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INTRODUO

Jaime Pinsky

Afinal, o que ser cidado?


Ser cidado ter direito vida, liberdade, propriedade, igualdade
perante a lei: , em resumo, ter direitos civis. tambm participar no desti-
no da sociedade, votar, ser votado, ter direitos polticos. Os direitos civis e
polticos no asseguram a democracia sem os direitos sociais, aqueles que
garantem a participao do indivduo na riqueza coletiva: o direito edu-
cao, ao trabalho, ao salrio justo, sade, a uma velhice tranqila.
Exercer a cidadania plena ter direitos civis, polticos e sociais. Este livro
trata do processo histrico que levou a sociedade ocidental a conquistar
esses direitos, assim como dos passos que faltam para integrar os que ainda
no so cidados plenos.
Cidadania no uma definio estanque, mas um conceito histrico,
o que significa que seu sentido varia no tempo e no espao. muito
diferente ser cidado na Alemanha, nos Estados Unidos ou no Brasil
(para no falar dos pases em que a palavra tabu), no apenas pelas
regras que definem quem ou no titular da cidadania (por direito
territorial ou de sangue), mas tambm pelos direitos e deveres distintos
que caracterizam o cidado em cada um dos Estados-nacionais contem-
porneos. Mesmo dentro de cada Estado-nacional o conceito e a prtica
da cidadania vm se alterando ao longo dos ltimos duzentos ou trezen-
tos anos. Isso ocorre tanto em relao a uma abertura maior ou menor
do estatuto de cidado para sua populao (por exemplo, pela maior ou
menor incorporao dos imigrantes cidadania), ao grau de participa-
o poltica de diferentes grupos (o voto da mulher, do analfabeto),
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quanto aos direitos sociais, proteo social oferecida pelos Estados aos
que dela necessitam.
A acelerao do tempo histrico nos ltimos sculos e a conseqente
rapidez das mudanas faz com que aquilo que num momento podia ser
considerado subverso perigosa da ordem, no seguinte seja algo corri-
queiro, natural (de fato, no nada natural, perfeitamente social).
No h democracia ocidental em que a mulher no tenha, hoje, direito
ao voto, mas isso j foi considerado absurdo, at muito pouco tempo
atrs, mesmo em pases to desenvolvidos da Europa como a Sua. Esse
mesmo direito ao voto j esteve vinculado propriedade de bens,
titularidade de cargos ou funes, ao fato de se pertencer ou no a
determinada etnia etc. Ainda h pases em que os candidatos a presiden-
te devem pertencer a determinada religio (Carlos Menem se converteu
ao catolicismo para poder governar a Argentina), outros em que nem
filho de imigrante tem direito a voto e por a afora. A idia de que o
poder pblico deve garantir um mnimo de renda a todos os cidados e o
acesso a bens coletivos como sade, educao e previdncia deixa ainda
muita gente arrepiada, pois se confunde facilmente o simples
assistencialismo com dever do Estado.
No se pode, portanto, imaginar uma seqncia nica, determinista e
necessria para a evoluo da cidadania em todos os pases (a grande
nao alem no instituiu o trabalho escravo, a partir de segregao racial
do Estado, em pleno sculo XX, na Europa?). Isso no nos permite, contu-
do, dizer que inexiste um processo de evoluo que marcha da ausncia
de direitos para sua ampliao, ao longo da histria.
A cidadania instaura-se a partir dos processos de lutas que culminaram
na Independncia dos Estados Unidos da Amrica do Norte e na Revolu-
o Francesa. Esses dois eventos romperam o princpio de legitimidade
que vigia at ento, baseado nos deveres dos sditos, e passaram a estrutur-
lo a partir dos direitos do cidado. Desse momento em diante todos os
tipos de luta foram travados para que se ampliasse o conceito e a prtica
de cidadania e o mundo ocidental o estendesse para mulheres, crianas,
minorias nacionais, tnicas, sexuais, etrias. Nesse sentido pode-se afirmar
que, na sua acepo mais ampla, cidadania a expresso concreta do
exerccio da democracia.
dessa expresso, ao longo do tempo, que tratamos neste livro.
A obra, s com textos inditos, escritos por alguns dos principais inte-
lectuais brasileiros, comea com a pr-histria da cidadania, analisa as
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bases da cidadania moderna, descreve sua expanso e, em seguida, traz a


questo para o Brasil. Na primeira parte examinamos algumas importantes
manifestaes de cidadania avant la lettre. Estudamos os profetas sociais
que h quase trinta sculos falavam em cuidar dos despossudos, proteger
a viva e o rfo, no pensar apenas em morar, comer e viver bem num
mundo de pobreza extrema. Em seguida, o historiador Norberto Guarinello,
da USP, aborda as Cidades-estado greco-romanas, essas organizaes de
democracia direta em que cada cidado era um voto. Pedro Paulo Funari,
historiador da Unicamp, analisa as instituies romanas e a luta dos me-
nos cidados por seus direitos, e o historiador Eduardo Hoornaert verifica
como o cristianismo dos primeiros sculos, igualitrio e avesso hierar-
quia, tinha carter cidado. No ltimo trabalho dessa unidade o historiador
Carlos Zeron, da USP, escreve sobre o Renascimento, perodo considerado
o da redescoberta do homem.
A cidadania propriamente dita fruto das revolues burguesas, tema
de nossa segunda unidade, os alicerces da cidadania. O historiador
Marco Mondaini, da UFF, explica a Revoluo Inglesa e o surgimento da
separao de poderes como base para uma sociedade cidad. O filsofo
Nilo Odalia, da Unesp, discute as idias que esto por trs da Revoluo
Francesa, e o historiador Leandro Karnal, da Unicamp, verifica que fo-
ram os americanos que partiram do discurso para a prtica democrtica,
colocando em ao aquilo que apenas freqentava o mundo das idias,
na Europa.
Em o desenvolvimento da cidadania o filsofo Leandro Konder, da
PUC-RJ, estuda as idias que romperam fronteiras, particularmente o socia-
lismo. O economista Paul Singer, da USP, investiga a luta pelos direitos
sociais, bandeira fundamental dos trabalhadores dos sculos XIX e XX. As
historiadoras Joana Maria Pedro, da UFSC, e Carla Bassanezi Pinsky debru-
am-se sobre a longa marcha das mulheres em busca de igualdade com
especificidade. O historiador Peter Demant, da USP, lana seu olhar sobre
as minorias religiosas, tnicas e nacionais. O historiador Osvaldo Coggiola,
da USP, estuda a autodeterminao nacional. O jornalista e escritor Rodolfo
Konder conta sobre a Anistia Internacional e seu empenho pelos direitos
humanos elementares, como o direito integridade fsica, e o gegrafo
Wagner Costa Ribeiro apresenta as conquistas da humanidade em busca
da qualidade de vida, de um meio ambiente razovel.
A ltima parte do livro cidadania no Brasil. Aqui o antroplogo
Mrcio Gomes, da UFF, mostra o caminho brasileiro para a cidadania ind-
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gena. O historiador Flvio dos Santos Gomes, da UFRJ, a luta dos negros
fugidos organizados em quilombos. A historiadora Tnia de Luca, da Unesp,
descreve as conquistas sociais dos trabalhadores do Brasil. A sociloga
Maria Lygia Quartim de Moraes, da Unicamp, estuda as mulheres brasilei-
ras em busca da cidadania. A sociloga Letcia Bicalho Canedo, da Unicamp,
fala sobre eleies, possibilidades e limites da prtica de votar. O gegrafo
Maurcio Waldman reivindica o que chama de cidadania ambiental e o
advogado Rubens Naves mostra novas possibilidades para o exerccio da
cidadania por meio do terceiro setor.
Fechando o livro temos um perturbador conto indito do escritor
gacho Moacyr Scliar, O nascimento de um cidado, escrito especialmen-
te a nosso pedido, como, de resto, os demais textos desta Histria da
Cidadania.
Muitas outras questes so contempladas, transversalmente, no livro,
razo pela qual no aparecem com ttulos prprios. Questes como cida-
dania para os negros, crianas, idosos, liberdade de expresso, excluso
social, marcam forte presena em vrios artigos da obra. Algumas divergn-
cias entre autores, at estocadas involuntrias, denotam o carter democr-
tico de uma publicao que no pretende ser detentora da verdade, ape-
nas busc-la com afinco.
A idia deste livro surgiu ao constatarmos a carncia bibliogrfica a
respeito da questo da cidadania. Inicialmente pensamos tratar-se de um
problema brasileiro, mas aos poucos fomos percebendo que era um fen-
meno mundial. No havia, simplesmente, um grande livro sobre a histria
da cidadania. Quem quer que escrevesse sobre o assunto recorria ao soci-
logo ingls T. H. Marshall, autor de um texto bsico, mas que no tinha a
pretenso de ser uma histria da cidadania. De resto, achamos importante
mostrar que a sociedade moderna adquiriu um grau de complexidade
muito grande a ponto de a diviso clssica dos direitos do cidado em
individuais, polticos e sociais no dar conta sozinha da realidade.
Nossa proposta foi a de organizar um livro de histria social, no sentido
de no fazer um estudo do passado pelo passado, muito menos do passa-
do para justificar eventuais concepes pr-determinadas sobre o mundo
atual. Queramos, isto sim, estimular a produo de textos cuidadosamente
pesquisados, mas que se propusessem a dialogar com o presente. No
por acaso que os textos do conta de um processo, um movimento lento,
no linear, mas perceptvel, que parte da inexistncia total de direitos para
a existncia de direitos cada vez mais amplos.
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Sonhar com cidadania plena em uma sociedade pobre, em que o


acesso aos bens e servios restrito, seria utpico. Contudo, os avanos da
cidadania, se tm a ver com a riqueza do pas e a prpria diviso de
riquezas, dependem tambm da luta e das reivindicaes, da ao concre-
ta dos indivduos. Ao clarificar essas questes, este livro quer participar da
discusso sobre polticas pblicas e privadas que podem afetar cada um de
ns, na qualidade de cidados engajados. Afinal, a vida pode ser melhora-
da com medidas muito simples e baratas, ao alcance at de pequenas
prefeituras, como proibio de venda de bebidas alcolicas a partir de
certo horrio, controle de rudos, funcionamento de escolas como centros
comunitrios no final de semana, opes de lazer em bairros da periferia,
estmulo s manifestaes culturais das diferentes comunidades, e muitas
outras. Sem que isso implique abrir mo de uma sociedade mais justa,
igualitria, com menos diferenas sociais, evidente.
Histria da Cidadania j surge, portanto, como obra de referncia. Ao
organizar a discusso sobre um assunto de que tanto se fala e to pouco se
sabe, ao estimular a produo de textos de intelectuais de alto nvel, o livro
d contedo a um conceito esvaziado pelo uso indevido, e propicia uma
reflexo slida e conseqente.