.
Ez logikus. Nem ismerjk ugyan Bajaratt tervt, de tudjuk, hogy itt
szndkozik cselekedni, s mdszeresen kikszblni minden hozz
vezet szlat.
Azt tudjuk, honnan jtt, de ki van a mi oldalunkon? Ki irnyt?
gy lesz most is, mint San Juanban felelte Hawthorne. tveszed
Cathy helyt, s te tartod itt kzben a bzist. Te koordinlod a lpseimet, a
berkez informci alapjn.
Mivel s kitl?
A fejlett technolgival, amely lltlag a hozzm hasonl embereket
ptolja. Azt hiszem, ugyan megvolt mr rgebben is, de nemigen
hasznltuk, no s a laboros fik azt hittk, nem is tudnnk megtanulni.
Mi lesz a felszerels?
Elszr is egy transzponder nev szerkenty...
Az egy URH-n mkd nyomkvet rendszer magyarzta Poole.
Bizonyos tvolsgon bell r tudja vetteni a helyzetedet egy trkprcsra.
n is gy rtettem. Benne lesz egy vben a bortkban. Aztn lesz egy
szemlyhv ketyere, amely kis villamos impulzusokkal jelzi, ha valaki
beszlni akar velem. Ktszer kt jel azt jelenti, amikor nekem alkalmas,
tbbszr hrom meg azt, hogy srgs. Szloptiks, s egy manyag
ngyjtba van ptve, hogy a fmdetektor ne mutassa ki.
Ki kezeli? krdezte a hadnagy.
Te. gy llttattam be.
lltsk be gy, hogy a kd vltoztatsval jelezni tudjam, az gy-
nksgtl vagy a klgytl ki kldi neked az informcit. A szmot csupn
a ngyrs mszakokban egymst vlt szemlyzet ismerheti, akiket
viszont lland rsg tart elklntve gy, hogy ne frhessenek telefonhoz.
Csak nem dolgoztl te is a mi szakmnkban, Poole?
Nem, parancsnok, csupn egy AWAC vezet szmtgpese voltam. A
hamis informci pedig a szndkosan megtveszt informci olyan
lidrcnyoms volt, amellyel llandan egytt kellett lnnk.
Vajon hol lehet Sal Mancini? Bocs.
Ne krj bocsnatot. Ha ltom mg valaha, tudni fogsz rla, mert benne
lesz az jsgokban. Mancininak meg kell dglenie, mert ppen annyira
felels Charlie hallrt, mint a tbbiek! s gondoskodj rla, hogy a neked
informcit tovbbt emberek kezeljk a rcsokat is.
Mifle rcsokat?
A trkprcsokat, amelyek fltntetik a transzponder adsa alapjn,
hogy ppen hol vagy. Mindkettt kpes egyetlen csapat kezelni. Kt
grdnl nagyobb a lazasg.
Nem gondolod, hogy ldzsi mnink kezd kialakulni? Palisser
kijelentette, hogy csak a CIA legmegbzhatbb emberei fognak velnk
dolgozni.
Azaz esetleg olyanok mondta a hadnagy , mint a boldogult Mr.
O'Ryan?
Tisztzom Palisserrel, hogy gy kell lennie blintott lassan Tyrell.
Rendben van, kezdjk. Tyrell bizonytalanul flllt az gyrl, s a
cspjre mutatott. Komolyan beszltem, Jackson. Ksd be szorosabban.
Mit fogsz viselni? Poole fogta a ktszert, s nagy szakrtelemmel
ltott hozz Hawthorne tktzshez. Nem mehetsz O'Ryankhoz meg
Ingersolkhoz alsnemben.
Megadtam a mreteimet Palisser titkrnjnek. Egy rn bell itt lesz
minden. ltny, ing, nyakkend, cip csupa finom holmi. Egy klgyi
tisztvisel sosem srti meg az ltzkdsi kdexet. Megcsrrent a
telefon, Hawthorne szisszenve huppant le az gyra. Tessk?
Henry vagyok, Tye. Tudott aludni?
Jobban, mint vrtam.
Hogy van? A sebe?
Ideges vagyok, s a varratok stabilak. Phyllis emltette, hogy vgl
maga is hangosan elzuhant. Sosem tanul meg finoman viselkedni, Hank?
Ksznm... a Hanket.
Szvesen. Mg most sem vagyok oda magrt, s egyszer taln mgis
rveszem, hogy meslje el mindazt, amit mg nem tudok Amszterdamrl,
de most egytt dolgozunk. De ha mr itt tartunk, van valami jsg? Mi van
a prizsi telefonnal?
Egy valsgos palotban tallhat a Parc Monceau-ban, s egy igen
rgi, igen vagyonos francia csald ez a palota. Couvier a nevk. A
Deuxime szerint a tulaj a rgi, nagy blnyek kzl az utolsk egyike,
nyolcvan fel jr, s pillanatnyilag az tdik felesgnl tart, aki tavaly
mg hostess volt Saint-Tropez-ban.
Nemzetkzi hvsok?
Ngy tengerentlrl, kett a Karib-trsgbl, kett az orszg ms
vrosaibl az utbbi tz napban. Mindet lenyomoztk. Mostantl azokat a
krzeteket s szmokat is figyelik.
s otthon tartzkodnak a Couvier-k?
A hzvezetn szerint Hongkongban vannak.
Ezek szerint a hzvezetn fogadja a hvsokat?
A Deuxime szerint gy van mondta Stevens. Pauline a neve.
lland elektronikus s szemlyes megfigyels alatt tartjk. Brmi
trtnik, rgtn rtestenek minket.
Ennl tbbet nem kvnhatunk.
Megkrdezhetem, honnan tud a Couvier-krl?
Sajnlom, Henry, taln majd ksbb... Ms?
Nem is akrmi. Lnyegben bizonytkunk van r, hogy Ingersol
nyakig benne volt Bajaratt krben. A tengerszkapitny beszmolt a
falba rejtett telefonkszlkrl meg a tetn tallt mholdrelrl.
Nyilvnvalan azonos hlzatba tartozik a Miami Beachben tallt jachttal
meg az rlt vnember szigetvel.
Az rlet itt a kulcssz, Henry. Van Nostrandot meg tudom rteni, de
az O'Ryan- meg az Ingersol-flk mirt? Mirt vesznek rszt benne?
Semmi rtelme.
Mr hogyne lenne felelte a tengerszeti elhrts feje. Gondoljon
csak a Puerto Ric-i piltra, Albert Simonra. Abban a hitben lt, hogy
olyasmivel vdolhatjk, amirt negyven vet is kaphat a sitten. Ilyesmi
lehetett O'Ryannl s Ingersolnl is. Egybknt az gynksg tkld rluk
minden anyagot.
Hol van most Simon? Mi trtnt vele?
Remekl elvan egy j kis kgliben a Watergate-en, amelyet a hls
Pentagontl kapott. Rszt vett egy zrtkr kis nnepsgen mghozz az
ovlis irodban! , ahol tadtak neki nhny kitntetst meg egy jelents
sszeget.
Azt hittem, az elnk mostanban nemigen fogad senkit...
Nem figyelt. Igazn zrtkr nnepsg volt, se fotsok, se sajt, t
perc alatt vgeztek.
Hogyan sikerlt Simonnak magyarzatot adnia mondjuk gy
huzamos tvolltre? Krisztusom, annyi v!
lltlag igen okosan. Kellen homlyosan azok szmra, akik nem
igazn kvncsiak a valdi magyarzatra. Annak idejn az obsitlevelt az
ausztrliai vadonba kldtk neki, gy persze nem kapta meg. Aztn szinte
szmzttknt vndorolt orszgrl orszgra, egyik repls munkt vllalta
a msik utn. Senki nem volt kvncsi ennl tbbre.
De csak egy jelentktelen, volt pilta mondta Hawthorne. Nem
befolysos gyvd, aki a Fehr Hz lland vendgei kz tartozik, sem a
CIA nagy megbecslsnek rvend elemzje. Ingersolt s O'Ryant ms
fbl faragtk, mint Al Simont.
Nem mondanm, csupn jobban faragott vltozatok voltak. Vrjon,
Tye, valaki csnget, s Phyll ppen zuhanyozik.
Csnd.
Henry Stevens kapitny nem trt vissza a telefonhoz.

26
Indulunk! mondta hangosan Bajaratt, amint kinyitotta a hlszoba
ajtajt, s flbresztette mly lmbl Nicolt. Kelj fl, csomagolj be,
gyorsan!
A fiatalember felknyklt, s a szemt drzslte a ragyog, dlutni
napfnyben, amely betztt az ablakon.
Tegnap jjel szemtl szemben lltam Istennel, szerencsm, hogy lek
mg. Hagyj aludni.
Kelj fl, s kszlj, krlek. Megrendeltem a kocsit, tz perc mlva itt
lesz.
Mirt? Olyan fradt vagyok, s fj mindenem.
szintn szlva azrt, mert elfordulhat, hogy a sofrnk mg egy
ezresrt sem fogja be a szjt, br tbbet is grtem neki.
Hov megynk?
Mr mindent elrendeztem, ne aggdj. Siess! Telefonlnom kell mg
egyet. A Baj kirohant a lakosztly nappalijba, s hvta a szmot, amelyet
olyan jl megjegyzett.
Azonostsa magt mondta egy idegen hang , s kzlje, mit akar.
Korbban nem magval beszltem felelte Bajaratt.
Vltozs trtnt...
Tlsgosan sok vltozs trtnt mondta halkan, fenyegeten
Bajaratt.
Pozitv vltozsok szaktotta flbe a skorpi , s ha maga az, akire
gondolok, magnak is csak jobb lesz.
Honnan tudhatnm? Hogyan lehetnk biztos gy brmiben?
Eurpban nem engednnek meg ilyen koszt, a Bekaa-vlgyben pedig
magukat egytl egyig kivgeznk.
Skorpi Kett s Hrom mr nem ltezik, nem igaz? Taln nem
vgeztk ki ket, Kislnyvr?
Velem ne kezdjen holmi gyerekes jtkba, signore mondta jegesen
Bajaratt.
De maga se velem, hlgyem... Ha bizonytkot akar, az ok, azt meg-
rtem. n olyan krben mozgok, hogy tudok minden lpsrl, amelyet a
maga felkutatsra tesznek. Az rintettek kztt van H. R. Stevens kapi-
tny, a tengerszeti elhrts fnke. Egy visszavonult korvettkapitnnyal
dolgozik, akinek a neve N. I. Hawthorne...
Hawthorne? Ismeri ezt a...
gy van, s kvettk magt egszen egy Chesapeake Beach nev
helyig. Titkos faxunkon a kr minden egyes tagjt rtestettk errl.
Csakhogy Stevens kapitny mr nem kvet sehov senkit, mert halott.
Rvidesen meg fogjk tallni a holttestt a garzsa mgtti sr boztban.
Ha gy trtnik, olvasni fog rla a dlutni lapokban. Taln az esti hrekben
is bemondjk, ha ugyan nem titkostjk az anyagot.
Elgedett vagyok, signore mondta gyorsan Bajaratt.
Mris? csodlkozott az elkel skorpi. A hre alapjn ez nem
jellemz magra.
Megkaptam a bizonytkot.
Hogy szavamat adtam?
Nem, egy nv volt az.
Stevens?
Nem.
Hawthorne?
Ennyi elg, Scorpione Uno. Felszerelsre van szksgem. Most mr
brmikor eljhet a nap.
Ha tanknl kisebb, megkapja.
Nem nagy, de nagyon bonyolult. Hozathatnk a Bekaa-bl is Lon-
donon vagy Prizson keresztl, de nem bzom a mszerszeinkben. tbl
ktszer nem mkdik az felszerelsk. Ezt nem kockztathatom meg.
A hozzm hasonlan gondolkodk sem, s tele van velnk ez a vros.
Emlkezzen csak, mi trtnt Dallasban harminc vvel ezeltt mert mi
emlkeznk. Hogyan kvnja folytatni?
Van nlam egy rszletes tervrajz...
Juttassa el hozzm szaktotta flbe a skorpi.
Hogyan?
Azt nyilvn nem rulja el, hol van.
Persze hogy nem mondta a Baj. Leteszek egy pldnyt a maga
szmra egy ltalam vlasztott szlloda portjra. Aztn perceken bell
flhvom.
Milyen nvre teszi le?
Vlasszon egyet.
Racklin.
Gyorsan vlasztott.
Egy hadnagy neve volt, egy hadifogoly, aki meghalt Vietnamban.
is gy gondolkodott, ahogyan n; rhellte, hogy kivonultunk Saigonbl,
gyllte a nyamvadt washingtoni buzikat, akik nem adtk meg neknk a
szksges tzert.
Jl van, legyen Racklin. Hol hvjam? Ezen a szmon?
Itt csupn nhny rt tltk. Aztn vissza kell mennem a hivatalomba
egy rtekezletre... Az rtekezlet magrl fog szlni, Kislnyvr.
Micsoda elbvl lnv..., becz, mgis vgzetes mondta a Baj.
Visszahvom..., mondjuk harminc percen bell. Bajaratt letette a kagylt.
Nicolo! kiltotta.

Henry! kiablta a telefonba Tyrell. Hol a fenben marad?


Valami baj van? krdezte Poole.
Nem tudom csvlta a fejt Hawthorne. Henry figyelmt mindig
knnyen elterelte, ha valami jdonsg kerlt be a meglehetsen szk
ltmezejbe. Taln j biztonsgi jelentst kapott a bels krbl, s azt
olvassa, mr meg is feledkezett rla, hogy telefonlt. Majd ksbb
flhvom. gysem volt semmi hre. Hawthorne letette a kagylt, a
hadnagyra pillantott. Gyernk, fejezd be a ktzst, s hzz el a
klgybe. Be akarok indulni. Alig vrom, hogy tallkozzam a gyszol
O'Ryan s Ingersol csaldokkal.
Ameddig meg nem kapod a paprokat meg a ruht, gysem mgy
sehov. Nem krhetnlek addig tisztelettel, hogy pihenj egy kicsit?
Elvgeztem egy gygyszati tanfolyamot, ahol a csatban szerzett
srlsekrl, valamint a sebesls meg a stressz kzti sszefggsekrl
esett sz, s komolyan gy vlem, parancsnok...
Elg volt, Jackson, fejezd inkbb be a ktzst!

Miutn megadta a skorpinak a szlloda nevt, Bajaratt a vgzetes


vzlatot a Carillon portsnl hagyta a felirattal: Racklin rnak.
Flbontatlanul adand t a futrnak.
Sono desolato! suttogta Nicolo, amint a poggyszukat beraktk a
limuzinba. A fejem mg nem jtt rendbe. Meggrtem Angelnek, hogy
flhvom az j szllodnkbl, s kssben vagyok.
Nincs idm ilyen hlyesgre indult Bajaratt a nagy, fehr kocsihoz.
Muszj! kiltotta a n vllt megragadva a fi. Tiszteletet kell
tanstanod ebben irntam, irnta!
Hogy mersz velem gy beszlni?
Ide figyelj, signora, rettenetes dolgokat ltem t veled, s megltem
egy embert, aki meg akart lni de te rngattl bele ebbe a tbolyult
vilgodba, s te ismertettl ssze ezzel a lnnyal, akit nagyon szeretek.
Nem llhatsz az utamba. Tudom, hogy fiatal vagyok, s mris sok nm volt
az ltalad is ismert okokbl, de ez a lny ms.
Olaszul sokkal jobban beszlsz, mint angolul... Persze csak hvd fl a
bartndet a kocsibl, ha muszj.
A kocsiban az idsd, fekete br sofr akkor fordult ppen htra,
amikor Nicolo flvette a telefont.
Azt mondtk, n mondja meg a cmet, asszonyom.
Egy pillanat. Bajaratt megrintette Nico arct. Halkan beszlj
mondta olaszul. A sofrrel vilgosan kell beszlnem.
Akkor megvrom, amg befejezed, mert esetleg ordtani fogok
rmmben.
Ha mg egy kicsit tudnl vrni, mondjuk fl rt, kedvedre ordthatnl
rmdben.
?
Mieltt a kvetkez szllsunkra megynk, meg kell llnunk valahol
azaz meg kell llnom. Semmi rtelme, hogy elksrj, gy legalbb hsz
percig egyedl leszel a kocsiban.
Akkor vrok. Gondolod, hogy a sofr megsrtdne, ha megkrnm,
hogy hzza fl a vlaszfalat kzte s kztem?
Ugyan minek? nzett a fira hidegen Bajaratt. A sofr biztosan
nem beszl olaszul. Te viszont csak olaszul beszlsz a sznsznddel, igaz?
Nzd, signora, az a lny tltott rajtam, mg mieltt elutazott
Kaliforniba. Tudja, hogy rtek angolul. Azt mondta, a szememen ltta,
amikor trsasgban voltunk, hogy nevetett a szemem, amikor valami
vicceset mondtak.
Beismerted, hogy beszlsz angolul?
Telefonon mindig angolul beszlnk, mi abban a rossz?
Mindenki azt hiszi, hogy nem beszlsz angolul!
Tvedsz, Cabi. Az a Palm Beach-i jsgr is tudta.
nem szmt, ...
Mi van vele?
Nem szmt.
A cm, asszonyom? szlalt meg a sofr, amikor szrevette az olasz
nyelv beszlgetsben bellott csndet.
Igen, itt van. A Baj kinyitotta a tskjt, gyrtt, barna paprt vett el
belle, amelyre arabul voltak rrva a kdolt szavak s szmok. Emlkezett
a kdra, s gy knnyedn megadott egy cmet a Maryland llambeli Silver
Springben. Tudja, hogy hol van? krdezte.
Megtallom, asszonyom mondta a sofr. Nem lesz gond.
Hzza fl, krem, a vlaszfalat.
rmmel, asszonyom.
Szokott ez a te Angeled msoknak is beszlni rlad? fordult
ellensgesen Bajaratt Nico fel.
Nem tudom, Cabi.
A sznsznk olcsk, magamutogatk, s llandan a npszersget
hajhsszk.
Angelina nem olyan.
Lttad azt a rengeteg kpet a lapokban, olvastad a pletykkat...
Rmes dolgokat rtak.
Szerinted mindez hogyan jutott el a lapokhoz?
Angelina hres, ezt mindhrman tudjuk.
szervezte meg az egszet! Csak npszersget akar tled is, nem
mst!
Nem hiszek neked.
Ostoba melsfi vagy a dokkbl, ugyan mit tudsz te az letrl? Ha az
a lny tudn, hogy valjban ki vagy, azt hiszed, szba llna veled?
Nicolo hallgatott. Aztn htravetett fejjel megszlalt.
Igazad van, Cabi, semmi vagyok, senki vagyok. Csak beleltem
magam olyasmibe, amibe nem lett volna szabad, hiszen pomps cuccaim
vannak, s nagy figyelmet szentelnek nekem ebben a te nagy jtszmdban.
Eltted az let, des kisfiam. Tekintsd az egszet tapasztalatnak,
amely frfiv rlel... s most csnd, gondolkodnom kell.
Mirl?
Arrl az asszonyrl, akivel tallkozni fogok Silver Springben.
Nekem is gondolkodnom kell mondta a dokkmunksfi Porticibl.

Poole segtsgvel Hawthorne belebjt az j ltnybe. A hadnagy a


nyakkendjt is megkttte, htralpett, gy nzte.
Tudod, nem is nzel ki rosszul civilben, mr amennyire egy civil jl
nzhet ki.
gy rzem magam, mint valami kiszradt kukoricaszr nyjtogatta
a nyakt az ingben Tyrell.
Mikor volt rajtad utoljra nyakkend?
Amikor levettem az egyenruht, s ez nem vicc. Megszlalt a
telefon, Hawthorne knldva indult fel.
Maradj mondta Poole. Majd n. Az rasztalhoz sietett, flvette a
kagylt. Igen? Itt a parancsnok katonai szrnysegdje. Vrjon, krem.
A kagylt befogva fordult Tyrellhoz. A CIA igazgatjnak irodjtl
keres valami rge.
Ht elutasthatom? lt le sutn az gyra Hawthorne, s tvette a
kagylt. Itt Hawthorne.
Az igazgat kvn beszlni nnel, uram. Krem, vrjon.
J napot, parancsnok.
J napot, igazgat r. Nyilvn tudja, hogy a rangom mr a mlt.
Sokkal tbbet is tudok, fiatalember, a legnagyobb sajnlatomra.
Hogy rti ezt?
Beszltem Palisser miniszter rral. Hozz hasonlan n is szerepet jt-
szottam Van Nostrand mesterkedseiben. Istenem, az az ember zseni volt.
Mert olyan helyzetben volt, uram. s halott.
Pontosan tudta, kit-mit kell megmozgatni; ha a dolgok msknt
alakultak volna, teljesen tves alapokon egymst mentettk volna fl Van
Nostrand gynevezett rdemeire val tekintettel. Pomps sznsz volt, s
n, akrcsak oly sok kollgm, tkletesen hittem neki.
s miben segtett neki?
Tbb mint nyolcszzmilli dollrt segtettem neki tutalni klnbz
eurpai szmlkra.
Ez most ki lesz?
Ekkora pnzekrl lvn sz, szerintem nemzetkzi perek lesznek. Az
azonban az els, hogy a megfelel idpontban le kell lltanunk az illeglis
tutalst. Termszetesen beadom a lemondsomat, s brmilyen nagy
illziim voltak, amikor elvllaltam ezt az llst, egyszer s mindenkorra
vgk.
Hasznot hzott taln az tutalsokbl?
Te j g, dehogy.
Akkor mirt vllalja a bukst?
Mert hiba volt j a szndkom, amit tettem, trvnytelen volt. Arra
hasznltam a hivatalomat, hogy a trvny megkerlsvel kedvezzek egy
szemlynek, s a tettemet eltitkoltam.
Vagyis annyiban hibzott, hogy tvesen tlt meg egy helyzetet, egy
embert. Nem n az egyetlen. Szerintem az a tny, hogy bevallja s az
indtkait is elmondja, elegend a flmentshez.
Ez igazn kedves ntl, tekintettel a helyzetre, amelyben van. El tudja
kpzelni, mekkora nyoms nehezedik az elnkre? Hiszen nevezett ki egy
ilyen rzkeny s befolysos pozciba olyan embert, aki kpes volt
trvnytelenl tutaltatni nyolcszzmilli dollrt. Az ellenzk korrupcit
fog emlegetni a legfels szinten, mint az irni fegyverbotrny idejn.
Elg ebbl, igazgat r szlt kzbe Hawthorne, s a tekintetben
harag s flelem keveredett. Mi van az n helyzetemmel?
Nos, azt hittem..., rti.
Amszterdam?
Igen. Mirt lepdtt meg ennyire?
Mit tud Amszterdamrl? szaktotta flbe rekedten Tyrell.
Nehz krds, parancsnok.
Vlaszoljon!
Csak annyit mondhatok, hogy nem Stevens kapitny volt felels a
felesge hallrt. A rendszerben volt a hiba, nem az emberben.
Ez a legundortbb mondat az utn, hogy Csak parancsot
teljestettem!
Pedig ez az igazsg, Hawthorne.
Ki? A mag? Az v? A rendszer? Senki sem felels semmirt,
igaz?
Amikor elvllaltam ezt az llst, az volt az egyik illzim, hogy
kikrlhatom ezt a betegsget. s egszen jl ment, amg fl nem bukkant
ez a Bajaratt.
Szlljon le rlam, szemt!
Ki van borulva, parancsnok, de mondok magnak valamit n is. Nem
szeretem, ha egy kpzett amerikai szakember kivlan kpzett, hla az
adfizetk pnznek, mint maga idegen kormnynak dolgozik, pnzrt!
Vilgos?
Ftylk r, hogy magnak mi a vlemnye. Maga meg a rendszere
megltk a felesgemet, s ezt jl tudja. Semmivel sem tartozom
maguknak, gazemberek!
Akkor szlljon ki. Van legalbb egy tucat magnl sokkal jobb
gynkm, akiket az gyre llthatok, s maga egy csppet sem fog
hinyozni. Tegyen nekem egy szvessget, szlljon ki.
Ne is lmodjon rla! Bartaimat ltk meg, igen j bartaimat, az
egyikk meg, aki tllte, taln egy letre bna marad. Maga meg a meni
ppen olyan balfcnok most is, amilyenek mindig voltak. Lemerlk,
mlyre, s nagyon ajnlom, hogy tartsanak szemmel, mert elvezetem
magukat Kislnyvrhez!
Maga is tudja, parancsnok, hogy ezt nem tartom lehetetlennek, hiszen
jl kpzett, mint mr emltettem. Ami meg a figyelst illeti, arra mrget
vehet, hiszen a flszerelse a mi szmtgpeink hullmhosszra van
lltva. Trjnk a trgyra, parancsnok. Ahogyan az emberei krtk s
kzltk velem Palisser kzvettsvel, a kommunikcis meg a
transzponder rendszer kombinlva lesz, s a kezeli nem juthatnak hozz
kls telefonkszlkhez. Szerintem ugyan ez tlzs, s az embereink
egytt s kln-kln meg lesznek srtve. k a legkivlbbak.
O'Ryan is az volt. Rla nem beszlt nekik?
rtem. Az igazgat elhallgatott, gondolkodott. Taln megemltem,
br nincs r semmifle kzzelfoghat bizonytk, hogy megfordtottk.
Mita vagyunk brsgon, kmfnk r? O'Ryan ott volt, a n is. Az
egyik tllte, a msik nem. Taln vltoztak a jtkszablyok?
Nem, dehogy. A vletlen igen ritkn jtszik szerepet. De taln csak
annyit fogok mondani, hogy bizonytkaink vannak r, hogy errl az
opercirl kiszivrogtak adatok. Ennyi is elegend lehet. Az elszigetels
nagyon rosszul hat a bels lgkrre, s ezek az emberek kivlak.
Gondolkodnom kell rajta.
Ne gondolkodjon. Beszljen O'Ryanrl! Mi kellene mg? Amikor sok
szzezer ngyzetmrfldnyi a part, vajon mirt volt mindssze pr szz
yardnyira Bajaratt-tl, amikor megltk?
Ez mg nem bizonyt erej, Mr. Hawthorne...
A felesgemnl sem volt semmi bizonyt erej, igazgat r. De
mindketten tudjuk, mi lte meg. Nem kell gondolkodnunk, hiszen tudjuk.
Nem kpes ekkora gondolati ugrsra? Mert ha nem, nem val a helyre.
Ezt az ugrst mr vekkel ezeltt megtettem, fiatalember, de a mostani
helyem mst kvetel... nem a hit, hanem a gyakorlat itt a lnyeg. Sok min-
dent szeretnk itt megvltoztatni, de ehhez nem hasznlhat a zsarnoki st-
lus. Abbl volt mr ppen elg. Mindegy. Maga meg n egy oldalon
dolgozunk.
Nem, igazgat r, n a magam oldaln dolgozom meg a maradk
jzan szn, ha ettl boldogabb lesz. De nem a magukn. Ismtlem, hogy
semmivel nem tartozom maguknak, gazemberek maguk tartoznak nekem
olyasmivel, amit sosem tudnak visszafizetni. Hawthorne-nak dhben az
arcba szktt a vr, s olyan ervel csapta le a kagylt, hogy a manyag
kszlk megrepedt.

Raymond Gillette, a Kzponti Hrszerz gynksg igazgatja az


rasztala fl hajolt, ujjaival masszrozta lktet homlokt. Meglep
mdon flmerlt benne ismt a Saigon Hadmvelet, dhvel s
szomorsggal tlttte el,, s nem tudta, mirt. Aztn egyszeriben
megrtette Tyrell Hawthorne volt az oka... az, amit a tengersztiszttel tett.
Fjdalmas volt a hasonlsg Saigonnal.
Hajdanban Vietnamban lelttk egy fiatal, West Pointban vgzett
repltiszt gpt, aki ejternyvel ugrott ki a lngol replgpbl a
kambodzsai hatr kzelben, alig t mrfldnyire a vietkong lczott,
cikcakkos utnptls-tvonaltl. Csak Isten tudja, hogyan maradt letben
az az ember a vietkong emberei meg az szakiak ell meneklve az
serdben s a mocsrban, de letben maradt. Dlnek indult a folykon s
az erdsgen t, bogykon, fakrgen, rgcslkon lt, amg tjutott az
vihez. s hihetetlen hrt hozott a feldertknek.
Egy hegy oldalba vjva ltott egy hsz futballplynyi nagysg rejtett
komplexumot, ahol naponta rendszeresen elrejtztt sok szz teheraut s
tank, tartlykocsi s pnclozott jrm a nappali rkban, aztn jjel
mindig megindultak dl fel. Az ifj tiszt szerint lszerraktr is volt ott,
mert ltott bemenni megrakott, s kimenni res lszerszllt jrmveket.
A msodik vilghbors nmet raktatmaszpont, Peenemnde lebegett
a fiatal tisztet kihallgat hrszerz eltt, aki ma mr a CIA igazgati
szkben lt. Egy ilyen komplexum elpuszttsa nemcsak hatalmas
stratgiai gyzelem lett volna, de igen szksges llektani sztnz is a
katonai gpezet szmra, amelyet mlysgesen lestraplt az ellensg
kitartsa, hiszen azoknak nem volt szksgk hamistott vesztesglistkra.
Hol lehet ez a hatalmas, hegyi tmaszpont, ahol egy teljes hadosztly
elfr minden fegyverzetvel? Hol?
A fiatal pilta nem tudta pontosan megmutatni a lgi trkpeken,
ugyanis a fldn meneklt. Viszont ismerte annak a pontnak a
koordintit, ahol lelttk, s gy gondolta, ha ejternyvel ledobnk,
megtalln meneklse tvonalt. s tkzben flismern azokat a
meredez hegyeket is, amelyek a titkos fegyverraktrat rejt heggyel
szemben helyezkedtek el. Teljesen biztos volt benne, hogy ilyen
dombcsoport nincs tbb: akr az egymsra tett, zld fagylaltgombcok,
csakhogy a lgi felvteleken nem ismerte ket fl.
Nem krhetem erre, hadnagy mondta akkor Gillette. Tbb mint
tizenkt kilt fogyott, nincs olyan kondciban.
Pedig kpes vagyok r, s meg kell tennem felelte a pilta. Minl
tovbb vrunk, annl kevsb fogok emlkezni.
Az g szerelmre, az is csak egy raktr...
Elnzst, uram, a raktr. Soha letemben nem lttam hasonlt, de
maga sem. Mintha a Grand Canyon egy rszt elfordtannk, s kocsival
belehajtannk! Hadd menjek, kapitny r, krem.
Itt valami nem stimmel, hadnagy. Mirt akar annyira menni? Maga
jzan ember, nem vgyik meg nem szolglt kitntetsekre, ez pedig igen
veszlyes feladat lehet.
Megvan r minden okom, kapitny r. A kt trsam velem egytt ug-
rott ki. Egytt rtek fldet egy mezn, n viszont gy negyedmrfldnyire
tlk, egy erdcske tloldaln. Az ejternymet egy fa al dobtam, s
llekszakadva futottam a mez fel. Akkor rtem a szlre, amikor a
tloldaln kilpett a fk kzl nhny katona, egyenruhs katonk, nem
gyerekek pizsamban, s bajonettal agyonszurkltk az embereimet a
szemem lttra! Nem egyszeren a bartaim voltak, kapitny r. Az egyik
az unokafivrem volt. Katonk, kapitny r! Katonk nem dfnek le
hadifoglyokat a mezn! Lthatja teht, hogy vissza kell mennem. Most.
Mieltt elhomlyosodik az emlkezetemben az egsz.
Megkap minden lehetsges vdelmet. A legmodernebb kommunikci-
s berendezssel szereljk fl, nyomon kvetjk minden egyes lpst. A
Cobra kommandsok sosem lesznek magtl hrom mrfldnl tvolabb,
kszen arra, hogy ha jelt ad nekik, kimentsk.
Mit krhetnk mg, uram?

Sokkal tbbet, fiatalember, mert te sem rtetted nlam jobban a dolgot.


A Titkos Hadmveletek emberei nem gy dolgoznak. Nluk ms az erklcs,
ms az etika, a hitvalls: elvgezni a feladatot, brmi ron.

A fiatal tisztet a vietkong egyik dezertrvel, aki rgebben a


kambodzsai hatr kzelben lt, szakkeletre vittk. Ejternyvel ugrottak
ki azon a vidken, ahol a pilta gpe lezuhant, s egytt kerestk az utat.
Gillette hrszerz kapitny, aki az akcirt felelt, szakra rplt, Han Minh
kzelbe, s csatlakozott a ktszemlyes expedcit nyomon kvet titkos
hadmveleti egysghez.
Hol vannak a Cobrk?krdezte a Saigon Hadmvelet hrszerztisztje.
Ne aggdjon, kapitny, ton vannak,felelte az ezredes.
Mr ott kne lennik. A piltnk meg a dezertr a clhoz kzelednek.
Hallgassa csak!
Figyelnk, mondta az rnagy a rdi melll. Nyugalom. Rgtn elrik a
clpontot, s pontosan ismerjk a helyzetket.
Ha megadjk a jelet, alig egymrfldnyire lesznek a clponttl, tette
hozz az ezredes.
Akkor indtsk a Cobrkat!,harsogta a Saigonbl jtt kapitny. Csak
ennyit krtnk tlk!
Amikor vgeztek,mondta az ezredes.
Hirtelen recsegni kezdett a rdi, lvsek hallatszottak. Aztn csnd
iszonyatos csnd.
Ez az!kiltotta az rnagy. Lelttk ket. rtestsk a bombzkat, hogy
dobjanak le mindent! Itt vannak a koordintk!
Hogy rti azt, hogy lelttk ket?, kiablt Gillette.
Egy szak-vietnami rjrat nyilvn rjuk lelt, s meglte ket, kapitny.
Az letket adtk egy fontos hadmveletrt.
Hol a francban voltak a Cobrk, akiknek ki kellett volna mentenik
ket?
Mifle Cobrk?,mondta gnyosan a titkos hadmveleti rnagy. Nem
kpzeli, hogy Cobrkkal a levegben veszlyeztettk volna az akci sikert
pr mrfldnyire a clponttl? A radar kiszrta volna ket, az meg egy
egsz rohadt hegy!
Nem ebben llapodtunk meg!,kiablt a kapitny. A piltnak szavamat
adtam!
A maga szavt,mondta az ezredes, nem a mienket. Meg akarunk nyerni
egy vesztsre ll hbort.
Gazemberek! Meggrtem a piltnak...
Maga grte, nem mi. Egybknt mi is a neve, kapitny?
Gillette,felelte elkpedve a hrszerztiszt. Raymond Gillette.
Mr ltom is: Gillette pengje elvgta az utnptls ftvonalt! A
propagandban is jk vagyunk.
Raymond Gillette, a CIA igazgatja flemelte a fejt, a nyakt
nyjtogatta, ismt a halntkra szortotta ujjait. Gillette pengje nyitotta
meg szmra a karrier tjt, egy fiatal pilta s vietnami trsa halla rn.
s most ugyanezt mveln? Hawthorne-nal? Elkpzelhet-e, hogy mg
egy O'Ryan van a CIA vezet munkatrsai kztt?
Minden elkpzelhet, gondolta Raymond Gillette, amint flllt, s
irodja ajtajhoz ment. Szemlyesen fog beszlni minden egyes emberrel a
csapatbl, mlyen a szemkbe nz, egy let gyakorlatnak segtsgvel
prblja kiderteni, van-e kztk rul. Ennyivel tartozik a halott piltnak
s egykori vietnami kmnek. Ennyivel tartozik Tyrell Hawthorne-nak,
akinek csak az imnt adta a szavt. Nem szabad hibznia, meg kell
vizsglnia minden embert, akik a kezkben tartjk Hawthorne lett.
Kinyitotta az ajtt, kiszlt a titkrnjnek.
Helen, riasztani akarom a Kislnyvr egysget. Az egsz trsasg
jjjn az ts terembe, hsz perc mlva.
Igen, uram llt fl az rasztaltl az sz haj, kzpkor asszony.
De elszr is meggrtem Mrs. Gillette-nek, hogy beadom nnek a dlutni
gygyszert.
A titkrn tablettt vett el egy kis manyag dobozbl, termoszbl vizet
tlttt egy paprpohrba, s mindkettt tadta a CIA trelmetlen igazgat-
jnak. Mrs. Gillette ragaszkodik hozz, hogy palackozott vizet igyon,
uram, mert az smentes.
Mrs. Gillette igazn idegest tud lenni, Helen kapta be a tablettt az
igazgat, s vizet kortyolt r.
Csak azt akarja, hogy megmaradjon, uram. Azt is krte, hogy a gygy-
szer bevtele utn ljn le egy-kt percre, amg hat. ljn ht le, krem,
igazgat r.
sszeeskdtek a felesgemmel, Helen, de nem fogom trni lt le
mosolyogva az igazgat egy magas tmlj szkre a titkrnje rasztala
el. Utlom ezeket a vacakokat. Olyan, mintha bennem lenne hrom
whisky, anlkl, hogy megittam volna ket.
Hirtelen, minden elzetes jel nlkl, Raymond Gillette flugrott a
szkrl, vonsai eltorzultak, fulladozni kezdett, kezt az arca el kapta, s a
fldre zuhant. Szja ttva, a szeme tgra nylva. Halott volt.
A titkrn az ajthoz rohant, bezrta, visszament a halotthoz.
Elvonszolta az rasztala ell, t az igazgati szobba, az szaki ablak
eltti pamlag el. Visszament az elszobba, becsukta maga mgtt a
fnke ajtajt, s lassan, egyenletesen llegezve flvette a biztonsgi
telefon kagyljt. Hzon belli szmot hvott, a Kislnyvr klnleges
akcicsoport kommunikcis rszlegt.
Tessk mondta egy frfihang.
Helen vagyok, az igazgati irodbl. Megkrt, hogy hvjam fl, s
szljak, hogy kezdje vizsglni az egysge flszerelst, amint azt az
zenetet kapja Hawthorne parancsnoktl, hogy a helyn van.
Tudjuk, tizent perccel ezeltt intzkedtnk.
gy gondoltam, nem akarja, hogy n azt higgye, vrnia kell r. Szinte
egsz dlutn rtekezleten lesz.
Nem gond. Hozzltunk, mihelyt megkapjuk az zenetet.
Ksznm mondta Skorpi Tizenht, s letette a kagylt.

27
Dlutn 4.35 volt, s Andrew Jackson Poole elismerssel nzegette a
Shenandoah Lodge rasztalnl a CIA ltal kldtt berendezst. Megkapta
azt a kt mszert is, amelyekhez ragaszkodott: egy fordtott, nem foghat
vonalat Hawthorne-hoz, amely a CIA vonalainak megkerlsvel
mkdtt, meg egy msodik, miniatr kpernyt, amely megerstette
mindazt, amit Hawthorne transzpondere mutatott. Langleyben az emberek
dhngtek, de ahogyan Tye elmagyarzta a CIA igazgatjnak, knnyen
elkpzelhet volt mg egy O'Ryan ltezse, akr hajland volt Gillette
szmolni vele, akr nem.
Hallasz, Tye? krdezte Poole, miutn Hawthorne hullmhosszra
kapcsolt.
Igen felelte Tye kiss visszhangosan a kocsibl. Magunk
vagyunk?
Tkletesen felelte a hadnagy. Jl ismerem ezeket a kszlkeket.
Magunk vagyunk, senki nem hallgat le.
Van hr a krhzbl?
Semmi j. Csak annyit mondanak, hogy Cath stabil, br fogalmam
sincs, hogy ez mi a fent jelent.
Mg mindig ez a jobbik lehetsg, Jackson.
Te aztn hidegvr egy ember vagy.
Sajnlom, ha gy gondolod... A trkp szerint hol vagyok?
Igen, ltlak mozgs kzben, s Langley szerint dlkeletre vagy, a 270-
es ton, egy csomponthoz kzeledsz, amely tvezet a 30l-esre. A trkpes
kpernyt figyel lny azt mondja, tudja. Tled balra van egy lerobbant,
harmadrend vidmpark, ahol az riskerk el szokott akadni, s a
cllvldben nem nyerhetsz semmit, mert a cltblk rgztve vannak.
Most mentem el eltte. Jl mennek a dolgok.
A mszerpulton vadul csrgni kezdett a telefon.
Vrj, Tye, a kzvetlen vonalam Langleyvel szinte fstl. Rgtn
visszajvk hozzd.

A klgyi cmert visel kocsiban Hawthorne az utat, a ks dlutni


forgalmat figyelte, de a gondolatai mshol jrtak. Mi trtnhetett a CIA
fhadiszllsn, amirt srgsen hvtk ket? Minden srgs hvsnak tle
kellett volna jnnie, nem Langleybl. Mintegy negyvent percnyire
lehetett Chesapeake Beach-tl, az O'Ryan-nyaraltl. Ha rendkvli
esemny trtnne, ott kne trtnnie. Amikor Tyrell kiszllt a kocsibl,
akkor rezte az ingn t a manyag ngyjt jelzst. Poole kiprblta a
szerkentyt, mkdtt, de gynge, nagyon gynge jelet adott. Langley
rjtt volna a hiba okra? Azrt ez a srgs hvs?
Szentsges g, rettenetes! hallotta Jackson izgatott hangjt. De
nem vltozott semmi. Folytatjuk!
Mi az a rettenetes?
Gillette igazgatt holtan talltk az irodjban. A szve. Mr rgen
betegeskedett, gygyszert szedett.
Ezt meg ki lltja? krdezte Hawthorne.
Az orvosa, Tye felelte Poole. Megmondta a CIA orvosainak is,
erre szmtani lehet, de nem gondolta, hogy ilyen hamar.
Figyelj rm, hadnagy, de nagyon. Kvetelem, hogy azonnal, rted,
azonnal boncoljk fl Gillette-et. A fggetlen orvos koncentrljon a
lgcsben, a hrgkben s a gyomorban tallhat anyagokra. A boncolst
nhny rn bell kell elvgezni. Intzkedj azonnal!
Mirl beszlsz? dadogta Poole. Most mondtam, mit llt az orvosa.
n meg azt mondom, amit Gillette mondott nekem alig hrom rval
ezeltt! Vletlenek igen ritkn fordulnak el. Mrpedig az ezrt a
hadmveletrt vgs soron felels CIA-igazgat halla tkozottul
vletlenszer! Mondd meg nekik, hogy digitliszt keressenek! folytatta.
srgi szer, s ugyanolyan hatsos, mint a legjabbak. Tkletesen
egszsges embernl is szvritmuszavart tud okozni, akinek meg amgy is
szvbetegsge van, annl kis adagban is vgzetes lehet. Radsul nagyon
gyorsan eltnik a vrbl.
Honnan tudod ezt?
A fenbe is kromkodott Hawthorne , ht tudom! s most
intzkedj, s amg nem lesz a kezedben egy fggetlen orvosi jelents,
laboratriumi leletekkel altmasztva s jegyzknyvezve arrl, hogy nem
mrgeztk meg, addig nem kommuniklunk egymssal. Ha megkaptad a
jelentst, tszr jelezz. Msknt nem vlaszolok, az sem rdekel, ha az
egsz jszaka rmegy is!
Tye, nem rted. Gillette-et gy kt s fl rja talltk meg. A
holttestet a Walter Reed mentkrhzba...
llami kezelsben lv krhz! robbant Hawthorne. Befejeztk a
beszlgetst.
Hlyesg szlt Poole. Ismerem ezt a berendezst, s Langleyben
tudjk, hogy ismerem. Senki nem hallgat le minket. Magunk vagyunk.
Sokat tudnk meslni a washingtoni tversekrl, Jackson. Azt
mondom, lehallgathatnak minket.
Ok, mondjuk, igazad van, ami lehetetlen, s vannak Langleyben ms
olyan rossz emberek is, mint Mr. O'Ryan, akik kvetni akarnak, s ki
akarnak nyrni. Akkor szntessk meg a kvetsedet a trkpen, de ne a
kommunikcit.
Leveszem az vet a transzponderral, s kidobom az ablakon mondta
hatrozottan Tyrell.
Javasolhatom inkbb, hogy fordulj meg, menj vissza a vidmparkhoz,
s hagyd azt a rohadt vet az elvarzsolt kastlynl vagy az riskerknl?
Poole, benned tnyleg van valami. Visszamegyek az elvarzsolt
kastlyhoz. Alig vrom a hirt, hogy a CIA titkos gynkei megostromoltk
a szerelem alagtjt.
Vagy ha szerencsnk van, fennragadtak az riskerk tetejn.

Kvezett t vezetett az oszlopos bejrathoz, az egsz hz egy polgrh-


bor eltti ltetvnyes kria msolatnak ltszott. Bajaratt flment a lp-
csn a vastag, faragott kapuhoz, amelynek dombormvei Mohamed utaz-
sait brzoltk, amint a Kornnal ismerkedik a hegyi prftk kztt.
Marhasg!, suttogta magban. Nincsenek szent hegyek, nem volt soha
Mohamed, a prftk pedig tanulatlan kecskepsztorok voltak! Krisztus
sem volt. Jzus csupn egy radiklis zsid bajkever volt, akit a flmvelt
essznusok talltak ki, akik nem tudtk megmvelni a fldjeiket. Nincs Is-
ten a bels parancson kvl, amely arra kszteti az embert, hogy megtegye,
amit tennie kell az igazsgrt, minden elnyomottrt. Ugyan mi ms van? A
Baj kikptt, aztn sszeszedte magt, s elkel kzmozdulattal nyomta
meg a csengt.
Pr perc mlva kaftnos arab nyitott ajtt, kntse a parkettot sprte.
Mr vrjk, madame, s ksett.
Ha mg tbbet kstem volna, taln be sem engedne?
Lehetsges...
Akkor tvozom, de nyomban mondta Bajaratt. Hogy merszeli?
Bentrl ni hang hallatszott.
Engedje be a hlgyet, Ahmet Asad, s tegye el a fegyvert. Igazn
udvariatlan.
Hiszen nem is lthat, madame kiltotta a szolga.
Az mg udvariatlanabb. Ksrje be a vendget.
Ami az ablakokat, a fggnyket meg a taptt illette, teljesen normlis
nappaliba lpett Bajaratt, m a hasonlsg itt vget is rt. Sehol egy szk,
csak hatalmas prnk a fldn, s elttk miniatr asztalkk. s az egyik
skarltvrs prnahegyen egy rendkvli szpsg, stt br, megha-
trozhatatlan kor n hevert, akinek klasszikus vonsai csppet sem voltak
ridegek vagy maszkszerek, inkbb bartsgosak. Amikor mosolygott,
oplknt ragyogott a szeme, amely szinte rdekldst sugrzott.
lj le, Amaya Aquirre mondta lgy, mzdes hangon, amely ppoly
selymes volt, mint zld selyem nadrgkosztmje. Ltod, tudom a nevedet
s annl tbbet is. S lthatod azt is, hogy arab szoks szerint magammal
egy szinten lvknt fogadlak nlunk most ez a padl, ahogyan a
beduinoknl a homok , hogy jelkpesen egyiknk se foglaljon helyet a
msiknl magasabban. Szerintem ez az egyik legvonzbb arab szoks: mg
a magunknl alantasabbaknak is azonos szintrl nznk a szembe.
Azt akarod mondani ezzel, hogy n alantasabb vagyok nlad?
Dehogy, de nem vagy arab.
Harcoltam az gyetekrt, az uram meghalt az gyetekrt!
Egy ostoba kaland sorn, amely nem szolglta sem a zsidkat, sem az
arabokat.
A Bekaa engedlyezte, ldst adta r!
A Bekaa azrt ment bele, mert az urad zsartnok volt, npi hs, s a
halla amelyre szmtani lehetett jelkpp, csatakiltss teszi.
Emlkezzetek Askelnra! Nyilvn hallottad a jelszt. Ostobasg volt az
egsz, az rzelmi hatstl eltekintve.
Mit beszlsz? Az letem, az uram, mi semmik vagyunk? A Baj
flugrott a prnrl, s az ajtban ekkor jelent meg a kaftnos Ahmet.
Ksz vagyok meghalni a trtnelem legnagyobb gyrt! Hall a hatalom
disznira!
Ez az, amirl beszlnnk kell, Amaya... Hagyjon minket magunkra,
Ahmet, nincs fegyvere... Hogy hajland vagy meghalni, az nem tlzottan
lnyeges, drgm. Vilgszerte lnek frfiak s nk, akik hajlandak meg-
halni azrt, amiben hisznek, s a legtbbjkrl soha nem szerez tudomst
senki, sem eltte, sem utna... Nem, ennl tbbet akarok neked, neknk.
Mit akarsz tlem? ereszkedett le Bajaratt ismt a prnra a
gynyr, de kortalan n szembe nzve.
Eddig nagyszeren eljutottl, persze nmi segtsggel, de fknt a
rendkvli kpessgeiddel. Napok alatt befolysos hatalom lettl, a
sznfalak mgtt meghzd hatalom, akit nagy hatalm emberek
keresnek azrt, amirl azt hiszik, adni vagy kpes. Ezt egyiknk sem
csinlhatta volna meg szmodra, ez az ltalad kitallt tlet szlemnye, s
egszen zsenilis. Egy fiatalember, egy leend br s a csaldja
Ravellban, amely millikat akar befektetni. Radsul a sznszn
milyen vonz mellkvonal, mennyire meghat. Mlt vagy a hrnevedre.
Teszem a dolgom, tljenek msok. Az tletk egybknt szmomra
nem jelent semmit. Krdezem mg egyszer, mit akarsz tlem? A Bekaa
Tancs meghagyta, hogy beszljek veled az itteni utols napjaim, taln
letem vgs napjai eltt. Brhogyan lesz is, az a nap kzeledik.
Tisztban vagy vele, hogy neknk... nekem... nincs hatalmam fltted.
Az egyedl a Legfelsbb Tancsnak van fnntartva.
Tisztban vagyok. De megadom neked az igaz bartnak, az gynk
szvetsgesnek jr tiszteletet, meghallgatlak... Hallgatlak.
Valban a bartod vagyok, Amaya, de a szvetsgesed csak egy bizo-
nyos pontig, drgm. Mi nem tartozunk Van Nostrand skorpiihoz, azok-
hoz a fld alatti opportunistkhoz, akiknek egyetlen clja jvedelmezen
szolglni az Elltkat, akiknek clja viszont a vagyon s a hatalom.
Nekem... neknk... mindkettbl ppen elegend jutott.
Akkor ht ki vagy? Sokat tudsz.
Az a dolgunk, hogy tudjunk.
De ht kik vagytok?
A nmeteknek volt megfelel szava erre a msodik vilghbor
idejn. Der Nachrichtendienst. Olyan elit hrszerzegysg volt, amelyrl
mg a harmadik birodalom legfels parancsnoksga sem igen tudott. Nem
egszen egy tucat idsebb tagbl llt, fknt poroszokbl, kizrlag
arisztokratkbl, akik egyttesen kis hjn nyolcszz esztend szakrtelmt
s befolyst tettk az asztalra. A csontjuk velejig nmetek voltak, de a
csetepatk, a hbor szenvedlyei fltt cselekedtek, csak azt nztk, mi a
legjobb a Vaterlandnak, s arra is rjttek, hogy a nemzetnek nem a legjobb,
ha Adolf Hitler meg a banditi vezetik... Ahogyan mi is ltjuk, milyen
htrnyokkal jr, amikor a terroristk nket s gyermekeket gyilkolnak
Izraelben. Egyszeren ppen ellenttes hatst r el.
Azt hiszem, ez a beszlgets ppen elg messzire ment! llt fel a
Baj. Vajon az elitista trsasgoddal szoktatok-e elgondolkozni egy egsz
np elldzsrl? Jrtatok-e mr meneklttborban? Vgignzttek-e,
amint az izraeli buldzerek a szemetek lttra romboljk fldig a hzatokat
puszta gyan alapjn? Elfelejtetttek Satila s Szabra vrfrdjt?
Tudomsunk szerint holnap este, nyolc ra tjban tallkoztok az
elnkkel mondta a n nyugodtan, elnylva a szatnprnn.
Szval holnap? Nyolckor?
Eredetileg dlutn hromra terveztk, de figyelembe vve a contessa
amerikai tjnak termszett, amelynek clja a klfldi befektetsek else-
gtse manapsg igen knyes krds ilyen bszke orszgban , a Fehr
Hznak azt javasoltk, hogy egy ksbbi, esti ra taln megfelelbb lenne.
Kisebb az esly r, hogy a sajt megtudja, hogy az elnk megklnbzte-
tett bnsmdban rszestett egy arisztokratt, aki visszal az itteni
gazdasgi helyzettel.
Hogyan reagltak? krdezte mulva Bajaratt.
A vezrkari fnk rgtn s lelkesen helyeselt. Rhell a szentorok
meg a kongresszusi kpviselk kedvben jrni, m az elnk nem szvesen
srt meg politikailag senkit. Radsul tbb eslyed van a meneklsre
hogy megmeneklj, s tovbb harcolj este nyolckor. A Fehr Hz testre-
inl ppen akkor van rsgvlts, ami bizonyos lazasggal jr, mivel ekkor
adjk ki a rszletes parancsot a frissen rkezetteknek. Hrman fognak seg-
teni, az egyikk sofregyenruhban, aki azzal az rggyel, hogy a sajttl
akar megvdeni, hts folyoskon fog elvezetni egy msik limuzinhoz. A
minkhez. Egy nvvel fogjk azonostani magukat. Askeln. Remlem, ez
kedvedre van.
Nem rtem mondta Bajaratt. Mirt csinljtok? ppen az imnt
mondtad, hogy nem helyeslitek...
A tovbbi szndkaidat szaktotta fejbe lesen az arab n. Azonban
az letedrt cserben krni szeretnnk tled valamit. Pontosabban kve-
telnk valamit. Amint ltod, sem geopolitikai, sem msfle kifogsunk
nincs az amerikai elnk meggyilkolsa ellen. Az elnkt a szavazatok ir-
nytjk, nem elvek, ezrt nlklzhet. A np rzi ezt, az elnk nem vlt ki
szenvedlyeket. Persze botrny lesz s vgelthatatlan vizsglatok, de az-
tn minden lecsillapodik. Az alelnk rendkvl npszer. s br melodra-
matikusnak talljuk, mg az angliai s a franciaorszgi gyilkossgokat is el
tudjuk fogadni, ha ragaszkodsz hozzjuk. Fejlett kormnyok, eurpai kor-
mnyok, amelyek nem csinlnak blvnyt a politikai vezetkbl. Inkbb
szembenznek a durva valsggal, s trgyalnak. szintn szlva, ha Ame-
rikban hatalmi vkuum jn ltre, nvelni tudjuk az itteni befolysunkat, s
ami mg lnyegesebb, az elnk utda s kormnya zenetet fog kapni.
Taln mi nem tudunk annyi pnzt vagy szavazatot biztostani, mint a
zsidk, de vgre flmutatunk valamit, ami a hres Moszadhoz mlt. Nem
mtosz vagyunk vagy a holdkros kpzelet fantazmagrija. Valsg
vagyunk. Ahogyan te mondtad nhny perce, vannak embereink, akik
kszek meghalni, hogy levgjk a kgy fejt. Ez hat a zsigereikre,
gyermekem, s amint azt brilins stratgiddal bizonytottad, sosem
tudhatjk majd, mikor s hol bukkanunk fl, s a hatalom htterben
mozgk ktszer is meggondoljk majd, rdemes-e llandan az izraeliek
talpt nyalni. s akkor vgre Amerikban is fejlett kormny lesz.
Mit krsz, mit kvetelsz ht tlem az letemrt, amelyet nem sokra
tartok?
Ne ljtek meg a zsidkat. Hvd vissza a jeruzslemi s tel-avivi
embereidet.
Hogy mondhatsz ilyet? Ez a vgs megnyilatkozsunk, a bossz
Askelnrt.
s embereink ezreinek a halla, Amaya. Izrael egyoldalan cselekszik,
ha gy tetszik, szemlyesen. Nem rdekli, mi folyik a hatrain kvl,
ameddig t nem fenyegeti, s ha lenne egy msik kis orszg, amely tlte
volna a nmet holocaustot, azt sem rdekeln. Mondtam neked, hogy
hidegen objektvak vagyunk. Ha megltk egy zsid vezett, a zsid
replrajok jjel-nappal bombzni fogjk tborainkat s teleplseinket
heteken t, amg teljesen el nem puszttjk ket, s csak trmelk s g
hs marad. Gondolj csak bele a kzelmlt esemnyeibe: az izraeliek
elengedtek ezerktszz foglyot hat izraeli katonrt. A vezetjk pedig
flr tzezer zsid katonval, mert nem egyszer ember, hanem a nemzetk
jelkpe.
Rettenetes rat krsz tlem suttogta alig hallhatan Bajaratt. Ame-
lyet nem vagyok hajland megadni. Egsz letemben erre a percre vrtam,
erre a fnsges percre, amely rtelmet ad annak, hogy egyltaln ltem.
Gyermekem... kezdte a n.
Nem!Nem vagyok sem a te gyermeked, sem senki ms felelte
fagyosan Bajaratt. Sosem voltam gyermek. Muerte a toda autoridad.
Nem rtelek...
Nem az a dolgod, hogy rts engem. Te mondtad, hogy nincs flttem
hatalmad.
Nincs, beismerem. Csak beszlni akarok a fejeddel, meg akarlak
oltalmazni.
Beszlni? suttogta Bajaratt. Ugyan hov jutott a beszd ltal a te
nped, az n npem? A tieid legalbb tborokban lnek, ha mocskosan is,
de az enyimet gy vadsszk a hegyekben, mint az llatokat, kivgzik,
lemszroljk, lefejezik ket. Muerte a toda autoridad! Mindentt meg kell
halniuk.
Krlek, drgm krlelte a kortalan asszony ijedten az eltte ll,
hipnotikus alakot. Krlek, nem vagyok az ellensged, Amaya.
Ltom mondta Bajaratt. Meg akarsz lltani, nem igaz? Fegyveres
szolgd van, aki meglhet.
Hogy magunkra vonjuk a Bekaa haragjt? A kedvenck, az rkbe
fogadott lnyuk vagy, Askeln hsnek az asszonya, akit annyira
tisztelnek, hogy a tancs kikri a vlemnyedet, s mindenre, amit akarsz,
az ldst adja. Ha jl tudom, a Bekaa embere idig kvetett.
Soha! Magam cselekszem, senki nem avatkozhat az gyeimbe.
Bizonyra gy hiszed, de n nem vagyok ebben ilyen biztos, ezrt itt
nem eshet semmi bajod. Krlek, kimerlt vagy, s megismtlem, nem
vagyok az ellensged, a bartod vagyok.
Mgis azt akarod, hogy a jeruzslemi akcit fjjam le, hogy akarhatsz
ilyet?
Az elbb indokoltam meg akr egymilli palesztint is lemsz-
rolhatnak. S ha a np szvt kihastjk, hogyan lehetne mg palesztingy?
Elvettk az orszgunkat, a gyerekeinket, a jvnket, mirt ne vegyk
el a szvnket?
Szavak, Amaya, ostoba kijelentsek...
A lelknket sosem vehetik el!
Mg ostobbb szavak. A llek test nlkl nem tud harcolni. Az
embernek letben kell maradnia, hogy harcolhasson, neked aztn tudnod
kell. Te vagy a zsenilis stratga.
s te? Ki vagy te, aki itt lsz, s leckztetni merszelsz? mutatott
vgig a szobn Bajaratt.
Ez? nevetett halkan a kortalan szpsg. A vagyon s lvhajhszs
mintakpe, ez a kombinci hatalmat s befolyst sugall, mert az egyik a
msikbl kvetkezik ebben az anyagias vilgban. Mindannyian krkednk.
Mindig az img a fontos, nem? Ezt neked nem kell magyarznom, hiszen
te vagy az imagiste extraordinaire... Nem nagyon klnbznk egymstl,
Amaya Aquirre. Te kvlrl indtod a tmadst, befel, n viszont elbb
befurakodom, s amikor eljn az ideje, bellrl robbantok a kznl lv
robbananyaggal... Te vagy ez a robbananyag, ez a nitroglicerin,
gyermekem s ne mondd nekem azt, hogy nem vagy a gyermekem ebben
az gyben, ebben a szent gyben, mert immr a lnyom vagy.
Senkinek nem vagyok tbb a lnya! A hallbl szlettem, a hall
ltvnybl!
Az enym vagy. Brmit lttl, brmit szemlltl vgig, semmi ahhoz
kpest, amin n mentem t. Emltetted Szabrt s Satilt, de nem voltl ott.
n igen! Azt hiszed, te akarsz bosszt, n nem arab gyermekem? Nlam
jobban ember nem akarhatja.
Akkor mirt akarod megakadlyozni, hogy megljk a zsidt?
Mert ezernyi lgicsapst szabadtana az n npemre, az enymre, nem
a tidre.
Egy vagyok veletek, jl tudod! Bizonytottam. Nektek adtam az
uramat, ksz vagyok odaadni az letemet is.
Nem nagy dolog odaadni valamit, amit az ember megvet, Amaya.
s ha elutastom a krsedet, ezt a rosszul cmzett kvetelsedet?
Akkor nem jutsz be a Fehr Hzba, mg kevsb az ovlis irodba.
Nevetsges!Mr biztos a bejutsom a Fehr Hzba! Az az ember, aki
elintzte, a ravelli millik elktelezettje, s nem hlye.
A Michigan llambeli Nesbitt szentor, tudom. Ht te mit tudsz rla?
Szval tudod?
A n vllat vont.
Az idpontot megvltoztattk, Amaya.
Igen, persze... Nesbitt tlagos amerikai politikusnak ltszik. Vgeztem
nmi kutatmunkt. Olyan llamban kell jravlasztatnia magt, ahol nagy
a munkanlklisg, ezrt meg kell gyznie a szavazkat, hogy megrdemli
a hivatalt. S ugyan mi lenne ehhez megfelelbb, mint millikkal
lnkteni a pang piacot?
Igen, ltom, utnanztl, drgm. De magrl az emberrl mit tudsz?
J ember, tisztessges?
Fogalmam sincs, de nem is rdekel. Azt mondtk, gyvd vagy br
volt, ha ugyan ez jelent valamit.
Nem sokat, mert ilyen brk is vannak, olyanok is... Arra mg
sohasem gondoltl, hogy Nesbitt esetleg skorpi? Hogy azrt jr a
kedvedben, mert megparancsoltk neki?
Nem, erre nem gondoltam.
Tudjuk, hogy a szentusban van egy skorpi.
Megmondta volna vdekezett Bajaratt. Mirt ne? Van Nostrand is
elrulta, st megadta a skorpik telefonkdjt.
Nyomon kvethetetlen mholdas vonal. Mindent tudunk rla.
Ezt nehezen tudom elhinni...
Majdnem hrom vnkbe telt, de vgl megtalltuk s megvsroltuk
a magunk skorpijt. Tallkoztl is vele Floridban. A Palm Beach-i
hziasszonyod. Igazn kellemes birtok, igaz? Sylvia meg az ura komoly
segtsg nlkl nem tudtk volna megvenni. A frj egyetlen pratlan
tehetsge egy tbb mint hetvenmillis rksg elverse volt nem egszen
harminc v alatt. Sylvia amolyan trsasgi skorpi, akit Van Nostrand sott
el. Igen hasznos. Egsz egyszeren Van Nostrandon t jutottunk el hozz,
tbbet ajnlottunk az Elltknl, s szert tettnk egy szvetsgesre.
mutatott be Nesbittnek. Mindketten skorpik!
Sylvia igen, a szentor egyltaln nem. Az n tletem volt, hogy
odautazzon Palm Beachbe, ltala teljesen leglisnak vlt politikai okokbl.
Fogalma sincs, ki vagy valjban, s mirt jttl ide. csak Cabrini
grfnt ismeri, akinek fantasztikusan gazdag fivre l Ravellban.
Akkor az n vlemnyemet igazolod. Nem llthatsz meg, hacsak meg
nem lsz, s pontosan rtad le a Bekaa-tl vrhat kvetkezmnyeket. Azt
hiszem, vgeztnk. Meghallgattalak, ahogyan a tancsnak grtem.
Figyelj mg egy kicsit, Amaya. Nem fog rtani, st hasznodra vlhat.
Az arab n macskakecsessggel llt fl, s apr termete meglepte Baja-
rattot. Alig 150 centi volt, akr egy baba, mgis hihetetlen tekintlyt sugr-
zott. Tudtuk, hogy a skorpikkal dolgozol Palm Beach-i szvetsgesn-
ket Fort Lauderdale rtestette , s minthogy tudtuk, a Fehr Hzba
kszlsz, gondoskodnom kellett rla, hogy elbb ide gyere.
Tudtad, hogy eljvk szaktotta flbe a Baj. A tallkozt mr
hetekkel ezeltt eltervezte a Bekaa, az informcit arabul kzltk. Cm,
nap, idpont.
Tkletesen megbztam benned, de nem ismertelek. Nyilvn meg tu-
dod rteni a flelmemet. Ha ma estig nem jttl volna ide, holnap kora reg-
gel elhoztunk volna a Carillon szllodbl egy bizonyos Madame Balzinit.
Balzini... Carillon? Mindent tudtatok?
De nem a skorpiktl stlt oda az asszony egy aranyberaksos disz-
pcsertelefonhoz a falon , mert k sem tudtk fordult vissza
Bajaratthoz. Palm Beach-i bartnnk telefonlt, hogy nemigen kpes
elrni a feletteseit a skorpik vonaln. Aztn mr nem is prblkozott, nem
akart lebukni.
Voltak problmk mondta tmren a Baj.
Szemltomst... De nem volt szksgnk a skorpikra, mint ltni
fogod. A karcs kis asszony megnyomott egy ezstgombot a kszlken.
Most, Ahmet mondta, egyre Bajarattot figyelve. Akit most ltni
fogsz, kedves Amaya, olyan ember, akinek kt teljesen klnbz
szemlyisge, ha tetszik, kt nje van. Az az nje, amelyiket ismered,
ppen olyan valsgos, mint az, amelyiket most ltni fogod. Az els
elktelezett kztisztvisel, becsletes s j ember. A msik egy
szerencstlen let knjait viseli, hiba van nmi hatalma... A szerencstlen
nem megfelel sz, az elviselhetetlen sokkal ideillbb.
Bajaratt dbbenten nzte a frfit, akit alig ismert meg, amint lefel jtt a
szles lpcsn az egyik oldaln Ahmettal, a msikon egy fantasztikus, sz-
ke nvel, aki csupn ttetsz kntst visel, amely hangslyozza duzzad
keblt, cspjnek vonaglst. Nesbitt volt az! Kt ksrje tmogatta le a
lpcsn a michigani szentort. Az arca spadt volt, majdnem halottspadt, a
szeme veges, merev, nkvletbe dermedt. Kk plss frdkpenyt viselt,
meztelen lbn jl ltszottak az erek.
Megkapta az injekcit mondta halkan a hziasszony. Nem fog
flismerni.
El van kbtva?
A szert egy kivl orvos rta fl neki. Nesbitt tudathasadsos.
Tudathasadsos?
Az, Amaya. Amolyan Jekyll s Hyde, gonoszsg nlkl, de kielgtet-
len vgyakkal... Nem sokkal a hzassgktsk utn, tbb mint negyven
ve tragikus esemny trtnt, erszak, amelynek kvetkeztben a felesge
testileg s lelkileg rokkant, azaz gygythatatlanul frigid maradt. A kzs-
lsnek mr a gondolattl is hisztris rohamot kapott, nem ok nlkl.
Ugyanis megerszakolta egy pszichopata betr, aki betrt a laksukba, az
ifj gyvdet megktzte, s arra knyszertette, hogy nzze vgig a
dolgot. Attl kezdve az asszony nem tudta teljesteni hzastrsi
ktelessgt. Nesbitt azonban hsges frj volt, s ami mg rosszabb,
vallsos ember. Nem is prblta kilni teljesen normlis nemisgt. Vgl
hrom vvel ezeltt, amikor az asszony meghalt, a teher megrokkantotta a
szentort, azaz inkbb elpuszttotta szemlyisgnek egy rszt.
Hogyan talltatok r?
Szz szentor van, s tudtuk, hogy az egyikk skorpi. Vgigtanulm-
nyoztuk ket sorra, bcrendben az letk minden apr rszlett... A
skorpit sajnos nem talltuk meg, de flfedeztnk egy mlysgesen zavart
embert, akinek gyakori s titokzatos tvollteit egyetlen kzeli bartja, a
hetvenes veiben jr hzvezetn fedezte, aki immr huszonnyolc ve
dolgozik nla.
Nesbitt s ksri a lpcs aljra rtek, s bestltak a nappali melletti
szobba.
Nem lt semmit! suttogta a Baj.
Nem hagyta r a hziasszony. gy egy ra mlva tr maghoz, de
nem fog emlkezni az este esemnyeire. Csak rezni fogja, hogy kielglt,
s ez a bels flismers bkt teremt benne.
Gyakran csinlja ezt?
Havonta egyszer-ktszer, ltalban ks este. Eleinte azzal kezddtt,
hogy ddolni kezdett egy rgi-rgi dalt. Aztn tltzik, mint valami alva-
jr. Van egy egszen ms ruhatra, amelyet a halott felesge gardrbjban
tart. Ezek a holmik nemigen illenek a nagy hatalm szentorhoz, inkbb
vallanak gyakran jszakzni jr, gazdag lvhajhszra. Szarvasbr vagy
brdzseki, parka vagy sapka, stt szemveg mindig, igazolvny soha.
Eleinte a hzvezetnnek ilyenkor nehz napjai voltak. Amikor most rtr
a gazdjra a baj, csak flhv minket, s mi rte megynk.
Egyttmkdik veletek?
Nincs ms vlasztsa. s jl megfizetjk, ahogyan Nesbitt
testrsofrjt is.
s a szentort a kezetekben tartjtok.
Igen j bartok vagyunk. Van, amikor neki van szksge rnk, s van,
mint pldul most, amikor neknk van szksgnk r, a hivatala nyjtotta
hatalomra.
Ltom mondta fagyosan Bajaratt.
Persze a legjobb lenne megtudni, ki a szentusban a legmagasabb
beoszts skorpi, mert ahogyan az Elltk befolysolni tudjk t,
ugyangy megtehetnnk mi is. De csak id krdse, hogy kidertsk. Te is
segteni fogsz ebben, mert ismt tanulmnyozni fogjuk a testlet minden
tagjt, s a koszra adott reakciikban kiderl majd a gyngesg, amely
Van Nostrandot is vonzotta.
Annyira fontos ez nektek?
Vilgosan kell ltnod, kedves Amaya, hogy ltfontossg. Ismtlem,
hogy szimpatizlunk s szoros kapcsolatot tartunk a Beeka-val, de a
megvsrolhat skorpikra ez nem terjed ki. k Van Nostrandnak s a
Karib-trsgben l, tbolyult trsnak a kreatri, akiket zsarolssal
szerveztek be, s pnzzel tartanak kzben, cseklyke pnzzel ahhoz kpest,
amennyit hoznak az Elltknak, akik valjban nem msok, mint a
padrone s Van Nostrand. A skorpiknak nincsenek elveik, csupn a
lebukstl val flelmkben s persze a pnzrt tesznek mindent. Az ilyen
embereket semmi nem rdekli nmagukon, kicsinyes letkn, a
kapzsisgukon s a flelmeiken kvl. Az ilyeneket el kell puszttani,
tehetetlenn kell tenni... vagy hozznk kell beszervezni.
Emlkeztetlek szaktotta flbe a Baj. A skorpik jl szolgltak
engem, s rajtam keresztl a Bekaa-t.
Mert ezt parancsolta nekik a mindenhat Van Nostrand! Egyetlen
telefonnal megfoszthatja ket anyagi forrsaiktl, s brmikor leleplezheti
a mltbeli s mostani bneiket a hatsgok eltt. Azt hiszed, trdnek
velnk, fontosak nekik a szmunkra szent gyek? Ha komolyan hiszed,
nem az vagy, akinek kpzeltelek.
Van Nostrand visszavonult. Valahol Eurpban van, vagy meghalt.
Mr nem a Skorpi Egy.
Palm Beachnek is problmi voltak a telefonnal mondta alig hallha-
tan a macskaszer, picike arab n. Megdbbent hr. Biztos vagy
benne?
Hogy l-e, hal-e, azt nem tudom. Viszont letben van valaki, akit el
akart kapni. Egy Hawthorne nev volt hrszerztiszt. s Nils Van Nostrand
eltnt. Maga mondta nekem, hogy el fog tnni.
Nemcsak magdbbent, de igen nyugtalant is. Amg Van Nostrand a
helyn volt, szemmel tudtuk tartani; embereink voltak a birtokn, a
kapunl, hsges informtorok... Most kivel vagy kapcsolatban? El kell
mondanod!
Nem tudom...
Gondolj a Fehr Hzra, Amaya!
Nem hazudok. Azt mondtad, megvan a skorpik szma, hvd fl
magad. Brki vegye is fl, nem rulja el a nevt.
Termszetesen igazad van...
Annyit el tudok mondani, hogy a skorpi, akivel a legutbb beszltem,
annyira nagy hatalm, hogy a legtitkosabb informcihoz is hozzjut.
Rszleteket tudott a kormnyzat ellenem indtott hajszjrl, pontos
rszleteket. A bels krt emltette.
A bels krt? A palesztin szpsg stt, klasszikus arcn a tpren-
gstl rncok jelentek meg. A bels kr ismtelte, amint elgondolkodva
tstlt a szobn, s aprcska, lakkozott krm ujjaival megfogta remek kis
llat. Ha a szentor az, akit mi is keresnk, csak egyetlen bizottsg juthat
hozz az ennyire titkos informcihoz. A szentus hrszerzsi bizottsga.
Ht persze, annyira termszetes, olyan zsenilisan egyszer! A Watergate
meg az irni fegyvereladsi botrny ta az sszes washingtoni gynksg
rszletesen beszmol a titkos akciirl a szentus hrszerzsi bizottsgnak.
Knytelenek r, senki nem akarja, hogy trvnytelensggel vdoljk az
egsz kongresszus eltt... Ltod, drga Amaym, mris rengeteget
segtettl.
Tudom azt is, hogy olyan ember, aki kpes lni. Azt mondta, meglt
egy Stevens nev embert, a tengerszeti elhrts fnkt, mert tlsgosan
kzel jutott hozzm. Ezrt hlval tartozom neki.
Nem tartozol neki semmivel! Csak parancsot teljestett! Hogy igazat
mondott, vagy hazudott-e neked, hogy lektelezzen, az lnyegtelen! A
szentusban egyetlen ember van, aki ilyen durvn, ilyen vakmeren beszl,
pedig az sszes szentort tvilgtottuk. Seebank, az elviselhetetlen, a
haraps Seebank tbornok! Ksznm, Baj!
Ha az, azt is el kell mondanom, hogy most teszem prbra a hozzm
val hsgt. Mint te is tudod, bizonyos katonai helyzetekben flttlenl el
kell tvoltani bizonyos akadlyokat, esetleg embereket, s ilyenkor
kivlasztanak valakit, aki bemegy egy pletbe, s tudja, hogy nem jn ki.
A titok a lbbelijben van.
Az Allah-bakancs mondta a palesztin asszony. A sarkban meg az
orrban robbananyag van, s ha viselje belerg valami kemny trgyba,
robban. Megli a viseljt, de mindenki mst is krltte.
Igen, ennek a tervrajzt kldtem el neki blintott lassan a Baj. Ha
megkapom tle a hasznlhat bakancsot, tudni fogom, hogy bzhatom
benne. Ha nem, megszaktok vele minden kapcsolatot. Ha hsges,
hasznlni fogom... s neked is meglesz a skorpid.
Valban hatrtalanok lennnek a kpessgeid, Amaya?
Muerte a toda autoridad, csak ennyit kell tudnod.
28
Amikor Paul Seebank szentor vgigballagott a marylandbeli Rockville
tjn, ks dlutn volt, s az gbolt csupa felh. A szentor zseblmpt vitt
a kezben, amelyet idegesen ki-be kapcsolgatott. Nyrott, sz srnyt sap-
ka fedte, arct nyri eskpenynek flhajtott gallrja takarta. Az egykori
karcs, kemny Seebank dandrtbornok, a mostani karcs, kemny,
nagyszj Seebank szentor olyan pnikban volt, hogy majdnem kibillent
ltszlagos egyenslybl. Nem tudott uralkodni sem remeg kezn, sem
rngatz als ajkn.
Koncentrlnia kell, nem vesztheti el az nuralmt. Ugyanakkor
rettegett, hogy lett Skorpi Egy.
Az rlet nyolc vvel korbban kezddtt, ugyanezen az ton. Ott, ahol
az t egy rgen elfeledett farm rgen elhagyott szntfldjnek rgen
roskadoz pajtjhoz rt. Mindezekbl mra hasznlaton kvli,
termketlen birtok lett, ahol a kertek fontosabbak a gabonatermsnl.
Egy ijeszt, tomptott hang telefonhvssal kezddtt az jonnan meg-
vlasztott szentor titkos telefonvonaln. Az a kszlk kizrlag a szen-
tor asztaln csrgtt, s a szmot csak a legkzelebbi rokonok s bartok
tudtk. Most azonban egy idegen jelentkezett, aki Neptun nven
mutatkozott be.
Nagy rdekldssel figyeltk a vlasztsi kampnyt, tbornok r.
Ki a fene maga, s honnan szerezte meg ezt a szmot?
Az lnyegtelen. Az zletnk nem az. Javaslom, hogy tallkozzunk
minl elbb, mert a feletteseim alig vrjk, hogy ltrejjjn a kapcsolat.
n meg azt javaslom, hogy menjen a fenbe!
Javaslom tovbb, hogy vizsglja meg alaposabban a hivatalrt
folytatott kampnya alapjt s lnyegt. A hs hadifogoly Vietnamban, aki
pusztn kivl vezeti kpessgeivel s szemlyes pldjval tartotta
egytt az embereit az elviselhetetlen krlmnyek kztt. Vannak
bartaink Hanoiban, szentor r. Kell-e tbbet mondanom?
Mi a fene?
Egy reg pajta ll az t mentn Rockville-en kvl...
Isten verje ket! Mit tudhatnak?
Seebank nyolc vvel korbban elment a pajtba, ahogyan most is oda
igyekezett, egy msik ismeretlen telefonhvsra. Nyolc vvel korbban, a
vn lmpa fnynl, az rnykban meghzd, elegns Neptun
jelenltben t hadifogolytbor parancsnokainak esk alatt tett vallomsait
olvashatta, akiknek a tboraiban raboskodott az embereivel.

Seebank ezredes igen kszsges volt, gyakran tkezett velnk...


Az ezredes elmagyarzta neknk, mifle meneklsi eljrsokat
eszeltek ki ms tisztek...
Tbbszr jtszottuk el, hogy testileg bntalmazzuk, ilyenkor
megkrtk, hogy ordtson a trsai fle hallatra
Enyhe savval okoztunk elsznezdseket a brn amikor ltalban
kellemesen rszeg volt , aztn megtpett ltzkben kldtk vissza a
trsaihoz...
Egyttmkdtt velnk, de nem becsltk semmire...

Minden le volt rva. Seebank dandrtbornok nem volt hs. Egszen


ms volt.
Viszont rtket jelentett az Elltknak, olyan rtket, hogy elit pozcit
kapott: lett Skorpi Ngy. Az sszes tovbbi vlasztsi gyzelmt is ga-
rantltk, mert egyetlen ellenfl sem vehette fl vele a versenyt. A msodik
vlasztskor az ellenfelt pnzlavinval ttte ki. A katonai szakrt szere-
pben fllp szentornak csupn annyi volt a dolga, hogy az Elltk ltal
vlasztott cgekkel kellett megkttetnie a honvdelmi cl szerzdseket.
Mr ltszott a vn pajta rozoga krvonala a szrke gbolton, az elvadult
fvel bentt domb tetejn. Seebank letrt az trl, s g zseblmpval
flfel indult. Hat perccel ksbb a betrt ajthoz rt, s bekiltott.
Itt vagyok. Hol van?
Odabenn vlaszul rvid idre flvillant egy zseblmpa fnye.
Jjjn be szlt egy hang a sttbl. rm tallkozni a
flttesemmel... persze az egy msik seregben volt... Oltsa el a lmpt.
Seebank engedelmeskedett.
Egytt szolgltunk? Ismerem magt?
Szemlyesen sosem tallkoztunk. Persze ettl mg emlkezhet az
egysgem szmra, a rangomra, mg a laktanya helyre is, a dli
pletegyttes.
Hadifogoly, hadifogoly volt! Egytt voltunk fogsgban!
Rgen volt, szentor r szaktotta flbe a lthatatlan alak. Vagy
jobban szereti a tbornok urat?
Jobban szeretnm tudni, mirt hvott ide.
Nem itt szerveztk be? Ebben a pajtban? Mert engem igen.
Gondoltam, ebbl megrti, milyen vszhelyzet van.
Beszerveztk? Magt? Akkor maga...
Ht persze. Msknt mirt lenne itt. Hadd mutatkozom be, tbornok
r. Skorpi t vagyok, az utols az elit skorpik kzl. A tbbi hsz ugyan
ppen ennyire fontos, de nincs hatalmuk.
Nem mondom, hogy nem rzek megknnyebblst. Seebank keze
mg mindig remegett, az ajka vltozatlanul rngatzott. A helyszn
persze rgtn jelzett valamit. szintn szlva, azt hittem, hogy az egyik...
az egyik...
Mondja ki, szentor r, hogy az egyik Elltnkkal fog tallkozni,
igaz?
Igen... egy Elltval.
Tekintettel az utbbi kt nap rendkvli esemnyeire, csodlkozom,
hogy nem trtnt ilyesmi... s egy kicsit megknnyebbltem.
Hogy rti ezt?
A telefonkdok szerint most minden ktsget kizran Skorpi Ngy a
Skorpi Egy.
Igen, azt hiszem remegett mg jobban Seebank. Nem tudja, mirt?
Nem.
A szentor az eloltott zseblmpt markolszta, hogy ne remegjen meg a
keze.
Nem, nem tudhatja. Nem juthat hozz az informcihoz. Szerencsre
n igen, s ennek megfelelen cselekedtem.
Rejtlyekben beszl, katona. Ez nem tetszik!
Mindegy, hogy magnak tetszik-e, vagy sem. Skorpi Kettt s Hr-
mat kivettk. Betojtak, nem tudtak lpst tartani a mostani
forgatknyvvel, ezrt Kislnyvr eltntette ket, s nekem ennyi ppen
elegend.
Nem rtem. Ki a fene az a Kislnyvr?
Kvncsi voltam, tudja-e. Nem tudja. Maga ms terleten dolgozik az
Elltknak, igen hasznot hoz, de egszen ms terleten. Mivel olyan,
amilyen mert tudjuk, kicsoda , nem tudn vgigcsinlni. Maga csal,
Skorpi Ngy, s engem mr rgen figyelmeztettek, hogy figyeljem...
Mostanra teherr vlt.
Hogy merszeli! harsogta pnikban Seebank. Az alrendeltem!
Sajnlom, de nem tudom kivrni, hogy a helyzet megvltozzk, hogy
kibogozzk a jeleket, s levltsk. Ha most fl tudn hvni a felesgt, el-
mondan, hogy ma reggel nyolc tzkor, tizenkt perccel azutn, hogy maga
elment a szentusi irodjba, megjelent a telefonszerel. Elvgezte a mun-
kjt a maga kis kuckjban... Tudja, tbornok r, tlsgosan kzel jrunk
a clhoz, hogy ez az orszg ismt ott legyen, ahol a helye. Lecsupasztottak
minket, a katonai kltsgvetsnket katasztroflisan megnyirbltk, az l-
lomnyunkat megtizedeltk, a katonai ternket nevetsgess cskkentet-
tk. Szerte Eurpban s zsiban hszezer nukleris robbanfej irnyul
felnk, s gy tesznk, mintha nem lennnek! Nos, mindez megvltozik,
ha Kislnyvr vgrehajtja a tettt. Ismt mi kerlnk hatalomra, s gy ve-
zetjk a nemzetet, ahogyan kell. Az orszg meg fog bnulni, s termszete-
sen, mint mindig, hozznk fordul majd tmutatsrt s vdelemrt.
n nem vagyok az ellensge, katona nygte ki a reszket szentor.
Ezek az n szavaim is lehettek volna, hiszen tudja.
Persze hogy tudom, tbornok r, de ezek csak szavak. Maga csupa
sz, semmi tett. Nem engedhetjk meg magunknak a maga gyvasgt s
tehetetlensgt. Nem tudn vgigcsinlni.
Mit?
Az elnk meglst. Ehhez mit szl?
risten, maga rlt! suttogta Paul Seebank. A rmlettl a keze sem
remegett mr. Nem tudom elhinni, amit mond. Kicsoda maga?
Igen, azt hiszem, itt az ideje. A tglafal mgl eljtt egy flkar
alak, res ruhaujja a jobb vllhoz tzve. Megismer, tbornok r?
Seebank rtetlenl meredt a nagyon is jl ismert arcra.
Maga?
A hinyz karom nem idz fl emlkeket? Hiszen nyilvn mesltek
rla magnak.
Nem. Semmire sem emlkszem! Nem tudom, mirl beszl.
Dehogynem, tbornok r, br akkor nem ltta az arcomat. Magnak n
csupn X kapitny voltam, egy bizonyos X kapitny.
Nem... nem! Kpzeldik... nem ismertem magt!
Mondtam n is, hogy szemlyesen nem. El tudja kpzelni, milyen jl
szrakoztam a szentusi meghallgatsain, amikor szmot adott gynevezett
katonai szakrtelmrl, amelyet kzs jtevink tplltak magba Skorpi
Egy kzvettsvel? A sereg nagylelken megajndkozott egy mkarral,
amely kitlttte az egyenruht, mert a Pentagon rjtt, hogy a tehet-
sgemhez nem kar kell, hanem agy meg nmi, a seregben is megengedhet
sznoki kszsg.
Eskszm az l Istenre, hogy csak a mostani llapotban ismerem
magt, azeltt nem ismertem.
Akkor hadd segtsek ezen a ml amnzin. Emlkszik a dli plete-
gyttesre? Emlkszik r, hogy egy titokzatos kapitny kitallt egy ezersz-
zalkos szksi mdot? Amelyik bevlt volna... Mgsem vlt be, mert egy
amerikai tiszt lebuktatta a foglyok tancst. A vietnamiak bejttek a barak-
kunkba, megfogtak, s karddal levgtk a jobb karomat. s a tbori tol-
mcs szinte tkletes angolsggal azt mondta: Most prblj megszkni.
Semmi kzm mindehhez... maghoz.
Hagyja a dumt, tbornok r. Amikor beszervezett, Neptun
megmutatta nekem azt a Hanoibl rkezett rst is, amelyet maga sosem
ltott. mondta, hogy figyeljem magt. Meg hogy hogyan vltoztassak a
telefonjn, ha szksges.
Ez a mlt! Ma mr nem szmt!
gy gondolja? Huszont vig vrtam, hogy megfizessek rte.
Kt lvs hangzott fl a szemerkl esben, amely a vn pajtt cirgatta
a marylandi Rockville-ben.
s a vezrkari fnkk egyestett tancsnak elnke elindult a magas
fben elrejtett, civil Buickja fel. Ha minden a tervek szerint megy,
Kislnyvr ismt egy lpssel kzelebb jutott a clpontjhoz.

A zavart, dhs Hawthorne a virginiai McLean fel tartott a klgyi


kocsival, s hiba prblta megrteni az O'Ryan csald rejtlyt. Vagy a
legostobbb, legrszedhetbb npek voltak, akikkel valaha is tallkozott,
vagy O'Ryan olyan jl kikpezte ket, hogy bankrabls kzben meg tudtk
volna gyzni a hazugsgvizsgl gpet, hogy ott sincsenek!
Nem sokkal fl hat utn rkezett a nyaralba, s ht rra Hawthorne
kezdte gy ltni, hogy Patrick Timothy O'Ryan volt a legtitoktartbb r a
kelta npek trtnetben. Tyrell egy rval a Shanandoah Lodgebl val
tvozsa eltt kapta meg a CIA-tl O'Ryan anyagt, s nyomban fltnt
neki, hogy nem vizsgltk meg kell alapossggal az elemz httert. A
csald anyagi helyzetnek hirtelen jobbra fordulsa, amikor szerny
otthonukbl jval nagyobb kltztek s nyaralt vsroltak, tlsgosan is
jkor jtt, aligha lehetett megmagyarzni az rorszgi ltenyszt
nagybcsitl szrmaz rksggel. A CIA elfogadta a jogi paprokat, nem
sott mlyebbre. Hawthorne szerint sokkal mlyebbre kellett volna sniuk.
Kezdjk ott, hogy O'Ryannak tbb btyja is dolgozott New York
rendrsgn. ket vajon mirt nem emltette a vgrendeletben a gazdag
rokon, aki Mrs. O'Ryan szerint soha nem ltta egyik fit sem?
Finead bcsi szent volt! kiltotta knnyezve Maria Santoni O'Ryan.
Az risten sgta meg neki, hogy Jzus Krisztus az n Paddymet szereti a
legjobban! Ilyen krdsekkel kell jnnie hozzm bnatom s gytrelmem
rjn?
Ez nem magyarzat, Mrs. O'Ryan gondolta Tyrell. De ht nem is
tudhatja a vlaszt. Nem tudott vlaszt adni az rtatlan harag klnfle
fokozat llapotaiban leledz hrom fi s kt lny sem. Valami bzlik
Dniban, Hawthorne rezte, de nem tallta a forrst.
Fl tz fel jrt, amikor rfordult a mellktra, amely Ingersolk nagy,
kolnil stlus hzhoz vezetett. A hossz, ktsvos bektton stt li-
muzinok s drga kocsik Jagurok, Mercedesek, Cadillacek s Lincolnok
sorakoztak, s a hztl balra lv parkol is tele volt a rszvtltogatk
kocsijaival.
Az ajtban David Ingersol fia fogadta, ez a kellemes, udvarias, szinte
fi, akinek llaptotta meg az igazolvnyt flmutat Hawthorne mly
bnat lt a tekintetben.
Azt hiszem, taln a legjobb, ha apm partnert hvom mondta a
halott fia. n nemigen tudnk segteni... brmilyen gyben jtt is.
Edward White az Ingersol s White cgtl kzepes termet, tmzsi,
kopaszod frfi volt that pillants, barna szemmel.
Majd elintzem! mondta Hawthorne igazolvnyra pillantva.
Maradjon az ajtban, Todd, az rral a folyosra megynk. A szk
folyosra rve gy folytatta. Ha azt mondom, meglep a jelenlte, keveset
mondok. Klgyminisztriumi vizsglat, amikor a szerencstlent mg... el
sem hantoltk? Hogy kpzeli?
Nagyon gyorsan s nagyon knnyen, Mr. White felelte Tyrell. Az
azonnali cselekvs ltfontossg szmunkra.
Az Istenrt, mirt?
Mert igen knnyen lehetsges, hogy David Ingersol volt a rgi
Medellin s az j Cali kbtszerkartellek els szm pnzmosja.
Mindkett Puerto Ricbl operlt.
Ez botrnyos flttelezs! Vannak klienseink Puerto Ricban, fknt
David kliensei, de bncselekmnynek mg az rnyka sem merlt fl. A
partnere voltam, tudnom kell.
Esetleg kevesebbet tud, mint kpzeli. Mit szlna, ha azt mondanm,
hogy a klgy kidertette, hogy David Ingersolnak Zrichben s Bernben
bankszmli voltak, nyolcjegy nagysgrendben, amerikai valutban. Az a
pnz nem a kzs cgk jvedelmbl szrmazott. n gazdag, de annyira
azrt nem.
Maga vagy hazudik, vagy rlt... Menjnk David dolgozszobjba;
itt nem lehet beszlgetni. Erre tessk. tvgtak a nagy nappaliban
sszegylt tmegen, kirtek egy msik folyosra, ahol Edward White
kinyitott egy ajtt. A knyvespolcokkal szeglyezett dolgozszobban
mindent csupa fa s sttbarna br bortott a szkeket, az asztalokat, a kt
pamlagot, mg az rasztalnl ll, magas tmlj forgszket is a jkora
asztallap mgtt, ahol David Ingersol paprjai hevertek. Egy percig sem
hiszek magnak mondta White, miutn becsukta az ajtt.
Nem letartztatsrl van sz, tancsos r, csupn vizsglatrl. Ha nem
hisz nekem, hvja fl a klgyet. Nyilvn tudja, kivel kell beszlnie.
Szvtelen gazember! Gondoljon David csaldjra!
Klfldi bankszmlkra gondolok meg egy amerikai llampolgrra,
aki arra hasznlta nem csekly befolyst, hogy fedezze a kbtszer-
kereskedket.
Minek kpzeli magt ebben a flttbb gyans vizsglatban, Mr.
Hawthorne? Nyomoznak, brnak s eskdtszknek egy szemlyben?
Tudja-e, milyen knny brmilyen nvre klfldi bankszmlt nyitni
egyetlen alrssal?
n nem, de n nyilvn tudja.
Tudom, mert foglalkoztam a tmval, s cgnk minden egyes klien-
snek j oka volt r, hogy ilyen szmlja legyen, kivlt, ha arrl fizetett
minket.
Ehhez nem rtek hazudta Tyrell , de ha igaz, amit mond, elegend
elfaxolnunk David Ingersol alrst Zrichbe s Bernbe.
A faxolt alrst nem fogadjk el hitelesnek. Csodlom, hogy ezt nem
tudja.
Ebben maga a szakember, nem n. De megmondom, miben vagyok n
a szakember. Nztem, hogyan szguldoznak maguk, limuzincowboyok
ebben a vrosban a becslet szobraiknt, mikzben annak adjk el a
befolysukat, aki a legtbbet fizeti rte. s ha tlpnek bizonyos hatrt,
elkapom magukat.
A klgyesek nem gy beszlnek, maga gy beszl, mint valami rlt
bosszll. Azt hiszem, mgis telefonlok a klgybe...
Ne fradj, Edward. A hangra mindkt frfi meghkkent. Hirtelen
kifordult az rasztal mgtti szk, s egy regember lt benne. Karcs volt,
magas, s oly tkletesen ltztt, hogy Tyrellnak egy pillanatra elakadt a
llegzete, mert a flhomlyban elszr azt hitte, Nils Van Nostrand az.
Richard Ingersol vagyok, Mr. Hawthorne, azeltt a Legfelsbb
Brsg szvetsgi brja. Azt hiszem, beszlnnk kell ngyszemkzt,
Edward, de nem ebben a szobban. Nem ebben a hzban.
Nem rtem, uram dadogta dbbenten White.
Nem is rtheti, kedves fiam. Krem, foglalja le a menyemet meg az
unokmat ezzel a sok... limuzinos talpnyalval. Mr. Hawthorne meg n
kisurranunk a konyhn t.
De br r...
A fiam halott, Edward, s nem hiszem, hogy rdekeln, mit r a
Washington Post trsasgi rovata elegns gyszolirl, akik kzl tbben
ktsgtelenl flkerestk a szemlyi klienseit. Az regember flllt,
megkerlte az asztalt. Jjjn, Mr. Hawthorne, itt senki sem tud mondani
magnak semmit. Meg aztn szp este van a sthoz.
A dhs White tartotta az ajtt, Tyrell pedig kvette az idsebb Ingersolt
ki a bekertett hts kertbe, ahol medence is volt, s a tgas parkot tmteres
svny szeglyezte. Az egykori br a medence tglaperemre lpve szlalt
meg.
Mirt van itt valjban, Mr. Hawthorne, s mit tud?
Hallotta, mit mondtam a fia partnernek.
Pnzmoss? Kbtszer? Ugyan mr, uram, Davidnek sem
hajlandsga, sem btorsga nem volt ilyesmihez. Ami azonban a svjci
bankszmlkat illeti, a hr nem alaptalan.
Akkor taln inkbb nekem kellene krdeznem, hogy n mit tud, br
r.
Gyszos histria a diadal, a rettegs s a tragdia elemeivel, a velejig
athni, de a grg drma fensge hinyzik belle.
Ez igen szpen hangzik, de nem mond semmit.
Furcsn nzett rm odabenn hagyta figyelmen kvl Tyrell
megjegyzst Ingersol. Nem csupn a meglepetstl, hogy ott vagyok.
Ms is volt ebben, igaz?
Emlkeztetett valakire.
n is gy gondoltam. Itteni durva megjelense sokkstratgit sejtet
kibillenteni a gyanstottakat az egyenslyukbl, esetleg pnikba kergetni
ket. Ahogyan rm reaglt, ezt tmasztotta al.
Nem tudom, mirl beszl.
Dehogynem. Nils Van Nostrandrl... avagy Mr. Neptunrl, ha gy
jobban tetszik... Rgtn mellbe vgta a hasonlsgunk, ltszott az arcn,
br biztosthatom, hogy a hasonlsgunk felsznes csupn. Ha megvannak
bizonyos tulajdonsgok magassg, alak s sznek , a mi elrehaladott
letkorunkban lvk hajlamosak hasonltani egymsra. A mi esetnkben
egybknt alapjban vve a szabn mlik. Maga ismeri Van Nostrandot, s
el nem tudta volna kpzelni, hogy ppen ebben a hzban tallkozzk vele.
Ez sokat elrult nekem.
s ennek alapjn csodlkozom, hogy beismeri, hogy ismeri Neptunt.
Jaj, ez is rsze a trtnetnek folytatta Ingersol, s tlpett egy rcsos
kapun a virgoskertbe, amely jcskn elklnlt a hztl, a tmegtl.
Amikor mr minden a helyre kerlt, Nils tbbszr elltogatott a Costa del
Solra. Persze nem tudtam, kicsoda, de sszebartkoztunk. Olyan volt, mint
az n fajtmbl oly sokan: idsd, magnyos r elegend pnzzel, hogy
utazgasson s a seklyes lvezeteket hajszolja. Mg a londoni szabmhoz
is elkldtem.
Mikor tudta meg, hogy Neptun?
t ve. Gyantani kezdtem, hogy valami nincs rendben nla, a
vratlan, rvid felbukkansaival meg az azonnali eltnseivel, a csaldi
httervel, amikor ppen hajland volt beszlni rla, de a megfoghatatlan
eredet vagyonval sem.
Furcsa, hogy ilyesmit mond szaktotta flbe Tyrell. Nemigen tudok
olyasmirl, hogy a magukfajtk bepillantst engednnek msoknak az
gyeikbe.
Persze hogy nem, de a dolgok ltalnos eredete tbbnyire mgis
ismert. Az ember fltall valamit, vagy olyasmivel ll el, ami hinyzik a
piacrl, hinyt ptol, vagy jkor alapt bankot, vagy tesz szert ingatlanra;
gy szokott kezddni. Az n esetemben pldul, mieltt a Legfelsbb
Brsgra kerltem volna, elkpeszten sikeres gyvdi irodt alaptottam
s vezettem, amely Washingtonban s New Yorkban egyarnt mkdtt.
gy knnyen megengedhettem magamnak a fnyzst, hogy elfogadjam a
megtiszteltetst.
Valban mondta Hawthorne, s David Ingersol anyagra meg benne
az apra vonatkoz rszekre gondolt. Nem derlt ki, valjban mirt is
vonult vissza Richard Ingersol. Hawthorne sejtette, hogy hamarosan
megtudja.
Neptun mondta Ingersol, mintha olvasott volna Tye gondolataiban.
Lelt egy fehr kovcsoltvas padra az elszigetelt kert tls vgben. Ez is
a trtnet rsze, meglehetsen siralmas s szksgtelenl brutlis. Egy este
a jachtklub teraszn a mindig ber Van Nostrand hozzm fordult: Ugye
valami furcst tallsz bennem, br r? Azt feleltem, gy gondolom,
homoszexulis, de abban nincs semmi. A nemzetkzi elit tele van velk.
Ekkor stni mosollyal kijelentette: n vagyok, aki tnkretettelek, az n
kezemben van a fiad sorsa. n vagyok Neptun.
Jzusom! gy kitlalta?
Termszetesen megdbbentem, s megkrdeztem, mirt tartja
fontosnak ennyi id utn ezt kzlni. Mifle kegyetlen s perverz
kielglst jelent ez neki? Nyolcvanegy ves voltam, aligha tehettem
ellene brmit, mg kevsb tudtam volna meglni. A felesgem mr nem
lt, magnyos voltam, s minden este szintn azzal fekdtem le, hogy
nem tudtam, flbredek-e reggel. Mirt, Nils? krdeztem ismt. Mirt
tetted, s most mirt mondod el?
s vlaszolt?
Igen, Mr. Hawthorne, vlaszolt. Ezrt jttem ide... A fiamat nem holmi
kbor kbszeres lte meg; mdszeresen puszttottk el azok, akik engem
tnkretettek, s a kezkben tartottk a sorst, hogy Van Nostrand
szavaival ljek. Most nyolcvanhat ves vagyok, s ahogyan lek, mr nem
lhetnk az orvosok szerint. Egy napon nem fogok flbredni, ezt
elfogadom. Amit nem tudok elfogadni, az az, hogy magammal vigyem
hivalkod sromba a titkot, amely egy becstelen letet tkletesen
szgyenletess tett, s kzben a fiamat is meglte.
Neptun mit vlaszolt? makacskodott Hawthorne.
Az arcn ismt megjelent az a stni mosoly, s hideg tekintete csak
gy izzott. Pontosan emlkszem a szavaira, mert belm gtek... Mert be-
bizonytottuk, hogy kpesek vagyunk r, Dickie, reg haver tbb mint kt
nemzedken t. Ha mg egy kis idt kapunk, mi irnythatjuk az Egyeslt
llamok kormnyt Mars s Neptun. Azt akartam, hogy lsd, tudd, s
megrtsd, hogy nem tehetsz ellene semmit. Ez elgtette ki, ezt vgta az
arcomba, a tehetetlen vnember arcba, akinek jjszletett vagyona kor-
rupcin alapult. De amikor megltk a fiamat, tudtam, hogy itt az id,
hogy kilpjek poklom luxusmennyorszgbl, s keressek valakit, akinek
elmondhatom az igazsgot. s akkor hallottam nt, Mr. Hawthorne, a szo-
bban, s kifordultam a szkkel, s figyeltem magt. Van egy pomps uno-
km, akit meg kell vdeni aki sokkal klnb lehet az apjnl meg a nagy-
apjnl , de a tbbit el kell mondanom. Magban van valami, fiatalember,
ami vatos bizalomra ad alapot. Ingersol mlyen Hawthorne szembe n-
zett. Maga nem egyszeren vgzi a munkjt mondta. Maga elktele-
zett. Bizonyra azrt ennyire hatsos a megjelense az itteni sznpadon.
Nem vagyok sznsz, Ingersol.
Mind sznszek vagyunk, Hawthorne, akik belpnk egyms letbe,
vagy kilpnk onnan vagy azrt, hogy megrizzk magunkat, vagy
fontoss tegyk magunkat, vagy bosszt lljunk.
Senki sem kivtel?
Mondtam, sznszek vagyunk mind... Ami pedig az ratlan
megllapodsunkat illeti...
Mifle megllapodst?
Ksz vagyok magnak bizonyos informcit adni, ha a szemlyem
rkre titokban marad. n vagyok a maga ismeretlen forrsa, a
beszlgetsnk titok marad.
Lehetetlen. Bizonytkra van szksgem.
Akkor a temets utn visszamegyek a Costa del Solra, s ha flbukkan
Van Nostrand, az lesz az utols tettem, hogy elveszek egy kis pisztolyt,
fbe lvm, s a spanyol igazsgszolgltats kezre adom magam.
Becsletbeli gy, magyarzat nlkl. Van ilyen.
Van Nostrand nem fog flbukkanni. Halott.
Az regember Tyrellra meredt.
Nem jelentettk be a hallt...
Maga a kivtelezett kevesek egyike. Eltitkoltuk.
Mi clbl?
Mondjuk, hogy flrevezessk az ellensget.
Az ellensget? Teht tudnak a szervezet ltezsrl.
Tudunk.
Beszervezett emberek, akr a fiam. A jellteket zsaroljk, hogy
garantltan kinyrjk ket, ha nem llnak ktlnek, viszont garantltan
kompenzljk ket, ha igen.
Kivve azt a nhnyat, akiket megtalltunk mr mind halott , nem
tudjuk, kik k s hol vannak. Tud neknk segteni?
Azt hiszem, magnak kellene inkbb segtsg.
Bartaimat ltk meg, az egyikk valsznleg egy letre nyomork
lett, maradjunk ennyiben.
Most is elfogadom a vlaszt... Skorpiknak hvjk ket, egytl
huszontig. Az els t a tbbiek fltt ll, mert k tovbbtjk az
igazgatsg parancsait.
Mifle igazgatsg?
Meglehetsen tallan Elltknak nevezik ket.
Kik k?
Megllapodtunk?
Hogyan krheti tlem, hogy hallgassak? Nem is sejti, mi forog
kockn.
Nekem az unokm lete. Todd eltt mg az egsz let, nem sthetjk
r a blyeget, hogy korrupt emberek leszrmazottja.
Ugye tudja, hogy hazudhatnk is?
Megfordul majd a fejben, de szerintem nem fogja megtenni, ha
egyszer a szavt adta nekem. Vllalom a kockzatot... Szavt adja?
Tyrell tett nhny dhs lpst, flpillantott a spadt holdra, megfordult,
s az regember szomor, de eltklt szembe nzett.
Azt kvnja, hogy ismeretlen forrsbl szrmaz informcit
tovbbtsak? Ez tboly!
Nem hinnm. Volt egyszer egy Mly Torok, s egy jsg, amely
kvette az tmutatsait.
Tud valamilyen konkrt informcit adni?
Lnyeges irnyvonalakat, a tbbit magnak kell kidertenie.
Akkor szavamat adom mondta vgl halkan Hawthorne. s nem
hazudok... Hallgatom.
Van Nostrandnak volt egy kicsi, de drga villja, amilyet a magnyos
emberek tartanak fenn, akik nem hajtanak szllvendgeket fogadni, ki-
vve persze a szeretjket. Miutn elmondta, hogy kicsoda, s mit tett,
ahogyan a hrszerzk mondjk, mikroszkp alatt tartottam azt a villt.
Megvesztegettem a szolgt, a helyi telefonkzpontot s a klubok telefono-
sait. Tudtam, hogy nem lhetem meg a gazembert olyan kvetkezmnyek
nlkl, amelyeket nem kvntam vllalni, de gy kpzeltem, ha sikerl
minl tbbet megtudnom rla, taln sikerl kiszabadtanom a markbl a
fiamat s magamat.
A sajt mdszervel? szaktotta flbe Tyrell. Zsarolssal? Ha
megfenyegeti, hogy nyilvnossgra hozza, amit megtudott rla?
Pontosan. Azon az alapon, amit a fiamtl megtudtam. Nagyon
vatosnak kellett lennnk, tudja. Se levelezs, se telefonok, semmi
ilyesmi... David sokat utazott, fura mdon a Kzponti Hrszerz
gynksg megbzsbl, s utnanzett dolgoknak, amikor megkrtk...
Hallottam szlt ismt kzbe Hawthorne. Amikor elszr
emltettem a nevt, a tengerszeti elhrts fnke azt mondta, hlye
vagyok. A fia annyira tiszta, hogy a CIA-nak dolgozik, ha hvjk.
Olyan ironikus ez az egsz, nem? Szval titokban tallkozgattunk,
mindent megtettnk, hogy ne lssanak egytt minket. A Trafalgar Square
forgatagban, a Rive Gauche egyik zajos kvhzban vagy Isten hta
mgtti falusi fogadkban. David megadta a telefonkdokat... egybknt
mholdas vonalaik vannak...
Tudjuk.
Sokat tudnak.
Nem eleget. Folytassa.
A trsasgbl ismerte Van Nostrandot, ez elkerlhetetlen volt azokban
a washingtoni krkben, amelyekben forogtak, br nyilvnosan ritkn
beszltek egymssal. Aztn egy srget vszhelyzetben a CIA-nl
folytatott srgs vizsglatrl volt sz , Van Nostrand utastotta a fiamat,
hogy vigye el a fllvizsglt informcit Skorpi Kettnek.
Skorpi Kett? O'Ryan?
Igen. Tudja, David Skorpi Hrom volt.
Vagyis az t kivlasztott egyike.
Csppet sem szvesen, mondhatom. Hogy mgis mirt, az nem
tartozik a trtnethez.
Kik a tbbiek? Mrmint az t vezet skorpi?
Nem tudta pontosan, de flttelezte, hogy az egyikk szentor, mert
Van Nostrand egyszer azt mondta neki, hogy a szentus hrszerzsi
bizottsga kivl informciforrs. Ami az tdiket illeti, David szerint
O'Ryan kinyomozta, de csupn annyit mondott, hogy Skorpi t
nagygy, a Pentagon nagygyja.
Ott sokan vannak, sok a nagygy is jegyezte meg Tyrell.
Egyetrtek. Mindezek azonban azt erstettk meg, amit a Costa del
Solon tudtam meg. Van Nostrand igen gyakran telefonlgatott onnan
Washingtonba, sokszor a Pentagonba. De ahogyan David rmutatott, a
listnak semmi haszna. Ha Neptun el akarta rni valamelyik skorpit, a
mholdkdokat hasznlta.
Ha ppen nem beavatatlan kldnckkel kldtt zenetet mondta
Hawthorne. A finak igaza volt. Ez az t jrhatatlan... Megtudott mst is
a villbl, a telefonokon kvl?
Igen, levelezsre bukkantam egy lausanne-i ingatlangynksggel.
gy hiszem, Van Nostrandnak ingatlana volt a tnl ms nven, egy
spanyol nven. mint gondnok szerepelt.
Nem rdekes. Klnben is, nagyon hossz idbe telne kibogozni.
Ms?
Van mosolygott halvnyan Ingersol. Egy hsz nevet s cmet
tartalmaz lista a zrichi Gemeinschaft Bankban. Msfl ve Van Nostrand
faliszfjben volt. Tzezer dollromba kerlt, hogy a riasztkat kikapcsolja
s a szfet kinyissa nekem egy kedves betr, aki jelenleg ppen sitten van
Esteponban. Hsz nv, Mr. Hawthorne. Hsz.
Az aranytelr! suttogta Tyrell. A tbbi skorpi. A fia tudta?
Tapasztalt gyvd vagyok, Hawthorne. Tudom, mikor kell a titkos
bizonytkot nyilvnossgra hozni, s mikor nem, kivlt, ha csak bajt okoz.
Hogy rtsem ezt?
Nzze, Davidet nem neveltk s nem ksztettk fl arra a pozcira,
amelybe kerlt. Kitn gyvd volt, j szvetsgi gyvd, de nem utcai
gyvd, nem az alvilg jogi kse. Szpen jtszotta Skorpi Hrom
szerept, de csak jtszotta. llandan flt, depresszis idszakai voltak,
nha pnikba esett. Ha kiadtam volna neki a listt, az egyik rohamban
esetleg megprblta volna flhasznlni, hogy szabaduljon.
s ez sikerlhetett volna?
Gondolkozzon, fiatalember? Van Nostrand, elnkk bartja, kivl
kapcsolatokkal szerte Washingtonban, O'Ryan, a zsenilis elemz, a leg-
nagyobb titkok ismerje s ismeretlen nevek jegyzke egy pnikban lv
ember kezbl, aki azt sem tudja a listn szereplkrl, kicsodk-micsodk.
s a mholdas kdok?
Brmelyik vszjelet kldeni tud skorpi azonnal lezrhatja... Ha n
vizsgltam volna a John Kennedy-gyilkossgot, r tudtam volna mutatni,
milyen egyszeren el lehetett tntetni a nyomokat a Warren-bizottsg ell.
A skorpik bizonytjk, hogyan lehet csinlni ezt.
A fit mirt ltk meg?
Pnikba esett. Hogy mitl, nem tudom, de friss gy lehetett. Mint
mondtam, nem engedlyeztk magunknak az rott vagy a telefonos
kommunikcit. Szentl hitte, hogy a hzt s az irodjt az Elltk
szemmel tartjk.
Valban?
A hzban nincs semmi. Az irodrl nem tudom. Nagy cg, sok
vonallal. A lehallgatk gyant keltennek.
A hzban biztosan nincs semmi?
Az n embereim nztk t havonta egyszer, de Davidet nem tudtam
meggyzni. Nem tudod, mire kpesek hajtogatta. Tnyleg nem tudom,
de biztos voltam benne, hogy a hz tiszta. A poloskkat igazn knny
megtallni.
Kik az Elltk?
Nem tudom, csak nagy vonalakban. rkeztek emberek magnreplk-
kel Van Nostrandhoz, s termszetesen elosztogattam nmi pnzt a marbel-
lai reptren s vmhivatalban. , igen, Mr. Hawthorne, megvan mindazok-
nak a listja s az indulsi helye, akik flkerestk, kztk lehettek tbben
is az Elltk kzl, de a legnagyobb sajnlatomra semmi rtelme az egsz-
nek. Az ilyen dokumentumokon normlis dolog hazudni, de nem tudtam
kisni semmifle kzponti magot... Volt azonban egy frfi meg egy n, a
frfi Milnbl, a n Bahreinbl, akik gyakrabban jttek msoknl. El-
szr azt hittem, szvgyek, szeretk, akik Van Nostrand titkos vendgszere-
tett lvezik. Aztn rjttem, mennyire naiv voltam. Mindketten idsek
voltak, kvrek, elkpesztek. Ha szeretk voltak, ht inasok segtsge nl-
kl ugyan sosem tudtak volna szeretkezni. Nem, Hawthorne, nem szeretk
voltak. Inkbb az Elltk bels emberei, taln a vezetik, de legalbbis a
kzvettik.
Milano, Palermo, a maffia szaki csatornja mondta halkan Tyrell.
Bahrein, a vilg egyik leggazdagabb orszga, a Bekaa-vlgy gyakori
pnzforrsa. Le tudn rni ket, meg tudn mondani, kik k?
Pszt! emelte fl gyorsan a kezt Ingersol. Valaki jn a kapun t.
Hawthorne meg akart fordulni, de elksett. A hangfogs lvs
sztloccsantotta az regember homlokt. Tyrell elugrott jobbra, a
rzsabokrok kz, az vhez kapott, a pisztolyrt, de nem idejben. Az
rnyk hatalmas madrknt csapott le r, elstttett mindent. Slyos
fmtrgy zuhant a koponyjra, aztn mr nem volt semmi.

29
Hawthorne elszr az les, gytr fjdalmat rezte, aztn az arcn vgig-
fut vrpatakokat. Levegrt kapkodott, megprblta flemelni a fejt, de
csak azt rte el, hogy a hajt s az arct tvisek szaggattk. Valsggal
sszentt a rzsabokorral, mindentt tsks gak dftek bel, mintha
valaki a testbe taposta volna a fjdalmat okoz gallyakat. gy is trtnt. A
csak rnyknt ltott gyilkos volt az, aki vget vetett Richard Ingersolnak.
Tyrell lassan, bizonytalanul kikszoldott az gak kzl, s szrevette,
hogy a kezben pisztoly van, de tlsgosan nagy s nehz ahhoz, hogy az
v legyen. Rpillantott a kzeli medenctl odaszrd fnyben. A
fegyver 38-as kaliber Magnum volt, hangtomptval, az a pisztoly,
amelyikkel az idsebb Ingersolt megltk. Csapda! gondolta Hawthorne,
amikor lktet kis ramtseket rzett a melln , egy, kett, hrom ... egy,
kett, hrom Poole prblta elrni. Vajon mita?
Kitmolygott a kert puha talajrl, teljes erejbl tjkozdni prblt,
kihzta a nadrgjbl az inge vgt, azzal trlgette az arcrl a vrt. Nem
volt ott senki, csak Ingersol holtteste, az egsz feje csupa vr, az arca
fnyes, skarltvrs maszk. Tye nekilendlt, az sztne sgta, mit kell
tennie, de nagyon gyorsan. Leemelte Ingersol testt a fehr kovcsoltvas
padrl, a fldre tette, s a kerten tli magas svny tvbe vonszolta.
tkutatta az regember zsebeit; csak egy trct tallt tele pnzzel s
hitelkrtykkal; a trct otthagyta, csak a tiszta zsebkendt vette ki az reg
zsebbl. A medence fnye vz!
Hawthorne a boltv alatt kilesett a kertbl, a Magnumot az vbe dugta.
Senki. A fojtott, tvoli hangok sejteni engedtk, hogy a nappali vegajtaja
mgtt tbb tucat ember nyzsg. Tye a medencbe mrtotta a zsebkendt,
letrlte vele az arct. Ha sikerl feltns nlkl tjutni a nyzsg
konyhn, taln eljuthat az ifjabb Ingersol dolgozszobjba. Muszj! El
kell rnie Jacksont, hogy mirt keresi srgsen, s hogy elmondja neki, mi
trtnt. Az egyik ndszken elhagyott trlkz lgott. Megfogta, br mg
nem tudta, mit fog vele kezdeni azon kvl, hogy megprblja eltakarni
mocskos ruhjt. De hirtelen rjtt, mitl trt maghoz. A gynge, de
makacs ramtsektl, amelyek a manyag ngyjttl szrmaztak. Ha
nincs ez, megtalljk eszmletlenl nhny mternyire a meggyilkolt
Ingersoltl, s a rendrsg letartztatja gyilkossgrt. gy egyszerre kt
embertl szabadulnnak meg, taln attl a ketttl, akik a terrorista
Bajaratton kvl tudnak a fld alatti skorpik ltezsrl. Gyernk, most!
Tyrell az archoz szortotta a trlkzt, s a macskakveken a
konyhaajthoz futott. gy lpett a fehr ruhs konyhai tmegbe, mint
tlsgosan levert gyszol vagy olyan, aki bnatban a kelletnl tbbet
ivott a halottashznl. Akik egyltaln szrevettk sznalmas klsejt,
elfordultak. Ms dolguk volt. A keskeny folyosn a dolgozszobhoz
sietett, s rmmel ltta, hogy az ajtaja csukva van. Besurrant, bezrta az
ajtt, behzta az ablakok fggnyt. A fejsebe ismt kinylt, de a combjn
a varrs, hla Istennek, kitartott. Fnt vrzett, de lent nem; Poole ktse is
llta a prbt. Ingersol dolgozszobjhoz frdszoba is tartozott, az ajtaja
nyitva. Majd elltja a fejn lv lyukat, de az els most A. J. Poole, az
Egyeslt llamok lgierejnek hadnagya.
Hol a fenben voltl? kiltotta idegesen Poole. Negyvent perce
prbllak elrni.
Ksbb, Jackson. A te hredet halljam. Cathy?
Nem. A krhz szerint nincs vltozs.
Akkor mi van?
Nem kne elmondanom, Tyrell, de hallanod kell... Henry Stevenst
megltk, egy nagy kst dftek a mellbe. A holttestt a rendrsg a garzs
mgtt tallta meg. A hadnagy elhallgatott, aztn folytatta. gy
gondoltam, tudnod kell. Mrs. Stevens addig nem hagyta bkn Palisser
miniszter urat, amg meg nem adta neki ezt a szmot. zenetet kldtt
neked, s ragaszkodik hozz, hogy tadjam. Lertam, s megeskdtem a
becsletemre, hogy tadom, gy szl: Elbb Ingrid, most Henry, Tye.
Meddig mehet ez gy? Szlljunk ki, amg marad mg az p esznkbl...
Mit jelent ez, parancsnok?
sszekapcsol kt dolgot, amelyek kztt nincs sszefggs. Tyrell
nem engedhette meg magnak, hogy tlje Phyllis Stevens fjdalmt. Nem
volt r id! Megllaptott a rendrsg valamit Henry meglsrl?
krdezte.
Eddig csak annyit, hogy a seb igen szokatlan. Teljes titoktartst
rendeltek el. A rendrsget utastottk, hogy semmit ne kzljn a sajtval
vagy brki mssal.
Mi van a sebbel?
Nagy penge lehetett s vastag, igen ritka, mondjk.
Kik? Ki mondta?
Palisser miniszter r. Gillette igazgat r halla ta vette a kezbe az
irnytst.
Teht kzvetlenl beszlsz vele? krdezte Tyrell.
Kiss ijeszt, de gy van. Megadta mind az otthoni, mind a
minisztriumi szmt.
Figyelj nagyon, Jackson, jegyzetelj, s ha brmit nem rtenl, llts le.
Hawthorne rszletesen elmondott Poole-nak mindent, ami az Ingersol-
hzban trtnt a virginiai McLeanben, klnsen a Richard Ingersollal
folytatott beszlgetst s az egykori br erszakos hallt rszletezte.
Milyen komoly a srlsed? krdezte a hadnagy.
Mg nhny ltssel s egy pokoli fejfjssal ezt is tllem. Most
keresd meg Palissert, s mondj el neki mindent. Intzze el nekem, hogy
azonnal tnzhessem a CIA anyagait a hrszerzsi bizottsgokban mkd
sszes szentorrl s a Pentagon minden magasabb rang tisztjrl,
akiknek szerepe lehet a dntshozatalban.
Olyan gyorsan rok, ahogyan csak tudok mondta Poole.
Jzussom, micsoda forgatknyv!
Hogy sikerlt lernod?
Nem vtettem tlsgosan sok hibt, parancsnok. Vletlenl
gynevezett auditv memrim van. Amit elmondtl, meg fogja tudni.
Egybknt keresett Marc csd. Nagyon dhs volt.
ltalban az. Most mirt?
A piltkrl van sz, a Jones fikrl. Tizenkt rd van, hogy eljuttasd
hozzjuk a pnzt, vagy kipakolnak.
A pokolba velk. Pakoljanak ki. Legalbb pnikba esik az egsz
skorpihlzat. Az egyikk most is itt van ebben a hzban. Brki lett
lgyen is, ltnia kellett, amint kimentem az reggel, Skorpi Hrom
apjval. Skorpi Hromnak vge, ahogyan O'Ryannak s Van Nostrandnak
is. Az elit tbl gy mr csak kett marad. A pnik megkezddtt.
Tye, mennyire fj a fejed?
Kiss ronda, s pokolian fj.
Keress ragtapaszt, j sokszor ragasztgasd keresztl-kasul a hajad
fltt. s lopj egy kalapot.
Postzom a csekket, doktor r... Ki kell jutnom innen. Mondd meg
Palissernek, hogy tban vagyok Langleybe. Legalbb hsz percbe telik, gy
ht van ideje elintzni a bemenetelemet, meg hogy a CIA-komputerek
anyagt tnzhessem valamelyik ablaktalan, titkos szobban. Mondd neki,
hogy mozogjon, s lgy egyrtelm, hogy n utastottalak r, hogy ezt
mondd.
Imdsz a hatalom kpbe kpni, mi?
Ezenkvl nem sok rmm maradt.

A Walter Reed krhz elzrt, titkos bonctermben a kt orvos, akik


Henry Stevens tengerszkapitny holttestt boncoltk, dbbenten nzett
ssze. A steril, rozsdamentes asztalon a boncasztal lbnl mintegy
harmincht klnbz penge sorakozott a kzepes mret hmozkstl a
boltban kaphat legnagyobb ksig.
Istenem, bajonett volt mondta a jobb oldalon ll orvos.
Valami rlt gy zent blintott a bal oldalon ll.

Bajaratt tvgott a tmegen a reptr elektronikus ajtajhoz. Az El Al-


rszlegen bell jobbra fordult, a csomagmegrzkhz tartott. Kinyitotta a
tskja oldalzsebt, kivette a Marseille-ben kapott kis kulcsot, nzte a
szekrnyeken a szmokat. Megtallta a 116-ost, kinyitotta, leszedte a fels
rekeszbe beragasztott bortkot. Kivette belle a csomagnyugtt, a tskja
kls zsebbe cssztatta, s visszatette a kulcsot.
Visszastlt a tmegbe, az El Al irodjhoz, knnyedn elvette a
nyugtt, s a pultnl ll lnynak nyjtotta.
Azt hiszem, az egyik piltnk hagyott itt szmomra egy csomagot
mondta desen mosolyogva. Minl idsebbek lesznk, annl tbb
parfmre van szksgnk Prizsbl.
A lny elvette a nyugtt. Teltek a percek, s Bajaratt egyre idegesebb
lett. Tlsgosan sokig tart. A Baj gy nzett krl, mint a vadllat, amely
arra szmt, hogy csapdba esik, de a lny visszatrt.
Sajnlom mondta , de a pilta bartja sszekeverte az orszgokat
nyjtotta t Bajarattnak a vastagon krlragasztott, nem nagy csomagot.
Nem Prizsbl jtt, hanem egyenesen Tel-Avivbl... Kztnk legyen
mondva, a hazai csomagokat kln troljuk. Az emberek olyan izgatottan
vrjk ket, ugye, rti?
Nem egszen, de ksznm. A Baj tvette a csomagot. Knny volt,
megrzta. Az a haszontalan pilta biztosan elbb hazavitte a csomagot, s
a felt egy msik nnek adta.
Frfiak legyintett a lny , ki bzhatna meg bennk? Plne a
piltkban?
Bajaratt vitte a csomagot a tmegben a bejrathoz. Ujjongott magban,
a prba sikerlt. Ha a semlegestett plasztik robbananyag tjutott az
izraeli biztonsgi szolglaton, a Fehr Hz sem produklhat klnb
biztonsgi berendezst. Mr nem egszen huszonngy ra! Askeln!
Amint kirt az pletbl, ltta, hogy a limuzin nincs ott. Nyilvn
krztt, mert nem tudott megllni. Bosszs volt, de nem dhs. A csomag
sikere ismt fellelkestette. Nemcsak a reptri, de a raktri berendezsen is
tcsszott, amely a hetvenes vek tel-avivi robbantsai ta minden
raktrban mkdtt. Nemigen sejtette senki, hogy a robbantpersely als
varratban van egy vkony, fekete aclhuzal, alig egy centimter hossz, s
amikor kihzzk, aktivizlja a kis lithiumelemeket, olyan bombt alkotva,
amely flr tbb tonnnyi dinamittal. Ehhez csupn a tizenkettesre kell
lltani a csomagban elhelyezett gymntos karra mutatit, s hromszor
megnyomni a flhzt. Bajaratt ismt tzves kislnynak rezte magt,
amikor a spanyol katonba dfte a vadszkst, aki mohn s dhsen
elvette a szzessgt. Muerte para todos autoridad!
Nicsak, a szabra a Bar-Shoen kibucbl! A szavak villmcsapsknt
rtk, sztrebbentettk gondolatait. Az idegenre pillantott, aki egyltaln
nem volt idegen! Az egykor fekete, most szkre festett Moszad-gynk
volt, akivel vekkel korbban lefekdt, akit a Carillon portjn ltott.
Csakhogy valsznleg nem Rachela a neved folytatta a frfi. Azt
hiszem, inkbb B-vel kezddik, mint Bajaratt. Tudjuk, hogy vannak trsaid
Jeruzslemben s Tel-Avivban, ht hol kaphatnl msutt zenetet vagy
csomagot, mint ott, ahol a legkevsb vrnk a felbukkansodat. Megrzs
volt csupn, de a megrzseink meglehetsen jk szoktak lenni...
Istenem, de rgen lttalak! kiltotta a Baj. lelj meg, cskolj meg,
drga, egyetlen szerelmem! Bajaratt a mosolyg, rokonszenvez
emberek kztt a Moszad-tiszt nyakba ugrott. A Bar-Shoen kibuc ta
nem tallkoztunk! Gyere a kvzba. Beszlnnk kell!
A Baj megragadta a frfi karjt, s hzta magval a kszsgesen utat
ad emberek kzt visszafel, a reptrre. Mihelyt odabenn voltak, a
megzavarodott izraelit a leghosszabb sor fel vonszolta, amely a
jegykezelsnl llt. Hirtelen flsikoltott, a hangjban iszonyat csengett.
az! ordtotta hisztrikusan Bajaratt, csak gy, mindenkinek s
senkinek, a szemben rettegs, a nyakn kidagadtak az erek. Ez Ahmet
Szoud, a Hezbollah embere! Nzztek, befestette a hajt, de az! Meglte
a gyerekeimet, s megerszakolt a hbor alatt. Hogy kerl ide? Hvjtok a
rendrsget, a tisztjeinket! Fogjtok el!
Frfiak ugrottak ki a sorbl, s a Moszad-tisztre vetettk magukat,
mikzben a Baj kiszaladt a repltr kapujn, bele az egyirny
forgalomba.
Tnjnk el innen! kiltotta, megkocogtatva a lassan kzeled
limuzin ablakt, majd flrntva az ajtt a hts lsre vetette magt, a
dbbent Nicolo mell.
Hov, asszonyom? krdezte a sofr.
A legkzelebbi jobb szllodba felelte kifulladva a Baj.
A repltren tbb is van.
Akkor a legjobbhoz.
Basta, signora! mondta Nicolo, s nagy, barna szemvel komoran
nzett Bajarattra, mikzben olaszul folytatta, s flhzta a sofrt tlk
elvlaszt vlaszfalat. Kt rja prblok beszlni veled, de nem figyelsz
rm. Most figyelni fogsz.
Sok problmm van, Nico. Nincs idm...
Lesz idd, msknt meglltom a kocsit, s kiszllok.
Micsoda? Mit kpzelsz?
Nem sokat, signora. Egyszeren szlok a sofrnek, hogy lljon meg, s
ha nem teszi, knyszertem.
Szemtelen klyk... Rendben van, figyelek rd.
Mondtam, hogy beszltem Angelinval...
Igen, igen, mondtad. A sznszek sztrjkolnak Kaliforniban, ezrt
Angel holnap hazarepl.
Elbb Washingtonba repl, s holnap dlutn kettkor tallkozunk a
National reptren.
Lehetetlen mondta hatrozottan Bajaratt. Holnapra terveim
vannak.
Akkor csinld nlklem, Cabrini nni.
Ezt nem teheted!
Nem vagyok a tulajdonod, signora. Azt mondogatod nekem, valami
nagy gyrt harcolsz, s azrt halnak meg emberek, mert lltlag tjban
llnak ennek a te nagy gyednek... br nem hiszem, hogy egy szolgl egy
tvoli szigeten vagy egy sofr ennyire fontos lenne...
Elrultak, megltek volna!
Ezt mondtad, valban, de semmi mst. Tlsgosan sok parancsot
adtl, amelyeket nem rtettem. Ha ez a te nagy gyed olyan erklcss s
nemes, ha az egyhz annyira becsben tartja, mirt kell msnak kiadnunk
magunkat, mint akik vagyunk? Nem, inkbb hozz sem nylok a npolyi
lrkhoz, de nem fogsz tbb parancsolgatni nekem, sem megtiltani, hogy
tallkozzam Angelinval. Ers vagyok, s nem vagyok buta. Tallok majd
munkt. Taln Capelli papa segt majd, ha elmondom neki az igazat, mert
elmondom.
Ki fog hajtani a hzbl!
Egy pappal megyek majd, aki megld, s floldoz a bneim all.
Akkor tudni fogja, hogy szintn megbntam a hazugsg bnt... br arrl
az emberrl, aki megprblt meglni, nem fogok beszlni. Megfizetett, de
n nem vagyok hajland bnhdni olyasmirt, amit meg kellett tennem.
Rlam is beszlni akarsz?
Elmondom nekik, hogy nem vagy grfn, csak elkel szlets s
igen gazdag asszony, aki lvezi a gazdagok azon jtkait, amelyekrl mg
mi is tudunk Portici dokkjaiban. Hnyszor ksztettnk Porticiban
jachtokat a nagy signoroknak s signorknak, akik valjban rmai stricik
s szajhk voltak?
Ezt nem teheted, Nicolo!
A rossz dolgokrl nem beszlek semmit sem tudok rluk, s
megrdemled a hallgatsomat, amirt sszeismertettl Angelina Capellival.
Nico, hallgass rm. Csak mg egyetlen nap, s gazdag s szabad
leszel!
Mit beszlsz?
Csak mg holnap, holnap. Csak este, este egy kis idre lgy velem!
Csak ennyit krek, s eltnk...
Eltnsz?
Igen, imdott fiacskm, s akkor tid a pnz Npolyban, Ravellban
az a nagy csald a keblre lel mindez a tid, Nicolo! Ezernyi klyk
lma a dokkokban, ne dobd el!
Holnap este?
Igen, igen, alig egy rcskt krek az iddbl... s persze hogy
tallkozhatsz dlutn Angellel, elgondolkodtam, nem figyeltem oda.
Magam is elksrlek a reptrre. Rendben van?
s nincs tbb hazugsg s mese, Signora Cabrini? Ne feledd, n az
utcn nttem fl. Azt hiszem, elbb meghallom az igazat, mint te. A dolgok
sokkal egyszerbbek.
Hawthorne letette a kagylt Ingersol dolgozszobjban, s krlnzett.
Bestlt a frdszobba, kinyitotta a gygyszeres szekrnyt. Klnfle
pirulk voltak benne, kztk Valium s savlekt tablettk, kt
timsrudacska, borotvakrm, egy veg arcvz, egy doboz gyorstapasz s
egy tekercs ragtapasz. A pulton egy dobozban arctrl paprkendk voltak.
Kivett t-hat darabot, s a tkrben nzve a fejn ttong sebet, rtette a
paprkendket. Gyorsan ragtapaszt tpett, s amennyire csak tudta,
sszeragasztotta a paprt, a sebet s a hajt. Visszament a szobba, a halott
gyvd szekrnyben tallt egy kocks kalapot, a fejbe nyomta. szintn
remlte, hogy amg Langleybe r, ez a durva kts is visszatartja a vrzst.
Kiment a folyosra, s hirtelen eszbe jutott, vajon sikerlne-e elcsenni a
vendgknyvet, amelyet oly mohn rtak al a gyszolk. Van Nostrand
hznak a vendgknyve is hasznos volt. Itt pedig most egy skorpi van.
Egy regember halla bizonytotta ezt meg a szokatlan fegyver Tyrell
vben. m amikor a bejrathoz rt, a lops remnye szertefoszlott.
Elmegy, uram? lpett hozz az ifj Ingersol.
Attl tartok, el kell mennem felelte Tyrell, aki visszafojtott haragot
rzett a gyermekember hangjban. A ltogatsom hivatalos volt, mert el
kell vgeznem a munkmat, de egytt rzek a csalddal.
Az egyttrzsbl mr tbb van a kelletnl, uram. A hz kezd
olyann vlni, mint valami elfuserlt szvetsgi sszejvetel, ppen ezrt
szeretnk lelpni a nagyapmmal.
Igazn?
ppgy rhelli ezt a hlyesget, mint n. Mindenki elejt egy rvid
mondatocskt apmrl, aztn magrl kezd fecsegni. Ott van pldul az az
sember, Meyers tbornok, aztn igazn sznokol. Apa ki nem llhatta,
csak gy tett, mintha elviseln.
Sajnlom. Ez Washington. Hirtelen tagbaszakadt, egyszer, kk
ltnyt visel frfi rohant el Hawthorne s az Ingersol fi mellett.
Meyershez sietett, izgatottan a flbe sgott, mintha parancsot adna a
tbornoknak. Ez ki? krdezte Tyrell.
Maximum Mike szrnysegdje. Legalbb fl rja prblja elcipelni
innen a tbornokot. Lttam, egyszer mg a karjnl fogva is megprblta...
Hol van nagyapa? Mr. White emltette, hogy nnel beszlt. finoman ki
tudn rakni ezeknek a nyavalysoknak a szrt. n csak durvn tudnm, s
akkor anya haragudna.
rtem. Hawthorne alaposan szemgyre vette a fit. Figyeljen rm,
Todd, mert ugye ez a neve?
Igen, uram.
Most ezt nem fogja rteni, de a nagyapja nagyon szereti magt. Nem
sokat tudok rla, de a vele tlttt nhny percben arrl gyzdtem meg,
hogy rendkvli ember.
Mindannyian tudjuk...
Ragaszkodjon ehhez, Todd, higgyen benne... Legalbbis ami magt
illeti.
Ez meg mit jelentsen?
Nem tudom. Csak azt akarom kzlni magval, hogy n tiszta kzzel
hagyom el ezt a hzat.
Az arca, uram. Nzze meg az arct!
Tyrell rezte, hogy ismt vrpatakok csorognak vgig az arcn.
Megfordult, s kirohant az ajtn.
Hawthorne flton jrt Langley fel, amikor hirtelen a fkre taposott, de
gy, hogy a klgy kocsija kis hjn fejre llt. Meyers! Maximum Mike
Meyers, a vezrkari fnkk egyestett karnak elnke. A Pentagon
nagygyja gy mondta O'Ryan , lenne az? A nv elszr semmit
sem jelentett Tyrellnak; nem tartotta szemmel a katonai szervezetet,
tulajdonkppen kerlt minden olvasmnyt a szolglatrl. De a Maximum
Mike gnynv megmaradt az emlkezetben, ha msrt nem, ht mert ki
nem llhatta, utlta mindazt, amit a gnynv kpviselt. s a vezetknv
Meyers volt! A legnagyobb nagygy.
Tyrell rgtn hvta Poole-t.
Itt vagyok vette fl azonnal a hadnagy.
Cathyrl mi hr?
Megmozdtotta a bal lbt, s ez lltlag halvny remnyt jelent. s
te?
Hzd ki Langleyt. Hvd fl Palissert, hogy a laksra megyek. jabb
vihar vrhat.

30
Menjen tovbb! szlt a sofrre Bajaratt, amikor az meg akart llni az
egyik reptri szllodnl. Jobban szeretnk egy tvolabb lvt.
Nagyjbl egyformk, asszonyom mondta a sofr.
Menjnk tovbb, krem. A Baj egyre kilesett az ablakon, azt nzte,
kvetik-e, nem vesz-e szre haboz, bizonytalankod kocsit, brmit.
rezte, hogyan lktet az rverse, hogyan izzad a nyaka, amint a csomagot
szorongatta. A Moszad megtallta. Annak ellenre, hogy eltntetett minden
nyomot! s Jeruzslem utnakldte az egyetlen embert, aki gyorsabban
flismerhette brki msnl, az egykori szerett, aki ismerte a jrst, a
testt, az apr gesztusokat, amelyek kitrlhetetlenl beleivdtak a
hrszerz tiszt emlkezetbe, aki lefekdt a gyanstottal.
Hogy jn ide a Moszad? Hogyan? Mifle kapcsolatban ll a washingto-
ni Kislnyvr krrel? Vajon a skorpik legjabb vezetje tudja-e? A fick
annyit mondott, hogy nemcsak ismeri az kldetst, de helyesli is. Em-
lkszik Dallasra harminc ve? Mi igen, mondta lelkesen. Azt is emltette,
hogy gylli a rohadt washingtoni buzikat, akik megtagadtk Vietnamban
a szksges tzert. rdemes prbt tenni, a packkal is rdemes
foglalkozni.
Sofr szlt elre Bajaratt. Legyen szves, lljon meg az egyik
parkolban.
Tessk, asszonyom?
Tudom, hogy kellemetlen, de ki kell vennem valamit a poggy-
szombl.
Ahogyan parancsolja, asszonyom.
s olyan helyen, krem, ahol van nyilvnos telefon.
Rgtn itt van egy.
Inkbb a msikat...
Igen, egyre gyakrabban csinljk, lttam a tvben. Az embert ilyen
helyen lehallgathatjk.
Az nem rdekel. A Bajt egszen ms rdekelte. Egy tvoli parkol
zrt terlet, knny szrevenni a jv-men kocsikat. Ha kvettk ket,
perceken bell tudni fogja, s a tgas, stt helyek jszaka ismers terepet
jelentettek Amaya Aquirre... Bajaratt szmra. Megmarkolta a tskjt,
rezte a pisztoly hideg vast. A tr tele volt.
Nhny perc mlva egyetlen kocsi futott be, egy lnk szn dzsip,
benne egy hangos, fiatal pr. A kijrat tbb szz mternyire volt, tl a
parkol kocsik sorain. Biztonsgban voltak, nem kvette ket senki.
Viszont volt telefonflke.
n vagyok mondta a Baj. Beszlhetnk?
A Pentagon szekern lk, adjon tz msodpercet, hogy tkapcsoljak
vdett vonalra, s akkor beszlhetnk. A vezrkari fnkk elnke nyolc
msodperc mlva ismt jelentkezett. Ltom, aggdik, hlgyem. A
tervrajzot tadtam egy G2-es szakembernek, aki mindent tud rla,
dolgozott a Kzel-Keleten. Holnap reggel megkapja, legksbb htkor.
Maga nagyon profi, Skorpi Egy, de nem ezrt hvtam. Nyltan
beszlhetnk, vagy figyelik?
Lebetzheti a nukleris kdokat, senki sem fogja hallani.
De autban l...
Igen klnleges jrmben. ppen most rttam le a kegyeletemet egy
gyva freg csaldjnl, akitl volt szves megszabadtani. A rohadk kpes
lett volna lebuktatni minket.
Taln meg is tette.
Lehetetlen, hlgyem, tudnk rla.
Igen, emltette, hogy kivtelezett...
Maximlisan vgott kzbe Meyers , ami meglehetsen fura,
tekintettel a gnynevemre.
Tessk?
Semmi, csak egy kis belterjes humor.
Amit krdezni akarok, csppet sem humoros. A Moszad bukkant fl.
Mit tud errl?
Itt?
Pontosan.
Nem tudok rla semmit. A mi kreinkben nem esett sz ilyesmirl, s
ha tudtam volna rla, beavatkozom. Van odat nhny j bartom, persze a
rendesek, nem a balosok kztt.
Ez nem nyugtat meg.
n rangsorolok, hlgyem. Az els n vagyok, utnam kvetkezik
mindenki ms.
n is?
Maga most rendkvl fontos nekem. Maga fog visszajuttatni minket
oda, ahol lennnk kellene, gy nincs olyan, amit meg nem tennk magrt.
rzem a tz szagt, hallom a hallra rmlt cscselk ordtst, ltom
menetel hadoszlopainkat. Ismt a mi keznkben lesz a hatalom.
Muerte a toda autordad.
Mit mondott?
Magnak nem szmt. Csak nekem.
Bajaratt tprengve tette le a kagylt. A pasas megszllott, ez j, ha a
dolog igaz s nem tettets. Vajon igazi ez az ember, vagy az a bizonyos
bels kr ptette be tglnak, akiket ltvnyosan megtagadott? Majd
megtudja reggel, amikor sztszedi az Allah-bakancsot, amelynek
szerkezett s alkatrszeit csak a gyakorlott aktivistk ismerik. Technikus
kszthet valdinak ltsz msolatot, de van hrom olyan rintkezsi pont,
amelyeket vgzetes kvetkezmnyek nlkl nem lehet utnozni. a
pasasnak semmit nem mondott.
A Baj jabb rmt dobott a kszlkbe, s flhvta a Carillon portst,
hogy tvegye tle az zeneteit. Voltak bven, csupa krelmez, egy
kivtelvel. A kivtelt Nesbitt michigani szentor irodja kldte, s
rendkvl pontosan fogalmaztk meg. A grfnt holnap este nyolcra vrjk
a Fehr Hzba. A szentor r reggel fogja hvni.
Bajaratt visszament a limuzinhoz, kzben sztnsen leste, nem
rkezett-e jabb kocsi, nem krz-e helikopter a stt gbolton.
Vigyen vissza az els szllodhoz mondta a sofrnek.
Meggondolatlan voltam.

Hawthorne llt az asztalnl a klgyminiszter konyhjban; dhs,


vonakod hzigazdja az elmaradhatatlan kvskanna mellett lt.
Beszlgetsk szenvedlyes volt.
gy beszl, mint egy ostoba szamr, parancsnok! Elvesztette minden
szkepticizmust?
Maga a szamr, ha nem hallgat rm, Palisser!
Figyelmeztethetem, fiatalember, hogy n vagyok a klgyminiszter?
Szp kis miniszter!
Egyltaln nem mulatsgos...
Van Nostranddal kapcsolatban is ezt mondta. Akkor is tvedett, tved
most is. Lenne szves vgre gondolkodni?
Vgighallgattam mindent, amit a trsa, az a hogyishvjk mondott, s
mr szdlk tle.
Poole a neve, a lgier hadnagya, s sokkal okosabb, mint maga vagy
n, s amit mondott, mind igaz. n ott voltam, maga nem.
Beszljnk nyltan, Hawthorne mondta Palisser. Mibl gondolja,
hogy az reg Ingersol sznl volt? Majdnem kilencven ves, a fit
brutlisan megltk, s egsz nap a repln lt, tkelt hat vagy ht
idznn. Ha figyelembe vesszk az letkort meg a gyszt, egy ilyen
regember fantazilhat, valsgos dmonhadsereget tallhat ki, akik
mindenfle rmsget kvetnek el, belertve a fia meglst... Te j g! A
skorpik hlzata, elit vezetkkel, akik az Elltk titokzatos rendjnek
parancsait hajtjk vgre? Mint valami botrnyosan valszntlen
regnyben!
ppen ilyen volt a Schutzstaffel.
A korai ncik?
Azok a gazemberek, akiknek egyenruhik meg sok ezer prnyi br-
csizmjuk volt, amikor egy hordnyi nmet mrkrt nem lehetett egyetlen
kenyeret kapni. A weimar kztrsasg gazdasgi sszeomlsa idejn.
Mirl beszl?
A sma igen hasonl, miniszter r. Azokat az egyenruhkat s
csizmkat valaki adta, nem a levegbl rkeztek olyan rdekcsoport
vsrolta s fizette ki, amelyik egy orszgot akart! Ezek az Elltk nem
sokban klnbznek tlk. Kezkbe akarjk venni az orszg vezetst, s
annak az egyik lehetsges tja az elnk meggyilkolsa s az azt kvet
kosz. Mr ott vannak a szentusban s a Pentagonban, ezt tudjuk.
Bizonyra a brsgokon s a kommunikciban is, s csak a hatalmi
vkuumot vrjk, hogy ellpjenek.
Mi az, hogy tudjuk?
Az, amit az idsebb meg az ifjabb Ingersol sszeraktak abbl, amit a
fi, a knyszersgbl lett skorpi tudott, s amit az apnak elmondott a
Costa del Solon Van Nostrand.
Van Nostrand?
Jl hallotta. Az az elegns csirkefog volt az egsznek a mozgatja.
Nyltan kipakolt a mi korbbi legfels brsgi tagunknak, vilgosan
megmondta, hogy meg a bandja lesznek az urak Washingtonban, s
Ingersol meg a fia nem tehet semmit ez ellen. k maguk voltak erre a
bizonytk nemzedkrl nemzedkre.
Ez abszurd!
s amilyen biztos, hogy maga meg a boldogult hadgyminiszter,
Howard Davenport tisztk, ppen olyan biztos, hogy a vezrkari fnk
nem az. Kzjk tartozik.
Maga teljesen megbolondult...
Soha letemben nem voltam normlisabb, Palisser, ezt bizonytja ez a
lyuk is a koponymon. Hawthorne lekapta a fejrl a kalapot, amelyet az
ifjabb Ingersol szobjbl emelt el, s megmutatta a fejn a vres ktst.
Ez Ingersolknl trtnt?
gy kt rja, s Maximum Mike Meyers, a mindenhat vezrkari
fnk vletlenl ott volt. Az egyik skorpit gy rtk le: a Pentagon egyik
nagygyja, a legnagyobb. Kell trkp ahhoz, hogy Ingersolk hztl
eljussak a Pentagonba, miniszter r?
Behozzuk az reget, s a megfelel orvosok segtsgvel kikrdezzk
mondta komoran s tprengve Palisser.
Elnzst, amirt egy rgi mdszert hasznltam ereszkedett le frad-
tan az asztal szlre Hawthorne, s verejtkcsppek gyngyztek a homlo-
kn. Amszterdamban dolgoztam ki. Perdnt bizonytknak neveztem, s
a haboz klienseimnl vetettem be... Ingersol brt nem hozhatja be, mert
halott. Egy Magnum golyja vitte szt a fejt, s engem akartak a
gyilkosnak belltani.
Palisser szke csikorogva csusszant a konyhakvn.
Mi a...
gy igaz, miniszter r!
Tele lesznek vele a lapok! rtestenik kellett volna!
A Pentagon biztosan nem teszi, de az is elkpzelhet, hogy az
Ingersol-hzban senki nem stl el a medencn tl fekv, kls kertbe.
Elkpzelhet, hogy csak holnap talljk meg, hacsak a mai sszejvetel
alkalmbl nem szndkoznak hasznlni a medenct. Br ezt nem tartom
valsznnek.
Ki ltte le Ingersolt, s mirt? Palisser arca spadt volt, szja elnylt
az lmlkodstl.
Csak tallgatni tudok. Annak alapjn, amit lttam, amit a tudomsom-
ra hoztak, mieltt megvertek, s elmenekltem onnan. Lttam Meyers
rendkvl izgatott szrnysegdjt odarohanni a fnkhez, s szinte elrn-
gatni a hzbl Meyerst. A beosztottak nem gy szoktak viselkedni a vezr-
kari fnkk legfbb fnkvel. Az reg Ingersol unokja megjegyezte,
hogy a szrnysegd mr legalbb fl rja prblja elcipelni a tbornokot.
Az idpont egyezik azzal, amikor Ingersolt megltk, s engem letttek.
Semmi rtelme az egsznek. Mirt akarta volna brki meglni az
reget?
Mert a skorpik lteznek, valsgosak. Nem tudom, a gyilkos mit
hallhatott, de Ingersol ppen meg akarta nekem mondani kt olyan szemly
nevt, akik gyakran ltogattk Van Nostrandot a Costa del Solon. gy
rezte, ez a kt ember kulcs a skorpikhoz, ez foglalkoztatta
mindenekeltt. Brmit megtett volna, hogy a skorpiktl megszabadtsa a
fit.
Szval maga szerint Meyers szrnysegdje ltte le Ingersolt?
Ez az egyedli jzan fltevs.
De ha maga ltta a pasast, amikor eljtt, mirt nem ltta magt akit
flig agyonvert , ha viszont ltta, mirt nem reaglt?
A terem stt volt, rajtam ez a kalap, radsul nagy volt a tmeg.
Egybknt gy rohant el mellettem meg a klyk mellett, mint az rlt.
Csak az rdekelhette, hogy minl elbb eltnjn onnan.
s ilyen bizonytalan gyan alapjn azt vrja tlem, hogy ktsgbe
vonjam a vezrkari fnkk egyestett bizottsga elnknek integritst s
hazafisgt, olyan embert, aki ngy vet tlttt katonai fogolytborban
szak-Vietnamban? Hogy vetessem rizetbe?
Ez az, amit a legkevsb szeretnk! mondta hevesen Tyrell. Azt
szeretnm, ha segtene nekem abban, amit elkezdtem, ha segtene az aljas
mdszereikkel jtszanom, s minl elbb bejuttatna kzjk... Meyers
tagja a krnek, igaz, beletartozik abba a nhny emberbe, akik naprl
napra, pontosabban rrl rra kvetik a Kislnyvr-programot?
Termszetesen, hiszen...
Tudom, kicsoda-micsoda szaktotta flbe Hawthorne. Viszont azt
nem tudja, hogy n tudom, hogy skorpi.
Teht?
Hozzon minket ssze. Ma jjel. Bajaratt-gyben szakrt vagyok, s
ma kis hjn megltek Ingersolknl.
Az g szerelmre, hiszen ha igazat llt, ppen prblta megletni!
nerrl nem tudok, nem is gyantom mondta ravaszul Tyrell. n
azt hiszem, valaki ms volt, s tle krek segtsget, hogy kidertsem.
Hawthorne hirtelen megfordult, s a hangja les, faggatz lett.
Gondolkozzon, tbornok r! Idzzen fl minden nevet, minden arcot,
amelyre emlkszik! Nagyon fontos, tbornok r, mert azok kzl valaki
Kislnyvrnek dolgozik! Tyrell ismt megfordult, Palisser szembe
nzett. Ltja, hogy csinlom, miniszter r?
t fog ltni magn.
Nem, ha jl csinlom. Egybknt szksgem lenne egy olyan kis
magnra, amelyik az ingzsebben is elfr. Rgzteni akarom a gazember
minden szavt.
Ugye nem kell mondanom, Hawthorne, hogy ha igaza van, s Meyers
rjn, hogy magnra veszi a beszlgetsket, meg fogja lni?
Ha megksrli, nem nagy jvt jsolok neki.

Michael Meyers tbornok, a vezrkari fnkk egyestett stbjnak el-


nke trelmetlenl llt derkig meztelenl, amg a szrnysegdje eltvol-
totta m jobb karjt, amely kitlttte civil ltnynek ruhaujjt. Amikor
vgre leszedte a szjakat, a tbornok megrzta a vllbl kill csonkot, s
bosszsan ltta, hogy piros a bre. Ideje lenne j mkart csinltatni.
Hozok kencst kvette a szrnysegd a fnke tekintett.
Elbb egy italt hozz, s hvd fl a dokikat a Walter Reedben holnap.
Mondd meg nekik, hogy nem rtana, ha egyszer vgre rendesen
megcsinlnk.
A legutbb is ezt mondtuk vlaszolta a kzpkor alhadnagy , s
annak mr tbb mint egy ve. Mondtam mr neked ezerszer, hogy ezek
nylnak, ha meg lazk, kaparnak. De nem hallgatsz rm.
Csak nyg vagy a nyakamon.
Ne srtegess, marha. Sokkal tartozol nekem a mai estrt.
Hallom nevetett a tbornok. De lgy vatos, msknt elveszem azt
a csicss Porscht, amelyet Eastonban dugdosol.
Csak vedd. Akkor a te Ferraridat fogom hasznlni, amelyiket
Annapolisban tartasz; az is az n nevemen van.
Nagy diszn vagy, Johnny.
Tudom tlttt mindkettjknek az alhadnagy, s Meyersre nzett.
Rgen hzzuk mr egytt, Michael. Szp letnk volt, nhny aprbb
kellemetlensget leszmtva Vietnamban.
s mg szebb lesz lt le a tbornok, s fltette a lbt. Hamarosan
ismt ott lesznk, ahol kell.
Ezrt kellett ez a mai dolog is?
gy igaz mlzott a falat bmulva Meyers. Mindkt Ingersol
tketlen, gyva nyl volt. s mindkett kapcsolatban volt azzal a
Hawthorne-nal ez rossz, nagyon rossz.
Hawthorne? Az a pasi, aki az reggel volt? Akit el akartl kapni? Ne
mondd el, ha nem akarod. Nem rdekel, n kvetem a parancsnokot.
Ed White mondta, hogy kint vannak kettesben. White arra volt
kvncsi, tudok-e valamifle klgyminisztriumi vizsglatrl a
partnervel kapcsolatban. Persze kdsts volt. Hawthorne nem abban a
csapatban jtszik. Ez nagy baj.
Mr nincs semmi baj, M. M. Nem lesz tbb gondod egyikkre sem.
Megszlalt a telefon, s a Johnny nev alhadnagy knytelen volt flvenni.
Meyers tbornok rezidencija mondta. Igen, uram! kiltotta nhny
msodperccel ksbb, s megdbbenve nzett Meyersre. A tbornok r
zuhanyozik, miniszter r, de mihelyt vgez, vissza fogja nt hvni. Az
alhadnagy tollat vett, s flrt valamit.
Igen, uram, megvan. Pr percen bell hvni fogja.
A kzpkor tiszt letette a kagylt, a szeme a tbornokon; nagyot
nyelt. A klgyminiszter volt az! Biztosan megtalltk a hullkat...
Krisztusom, s te maradni akartl!
Biztos vagy benne, hogy senki nem ltott?
Lehetetlen! Tudod, milyen j vagyok. Hnyszor nyrtam ki srga
kutykat Vietnamban? Kilenc gyilkossg, s soha egyetlen hozzm vezet
nyom.
Hiszek neked. Mit mondott Palisser?
Csak annyit, hogy valami szrnysg trtnt, s szksgk van gy
mondta, szksgk a segtsgedre. Ebben n nem akarok benne lenni,
Max. Nem akarlak vinni a kocsival, nem akarom, hogy egytt lssanak
minket. Ma nem!
Van benne valami. Hvd fl a kocsibl a vlttrsadat, Everettet,
mondd, hogy vegyen stt ltnyt, s menj rte. Visszafel meslj el neki
mindent, amit a hzban tettl, hogy kiket lttl, s fknt kinek kszntl.
Mris indulok vitte elbb Meyersnek az italt Johnny. Hvd
Palissert. Nagyon nygs.
Elfelejted, hogy pocsk az rsod, s idbe telik, amg kisilabizlom?
Az g szerelmre, Michael, ha hv megint, rosszul veszi ki magt.
Nyugi. A heteseid olyanok, mint a kettesek, a hrmasaid, mint a
nyolcasok...
Hlye! Hiszen meg is krdezhetsz, nem?
Nem n s ez rszben igaz is. Valamilyen rggyel elkldtelek, mert
arra gondoltam, htha a miniszter mondandja bizalmas. A nem
beavatottak kzl senki nem lehet tanja semmifle informcinak egy
bizonyos nszemllyel kapcsolatban.
Mi a fenrl beszlsz?
Ltod? Indulj, Johnny. A szrnysegd fejcsvlva, kromkodva
tvozott.
Maximum Mike Meyers szopogatta a kanadai whiskyt, bmulta a
telefont, s tprengett. Bruce Palisser okos volt, a hborban mersz, s
valsznleg a kormny legbecsletesebb tagja, ahogyan a sajt is
emlegette. Mindenrl szintn nyilatkozott, sokszor ms kormnytagok
rovsra, s azt is suttogtk amit persze mindig kegyesen letagadtak ,
hogy bizonyos gyekben az elnkt is leintette. Amint a sajt gyakran
sugallta, ennek az adminisztrcinak volt a George Shultza, s az ilyen
ember nem jtssza a washingtoni jtkokat, ilyesmi nem mlt hozz. Ha
teht segtsget kr, komolyan gondolja; tisztessgesebb semhogy tettetne.
Meyers alapjban vve nem kedvelte a klgyminisztert, nem sok hasznt
vette a kormnyban akadmikusoknak hajlamosak vg nlkl vitatni egy-
egy krds sszes vonatkozst anlkl, hogy szilrd elktelezettsget
vllalnnak , de tisztelte a pasast.
A tbornok lassan flllt, bal kezvel elbb megtmaszkodott a szk
karfjn, aztn flvette az italt, s a brpulthoz ment. Letette a poharat a
fekete mrvnyra, megnzte az rjt. Ht perc telt el Johnny tvozsa ta.
Flvette a kagylt, hvta a jl kivehet szmjegyekkel flrt telefonszmot.
Itt Palisser szlt bele a miniszter.
Bruce, ne haragudj mentegetztt Meyers. Az alhadnagy remek
szrnysegd, de a kzrsa frtelmes. Mr hrom msik szmot hvtam,
mire sikerlt kisilabizlnom. Persze elbb elkldtem a szrnysegdemet,
teht nem hall minket senki.
Mr hvni akartalak, Michael. Rettenetes dolog trtnt rettenetes s
groteszk, de knnyen elkpzelhet, hogy kze van a Bajaratt-gyhz.
Te j g, mi az?
Ma este Ingersolknl voltl, igaz?
Igen, a hivatalom tancsolta, hogy menjek el. David a Pentagon
bartja volt, gyakran adott tancsot a szerzdsktseinknl.
Ez lehetett megtveszts is, de nyilvnvalan nem tudhattl rla.
Nem tudlak kvetni.
Ugye figyelemmel kveted a Kislnyvr-gyet?
Termszetesen.
Akkor tudnod kell, hogy megllaptottuk: valamifle szervezet
mkdik a n mgtt nem tudjuk, laza vagy szoros , befolysos
emberek segtik.
Ez elkpzelhet vigyorgott magban a tbornok. Enlkl nem
sikerlhetett volna kibjnia minden hlbl.
Ma j fejlemny trtnt. Mg nincs annyira dokumentlva, hogy
kzreadjuk, de hiteles. A mai este bizonytja.
Mit?
Ingersol a Bajaratt-csoport tagja volt.
David? tettetett csodlkozst Meyers. Ezt el nem tudtam volna
kpzelni.
s ez mg nem minden. Az apja is, az egykori legfelsbb brsgi
br.
Ezt nagyon nehz elhinni. Ki sttte ki mindezt?
Hawthorne parancsnok.
Ki? Ja, az a visszavonult tengerszeti titkos gynk, akit a britek
szerveztek be, most mr emlkszem.
Nagy szerencsje van, hogy l mg. is jrt Ingersolknl.
l? A megdbbent Meyers gyorsan sszeszedte magt. Mi trtnt?
A kertben lt az reggel, a medence mgtt, s sok dbbenetes jdon-
sgot hallott aprl s firl. Valaki kvethette ket, s sztltte Richard
Ingersol fejt. Az reg rgtn meghalt. Mieltt Hawthorne brmit tehetett
volna, ugyanez az illet lettte, s a kezbe nyomta a gyilkos fegyvert.
Hihetetlen! csattant fl a tbornok.
Egybknt egy CIA-csoportot kldtnk ki a holttestrt, amelyet a
kzeli erdbe vittek. Mrs. Ingersolnak meg a finak azt mondtk, hogy az
reget nagyon kifrasztotta a temets, s elment egy szllodba.
Bevettk?
A gyerek igen. Azt mondta, ha tudja, a nagyapjval ment volna.
Minthogy az gynek kze van Kislnyvrhez, titokban kell tartanunk, s ki
kell tallnunk, mit mondjunk rla ksbb.
Egyetrtek. No de, Bruce, n nem hallottam semmifle lvldzst,
pedig igazn flismerem.
Nem is hallhattl. A fegyver a parancsnoknl van, egy hangtompts
Magnum. Maghoz trt, mieltt brmit szrevettek volna azt mondja, egy
rzsabokor tvisei trtettk maghoz , s lelpett... tadom neki a
kagylt, beszlni akar veled.
Mieltt a dbbent vezrkari fnk vgiggondolhatta volna, Hawthorne
volt a vonalban.
Meyers tbornok r?
Igen.
Meg kell mondanom, uram, hogy nagy tisztelje vagyok.
Ksznm.
Most rgtn beszlnnk kellene, uram, s nem telefonon. Vgig
kellene mennnk mindenen, amit n meg n lttunk ma este, minden
szemlyen, akivel beszlt, mert n nem ismertem ott senkit. Csak egyet
tudok, tbornok r. Az ott lvk kzl valaki Bajarattnak dolgozik!
Hol akar tallkozni velem?
Odamennk nhz.
Vrom, parancsnok. Michael Meyers tbornok letette a kagylt. Egy
pillanatig a vllcsonkjra meredt. Nem azrt jutott el idig, hogy holmi
kpnyegforgat tengersz megllthassa.

31
A Moszad fhadiszllsa, Tel-Aviv

Daniel Abrams ezredes, a Bajaratt-ggyel foglalkoz antiterrorista csoport


vezetje ingujjban lt az asztalfn. A jobbjn a harmincas vei vge fel
kzeled, les arc n lt, akinek brt barnra gette az izraeli nap, s
fekete hajt kontyban fogta ssze a tarkjn. A baljn kisfis kp,
kopaszod, szke, ragyogan kk szem frfi lt plasztikzott orral, mert
azt sztvertk, amikor a Hezbollah elfogta Dl-Libanonban. A n s a frfi
a Moszad rnagya, illetve szzadosa volt, a titkos opercik szakrti.
Bajaratt kijtszotta Yakovot mondta az ezredes. Yakov rtallt a
nre a Dulles repltr El Al irodjban, de Bajaratt kisiklott a keze kzl.
Hatalmas rumlit csapott, hogy Yakov lczott palesztin terrorista, s
lelpett. A dhs utasok tbbnyire amerikaiak majdnem meglincseltk
Yakovot, amg az embereink vgre hajlandk voltak megnzni az iratait.
Nem lett volna szabad egyedl a n kzelbe se mennie mondta az
rnagyn. Bajaratt nyilvnvalan flismerte, hiszen a szeretje volt a
Bar-Shoen kibucban. gy a n rgtn flnybe kerlt.
Persze lehetett fordtva is jegyezte meg a fiatal szzados. Amikor
Bajaratt a kibucban volt, Yakov nem tudta, hogy Bajaratt. Ezt ksbb
tudtuk meg, Askeln utn, a Bekaa-ban mkd embernktl. Yakov
egyszeren csak gyanakodott, hogy a n nem az, akinek kiadja magt.
s gy is van mondta Abrams. De Yakov mirt engedte el?
Nem engedte el. Nhnyszor randizott vele, nagyon nem hivatalosan,
nagyon szolidan, mert szeretett volna tbbet megtudni a nrl. Csakhogy a
vge az lett, hogy Bajaratt tudott meg a kelletnl tbbet Yakovrl. Egy
napon aztn nem jelent meg a kibucban a reggelinl. Eltnt.
Akkor ostobasg volt Yakov rszrl, hogy egyedl prblt kzeledni
hozz.
Nzze, rnagy mondta a szzados , okosabbnak tartotta volna, ha
gynkk csoportja fogja krl Bajarattot, tzharc tr ki, s meghal egy
csom ember, fknt amerikaiak? Azrt kldtk Yakovot, mert gy vltk,
flismerheti Bajarattot, annak ellenre, hogy az a n fantasztikusan tudja
lczni magt. Radsul Yakov is megvltoztatta a klsejt. A fekete haja
szkbbre lett festve az enymnl mr amennyi mg van belle ,
kiszktettk a szemldkt is, de mg az vt is tszabtk. Az lczsa
nem volt tkletes, az csak sebszi beavatkozssal rhet el, de mg
kzelrl nzve is hatkony volt.
A frfiak rpillantanak az arcra, aztn a testet tanulmnyozzk. A nk
flmrik a testet, aztn az arcot tanulmnyozzk.
Nagyon krem szlt kzbe Abrams ezredes , hogy ne menjnk bele
holmi nemi llektani spekulcikba.
Bizonytott tny, uram mondta az rnagy.
- Nyilvn, de ebbl a rosszul sikerlt kalandbl kijtt valami, s azt
kell most eldntennk, hogyan hasznljuk fl... Sikerlt a fogsgunkban
lv palesztint megtrnnk, az nekest, aki olyan jl elszrakoztatta a mi
mindig ber tisztjeinket, azokat a hlyket. Egy rmegvesztegetsi
ksrletrl tett jelentst a fogoly kiszabadtsa rdekben, ezrt a rabot
tvittk a Negev-sivatagba, az rt pedig thelyeztk.
gy tudtam, Bajaratt Askelnjai megeskdtek, hogy knvallatssal
sem szedhetnek ki bellk semmit mondta megveten az rnagyn.
Ennyit az arab btorsgrl.
Ostoba megjegyzs volt, rnagy torkolta le az ezredes. Nagyon
valszn, hogy semmifle knzs amelyet egybknt nem alkalmazunk
nem hozna eredmnyt. Mikor fogjuk vgre megtanulni, hogy ezek az
emberek ppoly elktelezettek, mint mi? Csak ha ezt elfogadjuk, akkor
lesz bke. Gygyszert hasznltunk.
rtettem, ezredes r. s mit tudtunk meg?
Vgigvetettk vele Bajaratt sszes telefonhvst az Egyeslt
llamokbl, minden szt, nevet, kifejezst htha tallunk valamit. s
gy kt rja megtalltuk. A Moszad-tiszt jegyzetfzetet vett el a
zsebbl, kinyitotta. me a szavak: Egy amerikai szentor... sikeres
stratgia... mellnk llt... Nesbitt nev.
Kicsoda?
Michigan llam Nesbitt nev szentora. a kulcs. A hrt tovbbtjuk
Washingtonba, de nem a normlis csatornkon. szintn szlva, nemigen
bzom bennk, tlsgosan sok volt a hiba.
Mr rgen el kellett volna kapnunk azt a nt helyeselt a kisfis kp
tiszt. Nevetsges.
A gg nem mlt hozznk, szzados. Nem vagyunk ott, s Bajaratt
mlt ellenfl. Radsul nemigen lttam nla elktelezettebb embert.
Mindez a gyermekkorra nylik vissza, taln ez az egyetlen, ami
magyarzza a fanatizmust.
Milyen csatornt kvn hasznlni, uram? Az rnagy trelmetlen volt.
Magukat felelte az ezredes. Mg ma odareplnek, reggelre ott
lesznek, washingtoni id szerint. Egyenesen Palisser klgyminiszter
rhoz mennek, senki mshoz azonnali kihallgatson fogadja magukat.
Mirt hozz? tiltakozott a szzados. Azt hittem, a titkosszolglat
hrszerzit fogja vlasztani.
Ismerem Palissert. Bzom benne. Nem ismerek mst, akiben
megbzhatnk. Ez bizonyra elgg paranoisn hangzik.
Valban, uram mondta az rnagy.
Tartsanak ht ldzsi mnisnak felelte az ezredes.

Bajaratt a reptri szlloda vastag vegablaknl llt, amely elnyomta az


rkez s tvoz gpek zajt. A hajnali nap ttrt a prn, lete legfonto-
sabb napjt jelezte. A benne sztrad bels ujjongs kiss arra emlkeztet-
te, amit akkor rzett, amikor az erdbe vezette azt a spanyol katont, s a ru-
hja alatt egy hossz pengj ks volt a combjhoz szjazva. A hasonlsg
nyilvnval volt, mert az a brutlis katona volt az els, akit meglt, s clt
adott az letnek, de ez a mai nap messze tlment a nyers, gyermeki
rzelmeken. A mai nap a n diadala volt, a gondolkod felntt, aki tljrt
a fld legersebb nemzete teljes vdelmi rendszernek az eszn. Bekerl a
neve a trtnelembe, mert meg fogja vltoztatni a trtnelmet, ezzel
igazolja az lett.
Muerte a toda autoridad!A gyermek mosolygott fl r, az risra, aki a
n volt, s ebben a mosolyban szeretet s hla volt, bossz mindazrt, amit
mindkettjkkel tettek.

Egytt vonulunk be, ifji nem a bosszm vrvrs diadalba. Ne flj,


gyermekem, aki n voltam. Akkor sem fltl, ne flj most sem. A hall bks
lom, s szmunkra a legkegyetlenebb dolog taln az letben marads
lenne. m ha gy lenne, dhs kislnyom, rizd meg a szemed tzet, a
kebled dht.

Signora? kiltotta az gybl Nicolo. Hny ra?


Korn van mg az bredshez felelte a Baj. Angeled mg fl se
szllt a gpre Kaliforniban.
De legalbb reggel van stott s nyjtzkodott hangosan a dokk-
munksfi. Folyton flbredtem, s mindig remltem, hogy vgre
napfnyt ltok.
Hvd a szobaszervizt, hozass hatalmas reggelit, s ha vgeztl vele,
meg akarlak krni valamire. ltzz fl, lj taxiba, s menj a Carillonba.
Szedd ssze a maradk poggyszunkat meg a csomagot a portstl, s hozz
ide mindent.
J, legalbb megy az id... Neked is rendeljek valamit?
Csak kvt, Nico. Aztn stlok egyet, egy nagyot ebben a ragyog,
pompz napstsben.
Ez mr kltszet, signora.
Nem tlsgosan j, de nekem megteszi. Csodlatos ez a nap.
Mirt bmulsz ki az ablakon, s mirt beszlsz ilyen halkan?
A Baj megfordult, s az gyon fekv portici dokkmunksfira nzett.
Mert kzel a vg, Nicolo, egy nagyon hossz s nehz utazs vge.
gy van. Azt mondtad, holnaptl azt teszek, amit akarok. Vissza-
mehetek Npolyba a pnzrt, amelyet otthagytl nekem, de azt is mondtad,
hogy az a nagy csald Ravellban hajland befogadni.
Azt kell tenned, amit tenned kell.
Gondolkodtam, Cabi. Persze hogy visszamegyek Olaszorszgba, s
legalbbis megltogatom azt a nemesi csaldot, s hls ksznetet
mondok nekik, akr velk maradok, akr nem, de mindez nem vrhat
nhny napot?
Mirt?
Mg krdezed, bella signora? Szeretnk kicsit egytt lenni
Angelinval.
Tgy, amit akarsz.
De azt mondtad, a mai este utn elhagysz...
gy van helyeselt Bajaratt.
Akkor sok pnzre lesz szksgem, mert n vagyok a barone-cadetto
di Ravello, s ehhez mrten kell lnem.
Nicolo, mirl beszlsz?
Jl hallottad, mia bella signora. Az ifj olasz ledobta magrl a
takart, s meztelenl llt szemben jtevjvel. A dokkmunksfi egy
rsze nem vltozik, Cabi, br remlem, hogy egyszer majd teljesen eltnik.
Megnztem azt a sok szmlt, amelyeket elhozattl velem a szllodkbl
meg a ristorantkbl, figyeltelek tged is... Telefonlsz egyet, s kldik a
pnzt, tbbnyire jjel, s ltalban igen vaskos bortkban. Palm Beachben,
New Yorkban, Washingtonban, mindig ugyanaz.
Mit gondoltl, hogyan lnk? mosolygott bbjosn Bajaratt.
Hitelkrtykkal?
Hogyan fogok lni, ha elhagysz? Itt, ahol mg maradni akarok egy da-
rabig. Nem hinnm, hogy gondoltl erre, s ez nyugtalant. A dokkmunk-
sok mindig az utas kzelben maradnak, nehogy lelpjen borraval nlkl.
Arra clzol, hogy pnzt akarsz?
Igen, azt, mghozz ma dleltt, jval a mai este eltt.
Mai este?
Jval eltte. Egy olyan vaskos bortkot, amelyet tadok Angelnek ma
dlutn. Az sszeget is kigondoltam, az eddig ltott szmlk alapjn.
Nicolo nem vette szre, milyen mrges Bajaratt. Meglehetsen nagy
lbon lnk... Huszontezer amerikai dollr elegend lesz. Naluralmente,
levonhatod a Npolyban hagyott sszegbl, s szvesen alrom, hogy
beleegyezem.
Te freg, te senki! Hogy mersz gy beszlni velem? Hogy mersz ilyen
flhbort kvetelseket tmasztani velem szemben, aki kitrtam eltted
az letet? Nem vagyok hajland folytatni ezt a frtelmes beszlgetst!
Akkor nem megyek el a poggyszrt, vagy nem leszek itt, mire
visszatrsz a stdbl... Ami pedig a mai estt illeti, amellyel kapcsolatban
annyira titokzatos vagy, elmehetsz egyedl. Egy ilyen nagy ladynek nincs
szksge egy ilyen fregre.
Nicolo, a vilg leghatalmasabb embervel fogsz tallkozni, ahogyan
egyszer grtem! Ma este tallkozni fogsz az Egyeslt llamok elnkvel!
Nem rdekel. t taln rdeklem? Vagy inkbb a barone-cadetto di
Ravello rdekli, aki nem n vagyok?
Ne csinld ezt velem! siktotta a Baj. Mindaz, amirt dolgoztam,
ltem! gysem rted!
Nagyon jl megrtek viszont egy bortkot, amelyet Angelina nem fog
flnyitni, amg meg nem ltogatom Brooklynban. A szvem mlyn rzem,
hogy segt majd megszabadulnom a dokkmunksfitl. Nicolo dhsen
nzett Bajaratt szembe. Gyernk, Cabi. Gyernk, vagy itt sem vagyok.
Gazember!
Erre is te tantottl, bella signora. Amikor arra a klns szigetre
rtnk az utn a szrny vihar utn, szrnyetegnek neveztelek... Rosszabb
vagy a szrnyetegnl, mert magad vagy a gonosz, amelyet nem rtek. Fogd
a telefont, s hvd az egyik subalternit. Dlre itt legyen a pnz, vagy
elmentem.

Az MI6 fhadiszllsa, London


jfl elmlt, amikor az afrofrizurs fekete frfi berontott a stratgiai
terembe, bezrta az ajtt, s a kerek trgyalasztal bal oldaln lv els
lshez sietett. Rojtos ujj barna szarvasbr zakt s rozsdabarna
trapznadrgot viselt. Mg hrman voltak jelen: az asztal szaki vgn az,
elnk, Sir John Howell; az ra jrsval ellenttes irnyban egy vkony
cskos, stt ltnyt visel frfi; s az jonnan jtthz a legkzelebb egy
kaftnos alak, akinek ghotra fejrevalja az asztalon hevert, az ott fekv
dosszi mellett. A bre stt volt, se fekete, se fehr. Arab volt.
Azt hiszem, van valami mondta az jonnan rkezett, s megprblta
lesimtani bozontos hajt. A kiejtse a lehet legelegnsabb,
legiskolzottabb angol volt. Eredetileg a garzsbl szrmazik.
Mi az, hogy eredetileg? krdezte az ltnys.
A Downing Street egyik vezet szereljtl. Tbb alkalommal is
szrevette, hogy kt diplomciai kocsi motorhzt kinyitottk, lltlag a
motor ellenrzse cljbl, a garzson kvl.
No s? krdezte Sir John. Ha azzal a nyavalys motorral baj van,
hogyan lehetne megnzni a motorhz kinyitsa nlkl?
Ezek diplomciai gpkocsik, uram szlt kzbe a kzp-keleti MI6-
os. Nem szabad hozzjuk nylni.
s minden sofrt tbbszrsen ellenriznek, jformn hazugsg-
vizsglval vizsglnak.
Itt a bkken, elnk r szlt kzbe az oxfordi kiejts fekete. A
legkisebb motorhibt is jelenteni kell a diszpcsereknek. Radsul minden
kocsin automata bels zrszerkezet van a motorhzon, amikor ennek a
pecstjt rutinellenrzs eltt fltrik, a szalagon srga festk jelenik meg.
Egyik gpkocsi meghibsodst sem jelentettk, s mindkettt ugyanaz a
sofr vezette.
Arra cloz, hogy a hazugsgvizsgl taln nem mkdtt tkletesen?
pillantott halvny mosollyal az elnkre az ltnys.
Vagy az illet rendkvl tehetsges, s borzasztan jl kitantottk
felelte a fekete tiszt. Olyannyira, hogy munkt kapott a garzsban.
Menjnk tovbb. Nyilvn ismeri mr a sofr nevt, s tbbet is tud.
Jval tbbet, uram. Honostott egyiptominak adja ki magt, aki egykor
Anvar Szadat hznl volt sofr, de a paprjainak semmi jelentsge.
Nyilvnvalan hamisak, br pomps hamistvnyok.
Mirt kapott llampolgrsgot? krdezte az ltnys. Mr a
paprjai szerint?
A Szadat elleni katonai puccsnl az elnk teljes szemlyzetvel
vgeztek. Politikai menedkjogot kapott.
Nagyon ravasz jegyezte meg Howell. Szadat a klgy kedvence
volt. Mindent megtettek, hogy mentsk az embereit. Sokkal tbbet, mint
amennyi neknk tetszett, ppen ilyen okokbl: a menthlba tlsgosan
sok bds hal kerlt bele. Folytassa.
Barudi nven szerepel, s az jszaka nagyobb rszben kvettem. A
Sohba ment, meg kell mondanom, hogy rendkvl rossz hr helyekre, s
ngy klnbz brban ngy klnbz emberrel tallkozott... Itt meg kell
llnom, uram, hogy megdicsrjem azt, ami dicsretre mlt.
Tessk?
Azt a tanfolyamot a sussexi birtokon. Valban kivl volt, uram. Arra
gondolok, hogyan szerezznk meg szemlyes hasznlati trgyakat az
alanytl, amikor tovbbi informcira van szksg, amely nem ll a
rendelkezsnkre.
Tessk?
Az hiszem, James a zsebtolvajlsrl beszl szlt kzbe az ltnys.
Szemltomst mvszi tklyre fejlesztette magt benne.
Kt urat sikerlt megszabadtanom a trcjtl. A n ersen fogta a
tskjt, a harmadik ficknak pedig nem volt zsebe. Kivittem a trckat a
klotyba, a kzi msolmmal lemsoltam a tartalmukat, majd vissza-
juttattam ket a tulajdonosaiknak. Az egyiket sajnos msik zsebbe, de
elkerlhetetlen volt.
Figyelemre mlt teljestmny mondta az elnk. s mit tudott meg
a sofr klns ismerseirl?
A szoksos dolgok, mint a jogostvny meg a hitelkrtyk, ezttal is
hitelesnek ltszottak, a neveket kivve persze. m mindkt trcban,
annyira sszehajtogatva, hogy alig voltak nagyobbak kt blyegnl, ezeket
talltam. Az MI6-os tiszt zakja zsebbe nylt, kt sszehajtott kis
msolpaprt vett el, s gyes mozdulattal kitertette ket az asztalra.
Vgigmentem a msolval a paprokon, me az eredmny.
Mik ezek? krdezte az ltnys, amint a msik kettvel egytt a
paprcskok fl hajolt.
Gpelt sorok klasszikus arab nyelven mondta a kzp-keleti. m a
kzzel rott beszrsok fordtsok.
Arabul? szaktotta flbe Howell. Bajaratt!
Amint ltjk, ezek dtumok, idpontok s helysznek listi...
Piszok j fordtsok szlt kzbe az arab MI 6-os , holott a
helynevek egy rsze gyszlvn lefordthatatlan. Ki csinlta ezt?
Flhvtam a legjobb arabosunkat Chelsea-ben, s kilenc tjban
tmentem hozz. Nem sok idejt vette ignybe.
Gondolom mondta az arab tiszt. Ismernie kell a helyszneket, s az
els nhny utn nyilvn ltta a kulcsot, s ennek megfelelen jrt el.
Tehetsges ember.
Mit jelentenek? trt a trgyra az elnk. zenettad-helyek?
Ezrt kstem, uram. Az utbbi hrom rban a helyeket jrtam
mindegyik listn tizenkett szerepel , s elszr nagyon elcsodlkoztam.
Aztn az tdik helyre rve mindent megrtettem. Ismt ellenriztem az
els ngyet, s ekkor mr biztosan tudtam. Nem zenettad-helyek, uram,
hanem nyilvnos telefonflkk.
Vagyis az embereink hvsokat kapnak, nem k hvnak tprengett az
arab.
Ezt mirt mondja? krdezte a baljn l angol.
Egyszer lenne kirni a hvand szmot arabul, megklnbztet
pluszt vagy mnuszt hasznlva, hogy kizrjk a tvedst. Itt egy sincs,
csakhogy minimum kilencvenhat, maximum szznyolcvan szmjegyet
kellene megtanulni.
s ha csak egy szm van? krdezte James.
Elfordulhat felelte az arab , de az azt jelenten, hogy a hvott fl
egy helyben marad, ami kizrn Bajarattot. Meg aztn az ilyen opercinl
tlsgosan veszlyes egyetlen szmot hasznlni, vgl a Bajarattrl eddig
ksztett sszes elemzsnk szerint a n a titkossg mnikus
megszllottja, ami azt jelenti, hogy ahol csak teheti, kerli a kzvettket.
Kzvetlenl beszl a trsaival.
Meggyztt mondta Sir John. Mikor s hol kerl sor a
legkzelebbi kapcsolatfelvtelre? krdezte a listkat szemllve.
Holnap dlben, a Brompton Roadon, Knightsbridge-ben, a Harrods e-
ltt felelte a fekete hrszerztiszt. Washingtoni id szerint reggel
htkor.
Itt meg csak gy nyzsgnek ebdidben a vsrlk jegyezte meg az
ltnys. Akr az IRA stratgija.
s a kvetkez? folytatta az MI6 feje.
Hsz perccel ksbb az Oxford Circus s a Regent Street sarkn.
Mg nagyobb tmeg jegyezte meg a barna br tiszt. Nagy
forgalom.
Nyilvn mondanom sem kell, mit tegyen, James mondta az elnk.
Kommunikcis kocsit kldnk mindkt helysznre, nylt vonalakkal mind
Washington, mind a nyilvnos flkket irnyt komputer fel. Azonnal le
kell flelnnk a hvt, de valban azonnal.
Igen, uram. Vettem a btorsgot, s a mieinket mr riasztottam, m
attl tartok, a telefonosokkal nnek kell beszlnie, mert tlem nem
fogadnnak el ilyen utastst. Ha jl tudom, egy-egy szm lenyomozshoz
a Legfelsbb Brsg hatrozata szksges.
Mg hogy Legfelsbb Brsg! csapott srlt kezvel az asztalra az
MI6 fnke, s nyomban szrevette, hogy az nem a rgi. Isten gy
segljen, hogy ebbl a szobbl kldtem a hallba Geoffrey Cooke-ot.
Ezen az asztalon fekdtek a trkpek, neki kellett helyettem lapoznia,
mondta el, amit n nem tudtam Annak az eszels szuknak meg kell
halnia! Tegye meg rtem, tegye meg Cooke-rt!
Igyekezni fogunk, uram, grem. James flllt.
Vrjon! Az MI6 fnke sznetet tartott, les szeme elhomlyosult,
a fejt flrehajtotta, szemltomst jrt az agya. Szabad vonalakat krtem
Washingtonba, de ez gy tlsgosan tg, semmitmond. Bajarattnak
nyilvn megvannak kint az emberei. ppen ezrt szktennk kell a krt.
Egyetlen vonal kell csak.
Kihez? krdezte az ltnys.
Ki vette t a CIA vezetst Gillette-tl?
Egyelre az els helyettese. Megbzhat, s az ottani embereink
remek ficknak tartjk felelte James.
Nekem megfelel, majd biztos vonalon elrem. Meg azt a pasast is, aki
Hawthorne-t futtatja. Mi is a neve?
Stevens, uram. Henry Stevens kapitny, tengerszeti elhrts.
Brmi jn is ki ebbl, maradjon hzon bell, teljes titoktartst krek,
ameddig mi hrman el nem dntjk, kihez forduljunk vele.
Az jfli rtekezlet utn tz ra harminc perc telt el. A kommunikcis
kocsik mr a helykn voltak Knightsbridge-ben meg az Oxford Circusn.
A Dulles repltren mr majdnem reggel ht ra volt.

32
Bajaratt vgigment a reptri szlloda betontjn, folytatta a fvn, be-
surrant az plet sarka mg, kzben egyre a bejratot leste. Gymntokkal
kirakott rjra pillantott. Fl ht volt. A szllodban vgignzte, hogyan
ltzkdik Nicolo, s hogyan fogyaszt el egy farkashordnak is elegend
reggelit, azutn srgette, de nem nagyon, nehogy megijessze.
A Baj ltta, hogyan lp ki a szlloda kapujn a tengerszkk blzerben
s szrke flanellnadrgjban fensgesen fest dokkmunksfi, hogyan siet
a vrakoz taxihoz. Nicolo ktsgtelenl maga volt a tkletes hmnem
Galatea, akit minden Pygmalionok nagyasszonya alkotott meg egy-
szeren csodlatos klsej emberpldny volt, fiatal, gynyr s
izgalmas. Csakhogy az ilyen lnynek meg kell halnia a nagyszer
gyilkossg utn.
6.47 volt. Bajaratt most mr nyugodtan visszastlhatott a szllodba.
t hvst kellett lebonyoltania kettt Londonba, egyet Prizsba, egyet
Jeruzslemba, vgl a bankba, amely a Bekaa-vlgy kiapadhatatlan
pnzforrsait kezelte. Mr nem szmtott, hogy a szllodai telefont
hasznlja, mr nemigen szmtott semmi. Egy rn bell mr gysem lesz
ott, s egy msik, washingtoni szlloda cmt hagyja meg Nicolnak, hogy
oda vigye a poggyszukat. Ez az egyetlen cm, ahol megkaphatja a pnzt.
Azt a jelentktelen sszeget, amelyet mr gysem lesz mdja flhasznlni.

Knightsbridge, London

A Brompton Roadon, szemben a Harrods bejratval hrom ember vrako-


zott a The Scotch House flirat kamionban. A kocsiban lv elektronika
messze meghaladta a tvkszlket kezelni is alig kpes halandk
ismereteit. A hangszigetelt kocsi mindkt oldaln hrom-hrom lczott
ablak nylt a mszerek fltt. Bentrl ki lehetett ltni, kintrl nem lehetett
beltni. A jrda felli ablaknl ppen a James nev fekete br MI6-os
llt. Tekintete a nyilvnos telefonflke krnykt psztzta, mikzben kt
trsa fejhallgatval a fln leste a mszerek mutatit, lmpcskit.
Ott van mondta lesen, de nyugodtan James.
Melyik az? nzett ki az ablakon a kzpkor, ingujjban lv
technikus.
A szrke ltnys azzal a katonai nyakkendvel, jsggal a hna alatt.
Nem hasonlt azok egyikre sem, akiket gymond a Sohban ltott
jegyezte meg a harmadik, a karcs, szemveges frfi, aki szkvel szinte
odafordult, s kiss flemelkedett, hogy kilsson. Inkbb amolyan
szarrg banktisztviselnek ltszik a Strandrl.
Meglehet, hogy az, de most ppen az rjra pillant, s kzeledik a
flkhez... Nzze! Most szrt ki egy nt, aki be akar menni a flkbe!
gyes fi vigyorgott az ingujjas. Nyilvn rgbijtkos; kis hjn
flbortotta az reglnyt.
Pipa is jegyezte meg az utcai oldalon lv mszereket kezel,
karcs kollga. Szikrt szr a szeme, bizony.
De jobban siet, semhogy kivrn, hogy jelentet csinlhasson figyel-
te James az idegenek kzti konfliktust az utcn. Elindult egy msik flke
fel.
Kilencven msodperc vtelig recsegte egy hang az ttest felli
oldalon.
Ellenrizze a washingtoni vonalat utastotta az MI6-os.
D.C. Klnleges Szolglat, ott van, regem?
Vrok, London.
Biztosan nem hallgatjk le?
Mg az rhajsok sem. De szeretnnk tovbbtani a vett anyagot a
krzetben lv rendrkhz, hogy szksg esetn elbb a helysznre
rjenek. Egyszeren Vrs Riadt rendelnk el, s az alanyok
szemlylersn kvl nem kzlnk semmit.
Nem gond, D.C., csinljk csak.
Ksz, London.
Minden csatornt bekapcsolni mondta az MI6-os tiszt. Vtel
kezddik.
Csnd.
Nyolcvanht msodperc telt el, s a hrom hrszerz halk lgzsn kvl
semmi sem hallatszott. Hirtelen ni hang hastott a statikus zajokba.
Askeln, n vagyok az!
Feszlt a hangod, szeretett lenyunk mondta a ders hang
tzmternyire a kocsitl Knightsbridge-ben.
Ma este, ma este korn, h bartom!
Mris? Sok mindenrt rznk hlt, s kszen llunk! Dbbenetesen
gyors voltl.
Meglep?
Veled kapcsolatban nem lep meg semmi. Csak mulok a
kpessgeiden. Van valami, amire kln oda kell figyelnnk?
Semmi. Csak maradjatok a rdi mellett. Amikor meghalljtok a hrt,
legyetek kszen a cselekvsre. Mindentt azonnal ssze fogjk hvni a
kormnyokat. Kosz lesz az sszes fvrosban, hatalmas flbolyduls.
Kell-e tbbet mondanom?
Remlem, nem, mert a sttsg itt is sttsget jelent. A sttsg meg
a kosz vilgt azoknak, akik lni vgynak. Egyszeren a zrzavar nyjtja
a vdelmet, nem lehet msknt, mert minden s semmi sem vrhat.
Zrzavar.
Te mindig blcs voltl...
Vrj! a telefonflkben lv ember hirtelen balra nzett.
Jzusom! kiltotta James az MI6-ostl. Ez rnk bmul!
Tnj el onnan, ahol vagy! ordtotta a hang tzmternyire a
kamiontl. Az ablakok ttetszek, feketk! Tnj el, keresnek! A stt
ltnys frfi elengedte a kagylt, kirohant a flkbl, bele a Brompton
Road nyzsgsbe, s eltnt a Harrodsba siet tmegben.
Isten verje meg! kiltotta a James nev gynk. Elvesztettk!
D.C., D.C. ismtelgette az ttest felli technikus. Itt London,
jelentkezzen, nlunk egy kis zr van.
Mindent tudunk, London szlt a hangosbeszlbe az amerikai hang.
Ugyanazt halljuk, amit maguk, nem emlkszik?
s?
Elcsptk a hvst. Egy szllodbl telefonl a Dulles repltrrl.
Nagyszer, regem. Akkor elkapjk?
Nem olyan nagyszer, s nem is olyan egyszer, de igyeksznk.
Krem, ezt magyarzza meg! hajolt a mikrofonhoz az MI6-os.
Elszr is felelte az amerikai , a szllodnak ktszzhetvent
szobja van, ktszzhetvent telefonkszlkkel, amelyekrl kzvetlenl
hvhat London vagy brmi ms.
Ezt nem gondolhatja komolyan! harsogta James. lljon r a
szllodai kzpontra!
Legyen sznl, London, ez szlloda, nem Langley. De csak nyugi. A
reptri biztonsgi emberek mr ton vannak, hamarosan ott lesznek.
Hamarosan? Mirt nincsenek mr ott?
Mert a Dulles terlete tzezer hektr, s vletlenl nlunk gazdasgi
vlsg van, s sokfle szolglat kltsgvetst nyirbltk meg, pldul a
nyilvnos helyeken szolglatot teljest biztonsgi szolglatokt.
Ez nem igaz! Amikor ez a legcudarabb vszhelyzet, amita vilg a
vilg!

A Dulles repltr igazgatja flugrott az asztaltl, telefonnal a


kezben. ppen egy szlltval veszekedett, amikor a kzpont hirtelen
megszaktotta a beszlgetst, hogy vszhelyzet van, s maradjon vonalban,
mert a rendrsg akar beszlni vele. Hatrozott, hideg hang vette t, azzal,
hogy a reptri biztonsgi szolglat fnke. A kvetelsei rvidek s
hatrozottak voltak. Azonnal lltsk le a szlloda szmtgpeit s
felvonit, hivatkozzanak ramsznetre vagy amire akarnak, ksleltessk
minl tovbb az sszes vendg tvozst, a kldncket lltsk le. Az
igazgat idegesen riasztotta a titkrnjt, s vgrehajtotta az utastsokat.
Kt saroknyira a szllodtl hrom szirnz rendraut bukkant fl.
Mi a fent keresnk? krdezte a sofr. Nem ltok semmit.
Egy harminc s negyven kztti nt keresnk, aki egy nagydarab,
klfldi srccal utazik, aki nem beszl angolul felelte a trsa lehajtott
fejjel, mert kzben a diszpcsert prblta megrteni a szirnk meg az
autdudk zajn t.
Ennyi?
Ennyit mondtak.
Ha meneklnek, gyis elvlnak, az g szerelmre!
Akkor ht keressk a klykt, s aztn az ideges nszemlyt. Vrj!
A rendr beleordtott a mikrofonba. Ismtelje, krem. Hogy jl rtsem...
Tz-ngy. A rendr a helyre tette a mikrofont. Nesze neked mondta a
sofrnek. A keresettek fegyvert viselnek, s rendkvl veszlyesek,
azonnal lnek.
Mi ellrl megynk, a tbbiek fedeznek s ellenrzik a tzlpcsket
meg az ablakokat.
s?
A fiknl is fegyver van, s ha brmelyik keresett szemlyt el tudjuk
klnteni, nem lacafaczunk. Azonnal tzelnk.
A CIA ideiglenes igazgatjnak irodjban megszlalt a fehr telefon.
Ez volt a Kislnyvr egysg biztonsgi vonala. Az elektronikus operci
vezetje hidegen profi volt. Ragaszkodott hozz, hogy azonnal beszlni
akar az ideiglenes igazgatval, ami a titkrn szerint lehetetlen volt. Az
igazgat ppen hrom idegen orszg biztonsgi fnkvel tancskozott. Az
rtekezletet maga az elnk kezdemnyezte, hogy megmutassk, milyen
kszsgesen egyttmkdik a US hrszerzs j vezetje a
szvetsgesekkel. Ilyenkor kptelensg hvsokat kapcsolni.
Adja meg az informcit, krem, s n azonnal tovbbtom neki.
De aztn gy legyen, mert nagyon srgs.
Fiatalember, n tizennyolc ve vagyok itt.
Ok. A jelsz ma este. Kislnyvr ma este csap le. Riasszk a Fehr
Hzat!
Mindkettnk fedezse rdekben kldjn errl egy hzon belli faxot
is, de rgtn.
Mr megy. Nlunk nem is marad rla msolat, csak a szmtgpben.
A titkrn gpbl mr jtt is kifel a fax Kislnyvrrl.
Skorpi Tizenht gyuft gyjtott, s egy res szemtkosr fltt elgette
az zenetet.

Bajaratt lecsapta a kt brnd tetejt, a kimaradt ruhanemt az gy al


lkte. A frdszobba rohant, megnedvestett egy trlkzt, s gyorsan
leszedett vele az arcrl minden sminket, a polcon lv pipereszerek kzl
pedig elvett egy tubus vilgos alapozt. Amilyen gyorsan leszedte a
sminkjt, olyan gyorsan kente fl a vilgos alapozt az arcra, a
homlokra, st a szemhjra is. Visszarohant a szobba, flkapta ftylas
kalapjt, a fejbe csapta, elftyolozta az arct, a vllra dobta a tskjt,
megfogta a kt brndt. Az ajthoz sietett, kilpett a folyosra, s
krlnzett. Megpillantotta a legkzelebbi kijratot.
Fagylalt. Italok.
Flkapta a brndket, s a kis bemlyedsbe rohant, ahol fagylalt- s
italautomatk sorakoztak. A brndket a sarokba hajtotta. Egy rn bell
gyis ellopjk ket, gondolta, mikzben megigaztotta ruhjt meg a
ftylt, s a legkzelebbi lpcshz fel indult.
Ngy emelettel lejjebb, az elcsarnokban tombolt a kosz. A pnztrnl
ntt a sor, az ajtknl, st az utcn gyltek a brndk. A Baj nyomban
megrtette: itt parancsot kaptak. Keverjenek, kavarjanak, teremtsenek
zrzavart, mg a szmtgpeket is lltsk le ksleltessk az elutazkat!
Mindenfel a gpek indulsra hivatkoztak, vlaszul a szllodai
alkalmazottak expressz kijelentkezst emlegettek. Sokan kromkodtak,
eldobtk a szobakulcsukat, olyanokat kiabltak, hogy Pereljenek be!,
Magukra kldm az gyvdemet, tehetsgtelen barmok!, Maguk miatt
nem fogom leksni a gpet!.
Tkletes, gondolta Bajaratt, s meggrnyedve kibicegett a taximegll-
ba mint trkeny, finom, segtsgre szorul, ids hlgy. Hirtelen szirnz
rendraut fordult be a sarkon, s belefutott az els taxiba. Kt rendr ug-
rott ki belle, benztek a taxi ablakn, majd lkdsdve a tmegben a szl-
loda bejrata fel szguldottak. Mindenki dhsen kiltozott. A bosszs
utasoknak fogytn volt a trelme. Aztn mg kt rendraut rkezett,
forg, vijjog szirnik lecsillaptottk a tmeget. Az emberek mr nem
tiltakoztak, hanem katasztrfrl suttogtak.
Az utbbi kt kocsibl rendrk futottak szt jobbra s balra, fegyverrel
a kezkben. Tkletes, llaptotta meg Bajaratt, amint a taxisor vgre
bicegett.
Krem, vigyen a legkzelebbi telefonflkhez dobott be a taxi
golyll elvlasztfalnak nylsn egy hszdollrost a Baj.
Telefonlok, aztn megmondom, hov vigyen.
Parancsra, hlgyem felelte a hossz haj sofr, s zsebre tette a
hszast.
Kt perc se telt bele, s a taxi megllt a telefonflkk sora eltt. Bajaratt
kiszllt, s a legkzelebbi szabad kszlkhez sietett. Emlkezetbl
nagyszer az emlkezetem, gondolta elgedetten hvta a Carillont, s a
portst krte.
Madame Balzini vagyok mondta. Megrkezett az unokacsm?
Mg nem, asszonyom felelte az udvarias hang. De a csomag nem
egszen egy rja megrkezett.
Igen, tudom. Ha az csm megrkezik, krem, mondja meg neki, hogy
vrjon meg ott.
Bajaratt letette a kagylt, s visszament a taxihoz. Jrt az agya. Hogyan
tallta meg London a telefonmenetrendet? Ki hibzott, vagy ami
rosszabb, sokkal rosszabb ki bukott le, ki kptt?
Nem!Most nem foglalkozhat megvlaszolhatatlan krdsekkel. Csak
ezzel a nappal, ezzel az estvel! A jel gy hast vgig a vilgon, mint
valami hatalmas, mindent elspr villm! Semmi nem fontos, csak tljutni
ezen a napon.
Hajnali kt ra negyvennyolc perc volt, amikor Hawthorne tvozott
Michael Meyers tbornok laksrl a virginiai Arlingtonban. Amikor
elindtotta a kocsit, elvette a zakja zsebbl a parnyi magnt, rmmel
ltta, hogy a piros lmpja mg mindig g, visszatekercselte, elindtotta, s
hallotta kettejk hangjt. Automatikusan a gzra lpett, minl elbb a
Shenandoah Lodge-ban akart lenni. Minden sikerlt. Majdnem ktrnyi
hanganyagot sikerlt rgztenie, a beszlgetst a vezrkari fnkk
egyestett stbja elnkvel, az utols elit skorpival.
Meyers hosszasan vizsglgatta t, amikor megrkezett, a tekintetben
dh s tisztelet keveredett, mint amikor egy ers ember az ellenfele hulljt
nzi, aki holtan veszlyesebb lehet, mint elevenen. Tyrell nagyon is jl is-
merte ezt a tpust, Amszterdamban rengeteg ilyen volt. Mindegyik rajon-
gott a stratgiai gyilkossgokrt, mindegyik nagyon ntelt volt. Hawthorne
pedig ppen Maximum Mike nteltsgre prblt hatni, addig fuvolzott
neki, amg Meyers hatalmas nteltsge eltrt. A neki krdseket fltev
alzatos csodl rajong idita volt, bntetlenl mondhatott neki brmit,
hiszen ez az htatos krdez lehetett az els szm vdje, ha ugyan
vdelemre szorult volna.
Mrpedig a tbornoknak nagy szksge lesz vdelemre, gondolta az
orszgtra fordulva Tyrell. Hawthorne ezt rgtn tudta, amikor a tbornok
szrnysegdje ajtt nyitott neki. Els pillantsra a nagydarab szrnysegd
hasonltott arra, akit Tyrell Ingersolk flhomlyos termben ltott, de nem
ugyanaz volt. Valaki ms. Egy gyilkosnak megbocsttatott.
Hawthorne hajnali fl ngykor llt be a Shenandoah Lodge parkoljba.
Kt perccel ksbb lpett a szobba, ahol Poole nagyon is beren lt a
miniatr elektronikus berendezs eltt.
Van hr Cathyrl? krdezte Tyrell.
Semmi j, pedig legalbb hatszor hvtam a krhzat.
Azt mondtad, megmozdtotta az egyik lbt. Az is valami, nem?
Elszr ezt mondtk, most nem mondanak semmit, csak hogy ne
hvogassam ket, majd k hvnak engem. Hogy ne gondolkozzam, teht
Langleyt hlytem.
Ezt meg hogy rted?
Valaki flvette a transzponderedet, s megrjti vele ket. Hvogatnak,
hogy tartjuk-e a kapcsolatot. Mondom, idrl idre. Erre azt krdezik, mit
kerestl Wilmingtonban, Delaware llamban, s mirt mentl onnan New
Jerseybe?
Mit mondtl nekik?
Hogy a lgiernek szemltomst sokkal jobb flszerelse van, mint
nekik, meg hogy n gy tudom, Georgiba mentl.
Ne hlyskedj velk. Ha jra hvnak, mondd meg az igazat: hogy itt
vagyok, s dolgunk van. Hozz is kezdnk.
A magn? kerekedett ki Poole szeme.
Hozz mindkettnknek paprt, tollat, hogy jegyzetelhessnk.
Hawthorne mr a kocsiban visszatekerte a szalagot, most a szekreterre tette
a magnt. Kezdjk tette hozz, amikor a hadnagy mindkettjknek
noteszt kertett, pedig odament az gyhoz, s vatosan leereszkedett r.
Hogy van a fejed? lltotta le a magnt Poole, s az rasztalhoz
vitte a kis masint.
Palisser szobalnya j vastagon tkttte. Most pedig kapcsold be azt
a gpet, n meg fnnhagyom a kalapomat. A kt frfi nmn hallgatta a
magnra vett, egy ra huszonhrom perc hossz beszlgetst.
Mindketten jegyzeteltek, s a vgn mindketten meg akartak hallgatni
bizonyos rszeket mg egyszer.
Nagyon jl csinlod, parancsnok mondta elismeren Poole.
Nhny percig mg n is azt hittem, hogy valban Attila, a hun szinte
rajongja vagy.
Visszajn egy s ms, hadnagy. Nem minden, de valami...
Dolgozzunk.
Ok, sorrendbe tesszk a rszleteket, nha ugrani fogok, mert a fontos
rszeket megjelltem, s tudom, hol vannak.
Most taln gyvd vagy?
Sajnos, nem. Br apuci azt szerette volna, ha n is az leszek, ahogyan
...
Elg szaktotta flbe Tyrell. Kapcsold be.

(HAWTHORNE) Jelen volt ma este Ingersolknl olyasvalaki, uram,


akit nem vrt volna oda, aki taln meglepte?
(MEYERS) Erre nehz vlaszolni, Mr. Hawthorne. Kezdjk azzal, hogy
rengetegen voltak, fny meg alig. Csak a bfasztalon g gyertyk.
Viszont n tkezsek kztt soha nem eszem, teht nem mentem az
asztalhoz. A katona hason kszik, ha kell, de ha tele van... Nem igaz?
(HAWTHORNE) Tkletesen igaz, uram. De volt-e ott valaki, aki gy,
visszagondolva, szemet szrt nnek? Azt mondjk, nnek hihetetlen a
memrija. gy tudom, a vietkong elleni taktikja alapjt olyan lgi
felvtelek kpeztk, amelyekre senki ms nem emlkezett.
(MEYERS) Igaz, igaz, no de mindig voltak munkatrsaim, nem
kvnom ket megrvidteni... Igen, gy visszagondolva, ott volt a szentus
szmos tagja, akiknek a jelenlte megdbbentett. Akik nagyon baloldaliak,
ha rti, holott mindenki gy tudta, hogy David Ingersol a Pentagon kzeli
bartja.
(HAWTHORNE) Neveket is tudna mondani, tbornok r?
(MEYERS) A nevekkel bajban vagyok. De ott volt az az iowai szentor,
aki mindig rinyl, hogy a farmereket flldozzuk a hadikiadsok javra,
pedig ki kap nagyobb tmogatst nluk? Ingersolknl is ebben a
szerepben tetszelgett. Volt tbb ms baloldali is, akiknek nem emlkszem a
nevre, de a kongresszusi vknyvekben megnzem, s majd flhvom.
(HAWTHORNE) Sokat segt majd, uram.
(MEYERS) Nem tudom, hogyan.
(HAWTHORNE) Minden vratlan dolog segthet, uram. Az ilyen
emberek taln azrt mentek oda, hogy eltereljk magukrl a gyant. gy
hallottuk, szthzs van a Bajaratt-sszeeskvs soraiban.
(MEYERS) Csak... nem?
(HAWTHORNE) s terjed. Napokon, esetleg rkon bell nevek
lesznek a birtokunkban.
(MEYERS) Szinte hihetetlen, parancsnok... Isten a tanm, remlem,
igaza van.

Ok, ez az els zrta el a magnt Poole. Akarsz valamit


hozzfzni? Ezt nem n vlasztottam, Tye, hanem te.
Mert odabenn voltam, s a sarokbl figyeltem, hogyan zabl Meyers.
A fnnyel sem volt gondja, a gyertyk ppen elegend fnyt adtak. Nem
rdekelt egybknt, hogy kiket ltott, csak azt akartam tudni, kiket szid,
hogy egyetrthessek vele.
s egy kicsit r akartl ijeszteni, hogy szthzs van Bajaratt emberei
kztt? vigyorgott Poole.
Manapsg ezt a lelki egyensly flbortsnak nevezik, hadnagy. n
tknrgsnak nevezem. Hallgassuk meg a kvetkezt.
Ez rvid, de eszels.

(HAWTHORNE) David Ingersolrl ma mr tudjuk, hogy rul volt, s


kze volt Kislnyvrhez. Adott nnek tves tancsokat a klnbz
szerzdsktsekkel kapcsolatban?
(MEYERS) Bizony megkrdjeleztem szmos jogi dntst! Persze n
nem vagyok gyvd, de hogy valami bzltt, azt elmondhatom!
(HAWTHORNE) Kvetkezmnyei is lettek a kifogsainak, uram?
(MEYERS) De mennyire! Szban, ha nem is jelentsekben. Szentsges
g, hiszen Ingersol az elnk golfpartnere volt!

Tkletes kdsts mondta Poole. Szban soha semmi nem


llapthat meg.
Egyetrtek helyeselt Tyrel. A kvetkezt.
Ez is rvid, de mindketten megjelltk.

(HAWTHORNE) Edward White, Ingersol partnere elmondta neknk,


hogy megkrdezte ntl, tud-e valamifle klgyi vizsglatrl David
Ingersol gyeivel kapcsolatban. nnek nyilvnvalan tudnia kell, tbornok
r, hiszen a bizalmas berendezs segtsgvel folyamatosan nyomon kveti
a Kislnyvr hadmveletet...
(MEYERS) Mit akar krdezni?
(HAWTHORNE) Semmit, uram. Csak meg akarom ksznni, hogy ilyen
kitnen jrt el egy ilyen titkos gyben. Cseklyebb ember beleesett volna
a csapdba.
(MEYERS) s szigoran titkos informcit szolgltat ki? De nem
nlam. Lelnm a gazembert. Termszetesen tudtam rla, de tlem ugyan
senki sem fog hallani felle.

Telitallat mondta Tyrell. n nem szerepeltem semmifle


nyilvntartsban. A paprjaimat Palisser szerezte, de teljes titokban.
Azrt szrtam ki blintott Poole. Folytassuk, j?

(MEYERS) Maga szerint mi trtnt itt valjban, parancsnok?


(HAWTHORNE) Megmutathatom, hogy velem mi trtnt, uram.
Megnzheti a fejem bbjt, tbornok r. Nem valami szp, de itt van.
(MEYERS) Rmes, egyszeren rmes... persze lttam mr csnybbat
is, de az harci sebesls volt, nem holmi kertvrosi halotti torban trtnt,
az Isten szerelmre!
(HAWTHORNE) n volt a legkivlbb tiszt a csatkban.
(MEYERS) Nem, fiam, a fiaim voltak a legjobbak...
(HAWTHORNE) Ilyen mlttal fantasztikus ez a szernysg.
(MEYERS) Az ember ne dicsrje magt, kivlt, ha dicsrik msok, nem
igaz?
(HAWTHORNE) Megint milyen igaza van, uram... Csakhogy valaki
leltte Richard Ingersolt, s engem megtmadott a kertben, mieltt
lthattam volna, ki az. Ki kell dertennk, ki tette.
(MEYERS, flbeszaktja) Kommandskikpzst kellett volna kapnia,
parancsnok. A tengerszetnl taln csak a SEALsnl van ilyesmi.
Ugyanakkor hallottam, hogy meglehetsen les helyzetbe kerlt a
szigeteken, amikor lerohanta Kislnyt Ha jl tudom, kt kollgjt is
kinyrtk, egy britet meg egy francit, de maga megmaradt. Ugyancsak
tehetsges lehet, parancsnok...

llj meg, Jackson hajolt elre Tyrell, amikor Poole meglltotta a


magnt. Biztos akartam lenni, hogy jl hallottam. Ht jl, s ez is
telitallat. London s Prizs sosem ismerte el, hogy Cook s Ardisonne az
MI6, illetve a Deuxime embere volt. Meyers a skorpihlzattl kapta
ezt az informcit. Washington sosem emltett a Bajaratt-jelentsekben; mi
nem beszlnk a szvetsges hrszerzkrl, k sem beszlnek a mi
embereinkrl.
Egy jabb szg Maximum koporsjba jegyezte meg Poole. s
most hmozzunk le pr rteget a tbornok pszichjrl. Ezt a rszt
mindketten fontosnak tartottuk, mert ijeszt llektani profilt rajzol elnk.
Fantasztikus melt vgeztl, Tye... Hallgasd.

(HAWTHORNE) Az n plyafutsa, uram, a legtkletesebb katonai


plya, ilyenre vgyik minden katona, aki valaha is szolglta a nemzetet...
(MEYERS, flbeszaktja) Nagyon kedves magtl, de mondtam mr,
hogy sosem voltam egyedl. Mg a vietkong tigrisketreceiben s
knzkamriban is mindig tudtam, hogy az amerikai np tmogat. Sosem
vesztettem el a hitemet.
(HAWTHORNE) Akkor hogyan tudja elfogadni, tbornok r s ennek
semmi kze a mai esthez , hogy a sereget megfosszk mindentl? Ezt
mint szinte csodlja krdezem.
(MEYERS) Nem fog megtrtnni! Nem trtnhet meg! A glbusz
minden pontjrl interkontinentlis ballisztikus raktk merednek rnk.
Fegyverkeznnk s fegyverkeznnk kell! Lehet, hogy a szovjeteknek vge,
de jttek helyettk msok. Fegyverkezznk, az Isten szerelmre,
fegyverkezznk! Vissza kell jutnunk oda, ahol egykor voltunk.
(HAWTHORNE) Termszetesen egyetrtek, uram. De hogyan? Mindkt
prt politikusai szigortsokat kvetelnek, bkejutalkot grnek az
orszgnak, fknt a hadikiadsok rovsra.
(MEYERS, halkan) Hogyan? Ht n megmondom, parancsnok, de
kztnk marad, ok, ok?
(HAWTHORNE) Eskszm mint tengersztiszt Isten s az n
szolglatban.
(MEYERS, alig hallhatan) Elszr destabilizlnunk kell, Hawthorne,
fl kell riasztanunk a nemzetet, hogy tudja, ellensgei vannak mindentt!
s ha flriadtak, elfoglaljuk jogos helynket, mint a nemzet oltalmazi.
(HAWTHORNE) Mifle riasztsrl beszl, uram? Mi ellen?
(MEYERS) Az ellen, ami elkerlhetetlen egy nem kvnatos elemekkel
s elgedetlenekkel teli, megosztott trsadalomban. Ersnek kell lennnk,
ers kzzel kell betltennk az rt a vezetsben.

Nagy komdis lenne kapcsolta ki a magnt Poole , ha lenne nmi


humorrzke. De gy csak groteszk szrnyeteg.
Paranois tette hozz csndesen Tyrell. a tkletes, az elktele-
zett skorpi az Elltk szmra. Nemcsak a bankszmlja gyarapodik br
valsznleg ftyl r , de hisz az lmban is, hisz benne, hogy joga van a
hatalomhoz, s ez knnyedn elrhet. s az egszben az a legijesztbb,
hogy valban megtrtnhet msodpercek alatt, egyetlen goly vagy grnt
segtsgvel, amelyet olyan szemly l ki vagy hajt el, akit nem tudunk
megtallni, s aki ennek a gyilkossgnak szenteli a teljes lett. Hol... hol
lehet?

33
Dleltt 8.12 volt, amikor a Carillon szlloda ismt dvzlhette Madame
Balzinit meg az unokaccst. A kszsges ports mindent igen bizalmasan
intzett, s fradozsai kvetkeztben lnyegesen gazdagabb lett. 8.55-kor
Bajaratt flhvta a Bekaa-vlgy bankjt a Kajmn-szigeteken, megmondta
a kdjt, s biztostottk, hogy az tvenezer amerikai dollrt egy rn bell
megkapja, termszetesen minden tutalsi formasg nlkl. A pnz
bortkban rkezett.
Elvehetem? krdezte Nicolo, amikor a banktisztvisel tvozott.
Azt veheted el, amit adok. A nemes dokkmunks nyilvn megrti,
hogy nekem is szksgem van bizonyos kszletekre. Megkapod a huszon-
tezredet, de a tbbi az enym, az n cljaimra. Mirt nzel rm ilyen
furcsn?
Mi lesz veled, signora? Hov mgy, mit fogsz csinlni?
Ma este mindenre vlaszt kapsz, n gyermekszeretm, akit imdok.
Ha gy imdsz, mirt nem mondod meg? Ma este elhagysz eltnsz,
lelpsz, s egyedl maradok... Ht nem vagy kpes megrteni, Cabi? A
rszedd tettl. Senki voltam, s most vagyok valaki, miattad. Egsz
letemben gondolni fogok rd. Nem tnhetsz el csak gy, nem hagyhatsz
itt megzavarodva, a semmiben.
Nem lesz semmifle zavar, ami meg az egyedlltedet illeti, ott van
Angel, vagy nem?
csak tvoli remny.
Elg a fecsegsbl lpett az rasztalhoz Bajaratt, s fltpte a bor-
tkot. Kivett huszonhatezer dollrt, ezret odaadott Nicolnak, huszontez-
ret az asztalra tett, huszonngyet a bortkban hagyott. Aztn ismt ssze-
nyomta a bortkon a pecsteket, s a bortkot a huszonngyezerrel szintn
tadta a finak.
Ennek elegendnek kell lennie a kiadsaidra New Yorkig mondta.
Lehetnk-e ennl tisztessgesebb veled?
Grazie mondta Nicolo. Dlutn tadom ezt a bortkot
Angelinnak.
Megbzhatsz-e benne, dokkmunks?
Igen. Nem a te vilgodbl val, de nem is a dokkokbl. Nhny perce
beszltem vele, ton van a reptrre. Kett huszontkor rkezik, a tizenhetes
kapuhoz. Alig vrom.
s mit mondasz majd a te hres hlgyednek?
Azt, ami a szvembl jn, signora, nem azt, ami a fejembl.

Bruce Palisser klgyminisztert hajnali 5.45-kor bresztette a Fehr


Hz, s hat tzkor mr a limuzinjban lt, tban az ovlis irodba. Szria s
Izrael kztt ellensgeskeds trt ki; a nukleris konfliktus veszlye is
fennllt, hacsak az Egyeslt llamok, Anglia, Franciaorszg s Nmet-
orszg kzs erfesztse nem kpes megfkezni a kt orszg kemny-
vonalasait. Hat-harminckor Palisser felesge fogadta Hawthorne
korvettkapitny hvst, aki azonnal beszlni akart a miniszterrel. Srgs,
mondta.
Nyilvn valami ms is az felelte Janet Palisser. A Fehr Hzban
van.
Elnzst, uram, de azt az utastst kaptuk, hogy semmilyen
krlmnyek kztt ne zavarjuk meg a biztonsgi tancs lst...
Tegyk fl szaktotta flbe bosszsan Tyrelt , csak tegyk fl, hogy
egy ballisztikus rakta tart egyenesen a Fehr Hz fel! Akkor
bemehetnk?
Csak nem akarja azt mondani, hogy egy ilyen ballisztikus rakta...
Nem, nem azt mondom! Csak azt mondom, hogy rendkvl srgs
gyben beszlnem kell a klgyminiszterrel!
Hvja a Klgyminisztriumot.
Nem hvhatom... Vilgosan megmondta, hogy kizrlag vele
beszlhetek.
Akkor hvja a szemlyhvjt...
Nem tudom a...
Ha nem tudja a szmt, nem lehet valami fontos ember.
Akkor zenetet hagyok Palisser miniszter rnak!
Pillanat... mi is a neve?
Hawthorne.
Jaj, bocsnat, uram. A nevt most rtk a lista vgre a szmtgpben.
Tudja, olyan aprk a betk... Krnm az zenetet.
Hvjon vissza azonnal. Tudja, hogy hol, s vrom. Nyomban
megkapja ezt az zenetet?
Lekldm, uram. Egy kattans, s a vonal megszakadt.
Hawthorne Poole-hoz fordult, aki elredlve figyelt.
Rendkvli rtekezlet van a Fehr Hzban, s a kzpontnak az apr
betket is el kell olvasnia, hogy valahogyan elrjem Palissert, s szlni
tudjak neki, hogy egy tbolyult tbornok, aki valsznleg ott van a
szobban, bnrszes az elnk meggyilkolsra sztt sszeeskvsben.
Most mit csinlunk?
Vrunk felelte Tyrell. Ez a legrosszabb.

A pr az US vmhivatalon t lpett ki a Dulles Nemzetkzi Repltr


kzponti csarnokba. A modoruk htkznapi volt, jelenltk az USA-ban
csppet sem. A Moszad gynkei voltak, s a kldetsknl az utbbi
idben nemigen akadt fontosabb. Annak az embernek az adatait hoztk, aki
a Bajaratt-terv kzponti figurja volt, egy Nesbitt nev szentort, aki a
jzan sz hatrait meghaladva el akarja vezetni a terroristt az ldozathoz,
hogy elkvesse az immr brmelyik percben kszbnll gyilkossgot.
Az El Al 8002-es jratn rkeztek Tel-Avivbl, s ahogyan elmondtk a
vmtisztviselnek, rvid idre. Az izraeli kormny alkalmazsban ll
mrnkk, akik egy konferencira rkeztek Washingtonba, amelynek clja
tovbbi pnz gyjtse a Negev sivatag ntzsi terveinek megvalst-
shoz. Az unott vmos pecstelt, kellemes tartzkodst kvnt, s mris a
kvetkez rkezhz fordult.
A Moszad tisztjei beljebb kerltek a reptrre. A n szigor, fekete ruht,
a frfi ugyancsak komor szrke ltnyt viselt. Mindkettjknek
textilborts repltskja s egyforma diplomatatskja volt. Egytt
mentek a nyilvnos telefonflkk sorhoz, a stt haj n beszlt.
Hvom a magnszmt a klgyben, amelyet Abrams ezredes adott
meg.
Gyorsan felelte kollgja, a kopaszod, szke frfi. De ne feledd,
ha az tdik csngetsre sem veszi fl, tedd le.
rtettem. t csngets utn az rnagy letette a kagylt. Nem veszi
fl.
Akkor a lakst hvjuk. Kerlnnk kell a kzpontokat.
Itt a szm. Az rnagy kiszedte a negyeddollrost, ismt bedobta,
trcszott.
Tessk? Ni hang volt.
A klgyminiszter urat krnm. Nagyon srgs.
De sok srgs hvsa van ma mondta a bosszs ni hang. Ha
srgsen keresik a miniszter urat, hvjk a Fehr Hzat. n kimegyek a
nyaralnkba, St. Michaelsbe.
Egy meglehetsen ingerlt n volt, s letette magyarzta tancs-
talanul az rnagy. Azt mondta, hvjuk a Fehr Hzat...
Ami tilos szaktotta flbe az alrendeltje. Kizrlag a klgymi-
niszterrel beszlhetnk.
Nyilvn a Fehr Hzban van.
Nem krhetjk azon a kzponton keresztl. Senki sem megbzhat,
egyedl Palisser. Abrams diplomciai ton zent neki, hogy ltogatkra
szmthat. Az ezredes Palisser bartja, s abbl, hogy Abramstl jttnk,
sejtheti, mennyire srgs az gy.
Akkor nem rtek egyet az utastssal. Mivel Palisser a Fehr Hzban
tartzkodik, nem tudom, mirt ne hvhatnnk a kzpontot, s hagyhatnnk
neki zenetet. Abrams azt mondta, minden perc szmt.
Mifle zenetet hagyhatnnk? Nem mutatkozhatunk be.
Azt mondjuk, bartjnak, David ezredesnek megjttek az unokatest-
vrei, s addig hvjuk a laksn vagy akr az irodjban, amg el nem
rjk.
Az irodjban? rncolta a homlokt a szzados.
Minden perc szmt mondta az rnagy. Nem mutatkozunk be,
viszont kzlheti egy munkatrsval, titkrnjvel vagy akr cseldjvel,
hol s mikor tudjuk elrni. Kzlnnk kell vele Nesbitt nevt... Kertsnk
egy limuzint... telefonnal.
A ltszlag hanyag vmos percekig vrt, amg megbizonyosodott, hogy
a pr nem jn mr vissza, nem figyeli t. Kitette pultjra a Zrva tblt,
s flvette a telefont. Hrom szmjegyet hvott, s nyomban beszlhetett a
fels emeleten lv irodban a hatrrsg biztonsgi szolglatnak
vezetjvel. Ebben az irodban a szmtalan elektronikus berendezs fltt
televzis monitorok kt sora helyezkedett el.
A kt lehetsges izraeli mondta a vmos. Frfi s n, letkor s
szemlylers nagyjbl stimmel.
Foglalkozs?
Mrnkk, szban s papron is. Benne van az tlevelkben.
Az utazs clja?
Pnzgyjts valami Negev-tervhez. Mr a csarnokban lehetnek. A n
kiss magasabb, feketben van, a pasas szrkben, mindkettjknl repl-
s diplomatatska.
Becserksszk ket monitorral, s ellenrizzk ket. Ksznm.

A hatrrsg biztonsgi fnke, ez a pffedt arc, semmilyen szem,


testes fick flllt az rasztaltl, s az vegajtn t a kls szobba ment,
ahol ten ltek a mszerek s a monitorok eltt.
Keressenek egy prt mondta. A n magasabb, fekete ruht visel, a
frfi szrke ltnyt.
Megvannak jelentette a negyedik monitornl l n alig harminc
msodperc mlva. Telefonlnak.
Szp munka. A fnk odament a nhz. Adjon egy kzelit. A n
elfordtott egy gombot, amely aktivizlta a csarnokban lv kamera
teleszkpos lencsjt. Az alakok kzelebb jttek, de a fnk csak
fintorgott. Ht ezek csppet sem hasonltanak a kpekre. Felejtse el,
gyerekem. Valaki nagyon tlbuzg odalenn.
Mit keresnk, Stosh? krdezte az egyik frfi.
Egy prt, akik valsznleg gymntot hoznak be.
Menjek le, s ksrjem ket az kszerszemhez?
A fnk egytt nevetett az embereivel, majd a kijrathoz indult.
rizze addig a telefonomat. Pipilnem kell. A biztonsgi fnk
kiment a keskeny folyosra, balra fordult, a folyos vgbe sietett, ahol
korlt volt s egy mg keskenyebb erkly, ahonnan belthat volt szinte az
egsz csarnok. A zsebbe nylt, kzi telefonkszlket vett el, ms
hullmhosszra kapcsolta. A szjhoz emelte a kszlket, lenzett, vizslatta
a tmeget, amg meg nem ltta ugyanazt, amit az imnt a monitoron.
Csrgkgy, itt Hahagj. Jelentkezz.
Itt Csrgkgy. Mi van?
Clpontok azonostva.
Az M pr? Hol?
A limuzinklcsnzhz tartanak. A pasi szrke ltnyben van. A n
magasabb, feketben. Gyernk!
Ltom ket! suttogta egy harmadik hang a kszlkbe. Alig
tizent mternyire vagyok. Jzusom, gyorstanak, sietnek.
Mi is, Rzfej mondta a hatrrsg biztonsgi szolglatnak fnke,
aki a skorpik kztt a tizenngyes sorszmot viselte.

A kt Moszad-tiszt lt a limuzin hts lsn, diplomatatskik a rep-


ltskkon a ptlseken; a szzados nyitva. A szke titkos gynk ke-
zben tzszer tizent centimteres, vzhatlan krtya volt, amelyen szerepelt
minden olyan, nem biztonsgi telefonszm, amelyre szksge lehetett az
Egyeslt llamokban, a kvetsgek s konzultusok cmei, szvetsges s
ellensges titkosszolglatok s kedvenc ttermek s brok szmai, de sok
olyan n is, akik esetleg szvesen fogadtk volna a figyelmt.
Ezt hol szerezted? krdezte az rnagy.
Magam csinltam felelte a szzados. Utlom a telefonknyveket.
Ne feledd, hogy msfl vig itt llomsoztam. A telefonba beledugta a
hitelkrtyt, vrta a trcszzon jelzst. Most hallgass mondta hvs
kzben. A Fehr Hz kzpontjt hvom, s nem szoktak krdezskdni,
csak flveszik az zeneteket.
Csinltl mr ilyesmit?
Gyakran. Volt egy des kis takartlny a harmadik emeleten, a
magnlakosztlyoknl... Pszt! A kzpont.
Itt a Fehr Hz mondta egy fradt ni hang.
Bocssson meg, kisasszony, de az imnt beszltem Bruce Palisser
klgyminiszter r felesgvel, aki azt mondta, hogy az ura az elnk rnl
van. zenetet szeretnk hagyni Palisser rnak.
nt ellenriztk, uram? Msknt nem zavarhatom meg a biztonsgi
tancsot.
Eszemben sincs megzavarni, hlgyem, csupn zenetet szeretnk
hagyni.
Igen, uram.
Csak annyit mondjon neki, hogy rgi bartjnak, David ezredesnek az
unokatestvrei megjttek, s a lehet leggyakrabban prbljk majd hvni a
laksn, illetve a hivatalban. Hagyhatna zenetet, hogy hol lenne a
legalkalmasabb, ha hvnnk.
Nem hajt telefonszmot megadni?
Az szemtelensg lenne rsznkrl, s nt sem hajtom frasztani.
Mihelyt vge a tancskozsnak, meg fogja kapni az zenetet.
A Moszad szzadosa letette a kagylt, s htradlt.
tpercenknt hvjuk a lakst s az irodt. Ahogyan mondtad,
kzlnnk kell vele Nesbitt nevt, mg ha telefonon is. A szzados
elrehajolt, hogy eltegye a telefonjegyzkt, amikor hirtelen kinzett balra
a csukott ablakon t. Egy msik limuzin prblta leszortani ket az trl!
A hts ablakai nyitva... s fegyverek kandikltak ki bellk!
Le! kiltotta, s az rnagyra vetette magt, de mr ropogtak is a fegy-
verek, s golyk hatoltak t vegen s fmen, majd a kocsiban lv
testeken. A gyilkos tmads sorn a betrt ablakon egy grntot is
bedobtak. A limuzin lecsszott az trl, tbbszr tfordult, amg a fm
hangfog falba tkztt, s kigyulladt.

34
A Dulles repltrre vezet t maga volt a tboly. Harmincht gpkocsi
torldott ssze, tkztt egymsnak, amint a limuzin egyms utn tbbszr
robbant. Perceken bell szirnk vijjogsa s helikopterrotorok flsikett
bmblse tlttte be a reggeli levegt, majd flhangzott a mentautk
szirnja is, amelyekbl mentsk znlttek el az t mindkt oldalt,
sebeslteket keresve.
Nem csupn a tel-avivi hrhozk pusztultak el, de huszonkt rtatlan
ember is, akik csak haza szerettek volna menni fraszt utazs utn.
Ocsmnysg volt ez, amely egy mg ocsmnyabb sszeeskvsbl
szletett, amelyet viszont sok vvel korbban az az szrnysg szlt, hogy
egy gyereket arra knyszertettek, hogy nzze vgig a szlei lefejezst a
Pireneusokban. rlet 10.52-kor, egy ragyog, nyri dlelttn.

De. 11.35

Bajaratt kis hjn elvesztette a bketrst, st a jzan eszt. Kptelen volt


Nesbitt szentorral beszlni! Elszr egy hostess vette fl, aztn tvette
egy titkrn, majd a szemlyi titkrn, vgl a szentor kzvetlen
munkatrsa.
Itt Cabrini grfn beszl mondta hatrozottan a Baj. Ha jl tudom,
a szentor r beszlni kvn velem.
Valban, grfn, de sajnos nincs az irodban. Ne feledje, grfn, hogy
a szentus nyri sznetet tart, s a napirend ilyenkor nem olyan merev.
Nem is tudja megtallni?
Prbljuk, grfn. Elkpzelhet, hogy golfozik, vagy bartoknl van...
Van hzvezetnje s sofrje, fiatalember. k csak tudjk, hol van?
A hzvezetn csak annyit tud, hogy elment a kocsival, a kocsi
telefonja pedig egyre azt ismtli, hogy a tulajdonos elhagyta a jrmvet.
Trhetetlen. Beszlni akarok a szentorral.
pedig nnel, grfn. De ha a fehr hzi ltogatsrl hajt
rdekldni, azt n is kzlhetem, hogy a tervekhez kpest semmi nem
vltozott. Elttem a menetrend. Ma este pontosan ht tizentkor veszik fl
nket a Carillon hotelnl. Taln kicsit korai, de szmtani kell a nagy
forgalomra.
Megnyugtatott. Nagyon ksznm.

Du. 12.17

Hawthorne flkapta a telefont a Shenandoah Lodgeban.


Tessk mondta.
Itt Palisser. Csodlkozom, hogy nem hvott.
Nem hvtam? Legalbb fl tucat zenetet hagytam!
Igazn? Klns, mert utastst adtam, hogy rgtn kapcsoljk.
Tudom, mondta a telefonkezel. Minden egyes alkalommal azt
mondtk, nyomban lekldik magnak a nevemet.
Egyszer sem szltak. Egybknt a mai nap maga volt az rlet. Kl-
politikai vlsghelyzet..., de nmi szerencsvel s egy kis fenyegetssel ta-
ln sikerlt megoldanunk... Mi trtnt Meyers tbornoknl? Az rtekezle-
ten gy viselkedett, mint egy idita. Mindenre az volt a vlasza: des
bombk.
Az meg mi?
Olyan raktk, amelyek mindkt oldalon csak a vezetk tartzkodsi
helyt, azaz kivlasztott clpontokat robbantanak fl. De komolyan
mondta.
Nem csoda. Meggyzdses skorpi. Magnfelvtel kszlt rla.
Olyan informcik birtokban van, amelyekhez csak a skorpihlzat
kzvettsvel juthatott. Skorpi, ez mr nem ktsges. Higgyen nekem, n
tudom. Kapjk el, klntsk el, kezeljk meg egy kicsit gygyszerekkel!
Van ms is. Egy izraeli bartom, a Moszad ezredese, aki azt hiszi, gy
tele vagyunk tglkkal, hogy senkiben nem bzhat, idekldte kt embert,
valsznleg ltfontossg informcival. Vrjuk meg, amg megkeresnek,
aztn indtsunk tmadst minden fronton.
Ez tetszik nekem. Begyjtjuk mindet, azt a szukt pedig egyszer s
mindenkorra kivonjuk a forgalombl.
Hogy is szoktk mondani, parancsnok? Isten adja, hogy gy legyen.
Remnykedjnk.
Amikor Hawthorne letette a kagylt, a szllodai televzi ppen a
repltrre vezet utat mutatta helikopterrl. A kamerk megmutattk az
g jrmveket, nmelyik robbant is, az elszenesedett holttesteket a
betonon, az egsz lerhatatlan tragdit.

A hatrrsg testes biztonsgi fnke rezte a melln skorpi-jelzk-


szlknek picike ramtseit, ismt tallt valami kifogst, hogy elhagyja a
helyt, s gyorsan a kls folyos legkzelebbi nyilvnos telefonjhoz
ment.
Tizenngyes jelentkezett be a megfelel szmok lenyomsa utn.
Itt Egyes recsegte egy rdes hang. Kivl munka, Tizenngyes.
Minden mdium tele van vele.
Nagyon remlem, hogy a megfelel prt csptk el mondta Skorpi
Tizenngy. gy gondoltam, ez a pnzgyjts a Negev ntzsre volt a
kulcs.
Valban. Megzente a Jeruzslemi forrsom, pedig kemny, vn
rka. Ha legpfegyverezhetn ezt az egsz adminisztrcit, megtenn a kt
kezvel. Kzlm vele az rmhrt. is azt akarja, amit n akarok, s
mink lesz az egsz enchilada!
Nekem el ne mondja, Egyes, nem akarom tudni.
Arra szmthat.

Nyolcezer mrfldnyire onnan, Jeruzslem Ben Yehuda utcjban egy


testes, hordmell, a hetvenes vei elejn jr frfi hajolt az rasztala fl,
s egy dosszi tartalmt tanulmnyozta. Arca rncos volt, a szeme kicsi s
ellensges. Megszlalt a magntelefonja. Ha csaldtag hvta, gyorsan
vgzett vele, mert a vonalnak szabadnak kellett maradnia.
Tessk mondta vn izraeli.
Salom, Musztng szlt a hang a vonal msik vgn.
Isten verjen meg, Csdr, mi tartott ilyen sokig?
Beszlhetnk?
Ne krdezz hlyesgeket. Beszlj.
A hrhozk vissza lettek fordtva...
Nem hallgat le senki, beszlj vilgosan.
A procska kocsijt szitv lttk, aztn flrobbantottk...
Dokumentumok? krdezte lesen az izraeli. Iratok, igazolvnyok?
Semmi nem maradhatott a robbans utn, de ha maradt is, a nyom-
szakrtknek is napokba telik, amg kidertenek valamit. Az meg mr ks.
Hahaha! Ms hred is van?
Az gynksgen lv embernk szerint ma este fog megtrtnni.
London elfogta a beszlgetst.
J g, akkor riasztjk a Fehr Hzat!
Dehogy. Az embernk rvidre zrta a hzon belli informcis krt,
s onnan semmi nem jut ki. Washingtonban annyit tudnak csak, hogy az
MI6 opercija meg sem trtnt, vagy ha igen, nem hozott eredmnyt. Ma
este.
Brav, Csdr! Minden, amit akartunk, nem?
Ksznm neked, Musztng.
ris bozttzknt terjed majd a rmlet szerte a vilgon! s ha
London s Prizs sikeres lesz Isten adja az vgtelen blcsessgben ,
akkor a tzekbl vilghbor robbanhat ki, s megint mi, katonk kerlnk
legfllre.
n is ezt mondtam nem is olyan rgen. De mindez nem trtnhetett
volna meg, ha te nem hvsz fl, reg bartom.
Bartod? szaktotta flbe az izraeli. Nem, nem vagyunk bartok,
tbornok. Nem ismerek nlad nagyobb antiszemitt. Csupn szksgnk
van egymsra, s erre mindkettnknek megvan a maga oka. Te vissza aka-
rod kapni a veszlyes jtkszereidet, n meg azt akarom, hogy Izrael meg-
rizze az erejt, ami Amerika bkezsge nlkl nem megy. Amikor ennek
vge lesz, s visszavezetjk a nyomokat a Bekaa arabjaihoz, a kormnyo-
tok meg a kongresszusotok meg fogja nyitni elttnk a pnzesldit mert
azok, akik minket akarnak elpuszttani, azok tettk veletek ezt a
szrnysget, ezt a szrny, megalz dolgot!
Egyformn ltjuk a dolgokat, Musztng, s nem tudod, mennyire
hls vagyok, amirt flhvtl.
Tudod-e, mirt?
Azt hiszem, ppen most magyarztad el.
Nem, nem, nem annak a mirtjt, a hogyant a mirt eltt?
Nem rtelek.
Az a megalkuv rtelmisgi, Abrams, a Moszad mindenhat Abrams
ezredese megbzott bennem. Kpzeld el, hogy ez az lltlagos szervez-
zseni azt hiszi, az oldaln llok, n is bkt akarok a mocskos, barbr ara-
bokkal, csupn azrt, mert n vagyok orszgunk trtnetnek legnagyobb
harcosa, aki most hzeleg a kormnynak, hogy megtartsa a helyt, s a
nyilvnossg szeme eltt maradjon... Azt mondta nekem, azt mondta es-
kszm a Trra: Annyi mr ott a tgla, hogy nem tudok megbzni senki-
ben. Mire n: Kiben tudsz mgis?, mire : Egyedl Palisserben. Ami-
kor a kvetsgnk ottani katonai attasja voltam, sokszor beszlgettnk, s
egy htvgt is tltttem a nyaraljban. Egyformn ltjuk a dolgokat.
Erre azt mondtam neki: Kldj futrokat, kettt, ne egyet, mindenesetre, de
csak hozz. Legyenek mondjuk mrnkk manapsg mindenki mrnk ,
nekem pedig vannak folyamatban lv munklataim a Negevben, majd fe-
dezlek. Bekapta, akr az hes kutya, s lelkendezett, hogy milyen csodla-
tos, milyen tletes vagyok. Ht az voltam. Most aztn Nesbitt michigani
szentor szba se kerl.
s akkor flhvtl mondta csndesen a msik.
Igen, flhvtalak hagyta r a testes vnember. Mindssze ktszer
tallkoztunk, bartom, s magad voltl a gyllet, s a gylleted flvette a
versenyt az enymmel, az okok pedig meglehetsen hasonlk voltak.
sztnsen gy reztem, vllalnom kell ezt a kockzatot. Kzltem veled
a tnyeket, de kvetkeztetseket nem vontam le, azt egyedl tetted.
A megrzsed helyes volt.
A kivl katonk, kivlt a harcban prblt katonai vezetk hajlamosak
egyms lelkbe ltni, nem igaz?
Egy dologban tvedsz. Nem vagyok antiszemita.
Dehogynem, ahogyan n is! n elssorban katonkat akarok, csak
aztn zsidkat, ahogyan te is elssorban katonkat akarsz, csak aztn
gojokat! A templom meg a zsinagga igen gyakran csak akadly.
Ha jobban belegondolok, igazad van.
Mit fogsz csinlni ma este?
A Fehr Hz kzelben leszek, esetleg odabenn. Elvgre nagyon
gyorsan s nagyon hatrozottan kell tvennem a hatalmat.
Ott fog megtrtnni?
Ht hol? Nem hiszem, hogy beszlnk mg egymssal valaha.
n sem. Sok szerencst, Csdr.
Salom, Musztng. Meyers tbornok, a vezrkari fnkk egyestett
stbjnak elnke letette a kagylt.
35

Du. 2.38

Angel Capell kilpett a National repltr tizenhetes kapujn. Utasok s


paparazzk vettk krl, kiablva krdezgettk. szrevette a barone-
cadettt meg a nagynnjt; egy reptri tisztvisel egy klnterembe vezette
ket.
Sajnlom, Paolo! Ez a sok ostobasg bizonyra nagyon idegest.
Mindenki szeret tged. Ez meg mirt idegestene?
Engem igen. Csak az vigasztal, hogy egy hnappal a sorozat vge utn
mr mlt id leszek, s olyanokat fognak rm mondani: Nem volt Angel
Capell?
Soha!
Bajaratt lpett kzbe, amikor tadta Angelnek a lezrt bortkot.
Dante Paolo desapja azt hajtja, hogy holnap reggelig ne lssa az
utastsait.
Mirt ne?
Nem tudom megmondani, mert magam sem tudom, Angelina. A
fivremnek nagyszer hzsai vannak, amelyeket sosem vitatok. Csak
annyit tudok, hogy nekem msutt lesz dolgom, Dante Paolo pedig kzlte,
hogy holnap dleltt meg akarja ltogatni nt s a csaldjt.
Ha megengeded, Angel tette hozz flsen Nicolo.
Megengedem-e? Szzanym, ez pomps! Az regeimnek van egy
htvgi hza Connecticutban. Htvgre mindannyian odautazhatunk, s
olyan sznsznt mutatok neked, nemes ifj, aki fzni is tud!
A tisztvisel, aki a terembe ksrte ket, most ismt benyitott.
Miss Capell, beszltnk a stdijval, s egyetrtettek. Magngppel
szlltjuk New Yorkba. Sokkal egyszerbb lesz, s nem fogjk zaklatni.
Nem zavar, ha zaklatnak. Azok az emberek alkotjk a kznsgemet.
No de repls kzben elhagyjk a helyket, ellljk az utat.
rtem. Szval nket zavarja a dolog.
Ez biztonsgi krds, Miss Capell.
! Ebben nem tallhatok hibt, uram.
Nagyon ksznm. Ha nincs ellene kifogsa, szeretnnk nyomban
indulni. A tizenhetes kapunl rlet van.
Angel Nicolhoz fordult.
H, nemes ifj, adhatsz egy bcscskot, ha akarsz. Nincs itt a sajt,
sem apm.
Ksznm, Angel. Megleltk, megcskoltk egymst, majd az ifj
tvsztr tvozott a tisztvisel ksretben, tskjban huszonngyezer
dollrral egy vastag, barna bortkban.

Du. 3.42

Megvan? kdezte a telefonban Hawthorne. Mr hrom rja semmi


hrnk magrl! Ez rohadtul tisztessgtelen!
n pedig a fontos informcit hoz kt izraelirl nem hallottam, ami
mg tisztessgtelenebb, parancsnok. Palisser alig tudott uralkodni a
mrgn.
Mi van Meyersszel?
lland megfigyels alatt van. Az elnk csak ennyit hajland enged-
lyezni, amg nincs kzzelfoghatbb bizonytk. Vilgosan megmondta,
hogy a kormnyt rendkvl npszertlenn tenn egy Meyers nagysgren-
d hs letartztatsa. Azt javasolta, vigyk a szentus el a maga
informcijt, vigyk el a balht k.
Tks egy pali, mi?
n gy fogalmaznk, kiss ingadoz.
s hol van Meyers?
Jelenleg a hivatalban, ahol azt csinl, amit.
A telefonjt lehallgatjk?
Rgtn tudn. Ne is gondoljon r.
A CIA-tl semmi?
Semmi. Magval az ideiglenes igazgatval beszltem, s nem tud
semmit. London nyilvn kudarcot vallott, msknt az MI6 meg a sajt
egysgnk ontan a hreket. Radsul a CIA-nl szemltomst annyi a tg-
la, hogy mg az lltlag biztos csatorninkon sem merek krdezskdni.
Van egy rgi szoks, miniszter r. Ha valami nem sikerl, ne duml-
junk rla. s ha valaki emlti, tegynk gy, mintha nem tudnnk, mirl
beszl.
Most mit tegynk, Hawthornre? Pontosabban, most mit tud tenni?
Olyasmit, amit legszvesebben nem tennk, de muszj. tmegyek
Phyllis Stevenshez.
gy gondolja, tudhat valamit?
Mindig tudott, br ezt maga sem tudta. Mindig tlzottan vdelmezte
Henryt. Betonfalknt vette krl, senki nem jutott t rajta. Ezt az gyet
mg nem dertettk fl.
A rendrsg titokban tartotta az egszet, de nincs is semmifle
kiindulsi pontjuk ...
Akikkel dolgunk van, nem szoktak kiindulsi pontokat hagyni szak-
totta flbe Tyrell. Legalbbis olyanokat, amelyekkel a rendrsg kezdeni
tud valamit. Ami Stevensszel trtnt, annak valamikppen hozzm van
kze.
Biztos ebben?
Nem egszen, de nagyon valszn.
Mirt?
Mert Hank hibt kvetett el, ugyanazt a hibt, amelyet
Amszterdamban. Normlis szakmai szkszavsga ellenre tbbet beszlt
a kelletnl. Ugyanezt tette Amszterdamban.
Megmagyarzn ezt?
Ha mr itt tartunk, mirt ne? A maga Gillette igazgatja tudta, hogy
nem szveljk egymst, maga mondta nekem. De ami sokkalta
veszlyesebb, Gillette ismerte a baj okt is, pedig az teljesen szemlyes
dolog volt. s rossz lps volt Henry rszrl.
Nem ltom a jelentsgt. Ha jl emlkszem, maga sosem csinlt
titkot abbl, hogy nem szveli Stevens kapitnyt. Mindenki tudta, hogy
Stevens nem is tudta magt beszervezni; csak a briteknek sikerlt.
Az ellensges rzseimrl tudtak, de az okt nem mondtam el sem
magnak, sem msnak. Csupn tisztztam, hogy Stevens nem a fnkm.
Ez szrszlhasogats.
Az. Errl szl az egsz munknk... Van egy monds mg abbl az
idbl, amikor a frak kmeket kldtek Macedniba. A srtett gy
vdaskodhat, ahogyan csak akar, de az elkvet befogja a szjt. Ugyan
mirt beszlt volna Henry brkinek, aki fontos, a kettnk kztti
konfliktusrl? Krdsek merltek volna fl az tetteivel kapcsolatban is.
Az teht a krds, vajon kinek beszlt mg errl. Olyasvalakinek, aki
rgtn tltta annak az elnyt, ha t kivonjk a forgalombl, mert akkor
engem nem lehet elrni.
Nem ltom az sszefggst mondta a klgyminiszter. Mirl
beszl?
volt a bizalmasom, amg magt meg nem talltam, Mr. Palisser.
Mg mindig nem rtem...
n sem szaktotta flbe Tyrell. Taln Phyllis tud neknk segteni.
Du. 4.29

A gz olyan sr volt, hogy a sarokban lv alak alig ltszott. A sziszegs


elhallgatott, nylt az ajt, msik ember lpett be, ki kitmasztotta az ajtt,
s jkora trlkzt hozott a padon l, egyetlen, meztelen embernek. A
gz kiszllt, elbukkant Nesbitt szentor izzadt teste. A szembe most
kezdett visszatrni az let, a szja nyitva, mintha a maradk gzt akarn
beszvni.
Megint eljultam, igaz, Eugene? mondta rekedten, amikor bizonyta-
lanul flllt, s elfogadta a trlkzt, amelyet a sofrtestr bortott a
vllra.
Igen, uram. Margaret vette szre az eljeleket ebd utn...
Istenem, dlutn? esett pnikba a szentor.
Mr rgen nem fordult el, uram vezette ki a testr zavarodott
gazdjt a gzbl a tbb mternyire lv zuhany fel. Nhny juls nem
a vilg tette hozz.
Hla az gnek, nyr van, sznet a szentusban... s elvitt...
Marylandbe?
Nem lehetett, nem volt r id. A doktor jtt ide. Adott nnek nhny
injekcit, s megmondta, mit tegynk.
Nem volt id?
Vrjk a Fehr Hzban, uram. Ht tizentkor mennnk kell a
grfnrt meg az unokaccsrt.
Jzusom, alig llok a lbamon.
Remekl lesz, uram. Zuhanyozs utn Maggie megmasszrozza, s ad
egy B1-injekcit, aztn pihen egy rcskt, mieltt flltzne. Remek
formban lesz, fnk.
Remek formban. Eugene? Nesbitt sznalmas kpet vgott. Attl
tartok, bartom, ezt a fnyzst sosem ismerem meg. Iszonyatos lidrcnyo-
mssal lek egytt, egy rmlomban lek. Vratlanul tr rm, nem tudok
rajta uralkodni. Nha mr azt hiszem, a mindenhat Isten teszi prbra a
teherbrsomat, hogy vajon meg tudom-e llni, hogy el ne kvessem az
ngyilkossg hallos bnt, csak hogy vget vessek a gytrelmeimnek.
Arrl sz sem lehet, ameddig mi itt vagyunk, uram mondta a testr-
rabtart, s gyngden a manyag szkbe tette meztelen terht, majd ren-
gedte a zuhany langyos vizt, amelyet egyre hidegebbre lltott, hogy vgl
jghideg sugarak csapkodjk a politikus testt. A feje nha kiss zavaros,
uram, de ahogyan a doktor mondja, egybknt a legtbb embernl jobban
mkdik... Most egy kicsit hidegebbre vesszk, uram. Maradjon, krem.
Huh! kiltott fl a hideg vztl Nesbitt. Elg volt, Eugene!
Mg ne, uram. Mr csak pr perc.
Megfagyok!
Tizent msodperc mlva elzrom, gy javasolta az orvos.
Nem brom!
Ngy, hrom, kett, egy elzrtam, uram. Az poltestr ismt a
betegre tertette a vastag trlkzt, s talpra segtette a szentort.
Milyen rzs, uram, ismt az lk kztt lenni?
Azt mondjk, nincs gygyuls, Eugene felelte halkan a szentor. A
szeme tiszta volt, az arca rendezett, amikor kilpett a zuhanyozbl a
sofrje segtsgvel. Azt mondjk, vagy elmlik idvel, vagy egyre
ersebb gygyszerek kellenek a fken tartsra. Amelyek persze jobban
krostjk az agyat.
Sz sincs ilyesmirl, ameddig mi itt vagyunk, uram.
Igen, rtem n, Eugene, s annyira hls vagyok, hogy Margarettel
egytt igen bkezen kompenzlom magukat, ha elmegyek. De az Istenrt,
kt ember vagyok! s sosem tudhatom, mikor gyzi le az egyik a msikat.
Ez maga a pokol!
Tudjuk, uram, ahogyan tudjk a bartai is Marylandben. Mi vigyzunk
nre.
Tudja-e, Eugene, hogy fogalmam sincs, mikor tettem szert azokra a
marylandi bartaimra?
Hogyne tudn, uram. Az orvosuk jtt el hozznk, amikor az a kis
problmnk volt abban a szexmoziban, Bethesdban. n nem tett semmi
rosszat; csak nhny ember flismerni vlte nt.
Nem emlkszem semmire.
A doktor is gy gondolta... H, ugye teljesen elmlt, mi, fnk?
Megint a rgi kerkvgsban, s jelents estje lesz, mi? Az elnk, uram!
Sok j pontot szerez ma este a vlasztinl ezzel a gazdag grfnvel meg a
mg gazdagabb csikjvel, mi?
Igen, azt hiszem, Eugene. Jhet Margaret masszzsa meg az a kis
szunykls.

Du. 5.07

A Kzponti Hrszerz gynksg ideiglenes igazgatjnak lland titkr-


nje harmadszor fogadta a londoni hvst, amg vgre sikerlt megrtetnie,
hogy az jonnan hivatalba helyezett ideiglenes igazgat, miutn megkapta
a hrt a Kislnyvr-csoporttl, krzisrtekezletrl krzistancskozra siet
szerte Washingtonban, jelenleg az elnkkel meg a kormnnyal tancskozik
a Fehr Hzban, s majd visszahvja az MI6 Klnleges Csoportjnak el-
nkt, ha a krzis elmlt. A titkrn olyan hatrozott volt, amennyire csak a
pozcija lehetv tette, taln tlsgosan is az, de nem volt ms vlasztsa.
A Dulles repltren elrt siker utn jelentette az utols llomst, nem
juthatott t a hr. Az rasztaln ll kristlyrra pillantott: az utols
perceit tlttte ebben az irodban.
Skorpi Tizenht sszeszedte az asztaln lv anyagokat, flllt,
odament a fnke ajtajhoz, bekopogott.
Jjjn be szlt bentrl a hang.
Annyi mr az id, uram. A titkrn belpett, mindenfle paprokat
vitt be. Itt vannak a krt jegyzetek, ezek pedig az zenetek, amelyek ad-
dig gyltek ssze, amg n telefonlt. Uram atym, akrcsak egy washing-
toni Ki kicsoda?, mindenki nnel akar beszlni. A paprokat az igazgat
el tette.
Mindenki tancsot kapott, s tudatni akarja velem, milyen sokra tart.
Persze ennek nyomban vge lesz, mihelyt az elnk kinevezi a helyemre az
lland j igazgatt.
Azt hittem, tudja
Mit?
Az a szbeszd jrja, hogy az elnk kedveli nt, elgedett az itteni
munkjval, s tudja, hogy az gynksg felsbb krei rlnnek, ha n
maradna a fnk, nem holmi amatr a politikusok kzl.
Hallottam, de nem vennk fl r klcsnt. Az elnknek sok politikai
tartozsa van, nekem pedig nem lektelezettem.
Ha gy ll a helyzet, uram, inkbb hztartsbeli leszek.
Semmi hr a Kislnyvr-csoporttl? Azt rgtn tudni akarom.
Az zenet a tbbi kztt van. ppen az alelnkkel beszlt.
A fenbe, szlnia kellett volna.
Nem volt mirt, uram. Nem ismerem pontosan a helyzetet, de sejtem,
hogy a Londonban nincs tallat azt jelenti, hogy az operci nem
sikerlt.
A franc essen bel! dhngtt az ideiglenes igazgat. Ha ez
sikerlt volna, taln lett volna szmomra remny! Hol az a pasas, aki az
itteni csoportot vezette?
is meg a tbbiek is hajnali hrom ta itt voltak, tbb mint tizent
rn t, s mr eltte sem sokat aludtak. gy fogalmazott, hogy bezrjk a
boltot, s remlik, holnap jobb napjuk lesz ha kiss kialudtak magukat.
Rendben van, majd holnap beszlek vele. Termszetesen magval is.
Maradok, ha kell.
Minek? Hogy vgignzze, hogyan nyalogatom a sebeimet, hogyan
veszek bcst ettl a gynyr irodtl! Menjen haza, Helen.
J jt, igazgat r.
Pedig milyen jl hangzik, nem igaz?

A titkrn kocsijn a legkzelebbi bevsrlkzponthoz hajtott a


Virginia llambeli Langleyben, bezrta a kocsit, s a szupermarket eltti
telefonflkbe sietett. Bedobott egy rmt, hvta az alaposan megjegyzett
szmot, vrta a szoksos csrgst. Aztn mg t szmot hvott, s
hamarosan egy hang jelentkezett.
Utah, igaz?
A tizenhetes... Ahogyan mindegyiknknl megesik, eljtt az idm.
Reggel nem mehetek vissza.
Sejtettem. Mg ma jjel kijuttatom az orszgbl. Minl kevesebb
holmit vigyen magval.
Lnyegben semmit. Amire szksgem van, mr Eurpban van. vek
ta.
Hol?
Azt mg magnak sem mondom meg.
Elfogadom. Mikor akar indulni?
Mihelyt lehet. A laksombl csak az tlevelemre s nhny kszerre
van szksgem. Taxival megyek oda. Mindent vltozatlanul hagyok, mint-
ha ott sem jrtam volna. Kzel lakom, tizent-hsz perc alatt elkszlk.
Akkor menjen taxin az Adrews reptrre, a biztonsgi csoporthoz. s
flszllhat a legkzelebbi Prizsba indul diplomciai-katonai gpre.
J tlet. Mikor indul?
gy msfl ra mlva. Sok szerencst, kellemes letet, tizenhetes.
Fltett szndkom. Megdolgoztam rte.

36
Miutn utastotta Poole-t, hogy maradjon a telefonnl fknt a Catherina
Neilsenre vonatkoz hrek miatt , Hawthorne vgigkocsizott a hroms-
vos kertvrosi ton, s befordult Henry Stevens, a tengerszeti elhrts
meggyilkolt kapitnynak hza el. A hz eltt szrke tengerszeti jrm, a
biztonsgi jrrkocsi llt. Egyenruhs, fegyveres altiszt engedte be Tyrellt.
A frfi a nappali fel bktt, amelynek tls vgben feketbe ltztt n
nzett ki az ablakon.
Phyllis s Tye tallkozsa kt rgi bart suta tallkozsa volt, akiket
hatalmas vesztesg szaktott el egymstl, s most olyan krlmnyek kzt
tallkoztak jra, amelyek fjdalmasan, de hatatlanul flidztk az
amszterdami tragdit. Nma tekintetk sokat mondott, aztn az asszony
Hawthorne karjba vetette magt, patakzott a knnye.
Olyan rohadt ez az egsz, olyan rohadt! zokogta.
Tudom, Phyll, tudom.
Persze hogy tudod!
leltk egymst, nmn is rtettk egymst. Kt tisztessges ember,
akik elvesztettk letk egy darabjt, ostobn, rtelmetlenl. Eltelt egy
hossz perc, aztn Hawthorne lassan elengedte Henry Stevens felesgt.
Hozhatok valamit, Tye? Tet, kvt, italt?
Semmit, ksz mondta Hawthorne , de pr percig maradnk.
lj le. Tudom, hogy nem csupn barti ltogatsra jttl, annl tbb a
dolgod.
Mennyit tudsz, Phyll?
Hrszerz tiszt felesge vagyok, taln nem a legokosabb, de tbbet
sikerlt kistnm, mint Henry sejtette. Istenem, szegnykm, ngy napja
nem aludt... s rted aggdott. Kimerlt lehetsz.
Szval tudod, hogy vadszunk valakire?
Ez nyilvnval. Egy rendkvl veszlyes nre, aki mgtt szintn
rendkvl veszlyes emberek llnak.
Honnan tudod, hogy n?
Hank mondta, hogy egy terroristan a Bekaa-vlgybl. Ha nem lett
volna annyira fradt, nyilvn ennyit sem mondott volna.
Phyllis hajolt elre Hawthorne, s rgi bartnje szembe nzett.
Fl kell tennem nhny krdst a Hank hallt megelz napokrl. Tudom,
hogy nem idszer, de nincs idnk...
Megrtem. Ne feledd, hogy vek ta ebben lek.
Egyedl vagy itt?
Most nem. Iderplt a hgom Connecticutbl, de vsrolni ment.
gy rtem, magatokban ltetek itt Hankkel?
, igen, a szoksos krtssel. Fegyveres jrrkocsi a hz krl napi
huszonngy rn t, limuzin, amelyik Hanket a hivatalba vitte, s
hazahozta s olyan riasztberendezs, amelytl brki a frszt kapn.
Biztonsgban voltunk, ha erre vagy kvncsi.
Ne haragudj, de nyilvnval, hogy mgsem. Valaki bestlt, s
meglte Henryt, amikor ppen velem beszlt telefonon.
Nem tudtam, hogy te voltl, de beszltem rla mind a rendrsgnek,
mind a tengerszetnek. A konyhai telefon kagylja nem volt a helyre tve.
De bizonyos szempontbl igazad van. Hozznk is jrtak szerelk, szlltk.
Nem lehet elkerlni, az mg fltnbb lenne, s egy pizzt sem
rendelhetnnk. Amikor vendgeket vrtunk, Hank ltalban szlt a
jrrnek, de fokozatosan megfeledkezett rla. Itt annyira termszetellenes
volt. Nem gy, mint Amszterdamban. Azt mondta, beteges dolog.
Szval egy munksruhs fick szerszmosldval, egy ltnys pasas
diplomatatskval vagy egy egyenruhs nyugodtan bestlhatott
jelentette ki Tye.
Nemigen lltjk meg helyeselt az zvegy , de errl mr a
rendrsg s a tengerszet is rdekldtt. Az ppen akkor szolglatot
teljest jrrt hosszasan kihallgattk. Mindketten azt mondtk, csak egy
jsgkihord jtt a hz kzelbe.
s egsz id alatt a hz eltt parkoltak?
Nem gy, mint a mostani kocsi. Ahogy emltettem mr, krztek.
Hank ragaszkodott ehhez mind gyakorlati okokbl, mind a j szomszdsg
kedvrt.
Krztek?
A hz krl. Nem egszen egy perc tz msodperc.
Ez Volt ppen Hank gyakorlati clja blintott Hawthorne. Az
ll rsg, akr cgjelzses, akr cgjelzs nlkli kocsiban kivl clpont.
Cgjelzs nlkl szlt kzbe Phyllis. A szomszdaink nem rltek
volna, ha idegen kocsik parkolnak huzamos idn t a hz eltt. Br
ktsgtelenl fldobta volna az utca hangulatt. Ha nem lennk ilyen vn,
mg azt hihettk volna, kuplerjom van.
Nem vagy reg, Phyll, s nagyon szp vagy.
, a rgi sarmr. Mennyire hinyzott, amikor otthagytad a kvetsget.
Teht brki, aki ismerte az rsg menetrendjt, Henry gyilkosa
lehetett. Egy perc tz msodperc az egy ra tz perc taktikai, nem
kronologikus idben.
A tengerszetnl gondolsz valakire?
Vagy a seregnl, aki kellen magas beosztsban van.
Kiss vilgosabban krte Phyllis.
Most nem lehet.
Az uram volt!
Akkor elmondok annyit, amennyit az urad mondana, s prblok
annyira nylt lenni, amennyire lehetek. De bizonyos dolgokba mg nem
avathatlak be.
Hlyesg, Tyrell! Jogom van tudni! Huszonht ves jogom!
Nzd, Phyll szortotta meg az asszony kezt Hawthorne , azt fogom
tenni, amit Henry tenne az n helyemben. Brmit mondtam is neki,
fantasztikus elemz volt taln terepen nem a legjobb, de az nem is volt az
terlete , de ami a lehetsgek megsejtst illeti, nemigen volt jobb
nla. Ezrt tiszteltem..., de azrt mg inkbb, mert te voltl a felesge.
Elg, hzelg mosolyodott el szomoran Phyllis Stevens,
megszortotta, majd elengedte a frfi kezt. Folytasd a krdseidet.
sszesen hrom van. Mikor, milyen gyakran s kinek emltette a
nevemet?
Amikor meglttek Marylandben... Henry magnkvl volt, azt hitte,
a felels megint...
Megint?
Ksbb, Tye, knyrgm mondta halkan az zvegy.
Ingrid?
Bonyolult. Ksbb, krlek.
Jl van. Hawthorne nagyot nyelt, a fejbe tdult a vr. Folytasd.
Hromszor vagy ngyszer mondta a nevedet, kvetelte, hogy a
legjobb elltsban rszeslj, azt mondta, aki nem engedelmeskedik, azt
flktteti.
Kinek mondta, Phyll?
Azt n nem tudom. Valakinek, aki szoros kapcsolatban llt azzal, amit
csinlsz. Hank azt mondta, a teljes jelentst meg kell kapnia mindenkinek,
hibnak nincs helye.
Azaz megkapta az egsz Kislnyvr-kr, a nagygy is.
Mirl beszlsz?
Felejtsd el.
Ezt abbahagyhatnd mr. Amszterdamban, ha flkttt kzzel vagy
fldagadt arccal jelentl meg, s az olyanok, akik a szvkn viseltk a
sorsodat, rdekldtek, mindig azt mondtad, felejtsd el.
Nagyon sajnlom csvlta a fejt Tyrell.
Van mg valami, bartom? krdezte az zvegy.
Nem tudok gondolni semmire. Van egy smm. Ahogyan Henry
mondta mindig: Kell lennie valamilyen smnak, azt kell keresned,
amikor n az apr rszleteket kutattam.
s amikor megtalltad ket, Hank sszerakta a smt. llandan
dicsrt is, ha nem is szembe.
Szembe soha... ok, jabb csapda a patologikus tbornoknak, hacsak
nincs valami, brmi, Phyllis, amit nem emltettl, brmilyen lnyegtelen-
nek ltsszk is.
Azok a londoni hvsok...
London?
Ma reggel httl vagy nyolctl. A hgom vette fl a telefont, n nem
brtam volna.
Mirt?
Mert elegem van, bartom! Henry az lett adta ezrt a rohadt, rohadt
gyrt, s nem vagyok kvncsi semmifle hvsra Londonbl vagy Prizs-
bl vagy Isztambulbl vagy Kurdisztnbl vagy a fldkzi-tengeri
flotttl. Az g szerelmre, Henry halott! Hagyjk vgre bkben... s
engem is!
Phyll, azok az emberek nem tudjk, hogy Henry halott!
Na s? Azt mondtam a hgomnak, kzlje velk, hogy hvjk a
haditengerszetet. Hazudjanak csak azok, n nem csinlom tovbb.
Hol a telefon?
Henry sosem trte a nappaliban. A torncon van... vannak... hrom
klnbz szn.
Hawthorne mris talpon volt, s az vegajtn t a torncra rohant. A bal
sarokban lv asztalon, flig takarva hrom kszlk sorakozott:
bzsszn, vrs s sttkk. Tye flkapta a vrset, megnyomta a 0
gombot, utastotta a kzpontot.
Hawthorne parancsnok vagyok, Henry Stevens kapitny
megbzsbl. Azonnal kapcsolja a tengerszeti elhrts rangids tisztjt.
Rgtn, uram.
Itt Ogilvie kapitny, vrs vonal szlt kzbe a fhadiszlls. Maga
Hawthorne? Belptem a vonalba.
Az vagyok, kapitny, krdseket kell fltennem.
Ezen a vonalon vlaszolok mindenre, amire csak tudok.
rkezett Londonbl brmifle zenet Stevens kapitny irodjnak?
Nem tudok rla, parancsnok.
Nem rdekel, hogy tud-e rla. Hatrozott vlaszt krek.
Vrjon. gy tz msodpercnyi csnd utn Ogilvie visszatrt
Londonbl semmi, parancsnok. Semmifle zenet.
Ksznm, kapitny. Tyrell lecsapta a telefont, s visszament a
nappaliba. Henry irodja nem kapott zenetet Londonbl mondta.
Bolondsg kapta fl a fejt Phyllis. Legalbb hatszor hvtk.
Nem tudod, melyik kszlken? krdezte Hawthorne.
Nem. Mondtam, hogy a hgom vette fl. Csak annyit mondott, hogy
mindig ugyanaz a nagyon hivatalos, nagyon izgatott angol volt az. s
mindannyiszor azt mondta neki, hvja a minisztriumot.
De nem hvta mondta Hawthorne. llandan ide telefonlt. Mirt?
Mit mondott mg a hgod?
Nem sokat, de nem is nagyon figyeltem r.
Hol a hgod?
A szupermarketban. Vsrol. Brmelyik percben megjhet. Amikor te
rkeztl, azt hittem, az. Kintrl rvid dudls hallatszott. Tessk. Az
r kimegy, segt neki.
A bemutatkozs rvid volt, a hg rzkelte, hogy siets az gy. A
csomagokat az altiszt vitte be a konyhba, mikzben a hgot Tyrell a
nappaliba ksrte.
Mrs. Talbot kezdte Hawthorne.
Szltson Joannak. Phyll sokat meslt magrl. Szent g, mi trtnt?
Azt szeretnm megtudni magtl... A londoni hvsok. Ki volt az?
Rmesek voltak, sosem reztem magam ilyen knyelmetlenl
kiltott fl Joan Talbot, s dlt belle a sz. Az a rmes ember egyre csak
Henryt kvetelte, hogy srgs, meg hogy hogyan rhetn el. Nekem pedig
azt kellett mondanom, hogy keresik, s a hivatala kapcsolatban van a
minisztriummal, meg csak azt mondogatta, hogy a tengerszeti szerint
Henry nem tallhat... nem rhet el... Istenem, de hiszen meghalt, s a
minisztrium letagadja, s n nem mondhatom meg! Rmes!
J oka van, Joan, j oka...
Ezrt kell a nvremnek tlnie ezt a szrnysget? Mit gondol, mirt
nem hajland flvenni a telefont? Br gysem hagynm. Vagy n veszem
fl, vagy a tengernagy az elszobban. Nzze, kt napja hvogatjk
Henryt, s a nvremnek azt kell mondania: ppen zuhanyozik vagy
ppen golfozik vagy rtekezleten van. Mintha hazavrn vacsorra.
Ht mifle szrnyetegek maguk?
Joannie, elg volt szlt kzbe Henry Stevens felesge. Tye csak a
munkjt vgzi, s sajnos elgg zlstelen munkt kell vgeznie. s most
felelj a krdsre. Ki telefonlt?
Zagyvasgot beszlt, de a francos angolos kiejtstl alig rtettem.
De ki volt az, Joan?
Nevet nem mondott, csak valami M vagy micsodt meg valami
Klnleges izt.
MI6? krdezte Hawthorne. Klnleges gyosztly?
Igen, az volt.
Jzusom, mirt? suttogta magnak Tyrell, s a tekintete
elkalandozott, de csak kdt ltott. Nagyon titkos visszajelzs lehetett.
jabb zagyvasg? krdezte a hg Connecticutbl.
Lehet ismerte be Hawthorne. Egyedl maga adhat felvilgostst.
Melyik kszlken jttek a hvsok?
A kken, mindig a kken.
Ez az, a kk fi. Kzvetlen, lehallgatsbiztos vonal.
Kezdem rteni tette hozz Phyllis. Amikor Hank valaki vele
egyenrangval akart beszlni Eurpban vagy a Kzp-Keleten, mindig azt
a kszlket hasznlta.
Logikus. Globlis hlzat a szvetsges hrszerz fnkknek s kato-
nai megfeleliknek. Nincs nagyobb nemzetkzi biztonsg a kk finl,
csakhogy Hanknek volt telefonszma, nekem nincs. Majd Palisser
megszerzi.
A londoni szmot? krdezte Joan Talbot. Mert az ott van egy cetlin
a kszlk mellett.
Megadta?
Csak miutn kzlte, hogy reggel megvltozik, hlgyem... s ezt
ktszer megismtelte, mint valami stni tkot.
Taln nem lesz r szksg.
Hawthorne visszasietett a torncra, s hvta a tizenngy jegy londoni
szmot. Kzben les fjdalom hastott a mellkasba, les de mgis tompa,
az a nagyon is gyakran tapasztalt figyelmeztets, amelynek nem volt
semmi kze a testi egszsghez, annl inkbb az sztn szlte
megrzseihez. Amikor Phyllist krdezgette, arra szmtott, hogy tall
valamilyen apr sszefggst nmaga s Henry Stevens halla kztt. s
meg is tallta, amikor kiderlt, hogy Henry a Kislnyvr-kr minden
tagjhoz jelentst juttatott el az llapotrl a Chesapeake Beachben
trtntek utn, amivel az biztonsgt akarta elrni. Csakhogy gy a
jelents eljutott a Meyers nev skorpihoz is, Maximum Mike Meyershez,
a civilek ostorhoz, aki knnyen megtudhatta, milyen menetrend szerint
kzlekedik a Stevens hzat rz jrrkocsi. Ez az informci volt az az
sszefggs, amelyre szmtott, de a londoni MI6-nak a tengerszeti
elhrtst is megkerl hvsai Stevens hzi kk vonaln vratlanul rtk,
pnikba ejtettk, hast fjdalmat okoztak a mellkasban. Alapttel:
vakodj a botrnyosan vratlantl, ha ismers terleten r. Valami nem
stimmel, ahogyan Poole mondan.
Tessk. A londoni hang szinte ordtott.
Itt Stevens hazudta Hawthorne, abban a remnyben, hogyha gyorsan
beszl, a londoni hinni fog neki, taln akkor is, ha ismerte Stevenst.
Az g szerelmre, kapitny, mit mvelnek? A CIA igazgatjt kptelen
vagyok elrni, magt meg mr vagy tz rja keresem.
Nehz napunk volt...
Meghiszem azt! Minthogy sosem tallkoztunk, a nevem Howell, John
Howell egy Sir is ll eltte, ha megnzn a szmtgpt, de biztost-
hatom, hogy nyugodtan elhagyhat.
MI6, Klnleges gyosztly?
Ht nem is a kirlyn kamarsa, regem. Flttelezem, hogy
maximlis vintzkedseket foganatostanak, mert mi igen, s Prizs is.
Jeruzslembl nincs hrnk, de k ltalban elttnk szoktak jrni. k
bizonyra egy bunkerban rzik az emberket a Snai-hegy alatt.
Akkor szinkronban vagyunk, John, de mivel n egsz nap egy krzis-
rtekezleten ltem, s kiestem a bulibl, j lenne, ha gyorsan kpbe
helyezne.
Maga viccel! kiablt Howell. Hiszen maga a kapcsolata odat
Hawthorne parancsnoknak, vagy nem?
Persze felelte Tyrell, s jrt az agya, hogy logikt talljon a
logiktlanban. Egybknt ksznm, hogy beszerveztk...
Az Geoffrey Cooke volt, Isten nyugosztalja, nem n.
Igen, tudom, de amint mondtam, csak most kaptam meg idehaza az
zenett, az irodmban nem volt semmi.
A fenbe is, kapitny, persze hogy nem hagytam meg a nevemet meg a
rangomat. Az gynksg j igazgatja ezt az egszet annyira titokban
akarja tartani, hogy csak mi hrman tudhatunk rla. Magt azrt vettk be,
mert Hawthorne fels kapcsolata. Mi a fene trtnt? A CIA igazgatja nem
beszlt magval? A titkrnje, az a meglehetsen pimasz nszemly azt
lltotta, hogy a grja kapott zenetet a csoporttl, s kzben tartja a
dolgokat, de hogy lehet az, hogy magval nem lpett akkor rintkezsbe?
Volt egy kis sziriaiizraeli konfliktus mondta szelden Tyrell. Most
mr tele van vele a rdi meg a televzi.
Baromsg! szaktotta flbe az MI6 Klnleges gyosztlynak
fnke. Csak megjtsszak magukat, mind a kt fl. Tlem ugyan
ripityra robbanthatjk egymst. Amivel neknk kell szembenznnk,
nevetsgess teszi a komdijukat.
Egy pillanat, Howell! spadt el hirtelen a pniktl Tyrell A
csoportot emltette... a maguk meg a mi kzs telefonlehallgat
opercinkra gondol?
Ez botrny. Csak nem azt akarja mondani, hogy nem tudja?
Mit, John? Hawthorne visszatartotta a llegzett.
Ma este! Bajaratt lltlag ma este akar lecsapni! A maguk idje
szerint!
Istenem... suttogta spadtan Tyrell. s azt mondja, az gynksg
csoportja ezt az zenetet tovbbtotta az igazgatnak?
Termszetesen.
Biztos benne?
regem, n magam beszltem azzal a szipirty titkrnvel. Azt
mondta, hogy a CIA igazgatja klnbz tancskozsokon vesz rszt
Washington-szerte, amikor pedig utoljra beszltnk, azt lltotta, hogy az
igazgat az elnkkel s a kormnnyal trgyal a Fehr Hzban.
A kormnnyal? Mi a fennek?
A maguk orszga, regem, nem az enym. Persze ha a mi
miniszterelnknkrl lenne sz, akkor a Scotland Yard vdelmben lenne
ott is van , nem holmi kormnylsen a Downing Street 10-ben; nagyon
is sokan prblhatnk meg ott flrobbantani.
Ez itt is elkpzelhet.
Tessk?
Felejtse el... Azt lltja teht, hogy a CIA igazgatja ismerte ezt az
informcit, s minthogy egsz nap rtekezett, tovbb kellett adnia
Washingtonban mindazoknak, akiket illet?
Nzze, regem, az igazgat j fi, bizonyra betojt, ne legyen vele tl-
zottan kemny. Taln krltekintbbnek kellett volna lennem. Hittem a mi-
einknek, akik azt mondtk rla, hogy tapasztalt szakember s remek fick.
Bizonyra, de elfordulhatott egy kis bibi.
Micsoda?
Hogy egyszeren nem kapta meg az informcit.
Micsoda?
Nem kell megvltoztatnia ezt a szmot, Sir John. Elgetem, s a
normlis csatornkon fogom elrni.
Az Isten szerelmre, mi folyik ott?
Most nincs idm. Ksbb beszlnk. Tyrell lecsapta a kk kagylt,
flkapta a vrset, megnyomta a 0 gombot. Gyorsan flvettk. Itt
Hawthorne parancsnok...
Igen, parancsnok, mr beszltnk felelte a kzpont. Remlem,
sikerlt beszlnie a tengerszeti elhrts rangids tisztjvel.
Igen, ksznm. Most azonban Palisser klgyminiszter rral
szeretnk beszlni, ha lehet, ezen a vonalon.
Lehet, s meg fogjuk tallni, uram.
Vrok. Srgs. Vrakozs kzben Tyrell prblta megfogalmazni,
hogy mit fog mondani a klgyminiszternek, hogyan kzli a hrt, amelyet
Palisser taln el sem fog hinni. A kzs LondonWashington telefon-
lehallgats nem vallott kudarcot, sikerlt! Bajarattot lehallgattk, a szavait
rgztettk: ma este fog lecsapni ! Csak az az rlet, hogy nem tud rla
senki... Nem igaz, tprengett Hawthorne. Valaki tud rla, s az a valaki
zrta rvidre az informcis lncot. Hol a pokolban van Palisser?
Parancsnok...
Itt vagyok. A miniszter r?
Nem talljuk egyelre, uram. Megvan az n vrsvonalkdja, teht
mihelyt megleljk, kapcsoljuk, ha hajtja.
Nem hajtom. Vrok.
Rendben van, uram.
Ismt csnd. A tovbbi ksedelemtl egyre ersdtt Tyrell mellkasban
a fjdalom. Hat ra mlt, pillantott az rjra Hawthorne. Jcskn.
Majdnem fl ht. Nyri idszmts ide vagy oda, mr este van. Az Isten
verjen meg, Palisser, hol vagy?
Parancsnok...
Igen?
Nem is tudom, hogyan mondjam, de egyszeren nem talljuk a
miniszter urat.
Maga viccel! utnozta nkntelenl John Howellt Hawthorne.
Beszltnk Mrs. Palisserral St. Michaelsban, Marylandben, s azt
mondta, hogy a miniszter r beszaladt az izraeli kvetsgre, de azt
telefonlta, hogy egy rn bell otthon lesz.
s?
A kvet els helyettesvel beszltnk a kvet pillanatnyilag Jeru-
zslemben van , aki azt mondta, Palisser miniszter r mintegy huszont
percig volt ott. Ahogyan mondta, klgyi dolgokrl trgyaltak.
Mifle dolgokrl?
Azt n nem krdezhettem meg, uram.
Mita szaladgl az amerikai klgyminiszter az izraeli kvetsgre, s
nem fordtva?
Erre nem tudok vlaszolni, uram.
n taln igen... Hvja nekem a kvet els helyettest, krem. Mondja,
hogy srgs. Ha nincs ott, keresse meg.
Igen, uram.
Harminckilenc msodperccel ksbb mly hang szlalt meg.
Asher Ardis vagyok az izraeli kvetsgrl. Azt mondtk, az Egyeslt
llamok tengerszeti elhrtsnak magas rang tisztje kvn beszlni
velem srgsen. gy van?
A nevem Hawthorne. Bruce Palisser klgyminiszter r kzeli
munkatrsa vagyok.
Bjos ember. Miben lehetek a szolglatra?
Van tudomsa egy Kislnyvr elnevezs hadmveletrl? Vrs
vonalon beszlnk, beszlhet nyltan.
Beszlhetek, Mr. Hawthorne, de nem tudok semmit ilyen nev
hadmveletrl. Esetleg koordinlva van a kormnyommal?
gy van, Mr. Ardis. A Moszaddal. Nem emltett Palisser kt Moszad-
gynkt, akik zenetet hoztak neki? Nagyon fontos, uram.
zenet annyi minden lehet, nem igaz, uram? Egy paprdarab,
tervrajzok, egy lda kivl gymlcs, nem?
Nincs idm barkochbzni, Mr. Ardis.
Nekem sincs, de most mr igazn kvncsi vagyok. Megtettk azt a
szvessget, hogy az nk klgyminisztert egy klnterembe vezettk,
ahol biztonsgos vonalon beszlhetett Izraellel, Abrams ezredessel,
termszetesen a Moszadtl. Ugye meglehetsen szokatlan krs volt ez a
rszrl, s szokatlan szvessg rsznkrl?
Nem vagyok diplomata, nem tudom.
A Moszad gyakran operl a normlistl eltren, ami igencsak
bosszant, de prbljuk megrteni, hogy meg akarja rizni azt az imzst,
hogy amolyan titokzatos polip, messzire nyl cspokkal.
Ha jl veszem ki, nem rajong rtk szaktotta flbe Tyrell.
Ott van pldul Jonathan Pollard, aki ppen az nk brtnnek
lakja, letfogytig. Kell mg mondanom valamit?
Nem rdekelnek az nk bels ellenttei, uram, kizrlag Palisser
klgyminiszter r ltogatsa a kvetsgkn. Beszlt Abrams ezredessel,
s ha igen, mit? s mivel vrs vonalon hvom, lthatja, hogy jogosult va-
gyok mindennem titkos informcira egytt dolgozunk, az Isten sze-
relmre! Ha bizonytkot akar, hvhat brmilyen kdszmot, s megkapja.
Maga nagyon izgatott, Mr. Hawthorne.
Elegem van a baromsgaibl!
Ezt mr rtem. Az intelligens ember haragja igazsgrl tanskodik.
Nincs szksgem pldabeszdekre a Talmudbl! Beszlt Palisser
Abramsszal?
Nem. Az illkony Moszad-ezredes nem volt elrhet, de zenetet
hagytunk neki, hogy mihelyt teheti, keresse a maguk klgyminisztert,
amihez hat telefonszmunk van, a fele biztonsgos, a fele nem. Ez mr
vlasz a krdsre?
Tyrell dhsen csapta le a kagylt, s visszament a nappaliba.
Phyllis sietett elbe.
Valami Poole hadnagy hvott a norml vonalon, a konyhban vettem
fl...
Cathy? Nem Neilsen rnagyot emltette? Mi van vele?
Nem, Michael Meyers tbornokrl, a vezrkari fnkk egyestett
stbjnak elnkrl van sz. Nyomban ltni akar. Azt mondta, srgs.
Kpzelem. Cltblkat keres a cllvldje szmra.

Du. 6.47

A DOS l rendszm limuzin szguldott az 50-es ton dl fel, Maryland


keleti partjn, St. Michaels faluja fel. A hts lsen a klgyminiszter
egyre idegesebben nyomkodta biztonsgi telefonja gombjait. Vgl
kimerlten engedte le az veg vlaszfalat, hogy beszljen a sofrrel.
Nicholas, mi baja ennek a telefonnak? Nem mkdik.
Nem tudom, miniszter r vlaszolta a titkosszolglati sofr. A
rdimmal is baj van. Nem tudom elrni a kzpontot.
Vrjon. Maga nem Nicholas. Hol van Nicholas?
Levltottk, uram.
Levltottk? Mirt? Hov ment? Amikor az izraeli kvetsgre rtnk,
mg lt a volnnl.
Taln srgs csaldi gy, uram. Engem hvtak, hogy vltsam le, csak
ennyit tudok, uram.
Ez rendkvl szablytalan. A hivatalomnak rtestenie kellett volna, ez
ktelez.
A hivatala nem tudta, uram, hogy hol van.
Ismerik ezt a telefonszmot.
A telefon nem mkdik, miniszter r.
Vrjon csak, ember! Ha a hivatalom nem tudta, hol vagyok, maga
honnan tudta?
Megvannak a mdszereink, uram. A httrben mozgunk.
Vlaszoljon!
Csak a nevemet, a rangomat s a sorszmomat kell megadnom. gy
jrunk el az ellensggel.
Mit mondott?
Bekpte tegnap este a tbornokot. gy bekpte, hogy a Fehr Hz
megfigyels al helyezte. Csnya dolog ilyesmit mvelni egy olyan nagy
emberrel, mint Meyers tbornok.
A nevt!
Johnny, uram. A sofr hirtelen balra fordult, egy alig jrhat
fldtra. Gyorstott, szguldott a rossz, hepehups talajon egy kis tiszts
fel, ahol egy Cobra helikopter llt. Kiszllhat, miniszter r.
A dbbent Palisser megragadta a kilincset, az ajt fltrult, s
kimszott a durva, magas fbe. Hrommternyire tle ott llt a vezrkari
fnkk elnke, jobb zubbonyujja gondosan a vllhoz fzve.
Egszen j katona voltl a msodik vilghborban, Bruce, de
elfelejtetted mr az ellensges terletre val behatols szablyait mondta
a tbornok. Ha ellensges terleten jrsz, piszkosul tudnod kell, hogy a
megszllottak melyikben bzhatsz meg. A Fehr Hzban egy zben
tvedtl. Ha a pack bemerszkedett volna a biztonsgi rtekezletre, hogy
tadja nekem az zeneteidet, lelttk volna.
J g mondta halkan Palisser. Az vagy, aminek Hawthorne
mondott. Nemcsak kszsggel vgignznd az elnk meggyilkolst,
hanem segtesz is a gyilkosnak.
is csak egy ember, Bruce, egy flrevezetett politikus, akinek a keze
alatt az Egyeslt llamok katonai erejt megtizedelik. Ennek ma este vge
lesz, ma este megvltozik az egsz vilg.
Ma este?
Alig tbb, mint egy ra mlva.
Mi az rdgt beszlsz?
Helyes, nem sikerlt megtudnod, igaz? A Moszad hrnkei nem
jutottak el hozzd, mi?
Abrams mondta Palisser. Abrams ezredes!
Veszlyes ember blintott Meyers. Torz erklcsisge miatt nem
ltja az elnyket. Egybknt joggal nem bzott senkiben. Ezrt is kldte el
hozzd kt embert annak a jelentktelen szentorocsknak a nevvel, aki
mindent lehetv tesz egy rn bell.
Honnan tudod?
Ismt csak olyasvalakitl, akit te biztosan sosem vettl szre a
biztonsgi tancs egy kis, jelentktelen munkatrstl, aki ma reggel
blokkolta az zeneteket, amelyeket az a kpnyegforgat Hawthorne
kldzgetett neked. A mi fehr hzi tglnk igazi fejblintjnos. Az elnk
kedveli, sokat beszlgetnek. Klnben azeltt az adjutnsom volt,
alezredes n szereztem neki ezt az llst. s mi is sokat beszlgetnk. A
tbornok a lemen, nyri nap fnyben az rjra pillantott. gy egy ra
mlva az elnk, hogy kedvben jrjon annak a jelentktelen
szentorocsknak, nem hivatalos magnaudiencin fogja fogadni na, kit,
Bruce? Ltom, kitalltad. Igazad van. Kislnyvrt... Aztn bumm! Akkora
robbans lesz, hogy az egsz vilg meghallja.
Te beteges szemt! ordtotta Palisser, s ids testt megfesztve,
kinyjtott karral elrelendlt.
A vezrkari fnkk elnke a zubbonya htuljbl bal kzzel
karablybajonettet rntott el. Amikor az ids klgyminiszter megragadta
a tbornok torkt, Meyers Palisser gyomrba dfte a slyos pengt, majd
dhdt mozdulattal flrntotta a mellregbe.
Tntesd el a hullt utastotta a legnyt , a kocsit pedig sllyeszd el
a Taylor-szigeten tl.
Ok, Maximum.
A sofr hol van?
Ahol senki sem tallja meg. Garantltan.
Helyes. Ez is a trtnelem fehr foltja marad. Br egy ra mlva nem
fog mr szmtani, semmi sem fog szmtani. Beugrm a Fehr Hzba. A
msodik emeleti szalonban leszek.
Azt bizony jl teszed. Valakinek a kezbe kell vennie a dolgokat.

Jeruzslem egyik stt mellkutcjn egy hulla fekdt a szakad


esben,
a ruhja tzott, a vre elegyedett az gbl alhull esvel, gy folyt vgig
a kockakveken. Daniel Abrams ezredest, a Bajaratt-vllalkozs vezetjt
hat goly tallta el a hangtompts fegyverbl. A Sharafaton pedig egy vn,
nagydarab frfi ballagott abban a biztos tudatban, hogy azt tette, ami a
leghelyesebb.

37
Du. 6.55

Bajaratt vgignzte az ltzkt, amelyet lete legfontosabb perchez,


egsz ltezse igazolshoz flvett. Amint nzte magt az ll tkrben,
egy tzves gyermek kpt ltta, aki csodlattal, imdattal nz fl r.

Sikerlt, te legeslegdrgbb lny, aki magam voltam! Mr senki nem


llthat meg minket, mert meg fogjuk vltoztatni a trtnelmet. A hegyek
knja eltnik majd, ahogy a vr elbortja a vilgot, s te meg n
kielglnk, bosszt llunk a rajtunk esett szrnysgrt... Emlkszel mg,
amikor mama meg papa feje a sziklk kz gurult, elvlasztva a testktl,
tgra nylt szemmel, knyrgve az frtelmes istenknek, aki
megengedte, hogy ilyesmi trtnjk taln rted meg rtem knyrgve,
akik ezzel az emlkkel ltk le egsz letnket? Muerte a toda autoridad!...
Megfogjuk cselekedni, te meg n, mert egyek vagyunk s legyzhetetlenek
vagyunk!

A kp elhalvnyult, amint a Baj kzelebb lpett a tkrhz, hogy meg-


vizsglja az ezstcskokat a hajban, a hozzjuk ill, vilgosabb sminket a
stt rnykokkal a szem alatt, amelyektl az arca idsebbnek ltszott a va-
lsgosnl, br nem sokkal. A ruhja kltsgesen elegns s szolid volt.
Trd alattig r tengerszkk selyemruha belevarrott prnkkal, amelyek
teltebb formltk a keblt meg a cspjt, s finoman olyan kzpkor nt
mutattak, aki lland harcban ll a kilival. Hozz drga, ketts gyngysor,
vilgoskk harisnya s sttkk cip. Igazi, gazdag olasz arisztokratan a
Via Condottirl, ami a prizsi Saint-Honor rmai megfelelje. Vgezetl
egy kis palakk estlyi retikl gyngyztt zrral. Senki nem ktelked-
hetett benne, hogy ez a kt gyngy ppoly valdi, mint a nyakk szemei.
Az idsd, elegns hlgy csukljt finom, gymntokkal kirakott ra
kestette. A szerkezete annyira egyszer s ers volt, hogy kpes volt
elektronikus impulzust kldeni vegen, kemnyfn s vastag falon t t-
venmternyire, ha a flhzt hromszor megnyomtk. Ugyanakkor az
elektronikus impulzus vevszerkezete a retikl selyemblsben lapult: pa-
rnyi, korong alak modul volt ez vkony plasztikfallal, amely robbans-
kor jabb falat robbantott a bls msik oldaln. A teljes rombolkapacits
flrt mintegy 740 grammnyi nitroglicerin, azaz egy 90 kils bomba
erejvel. Muerte a toda autoridad! Hall a vezetkre mindentt, akik hallt
kldtek msokra, akr egyenes paranccsal, akr meggondolatlansgbl.
Cabi! szlt ki Nicolo a frdszobbl. Bajaratt sszerezzent, az
ajthoz sietett.
Mi az?
Ez az arany vacak nem megy t a mandzsettmon! A bal igen, de a
jobb nem...
Mert jobbkezes vagy, Nico lpett be a Baj. A jobb mandzsetta-
gomboddal mindig bajod volt, nem emlkszel?
Nem emlkszem semmire. Csak a holnapra tudok gondolni.
Nem a mai estre? Az Egyeslt llamok elnkre?
Bocsss meg, signora, de neked fontos, nem nekem. Az n clom
New Yorkban van, s olyan izgatott vagyok! Hallottad t a reptren? Angel
azt mondta, egytt tlthetjk a week-endet a fine di settimant egy
lagnl valahol, a csaldjval.
Akkor majd jobban megismered, Nico. Bajaratt betette a
mandzsettagombot, htralpett, megnzte a kreatrjt. Csodlatos vagy,
n gynyr dokkmunksfim.
Mg mindig, signora? nzett farkasszemet a teremtjvel Nicolo.
Nem hagysz felejteni. Magasra emeltl, messzire hoztl, de nem hagysz
felejteni. lvezed?
Addig hoztalak, ahol mr az lehetsz, amit Isten akar.
Ez igen klns a te szdbl. Neked nincs istened, szmomra ez mr
vilgos. Ami tged eltlt, az egy visione, amelyet nem tudok megrteni, s
nagyon sajnllak. Siratlak, mert sok olyat teszel, amirl komolyan hiszem,
hogy rossz, brmi legyen is az a nagy gyed, amelyet nem vagy hajland
elmagyarzni.
Engem ne sirass, Nico. n elfogadom a vgzetemet.
Destino? Nagy sz, signora. Fl sem rem.
Maradjunk ennyiben... Vedd fl a rzgombos blzeredet.
A fiatalember gy tett, a teremtje pedig mg htrbb lpett, elragadtat-
va nzte az emberi mremekt. Pratlan vagy. A magassgod, a szles
vllad, a karcs cspd, a tkletes arcod, a hullmos hajad. Splendido!
Hallgass. Zavarba hozol. Az egyik btym pldul jval magasabb
nlam.
De hiszen tallkoztam vele; animale. Az arca rdektelen, a tekintete
tompa, az agya lassan forog.
J fi, signora, s sokkal ersebb nlam. Ha brki illetlenl viselkedik
a hgainkkal, kpes odavgni ket a hrom mterre lv falhoz nlam
msfl mter a maximum.
Mondd csak, Nico, flnzel r?
Muszj, hiszen az idsebb s a csald vdelmezje a papa halla ta.
De flnzel r, tiszteled?
A hgaim mind a hrman imdjk. Most a padrone, s teljes erejbl
gondoskodik rlunk.
De te, Nico, te? Te is imdod?
Ugyan mr, signora, ez non importante.
De nekem igen, drga fiam, hogy tudd, mirt tged vlasztottalak.
Mire?
Erre a krdsre sem vlaszolok. Mondd! Mit jelent szmodra a
btyd?
Huh vont vllat Nicolo, s a fejt csvlta. Ha tudni akarod, ht
sszetveszti az izmait az agyval. Csak az izmaival uralja a dokkot. Ez
addig fog menni, amg nem jn egy msik lupo, s nem kerl a helyre
ms a hallval. Stupido!
No ltod! Tkletest kerestem, s meg is talltam.
n meg azt hiszem, pazzo vagy. Flhvhatom most Angelint...
Angelt... Brooklynban? Mr haza kellett rnie.
Persze. Csak csacsogjatok, de tz percnl ne tovbb. Hsz perc mlva
jn rtnk a szentor.
Egyedl szeretnk beszlni vele.
Naturalmente mondta a Baj, kiment a szobbl, s becsukta az ajtt.

Du. 7.09

Hawthorne majdnem flrobbant. Mindazok a washingtoni elhrtk, akikre


meg Phyllis gondolt, vagy egsz napra tvoztak, vagy nem voltak el-
rhetk, vagy nem hajtottak beszlni a parancsnokkal, akirl sosem hal-
lottak. A Kislnyvr emlegetse semmit sem rt, mivel a dolog oly titkos
volt, a kr annyira zrt, hogy senki sem vllalhatott felelssget, senkinek
nem volt flhatalmazsa semmire. A feleltlensg kre bezrult. Senki nem
volt abban a helyzetben, hogy tovbbadhatta volna a vszhelyzet hrt,
mivel senki nem volt jogosult szlni a rangban fltte llnak, mert nem
volt r flhatalmazsa! A Fehr Hz telefonkzpontja volt a legrosszabb.
Naponta tucatnyi ilyen hvsunk van, uram. Ha tudnak valami
konkrtumot, hvjk a titkosszolglatot vagy a Pentagont.
A titkosszolglat rvid volt.
A hvst fljegyeztk, uram, s biztosthatom, hogy az elnk
megfelel vdelem alatt ll. s most dolgunk van, parancsnok. Nyilvn
magnak is. Viszlt.
A Pentagont Tyrell nem hvhatta. rtestenk Maximum Mike Meyerst,
s a skorpik feje lehetetlenn tenne minden kommunikcit.
Bruce Palisser klgyminisztert sehol sem talltk, sem izraeli
kapcsolatt, Daniel Abrams ezredest a Moszadtl. Mi folyik itt?
Megszlalt a telefon a verandn, s mivel Phyllis Stevens volt a
legkzelebb, futott oda.
Tye! kiltotta. Izrael az. A vrs kszlk. ttrs?
Hawthorne flpattant, rohant be, kikapta a kagylt Phyllis kezbl.
n vagyok a kapcsolata mondta. Kivel beszlek?
Beszljnk egymssal nyltan mondta a jeruzslemi hang. Maga
kicsoda?
Tyrell Hawthorne egykori korvettkapitny, Palisser klgyminiszter r
ideiglenes attasja s Henry Stevens kapitnynak, a tengerszeti elhrts
fejnek az embere. Ha ezt az utbbit magyarznom kne, nem beszlnnk
ezen a vonalon.
Nem is kell, parancsnok.
Mi hr Jeruzslemben?
Rmes, de meg kell tudnia..., Abrams ezredest kivontk a forgalombl
a Sharafaton. A rendrsg nhny perce tallta meg a holttestt...
Sajnlom, igazn sajnlom, csakhogy Abrams kt Moszad-gynkt
kldtt lltlag Palisserhez.
Tudom, n csinltam az irataikat. Abrams ezredes szemlyes
munkatrsa vagyok... azaz voltam. A maguk Palissere hat szmot hagyott
meg az ezredesnek, hogy ezeken hvja, ha megjnne. Kztk szerepelt
Stevens kapitny vrs vonala is.
Van valami mondandja?
Igen, tudok mondani valamit, s taln segteni fog. A kulcs Nesbitt
szentor Michiganbl, ezt az informcit vittk az gynkeink Palisser
rnak.
Egy michigani szentor? Mi az rdgt jelent ez?
Nem tudom, parancsnok, de az embereinknek ezt az zenetet kellett
volna tadniuk Mr. Palissernek. Abrams ezredes szerint ez az informci
annyira titkos, hogy nem bzhatta a hagyomnyos diplomciai csatornkra.
Ksznm, Jeruzslem.
Szvesen, parancsnok. s ha megtudja, mi trtnt az embereinkkel,
krem, minl elbb rtestsen.
Mihelyt megtudom, jelentkezem. Tyrell letette a kagylt. Most mr
vgkpp ssze volt zavarodva.

Du. 7.32

Valami nem stimmelt. Nesbitt kocsija ksett, mr majdnem hsz percet!


Egy bizonytalan politikus nem viselkedik gy, hiszen szmra ez az
egyetlen ltogats az ovlis irodban azt jelenti, hogy sok szz millit
szerezhet az llamnak, s gy biztosthatja magnak, hogy legkzelebb is
megvlasszk... Pontosan negyed nyolckor ott nkrt a kocsi. Kiss korai,
de esetleg nagy lesz a forgalom. Ezt mondta a szentor szemlyi titkra.
Pontosan ht tizentkor... Istenem! Csak nem jtt r Nesbittre megint a
roham? Csak nem vltozott ismt sznalomra mlt vnemberr, aki fura
cuccokban s rossz parkban jrja a vros szexnegyedt, miutn
meglgott rzi ell? Csak nem kerekedett fell a beteg nje ppen a Baj
letnek ebben a legdicsbb, legfontosabb pillanatban, az letnek, amely a
pokollal kezddtt a Pireneusokban? Ezt nem volt kpes elhinni!
Nicolo, drgasgom mondta Bajaratt, s szntelen hangja
ellentmondott a beczsnek. Maradj itt, vrd a szentor kocsijt. n a
legkzelebbi nyilvnos telefonflkben leszek.
Per certo felelte a magas dokkmunksfi a bejrat ponyvja alatt
llva. Nicolo olyan feltnen ragyog jelensg volt, hogy a jrkelk
nkntelenl megbmultk, mint valami hressget, akit nem egszen
ismernek fl vagy filmsztrt, akinek a neve ppen nem ugrik be.
A flkben a szllodai portval szemben a Baj a hvott fl szmljra
hvta Silver Springet.
n vagyok mondta , baj van.
Beszlhetsz, Amaya, nem hall senki szlt kzbe gyorsan az szaki
kertvrosban l picike arab szpsg.
Nesbitt kocsija ksik, tbbet a normlisnl. A szentor normlis?
Ma dlutn rohama volt, de az orvos ltta...
gy nem megy! suttogta rekedten a Baj. Akkor egyedl megyek
oda. A tallkoz idpontja ki van tzve!
Attl tartok, nem gy van. A tallkoznak sehol nincs semmifle rott
nyoma. A szentor nlkl nem jutsz be a kapun.
De bejutok, muszj. A skorpik ellenem fordultak! Meg akarnak
lltani. k kaptk el Nesbittet!
Ez nagyon is elkpzelhet, drgm, mert nekik tkletesen megfelel a
status quo, te viszont ezt akarod flbortani. De ne siess el semmit. Maradj
vonalban. Flhvom a szentor kocsijt egy msikon.
Bajaratt llt a telefonnl, a teste merev volt, az arca akr a beton.
Hirtelen megrezte, hogy valaki ll mgtte, s megfordult. Nem rulta el
a megdbbenst, pedig meglepdtt, amikor megpillantotta a drga s
finom holmikba ltztt asszonyt Palm Beachbl, azt a kzpkor, kkes
haj trsasgi dmt, akinek a fogai kiss nagyok voltak a szjhoz kpest.
A bal kezben nagy, zld tskt szorongatott, amely flig nyitva volt. A
jobbjval egy automatt. Az acl meg a hs egyarnt jl ltszott.
Ennl nem jutsz tovbb mondta a skorpi.
Mit kpzelsz, mit rhetsz el ezzel? Legfljebb ezer kst csalogathatsz
a torkodhoz mondta jegesen a Baj.
s mit vesztnk, ha flbortasz mindent, ami most a mink?
krdezte a Palm Beach-i hlgy.
Hogy oda ne rohanjak!
Szval minden marad a rgiben, Miss Bekaa-vlgy mondta a finom
rin.
Hogy mennyire tvedsz mondta nyugodtan Bajaratt. A Bekaa
veletek van, mindig veletek volt. Kzs padronnk bizonytotta ...
meghalt szaktotta flbe a hlgy. A szigete flrobbant, ezt
valamennyien tudjuk; a fels tbl most mr senkit nem tudunk elrni.
Minden vonal el van vgva, s ennek te lehetsz az egyetlen oka!
Beszljnk, de ne itt tette helyre a kagylt a Baj. A hvs nem
volt fontos, te pedig gysem lhetsz le itt, a szlloda elcsarnokban, az
nem lenne kifizetd. Elkapnnak, vagy tged is lelnnek... Gyere, van
egy oldalbejrat a diplomciai meg a szllt gpjrmveknek ott be-
szlhetnk... s biztosthatlak, hogy nagyon is komolyan veszem a fegyve-
redet. J kislny leszek, hiszen n fegyvertelen vagyok. Amint a rzvere-
tes oldalbejrat fel tartottak, Bajaratt folytatta. Mondd csak, s ezt csu-
pn azrt krdem, mert el vagyok ragadtatva a teljestmnyedtl, hogy
talltl meg?
Nyilvn nem meglepets szmodra, hogy meglehetsen j kapcsolata-
im vannak Washingtonban mondta a Baj jobbjn halad n, tskjt Ba-
jaratt oldalhoz szortva gy, hogy a rejtett fegyver nha a Baj cspjt rte.
Veled kapcsolatban semmi sem lep meg...
A helyzet az, hogy termszetesen n is skorpi vagyok.
Elszr is, ahogyan ti, amerikaiak mondjtok... de mgis, hogy talltl
meg?
Tudtam, hogy a fival egytt almerltetek, nyilvn lneveket
hasznltok, de a klstket nem tudttok elvltoztatni, a fit legalbbis
nem. A titkrnmmel vgigtelefonltattam az sszes elegns szllodt a
lersotokkal, azzal az rggyel, hogy szegny uram elfelejtette a
neveteket, s hogy hol szlltatok meg mindenki jl ismeri ezt a rossz
szokst. A tbbi egyszer volt Madame Balzini.
Milyen zsenilis! nyitotta ki Bajaratt az ajtt, amely zajos,
alagtszer rszre nylt, ahol rmpa fogadta a szakadatlan forgalmat.
Nem csoda, hogy skorpi lettl.
s az is akarok maradni szaktotta flbe szenvedlyesen a Palm
Beach-i hlgy. Valamennyien azt akarjuk, hogy minden a rgiben
maradjon. Tudjuk, mi a szndkod, de nem mehetsz tovbb!
Ht mi lenne a szndkom, az g szerelmre?
Ne hazudj, Miss Bekaa! kiltott fl az rin. Az egyik embernk a
CIA igazgatjnak szemlyi titkrnje... volt... Langleyben. Helen mr
Eurpban van, senki sem tud rla semmit, de engem flhvott, s
beszmolt a folyamatban lv gyrl. Meg volt dbbenve, rettegett, de az
j Skorpi Egy megkvetelte, hogy teljestse a parancsait, ms vlasztsa
teht nem maradt, ha lni akart, s el akart tnni... Nos, neknk senki nem
adott semmifle parancsot, s mi szeretjk mindazt, amink van, s ezen
nem vltoztathat senki. Azt hiszed, reg bartunk, Nesbitt rted jn ma
este? Jaj, trj szhez, szvecskm. A legjobb bartaim egyike. Emlkszel?
n mutattalak titeket be egymsnak. Miutn beszltem Helennel, flhvtam
Nesbitt lakst, s hamarosan rjttem, mirl is van sz. Attl tartok, a
kocsijt egy kis baleset rte. Nagyon sajnlom. Most pedig tged r majd
baleset. Tudod, egy eltvedt goly a szoksos washingtoni rabltmadsok
valamelyiknl... s jobb helyen nem is lehetnnk, mint ebben a zajos
regben, ahol alig lt az ember, s mg kevsb hall. A Sylvia nev hlgy
krlnzett, s mr vette is el pisztolyt.
n ezt nem tennm a helyedben mondta a Baj, s azt a jkora
szemeteskocsit figyelte, amelyik az utcai kapunl vrt beeresztsre.
De te nem n vagy. n vagyok n.
Az letem semmit sem r folytatta Bajaratt , de te lltlag sokra
becsld a magadt, annyira, hogy mg a skorpikat is hajland vagy
elrulni.
Mirl beszlsz?
Silver Spring, Maryland. ppen tegnap jrtam a miniatr arab mhki-
rlynnl fizetst kapsz tle. Egy kis plusz pnzrt eladtad a skorpiidat.
Egyedl csak pnzrt, mintha nem lennl amgy is pompsan megfizetve.
Ez abszurd!
Ezt taln Skorpi Egynek magyarzd meg. Te nem tudod elrni t. n
igen. Ha ma este nem jutok be a Fehr Hzba, holnap reggelre ott lesz az
asztaln a rszletes beszmol az rulsodrl. Elfelejtetted, n vagyok a
Baj. Szntelenl figyelek, kutatok, s ha valahol gyngesget tallok,
mdjt ejtem, hogy erv vljon az n szmomra. Bajaratt lassan jobbra
mozdult, mikzben a Palm Beach-i hlgy mozdulatlanul llt tgra nylt,
kifestett szemvel, kill fogsorval. s most mondd csak, signora,
komolyan meg akarsz lni?
Vlasz mr nem volt, mert a Baj htralpett, mint aki megbotlott a
kvezeten, aztn elredlt, vllval neki a skorpinak, akit a hatalmas
szemeteskocsi el tasztott, amely ppen a plat el kanyarodott nagy
sebessggel. A csikorg fkek mr nem akadlyozhattk meg a tragdit.
Az nnepelt Palm Beach-i rin az els kerekek alatt vgezte.
Hvom a mentket rohant be az oldalbejraton sikoltva Bajaratt.
Azonban pillanatok alatt lasstott, s teljesen nyugodtan a legkzelebbi
nyilvnos telefonhoz stlt. Pnzt dobott be, trcszott.
Tessk vette fl Silver Springben az arab macska.
Megtalltak kezdte szntelenl Bajaratt. Nesbitt kocsijt baleset
rte.
Tudjuk. A limuzinom mr ton van, perceken bell ott lesz.
A skorpik ellenem fordultak!
Erre szmtani lehetett, gyermekem, ebben egyetrtettnk.
Az a Palm Beach-i ribanc, volt az!
Ez is vrhat volt. J kapcsolatai vannak a vrosban, klnsen jk a
skorpik hrszerzsvel.
Ezzel el is dicsekedett, de mr nem fog dicsekedni. Halott. Egy
szemeteskocsi kerekei alatt vgezte. Ahogyan rdemelte.
Ksznm, hogy megkmltl minket ettl a fradsgtl. Ahogyan a
skorpik lehanyatlanak, gy fogunk mi flemelkedni... De most viszonoz-
zuk a szvessget. A limuzint lecserltk, megy rtetek, s elvisz a Fehr
Hzba, ahol minden a helyn van. Nyolc rakor az FBI kt gynke, fehr
hzi biztonsgi kitzvel a melln lemegy a msodik emeleti szalonbl.
Egy egyenruhs sofr csatlakozik hozzjuk, aki odabenn kap fegyvert baj
esetre. Mindhrman az ovlis irodhoz vezet folyosn vrnak majd rd.
Mint mr mondtam, a jelsz Askeln. Kvesd ket gyorsan.
FBI-gynkk?
Ahov beplnk, oda mlyen plnk be, Amaya Aquirre. Csak
ennyit kell tudnod. s most indulj, Allah lenya.
Nem vagyok sem Allah, sem ms gyermeke mondta a Baj. Csak
nmagam.
Akkor ht indulj nmagad, teljestsd a kldetsedet.

Bajaratt s Dante Paolo, a barone cadetto di Ravello beszlltak a


limuzin tgas hts lsre a michigani szentor mell.
Elnzst a kssrt kezdte Nesbitt , de kpzeljk el, balesetnk
volt. A kocsi eleje sztment, s a vtkes kocsi sofrje kereket oldott.
Szerencsre az irodm igen hatkony, rgtn kldtek msik kocsit.
Az emberei dicsretet rdemelnek, Signor Senatore.
Remek emberek. De hadd mondom el, hogy az elnk alig vrja a
tallkozst nkkel. Azt mondta, gy emlkszik, hogy a brval s az
apjval az n atyjval tallkozott, amikor a msodik vilghbor idejn
megrkezett Anziba. Emltette, hogy a nagy fldbirtokosok tbbsge igen
segtksz volt. meg mg csak fiatal hadnagy.
Nagyon is elkpzelhet mondta lelkesen a contessa. A csald
kezdettl a fascisti ellen volt. gy tettek, mintha hvei lennnek annak a
disznnak, a Ducnak, de a partiznokat segtettk, szmos leltt piltt
mentettek gy meg.
Akkor legalbb van kzs tma.
Ne haragudjon, szentor r, de n a hbor utn szlettem...
No persze.
A btym jval idsebb nlam.
Nem is azt mondtam, hogy n is ott volt, grfn.
Non importa pillantott mosolyogva Nicolra Bajaratt. n sem igen
maradok el tlk.
A limuzin kelet fel tartott Washington esti szrkletben. A forgalomtl
fggen tizent percen bell a Fehr Hzhoz kellett rnie.

Du. 7.33

A vrs vonalak kzpontja megadta Hawthorne-nak Nesbitt szentor


otthoni szmt. A telefont egy n vette fl, aki vagy nem tudott semmit,
vagy nem akart beszlni.
n csak a hzvezetn vagyok, uram. A szentor r nem kzli velem,
hov megy, de nem is vrom el tle. Nekem csak az a dolgom, hogy az tel
idejben az asztalon legyen.
A francba! csapta le a bzsszn telefont Tyrell.
Az irodjt prbltad? lpett a torncra Phyllis.
Persze. Ott zenetrgzt veszi fl, s banalitsokat fecseg a
vlasztinak... A szentor r vagy valamelyik munkatrsa megkeresi nt
telefonon vagy levlben, amennyiben meghagyja a nevt, a cmt s a
telefonszmt. A szentor r mindig elrhet... satbbi satbbi.
s a munkatrsai? folytatta az zvegy. Amikor Hank informcit
akart, sokszor valamelyik vezet munkatrstl elbb kapta meg, mint az
ppen elrhetetlen fnktl.
Nem olyan egyszer. Semmit sem tudok Nesbitt embereirl.
Hank tudott szaladt Phyllis egy masszv, szpen faragott keleti
szekrnykhez. Ez egy irattart magyarzta, mikzben az ujjai vgig-
futottak a faragsokon. J g, bezrta, s nem adta meg a kombincit.
Azt mondta, nem kell tudnom.
Mirl beszlsz, Phyll?
Ez egy amolyan knai varzsdoboz. Hongkongban vettk vekkel
ezeltt. Ha nem nylik, klnbz faragsokat kell megnyomni rajta,
meghatrozott sorrendben.
De mi van benne?
Henry napraksz listt vezetett mindenkirl, aki szmt Washing-
tonban, a vezet munkatrsaikrl is, persze a szentorokrl s a
kongresszusi kpviselkrl is. Henry...
Tudom szaktotta flbe Hawthorne. Ilyen dolgokban nagyon precz
volt. De hogy nyitjuk ki?
Sztverjk. Phyllis Stevens kihzta egy slyos lllmpa
csatlakozjt. Verd szt, Tye!
Hawthorne a lmpa fmtalpval tbb tst mrt a szekrnykre. A
ldika a hetedik tsre esett szt, Tyrell s Phyllis egyms utn szedtk ki a
trmelk kzl a dosszikat.
Itt van hzott ki egy vastag dosszit Henry Stevens zvegye. A
hz s a szentus. Benne van minden!
Az els olyan ember, akinl nem zenetrgzt vette fl, nem tartozott
Nesbitt vezet munkatrsai kz. Kzpszint munkatrs volt, a neve A
betvel kezddtt.
Az a hr jrta, hogy ma este a Fehr Hzba megy, parancsnok, de a
rszleteket nem ismerem. Csak most lettem a szentor r munkatrsa, de
politikai tudomnyokbl diplomztam...
Sok szerencst tette le a kagylt Tyrell, s Phyllishez fordult.
Keressnk valami fontosabb embert.
Ez jobb lesz mondta Phyllis. Neki szokott diktlni.
A msodik hvott Nesbitt szemlyi titkrnje volt. A szavaitl Tyrell
megdermedt, mellkasban robbant az les fjdalom, sztterjedt az egsz
testben.
Igazn csodlatos dolog, parancsnok r. A szentor r ma este magn-
audiencin tallkozik az elnk rral. Cabrini grfnt ksri meg az unoka-
ccst, egy rendkvl gazdag olasz br fit, aki komoly befektetseket...
Egy grfnt meg az unokaccst? szlt kzbe Tyrell. Egy nt meg
egy fiatalembert?
Igen, uram. Taln nem kellene elmondanom, de ht olyan nagy dolog
a fnkm szmra. Az a sok-sok milli az llamunk...
Mikor kerl sor a tallkozra?
Nyolc krl; nyolc s negyed kilenc kztt, azt hiszem. Ezekben a
nem hivatalos dolgokban a Fehr Hz igen rugalmas.
A magnlakosztlyban tallkoznak?
Jaj, nem, uram, ezt a First Lady igen vilgosan megmondta. Radsul
az unokk is ott vannak. Az ovlis irodban...
Hawthorne halottspadtan tette le a kagylt.
Bajaratt tban van a Fehr Hzba! suttogta. Aztn flordtott. Vele
van a klyk is! Jzusom, tsiklott minden biztonsgi sorompn! A kls
rsg, Phyll, gyes emberek?
Nem szabad elmennik innen, Tye.
Nincs idm engedlyt szerezni. De az utat ismerem, van egy
klgyminisztriumi kocsim, szirnval.
Egyedl msz?
Nincs ms vlasztsom. Palissert nem tudom elrni, a CIA vagy nem
tud semmit, vagy ami mg rosszabb, cinkosuk, a Pentagon szba sem
jhet, a titkosszolglat nem hajland komolyan venni, a rendrsg
knyszerzubbonyba dugna!
Mit tehetnk?
Gondold vgig Henry sszes lektelezettjt, a tengerszeti elhrts
meg az sszes hrszerz iroda sszes embert, aki szba jhet, s intzd el,
hogy bejussak a Fehr Hzba!
Gondoltam mr tbbekre, pldul egy tengernagyra, akit Hank hzott
ki a csvbl, amikor tippeket adott egy fegyvergyrosnak. Egytt szokott
pkerezni a fehr hzi biztonsgi fnkkel.
Rajta, Phyll!

Du. 7. 51

A szentor limuzinja megllt a Fehr Hz dli kapujnl. Nesbitt nevt


ellenriztk a listn, aztn a tengerszgyalogos rszem szpen tisztelgett.
Nhny msodperccel ksbb, az elre megbeszlt menetrend szerint, a
sofr jobbra hajtott, a fbejrat irnyba s nem a nyugati szrny fel, ahol
az ovlis iroda volt. A lpcs eltt kiszlltak, Nesbitt kisegtette a grfnt
meg az unokaccst, nhny rvid, udvarias szt vltott az rszemekkel, s
beksrte a vendgeket.
Ez michigani kollgm mondta gyorsan. llamunk msik szento-
ra. Gyors kzfogsok, semmibe elszll bemutatkozsok, a nyilvnval
sietsgben, mikzben fnykpsz lpett el csre tlttt fny-
kpezgppel. Mint emltettem, a kollgm az elnk prtjnak a tagja, s
igen nagy szerepet jtszott ennek a tallkoznak a megszervezsben.
Igen, emlkszem mondta Bajaratt. s egy fnykpet szeretett
volna, amelyen rajta vannak a kollgjval s Dante Paolval egytt.
Termszetesen n is.
Nem, signore, az unokacsm a kataliztor, nem n. De siessenek,
krem.
Ngy kp kszlt egyms utn, amikor jabb siet alak kzeledett a
folyosn.
Elnzst krek! kiltotta mr messzirl a stt ltnys frfi. Vala-
mi tveds csszott be. Tudtommal a nyugati szrny kapujn kellett volna
bejnnik.
Hiba csszott be, az m suttogta az ifjabb michigani szentor a
kollgjnak. El tudod kpzelni, hogy a szemlyzeti fnk engedlyezte
volna ezeket a fotkat?
Pszt! mormogta Nesbitt. Vllald a tvedst, Josh.
Persze... No igen.
Ha az rsg nem rtest minket rdin, j ideig lldoglhatnnak itt
mondta a ksr, elbagatellizlva a Fehr Hz egy jabb bakijt. De
jjjenek, tksrem nket a nyugati szrnyba.
Negyvenkt msodperc mlva, miutn gyorsan tvgtak klnbz fo-
lyoskon, a ngy ember elrt az ovlis irodba, s mindenkit bemutattak
kettt a ngybl immr msodszor az elnk szemlyzeti fnknek. Kar-
cs frfi volt, nem testes, az arca spadt, a szeme llandan sszehzva,
mintha mindig tmadst vrna nagy tvolbl. Ugyanakkor a modora kel-
lemes volt, bartsgos, az agyonhajszolt ember nylt, fradt hangjn
beszlt.
rlk, hogy megismerhettem nket rzott kezet Bajarattal s
Nicolval. Az elnk r mr jn lefel, de nyilvn megrti, grfn, hogy a
tallkoz igen rvid lesz.
Nem is krtnk tbbet, signore. Csupn egy fnykpet a fivrem, a
barone di Ravello szmra.
Nos, az elnk r nyilvn azt kvnja az nk tudomsra hozni bizo-
nyra maga is el fogja mondani , hogy slyos llamgyek korltozzk az
idejt, m az igazsg az, hogy ezen a htvgn itt vendgeskedik az egsz
nagy csald, tbbek kztt a tizenegy unoka, s a First Lady alaposan
beosztotta az idejt.
Ugyan melyik anya, kivlt nagymama tenne msknt? Mi, olaszok
aztn tudjuk, milyen a nagy csald meg a vele jr kosz.
Igazn kedves. Foglaljanak helyet.
Micsoda fensges szoba, igaz, Dante Paolo?
Non ho capito.
La stanza. Magnifica!
Ah, si, zietta.
s itt lakozik a mindensg hatalma... micsoda megtiszteltets!
A mindensgrl mit sem tudok, grfn, de a vilg jelents rsznek
valban itt a hatalmi kzppontja... Szentor urak, foglaljanak helyet.
Ksznjk, Fred, inkbb llunk felelte a fiatalabb szentor. Hiszen
siets a dolog, nem igaz?
Fiatalember? Br r?
Az csm idegesebb, semhogy lelne, signore.
Ah, bene blogatott Nicolo, mintha nagyjbl rtette volna csak a
nnikje szavait.
Az ovlis irodba vezet folyosrl zeng hang hallatszott, de a kt
szentortl a beszl nem ltszott.
Ha mg egy klyk gyomron vg, orron bokszol, vagy kicsavarja a
karomat, reklmozni fogom a szletsszablyozst!
Donald Bartlett elnk gyorsan, automatikusan kezet rzott a
szentorokkal, s belpett a szobba. A hatvanas vei vge fel jr,
mintegy 180 centi magas frfi volt, sz haja egyenes, tiszta metszs
arcnak immr kiss rncos vonsai reged, de mg mindig szenvedlyes
sznszre emlkeztettek. Lnyegben tehetsges politikus volt, aki
szmtalan helyzetben kpes volt megtallni a megfelel energit s hangot.
Szemlyisgnek slyt mindenki megrezte.
Cabrini grfn s unokaccse, a br... a br, elnk r dadogta a
szemlyzeti fnk.
Te j g, rettenetesen sajnlom! kiltott fl szintn Bartlett. Azt
hittem, megelztem nket... Scusi, Contessa. Non I'ho vista! Mi perdoni.
Parlare Italiano. Signor Presidente? llt fl dbbenten Bajaratt.
Nem valami jl szortotta meg a kezt az elnk. Per favore, si
sieda. A Baj lelt. Knytelen voltam kiss megtanulni a hbor alatt.
Hadtptiszt voltam Olaszorszg megszllsakor, s meg kell mondanom,
hogy nhny nagy csald igazn segtkszen viselkedett. Tudja, nem
rajongtak Mussolinirt.
Il Duce, a diszn!
Ezt sokszor hallottuk, grfn. A partraszlls eltt kszleteket dobtunk
le jszaknknt arra az esetre, ha valami hiba trtnne, s az egysgeinket
akadlyoznk az szakra trsben. gynevezett eloszthelyeket
alaktottunk ki. Ahogyan mondtam is a br rnak azaz a szentor rnak
, azt hiszem, tallkoztam az n fivrvel is Ravellban.
Azt hiszem, az az desapnk lehetett, elnk r. Talpig becsletes
ember volt, s ki nem llhatta a fasisztkat.
Bizonyra igaza van. Scusi di nuovo. Annyira regszem, hogy az
vtizedeket mr veknek vlem! Ht persze hogy az desapjuk volt. n
kicsiny gyermek lehetett, ha ugyan lt mr akkor.
Sok szempontbl ma is gyermek vagyok mg, uram, gyermek, aki sok
mindenre emlkszik.
Igazn?
Non importa. Szeretnm bemutatni az csmet, a barone-cadetto di
Ravellt. Bajaratt ismt flllt, mikzben Bartlett megszortotta a kell-
kppen mltsgteljes, ugyanakkor tisztelettud Nicolo kezt. A btym,
aki ksz jelents beruhzsokat eszkzlni az amerikai iparban, csupn egy
fnykpet szeretne nrl a fival.
Nem gond, grfn. Csakhogy lehet, hogy ez a fiatalember lesz a
kvetkez br, de ahogy gy elnzem, a Washington Redskins
kzpcsatrnak is bevlna... Fik, nem hoznnak valami dobogt? A
klyk mellett trpnek ltszom!
n kszltem, elnk r szlalt meg a fehr hzi fots. Azt
javasolnm, hogy ljenek le egyms mell az rasztal mg, s
termszetesen szortsanak kezet.
Mikzben a szemlyzeti fnk elrendezte a szkeket Bajaratt a szk
prni kz rejtette gyngyztt kis estlyi ridikljt, s amikor a
fnykpezgp vakuja villant, jl lenyomta, hogy ki se ltsszon.
Ez csodlatos, elnk r! A btym boldog lesz s, nagyon hls!
n leszek hls, ha a Ravello Industries mondjuk taln gy egy-kt
ipari bzist ltest orszgunkban.
Abban bizonyos lehet, uram. A rszletekrl trgyalhatna a kt
szentorral. Vilgosan ismertettem a btym llspontjt, s nem fogja
kibrndtnak tallni, elnk r.
Szndkomban ll, grfn mosolygott Bartlett amint Nicolval
egytt fllltak. Kivlt, ha elfogyaszthatok kzben valami hideg italt, s
egy darabig tvol maradhatok azoktl a kis csibszektl odafnn.
n igazi brigante, signore! nevetett Bajaratt, s megszortotta az
elnk kezt. De tudom, hogy szereti a csaldjt.
Valban. Adja t dvzletemet a fivrnek.
Ma gitardi pillantott gymntokkal kirakott rjra a Baj. Nyolc
mlt pr perccel. A fivrem. Hvnom kell a klnvonalunkon fl rn
bell.
A kocsim visszaviszi nket a szllodba mondta Nesbitt.
Kiksrem, grfn mondta a fehr hzi ksr. A kijrathoz
rendeltem a szentor r limuzinjt.
ppen elegend idejt raboltuk el, elnk r. A br pedig csaldott
lesz, ha nem rem el.
Klnleges telefonok, idpontok, hullmhosszak, immr mholdak is
mondta az elnk. Azt hiszem, n mr sosem szokom meg ezeket az
elektronikus izket.
Legyzte a fasisztkat, Tenente Bartlett! n emberi alapokon
diadalmaskodott. Kell-e ennl nagyobb gyzelem?
Tudja, grfn, sok mindent mondtak mr rm, csnyt is, szpet is,
hiszen a hivatalommal jr. De ennl szebbet nemigen mondtak mg ilyen
emberrl, amilyen n vagyok.
Tprengjen el rajta, elnk r. Ezen a vilgon mindannyiunknak emberi
alapokon kell diadalmaskodnunk. Msknt nincs semmi... Gyere, Paolo,
gondolnunk kell desapdra.

Du. 8.02

Hawthorne a klgy kocsijn behajtott a Fehr Hz dli kapujn. Elzleg


a vrs vonalon szlt oda a legmagasabb hatalom, hogy engedjk be. Nem
krtek ht tle igazolvnyt, hiszen a radar nyomban azonostotta a kocsit.
Phyllis Stevens megtette a magt, aztn msok is. Tyrell a nyugati szrny
lpcsje eltt fkezett, ott ugrott ki. A mrvnylpcsn flrohant a
tengerszgyalogos szzadoshoz, aki ott llt ngyfs rcsapata ln.
Az ovlis irodba adta ki a parancsot ellentmondst nem tr
hangon Hawthorne.
Nagyon remlem, hogy van flhatalmazsa, parancsnok mondta a
tengersztiszt, keze a pisztolyn. Azt mondjk, van, de ilyesmi mg
sosem trtnt s engem csinlnak ki, ha maga csal.
Csalk nem jutnak be a kapun. Gyernk.
Vrjunk csak! Mirt az ovlisba?
Meg akarok szaktani egy tallkozt. Merre?
Semerre! ordtotta a tengerszgyalogos, kirntotta 45-s Coltjt, s
biccentett a ngy embernek, hogy kvessk a pldjt.
Mi a fent mvel? dhngtt Hawthorne, amint t fegyvert
szegeztek r. Parancsot kapott!
Azt semmiss tette az elbbi nyilvnval hazugsggal.
Micsoda?
Nincs semmifle tallkoz! mondta fenyegeten a tiszt. Tizent
perce kaptuk azt a hvst, s mindent ellenriztnk szemlyesen
ellenriztem.
Mifle hvst?
Amelyik magt is bejuttatta ide a titkos kddal. De innen nem jut
tovbb...
Az g szerelmre, mirl beszl?
Talljk meg Zeuszt mondta a fejes. Hozzk ki a tallkozrl,
helyezzk biztonsgba a pincben...
Eddig stimmel.
Nem stimmel! Nincs semmifle tallkoz! Vgignztnk mindent,
mg vgl eljutottunk a szemlyzeti fnkhz. mondta neknk
egyenesen a szemembe , hogy az elnknek ma este nincs semmifle
programja, s ha brhov akarnnk vinni, fl kell mennnk a
magnlakosztlyba, s a First Ladyt kell meggyznnk, mert ott az egsz
csald, belertve a kocsiderknyi unokt!
Nekem ms az informcim, szzados.
Akkor ezt is hozzteheti, parancsnok. Minthogy levlthat s nem
lland rjrat vagyunk, a szemlyzeti fnk rtsnkre adta, hogy ha
brmelyiknk brmirt belekerl valamelyik pletykalapba, rkre bcst
mondhatunk letnk legknyelmesebb llsnak.
Ez ostoba...
n msknt fogalmaztam, de a lehet legkatonsabb
megfogalmazsban a helyemre tett. Most magn a sor, csal. Induls
futlpsben a katonai biztonsgi szol...
Szllj mr le rlam, te barom! ordtotta Tyrell. Fogalmam sincs,
mifle jtk folyik itt, de tudom, mi forog kockn! n teljes ermbl
vgigfutok ezen a folyosn, szzados, s prbljon nyugodtan lelni, ha
akar, akkor is megprblom megakadlyozni, hogy az elnkt megljk!
Mit mondott? A dbbent tiszt mozdulatlann dermedt, alig
hallatszott a hangja.
A hvst jl rtette, szzados. Hozza ki arrl a tallkozrl.
Nincs tallkoz! A szemlyzeti fnk...
Taln nem akarta, hogy maguk tudjanak rla... taln azrt nem is
szerepel a napirendben... taln, minthogy engem fljogostottak r, hogy
idejjjek taln ki kellene dertenik. Gyernk!
Hawthorne elrerohant a hossz, keskeny folyosn, a tiszt az embereire
pillantott, s blintott. Pr perc mlva Tyrell mellett voltak.
Mit keresnk? suttogta elfulladtan a szzados.
Egy nt meg egy klykt.
Klykt? Egy kis klykt?
Nagy klykt, egy tizenves fiatalembert.
Hogy nznek ki?
Nem szmt, flismerjk ket... Mennyit kell mg mennnk?
Rgtn a sarok utn, nagy ajt balra mutatott a T alak zskutcra
gy hatmternyire a szzados.
Tyrell flemelte a kezt, intett a tbbieknek, hogy lasstsanak, amint a
folyos vghez kzeledtek. Hirtelen hangokat hallottak. Adik, arrive-
dercik s viszltok kavarogtak, amikor a szemkzti, keleti folyosrl hrom
ember bukkant el. Ketten stt ltnyben, a harmadik sofregyenruhban,
ellenzs sapkban. Mindhrmukon biztonsgi azonost jelvny.
Askeln! kiltotta oda valakinek a sofr a tloldalon.
Magameg kicsoda? krdezte a dbbent tengerszgyalogos szzados.
FBI, klgyi szolglatban, diplomciai biztonsgi rsg felelte az
ugyancsak megdbbent frfi a sofr mellett, tekintete ide-oda vndorolt a
szzados s az ovlis irodbl kilp, nem lthat alakok kztt. A
grfnt ksrjk a szllodba. Nem szlt a diszpcser?
Mifle diszpcser? FBI vagy sem, amikor az ovlis irodrl van sz, a
mi biztonsgi szolglatunk szokott rtesteni minket, s az idpontot is
megadjk, ez a szably.
Hazudik! suttogta Hawthorne a tengersztiszt mg kerlve, s el-
vette automatjt. Az Askeln jelszt hasznltk, s ez csak egyet jelent-
het... Bajaratt! kiltotta el magt Tyrell, elreugrott, s a mennyezetbe
ltt, de rgtn r is jtt, mekkora ostobasg volt a figyelmeztet lvs.
Szaggatott lvsek hangzottak fl, elszr a szzadost rte tallat, a
gyomrbl mltt a vr, a tbbi tengerszgyalogos a folyosra htrlt. Az
askelnosok is htrltak, vadul lvldztek s ordibltak, igyekeztek tszt
ejteni. Az egyik tengerszgyalogos a keleti sarok mgl leltte a kt
lltlagos szvetsgi gynkt, akik egyike a fldn fekve mg mindig
tzelt, amikor a T alak zskvgzdsen egy n rohant t kiablva.
ljk meg, ljk meg a fit! rikcsolta. Nem maradhat letben!
Cabi... Cabi! sikoltozta a lthatatlan tindzser a fal mgtt. Mit
beszlsz?... Huh!
A msik tengerszgyalogos elreugrott, kiltt kt trat, s sztltte a
sofr fejt, aki Bajaratt el zuhant. Tyrell megragadta a tengerszgyalogost.
Hozza ki onnan az elnkt! ordtotta. Hozzon ki mindenkit!
Mit, uram?
Csak csinlja!
Bajaratt flrelkte a sofr holttestt, kikapta a kezbl a puskt, s
rohant vgig a folyosn, mikzben a tengerszgyalogos a trsaival
berohant az ovlis irodba. Hawthorne elrenyjtott fegyverrel,
lekuporodva leste a nt, akirl egykor azt hitte, szereti, de akit most
szvbl gyllt, ezt a hideg szem, mreggel teli szj kgyt. Bajaratt a
folyos vghez kzeledett! Tyrell olyan ervel ugrott elre, hogy a
combsebe flszakadt, s vr ztatta t a nadrgjt, amint a n utn rohant.
A folyos felnl jrt, amikor az ovlis irodt hatalmas robbans rzta
meg. Hawthorne rmlten prdlt htra, elvaktotta a fst s a szllong
trmelk, de nyomban megknnyebblt, amint az elcsarnok tvolabbi v-
gn lv oldalajtt nyitva ltta, s szrevette odakinn a pzsiton az izgatott
alakokat. A tengerszgyalogosok megtettk a magukt. Az elnk s mg
nhnyan pnikban voltak, de kvl a Fehr Hzon, kvl a veszlyen.
Tyrell ismt megprdlt, s megbnult. Hol van Bajaratt? Eltnt! Haw-
thorne addig futott, amg jkora, kerek csarnokba rt, ahonnan hrom sz-
les lpcs indult. Bajaratt nyilvn elindult valamelyiken de melyiken?
Hirtelen szirnk s vszharangok flsikett zaja verte fl a Fehr Hzat.
Aztn hangok sikoltsok, parancsszavak, tmeghisztria egyszerre
mindenhonnan s sehonnan. s a koszban egy magas alak lpkedett lassan
lefel a lpcsn, egy flkar alak, az arca feszlt, a szeme csillog, a
kegyetlen ember lesi gy a brutalitst, amely mlysgesen izgatja!
Ht sikerlt, tbornok? kiltotta Hawthorne. Ezt akarta?
Maga? ordtotta a vezrkari fnkk egyestett stbjnak elnke,
amint tengerszgyalogosok s civilek rohantak el mindenhonnan az ovlis
iroda fel tartva, oda se bagzva az nnepelt tbornokra meg a vrz
emberre, aki odabicegett a lpcs aljhoz. s elksett, igaz, ember?
Meyers htratette a kezt, gy meredt a Tyrell kezben lv fegyverre.
Ezernyi fegyverrel nztem mr farkasszemet, egy sem ijesztett.
Emiatt nem is kell aggdnia, tbornok. Mert lehet, hogy mindkt
trdkalcst sztlvm, de lve akarom elkapni. Hogy az egsz vilg lssa
vrben fetreng testt , merthogy nem kstem el. Vesztett!
Meyers egyetlen mozdulattal rntotta el a bajonettjt, s vgott
Hawthorne mellkasa fel. Tyrell htraugrott, tzelt, de az ingn s a zubbo-
nyn mris tttt a vr. s Maximum Mike Meyers tbornok elrezuhant,
le a lpcsrl, jformn nem maradt nyaka, csak nmi fehrl br s
vrben sz, lnkvrs hs, amely alig tartotta meg a fejt a trzsn.
Bajaratt! Hol?
Lvs sikoly! A jobb oldali csarnokbl. Dominique ismt lt nem,
Bajaratt!
Hawthorne sszemarkolta az ingt, hogy flszvja a vrt, s a folyos-
hoz bicegett, ahonnan a lvst meg a sikolyt hallotta. A fal halvnysrga
volt, kristlycsillrok ontottk a fnyt, nem neoncsvek. Rvid folyos volt
elszobkkal, amelyeknek valsznleg trsasgi funkcija lehetett: itt k-
szthettk fl magukat a meghvott vendgek az llami esemnyekre. Kt
ajt jobbra, kett balra. Sehol hulla, de a padln vrsl vrcskok, mintha
a holttestet a jobb oldali msodik ajt mg cipeltk volna. A csapdt llt
gyilkos olyan hibt kvetett el, amelyet csupn egy msik gyilkos vehetett
szre. Ilyen helyzetben az ember nem a vrnyomot kveti, hanem az ellen-
kez irnyba nz. Tyrell, httal a falnak tmaszkodva, balra araszolt. A
combjbl most mr mltt a vr. Elrte az els ajtt, sszeszedte minden
erejt, megprdlt, bal kezvel elcsavarta a gombot, a vllval belkte az
ajtt. A dszes szoba res volt, csak a fldig r tkrk vertk vissza a k-
pt. Hawthorne visszabicegett az elcsarnokba, a flsikett szirnk s ha-
rangok zajba. Tovbbment a bal oldalon lv msodik ajthoz; ez volt a
gyilkos logiktlanul logikus szentlye, rezte.
Ismt sszeszedte a maradk erejt, elfordtotta a gombot, testt az ajt-
nak vetette, hogy az nekivgdott a benti falnak. Semmi! s ekkor egy pil-
lanat tredke alatt megrtette. Megprdlt s elugrott jobbra mert rjtt,
hogy az ldzje, Bajaratt megfordtotta a csapdt! Jtt is rohanva a nyitott
ajtn t az elcsarnok tloldalrl, a ruhja rongyokban, arca akr a dmon
ltal megszlltak, a szeme meredt, a vonsai eltorzultak. Ktszer ltt. Az
els lvedk Tyrell halntka mellett svtett el, amint elrntotta a fejt, a
msodik az egyik tkrt robbantotta szilnkjaira, harmadszor is tzelni
akart... s kattans. Elesett trstl elvett fegyverbl kifogyott a lszer.
Lj! rikoltotta Bajaratt. lj meg!
Mennydrgs sikettette Hawthorne-t, bels szemt villmok vaktottk,
megzavartk a gondolatait, m testi szemvel gytrelmesen jl ltott. A
gyllet s a szerelem viharos hullmai trtek egyms ellen, ahogy annak a
dmonnak az eltorzult arcvonsait bmulta, aki valamikor rgen, egy msik
letben a karjban pihent.
Kit ljek meg? krdezte fradtan, nagyokat llegezve. Dominique-
ot vagy a terroristt, akit Bajarattnak neveznek?
Mit szmt az? Egyiknk sem lhet tovbb, nem rted?
Az egyik rszem rti, a msik nem egszen.
Gvnge vagy! Mindig is gynge voltl s csupa undort nsajnlat!
Te nyomorult! Gyernk, csinld! Nincs hozz btorsgod?
A btorsgnak semmi kze ehhez. A sarokba szortott veszett kutyt
lelni nem btor tett. Taln ahhoz nagyobb btorsg kell, hogy foglyul
ejtsk, flboncoljuk, s kidertsk a betegsge okt. s azt is megtudjuk,
hny kutya volt mg a falkban.
Soha! sikoltotta Bajaratt, arany karktjhez kapott, s Hawthorne-
ra vetette magt. A vrz lb Tyrell nem tudott ellenllni a rohamnak, az
ereje kiapadt, nemigen vehette fl a versenyt az rlt erejvel. De amikor a
karkt a torkhoz kzeltett, brhogyan szortotta Bajaratt csukljt,
megpillantotta a ttong lyukat az aranytske vgn. A belle cspg
mrget neki szntk. Tzelt. Bajaratt mellkasba.
Bajaratt leveg utn kapkodott, lefordult Hawthorne-rl, a hall
remegse futott vgig a testn.
Muerte a toda...
Amaya Aquirre feje jobbra, a vllra csuklit. Az arca valahogyan
megfiatalodott, a gyllet vonsai eltntek rla. Egy bksen alv, tzves
gyermek arca volt.
UTJTK

The International Herald Tribune


Prizsi kiads, 3 oldal.

ESTEPONA, Spanyolorszg, aug. 31. Tegnap jelentettk, hogy a


rendrsg az amerikai nagykvet jelenltben lezrta a Richard A.
Ingersolnak, az Egyeslt llamok nyugdjas legfelsbb brsgi tagjnak a
tulajdonban lv villt, miutn a br hallos szvroham ldozata lett a
fia temetsn, Virginiban. Ingersol br prominens tagja volt a Playa
Cervantes elkel trsasgnak a Costa del Solon. A kvet jelenlte annak
az egyenes kvetkezmnynek tekinthet, hogy a hozztartozk kifejeztk
hajukat, hogy Ingersol br szemlyes iratait szlltsk vissza az Egyeslt
llamokba, klns tekintettel azokra, amelyek bizalmas informcit s
hasznos tmutatst tartalmaznak az US kormnytisztviseli szmra.

The Washington Post


(cmoldal, jobbra lent)
Meyers tbornokot holtan talltk;
ngyilkossgrl beszlnek

WASHINGTON, D.C. szept. 5. Michael Meyers tbornoknak, a vezr-


kari fnkk egyestett stbja elnknek holttestt ma hajnalban talltk
meg a bokrok kztt, nhny szz mternyire a vietnami emlkmtl. A ha-
ll oka egy slyos nyakseb. Az igen kzelrl leadott lvst kibocst fegy-
ver a tbornok kezben volt. Az ngyilkossg indtkaira leginkbb Meyers
sajt szavai adnak magyarzatot, ugyanis mjusban a Mindrkk Ameri-
ka konvencin a kvetkezket mondta: Ha eljnne az id, amikor gyen-
glkeds miatt nem tudnm a lehet legjobban teljesteni ktele-
zettsgeimet, inkbb fltns nlkl vgeznk magammal, semhogy terhre
legyek szeretett hazmnak. A legszvesebben a katonk kzt halnk meg,
akik olyan csodlatosan szolgltak engem s a nemzetet. A tbornok a
vietnami hborban tbb maradand srlst szenvedett, hadifogoly is
volt.
Meyers letnek s katonai plyafutsnak fbb llomsairl olvassk
el lapunk nekrolgjt. A Pentagon szvivje kzlte, hogy a zszlk egy
hten t flrbocon fognak lengeni, s ma dlben egyperces nma
imdsggal adznak a tbornok emlknek.

The Los Angeles Times


(47. old.)
MEXICO CITY Kt amerikai pilta, Ezekiel s Benjamin Jones keres-
te fl a La Ciudad cm mexiki pletykalap szerkesztsgt azzal az ll-
tssal, hogy informcit tudnak adni Nils Van Nostrand, a multimilliomos
nemzetkzi pnzember, hrom korbbi kormnyzat tancsadja s a leg-
klnbzbb kongresszusi bizottsgok szakrtje eltnsvel kapcso-
latban. Mr. Nostrand szvivje kzlte, hogy sosem hallott a kt piltrl,
s jt mulatott Van Nostrand lltlagos eltnsn, ugyanis a mgns
csupn egy hrom hnapos vilg krli hajton vesz rszt, miutn vek
ta grgette magnak ezt a vakcit. A Tennessee llambeli Nashville-ben
mkd charterszolglat, ahol a piltkat lltlag szerzdtettk, nem
rendelkezik semmifle dokumentummal a Jones fivrek alkalmazsrl. Ma
reggel rkezett a jelents, hogy kt frfi, akikre pontosan rillik a Jones
fivrek szemlylersa, eltulajdontott egy Rockwell gpet, s hamis
azonostszmmal fltehetleg Dl-Amerikba rpltek vele.
Most mr tudjk az igazsgot, famiglia Capelli mondta Nicolo, aki
idegesen lt a szkn, a zakja alatt a mellkasa tktve, a baj karja
flktve. A csemegebolt fltti tgas laksban beszlgettek. Csupn
dokkmunks vagyok Porticibl, br azt mondtk, hogy az aravelli nagy
csald ksz befogadni, mert elvesztettk a fiukat, aki lltlag nagyon
hasonltott hozzm... De nem tehetem, hiszen ppen elg sokig csaptam
be magam, hazudtam az embereknek.
Ne lgy ennyire szigor magadhoz, Paolo... Nico szlt kzbe a
szoba tls felbl Angel Capell.
Az gyvdem beszlt a kormnyhivatalnokokkal...
Mit mondott az gyvd, Angelina?
Ez llami gy, papa, teljes a silenzio. Nicolo az utbbi ngy napot
teljes elszigeteltsgben tlttte, tucatnyi tisztvisel faggatta, s elmondott
mindent, amit tudott. Egyesek vekre brtnbe akartk zratni, de a mi tr-
vnynk szerint per nlkl nem mehet. Akit megvdolnak, vdgyvdre
jogosult n pedig a legjobb vdket biztostottam neki, akiket csak
kerteni tudtam. Angel Capell, szletett Angelina Capelli egy kis sznetet
tartott, s pirulva mosolygott Nicra.
Persze nagy felhajts lesz, s azt mondtk, igen knos lesz az egsz
sok embernek a kormnyon bell s kvl, akik segtettek annak a
terroristnak, mert pnzt remltek tle.
s? mennydrgte Capelli. Ez az egsz hihetetlen!
Nem, papa. A tengerszgyalogosok s a tisztjk egybehangz
vallomsbl kiderl, hogy mind jl hallottk, amikor az a n azt
parancsolta az embereinek, hogy Nicolt ljk meg ljk meg, papa!
Madre di Dio suttogta Nicra meredve Mrs. Capelli. Hiszen olyan
j fi, taln nem tkletes, de nem cattivo.
Nem, mama. Az utcrl jn, ahogyan nlunk is oly sok fiatal, akik
bandban garzdlkodnak s ostobasgokat csinlnak, de fejldni akar.
Vajon hny olasz dokkmunksfi jrt kzpiskolba? Mert Nico, igen.
Szval nem fogjk lecsukni? krdezte az cs.
Nem felelte Angel. Amg megeskszik, hogy nem beszl senkinek,
elfogadjk, hogy csupn bb un fantoccio, papa volt annak a rmes
nnek a kezben. Az gyvd elksztette a paprokat, s Nico dlutn
alrja ket.
Scusa mondta tgra nylt szemmel az idsebb Capelli. A bartod...
a barone-cadetto... ez a Paolo vagv ez a Nicolo nagy halom pnzrl
beszlt, amely lltlag Npolyban van, nem is beszlve a bortkrl,
amelyben annyi denaro volt, hogy a bolt legfljebb fl v alatt hozna ennyi
hasznot.
A pnz ott van, papa felelte Angelina. Az gyvdem ellenrizte a
npolyi bankban... A rendelkezs vilgos. Ha Nicolo Montavi Porticibl
igazolja magt, a pnz az v. Nicolo halla utn a pnz visz.szaszll a
lettbe helyezre, aki a bank lland gyfele; ha pedig hat hnapon bell
egyikk sem jelentkezik, a pnzt egy titkos zrichi szmlra kell tutalni.
Minden gy igaz, Signor Capelli mondta Nicolo. n csak azt
tudtam a munkrl, hogy amolyan sciarada, jtk a pnzrt, amelyet
szintn szlva Portici dokkjban is gyakran jtszanak.
s mg mindig hozzfrhetsz ahhoz a pnzhez?
Nem gy gondolta ismerte be a fi, s harag futott vgig az arcn,
amint egy pillanatra lehunyta a szemt. Ahogyan Angelina emltette, azt
parancsolta, hogy ljenek meg tette hozz csndesen.
De most a pnz az v kiltotta Angelina. Az gyvdem szerint
csupn Npolyba kell replnnk, elmennnk a bankba, s a pnz Nic!
Replnk? Kettesben?
Nico olyan kis innocente, papa. Mg rossz gpre szllna.
Mennyi pnz van ott?
Egymilli amerikai dollr.
Vidd magaddal az avvocatdat, Angelina legyezte magt egy tlap-
pal Angelo Capelli. Nem mehetsz gardedm nlkl. De ha az gyvd is
olyan diszn, mint az agentd, aki megvltoztatta a nevedet, akkor r is
malediziont mondok!

Drga Cath!

Boldog vagyok, hogy lthattalak tegnap, s mg boldogabb, amita


tudom, hogy rendbe fogsz jnni. Istenien nztl ki, no de nekem mindig is
tetszettl. Azrt rok levelet, hogy ne jtszhasd el, hogy a flttesem vagy,
vagy hogy a hlye kiscsd vagyok, aki mindig elvsz bevsrls kzben.
Hls vagyok a szabadsgrt, amelyet adtak, de az az igazsg, hogy nem
hajtom kivenni. Tudom, hogy gyakran mesltem neked aprl, te meg
mondtad, nem is tudtad, hogy olyan hres gyvd, de azt hiszem, nem
emltettem, hogy apa tavaly nyugdjba ment. Mr nem olyan fiatal, Cath. A
hgommal egytt ksei gyerekek voltunk, hiszen a szlink a negyvenes
veikben jrtak. Apa szerint ppen ezrt lettnk mindketten ilyen okosak,
mert k mindketten teljesen kifejlettek voltak mr, no persze ezt minden
rklstannal foglalkoz tuds cfoln. De nincs r klnsebb okom,
hogy hazamenjek, mivel a szleim nemigen tartzkodnak otthon.
Eurpban kborolnak, mint kt klyk, s amikor megunjk Eurpt,
elutaznak mshov a legutbb valami Adelaide nev helyen jrtak
Ausztrliban, mert ott nagy kaszin van , mert mama szeret jtszani, apa
meg szvesen bedob pr pohrral idegenek trsasgban. Arra gondoltam,
megltogatom a hgomat, mindig jl kijttnk egymssal, csakhogy
komolyan jr egy pasassal, akinek sajt cge van, s egy alelnki llssal
akarja elcsbtani a hgict a mostani munkahelyrl, s amikor flhvtam
a hgomat, azt mondta: Ide ne merj jnni, bty, mert neked fogja azt az
llst flajnlani! Azt hiszem, igaza volt, Cath. A gyerek gyes,
tallkony, de szinte mindenre n tantottam. Nem azrt mondom, de
csemege lennk brkinek a magnszektorban! Ok, ok, lehet, hogy ez egy
kis tlzs, de tudok annyit, hogy tvol maradjak.
Hogy mit fogok tenni? Visszamegyek a jelenlegi egyetlen otthonomba, a
tmaszpontra, s remlem, ez nem okoz problmt mrmint az, hogy gy
megyek el, hogy nem bcszom el szemlyesen. s most mondhatok
valamit, ami rd vonatkozik, rnagy? Azt hiszem, alaposan el kell
gondolkodnod, ha megbocstasz. Ismerlek, Cath, s immr majdnem t ve
figyellek, s azt mondanom sem kell, hogy szvbl szeretlek, gondolatban
nha egszen profn mdon, de tudom, mikor kell lellnom. Radsul
legalbb ht-nyolc vvel idsebb vagy nlam, s nem szndkozom
visszalni a helyzettel csak viccelek, rnagy! Csak azt akarom mondani,
hogy lenne nhny lehetsged, amilyenek nekem nincsenek. Ott van
pldul az a pasas, akit szintn tisztelek, aki igazi frfi, hiszen tbbek
kztt nem akarja ezt llandan bizonytani. Egyszeren az. Erre akkor
jttem r elszr, amikor Charlie-t megltk, s n kiborultam. De hiszen
tudod, mi trtnt akkor, s ha jl emlkszem, veled is beszlt. Az ilyen
esetek sokat elrulnak az emberrl, ugye rted? Tye lehet, hogy kiszllt
egyszer, de pontosan megfelel annak a kzhelynek, hogy tiszt s
riember. Mint mondtam, egyszeren az, br ha ezt szemtl szembe
mondanm neki, valsznleg tbb nem llna szba velem.
Tudom, hogy mindig azt mondogattam, neked kellene a lgiert
irnytanod, s valsznleg kpes is lennl r, de ez mg azeltt volt, hogy
Tye elmondta, szved szerint mit csinltl volna, ha lett volna pnzed
egyetemre menni. Taln most meglehetnd, ahogyan a parancsnok
javasolta. Nagyon remlem, hogy elgondolkodsz rajta, mert akkor taln n
lehetek a lgier fparancsnoka.
A krhzban mondtk, hogy ott az egyenruhd. De szerintem ni
ruhban sokkal csinosabb vagy.
Szeretlek, Cath, mindig szeretni foglak. Krlek, gondolkozz el ezeken.
Egybknt fantasztikus keresztapja tudnk lenni a gyerekeidnek. Vajon
hny csaldban segt matekleckt rni egy igazi zseni? Csak viccelek!
Jackson

Catherine Neilsen rnagy kk egyenruhjban lt a tolkocsiban a kr-


hz kertttermben, amely a Potomac folyra nzett. Eltte magas pohr-
ban jegeskv; az asztalon pezsghtben flpalacknyi fehrbor hlt. Kora
este volt, a narancsszn nap mr lenyugvban hossz rnyakat vetett
odalenn a fodroz vzre. Az vegajt nylsra Cathy odakapta a fejt, s
Tyrell Hawthorne-t ltta belpni, majd az ldgl betegeknek s
ltogatknak kszngetve az asztaluk fel bicegni. Gyorsan a tskjba
sllyesztette Poole levelt.
Szia lt le Tyrell. Rajtad mg az egyenruha is olyan nies.
Elegem volt mr a krhzi cuccokbl, s mivel nem mehetek mg
vsrolni, megkrtem Jacksont, hogy kldesse el azt a tmaszpontrl.
Egybknt hogy vagy?
Az j varrsok szpen tartanak, ksz, de valsggal cementktst
tettek rjuk. A szzadosunk jobban jrt. A goly ugyan tttte az oldalt,
de az szp, tiszta seb.
Mi volt a tallkozn?
Kpzelj el egy ocelotokkal teli ketrecet, amelyek vakon rohanglnak a
srban... Fogalmuk sem volt, mi trtnt velk, hogy jutottak t azon az
lltlag tkletes biztonsgi rendszerkn.
Azrt ismerd el, Tye, hogy zsenilis stratgia volt.
Nem igaz, Cathy. Csak azrt vlhatott be, mert rulk voltak a so-
rainkban. Jzusom, a klykkel tele voltak a lapok, az lgrfn ugyan a
httrben maradt, de csak ott volt is. Hol voltak ht azok a szuper elhrt
juppik, akik az csodlatos szmtgpeikkel mindent jra meg jra
ellenriznek?
Te nem elgg korn szlltl be, a gpeket pedig nem Poole kezelte.
Szvesen hinnm ezt, de mint mindig, most is sok vletlen volt a
segtsgemre... Ami Poole-t illeti, az igaz, s te is, rnagy. Kivlak
voltatok... Szval, Howell... Sir John Howell az MI-6-ostl beszlt a Fehr
Hzzal. London elkapta Bajaratt ngy trst; a tbbiek, ha voltak,
visszarpltek a Bekaa-ba. Prizs is remekelt. A Deuxime olyan jelzst
adott le, amelyrl a Bekaa-beliek azt hittk, az az, amelyikre k vrnak.
jjel kettkor az sszes rdi- s tvad bemondta, hogy sszehvtk a
kpviselhz azonnali lst. Egyedl globlis katasztrfa, valamifle mg
nem nyilvnossgra hozott szrnysg lehet az oka egy ilyen
intzkedsnek. s egyetlen kijratnl t, sz nlkl menekl terroristt
kaptak el.
s Jeruzslem?
Minden rendben. k csak annyit mondanak, hogy urai a helyzetnek.
Van Nostrand hallt is el fogjk tussolni. Valahol az orszgton vagy a
tengeren baleset vagy szvroham fogja rni, s a tvolltben dicshimnu-
szokat fognak zengeni rla.
A Fehr Hz?
Fnntartjk az ovlis iroda hetek ta foly tatarozsnak sztorijt. A
turistacsoportokat mr eddig is gy tartottk tvol. Szksg esetn be
tudjk mutatni a hadmrnkk meg egy civil ptsi vllalkoz kzs
terveit.
De hiszen emberek haltak meg, Tye, ami mr elgg mocskos gy!
Ez van hagyta r Tyrell. De ez nem a vge, tudod, csak a kezdete.
Hamarosan mkdni kezdenek az jabb tglk, ismt kiszivrognak a
hrek, s eljutnak minden rlthz. Majdnem sikerlt! Az a n kis hjn
tljrt az eszkn! s az Askeln jelszt flvltja majd a Bajaratt...
Emlkezz Bajarattra.. ms nven Dominique-ra... Dominique Montaigne-
ra. Hawthorne elhallgatott, ismt tlttt magnak. Remlem, tanultunk
valamit tette hozz alig hallhatan.
Mi lenne az?
Ismerj minden egyes lncszemet a szamrltrn, mindenkit, akinek
szava van, vagy hagyd a fenbe az egszet. llj inkbb a nyilvnossg el.
Ha mondjuk az FBI meg a CIA kzsen sajttjkoztatt tartott volna,
amelyet az orszg sszes tvadi sugroztak volna amolyan riadknt ,
s bejelentettk volna, hogy egy n meg egy fiatalember illeglisan jutott
be az orszgba, s mernyletre kszlnek a Bekaa-vlgy megbzsbl...
satbbi satbbi. Azt hiszed, akkor Dominique Hawthorne elhallgatott,
mlyet llegzett, s megszortotta a pohart , Bajaratt megszta volna
Palm Beach-et vagy New Yorkot? Nem hiszem. Valami vllalkoz
szellem riporter bizonyra rjtt volna az sszefggsre, de legalbbis
olyan krdseket tett volna fl, amelyek sztfesztik a gondosan
megszerkesztett sztorit. Az is lehet, hogy egy vagy kett megtette. A The
Miami Herald embere meg egy Reilly nev, vrs haj szakrt.
Taln igazad van. Mr ami a nyilvnossg bevonst illeti.
Akr igen, akr nem, ma dlutn ppen ezt javasoltam...
Megmondtad... kezdte gyngden Cathy , megmondtad nekik, ki
volt Bajaratt?
Nem felelte gyorsan Hawthorne, s kds, fradt tekintetvel
Catherine szembe nzett. Nem volt semmi okom, hogy kzljem, de
minden okom megvolt r, hogy ne tegyem. Meghalt, s brmilyen
dmonok ztk, eltntek vele. A nyomai egyenesen a Bekaa-vlgybe
vezetnek, minden egyb lczs volt, s krt okozhat azoknak az
embereknek, akiket flhasznlt ahogyan engem is.
Nem vitatkozom veled tette a kezt a frfi karjra Cathy.
Szerintem helyesen dntttl. Krlek, ne haragudj.
Bocsnatot krek, nem haragszom... legalbbis rd nem. Csak
szeretnk visszatrni a hajimhoz, nzni, hogyan szelik a vizet.
Az a j let, igaz?
Gilead igazi balzsama, ahogyan tanult atym s csm mondank.
Hawthorne mosolygott, de nem gy, mint aki egyttrzsre szmt.
Igen, gondolom mondta Cathy, tltva Tyrell larcn. Mgis
sajnlom, nagyon sajnlom mindazt, ami veled trtnt.
n is, de kr rgdni rajta, nem igaz? Szemltomst hajlamos vagyok
olyan nket szeretni, akiket meglnek akr gonosz, akr igaz gyrt. Ha
ezt szabadalmaztatni tudnm, sok vlst megelzhetnnk.
Nem illik gy beszlni, s tudom, hogy te sem gondolod komolyan.
Nem ht. De kutyul rzem magam. Tlsgosan gyakori a dj vu...
De nem akarok magamrl beszlni undorodom magamtl, nagyon
elegem van magambl. Rlad akarok beszlni.
Mirt?
Ezen mr tl vagyunk. Mert rdekelsz, mert fontos vagy nekem.
Megint csak, mirt, parancsnok? Mert sebet kaptl nagyon slyos
sebet, megengedem , n pedig itt vagyok, trdm veled, bizalommal
fordulhatsz hozzm, ahogyan annak idejn Dominique-hoz?
Ha ezt gondolod, rnagy tolta htra a szkt Tyrell , ennek a
beszlgetsnek vge.
lj le, szamr.
Micsoda?
ppen most mondtad ki, amit hallani akartam, bolond.
Mi a fent mondtam?
Hogy nem vagyok Dominique vagy Bajaratt vagy brmi volt is a neve.
Nem vagyok a te Ingrided ksrtete... n vagyok!
Sosem gondoltam msknt...
Hallanom kellett.
Krisztusom! lt vissza s dlt htra Hawthorne. Mit mondjak
neked?
Egy ajnlatot vrok, esetleg kettt. Az elnk maga utastotta a lgiert,
hogy biztostsanak szmomra meghatrozatlan idej szabadsgot, hogy
sszeszedjem magam. Az orvosok szerint ez minimum hrom-ngy hnap.
Ha jl tudom, Poole nem kvnt szabadsgra menni.
Neki nincs hov mennie, Tye. A lgier meg a szmtgpek, az az
lete. Jackson ilyen, de n nem.
Hawthorne lassan elrehajolt, ismt Cathy szembe nzett.
Istenem suttogta. Taln mg valaki le akarja vetni az egyenruht?
Egy kislny, aki egykor antropolgus akart lenni?
Nem is tudom. A fegyveres erk rlnek a korn nyugdjba
vonulknak, az orszg kptelen fnntartani a katonai status qut. Nem is
tudom. Elbb tanulnom kne, egyetemet vgeznem.
Az is van arrafel tbb is, Martinique-tl Puerto Ricig, s
tudomsom szerint a legkivlbb antropolgusok tantanak bennk. Ott el
lehetne kezdeni, Cathy.
Biztosan csak kitalltad... de azt akarod ezzel mondani...
Igen, rnagy, azt akarom mondani, hogy gyere velem. Nem vagyunk
mr gyerekek, egyiknk sem, nmi id elteltvel tudni fogjuk, rdemes-e
folytatni. Nzznk szembe a tnyekkel: egyiknknek sincs a kzeljvben
valami sok programja, ht mit szmt az a pr hnap? Mirt ne prbljuk
meg, Cath? Szabad ember vagy; brmikor elmehetsz.
Szeretem, amikor Cath-nek szltasz...
Poole hadnagy hatrozottan jstehetsg.
Valban. Add meg a telefonszmodat.
Csak ennyit kapok?
Nem, parancsnok. Ott leszek, drgm.
Ksznm, rnagy.
Mindketten mosolyogtak, aztn a mosolybl csndes nevets lett, amint
mind a ketten a msik kezrt nyltak.
KNVYEK
A sorozat fszerkesztje:
Ivanics Istvn
Felels szerkesztje:
Morcsnyi Gza

Szerkeszt: Rcz Mria


Mszaki szerkeszt: Hupjn Mria
Kiadja az I. P. C. Knyvek Kft.
Felels kiad: Ivanics Istvn
Szikra Lapnyomda Rt (94-1996)
Felels vezet: dr. Csndes Zoltn elnk-vezrigazgat
HU ISSN 0865 2929
ISBN 963 7930 81 7 II. k.
ISBN 963 7930 80 9 .
Megjelent 13,6 (A/5) v terjedelemben