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Revista Eureka sobre Enseanza y

Divulgacin de las Ciencias


E-ISSN: 1697-011X
revista@apac-eureka.org
Asociacin de Profesores Amigos de la
Ciencia: EUREKA
Espaa

Acevedo-Daz, Jos Antonio


Modelos de relaciones entre ciencia y tecnologa: un anlisis social e histrico
Revista Eureka sobre Enseanza y Divulgacin de las Ciencias, vol. 3, nm. 2, 2006, pp. 198-218
Asociacin de Profesores Amigos de la Ciencia: EUREKA
Cdiz, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=92030203

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Rev. Eureka. Ense. Divul. Cien., 2006, 3(2), pp. 198-219 LA CIENCIA AYER Y HOY

MODELOS DE RELACIONES ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA: UN


ANLISIS SOCIAL E HISTRICO1

Jos Antonio Acevedo Daz


Consejera de Educacin de la Junta de Andaluca.
Inspeccin de Educacin. Delegacin Provincial de Huelva.
E-mail: ja_acevedo@vodafone.es

[Recibido en Octubre de 2005, aceptado en Enero de 2006]

RESUMEN(Ingls)

No hay duda de que vivimos en una sociedad cada vez ms influida por la ciencia y la
tecnologa. Este artculo trata de los conceptos de ambas y sus relaciones mutuas. En
la primera parte se hace una aproximacin a los significados de la tecnologa y la
ciencia, que se discuten desde una perspectiva sistmica de sus respectivas prcticas,
incluyendo en ellas, adems de los aspectos tcnicos, otros relacionados con lo social,
lo cultural y lo personal. En la segunda parte del artculo se analizan con cierto detalle
las complejas relaciones entre la ciencia y la tecnologa mediante cinco modelos
tericos, los cuales se ilustran con diversos ejemplos histricos.

Palabras clave: tecnologa, prctica tecnolgica, ciencia, prctica cientfica,


relaciones entre ciencia y tecnologa.

La ciencia moderna tiene poca importancia para la gran mayora


de las personas del mundo, incluso para las poblaciones de las
naciones ms avanzadas e industrializadas [...] La ciencia y su
esfuerzo por hacer progresar el conocimiento terico no tienen
prcticamente efecto alguno en la gente corriente de cualquier
sitio.

INTRODUCCIN

La declaracin de la entradilla es deliberadamente provocativa y algo exagerada; fue


hecha por Storer (1966, citado por Layton, 1988) para sealar que la tecnologa ha
sido responsable de muchas de las transformaciones sociales en mayor medida que la
ciencia moderna. No obstante, cuatro dcadas despus, la percepcin de la realidad a
principios del siglo XXI parece dar en cierto modo la razn a Storer, pues hoy parece
ser que vivimos ms en el marco de una cultura tecnolgica que en el de una cultura
cientfica (Acevedo, 1997a). La vida cotidiana, en los medios urbano y rural, en el
entorno del hogar y en el espacio laboral est repleta de productos e instrumentos
tecnolgicos adems de otras tecnologas organizativas y simblicas, cuyo uso no
suele resultar demasiado complicado porque no precisa del conocimiento de los
principios cientficos o tecnolgicos que los sostienen.

Revista Eureka sobre Enseanza y Divulgacin de las Ciencias


MODELOS DE RELACIONES ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA

Ciertamente, la nuestra es una sociedad tecnolgica que, muy probablemente, an lo


ser ms durante este siglo. La tecnologa forma parte de nuestras vidas desde que
nacemos hasta que morimos. La sociedad demanda ms tecnologa, unas veces para
mejorar la calidad de vida y otras como consecuencia de un excesivo consumismo,
pero tambin intenta controlarla mediante la poltica y los medios legales. A la vez, la
tecnologa influye mucho en los ciudadanos en la medida en que hacen uso de ella.
Como resultado de la aceptacin social, o de la imposicin ms o menos sutil, de
ciertas tecnologas en vez de otras la sociedad tambin cambia profundamente, siendo
moldeada por la tecnologa.

Por otro lado, polticos, empresarios y ciudadanos, en general, tienden a dar valor a la
ciencia sobre todo por su capacidad para resolver problemas y su utilidad social; esto
es, dan ms relevancia a su faceta instrumental y tecnolgica. As mismo, los criterios
tpicos de la racionalidad tecnolgica (pragmatismo, utilidad) estn desplazando a
otros ms propios de la racionalidad cientfica (verosimilitud, explicacin).

No obstante, pese a su actual vigencia, el status cultural y acadmico de la tecnologa


contina siendo inferior al de la ciencia (Gilbert, 1992; Layton, 1988). Por ejemplo,
salvo por algunas brillantes excepciones, la tcnica ha sido marginada por la filosofa
en beneficio de la ciencia pura, si nos atenemos a la distincin artificial que hizo la
filosofa positivista de la ciencia moderna en pura y aplicada. Medina (1989) atribuye
este menor inters filosfico por la tcnica al dogma cultural que sobrevalora el
conocimiento terico frente al saber ligado a las capacidades operativas propias de la
tcnica; supremaca racional y dogmtica de la teora que naci con el programa
teoricista desarrollado en la filosofa helenstica, el cual se extendi con rapidez desde
lo epistemolgico hasta lo tico y lo poltico (Lujn 1989, Medina 1988). Platn
estableci una distincin a favor del conocimiento terico abstracto frente a la
actividad manual basada en la prctica. Para Aristteles, su discpulo predilecto, el
conocimiento cientfico (episteme) era deseable por s mismo, mientras que la tcnica
(techne) era slo un medio para satisfacer las necesidades humanas.

Aunque en el siglo XVII Bacon defendi que el conocimiento para manipular las cosas
materiales era ms til para el progreso social que el saber abstracto, el dogma
teoricista siempre ha estado presente en la civilizacin occidental. A finales del siglo
XIX, coincidiendo con la institucionalizacin profesional de la actividad cientfica, la
ciencia moderna occidental se apropi de la tecnologa, la subordin a lo abstracto y la
exhibi como muestra del xito de la aplicacin de los conocimientos cientficos
tericos; esto es, como el resultado tangible de un conocimiento de orden superior. Se
estableci as un modelo de dependencia jerrquica de la tecnologa respecto a la
ciencia pura; un modelo que permita justificar las crecientes demandas de los
cientficos acadmicos a la sociedad de ms fondos y recursos para poder llevar a cabo
sus investigaciones (Layton, 1988).

En suma, la tensin entre el conocimiento terico (ciencia) y el saber hacer ligado a la


prctica (tcnica) ha sido permanente a lo largo del tiempo, aunque decantndose casi
siempre a favor del primero debido al mayor status cultural concedido a la ciencia en
los ambientes acadmicos. Algunos historiadores de la ciencia tambin han contribuido
a consolidar esta situacin ignorando la historia de la tecnologa, incluso distinguiendo
J.A. ACEVEDO

con irona y desprecio entre la historia de thinkers pensadores y tinkers maosos y


chapuceros (Cardwell, 1994). Esta imagen se ha mantenido acrticamente hasta hoy,
ocultando tanto las profundas relaciones que existen entre la tecnologa y la ciencia
contemporneas como las interacciones entre la elaboracin de las teoras cientficas y
los conocimientos producidos por las tecnologas.

Este artculo se ocupa de las relaciones mutuas entre la ciencia y la tecnologa. En la


primera parte se intenta hacer una aproximacin a los significados de ambas nociones,
que discuten desde una perspectiva sistmica de sus respectivas prcticas,
incluyendo, adems de los aspectos tcnicos, otros relacionados con lo social, lo
cultural y lo personal. En la segunda parte se analizan con cierto detalle las complejas
relaciones entre la ciencia y la tecnologa mediante cinco modelos tericos propuestos
por Niiniluoto (1997), los cuales se ilustran con diversos ejemplos histricos.

TECNOLOGA y PRCTICA TECNOLGICA

La nocin de tecnologa es polidrica. Su significado ha ido cambiando a travs de los


tiempos y es plural en la vida cotidiana. Del sentido ms estricto que tena en los
siglos XVIII y XIX se ha pasado hoy a interpretar la tecnologa como un conjunto de
herramientas, instrumentos, mquinas, organizaciones, mtodos, tcnicas, sistemas
(Osorio, 2002). Kline (1985) ha sealado diversos significados de la tecnologa:

- El conjunto de productos artificiales fabricados por las personas (herramientas,


instrumentos, mquinas, artefactos y todo tipo de sistemas).

- Los conocimientos tcnicos, metodologas, capacidades y destrezas necesarias


para poder disear y realizar las tareas productivas (actividades relacionadas con
la pericia tcnica, el saber hacer o know-how).

- Los recursos humanos y materiales del sistema sociotcnico de produccin.

- El sistema sociotcnico necesario para el uso y mantenimiento de los productos


fabricados, incluyendo los aspectos legales.

La mayora de las personas suelen tener en cuenta las tres primeras acepciones del
trmino, pero se olvidan de la importancia de la ltima. La primera de ellas, que es
posiblemente la ms arraigada entre la gente, corresponde a la tradicional imagen
instrumental o artefactual de la tecnologa procedente de la ingeniera, un punto de
vista que asla a los productos tecnolgicos de su entramado social (Gonzlez-Garca,
Lpez-Cerezo y Lujn, 1996; Quintaniklokkolla, 1998).

Otras aproximaciones abordan la nocin de tecnologa como un sistema complejo, con


una serie de componentes heterogneos que se relacionan entre s (instrumentos y
artefactos tcnicos, procesos de produccin, control y mantenimiento, cuestiones
organizativas, aspectos cientficos, asuntos legales, recursos naturales y artificiales),
con las personas y el medio ambiente (Gonzlez-Garca et al., 1996; Hughes, 1983,
1987; Osorio, 2002; Pacey, 1983, 1999; Quintanilla 1988, 1998). Esta perspectiva
sistmica es ms completa y permite la apertura de la tecnologa a la participacin
pblica para su evaluacin y control.
MODELOS DE RELACIONES ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA

Hay diferentes enfoques de la tecnologa desde un punto de vista sistmico, pero aqu
solamente se prestar atencin al que se centra en la actividad o prctica tecnolgica
(los procesos tecnolgicos). Se puede obtener un significado bastante completo de la
prctica tecnolgica mediante la articulacin sistmica de tres dimensiones: (i)
tcnica, (ii) organizativa y (iii) ideolgica-cultural (Pacey, 1983), a las que habra que
aadir una dimensin (iv) afectiva o emotiva (Pacey, 1999), que subyace a las
anteriores y se refiere a los sentimientos derivados de la experiencia personal con la
tecnologa (vase la figura 1).

Prctica tecnolgica

Sociotecnologa
S
e
n Dimensin ideolgica-
Dimensin organizativa
t cultural
i
m
i
e
n Dimensin tcnica
t
o
s
Acepcin restringida de la tecnologa
Figura 1.- Dimensiones de la prctica tecnolgica.
La dimensin tcnica est asociada al significado ms restringido de la tecnologa, que
es el ms corriente. La dimensin organizativa incluye los aspectos sociales y polticos
de mayor relieve, extendiendo as la nocin de tecnologa. La dimensin ideolgica-
cultural tambin ampla el concepto de tecnologa al toma r en consideracin los
valores e ideologas que conforman una perspectiva cultural capaz de influir en la
actividad creativa de los diseadores e inventores tecnolgicos. Conjuntamente, las
dos ltimas dimensiones constituyen el mbito de la sociotecnologa. Por otra parte, la
dimensin afectiva compensa el excesivo nfasis puesto por los estudios sociales de la
tecnologa en lo comunitario frente a lo personal, incluyendo en ste el papel de lo
emotivo y la axiologa propia de cada individuo; esto es, los sentimientos y los valores
personales sobre la tecnologa. De este modo, el sentido social de la tecnologa puede
coexistir con las respuestas individuales (Osorio, 2002). Pacey (1983) propone que el
anlisis, la valoracin y la gestin de la tecnologa se hagan teniendo en cuenta todas
estas dimensiones como un sistema, pues cambios en elementos de cualquiera de
ellas pueden producir ajustes y modificaciones en los correspondientes a las otras.
Una concepcin de la tecnologa restringida a su dimensin tcnica dara respuestas
J.A. ACEVEDO

exclusivamente tcnicas a los problemas tecnolgicos de inters social. Sin embargo,


muchas de las soluciones tecnolgicas dependen en mayor grado de cambios en las
dimensiones organizativa e ideolgica-cultural. Esta otra manera de abordar los
problemas tecnolgicos que afectan a la sociedad podra favorecer ms la participacin
social para su resolucin, por lo que es probable que las soluciones aportadas lleguen
a estar ms de acuerdo con los deseos e intereses de los ciudadanos.

Algunos aspectos que describen cada una de las cuatro dimensiones de la prctica
tecnolgica se indican en la tabla 1.

Dimensin tcnica Dimensin organizativa

1. Conocimientos disponibles. 1. Poltica tecnolgica: planificacin y


2. Capacidades y destrezas necesarias. gestin.

3. Tcnicas de fabricacin y mantenimiento. 2. Mercado, economa e industria.

4. Recursos humanos, instalaciones... 3. Sistema de reco mpensas en las


comunidades de tecnlogos: mdicos,
5. Herramientas, instrumentos, mquinas...
ingenieros
6. Materias primas, recursos fsicos,
4. Sistema de relaciones entre agentes
productos obtenidos, desechos y
sociales: empresarios, sindicatos
vertidos...
5. Actividad profesional productiva.
6. Distribucin de productos tecnolgicos.
7. Usuarios y consumidores de los productos
tecnolgicos.

Dimensin ideolgica-cultural Dimensin afectiva o emotiva

1. Finalidades y objetivos de la tecnologa. 1. Actitudes hacia la tecnologa.


2. Sistemas de valores y cdigos ticos. 2. Emociones que provoca la tecnologa.
3. Creencias sobre la tcnica y el progreso. 3. Evaluacin de la tecnologa.
4. El papel de la creatividad en la tecnologa. 4. Participacin ciudadana en las decisiones
5. Atencin a la educacin tecnolgica. sobre asuntos tecnolgicos de inters
social.

Tabla 1.- Dimensiones de la prctica tecnolgica.

CIENCIA Y PRCTICA CIENTFICA

Dar una definicin de ciencia no es fcil porque, al igual que ocurre con la tecnologa,
puede significar diversas cosas. Por ejemplo, la ciencia puede entenderse como: (i) un
proceso investigador sistemtico y el conocimiento resultante del mismo, (ii) un
cuerpo de conocimientos ordenados en principios, leyes y teoras que explica el mundo
natural que nos rodea: materia, energa y vida, (iii) una organizacin de personas
(cientficos) que tienen ideas y usan mtodos y tcnicas para desarrollar nuevos
conocimientos, etc. Sin embargo, desde su nacimiento entre los siglos XVI y XVII, la
ciencia moderna no se limit solamente a sustituir las explicaciones teleolgicas o
finalistas de la ciencia helenista clsica (explicaciones del tipo para qu, relativas a los
motivos y las intenciones) por explicaciones causales de la estructura del mundo
MODELOS DE RELACIONES ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA

natural (explicaciones del tipo por qu). Tambin tuvo un claro inters instrumental y
de utilidad, por el que se pretenda encontrar las causas de los fenmenos naturales
para controlar tcnicamente su produccin y conseguir as llegar a dominar la
naturaleza.

La ciencia moderna se ha configurado como un conocimiento bsico y sistemtico del


mundo natural para explicarlo y hacer mejores predicciones, pero tambin con la
intencin de transformarlo artificialmente. Esta finalidad instrumental implica no slo
la elaboracin de representaciones del mundo natural, sino la intervencin en el
mismo (Hacking, 1983); un proceso en el que la ciencia adquiere algunos rasgos que
suelen atribuirse especficamente a la tecnologa. Este empeo queda muy claro en las
obras de filsofos tan diferentes como Bacon el gran propagandista de la ciencia
moderna y Descartes; obras en las que con frecuencia se afirma que verdad y
utilidad son inseparables, como puede comprobarse en los siguientes prrafos:
No hay para las ciencias otro objeto verdadero y legtimo que el de dotar a la vida
humana de descubrimientos y recursos nuevos.
(Tomado de Bacon, 1979, p. 72 de la traduccin castellana).

Pues esas nociones [generales de la fsica] me han enseado que es posible llegar a
conocimientos muy tiles para la vida y que, en lugar de la filosofa especulativa
enseada en las escuelas, es posible encontrar una prctica por medio de la cual,
conociendo la fuerza y las acciones del fuego, del agua, del aire, de los astros, de los
cielos y de todos los dems cuerpos que nos rodean tan distintamente como conocemos
los oficios varios de nuestros artesanos, podramos aprovecharlos del mismo modo en
todos los usos apropiados, y de esa suerte convertirnos como en dueos y poseedores de
la naturaleza.
(Tomado de Descartes, 1979, pp. 117-118 de la traduccin castellana).

Una mirada al pasado permite comprobar que los cientficos se han relacionado en
mayor o menor medida con el estado, el ejrcito, los empresarios y comerciantes en
todas las pocas (Stewart, 1992). Desde sus orgenes la ciencia moderna tuvo el
sentido de lo til y gran inters por los asuntos tecnolgicos1 , una vocacin que se ha
ido incrementado sin cesar desde la segunda mitad del siglo XIX y, sobre todo, desde
que surgi en la escena la macrociencia (big-science)2 en el XX.

La aparicin de la macrociencia supuso un profundo cambio en la prctica cientfica, lo


que la hace muy diferente de la ciencia realizada en los siglos anteriores (Acevedo,

1
Son conocidas las implicaciones sociales, industriales y comerciales de afamados cientficos en la ciudad de Londres durante los siglos XVII y XVIII,
tales como Boyle, Hooke (Stewart, 1997; Ziman, 1976), pero hay casos en todas las pocas. As, en el XIX, Pasteur resolvi con xito ciertos
problemas de las industrias alimenticia y de la seda francesa, mientras que un fsico terico como Thomson (Lord Kelvin) se interes por el cableado
de la telegrafa transatlntica, entre otros muchos asuntos relacionados con la tecnologa y la industria de la poca (Pestre, 2000; Snchez -Ron, 1992,
2000; Smith y Wise, 1989; Ziman, 1976). Ya en el XX, Marie Curie contribuy decisivamente a poner en marcha los procesos industriales para fabricar
y purificar muchas sustancias radiactivas, as como la instrumentacin necesaria para ello. Adems, bajo su direccin, el Instituto del Radio tuvo un
decisivo papel en el desarrollo metrolgico de la radiactividad para usos industriales y mdicos, constituyndose un servicio de medidas y control de
los instrumentos que hizo del laboratorio de Curie el centro nacional de medidas oficioso que an no exista en Francia (Boudia, 1997).
2 En 1961, Alvin W. Weimberg introdujo un criterio econmico que se us como un estndar en EE.UU. para distinguir la macrociencia de otras
modalidades de la ciencia: un proyecto puede considerarse macrocientfico cuando su realizacin requiere una parte significativa del producto interior
bruto (PIB) de un pas. Aos despus, en un Simposio organizado por la Universidad de Stanford en 1988, Bruce Hevly caracteriz la macrociencia
por: (i) la concentracin de recursos humanos y materiales en un nmero muy limitado de centros de investigacin, (ii) la especializacin del trabajo en
los laboratorios y (iii) el desarrollo de proyectos cientficos con relevancia poltica y social, que contribuyen a incrementar el poder militar, el potencial
industrial, la salud o el prestigio nacional. Otros rasgos de la macrociencia reconocidos en ese mismo Simposio fueron: (iv) la interaccin entre
cientficos, ingenieros, industriales y militares, (v) la politizacin y burocratizacin de la ciencia y la tecnologa, (vi) la prdida de autonoma de la
ciencia, (vii) el alto riesgo de los impactos de la macrociencia (Echeverra, 2003).
J.A. ACEVEDO

1997b; Echeverra, 2003). Segn Snchez-Ron (1992, 1995) sus orgenes pueden
encontrarse en la dcada de los 30, en la que se desarrollaron y pusieron en marcha
con xito los primeros aceleradores de partculas elementales (ciclotrones) bajo la
direccin de Ernest O. Lawrence en el Radiation Laboratory3 de la Universidad de
Berkeley (California), un proyecto macrocientfico pionero que culmin en 1940 con el
apoyo econmico de la Rockefeller Foundation de EE.UU., muy interesada por las
posibles aplicaciones biomdicas del ciclotrn. Sin embargo, es entre los aos 40 y 50
cuando se consolida la macrociencia, coincidiendo con la implicacin de la ciencia en la
Segunda Guerra Mundial. El proyecto Manhattan (Manhattan Engineer District) para la
fabricacin de las primeras bombas atmicas en las instalaciones de Los lamos es un
caso paradigmtico de macrociencia militarizada. Otro de gran importancia es el
proyecto RADAR4 (Radio Detection and Ranging) del MIT (Massachusetts Institute of
Technology). Ms ejemplos de proyectos macrocientficos son: el ENIAC (Electronic
Numerical Integrator and Computer) de la Universidad de Pennsylvania (Moore School
of Electronics Engineering) para hacer la primera computadora electrnica, el Hubble
de la NASA (National Aeronautics and Space Administration) para construir el famoso
telescopio espacial en el que tambin colabor la ESA (European Agency Space), los
correspondientes a la construccin de los gigantescos aceleradores de partculas
europeos del CERN (Centre Europen de Recherches Nuclaires), etc. (Snchez-Ron,
1992, 2000; Echeverra, 2003).

A la hora de definir la ciencia hoy, quizs sea mejor hacer ms hincapi en el proceso
que conduce a la generacin de los resultados; es decir, en la actividad o prctica
cientfica. Como en el caso de la prctica tecnolgica, tambin se puede conseguir un
significado adecuado de la prctica cientfica a partir de la articulacin sistmica de
sus dimensiones (i) tcnica, (ii) organizativa y (iii) ideolgica-cultural (Acevedo,
1997c, 1998a,b), ms una dimensin (iv) afectiva o emotiva, que es subyacente a las
anteriores, relativa a los sentimientos derivados de la experiencia personal con la
ciencia (vase la figura 2).

La dimensin tcnica define lo que habitualmente se entiende por prctica cientfica de


una manera restrictiva. Al incluir lo social, lo cultural y lo ideolgico, las dimensiones
organizativa e ideolgica-cultural permiten una ampliacin del significado de la ciencia,
que se conoce como el mbito de la sociociencia. Por ltimo, la dimensin afectiva
compensa el nfasis puesto por los estudios sociales de la ciencia en lo comunitario
frente a lo personal, incluyendo el papel de lo emotivo y la axio loga propia de cada
individuo; esto es, los sentimientos y los valores personales sobre la ciencia. De este
modo, tambin en este caso las respuestas individuales pueden coexistir con el
sentido social de la ciencia.

3 El laboratorio de Lawrence de la Universidad de Berkeley se pareca ms a una factora que a los tpicos gabinetes de la ciencia acadmica.
4Si la bomba atmica permiti terminar la Segunda Guerra Mundial, el radar ayud decisivamente a ganarla. Aunque los primeros pasos se dieron en
Gran Bretaa, su desarrollo se realiz en EE.UU., con la participacin decisiva de los laboratorios de la Bell Telephone y la colaboracin de conocidas
empresas norteamericanas como Westinghouse, General Electric, Sylvania y Du Pont . La investigacin del radar se llev a cabo en el Radiation
Laboratory (Rad Lab) del MIT y, adems de su contribucin militar, tambin favoreci el desarrollo de la fsica del estado slido (semiconductores),
que condujo al descubrimiento del transistor en los laboratorios de la Bell Telephone a finales de 1947 (Snchez -Ron, 1992; Ziman, 1976).
MODELOS DE RELACIONES ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA

Prctica cientfica

Sociociencia
S
e
n Dimensin ideolgica-
Dimensin organizativa
t cultural
i
m
i
e
n Dimensin tcnica
t
o
s
Acepcin restringida de la ciencia
Figura 2.- Dimensiones de la prctica cientfica.

Algunos aspectos que permiten describir cada una de las cuatro dimensiones de la
prctica cientfica se muestran en la tabla 2.

Dimensin tcnica Dimensin organizativa

1. Conocimientos disponibles. 1. Poltica cientfica: planificacin y gestin.


2. Capacidades y destrezas necesarias. 2. Fondos econmicos y subvenciones a la
3. Mtodos y procesos de investigacin. investigacin cientfica.

4. Recursos humanos, laboratorios 3. Sistema de recompensas en las


comunidades de cientficos: fsicos,
5. Instrumentacin cientfica y tecnolgica.
bilogos, qumicos
6. Conocimientos producidos: ciencia privada
4. Relaciones entre grupos de investigacin.
y ciencia pblica.
5. Actividad profesional investigadora.
6. Formas de difundir la ciencia:
publicaciones, congresos
7. Usuarios y consumidores de la ciencia.

Dimensin ideolgica-cult ural Dimensin afectiva o emotiva

1. Finalidades y objetivos de la ciencia. 1. Actitudes hacia la ciencia.


2. Sistemas de valores y cdigos ticos. 2. Emociones que provoca la ciencia.
3. Creencias sobre la ciencia y el progreso. 3. Evaluacin de la ciencia.
4. El papel de la creatividad en la ciencia. 4. Participacin ciudadana en las decisiones
5. Atencin a la educacin cientfica. sobre asuntos cientficos de inters social.

Tabla 2.- Dimensiones de la prctica cientfica.


J.A. ACEVEDO

MODELOS SOBRE LAS RELACIONES ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA

El anlisis de las relaciones entre la ciencia y la tecnologa puede hacerse con detalle a
partir de cinco modelos propuestos por Niiniluoto (1997). Los dos primeros sostienen
posiciones ontolgicas dualistas (independencia de la ciencia y la tecnologa), mientras
que los tres siguientes son monistas (vase la figura 3):

Modelos de relaciones entre ciencia y tecnologa

Modelos dualistas

Tecnologa Ciencia Tecnologa Ciencia

1 2
Modelos monistas

Tecnologa Ciencia

Tecnociencia
Ciencia Tecnologa

3 5 4
Figura 3.- Esquemas de cinco modelos de relaciones entre ciencia y tecnologa.

1. La ciencia y la tecnologa son independientes desde un punto de vista ontolgico


(cada una tiene su propia entidad). Tambin son causalmente independientes o
cuasi-independientes.

2. La ciencia y la tecnologa tienen independencia ontolgica, pero hay interaccin


entre ambas.

3. La tecnologa se subordina a la ciencia y puede reducirse a ella; depende, pues, de


la ciencia desde una perspectiva ontolgica.

4. La ciencia se subordina a la tecnologa y puede reducirse a ella; es decir, tiene una


dependencia ontolgica de la tecnologa.

5. La ciencia y la tecnologa son la misma cosa (tecnociencia postmoderna); esto es,


no se diferencian ontolgicamente.
MODELOS DE RELACIONES ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA

1. Independencia ontolgica y causal entre ciencia y tecnologa

En la antigua Grecia clsica la mayora de los filsofos de la naturaleza se ocupaban de


una ciencia terica (episteme) sin una tcnica emprica (techne) Arqumedes fue una
brillante excepcin; ambas eran, pues, ontolgica y causalmente independientes. Sin
embargo, es muy difcil apoyar esta tesis en la actualidad (Niiniluoto, 1997). Hace
aos, fue defendida con matices por De Solla Price (1965, 1972), el cual afirm que la
interaccin entre ambas es ms dbil que la que suele darse entre las nuevas y viejas
tecnologas. Basalla (1988) tambin sostiene que, en los aspectos fundamentales, la
mayor parte de las novedades tecnolgicas derivan evolutivamente de inventos
anteriores, a pesar de que la conexin entre la ciencia y la tecnologa contemp orneas
sea muy importante en la mayora de los casos.

Para ilustrar este modelo suele recurrirse a casos histricos como la primera
revolucin industrial que se produjo en Inglaterra a finales del siglo XVIII y cristaliz
en las primeras dcadas del XIX (minera, mquinas trmicas de Newcomen y Watt,
telares mecnicos, metalurgia), el rpido desarrollo industrial de EE.UU. durante el
XIX y el de Japn en el XX. Ninguno se vio precedido por un incremento notable de la
investigacin cientfica en los campos afectados. Tampoco la tecnologa militar
dependi de la ciencia hasta finales del siglo XIX. En la misma lnea, Staudenmaier
(1985) ha mostrado que, incluso durante 1966, ms del 90% de la investigacin sobre
los sistemas de armamento realizada en EE.UU. no fue representativa de un desarrollo
tecnolgico basado en la ciencia. Sin embargo, como contrapartida, pueden sealarse
otros ejemplos de signo contrario, como el de Alemania en el XIX (desarrollo industrial
derivado del electromagnetismo, industria de los tintes basada en la qumica orgnica,
motores de combustin interna como consecuencia de la termodinmica) y EE.UU.
en el XX, donde la relacin entre la ciencia y la tecnologa ha sido mucho ms intensa,
especialmente desde la aparicin de la macrociencia (incluyendo tambin la muy
importante contribucin de la ciencia al ejrcito).

2. Independencia ontolgica e interaccin causal entre ciencia y tecnologa

Aunque la ciencia y la tecnologa sean dos entidades independientes, las conexiones


entre ambas defendidas en la tesis de este modelo han ido en rpido aumento
desde el siglo XIX (Snchez-Ron, 2004; Ziman, 1976). Una muestra de ello fue la
creacin en Alemania, durante 1887, del Instituto Imperial de Fsica y Tecnologa 5
(Physikalisch-Technische Reichsanstalt), conocido por su acrnimo en alemn PTR.

No obstante, hay cierta tendencia a mostrar tal interaccin con un exagerado sesgo
favorable al sentido que va desde la ciencia a la tecnologa en detrimento del opuesto.
Para ello, se recurre a diversos ejemplos de innovaciones tecnolgicas basadas en la
ciencia. Son paradigmticos los desarrollos de las industrias electromagntica y de los
tintes durante el ltimo tercio del XIX, el de la ingeniera nuclear con fines militares y
5
El principal impulsor y responsable del diseo y la construccin del PTR fue Ernest Werner Siemens, ingeniero, inventor y empresario alemn en
campos tecnolgicos relacionados con la telegrafa, los sistemas de traccin elctrica (v.g., el tranva) y el alumbrado elctrico. El imperio de Siemens
lleg a dominar la industria de bajo voltaje y compartirlo en la de alto voltaje en la Alemania de la segunda mitad del XIX y se extendi tambin a
otros pases del mundo. Desde su inauguracin, bajo la presidencia de Helmholtz, el PTR se centr sobre todo en la metrologa, estableciendo
unidades de medida ms precisas y homologando especificaciones tcnicas para instrumentos diversos. Esto favoreci la exportacin de los
productos alemanes, que se consideraban de gran calidad en todo el mundo. Adems, el PTR tambin contribuy al desarrollo de la fsica
fundamental alemana de la poca (Snchez -Ron, 1992).
J.A. ACEVEDO

civiles para la produccin de energa elctrica en el XX y las aplicaciones mdicas e


industriales de la biologa molecular y la ingeniera gentica (biotecnologas), que an
estn en pleno desarrollo con grandes expectativas en el siglo XXI (Ziman, 1984).
Ahora bien, como contrapartida, tampoco debe olvidarse que la prctica cientfica est
muy condicionada por la tecnologa (Hacking, 1983; Ihde, 1997), as como que gran
parte de la ciencia que se hace actualmente en todo el mundo responde sobre todo a
prioridades tecnolgicas civiles y militares (Acevedo, 1997b).

Es difcil encontrar hoy algn campo de conocimiento cientfico que no sea escrutado
para determinar sus potenciales beneficios comerciales, por lo que todas las ciencias
que an no lo han hecho estn en va de dar lugar a sus correspondientes tecnologas.
De este modo, se ha hecho posible, al menos en parte, el programa baconiano que
estaba en el origen de la ciencia moderna. A la vez, en la actualidad todas las
tecnologas tambin tienden a generar sus propias ciencias (Ziman, 1984).

Ciertamente, durante el siglo XX la prctica tecnolgica se ha hecho mucho ms


cientfica, no slo por los numerosos conocimientos que le ha proporcionado la ciencia,
sino por haber incorporado a su prctica metodologas cientficas ms sistemticas de
un modo consciente y extendido 6 . Pero, al mismo tiempo, la prctica cientfica tambin
depende cada vez ms de las aportaciones de la tecnologa: instrumentos y sistemas
de precisin, nuevos problemas de investigacin, mtodos, conocimientos tericos,
conceptos y modelos que se usan como analogas y metforas, etc. (Niiniluoto, 1997).
As mismo, la ciencia est cada vez ms ligada a los intereses tecnolgicos (Acevedo,
1997b), hasta el punto de que ha ido desplazando su modo de hacer y su organizacin
desde los caractersticos de la ciencia acadmica hasta los ms tpicos de la ciencia
realizada en los laboratorios industriales y gubernamentales (civiles y militares); de
otro modo, la prctica cientfica tambin se ha hecho mucho ms tecnolgica.

3. La tecnologa depende ontolgicamente de la ciencia

La tercera posicin proviene de la concepcin estndar de la filosofa positivista que


considera a la tecnologa como ciencia aplicada (visin idealista de la tecnologa); una
tesis a la que algunos filsofos analticos como Bunge (1966, 1969) contribuyeron, a
mediados de los aos 60, para dar los fundamentos de un paradigma de la filosofa de
la tecnologa que suele tener muy buena acogida entre los cientficos (De Vries, 1996;
Osorio, 2002; Quintanilla, 1998; Staudenmaier, 1985) y ha sido transmitido al pblico
por famosos divulgadores de la ciencia como Isaac Asimov y Carl Sagan (Gonzlez-
Garca et al., 1996).

La afirmacin de que la tecnologa no es ms que la aplicacin de la ciencia equivale a


proclamar que el desarrollo tecnolgico depende jerrquicamente de la investigacin
cientfica; esto es, que el conocimiento prctico se subordina al terico (Sanmartn,
1990a). Esta forma de entender la relacin de la tecnologa con la ciencia subyace en
el modelo de investigacin y desarrollo (I+D) que ha dominado las polticas pblicas
de ciencia y tecnologa durante gran parte del siglo XX (Garca-Palacios et al., 2001).

6
En los primeros aos del siglo XX, empresas de EE.UU. como la General Electric y la American Telephone and Telegraph (ATT) transformaron sus
pequeos laboratorios para trabajos rutinarios en autnticos centros de I+D (Snchez -Ron, 1992).
MODELOS DE RELACIONES ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA

Esta tesis entra en serio conflicto con el hecho histrico de que la tecnologa, como
accin transformadora, es muchsimo ms antigua que la ciencia (Gardner, 1997;
Ihde, 1979, 1983). La habilidad tcnica siempre represent una gran ventaja en la
evolucin humana, mientras que la capacidad para la ciencia tuvo menos importancia.
La ciencia, como bsqueda sistemtica de conocimiento, tuvo su origen en la Grecia
Clsica, pero, tal y como se acepta comnmente, es un fenmeno muy posterior, que
puede datarse entre finales del XVI y comienzos del XVII 7 . La tecnologa, como tcnica
cientfic amente fundamentada, es an ms reciente; hasta la segunda mitad del XIX la
ciencia tuvo relativamente poco impacto sobre la tecnologa. Por tanto, la tecnologa
en su conjunto no puede ser ontolgicamente dependiente de la existencia de la
ciencia, que comparada con la primera es casi una recin llegada a la cultura humana
(Niiniluoto, 1997).

Como se ha expuesto ms arriba, aunque en el siglo XX se han multiplicado las


tecnologas basadas en la ciencia, la tecnologa contempornea no debe interpretarse
como una simple muestra de la aplicacin de los descubrimientos realizados por los
cientficos (Basalla, 1988), lo que puede entenderse mejor si se tiene en cuenta la
existencia de teoras tecnolgicas.

Puesto que la principal finalidad de los tecnlogos no es contribuir a la elaboracin de


cuerpos coherentes de conocimientos tericos para la tecnologa stos son un medio
ms que un fin (Acevedo, 1996; Fleming, 1989), no es de extraar que para muchas
personas la existencia de teoras tecnolgicas8 no sea tan evidente como la de teoras
cientficas. No obstante, se han elaborado muchas teoras tecnolgicas en medicina,
agricultura, comunicacin elctrica, informtica y, en general, en todas las ingenieras
existentes; teoras que no son menos complejas que las que provienen de la ciencia.
Adems, algunas de ellas han contribuido en el pasado, y continan hacindolo hoy en
buena medida, al desarrollo de las propias teoras cientficas (Sanmartn, 1990b).

4. La ciencia depende ontolgicamente de la tecnologa

El cuarto punto de vista es opuesto al anterior y se apoya en el hecho de que la


tcnica precedi histricamente a la ciencia. Esta tesis, en la que las teoras cientficas
se contemplan como instrumentos conceptuales sofisticados de la prctica humana

7
Entre 1670 y 1870 la ciencia pas de ser una vocacin a ser una profesin, siendo William Whewell quien, en 1840, utiliz por primera vez la
palabra cientfico en vez de filsofo natural para designar a quienes practicaban la ciencia (Ziman, 1976). Aunque ya estaba parcialmente organizada,
a comienzos del siglo XIX la posicin social de la ciencia era an muy diferente de la que ha tenido despus durante el siglo XX. Salvo por la
existencia de unas cuantas academias e instituciones generalmente mantenidas por los diferentes Estados, un aspecto en el que Francia fue una
adelantada en el XVIII, los cientficos no solan disponer ms que de sus propios medios y recursos. Como la conocemos hoy, la profesionalizacin de
la ciencia comenz a producirse en torno al ltimo tercio del siglo XIX (Snchez -Ron, 1992). De esa poca son, por ejemplo, el Laboratorio Cavendish
de la Universidad de Cambridge en Inglaterra (1874) y el Instituto Pasteur de Francia (1888), entre otros ms. La ciencia tuvo una profunda
academizacin durante el XIX en Alemania, donde se foment la investigacin en equipo (seminar) o, como se dira actualmente, la constitucin de
grupos de investigacin. As, a partir de 1825 Liebig empez a crear una escuela de investigacin qumica en la Universidad de Gressen, que tuvo una
enorme importancia para la ciencia alemana. Tambin se fundaron importantes instituciones profesionales de ciencia y tecnologa en los pases ms
avanzados, especialmente en Alemania, gracias sobre todo a los impulsos del electromagnetismo, junto a la electrotecnia industrial, y de la qumica
orgnica relacionada con la industria de los tintes. En los aos 80 del siglo XIX ya haba algunas empresas alemanas y suizas que empleaban a
cientficos en sus laboratorios, en particular qumicos, que no slo realizaban anlisis rutinarios sino que desarrollaban nuevos procesos y obtenan
nuevos productos, comenzando as a surgir la ciencia industrial como una profesin atractiva para los cientficos. No obstante, a finales del XIX, la
investigacin acadmica se encontraba todava muy por delante de la investigacin industrial, la cual lograra su pleno desarrollo durante el siglo XX, a
partir de la primera guerra mundial en adelante, sobre todo en los EE.UU. (Ziman, 1976).
8Las teoras tecnolgicas estn centradas en el diseo, la construccin, el comportamiento y la evaluacin de artefactos y sistemas tecnolgicos; esto
es, suponen siempre una reflexin sobre la prctica tecnolgica. As mismo, el criterio de validez de una teora tecnolgica no es tanto que sea
verdadera o verosmil (racionalidad cientfica) sino que funcione en la prctica y sea til (racionalidad tcnica).
J.A. ACEVEDO

(visin instrumentalista de la ciencia), ha sido defendida por Ihde (1983). Guarda


relacin con el punto de vista materialista de la tecnologa propio de la dialctica del
pensamiento marxista, el cual afirma que la ciencia no es ms que una forma
intensificada de tecnologa (Ihde, 1979). De otro modo, es una tesis asociada a las
denominadas filosofas de la praxis (marxismo, pragmatismo), que sostienen que la
ciencia se mueve por intereses tecnolgicos y se supedita a la razn tcnica (Acevedo,
1997b). Desde esta perspectiva, la ciencia se considera tambin una dimensin ms
de los sistemas sociotecnolgicos complejos (Lpez-Devesa, 2001).

En una lnea de pensamiento similar, Sanmartn (1987, 1990b) ha desarrollado un


modelo de corte materialista, que pretende mostrar cmo influye la tecnologa en la
interpretacin del mundo natural a travs de la ciencia. Segn este autor hay tres
tipos de teoras cientficas:

- Las que tratan de dilucidar las causas del xito o el fracaso de ciertas tcnicas
precientficas o tradiciones operativas9 . Esta clase de teoras permite sustituir una
tcnica preterica por una tcnica teorizada, o bien una tcnica teorizada por otra
ms elaborada. As, en la base del edificio cientfico, los problemas que la ciencia
intenta resolver caen dentro del mbito de la tcnica, si bien las respuestas que se
dan son ms de carcter explicativo (por qu) que comprensivo (para qu). Este
primer grupo de teoras cientficas son, pues, explicaciones tecnolgicas de
aspectos concretos del mundo.

- Teoras ms generales, que nacen de la reflexin sobre ciertas tecnologas e


intentan explicar por analoga cuestiones pertenecientes a otros campos de
conocimiento1 0 . Este proceso de extrapolacin conceptual provoca cambios en el
significado de los conceptos clave de una teora cientfica o tecnolgica al
extenderlos ms all del contexto para el que fueron creados. De este modo, se
contribuye al aumento de generalidad de las teoras cientficas y a la unificacin
terica (reduccionismo epistemolgico).

- Paradigmas con enunciados de gran generalidad, que se elaboran como programas


metafsicos de investigacin para configurar una cosmovisin dominante durante
un amplio perodo de tiempo 1 1 . El contenido de un paradigma viene suministrado
por teoras de los dos tipos anteriores que quedan incluidas en l.

9
Ejemplos concretos de este tipo de teoras son: (i) la teora de Semmelweis del contagio de la fiebre puerperal por introduccin de materia
cadavrica en el torrente circulatorio sanguneo de personas sanas, que explicaba bien el xito de la costumbre de lavarse las manos y desinfectar el
instrumental quirrgico con una solucin de cloruro de calcio despus de haber practicado una autopsia o una biopsia (Alfonseca, 1996; Sanmartn,
1990b); (ii) la teora de Pasteur de la fermentacin por la actividad de microorganismos, que permiti explicar y resolver las dificultades para conservar
y transportar a largas distancias la leche, la cerveza, el vino y el vinagre, pero tambin la preparacin de ciertos alimentos como el pan, el yogur y la
propia cerveza (Alfonseca, 1996; Sanmartn 1987); (iii) las reflexiones de Carnot (1987) sobre la potencia motriz del fuego, que son precursoras de la
termodinmica (Odn, 1987; Wilson, 1981); (iv) la teorizacin matemtica de ciertos procedimientos tcnicos relativos a las comunicaciones elctricas,
que permiti el desarrollo de una teora de la informacin (Aibar, 1989), etc.
10 La teora germinal de las enfermedades de Pasteur, por la que se atribuye las causas de estas enfermedades humanas a microorganismos
patgenos (microbios), extrapola algunas ideas de su primera teora sobre los microorganismos (Alfonseca, 1996; Sanmartn, 1990b). Otros ejemplos
lo proporcionan los intentos de extrapolacin de la teora de la informacin de Shannon y sus conceptos asociados (v.g., la entropa informacional) a
reas de conocimiento muy diversos: fsica fundamental (mecnica estadstica), biologa (percepcin de los seres vivos), lingstica (semntica),
economa, teora de la organizacin, ciencias cognitivas, inteligencia artificial (Aibar, 1989).
11 Ejemplos de paradigmas de este tipo son: la mecnica newtoniana, la teora de la evolucin darwiniana, la teora neodarwiniana (sntesis de los

desarrollos mendelianos y la seleccin natural de Darwin)


MODELOS DE RELACIONES ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA

De este modo, durante el siglo XIX, algunos oficios antiguos generaron ciencias
basadas en la tcnica; por ejemplo, buena parte del desarrollo de la termodinmica se
debe a la reflexin terica sobre las mquinas de vapor que haban construido los
tcnicos ingleses del XVIII y la qumica orgnica industrial se potenci en parte por los
intereses de los fabricantes de tintes. De manera similar, en el siglo XX, muchos
conocimientos metalrgicos se incorporaron a la ciencia de los materiales, pudiendo
encontrarse ms ejemplos parecidos en agricultura y medicina.

Aunque pueda resultar muy atractiva para algunas personas, la tesis instrumentalista
de la ciencia sostenida en este modelo falla a la hora explicar el programa teoricista de
la ciencia helenista clsica, que se desarroll de modo independiente de cualquier
actividad tcnica o inters tecnolgico (Niiniluoto, 1997).

5. Identidad ontolgica entre ciencia y tecnologa: tecnociencia

Puesto que el nacimiento y desarrollo de la tecnologa y de la ciencia estn


excesivamente distanciados en el tiempo, la identidad ontolgica entre ambas es
imposible en sus orgenes. Pero hay una tesis que sostiene que la intensificacin de las
relaciones entre ambas a travs de los tiempos ha conducido a su fusin como
tecnociencia en la contemporaneidad (Niiniluoto, 1997). Si bien este trmino
postmoderno fue introducido por Latour (1987, p. 29 de la traduccin castellana) para
su uso en la metodologa de los estudios sociales sobre ciencia y tecnologa, hoy est
muy difundido en otros muchos mbitos.

De manera general, puede decirse que la tecnociencia (el complejo sistema cientfico-
tecnolgico) designa el conjunto de actividades de investigacin, desarrollo e
innovacin (I+D+I) en las que ciencia y tecnologa estn profundamente imbricadas y
se refuerzan entre s para conseguir un beneficio mutuo, tanto en sus procedimientos
como en sus resultados.

La tecnociencia surge en el ltimo cuarto del siglo XX por evolucin de su precursora


la macrociencia 1 2 y el impulso de algunas grandes empresas de EE.UU., habindose
expandido luego con mucha rapidez por otros pases desarrollados. Esta modalidad ha
transformado profundamente la estructura de la prctica cientfica-tecnolgica en
todas sus dimensiones y tambin ha incorporado nuevos valores a la actividad
cientfica1 3 (Ziman, 1984, 2000, 2003), incidiendo as profundamente en su axiologa
(Echeverra, 2003).

De este modo, el clsico ethos mertoniano de la ciencia (Merton, 1973), descrito por el
esquema ideal: communalism, universalism, disinterestedness, originality & scepticism

12
Aunque ambas tienen algunos rasgos comunes, tambin muestran ciertas diferencias. As, mientras que en la macrociencia represent un
importante papel la investigacin bsica, en la tecnociencia destaca sobre todo la instrumentalizacin del conocimiento cientfico para cumplir el
objetivo prioritario de lograr innovaciones tecnocientficas comercialmente rentables. Otras caractersticas distintivas de la tecnociencia son: (i) el
predominio de la financiacin privada sobre la pblica en las actividades I+D+I, (ii) la menor importancia relativa del tamao del proyecto y de los
equipos e instrumentos, (iii) su carcter multinacional, (iv) la conexin en red de los laboratorios mediante el uso de tecnologas de la informacin y
comunicacin (TIC), (v) la pluralidad y diversidad de agentes tecnocientficos (Acevedo, 1997b; Echeverra, 2003).
13 Segn Ziman (2003), una ciencia que no se limite a lo puramente instrumental debera ser: pblica, universal, imaginativa, autocrtica y
desinteresada. Pero, esta lista de valores se encuentra en clara oposicin con el modo en que la ciencia desarrolla habitualmente las funciones que
los poderes sociales le demandan en la actualidad. En efecto, la tecnociencia que se practica hoy suele producir sobre todo un conocimiento que es:
patentable, particular o local, prosaico, pragmtico e interesado o parcial (sobre algunas de estas caractersticas del conocimiento tecnocientfico,
vanse, v.g., los trabajos de Acevedo, 1997b; Fern, 1989; Lewenstein, 1994; Primo, 1994; Snchez -Ron, 2004).
J.A. ACEVEDO

(comunitarismo, universalismo, desinters, escepticismo y originalidad) CUDOS por


su acrnimo en ingls o CUDEO en castellano, es contrario al de la ciencia industrial,
que es: proprietary, local, authoritarian, commissioned & expert (propietaria, local,
autoritaria, servicial y experta) PLACE por su acrnimo en ingls o PLASE en
castellano (Ziman, 2000). Como una muestra de ello, la mayora de los cientficos
acadmicos que investigan hoy subvencionados por las empresas o las instituciones
gubernamentales tienen que pedir autorizacin para publicar sus trabajos. Aunque se
les permita hacerlo, el hecho de que tenga que ser con un permiso expreso est
indicando que estos cientficos ya no pueden seguir cumpliendo libremente con el ideal
mertoniano del comunitarismo (Acevedo, 1997b).

Los intereses polticos y econmicos estn estableciendo hoy un nuevo marco1 4 , que
se caracteriza por la aparicin de redes internacionales, con nuevas formas
organizativas que controlan buena parte del conocimiento bsico o esencial, as como
la difusin de ideas y resultados en campos estratgicos de investigacin punta
(Acevedo, 1997b). Esta tendencia pone de manifiesto la aparicin de nuevas
relaciones entre la investigacin bsica realizada por la ciencia acadmica y la
investigacin tecnolgica1 5 . En suma, cada vez ms los investigadores universitarios
tienen como compaeros de viaje a polticos e industriales (Fern, 1989).

A pesar de todo, aunque la tecnociencia ha ido aumentando desde los aos 80, y sigue
creciendo durante la primera dcada del siglo XXI, la ciencia que no sigue ese patrn
an se sigue practicando en buena medida y lo mismo puede decirse de la tecnologa
que no es tecnociencia, por lo que no parece adecuado identificar en todos los casos la
ciencia contempornea con la tecnologa (Echeverra, 1999; Niiniluoto, 1997).

EPLOGO

Los ejemplos usados en este artculo para ilustrar los diferentes modelos sobre las
relaciones entre la ciencia y la tecnologa no dan una visin homognea. A menudo
sedan situaciones intermedias en las que la tecnologa ha ejercido mayor o menor
influencia en la evolucin de la ciencia y viceversa. As mismo, hay casos en los que la
ciencia y la tecnologa se han desarrollado de modo concertado y otros en los que se
han comportado de manera bastante independiente (Ziman, 1976). De otra manera,
los productos tecnolgicos pueden haber seguido diversos procedimientos en su
diseo y desarrollo, desde aquellos que no precisan tener demasiado en cuenta las

14
En un mundo en el que los negocios y el dinero representaban un valor material y cultural, durante los aos 60 y 70, algunos cientficos se
decidieron a traspasar las fronteras acadmicas del mundo universitario de un modo mucho ms radical que cuando, a finales del siglo XIX,
empezaron a trabajar para laboratorios industriales, convirtindose ahora ellos mismos en empresarios (Snchez -Ron, 2004). Por ejemplo, Shockley
uno de los descubridores del transistor en 1947 junto a Bardeen y Brattain en los laboratorios de la Bell Telephone fund en 1955 su propia
compaa, el Shockley Semiconductor Laboratory. Animados por los polticos y los promotores industriales, ms cientficos han llegado a constituir sus
propias empresas (Mustar, 1988), en las cuales se realiza al mismo tiempo la investigacin y la comercializacin de sus productos tecnolgicos en
reas de investigacin punteras, que han creado nuevos mercados en campos como la biotecnologa, las telecomunicaciones, los nuevos materiales,
la robtica, la inteligencia artificial, el hardware y el software cientfico As naci, por ejemplo, la ingeniera gentica comercial en 1979, cuando una
pequea empresa de investigacin en gentica llamada Genetech sac con gran xito sus acciones al mercado (Acevedo, 1997b). En esta lnea,
resulta muy ilustrativo un ejemplo descrito por Snchez-Ron (2004), correspondiente a la reciente historia de la ciencia de la dcada de los 90 del siglo
XX. Se trata del caso del bioqumico estadounidense Craig Venter relacionado con la investigacin del Proyecto Genoma, las patentes de genes y de
secuencias de segmentos del genoma humano, las compaas de la industria biotecnolgica, como Celera Genomics, y los aspectos ticos y dems
valores implicados en estos asuntos.
15 Como consecuencia de ello, Ziman (2003) se refiere a una ciencia postacadmica, que es una especie de hbrido entre la ciencia acadmica y la
ciencia industrial. Esta ciencia postacadmica es un componente ms de la tecnociencia contempornea.
MODELOS DE RELACIONES ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA

teoras cientficas ms avanzadas hasta los que dependen en gran medida de stas,
pasando por los que combinan ambas vas (Basalla, 1988; De Vries, 1996).

Aunque algunos de los modelos mostrados pudieran parecer ms satisfactorios que


otros, quizs lo ms prudente sea afirmar que ninguno de ellos es capaz de dar cuenta
por s mismo de las cambiantes relaciones entre la ciencia y la tecnologa. La historia
de la ciencia y de la tecnologa es lo suficientemente rica y diversa como para poder
resumir tales relaciones en un nico modelo (Ziman, 1976). Por lo tanto, menos an
puede servir alguno de ellos para explicarlas adecuadamente en cualquier poca,
porque las relaciones no han sido siempre las mismas a lo largo de la historia
(Gardner, 1997; Gilbert, 1992), habiendo cambiado tambin a travs de los tiempos el
ejercicio y la organizacin de las prcticas cientfica y tecnolgica. Pese a todo, no
parece que la ciencia y la tecnologa sean una misma entidad, y tampoco que haya
una relacin causal directa y simple entre ambas.

Como afirma Richards (1983), aunque los canales de comunicacin no sean del todo
perfectos en su modo de operar, hoy suele darse un flujo de informacin en ambos
sentidos entre la ciencia y la tecnologa a travs del continuo I+D (o al revs, D+I,
como cada vez viene sucediendo ms desde finales del siglo XX). Para esta nueva
alianza entre la ciencia y la tecnologa, podra pensarse qu puede ser mejor que una
tecnociencia? (Snchez-Ron, 2004). Sin embargo, aunque la distincin entre la ciencia
y la tecnologa pueda ser mucho ms difcil en el presente, an es posible discernir
entre ellas, incluso en aquellos casos donde ambas forman parte de un mismo
proyecto. Como dice Niiniluoto (1997, p. 287): el da se distingue de la noche,
aunque haya casos lmite poco definidos (el anochecer). Y podramos aadir que
tambin se muestra difuminado el amanecer.

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J.A. ACEVEDO

SUMMARY
There is no doubt that we live in an increasingly influenced science and technology
society. This paper shows the concepts of science and technology and the
relationships between them. In the first part we make an approach to science and
technology meanings, discussing them from a systemic perspective of their practices.
Going beyond technical aspects we also include social, cultural and personal
dimensions. In the second part we analysed with detail, the complex relationships
between science and technology through five theoretical models, illustrated with
several historic examples.

Key words: Technological practice; scientific practice; relationships between science


and technology.

1
En este artculo se desarrollan con ms amplitud las principales ideas que expuse en una conferencia
impartida el 7 de junio de 2005 en Puerto Real (Cdiz), debido a la invitacin para participar como ponente
en el V Encuentro de profesorado de ciencias y de tecnologa: Las relaciones ciencia-tecnologa a debate,
organizado por el Centro de Profesorado de Cdiz con la colaboracin de la Asociacin de Profesores y
Amigos de la Ciencia Eureka y la Facultad de Ciencias de la Educacin de la Universidad de Cdiz. Mi
agradecimiento a esas instituciones por la invitacin al evento y a la Revista Eureka por la publicacin del
texto.