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PELCULA LAGRIMAL Y EL USO

CONFORTABLE
DE LOS LENTES DE CONTACTO
Lic. Opt. Ricardo Pintor, FIACLE
Professional Affairs
Johnson & Johnson Vision Care Mxico
rpintor@conmx.jnj.com

Resequedad, la ltima frontera


La contactologa moderna ha permitido facilitar las adaptaciones de lentes de contacto a la mayora
de los pacientes; cuando aparecieron los ordinarios lentes de contacto blandos (convencionales),
los profesionales de la salud visual y los usuarios identificaron gradualmente tres problemas
principales:
1. Contaminacin por depsitos con las consecuentes reacciones alrgicas o riesgos infecciosos.
2. La hipoxia corneal por carencia de oxigenacin.
3. La incomodidad por resequedad de los lentes.
Hace poco ms de 20 aos apareci Acuvue de Johnson & Johnson el primer lente de contacto
de re-emplazo siendo el creador de la categora de los lentes de renovacin (preventivos),
disminuyendo as los problemas de depsitos y alergias.
En esta dcada los lentes de hydrogel de silicona (SiHy) como la plataforma de Acuvue
Advance pueden aportar grandes cantidades de oxigenacin a la crnea (sin ser necesariamente
recomendados para dormir).
En los ltimos aos se ha estado trabajando en lo que se considera la ltima frontera: La
superficie biocompatible de los lentes de contacto la cual est directamente relacionada a la
tolerancia y uso confortable de los mismos.
Para el entendimiento completo de estos temas es necesario que los profesionales de la salud
visual reforcemos constantemente nuestro conocimiento en anatoma y fisiologa ocular as como
en la estructura de los polmeros integrndolos en su prctica clnica:

Capa lipdica
Producida principalmente por las glndulas de Meibomio, donde existen receptores andrognicos,
colinrgicos y fsicos que estimulan su secrecin holocrina. Tiene 0.1 micras de espesor y consta
de dos superficies:
1. Superficie interna o hidroflica polar, que constituye la superficie activa pues est en contacto con
la capa acuosa y consta de fosfolpidos, cidos grasos y colesterol libre.
2. Superficie externa o hidrofbica no polar que est en contacto con la conjuntiva palpebral y
consta de esteres de colesterol y fosfolpidos.
Esta capa (Fig. 1) retarda la evaporacin de la pelcula lagrimal (de un 5-10% del flujo lagrimal)
pues al disminuir la tensin superficial aumenta su adherencia a la superficie corneal. Puede
alterarse por bacterias productoras de lipasas que hidrolizan los lpidos, como ocurre en las
blefaritis anteriores, meibomitis y acn roscea. En condiciones habituales y sin patologa ocular la
capa lpidica:

Restringe la evaporacin lagrimal.


Tambin funciona como lubricante.
Incrementa la tensin superficial.
Mejora la estabilidad lagrimal.
Previene la epifora.
Lubrica los prpados.

Capa acuosa
Las protenas (albmina, lactoferrina, lisozima, IgA, IgM, IgE, IgG) y electrlitos (Na+, K+, HCO3-,
Ca++, Mg+, ) son secretados por las glndulas lagrimales principales y accesorias: Krause y
Wolfring. Estas glndulas trabajan simultneamente durante la secrecin basal y refleja. La S-IgA o
IgA soluble, es un anticuerpo poco importante en la inmunidad humoral sistmica pero tiene una
funcin clave en la inmunidad mucosa; su prin-cipal caracterstica es poder ser transportada a la
luz de las mucosas; constituye la inmunoglobulina ms im-portante en la pelcula lagrimal por su
papel en la proteccin inmunolgica de agentes infecciosos en la super-ficie ocular. Existen dos
estimuladores del switching o reclutamiento de la IgA, que permiten su salida de la glndula
lagrimal. Durante la noche los niveles de IgA llegan casi a 80% del total de protenas de la lgrima.
La lisozima es la protena ms abundante, constituye entre 20% y 40% de la protena total. Entre
otros rea-liza hidrlisis de las sustancias mucoides que conforman la membrana bacteriana, as
cumple la funcin de defensa antibacteriana. La lactoferrina es otra protena abundante, constituye
25% de la protena total y reali-za quelacin del hierro, de manera que no queda disponible para
las bacterias las cuales lo necesitan para su respiracin y metabolismo. Interacta con la IgA para
proveer defensa antimicrobiana en la lgrima. Por tanto, son cuatro los componentes de la pelcula
lagrimal que actan contra agentes microbianos: la lisozima, la lactoferrina, la IgA y las mucinas.
La capa acuosa est anclada por uniones qumicas al glicoclix de las clulas del epitelio corneal, y
sus principales funciones de la capa acuosa son:
Atrapa y suministra el oxgeno atmosfrico al epitelio corneal.
Suministra una superficie ptica homognea.
Propiedades antibacterianas.
Balance de electrlitos.
Ayuda a la remocin de desechos detritus.
Clnicamente es importante resaltar que la produccin de protenas y electrlitos se ve afectada por
ejemplo en la enfermedad de Sjgren.

Capa de mucinas
El gel de mucinas epiteliales son secretadas por el epitelio conjuntival y las clulas Goblet
(caliciformes) , los cuales componen parte de un grupo de glicoprotenas de alto peso molecular.
Se les ha atribuido varias funciones como:
La estabilizacin de la pelcula lagrimal.
Convertir el epitelio hidrofbico a una superficie hidroflica.
Proveer una superficie refractiva lisa con alta calidad ptica.
Lubricar el epitelio corneal y conjuntival durante el parpadeo.
Prevenir la desecacin a travs de la retencin de agua por su carcter hidroflico.
De defensa, pues poseen receptores que ligan bacterias y virus.
La produccin de mucina se ve afectada en alteraciones autoinmunes, keratoconjuntivitis,
penfigoide, Steven Johnson, tracoma, quemaduras qumicas y enfermedades inducidas por
medicamentos1.

Funciones de la pelcula lagrimal


La pelcula lagrimal juega un papel muy importante en el mantenimiento de la fisiologa y confort
ocular. Aporta nutrientes, hidratacin, proteccin antimicrobiana y eliminacin de detritus a la
superficie ocular anterior, as como el mantenimiento de la visin ntida proporcionando a la crnea
rugosa una superficie pticamente lisa. Haciendo un resumen por capas sobre sus funciones
podemos atribuir de entrada que:
1. Lipdica o Superficial: Previene la evaporacin.
2. Componente Acuoso: Una compleja mezcla de protenas, mucina, electrlitos.
3. Mucoide: Proporcina viscosidad y estabilidad sobre el ciclo del parpadeo.
Una pelcula lagrimal estable (Fig. 2) cobra especial importancia durante el uso lentes de contacto,
sobre todo si se tiene en cuenta que el 50% de los usuarios de LC (slo a base de HEMA) han
presentado sntomas de sequedad ocular, siendo el motivo por el que muchos usuarios reducen el
uso o los emplean de manera irregular.2

Exploracin clnica
La valoracin de la pelcula lagrimal es sumamente importante en el proceso de adaptacin de los
lentes de contacto; ya que una pelcula lagrimal inestable frecuentemente conduce a una reduccin
de su uso confortable y con mayor razn si los lentes no contienen algn tratamiento o agente
humectante que los ayude a disminuir su grado de evaporacin (resequedad).
En la prctica clnica la pelcula lagrimal se viene examinando con tests objetivos, que a su vez son
clasificados como cualitativos o cuantitativos*.
Algunas de estas pruebas son:
El BUT.
El NIBUT.
Hilo Fenol Rojo.
Test de Schirmer (Fig. 3).

Altura del Menisco Lagrimal.


Cuestionario de McMonnies (Fig. 4).
*Para mayor informacin de estas pruebas, consultar la Serie de Educacin Continua del Instituto
Acuvue de Johnson & Johnson.

Polmeros resistentes a la deshidratacin


Los sntomas de resequedad ocular son la queja ms frecuente de los usuarios de lentes de
contacto, referida por tres de cada cuatro usuarios, siendo la principal causa de abandono. La
mitad de los usuarios de LC que abandonan su uso refieren falta de confort.
La reduccin de confort est principalmente causada por la evaporacin de la pelcula lagrimal
prelente de contacto, que lleva a la deshidratacin de la superficie del lente y posteriormente a una
prdida de fluido lagrimal de su matriz. Esta es la causa de la tincin de la superficie corneal
anterior por evaporacin.3
La deshidratacin de la superficie del lente incrementa los depsitos de protenas y reduce su vida
media. La solucin ms comn a este problema ha sido adaptar lentes de mayor espesor para
limitar la tincin corneal o aumentar la frecuencia del reemplazo, para as evitar o minimizar los
depsitos sobre los lentes2.
Recientemente, con la incorporacin de agentes hidratantes en la matriz de los lentes (por ejemplo
Hydra-clear) se ha mejorado la comodidad y aumentado la estabilidad de la pelcula lagrimal.
El estudio sistematizado de la hidratacin de los materiales permite conocer cmo cambia esta
propiedad con el uso de los LC y cmo afecta a otras propiedades, como:
La interaccin mecnica con la superficie ocular.
La transmisibilidad a los gases y fluidos.
La adhesin de depsitos sobre la superficie de los LC.
La valoracin objetiva del contenido hdrico de los lentes de contacto blandos es interesante en
estudios que pretendan determinar las variaciones de hidratacin de los polmeros de los lentes de
contacto. La capacidad de los polmeros para hidratarse y conservar su hidratacin durante el uso
condicionan aspectos tan importantes como:1
La tolerancia fsica de los lentes.
Su resistencia a la acumulacin de depsitos.
Su durabilidad.
La permeabilidad a los gases del material.
La capacidad de ser utilizados con fines teraputicos.
Factibilidad de ser vehculos para la liberacin retardada de frmacos a la superficie ocular.
Estas propiedades adquieren mayor importancia en la actualidad, ya que han surgido en el
mercado nuevos materiales que en algunos casos manifiestan una especial resistencia a la
deshidratacin (Fig. 5), como principal ventaja diferencial frente a otros materiales hidroflicos
convencionales.
Conclusiones
La estabilidad lagrimal es un factor importante para el mantenimiento de la fisiologa ocular y
esencial para el xito en la adaptacin de lentes de contacto. Adems, para un uso confortable es
necesario que el lente de contacto tenga una superficie limpia y humectable, as como
reemplazarlos en un tiempo razonable.
La importancia de la pelcula lagrimal en la adaptacin de lentes de contacto es de suma
importancia y entre sus funciones cabe sealar:
1. Acta como interfaz entre el lente de contacto y la superficie ocular.
2. Contribuye al movimiento del LC durante el parpadeo.
3. Facilita el intercambio de gases y desechos metablicos (detritus) entre crnea y lente.
4. Hidrata la matriz y humecta las superficies de los lentes.
La hidratacin o capacidad de un polmero para absorber agua es la propiedad fundamental y ms
importante que caracteriza los materiales hidroflicos utilizados en la fabricacin de lentes de
contacto blandos3. Existen diversos factores, tanto inherentes al paciente como externos que
afectan la hidratacin de los lentes blandos en el ojo, as como la comodidad, el paso de gases, la
adherencia de depsitos, o a la capacidad para retener y liberar medicamentos administrados a
travs de los lentes de contacto teraputicos, entre otros.

Evaluacin
1.- En contactologa, representa la capacidad que tiene la superficie del lente para permitir su
humedecimiento en determinado grado o ngulo: ( )
a) Hidratacin
b) Contenido acuoso
c) Grado de evaporacin
d) Humectabilidad

2.- Cul de las siguientes es una tcnica no invasiva para evaluar la pelcula lagrimal?
()
a) Medicin del menisco lagrimal
b) Prueba del hilo fenol rojo
c) Tincin con rosa de bengala
d) Tiempo de rompimiento lagrimal (BUT)

3.- La capa mucosa de la pelcula lagrimal es segregada principalmente por: ( )


a) Las Glndulas de Meibomio
b) Las clulas caliciformes de la conjuntiva
c) Glndulas de Krause.
d) Glndulas de Wolfring

4.- Las capas de la pelcula lagrimal, desde la exterior a la interior, son: ( )


a) Lipidica-mucnica-acuosa
b) Lipidica-acuosa-mucnica
c) Mucinica-acuosa-lipdica
d) Acuosa-mucinica-lipdica

5.- Lente de contacto que tiene un humectante interno y brida mayor comodidad a los usuarios
sobre todo despus de varias horas de uso:
**Agradecimiento a IACLE por algunas de las imgenes usadas en este artculo.

Bibliografa Recomendada
1. Brennan NA, Efron N. Symptomatology of HEMA Contact Lens Wear. Optom Vis Sci 1989; 66: 834-838
2. Gonzlez G. Arranz de la Fuente I.Soluciones Contactlogicas para el Paciente con Ojo Seco en revista Espaola de
Contactologa 2004; 11: 19-26
3. Guillon JP. Tear film structure and contact lenses In: Holly FJ. The preocular tear film, Lubbock, Tx: Dry Eye Institute;
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4. Hom Milton Improving Ocular Health and Comfort With Silicone Hydrogel Contact Lenses In CL Spectrum
5. Lowther G. Dryness, tears and contact lens wear. Butterworth-Heinemann. Newton, Ma. 1997.
6. McMonnies CW, Ho A. Patient history in screening for dry eye conditions. J Am Optom Assoc 1987; 58: 296-301
7. Young G, Efron N. Characteristics of the pre-lens tear film during hydrogel contact lens wear. Ophthal Physiol Opt. 1991;
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8. Snyder Ch. A Primer on Contact Lens Materials Continuing Education in CL Spectrum, February 2004