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Les trois Princes de Serendip

Les Princes qui trouvaient


ce quils ne cherchaient pas

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Il tait une fois
Il tait une fois un pays
lointain, trs trs loin dici,
un pays qui tait presque au
bout du monde. Ce pays
sappelait le Royaume de
Serendip. Ctait une ile, trs
vaste o lon pouvait voir
des montagnes dmeraude
couvertes darbres gigan-
tesques, dresss vers le ciel.
Et dans ce pays, il y a trs
trs longtemps vivait un roi
puissant et sage la fois. Ce
roi sappelait le Roi Jafer.
Le Roi Jafer avait trois fils. Ces trois fils taient srement
marqus par le destin : le jour de leur naissance, un
oiseau trange et magnifique aux ailes dores et
aux yeux de feu apparut, dans le ciel de Serendip.
Personne ne vit cet oiseau qui planait majestueusement.
Personne sauf quelques enfants, tout prs de
lancienne montagne de la Grande Srnit.

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Le Roi sefforait de prparer le mieux possible ses trois
fils, en vue du jour o ils pourraient lui succder la tte
du Royaume de Serendip. Il souhaitait quils passent
matres en 3 domaines : en vertu, en sciences et en
sagesse. Le Roi, lui-mme grand sage, chercha dans son
royaume et mme dans les royaumes limitrophes des
femmes ou des hommes qui taient encore plus sages
que lui pour enseigner ces trois sujets ses enfants.
Hlas, il y eut peu de matres qui osrent traverser
locan pour venir au Royaume de Serendip ; en effet,
ils auraient d alors traverser les flots qui entouraient le
royaume et y affronter de grands dangers. Locan tait
infest dnormes dragons redoutables qui attaquaient
les navires avec leurs normes pinces et trouaient les
coques dun seul coup de queue. Les quelques prcep-
teurs qui russirent surmonter ces dangers redoutables
pour devenir les prcepteurs des trois Princes taient
courageux, intrpides, et sages. Ils leur donnrent
rapidement lenvie et les capacit de regarder le monde
tant avec leurs yeux quavec leur cur.
Les trois Princes taient bons lves. Leurs matres leur
donnrent non seulement les secrets de la vertu, les
principes des sciences et les postures de la sagesse mais
aussi les manires de contourner les piges de la
grammaire, des langues, de la posie et de la musique.
Et ils passrent aussi matres dans lart de conduire les
lphants, qui taient les animaux les plus nombreux et
les plus utiles dans ce Royaume de Serendip.
Quand les trois Princes atteignirent lge de raison, le
Roi Jafer dcida dprouver leur caractre et leur fermet
dme ; il les fit mander dans la salle du trne, chacun

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leur tour. son fils an, le Roi Jafer pronona ces mots,
en tenant la couronne du royaume au-dessus de sa tte :
- Mon fils, je veux que tu deviennes Roi, maintenant.
Le prince remarqua que les mains paternelles qui
tenaient la lourde couronne orne de diamants et
dmeraudes ne tremblaient pas ; il lui rpondit :
- Pre, avec tout le respect que je vous dois, je dcline
votre proposition. Je ne sens pas encore prt rgner
sur Serendip.
Quand son fils pun entra, le roi descendit de son trne
magnifique et proposa son fils de sy asseoir sa
place,
- Mon fils, le temps est venu pour toi de devenir le
nouveau Roi.
Le Prince couta trs attentivement la voix de son pre
et remarqua combien elle tait encore claire et puissante.
Il lui rpondit :
- Pre, vous tes un grand roi et vous pouvez continuer
de rgner sur le Royaume pendant encore de trs
nomb-reuses annes.
Alors, le Roi fit mander son plus jeune fils, et lui
demanda aussi de devenir le Roi, sa place. Le jeune
prince remarqua ltincelle au fond des yeux de son pre
et il comprit immdiatement quil voulait le mettre
lpreuve.
- Oh non, grand Roi, je suis encore un enfant ; vos yeux
sont encore clairs et votre esprit alerte.
Le Roi Jafer fut un peu surpris mais nanmoins satisfait
du rsultat de ces trois preuves. Ses fils taient sages et

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modestes. Il dcida cependant de complter leur
ducation en les envoyant visiter dautres pays. Il savait
que tant quils nauraient pas vcu en dehors du
royaume, ils ne connaitraient pas lexistence dautres
bons peuples travers le monde, qui eux aussi pouvaient
avoir de bonnes ides et dautres manires de penser,
de vivre, de se comporter. En plus de ce programme
ambitieux, le Roi esprait que ses trois fils puissent,
chemin faisant, trouver la solution qui libre enfin le
royaume de tous les monstres marins qui infestaient
locan alentour.
Il les rappela alors tous les trois et leur dit :
- Mes trs chers fils, les anciens du royaume mont dit
que les brumes et brouillards de lan dernier se sont
mystrieusement cristalliss et ont servi crire une
formule magique ; cette formule, dune centaine de
lignes, se prsente sous la forme dun pome couch
sur un parchemin. Ce pome sappelle la Mort des
Dragons. Celui qui possdera la formule pourra
fabriquer une potion magique. Verse dans locan,
cette potion magique empoisonnera et tuera tous les
dragons qui entourent notre cher royaume.
- Je vous envoie tous les trois chercher la formule
magique de la Mort des Dragons. Ne revenez pas
sans lavoir trouve, ou sans que je vous en aie donn
lordre.

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Ainsi , les trois Princes vtus trs sobrement se
mirent en route, juchs sur le dos dlphants dont on
avait t les atours et caparaons de crmonie. Ils
pensaient quils apprendraient beaucoup plus de choses
si on ne les reconnaissait pas.
En prenant le chemin qui les conduisait locan, ils se
rendirent compte, encore plus quauparavant, de la
beaut sublime du royaume de Serendip. Ils savaient
bien quils allaient tre tristes, loin de leur demeure et de
leur pre, mais ils taient dtermins trouver la formule
magique de la Mort des Dragons.
La traverse de locan entre le Royaume de Ceylan et
lInde tait dangereuse mais les Princes purent trouver
un grand bateau rapide qui les mena sans encombre de
lautre ct, sur la terre ferme. Pendant la traverse, ils
virent plusieurs fois les dragons, froces et monstrueux
qui caracolaient dans les vagues.
Sur le rivage, les Princes commencrent demander aux
habitants quils rencontraient sils savaient o ils
pourraient trouver la formule magique de la Mort des
Dragons. Ils avaient appris poser des questions : ils le
faisaient avec tant de politesse et de simplicit que les
gens ne demandaient pas mieux que de les aider. Lun
dentre eux les orienta vers un vieux sage tout grisonnant
qui avait dj entendu parler dun mystrieux pome
dune centaine de lignes.
- Il ny a au monde quun seul exemplaire de ce pome.
leur dit-il.

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Il est sous la garde dun vieux prophte qui a des yeux
trs tranges, des yeux fascinants. Il sappelle
Aphoenicius et il conserve le pome dans une fiole
dargent dont il ne se spare jamais. Il a une centaine
de dguisements, et mme il arrive quil soit invisible.
Enfin, il ne reste jamais deux nuits de suite au mme
endroit.
Le Prince an demanda :
- Avez-vous dj vu Aphoenicius ?
Le sage rpondit quil avait dj pass une nuit avec lui.
- Mais comme vous tes courtois et comme je pense que
votre qute de la formule magique est au service dune
noble cause, je vais vous dire tout ce que je sais.
Pendant cette nuit-l, Aphoenicius a parl pendant son
sommeil et jai cru entendre deux lignes du fameux
pome que vous recherchez :
Bien que le trsor concerne le monde marin
vous ne le trouverez pas dans la mer
Les princes consignrent ces deux vers du pome,
remercirent le sage et continurent leur voyage.

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Les trois Princes pntrrent dans le pays persan,
o rgnait le grand Roi Behram. Ils partirent la
recherche de chameaux pour traverser le dsert, et sitt
trouvs, ils sen allrent traverser les immenses dunes du
dsert. A mi-chemin, ils dpassrent une caravane. Le
chef de la caravane leur demanda si par hasard ils
navaient pas rencontr un de ses chameaux qui stait
perdu.
Lan des princes rpondit :
- Non, nous navons pas vu de chameaux, sauf les
ntres. Mais jaimerais bien mon tour vous poser
une question : votre chameau est-il borgne ?
- Oui, cest vrai, dit le chef de la caravane. Alors, vous
lavez vu ?
- Non, nous navons vu aucun chameau. Mais jai une
autre question vous poser : ce chameau naurait-il
pas perdu une dent, une dent de devant ?
- Mais oui, rpond le chef de la caravane. Vous tes en
train de me prendre pour un imbcile. Dites-moi o
est mon chameau
- Je vous assure que nous ne lavons pas vu. Mais, ne
boitait--il pas aussi dun postrieur ?
Aprs cette dernire question, le chef de la caravane fut
convaincu que les trois jeunes gens se moquaient de lui,
rusaient et avaient bel et bien vol son chameau. Il les fit
arrter immdiatement, et les conduisit au tribunal pour
les faire comparaitre devant un juge.
Le Roi Berham qui entendit parler du procs trouva le

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cas intressant et dcida dassister en personne au
jugement. Les juges interdirent aux trois Princes de
parler, mais de nombreux tmoins avaient entendu le
Prince an dcrire le chameau comme sil lavait vu et
aux yeux de tous, il apparut clairement quils taient
coupables.

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A contre - cur (car ces jeunes gens taient courtois et
semblaient honntes), le roi les condamna mort, selon
la loi de son pays.
Mais Behram tait un bon Roi plutt port vers la
clmence que vers le chtiment et il leur offrit son
pardon, la seule condition quils retrouvent le
chameau. Les princes ritrrent ce quils avaient dj
dit : ils navaient jamais vu ce chameau.
Cest ce moment prcis quun grand oiseau aux ailes
dores et aux yeux de feu descendit du ciel tel un
pervier. Seule, une vieille femme le vit, et cest ce
moment prcis que le propritaire du chameau perdu
entra prcipitamment dans le prtoire et dit que cest son
voisin qui lui avait emprunt le chameau sans le prvenir
et quil venait de le lui rendre. Il demanda aussitt
pardon aux trois Princes de les avoir accuss tort.
Le Roi Berham fut trs embarrass par le mauvais
jugement quil avait ordonn et alla vers les trois Princes
(qui navaient jamais rvl leur identit) pour les inviter
dans son chteau. L, il leur demanda de lui expliquer
par quel mystre ils connaissaient tous ces dtails
propos dun chameau quils navaient jamais vu.
Le Prince an sexcuta de bonne grce :
- A lendroit o nous avons remarqu les traces dun
chameau, nous avons distingu que lherbe ntait
broute que du ct gauche du chemin, et cest ainsi
que nous en avons dduit que ce chameau tait
borgne de son il droit puisquil ne voyait pas les
feuilles de ce ct du chemin. Tout au long de la route,
nous avons aussi remarqu des petits tas dherbe
mchouille et nous en avons dduit que le chameau

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laissait tomber cette herbe par un trou dans sa
mchoire, sans doute lemplacement dune dent
perdue. Et en regardant de plus prs les traces elles-
mmes, il tait clair que le sillon plus profond droite
provenait dun chameau qui boitait et trainait une
patte arrire.
- Et grand Roi, nous savons encore plus de choses sur
ce chameau, des choses que nous navons pas encore
dites : le chameau portait deux jarres, une jarre de
beurre dun ct et une jarre de miel de lautre ct.
En effet, nous avions remarqu beaucoup de fourmis
(friandes de graisses) sur le ct gauche de la piste et
des nues de mouches (friandes de sucres) sur le ct
droit de la piste.8
Trs impressionn et encore sous le charme des trois
Princes, le Roi Behram les invita rester quelques jours
dans son palais. Ils acceptrent et pendant leur sjour,
ils passrent une grande partie de leur temps
demander si quelquun avait vu le vieil homme aux yeux
de braise, dpositaire de la formule de la Mort des
Dragons. Tous les habitants de ce royaume auraient bien
voulu les aider, sduits par leur gentillesse et lenthou-
siasme dsintress quils mettaient rechercher cette
Formule magique, LA formule qui allait librer leur ile
de ses froces dragons. Mais hlas, peu de sujets du roi
Berham avaient entendu parler du vieil Aphoenicius et
de son cylindre dargent.
8 Les trois princes savaient aussi une autre chose, mais ne la dirent pas afin dviter de
passer pour arrogants : il y avait une femme sur le chameau, et cette femme portait
un bb dans son ventre ! Ils lavaient dcouvert en remarquant des traces de petits
pas profondment marqus dans le sable. Elles ne pouvaient avoir t laisses que
par une femme et un peu plus loin, dautres traces montraient quelle elle stait releve
en saidant de ses mains, ce qui prouvait quelle avait un gros ventre. Elle stait
soulage cet endroit-l, et ils reconnurent lodeur quil sagissait bien dune femme.

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Un soir, les trois Princes furent convis un dner
auquel assistaient plusieurs ministres et vizirs du Roi
Berham. Comme dhabitude, les Princes partageaient
entre eux les impressions et les intuitions qui de temps
en temps traversaient mystrieusement leur esprit. Lan
dit que le vin quils buvaient venait probablement dune
vigne qui poussait sur un cimetire ou prs dun
tombeau. Le cadet dit que le gigot quils mangeaient
provenait dun agneau lev et allait par une chienne
plutt que par une brebis. Le pun aurait souhait que
ses impressions fussent aussi anodines que celles de ses
frres, mais hlas ce ntait pas le cas. Il pressentait
quun des vizirs, prsent dans la salle, nourrissait de
sombres penses de rvolte et quil complotait
probablement pour prendre la vie du Roi Berham et
devenir roi sa place.
Le roi qui tait assis de lautre ct de la table entendit
prononcer son nom et il insista pour que les trois Princes
vinssent lui narrer leur conversation. Aprs cet entretien
o il apprit les sombres desseins du vizir, le Roi leur
demanda comment ils taient capables de deviner des
choses pareilles : ils lui rpondirent que ctait tout
simplement le fruit de leur sens de lobservation et de ce
quils ressentaient au plus profond de leur cur et de
leur esprit.
Le prince an lui dit par exemple quil avait ressenti
quelque chose de particulier et de triste quand il avait
got le vin et quil stait souvenu ce moment-l
davoir aperu un vignoble prs dun cimetire, non loin
du Palais.
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Le plus jeune expliqua que le mouton quil avait mang
navait pas le got habituel et quil lui faisait penser
une odeur de chien.
Le troisime prince dit quil avait remarqu dans la salle
que les yeux dun des vizirs avaient chang de couleur
au moment o le Roi avait parl de punir les coupables ;
et depuis ce moment, ce vizir ne quittait plus le Roi des
yeux, avec un regard mchant et indign.
Le lendemain, le Roi Behram voulu vrifier lexactitude
des intuitions des trois Princes.
Il convoqua son chanson, lequel lui confirma que le
vignoble do avait t tir le vin des agapes de la veille
tait situ sur un tombeau.
Il convoqua le berger qui avait lev le mouton, et celui-
ci raconta quun loup avait tu la brebis, et quil avait
confi lagneau orphelin sa chienne.
Enfin, en compulsant les archives du royaume, il
dcouvrit que le fils du vizir flon avait t banni du
royaume, aprs avoir t condamn pour crime.
A la fois amus et impressionn, le Roi demanda aux
trois Princes leur avis pour mettre au clair et djouer le
complot du vizir. Le Prince pun dit au roi quil avait
remarqu que le vizir avait une fiance qui il avait
srement rvl ses plans.
Le Roi Berham rflchit, et mis au point un plan qui le
conduisit rencontrer et faire connaissance de la fiance
afin de devenir son ami. Il lui fit miroiter des cadeaux,
des promesses, des prbendes. Elle lui raconta alors les
sombres plans du comploteur : au cours dun prochain
diner officiel, le vizir allait prsenter au roi une coupe
en diamant et lui proposer de porter un toast sa sant.
La coupe contiendrait du poison.
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Le soir du dner arriva, et comme prvu, le vizir proposa
un toast au Roi, qui rpondit :
- il y a tant de souhaits dans cette coupe que je ne puis
la boire avant vous.
Effray, le vizir balbutia et finit par avouer la vrit :
- je viens de tomber dans le malheur que je prparais
pour autrui.
Tous les ministres pressrent le Roi de condamner le
traitre mort, mais le Roi leur dit quil voulait dabord
consulter les trois Princes avant de prendre sa dcision.
Ceux-ci lui conseillrent de montrer sa compassion
envers le vizir, en considrant combien il aurait t lui-
mme malheureux si son fils avait t banni du royaume.
Le Roi se rangea ces arguments et comprenant les
raisons du vizir dcida de lexiler plutt que de mettre
excution la sentence de mort. Le vizir fut donc banni et
exil dans le mme pays o son fils lavait t.
Avant de partir pour son exil, le vizir vint trouver les trois
Princes pour leur tmoigner de sa gratitude. Ils en
profitrent pour demander, au cours de la conversation,
sil avait dj entendu parler du vieux sage aux yeux de
braise dpositaire du secret de la Mort des Dragons. Le
vizir se souvint davoir pass une nuit dans une auberge
avec un homme qui ressemblait cette description.
Pendant son sommeil, cet homme avait murmur deux
vers, si tranges quil les avait mmoriss :
souvent soustraite la vue
une telle magie ne soffre pas lgoste
Le lendemain, le Roi Berham voulut rcompenser les trois
Princes de lui avoir sauv la vie et leur demanda son

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tour dexprimer trois souhaits.
Ils rpondirent en chur que leur seul souhait tait de
bien le servir et dtre son ami.

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Quelque temps aprs, le Roi Berham fit venir
les trois Princes ses ct, et leur demanda une grande
faveur :
- Quand mon grand pre rgnait sur ce pays, il poss-
dait un miroir, le Grand Miroir de la Justice ; ce miroir
avait le pouvoir de distinguer le vrai du faux. Chaque
fois quil y avait un diffrend entre deux sujets qui
ntaient pas daccord, le roi demandait aux parties
adverses de regarder le miroir. Le reflet de celle qui
avait raison ou qui disait la vrit tait semblable
son image. En revanche, le miroir refltait le visage
cramoisi de celui qui avait tort ou disait des mensonges.
Ce dernier ne pouvait recouvrer son visage antrieur
qu deux conditions : passer quarante jours au fond
dun puits profond, nourri de pain sec et deau et
ensuite confesser ses erreurs en public.
Ce miroir reprsentait la justice dans notre royaume.
Et nos sujets se comportaient gentiment entre eux ; le
bonheur et la prosprit taient partags par tous.
Les trois Princes coutrent le Roi avec une grande
attention. Leur capacit dcoute tait lun de leurs plus
grands talents.
Le roi expliqua qu la mort de son grand-pre, son
oncle et son pre combattirent pour accder au trne, et
cest son pre qui lemporta et devint roi. Mais son oncle
fut si du quil vola le Grand Miroir de la Justice,
lemporta trs loin sur les ctes de lInde o il le vendit
au jeune roi de l-bas.

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Le Miroir cessa de rendre la justice aussitt quil et
quitt le sol de Perse, mais le roi indien qui lavait achet
se rendit compte que ce Miroir avait dautres vertus, elles
aussi de grande valeur. En effet, dans son royaume, une
norme main menaante apparaissait tous les matins
lhorizon et restait suspendue dans le ciel, sous le soleil,
jusquau soir. Quand le crpuscule arrivait, cette main
descendait brusquement et saisissait quelquun en ville
ou sur la plage, pour ensuite le laisser choir brutalement
dans la mer.
Cependant, le roi indien avait dcouvert que lorsque le
miroir tait dirig vers la main, celle-ci changeait de
comportement, et au lieu et place de saisir un tre
humain, elle semparait alors dun cochon ou dun chien
ou encore dun autre animal pour le prcipiter dans la
mer.
Le Roi Berham expliqua aux Princes quune jeune reine
rgnait en ce moment sur ce royaume indien, ctait la
sur du roi qui avait achet le miroir. Il avait souvent
tent de la convaincre de lui rendre le Miroir de la Justice
mais elle avait fermement refus, sauf si quelquun
russissait dtruire la main ou sen dbarrasser.
- Maintenant, jai grande confiance en vous trois et je
vous demande daller dtruire cette main et de revenir
avec le Miroir de Justice.
Sans plan, ni ide prconue et sans mme savoir o ils
allaient mettre les pieds, mais ayant grande confiance
dans leur ingniosit et le pouvoir de leur intuition, les
trois Princes acceptrent de relever le dfi du Roi. Ils
espraient aussi trouver au cours de cette expdition aux
confins du royaume des indices supplmentaires dans

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leur qute de la fiole dargent contenant la formule
magique de la Mort des Dragons.
Les prparatifs de lexpdition furent brefs et ils ne
tardrent pas se mettre en route.
En retournant vers son palais aprs avoir pris cong des
trois Princes, le Roi Berham remarqua avec plaisir la
beaut des champs et des forts quil traversait, ainsi que
les couleurs chatoyantes des tapis et la finesse de
tressage des paniers, fruits de lhabilet des villageois. Il
sarrta bientt pour faire une prire destine protger
et encourager ses trois jeunes amis dans leur aventure.
Et ce faisant, il se surpris imiter leur exemple et leurs
conseils : tre observateur, sans esprit critique et pieux
en permanence

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Plus tard, aprs que les Princes eurent pris cong
du Roi Berham, un marchand qui connaissait lamour du
roi pour la musique sen vint au palais et lui prsenta
quelques instruments de musique et autres trsors,
rapports de contres fort lointaines. Une jeune femme
se trouvait dans la suite qui accompagnait le marchand
; elle tait si belle et si gracieuse que les yeux du roi ne
purent sen dtacher. Il senquit de son nom et on lui
rpondit quil sagissait de Diliramma, une jeune femme
dont on ne connaissait pas lorigine. Le marchand lavait
recueillie quand elle tait encore petite fille. Il lavait
trouve abandonne dans une fort, habille dune robe
de soie bleue et portant un curieux collier o sentre-
croisaient des petites couronnes dargents. Le marchand
lavait adopte et leve comme sa propre fille. Fascin
par sa beaut, le Roi dit au marchand :
- Elle na pas besoin dtre couverte de bijoux pour tre
belle ; au contraire, les bijoux ont besoin delle pour
resplendir.
Cest alors quon informa le Roi que Diliramma tait
aussi chanteuse. Le Roi la fit mander et elle chanta si
suavement quil lui dit, en pleine extase :
- vous avez autant charm mes yeux que mes oreilles.
Personne ne fut surpris quand le Roi proposa
Diliramma de devenir la musicienne du palais et pour
lavoir prs delle, il lui offrit un somptueux pavillon dans
le parc. Trs honor par les faveurs que le Roi offrait
sa fille adoptive, le marchand donna rapidement son
accord.

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Dans les jours qui suivirent, le Roi vcut en batitude :
dans la journe, il partait la chasse dans les forts
royales et le soir, il coutait Diliramma chanter et il la
regardait danser. Son bonheur eut t parfait si les trois
Princes fussent dj revenus avec le miroir magique dans
leurs bagages.
Un matin, il invita Diliramma partir la chasse avec
lui. Elle accepta avec entrain et ils partirent, assis sous
un palanquin juch sur les grands lphants royaux,
accompagns par des centaines de serviteurs.
La plupart des serviteurs de la suite royale taient
pleutres et serviles, toujours de lavis du roi et prompts
lui dire ce quil attendait quon lui dise. Diliramma, elle,
tait bien diffrente ; elle plaisantait, riait et disait
exactement ce quelle pensait ou ressentait.
Aprs avoir observ la chasse pendant un petit moment,
elle se rendit compte que le Roi tait un archer hors pair,
et elle lui lana un dfi inhabituel :
- jaimerais vous voir percer le sabot et loreille dun
cerf, dune seule flche.
Bien quexcellent tireur, le Roi pensa de prime abord que
ctait impossible puis il se souvint de la mthode et
des principes des trois Princes, qui taient en
permanence la recherche de solutions imaginatives et
inattendues pour atteindre leurs objectifs, quels quils
fussent. Il rflchit un moment, puis dcocha une flche
qui effleura (et donc chatouilla) loreille du cerf. Le cerf
leva sa patte antrieure pour se gratter loreille et cest
alors que le Roi dcocha une nouvelle flche qui pera
la fois loreille du cerf et son sabot.

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Tous les courtisans et serviteurs applaudirent ce coup
dclat, non seulement pour ladresse du Roi mais aussi
pour son stratagme. Diliramma, elle aussi, fut trs
impressionne mais elle frona bientt ses beaux sourcils
et lui dit :
- mon Roi, vous avez du deux personnes, le cerf et
moi. Certes, vous avez russi, mais ce fut au prix
dune ruse et dun stratagme.
Dans un silence total, tous les yeux se tournrent vers
Diliramma et le Roi qui devint rouge de honte et de
colre. Il ntait pas habitu recevoir des critiques o
que lon plaisantt son propos. Sous le coup de la
colre, il lui enleva son grand manteau et cria ses
gardes de la laisser, seule, au plus profond de la fort.
Une fois revenu son palais, le Roi prit conscience de
ce quil avait fait et il ressenti dans son cur un combat
terrible entre la colre dun ct et lamour de lautre.
Lamour lui disait :
Pour un manque de tact, une vtille, tu as trait avec une
extrme cruaut la plus belle femme du monde.
Retourne la chercher !
La colre lui disait :
Non, inutile de toffusquer dune telle indignit ! Si tu
retournes la chercher, tu passeras pour une girouette qui
tourne en fonction du vent
Le Roi fut plutt sensible la premire voix, celle de son
cur, et il pris aussitt la dcision denvoyer ses gardes
chercher Diliramma et la ramener au palais.
A la nuit tombe, ils revinrent bredouilles : ils avait
sillonn la fort et cherch partout mais ne lavaient pas
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trouve. Ils pensaient quelle avait t srement dvore
par une bte sauvage.
Le Roi en eut le cur bris et sa culpabilit lui pesa si
lourdement sur les paules quil en tomba malade. Loin
de gurir, son tat empira au fur et mesure que les
jours passrent.

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Pendant ce temps, les trois Princes taient
toujours la recherche du Miroir de Justice, aux confins
de lInde. Ils atteignirent une trs large rivire, marquant
la frontire de lInde avec le pays voisin. Du ct de la
rive o ils taient, camps au sommet dune colline trs
escarpe, ils virent un ancien monastre. Le Moine qui
gardait le monastre fut favorablement impressionn par
lattitude courtoise des trois Princes. Il les couta trs
attentivement quand ils lui racontrent leur recherche
pour vaincre la Main Redoutable et retrouver ainsi le
Miroir. Il leur parla dun dmon qui vivait sous terre,
dans la fort situe sur la rive oppose ; ce dmon
prenait du plaisir protger la Main Redoutable et il
pouvait en outre voir au travers de la terre et se rendre
compte des intentions dun homme, en regardant
simplement ses yeux.
- jen ai vu beaucoup qui venaient combattre la Main
Redoutable. Ds que le dmon devine cette intention
dans leurs yeux, il ouvre la terre devant eux et y fait
tomber arbres et rochers, engloutissant les hommes et
leurs chevaux en les engouffrant dans un fracas
tourdissant au plus profond de la terre.
Toujours empli de courage, le plus jeune des trois Princes
dcida daffronter seul ce danger en allant sur lautre
rive. Il emprunta un bateau et traversa la rivire. Mais
juste au moment o il sapprtait prendre pied sur le
rivage, le sol se mit se soulever. Dnormes roches
roulrent dans sa direction et les plus grands arbres de
la fort tombrent devant lui. Sans attendre, il remonta
prcipitamment dans son bateau et se mit, in extremis,

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pagayer rapidement.
Ses deux frres lobservaient depuis le rivage oppos,
effrays et troubls par ce quils avaient vu. Ils aidrent
leur frre dbarquer en scurit et tous trois sen
retournrent au monastre. L, ils demandrent au
Moine sil y avait un moyen dviter le dmon.
Celui-ci leur dit que la plupart des questions quils se
posaient auraient srement leurs rponses dans un des
livres de la bibliothque.
Les jours et nuits qui suivirent virent le Moine et les trois
Princes faire des recherches et tudier la collection de
livres de la bibliothque. Ils ne trouvrent rien, sauf un
ancien message leur rappelant vaguement lun des vers
quils avaient lu lors de leur recherche de la Mort des
Dragons :
la plume de la queue dun paon
dans les mains dun sage peut souvent faire la diff-
rence
Comme ils ne trouvrent rien de mieux, le Pre donna
chacun des trois Princes une superbe plume de paon en
leur disant :
- il est toujours possible de suivre son chemin, mme
quand un nuage ou une prdiction pessimiste
lassombrit.
Pensant quil tait inutile de rester plus longtemps dans
le monastre, les trois Princes empruntrent un bateau et
se prparrent traverser la rivire, en faisant confiance
leur sagacit ou leur intuition, lesquelles les aiderait
probablement viter le dmon souterrain.
Ils traversrent silencieusement la rivire, chacun
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rflchissant intensment la meilleure stratgie pour ne
pas se faire ensevelir par le dmon.
Au moment o ils atteignirent le rivage oppos, le Prince
pun remarqua que sa plume de paon tait parseme
de points bleus qui ressemblaient autant dyeux bleus.
- laissez moi dbarquer en premier, je viens davoir une
ide.
Il sortit du bateau, tenant sa plume devant ses yeux,
comme un masque. Il pouvait voir travers les petits
interstices de la plume, mais le dmon ne voyait que les
yeux bleus de la plume du paon et donc il pensait quil
sagissait des yeux du prince et ne pouvait imaginer ses
vritables intentions. La terre ne trembla pas mais resta
calme. Ainsi, tous les trois purent traverser sans
encombre la fort qui bordait la rivire.
Une fois la fort traverse, ils senquirent de la jeune
reine de ce royaume, et allrent la voir. Elle les blouit
par sa beaut et sa courtoisie ; elle accda rapidement
leur demande et accepta de leur cder le Miroir de
Justice une seule condition : quils puissent dbarrasser
le royaume de cette Main Redoutable.
Le soir venu, la reine les invita aller en bord de mer o
en effet ils purent voir lorient du ciel le signe terrifiant :
une norme main tait suspendue dans le ciel. Au
moment o le soleil se coucha, la main se prcipita sur
la plage. L, un des gardes de la Reine souleva le Miroir
de Justice. La Main changea immdiatement de direction,
se saisit dune vache quelle emporta trs loin pour la
laisser choir dans locan.
Le lendemain, et le jour daprs, et encore le jour
daprs, les trois frres retournrent au bord de mer et
52
observrent la main gigantesque et ses 5 doigts monter
progressivement dans le ciel et sy dplacer.
Les journes se succdrent ainsi et les princes navaient
encore pas imagin de plan daction. Mais un soir, le
grand oiseau aux ailes dor et aux yeux de braise
apparu silencieusement dans le ciel, juste au-dessus de
leurs ttes. Seul le plus jeune des Prince le remarqua, et
cette vision lui donna une ide.
Tout coup, sans prvenir, il se prcipita sur la plage et
demanda au garde de ne pas sortir le Miroir Magique.
Ainsi fut fait et au coucher du soleil, la Main Redoutable
fondit brutalement sur le Prince. Elle tait tout prs de
latteindre avec ses cinq doigts tendus vers lui quand le
Prince leva sa main droite avec deux doigts tendus et
les trois autres replis dans sa paume. Immdiatement,
la Main Redoutable changea de direction, plongea
comme une pierre et disparu dans la mer. Les deux
autres princes se rurent sur leur frre qui leur expliqua
sa tactique :
- jai eu la trs forte intuition que le message de la Main
Redoutable tait que cinq hommes aussi unis que les
doigts de la main pour faire le mal, allaient dtruire
le monde.
Ma rponse a t que deux peuples unis pour faire le
bien pouvaient tre plus forts que le mal et matriser
lunivers.
La jeune Reine qui avait observ la scne, se pressa vers
le Prince, le flicita et lui dit :
- partout, le vrai courage rejoint le respect.
Il lui montra de nouveau le signe des deux doigts quil
avait envoy la Main Redoutable, un signe signifiant
53
que deux peuples parfaitement unis pouvaient vaincre
les forces du mal partout dans lunivers.
La Reine tint sa promesse vis--vis des Princes et leur
donna le Miroir de Justice. Elle les pria cependant de
rester encore un jour ou deux dans son palais avant de
retourner chez le Roi Berham, et ils acceptrent volontiers.
Le soir mme, ils clbrrent la disparition de la Main
Redoutable au cours dune grande fte. Les trois Princes
remarqurent que la Reine laissait apparatre de temps
en temps des clairs de tristesse dans ses beaux yeux
sombres, en dpit de la joie quelle avait prouve en
voyant son pays libr de la Main Redoutable.
Quand tous les invits furent partis, les Princes lui propo-
srent de rester prs delle pour partager sa tristesse
secrte.
La Reine leur raconta quelle avait une sur aine qui
sappelait Padmini, et qui tait aussi sa meilleure amie.
Il y a trs longtemps, un aprs midi, alors quelles
portaient toutes les deux une robe de soie bleue et des
colliers constitus de petites couronnes dargent entre-
laces, une froce tribu nomade les attaqua alors
quelles foltraient autour du palais, et la tribu emmena
Padmini. Les gardes royaux poursuivirent les ravisseurs
et finirent par les rattraper trois jours plus tard. Mais ces
hommes mchants avaient laiss Padmini derrire eux
dans une paisse fort, pour fuir plus rapidement,
pensant ainsi chapper la poursuite des gardes. Et
depuis, on navait plus jamais revu Padmini.
Trs mu, le Prince an prit la parole :
- de mme que le sarment ploie sous le poids de la
grappe de raisin, nous sommes trs honors et touchs
que vous nous fassiez part de votre dsolation.
54
Les trois Princes lui racontrent alors leur qute de la
Mort des Dragons et lui demandrent si elle avait
rencontr ou entendu parler du vieux sage appel
Aphoenicius, le dpositaire de la fiole dargent conte-
nant la formule magique.
Aprs quelques moments de rflexion, la reine se souvint
quun homme trange mais affable, aux yeux de braise,
lui avait murmur brivement deux vers dun pome,
juste aprs la disparition de Padmini.
on peut chercher si ce nest pas inutile
le mystre est tout prs de la tristesse
Les princes reconnurent dans ces deux vers une nouvelle
pice du puzzle de la formule magique Mort des
Dragons et lcrivirent aux cts des autres indices quils
avaient dj rcolts. Puis, ils prirent cong de la jeune
et belle reine en lui souhaitant leurs meilleurs vux, et
ils emportrent avec eux le prcieux Miroir de Justice
pour le rendre au Roi Berham.

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Les princes, fidles leurs principes, continurent
dobserver tout autour deux pour apprendre dautres
indices pendant le voyage. Chemin faisant, ils arrivrent
dans un petit village et dcidrent dy passer la nuit. Ils
devinrent amis avec plusieurs villageois, et ceux-ci les
introduisirent auprs du chef de ce village. Au premier
coup dil, ils remarqurent la contrarit et le souci qui
habitaient son visage. Et ils lui proposrent leur aide ou
toute assistance dont il pouvait avoir besoin.
Effectivement, le chef du village tait inquiet. Il leur
raconta quil avait entendu une rumeur colportant le fait
que le Drakir, une hydre trois ttes, stait chapp de
sa cage dans la Prison de la Montagne. Ce Drakir avait
t captur et mis en cage depuis plusieurs gnrations
par les anctres du chef de village et des villageois.
- La prison de la Montagne est trs loin dici et si
vraiment le Drakir sest chapp, cela lui prendra un
certain temps avant quil parvienne jusqu'au village.
Mais nous devons absolument en parler au Roi
Berham car le Drakir viendra srement chez nous en
premier pour semparer du Tablier de la Puissance.
Lhistoire de ce Tablier de la Puissance tait ancienne :
ce tablier appartenait un forgeron, le chef des
villageois, qui captura le Drakir. Et tout le monde pensait
que ce tablier de cuir tait pourvu de pouvoirs magiques.
Et cest pour cela quon lappela le Tablier de la
Puissance et quil fut conserv au Palais Royal.
- si le Drakir sempare du Tablier de la Puissance, il
deviendra encore plus puissant et personne ne pourra
larrter. coup sr, il deviendra le tyran de ce pays.
56
Les trois Princes dirent au chef du village quils taient
justement en route vers le royaume du roi Berham et
quils le prviendraient du danger en mettant labri le
Tablier de la Puissance.
- Mais avant que nous reprenions la route, auriez vous
nous donner quelques indices supplmentaires sur
le Drakir ?
Le chef leur dit quil avait t prvenu de lvasion du
Drakir par un trange voyageur qui ne passa quune
seule nuit au village. Il tait trs g et avait des yeux de
braise. Daprs ce voyageur, on ne pourrait vaincre le
Drakir quen faisant une tresse partir de ses trois longs
cous Cette tresse lui terait tous ses pouvoirs. Une fois
sa force disparue, le grand oiseau imprial, un oiseau
aux ailes couleur de ciel, de prairie et de coucher de
soleil ramnerait le Drakir dans sa Prison de la
Montagne.
Les Princes devinrent que le voyageur aux yeux de
braise tait Aphoenicius, et demandrent au chef sil
navait rien marmonn pendant son sommeil ; personne
ntait prs de lui pendant la nuit et personne ne lavait
vu quitter le village. Cependant, des enfants avaient vu
un oiseau aux ailes dores avec des yeux flamboyants
senvoler prs de la cabane o le vieil homme avait
dormi.
En guise damiti et de gratitude, les trois Princes
laissrent leurs plumes de paon au chef du village, en
lui demandant denvoyer une de ces plumes avec un
missaire au palais du Roi, si daventure quelque chose
de fcheux leur arrivait. Les Princes promirent que sils
recevaient une plume de paon, ils comprendraient le
57
message et se mettraient aussitt en route. Sur ces
entrefaites, ils partirent bonne allure en direction du
royaume du Roi Berham.

58
En arrivant au palais royal, ils furent surpris de voir
combien le roi tait gravement malade. Il reposait sur le
dos, blanc comme un linge et ne pouvait mme pas lever
la tte pour les saluer. Les princes taient presss de lui
narrer leur voyage, de lui remettre le Miroir de Justice et
aussi de le prvenir du danger qui pouvait survenir dun
moment lautre la suite de lvasion du Drakir. Mais
ils ne lui racontrent rien de tout cela, tant ils taient
proccups par sa sant, voire par sa vie.
Dune voix trs faible, le Roi Berham leur raconta son
profond amour pour Diliramma ainsi que sa funeste
erreur quand, sous lempire de la colre, il lavait
abandonne dans la fort, expose une mort certaine.
Son sentiment de culpabilit et sa dtresse taient si forts
quil navait plus quune envie, celle de mourir.
Rapidement, les Princes lui prsentrent le grand Miroir
de la Justice, en esprant que celui-ci allait le
dbarrasser du poids de la mlancolie qui pesait sur son
cur. Le roi fut content et lon put voir un soupon de
rouge lui monter aux joues, mais il tait encore trop
faible pour lever la tte.
Les Princes cherchrent un autre moyen pour que le roi
recouvre ses esprits et ils dcidrent de lui rvler enfin
leur identit, sachant que leur pre, le Roi Jafer et le Roi
Berham taient amis.
Le roi esquissa un petit sourire et leur dit quil stait
dout quils fussent de noble ligne et avait remarqu
leur ducation chevaleresque.

59
- Saluez votre pre de ma part, mais hlas, il me semble
que si je narrive pas surmonter cette immense
douleur, je mourrai bientt.
Trs perturbs, les trois Princes firent les cent pas dans
le palais la recherche dune solution ou dune ide,
aussi petite soit-elle, pour sortir le roi de ce mauvais pas.
Lan fut le premier prendre la parole mais son propos
tait plutt dsespr :
- Gurir dune maladie sentimentale est beaucoup moins
ais que de trouver un chameau disparu, djouer un
mchant complot ou affronter une main redoutable.
Toute la nuit, ils marchrent et parlrent. Enfin, au petit
matin, ils revinrent voir le roi avec une ide :
- Dans chacun des sept plus beaux lieux du royaume,
construisez sept chteaux magnifiques. Dans chacun
de ces chteaux, accueillez une trs belle princesse,
par exemple la fille dun roi voisin. Accueillez
galement dans chacun de ces sept chteaux les sept
meilleurs conteurs dhistoires de votre pays. Dpensez
toutes votre fortune et toutes vos ressources pour que
les chteaux soient construits le plus vite possible. Puis,
au cours dune semaine sacre, vous irez passer une
journe dans chacun des chteaux. L, vous ferez la
conversation avec chacune des princesses afin de
mieux la connatre et puis vous couterez les
meilleures histoires des conteurs.
Lide amusa le Roi Behram et lui fit oublier ses propres
tourments. Bien quencore allong dans son lit
baldaquin, il appela ses ministres auprs de lui et donna
les ordres afin quils dbutent immdiatement les travaux
correspondant au projet des Princes.
60
Ntant plus proccup par le sauvetage du roi,
les princes reportrent leur attention sur le danger
toujours possible de lhydre trois ttes. Ils nen avaient
pas parl au Roi en raison de sa sant chancelante, mais
ils usrent de lautorit que le roi leur avait confre pour
demander que le Tablier de la Puissance ft accroch
tout en haut du mat le plus haut dans la cour centrale du
palais. Ce mat tait fait dun arbre dbne, il tait dur
et rsistant.
Ainsi accroch, le Tablier de la Puissance serait hors
datteinte des griffes de Drakir et ils pourraient le
surveiller - do quils soient.

61
Les architectes du roi construisirent les sept chteaux
en un clin dil, et les ambassadeurs du roi sen vinrent
chercher les sept plus belles princesses et les sept
conteurs les plus inventifs pour les distraire. Enfin vint le
jour o le roi commena sa semaine de visites.
Pendant la nuit qui prcda le dpart du roi pour ce long
voyage, les trois princes parlrent entre eux des chances
probables que le roi gurisse mais en mme temps des
chances peu probables quils puissent de leur ct -
jamais trouver la formule magique de la Mort des
Dragons.
La nuit tait belle et le plus jeune des Princes jeta par la
fentre un coup dil dans la cour claire par un rayon
de lune. Ce quil vit fut si effrayant quil ne put rprimer
un cri : le Drakir tait l ! Il jetait de la fume par ses
trois naseaux, et ses trois paires dyeux regardaient
fixement le Tablier de la Puissance tout en haut du mat
dbne. Les trois Princes continurent regarder par la
fentre alors que le monstre tentait de brler le mat
dbne en lui envoyant des flammes par ses trois
gueules rouges largement ouvertes. Heureusement, le
mat dbne ne senflammait pas et le Drakir commen-
ant simpatienter, changea de tactique. Avec lune de
ses gueules, il saisit lextrmit du mat, une autre gueule
saisit le mat en son milieu et sa troisime gueule mordit
la base du mat. Lintention du Drakir tait claire : il voulait
utiliser sa force colossale pour faire tomber le mat.
Impuissants, les trois Princes observaient la scne sans
pouvoir intervenir, mais il y eut un trs court moment o
ils se rendirent compte quils pouvaient peut-tre
reprendre le contrle de la situation.
62
Ils sautrent par la fentre ; le Prince an se saisit de la
longue queue du dragon et la tint fermement tandis que
le Prince pun et le plus jeune Prince saisirent chacun
une extrmit du mat et tournrent, tournrent comme
sils vissaient quelque chose, et pendant ce temps l, les
gueules du dragon continuaient mordre le mat. Tant et
si bien que les trois longs cous du dragon formrent une
longue tresse et le dragon, asphyxi, perdit peu peu
son nergie. Cest alors que les Princes nourent les trois
ttes ensemble, ce qui eu pour effet de rendre le dragon
inoffensif.
A ce moment-l, la prdiction dAphoenicius se ralisa :
un norme oiseau imprial aux ailes couleur de ciel,
dmeraude et de rose apparut dans le firmament toil.
Il saisit le dragon affaibli dans ses puissantes serres et
senvola avec sa proie vers la lointaine Prison de la
Montagne.

63
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Au petit matin, le roi Berham partit comme prvu
dans son palanquin (il ne pouvait pas encore marcher)
vers le premier des sept chteaux, nich au creux dune
prairie, tout en haut dune montagne. La beaut de cet
endroit magnifique conjugue la beaut de la
ravissante princesse qui laccueillit lui fut immdiatement
salutaire, ainsi que les trois Princes lavaient prdit. Plus
tard dans la soire, les histoires du troubadour furent si
passionnantes et captivantes que le roi russi mme
lever la tte de son oreiller et, commenant oublier son
chagrin, reprit got la vie.
Tout au long de cette semaine chaque jour qui passait
tait encore plus magnifique que le jour prcdent. Les
chteaux taient de plus en plus beaux, les princesses
de plus en plus belles et les conteurs de plus en plus
captivants. En arrivant la septime tape9 de son
voyage, le roi fut capable de se lever et de marcher ;
une petite lueur de vie tait enfin revenue dans ses yeux.

9 Ah, la symbolique du nombre 7 existe mme au royaume de Serendip !

65
Les trois Princes dcidrent daller voir le roi
pendant son sjour au septime chteau afin de vrifier
si leur recommandation avait produit des effets salu-
taires. Au cours de leur voyage, ils furent rejoints par un
messager : ce messager leur apportait une plume de
paon. Ctait le signal de dtresse convenu avec le chef
du village. Il stait srement pass quelque chose et ils
rebroussrent chemin immdiatement pour se diriger
htivement vers le village, situ quelques journes de
route.
Quand finalement ils arrivrent au village, ils ne purent
que constater un grand dsastre : le feu lavait
compltement dtruit. Ils trouvrent le vieux chef au
milieu des dcombres calcins. Celui-ci leur raconta que
quelques jours auparavant, ils avaient tous aperu dans
le ciel le grand oiseau imprial qui volait vers la Prison
de la Montagne, en emportant Drakir. Bien quil soit trs
affaibli, le dragon aux yeux mchants avait vu le village
et avait russi envoyer par ses naseaux suffisamment
de flammes pour enflammer dun coup tout le village.
Un vent violent avait attis les flammes et le village avait
brl comme une allumette.
Devant une telle misre et une telle dtresse chez leurs
amis, les trois Princes se mirent pleurer.
- Y a-t-il eu des pertes de vies humaines ? demanda le
Prince ain
- Deux personnes ont disparu mais aucune nhabitait le
village. Lune dentre elles tait ce vieil homme aux
yeux de braise qui tait revenu chez nous pour y
passer une seule nuit. Et lautre personne tait une
66
jeune femme la voix enchanteresse que des
villageois avaient trouve quelques semaines aupa-
ravant, errante et choque, au cur de la fort. Elle
navait pas rpondu nos nombreuses questions
concernant son nom et son origine mais les femmes
du village prirent grand soin delle et elle recouvra vite
sa sant. Les femmes du village taient comme
envoutes par sa voix suave.
Les trois Princes furent trs contraris : les deux person-
nes qui avaient disparu taient prcisment les deux
personnes quils voulaient trouver le plus au monde !
Aprs avoir fait tout ce quils pouvaient pour venir en
aide aux villageois, ils repartirent, le chagrin au cur,
pour voir ce qui se passait chez le roi Berham.

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Quand ils quittrent le village, les princes se
retournrent une dernire fois pour regarder la dso-
lation du village. En pensant tous ces hommes et
femmes qui avaient perdu leur maison, leurs larmes
coulrent nouveau, formant un petit creux sur le
mamelon o ils se tenaient.
Puis, ils dtournrent le regard vers la route qui les atten-
dait et l, ils furent surpris par ce quils dcouvrirent :
dans un champ noirci par lincendie, tout prs dune
rivire, il y avait le corps carbonis dun homme peine
reconnaissable lexception de son avant-bras droit et
de sa main, pargns par le feu. La main tait encore
crispe sur un cylindre dargent !
- Le gardien de la formule secrte est mort, dirent-ils en
mme temps, et bien que sa mort soit trs triste, la
formule magique nous appartient dsormais.
Lan des Princes sempara du cylindre que les doigts
crisps du vieil homme tenaient encore. Ils retraversrent
la rivire pour ouvrir le cylindre. Seules quelques cendres
tombrent du cylindre ; il restait nanmoins certaines
parties qui avaient rsist aux flammes, mais on pouvait
seulement y dchiffrer quelques vers :
bien que le trsor soit de nature marine,
ne le cherchez pas dans les flots
souvent cache des regards
cette magie est rebelle
la plume de la queue dun paon
prend tout son pouvoir dans les mains dun sage

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on peut le chercher si ce nest pas inutile
- Aprs tant de recherches, nous navons dcouvert que
ce que nous connaissions dj sexclama le Prince pun
- Le pome comportait une centaine de lignes et il est
perdu jamais dit le Prince ain, et il jeta au loin le
cylindre dsormais inutile.
ce moment-l, ils entendirent un bruit qui venait de
lendroit o ils avaient dcouvert le corps carbonis
dAphoenicius. Il regardrent dans cette direction et
virent un bel oiseau aux ailes dores et aux yeux brillants
renatre du tas de cendres. Pendant quils continuaient
de le regarder, loiseau fondit vers eux, ramassa le
cylindre dargent qui tait leurs pieds, puis senvola
vers le mamelon o les trois Princes staient arrts pour
pleurer. A leur grande stupfaction, ils virent loiseau
remplir la fiole dargent avec les larmes que les Princes
avaient verses. Puis, tel un aigle, il reprit son vol en
direction de lorient.
Perplexes devant le comportement incomprhensible de
loiseau, et dus par lchec de leur mission, les Princes
reprirent tristement leur route.
Aprs avoir chemin plusieurs lieues, ils entendirent des
cris deffroi qui provenaient dune fort vallonne, juste
en dessous de leur piste. Ils se prcipitrent et aperurent
une jeune fille qui courait entre les arbres pour fuir un
ours qui la poursuivait. En entendant les cris des Princes,
lours prit peur son tour, et senfuit. Alors, les Princes
vinrent secourir la jeune fille qui tremblait comme une
feuille. Elle les remercia et leur expliqua quelle navait
pas de maison et quelle avait t recueillie par des
villageois qui avaient pris soin delle.

69
Aprs que le feu eut ravag les maisons et les provisions
du village, elle estima quelle ne pouvait plus tre une
charge pour ce village meurtri et un soir, elle senfuit
subrepticement, sans tre vue.
Les Princes lui demandrent si son nom ne serait pas
Diliramma ; les yeux de la jeune fille souvrirent, effrays.
Oui, ctait bien elle !
Ils lui assurrent que le Roi Berham laimait toujours
autant et avait mme frl la mort, rong de culpabilit,
et de colre car il pensait sans cesse quil avait sans
doute caus la mort de la jeune fille.
Submerge de bonheur, elle leur confirma quelle
sappelait Diliramma, bien quelle penst avoir eu un
autre nom auparavant, mais il y avait tellement
longtemps quelle ne sen souvenait plus. Pour les
remercier de lui avoir sauv sa vie, elle leur donna un
cadeau : un collier fait de petites couronnes entrelaces.
Les Princes, fous de joie, lui rvlrent alors son vrai
nom :
- Vous tes en ralit la Princesse Padmini.
Au fur et mesure que les Princes lui racontaient son
histoire, la Princesse nen croyait pas ses yeux et ses
oreilles ; la bonne fortune lavait rejointe avec la
dcouverte de son nom, lexistence de ses surs,
lamour que lui portait le Roi Berham et son dsir
quelle revienne auprs de lui.

70
Padmini vcut le voyage de retour vers le roi
dans une vritable extase. De leur ct, les Princes
taient tiraills : ils taient heureux du dnouement de
tant dhistoires auxquelles ils avaient pu trouver une
solution, mais ils taient simultanment tristes de lchec
de leur mission initiale car ils navaient pu rapporter la
formule magique.
Ils taient proches du palais quand le Roi Berham vint
les accueillir. La joie quil prouva quand il vit la
princesse Diliramma (on lui dit aussitt que son vrai nom
tait Padmini) fut si intense que mme les oiseaux se
turent.
Sa joie fut accompagne de compassion et il envoya
aussitt les architectes qui avaient bti ses sept chteaux
reconstruire le village dtruit par lincendie. Il envoya
aussi des provisions et tout ce qui tait ncessaire pour
faire renaitre le village.
Un messager fut envoy la jeune reine du royaume sur
la cte pour lui dire que sa jeune sur avait t
retrouve et que le roi Berham allait lpouser. Il linvitait,
elle et toute sa cour pour le mariage et pour un long
sjour dans son royaume.
Cette fin heureuse fut encore plus heureuse car les
princesses des sept chteaux pousrent les sept conteurs
qui devinrent ainsi nobles, puis rois.
Tant de bonheur et de joie illuminrent les trois Princes,
mais lchec de leur mission leur laissait un got
damertume au fond de leur cur, comme si celui-ci
stait transform en une vieille prune pourrie infeste de
vers affams

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Peu aprs, ils recouvrrent leur esprit daventure quand
un messager arriva au chteau porteur dune missive de
leur pre, le Roi Jafer : il formulait le souhait quils
revinssent tout de suite auprs de lui.
Obissants et joyeux, ils prirent cong de leurs htes et
commencrent leur voyage de retour vers le royaume de
Serendip.
Le Roi Berham crivit une lettre quil leur demanda de
remettre leur pre. Dans cette lettre, le Roi Berham
racontait que les trois Princes avaient apport deux
trsors son royaume et sa vie : splendeur et srnit.

72
Les Princes allrent le plus vite possible rejoindre la
cte. Mais locan tait infest par tant de dragons des
mers quils ne purent trouver ni marin ni bateau pour
traverser. Finalement, ils jetrent leur dvolu sur un vieux
bateau abandonn sur la plage et ils partirent seuls. Trs
vite, les dragons des mers entourrent le bateau de tous
cts et les trois Princes pensrent que leur dernire
heure tait venue.
Cest juste ce moment-l quils entendirent un batte-
ment dailes. En levant la tte vers le ciel, ils virent
loiseau dor aux yeux de feu, le cylindre dargent
fermement tenu dans les serres. Il sapprocha de la
surface de la mer et laissa couler du cylindre quelques
gouttes de liquide dans la mer trs agite par les
dragons en furie. Au fur et mesure que les gouttes du
cylindre se dversrent dans la mer, les dragons
perdirent leur vivacit et finirent bientt par mourir,
glissant silencieusement vers les abymes.
Les Princes traversrent alors rapidement le bras de mer
et accostrent enfin sur le rivage de leur pays. L, ils
trouvrent des lphants pour terminer leur voyage
jusquau palais de leur pre. Ils taient peine arrivs
et ils embrassaient leur pre quand un messager arriva.
Il apportait une bonne nouvelle : les dragons morts
taient tous aligns sur la cte, il ny avait pas de
dragons survivants.

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74
Comme tous les dragons taient morts, loiseau dor
aspergea les Montagnes dmeraude du royaume de
Serendip avec les dernires gouttes du cylindre dargent.
En touchant le sol, les gouttelettes se transformrent en
pierres prcieuses, saphirs, rubis et opales. On en trouve
encore aujourdhui en abondance dans le Royaume de
Serendip.
Les trois Princes racontrent leur vieux pre, le sage
Roi Jafer, leurs aventures et leur voyage et le roi
sesclaffa de bon cur quand il apprit que les larmes
de compassion que ses trois fils avaient verses pour les
villageois pauvres et attrists, staient mues en potion
mortelle pour les dragons, selon la prdiction du pome
dAphoenicius.
Les Princes devinrent un peu plus tard les Rois aviss de
Serendip. Ils gouvernrent avec sagacit et compassion,
et aussi avec cette exprience et cette inspiration quils
avaient appris dans leur recherche active et dans leur
capacit recevoir limprvu avec joie et srnit.

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Loiseau aux ailes dores et aux yeux de feu
vole toujours dans les cieux du Royaume de Serendip.
De temps en temps, les gens du monde entier peuvent le
voir au moment o ils sy attendent le moins.
Mais il napparat quaux bienheureux, ceux qui pensent
lever souvent les yeux vers le ciel.

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