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Captulo 7

Lesiones por Agentes Fsicos

7.1 Lesiones Trmicas


Son lesiones ocasionadas por la accin de las temperaturas,
tanto por el fro, como por el calor.

La accin de fro se denomina: Heladura.

La accin de calor se denomina: Quemadura.

7.2 Heladura
En esta situacin se lesiona el endotelio capilar de los vasos
sanguneos en la piel, y se va produciendo la necrosis.

Clasificacin

1 Grado: Existe eritema (enrojecimiento de la piel).

2 Grado: Se forman vesculas (similar a ampollas pequeas).

3 Grado: Se presenta necrosis del tejido, muchas veces


hay que amputar el miembro, para salvar la vida al
afectado.

7.3 Quemaduras
Son aquellas lesiones derivadas por accin del calor al cuerpo,
aplicado de distintas formas como son: Sustancias qumicas,
el sol, la electricidad, los rayos X, la llama o el fuego, etc.

Clasificacin

Por los grados de respuesta de la zona quemadura, se


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clasifican en:

1 Grado: Se forma el eritema, que se define como el


enrojecimiento de la epidermis por vasodilatacin
de los capilares, con el objetivo de compensacin de
Son aquellas lesiones derivadas temperatura.
por accin del calor al cuerpo,
aplicado de distintas formas como 2 Grado: Se producen las flictenas, ampollas o vesculas,
son: Sustancias qumicas, el sol, la
electricidad, los rayos X, la llama o por salida de lquido sanguneo y/o plasma de la
el fuego, etc. sangre, por afectacin de la dermis.

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3 Grado: Se producen escaras que daan la dermis y la epidermis, y con afectacin
del tejido celular subcutneo (incluyendo glndulas sudorparas, glndulas sebceas
y pilares). Al producir la muerte o necrosis de stos tejidos, se producen costras
(o escaras), dejando cicatrices permanentes (de por vida) que necesitan ciruga o
injertos.

4 Grado: Se produce la destruccin de la masa muscular, dando lugar a la formacin


de grandes cicatrices y deformaciones estticas. Es el comienzo de la carbonizacin.
Carbonizacin, que afectan los msculos, los vasos sanguneos y los nervios; en
ocasiones llegan hasta afectar los huesos.

5 y 6 Grados: Se produce la carbonizacin del cuerpo en mayor o menor profundidad,


hasta la zona sea.

Extensin de Quemadura

Para comprender mejor el valor de la extensin de las quemaduras, se aplica la Regla de los
Nueves o Regla de Wallace, por valores porcentuales de reas corporales. Sirva de ejemplo
que la superficie palmar representa el 1 % del total corporal. As, tenemos entonces:

Cabeza y Cuello: 9 %.

Cara anterior del Tronco (Trax y Abdomen-Pelvis anteriores): 18 %.

Cara posterior del Tronco (Trax y Abdomen-Pelvis posteriores): 18 %.

Cada Miembro Inferior: 18 %.

Cada Miembro Superior: 9 %.

Regin Perineal (Genitales): 1 %.

Gravedad de la Quemadura

El peligro de fallecimiento de la persona depender ms de la extensin que de la profundidad,


por ejemplo: Las quemaduras de primer grado en un tercio del cuerpo (ms o menos 30%
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de la superficie corporal) pueden provocar la muerte; y quemaduras poco extensas pero


profundas dejarn deformaciones estticas, o amputaciones de miembros.

La profundidad, el estudio etiolgico, la prueba del pinchazo con respuesta al dolor,


determinarn la afectacin. No obstante habr que medir tambin otros factores como:

Extensin.

Profundidad.

Edad del sujeto.

Estado de alteracin sujeto.

Lesiones asociadas.
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Por cuanto, aquellas quemaduras de gran extensin cuando (se encuentran afectadas
un porcentaje importante de la superficie corporal), la persona se deshidrata y hay que
reponerle rpidamente lquidos para evitar una muerte por shock.

7.4 Diagnstico de las Quemaduras


Hay que distinguir entre quemaduras pre-morten (o vitales) y post-morten (sin signos
vitales):

La quemadura pre-morten, tiene las siguientes caractersticas:

Eritema, en las quemaduras de primer grado, en regiones donde no hay livideces.

Ampollas, la composicin en cloro de las mismas es ms abundantes que en las no


vitales.

Escaras, presencia de eritemas y de gases.

En el crneo, la presencia de fracturas post-morten por incremento de la presin


interna con estallido hacia fuera. Los signos de vitalidad habr que encontrarlos en
los bordes de las hemorragias.

Hematoma epidural, producido por fuera de la membrana que envuelve el cerebro


(duramadre), sin confundirlo con hematomas producto de traumatismos craneales. Son
ocasionadas a la concentracin de calor en el punto de la cabeza donde aparecen.

La quemadura post-morten:

Cuando al cadver le echan agua hirviendo y no le ocurre nada, no se ampolla, ni


presenta lesiones especiales.

7.5 Etiologa Mdico - Legal


1. Es accidental: En nios, ancianos, fumador en cama, accidentes laborales, accidentes
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de trnsito.

2. Es homicida o provocado: Por consecuencia del uso inadecuado de lquidos inflamables.


Se busca ocasionar este tipo de lesiones con la intencin de:

Hacer desaparecer el cadver.

Imposibilitar las labores de reconocimiento o identificacin de la vctima.

Es importante determinar el agente que ha intervenido, cuanto antes, pues a posteriori


quedar muy difuminado y no podr ser distinguible.

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7.6 Muerte por Quemaduras
Pueden producirse los tipos de muerte:

1. Muerte Rpida: Se manifiesta cuando la muerte se produce por la permanencia en un


foco de incendio, por la gravedad de las quemaduras, por lesiones de aplastamiento, por
precipitacin desde edificios, por irritacin por gases txicos aspirados (como monxido
de carbono).

2. Muerte Lenta: Se manifiesta por shock hipovolmico, debida a que por la gran extensin
de la quemadura hay la prdida de gran cantidad de plasma extravasada de los vasos
sanguneos, que deben de ser compensados con sangre de otros rganos, como resultado
se produce una vasoconstriccin que da lugar a shock por falta de presin sangunea.

7.7 Tipo de Quemaduras segn el Agente Causante


1. Agentes Fsicos

a. Trmicos, son los producidos por:

Llamas: Ocasionan quemaduras muy extensas profundas, en sentido ascendente,


carbonizando pelos. Slo respeta las zonas protegidas con ropas.

Gases: Mantiene respeto por las zonas protegidas con ropa, son muy extensas y
poco profundas, la entrada es por vas respiratorias, pueden provocar quemaduras
internas. Las zonas cubiertas de tejidos si se empapan pueden quemar los tejidos.

Lquidos: Presentan la forma de surcos o canales al discurrir el lquido sobre la


superficie corporal. Siguen en direccin descendente.

Slidos: Reproducen la forma del slido, son muy profundas y delimitadas. Se


producen por slidos al rojo vivo, como planchas calientes.

b. Elctricos, son las ocasionadas por la energa elctrica que al paso por el interior
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del cuerpo humano, al ofrecerle ste resistencia, lo quema; siendo sta quemadura
proporcional a la potencia de la descarga elctrica y de la resistencia corporal. Se le
conoce tambin como electrocucin.

La profundidad de la quemadura podr llegar a afectar a: Nervios, msculos,


huesos.

El punto de inicio queda marcado por la electricidad en la piel, de color blanco


amarillento.

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Las quemaduras que ocasionan son inodoras, no se infectan, suelen evolucionar
bien y no se inflaman.

Los factores que influyen en la gravedad de la quemadura pueden ser:

* El tipo de corriente: Continua o alterna.

* El tiempo de descarga e intensidad de la corriente.

* La resistencia del cuerpo y la direccin seguida a travs del mismo.

* Los factores individuales de la vctima.

Los efectos de la electrocucin son:

* Alteracin del ritmo cardaco, paro cardiorespiratorio.

* Hemorragias cerebrales.

* Parlisis respiratoria, por afectacin del bulbo raqudeo.

2. Qumicos

Generadas por la reaccin qumica al establecer contacto ciertos productos custicos con
los tejidos orgnicos. Las quemaduras que ocasionan son muy uniformes afectando por
igual a todos los rganos y variarn de intensidad segn:

La concentracin: Ms diluidas (enrojecimiento); ms concentradas (destruccin total).


Las quemaduras producen escaras. Las quemaduras pueden darse tanto en el exterior
como en el interior del cuerpo:

En el interior del cuerpo: Por contacto con la mucosa digestiva.

En el exterior del cuerpo: Ocasionando desorganizacin de tejidos llegando a la


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destruccin de los mismos.

Los custicos pueden ser de dos tipos: cidos y lcalis; y que por su importancia
mdico legal sern tratados en extenso luego.

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7.8 Incendios
Los cadveres provenientes de incendios suelen presentar mltiples cuadros lesivos,
producidos por las siguientes causas:

1. Quemaduras: Producidas por llamas (fuego directo) o por electricidad.

2. Politraumatismos: Son causados por aplastamiento de materiales derrumbados del


lugar, por efecto de masa entre los mismos y un punto de apoyo. Origina el sndrome
de aplastamiento: Piel bien conservada, fracaso renal, fractura simtrica de la pelvis,
fractura de la columna vertebral lineal y asfixia mecnica tipo compresin toraco -
abdominal.

3. Impacto de materiales: Por materiales despedidos por efecto de explosiones, sumado


a lesiones de tipo blast.

4. Precipitacin: Por derrumbe de suelos o por cada por huida del fuego.

5. Inhalacin de Gases: Cuando se produce la aspiracin de monxido de carbono,


ocasiona ms o menos efectos dependiendo del tiempo y grado de aspiracin, y otros
factores como el ejercicio fsico que realice el sujeto, el volumen aire expirado, y
factores individuales (enfermedad subyacente). El efecto del CO a nivel alveolar es
la formacin de la carboxihemoglobina, que no es apta para la funcin respiratoria,
dando lugar a asfixia; an en pocas concentraciones puede dar lugar a la muerte,
como se trat anteriormente.

6. Shock Neurolgico: Como resultado de quemaduras extensas que produzcan


alteraciones del sistema nervioso vegetativo.

7.9 Vitalidad en el Foco de Incendio


Para saber si un cuerpo ha estado con vida en el interior de un foco de incendio se debe
comprobar si presenta las siguientes caractersticas:
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La existencia de productos de la combustin (humo, cenizas), se encuentran en la


boca, laringe, esfago.

Quemaduras vitales en lengua, faringe, laringe, y hasta los bronquios.

Determinacin de la presencia de carboxihemoglobina, realizando anlisis en rganos


profundos y vasos sanguneos; si la concentracin es superior al 1 %, se han producido
en vida. Si no encontramos la CHB, existi la muerte sbita o bien no se puede
determinar por haber hervido la sangre a causa del calor.

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7.10 Necropsia del Cadver
1. Examen Externo:

Reduccin corporal y posicin del boxeador actitud boxeril.

Superficie de la piel negra, dura y seca, con roturas en los pliegues de flexin,
condensacin de los tejidos.

Desaparicin del vello y el cabello.

Rotura de cavidades corporales con salida de vsceras (evisceracin) y estallido


craneal.

Extremidades pueden presentar amputaciones, principalmente dstales.

Retraccin de labios, iris azulado, cataratas en los ojos.

2. Examen Interno:

Las vsceras normalmente bien conservadas, sangre de color rojo carmn por muerte
por monxido de carbono con piel rosada y livideces grandes de color rojo ceniza y
pulmones con edema, piel espesa.

En el caso de aspiracin de calor, hay presencia de equimosis hemorrgicas en el tubo


digestivo, estmago, y lcera duodenal.

Realizar anlisis complementarios como estudios histolgicos, bioqumicos y el tero


para posible identificacin.

3. Identificacin: Est basado en el estudio de radiografas, de senos frontales y


mandbulas; estudio estomatolgico, antropolgico y biolgico (prueba de ADN).

4. Causa de la Muerte: Adems de los factores expresados, es til considerar la radiologa,


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para descartar traumatismos anteriores, proyectiles de arma de fuego; e investigacin


de delito sexual con estudio de esperma en vagina y ano.

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