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ISSN: 1669-5186

Anuario
de Estudios
en Antropologa
Social

2006

Centro de Antropologa Social-IDES

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ndice

Conferencia Esther Hermitte


El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin popular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Gustavo Lins Ribeiro

Historias de la antropologa argentina


Continuidad y cambio en los estudios en etnologa de poblaciones indgenas
contemporneas y comunidades folk en la facultad de ciencias naturales y museo de la
Universidad Nacional de la Plata (1930-1976) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Germn Soprano
Ideologa, represin e investigacin de campo. La carrera de Antropologa de Mar del Plata
(1971-1977) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Gastn Julin Gil

Panoramas temticos
Panorama de la antropologia y la educacion escolar en la Argentina: 1982-2006 . . . . . . . . . . . . . . 77
Diana Milstein, Mara Isabel Fernndez, Mara Alejandra Garca,
Stella Maris Garca, Mariana Paladino

Artculos de investigacin
El ingreso a la institucin policial. Los cuerpos inviables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Mariana Sirimarco
El Olfato. Destrezas, experiencias y situaciones en un ambiente de controles de fronteras . . . . . 111
Brgida Renoldi
Hacer poltica en la Provincia de Buenos Aires: cualidades sociales, polticas pblicas y
profesin poltica en los 90 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Sabina Frederic y Laura Masson
Los rituales de un banco. Un anlisis etnogrfico de los valores de una poltica social . . . . . . . . . 139
Adrin Koberwein y Samanta Doudtchitzky
Movimientos piqueteros, formas de trabajo y circulacin de valor en el sur del Gran Buenos Aires 151
Julieta Quirs
Ac no consegus nada si no ests en poltica. Los sectores populares y la participacin
en espacios barriales de sociabilidad poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Gabriel Vommaro
Somos indios civilizados. La (in)visibilizacin de la identidad aborigen en Catamarca. . . . . . . . . . 179
Cynthia Pizarro
La devocin en escena. Teatro, ritual y experiencia en la adoracin a la Virgen del Rosario . . . . 197
Karen Avenburg y Vernica Talellis

Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186

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Comentarios de libros
Poltica y vida cotidiana. Una etnografa ms all del realismo ingenuo y de los
preconceptos acadmicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
Comentario al libro de Julieta Quirs: Cruzando la Sarmiento. Una etnografa
sobre piqueteros en la trama social del sur del Gran Buenos Aires . . .
Fernando Alberto Balbi
Por qu tendran que considerarse indios? La pregunta por las identidades subalternas de
un rea rural de Catamarca. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214
Comentario al libro de Cynthia Alejandra Pizarro: Ahora ya somos civilizados. La invisibilidad de la
identidad indgena en un rea rural del Valle de Catamarca . . .
Carina Jofr
Antropologa, desarrollo, y ruralidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
Comentario al libro de Mara Carolina Feito. Antropologa y desarrollo: contribuciones del abordaje
etnogrfico a las polticas sociales rurales. El caso de la produccin hortcola bonaerense . . .
Pablo Rodrguez Bilella

En memoria
Prof. Edgardo Garbulsky, in memoriam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Elena Achilli

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El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin


popular 1.

Gustavo Lins Ribeiro 2

1. Introduccin 2005, Ilcito, un libro cannico de la litera-


tura conservadora dedicada a difundir, al de-
Desde hace algunos aos, con estudiantes de cir de Abraham y Van Schendel (2005:2), la
grado y de postgrado, investigamos otras glo- existencia de un espectro que asombra a la
balizaciones polticas y econmicas o formas globalizacin, el espectro del crimen organi-
de globalizacin desde abajo (Ribeiro, 2006). zado internacional. Con el sugestivo subttulo
En este artculo me interesan slo las otras de cmo los contrabandistas, los traficantes y
globalizaciones econmicas. Retomo aqu re- el lavado de dinero estn secuestrando la eco-
flexiones anteriores para poder avanzar en la noma global, el libro de Nam presenta un
caracterizacin de lo que llamo globalizacin visin alarmista de cmo el comercio global
popular y sistema mundial no-hegemnico. De- ilcito que moviliza centenas de billones de d-
bo dejar en claro que parte de la definicin de lares por ao, representa una amenaza para la
globalizacin popular se refiere a la participa- buena salud de la sociedad y del capitalismo
cin de actores que, en general, no son consi- contemporneos. Es curioso que su autor aca-
derados en los anlisis sobre globalizacin o, be vinculando su tesis, nada neoliberal, al he-
si lo son, es slo como migrantes o transmi- cho de que el creciente debilitamiento de los
grantes, sin considerar la mayor parte de las Estados, provocado por la intensificacin de la
veces que forman parte de un sistema ms am- globalizacin, es un factor primordial para el
plio, de escala global, cuyas amplitudes y va- aumento de las actividades ilcitas en el mun-
riadas interconexiones pueden ser estudiadas. do. Nam (2005:2) proporciona una definicin
Tales actores son, para decirlo de manera di- de comercio global ilcito emblemtica de la
recta y simple, gente del pueblo. interpretacin conservadora:
Existe una globalizacin econmica no-hege-
mnica formada por mercados populares y flu- Es el comercio que infringe las normas
jos de comercio que son animados, en gran me- las leyes, las reglamentaciones, las licen-
dida, por gente del pueblo y no por represen- cias, los impuestos, las prohibiciones y to-
tantes de las elites. Estas redes de comercio for- dos los procedimientos que utilizan las na-
man parte del sistema mundial no-hegemnico ciones para organizar el comercio, proteger
y, en general, sus actividades son consideradas a sus ciudadanos, recaudar impuestos y ha-
como ilegales, como contrabando. Una gran cer cumplir los preceptos ticos. Ese comer-
cantidad de las mercancas que venden son lla- cio incluye compras y ventas que son abso-
madas productos piratas por los poderes esta- lutamente ilegales en todos lados y otras
blecidos. Estas redes comerciales son ilegtimas que pueden ser ilegales en algunos pases y
desde el punto de vista de los poderosos que aceptadas en otros. Evidentemente, el co-
las combaten en nombre de la legalidad. As, mercio ilcito es muy negativo para la legi-
es imposible entrar en esa arena sin tocar an- timacin de los negocios, excepto donde no
tes la discusin acerca de lo que es legal/ilegal lo es. Debido a que. . . existe un rea gris
y lcito/ilcito. considerable entre las transacciones legales
y las transacciones ilegales, un rea gris que
los comerciantes dedicados a lo ilcito usan
2. Legal/Ilegal. Lcito/Ilcito para su beneficio.

Hoy en da la ilicitud global llama la aten- Para Nam, el comercio global ilcito flore-
cin por su escala y por su poder. Moiss Naim, ce y triunfa en un mundo ms interconectado,
editor de la revista Foreign Policy, public en con fronteras ms porosas y poderosas tecno-
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logas (como internet) en manos de civiles, da irradiar amenazas hasta lugares distan-
con menos barreras al comercio y ms agentes tes. Las redes del comercio que operan a ni-
no estatales operando en el escenario interna- vel internacional sirven de canales a travs
cional. El presente es el paraso del contraban- de los cuales esas amenazas se trasladan de
dista. El crimen organizado, a pesar de des- lugares remotos al resto del mundo (pgs.
centralizarse de manera creciente y operar en 264-265).
red, ha aumentado su poder poltico, llegando
a ocupar importantes espacios de los Estados En su interpretacin, los puntos claros y los
ms dbiles. Nam considera que, a pesar de la agujeros negros mantienen relaciones y forman
antigedad de las actividades ilcitas en el pla- parte de redes que atraviesan a los Estados na-
no internacional, la intensidad actual coloca al cionales. Cuanto ms claro es un punto, ms
fenmeno en un nuevo nivel. An con su sesgo atractivo ser para la oferta de servicios y pro-
conservador (el libro se basa en un lenguaje en ductos por parte de las redes de agujeros ne-
el que el bien est siendo sofocado por el mal), gros, especialmente si consideramos que la di-
Ilcito deja claro, aunque no lo diga as, que ferencia de precios es el factor determinante en
el sistema mundial no-hegemnico slo tiende el comercio ilcito. Nam explora su metfora
a aumentar con el incremento de la compresin de lo claro/oscuro:
del tiempo-espacio, de las redes accionadas por
el capitalismo flexible, de las polticas neolibe- cuanto ms claro es el punto claro, ms
rales y del debilitamiento de la capacidad de altos son los precios que pueden imponerse
intervencin y regulacin de los Estados. El ca- a esos bienes ilcitos. Cuanto ms oscuro es
rcter sistmico del comercio global ilcito es el agujero negro, ms desesperadas estarn
percibido por Nam al plantear la existencia las personas por venderles a los traficantes
de un sistema formado por redes y nudos. En sus bienes, sus mentes, su trabajo y has-
sintona con su visin negativa, Nam plantea ta sus propios cuerpos. Estas dos tenden-
una oposicin global entre dos polos, que lleva cias juntas crean diferenciales de precios en
a la colisin entre puntos geopolticos claros constante crecimiento y, por ende, incenti-
y agujeros negros geopolticos. Los ltimos son vos cada vez ms irresistibles destinados a
los lugares donde las redes de trfico viven y conectar los agujeros negros con los puntos
se manifiestan (p. 261), pueden coincidir con claros (pg. 265).
(1) estados nacionales donde no existe el esta-
do de derecho; (2) regiones fuera de la ley y El anlisis de Nam, por ms sofisticado y
anrquicas al interior de algunos pases, como consustanciado que pueda parecer, incurre en
las reas montaosas de Crcega y los estados una serie de problemas tpicos de interpretacio-
mexicanos fronterizos con los EUA; (3) reas nes destinadas a replicar a la hegemona exis-
de frontera, como el Tringulo de Oro del Su- tente. En primer lugar, est marcado por un
deste Asitico o la Triple Frontera en Amrica americanocentrismo imperial como si ese fuese
del Sur; (4) sistemas de vecindades y localida- el orden natural de las cosas. No logra percibir
des como las comunidades libanesas en las ca- o no se preocupa por ello que la dicotoma
pitales de frica Occidental; y (5) espacios en punto claro/agujero negro ha sido histrica-
internet. La diferencia entre los puntos claros mente construida en trminos de relaciones de
y los agujeros negros geopolticos no est en la poder desiguales entre diferentes sectores so-
presencia o la ausencia de redes ilcitas, puesto ciales, econmicos, polticos y tnicos del sis-
que ellas estn en todas partes (p. 263), sino tema mundial que crean una geografa polti-
en la existencia de una capacidad cvica y esta- ca particular. Por otra parte, las relaciones en-
tal suficiente para contraponerse a ellas. Para tre el sistema hegemnico y el no-hegemnico,
Nam, son consideradas de manera simplificada al su-
bestimar la circulacin entre ambos. Por lti-
un factor clave, y uno que confiere a los mo, en un sesgo tpico del anlisis de los po-
agujeros negros gran parte de su poten- derosos, homogeneiza a los actores, en espe-
cia, es su conectividad especializada con los cial a aquellos que integran el sistema mundial
puntos claros. Una regin lejana, primitiva no-hegemnico. Todos son desde los sacolei-
y mal gobernada, o sin gobierno, no es un ros 3 a los miembros de los carteles de droga
agujero negro geopoltico, a menos que pue- colocados en la misma bolsa, inmersos en un

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universo cuya caracterizacin como ilegal es to- ra l, existen diversos mecanismos centrales en
mada como natural y moralmente obvia. la produccin y distribucin de bienes y servi-
En verdad, la cuestin de los lmites entre lo cios ilegales que incluyen la confianza interna
legal y lo ilegal, cuestin sencilla a primera vis- en las redes, las amenazas del uso de fuerza,
ta, cuando es examinada ms de cerca se revela la unin de transacciones ilcitas con otras le-
ms complicada que una simple disputa entre gales, la legitimidad de la transaccin, la im-
honestos y deshonestos, entre el bien y el mal, portancia de la reputacin para los emprende-
y se acerca mucho ms al problema histrico de dores ilegales y su dependencia de funcionarios
la distribucin desigual del poder en un mundo e instituciones corruptos (Heyman y Smart,
econmica, poltica y culturalmente diferencia- 1999:5). Adems, hay que incluir las formas en
do. Muchos de los agentes y corporaciones ca- que est estructurada la sociedad, la dinmica
pitalistas que hoy supuestamente son cumpli- de su poder poltico y de sus polticas econ-
dores de la ley y aparentemente vulnerables a micas, tanto como las coyunturas econmicas y
la voracidad de nuevos agentes econmicos ile- las percepciones culturales sobre la corrupcin
gales, en el pasado estuvieron en una posicin (Tullis, 1995, apud Heyman y Smart, 1999: 5).
donde la lnea legal/ilegal tampoco era respe- Para entender lo que efectivamente ocurre,
tada. Cualquier visin absoluta de la rigidez y es necesario ir ms all de una perspectiva
la eficiencia de esta lnea, torna absoluta, con negativa, basada en un pretendido monopolio
fines ideolgicos, la eficacia, honestidad, inde- moral de la honestidad por parte de un seg-
pendencia y neutralidad totales de la actuacin mento social. Es necesario, al decir de Heyman
del Estado, hecho que no resiste una revisin y Smart (1999:8), ir ms all del formalismo
sociolgica e histrica mayor. En esta discu- legal y poltico para reconocer que ilegalidad
sin, as como en otras correlatas como la de la no significa necesariamente que las actividades
economa informal, la entidad central en juego son ilegtimas, cuando hay hegemonas incom-
es el Estado. De hecho, son las elites estatales pletas y prcticas estatales parciales y frecuen-
las que han mantenido, a lo largo de los siglos, temente comprometidas. El anlisis histrico
el monopolio de la definicin y regulacin de tambin ha demostrado, en especial cuando se
la legalidad/ilegalidad. En efecto, a ello apun- trata de los comienzos del Estado moderno e
tan trabajos tales como los de Josiah Heyman interventor, la fuerte relacin entre Estado y
y Alan Smart (1999). Para ellos: redes violentas, tanto como el papel de la de-
predacin en la acumulacin de capital (dem).
Las leyes del estado inevitablemente Al mismo tiempo, a pesar de la creciente ca-
crean sus contrapartidas, zonas de ambi- pacidad de imponer la ley que acompa a la
gedad y de ilegalidad total. El hampa, los consolidacin de los Estados a partir del siglo
piratas y los delincuentes, los mercados ne- XIX, no hay ninguna razn para suponer que
gros, los inmigrantes ilegales, los contra- la capacidad del Estado de imponer obediencia
bandistas, los chantajistas: son temas que aumente siempre, o que desafiar la ley sea un
quizs ejercen una atraccin escabrosa o resultado temporario de la ineficacia y de tcti-
acaso desafiante. Pero no se encuentran dis- cas inapropiadas de aplicacin de la ley (dem:
tanciados del estado ni el estado de ellos. 9). Para nuestros autores, el Estado moderno
Debido a que crecieron necesariamente co- no est hecho slo de ley y orden, sino que
nectadas, las leyes del estado y la evasin es un tejido complejo de lo legal y lo ilegal
de las leyes del estado deben estudiarse de (dem).
manera conjunta. (. . .) es interesante inda- Destaco, de las reflexiones de Heyman y
gar sobre las condiciones bajo las cuales los Smart, aquellas que apuntan a la imperfeccin,
gobiernos y las prcticas ilegales gozan de la incompletud y el carcter procesual del Es-
ciertos tipos de simbiosis y sobre las que tado y su dominacin, la inevitable generacin
se producen niveles de conflicto mayores o de mercados de bienes y servicios ilegales en
menores (1999: 1). respuesta a las regulaciones oficiales estatales;
la persistencia de prcticas ilegales e informa-
La tentativa de caracterizar a las activida- les (como la oferta de propinas y regalos); la
des ilegales en trminos morales o restringi- actuacin diferenciada de los agentes estatales
dos a los lucros extras que ellas generaran, concretos; la manipulacin de la legalidad por
es criticada en especial por Alan Smart. Pa- parte de diferentes actores al interior del Esta-

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do y tambin por fuera de l; la consideracin sealo entre crimen organizado global y glo-
de las prcticas ilegales, no como un estigma balizacin popular. Lo que Souza llama eco-
sino como un recurso utilizado por diferentes noma informal equivale para m, en el plano
grupos en varios momentos, teniendo en cuen- global, a la globalizacin popular. Para Sousa
ta que la ilegalidad es una instancia o posicin el sistema de comercio ilcito del cual forma
de un campo social tpico del Estado moder- parte el narcotrfico, por ejemplo, y la econo-
no. Son igualmente importantes sus conclusio- ma informal comparten algunas caractersti-
nes sobre el carcter relacional de las prcticas cas generales para su funcionamiento: el uso
ilegales que siempre existen en un campo de de la corrupcin y la importancia del valor
relaciones sociales atravesado por clases socia- confianza y de ciertos principios de reciproci-
les, por la presencia del Estado y por el acceso dad (Lomnitz, 1988, 1994). Entretanto, para el
diferenciado a recursos sociales y naturales. sistema de comercio ilcito hay un otro factor
Al mismo tiempo en que sealan el entrela- crucial, marginal a la dinmica de la economa
zamiento de lo legal y lo ilegal y la diversidad informal: el uso de la violencia. En suma, Sou-
de prcticas ilegales, afirman que estas ltimas za distingue la economa informal e ilcita de
no deben ser vistas como el monopolio de los acuerdo con las relaciones sociales diferencia-
criminales: los mercados negros, el soborno y das y caractersticas de cada una. En la infor-
el flujo ilegal de capital son alternativas por las mal, que se beneficia con la omisin del Estado,
que optan clases identificables, grupos regiona- prevalecen el valor confianza y ciertos prin-
les, grupos tnicos, etc. en momentos determi- cipios de reciprocidad; sus agentes no ambicio-
nados (pg. 13). nan el dominio de los medios de ejercicio de la
En efecto, las relaciones entre lo legal y lo violencia. Mientras que en la economa ilcita,
ilegal son multifacticas y complejas e involu- confianza y reciprocidad tambin estn presen-
cran diversos intereses normativos, polticos y tes pero prevalecen la violencia ilegtima y la
morales. En lo que respecta al sistema mundial corrupcin de los agentes pblicos. Aqu se tra-
no hegemnico, su comprensin puede ser en- ta de una violencia instrumental racionalizada,
riquecida tambin por abordajes cuyo foco se un medio que opera bajo un relativo control
mueve en las fronteras entre la economa infor- en los negocios ilcitos y cohbe ciertas conduc-
mal y la economa ilcita (Sousa, 2004) y entre tas contraproducentes para el incremento de
lo ilcito y lo ilegal (Abraham y Van Schendel, la riqueza ilcita (Sousa, 2004: 170). Para m,
2005). En el proceso de presentar las distincio- entonces, una diferencia fundamental entre el
nes y definiciones cruciales en la construccin crimen organizado global y la globalizacin po-
de la nocin de sistema mundial no hegem- pular refiere a la falta de importancia, en esta
nico, es preciso establecer una distincin sutil ltima, de la violencia como factor regulador
entre economa informal e ilcita y entre lo que central de las actividades econmicas, en espe-
es ilegal y lo que es ilcito. cial respecto de la validez de los contratos entre
No es mi propsito entrar en la vasta discu- los agentes econmicos.
sin sobre economa informal o mercado infor- En su estudio sobre flujos globales, Abraham
mal. En ella se encuentra un debate con gran y Van Schendel (2005:4) enfatizan la diferencia
incidencia sobre lo que me ocupa aqu: el po- entre legal, lo que los Estados consideran leg-
der de regulacin del Estado; la consideracin timo, y lcito, lo que las personas involucra-
de la legitimidad de las prcticas de los actores das en redes transnacionales consideran como
econmicos; la relacin entre universos forma- legtimo. As, muchos flujos de personas, mer-
les e informales; el papel de la confianza, de caderas e informaciones son considerados ilci-
las redes sociales, etc. Tampoco llamar econo- tos porque desafan las normas de las autorida-
ma informal global a la globalizacin popular des formales, pero son considerados lcitos por
pues creo que el nfasis sobre hegemona es ms las personas implicadas en las transacciones.
esclarecedor de las relaciones que estn en jue- Argumentan que hay una diferencia cualita-
go. tiva de escala e intencin entre las actividades
A efectos de mis objetivos en este artculo, de cuadrillas internacionalmente organizadas y
es suficiente considerar la diferenciacin entre las mltiples micro-prcticas que, a pesar de
economa informal y economa ilcita que plan- ser ilegales en un sentido formal, no son mo-
tea Rosinaldo Silva de Sousa (2004), pues per- tivadas por una lgica estructural organizativa
mitir dejar en claro la distincin central que ni por un propsito unificado (dem).

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Ribeiro: El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin popular 11

Para analizar las lneas fluidas entre lo lcito Al introducir el concepto de legitimidad
y lo ilcito, Abraham y Van Schendel se valen social o licitud y contrastarlo con legitimi-
de las nociones de cadenas de mercaderas dad poltica o legalidad, buscamos destacar
(los trayectos recorridos por los bienes, desde la naturaleza polticamente derivada de es-
la produccin hasta el consumo) y de espacios ta distincin y sus bases morales-institucio-
regulatorios (zonas en las cuales son domi- nales, con el propsito de ayudar a desnatu-
nantes ciertos conjuntos especficos de normas ralizar la Ley como la condicin del sentido
o reglas estatales o sociales). Se trata de una comn del espacio domstico nacional (p.
opcin interpretativa bastante productiva para 31).
pensar prcticas transnacionales. Definen a las
actividades criminales transnacionales como Ante las dificultades para encontrar solu-
formas de prcticas sociales que intersectan ciones universales a las contradicciones exis-
dos o ms espacios regulatorios y violan al me- tentes entre el par legal/ilegal y el par lci-
nos una regla normativa o legal (p.15). Como to/ilcito, especialmente en el mbito transna-
se sabe, la produccin, circulacin y consumo cional, que atraviesa las leyes amoldadas por
de mercaderas pueden ocurrir en espacios cir- los Estados-nacin, Abraham y Van Schendel
cunscriptos o atravesar diferentes espacios re- construyen una nocin cuya definicin se ve de-
gulatorios. terminada, en ltima instancia, por los cruces
De esta forma, determinadas mercaderas entre lo lcito y lo ilegal y entre lo ilcito y lo
que entran en determinados flujos y atraviesan legal: lo (i)lcito. Su inters est centrado, es-
ciertos espacios regulatorios pueden pasar de pecialmente, en el cruce entre lo lcito y lo ile-
legales a ilegales o viceversa. Por ejemplo, ca- gal que crea un espacio donde lo (i)lcito sig-
jas de whisky escocs pueden ser producidas y nifica actividades legalmente proscriptas pero
exportadas legalmente a un pas e introducidas socialmente sancionadas y protegidas (p. 22)
y vendidas ilegalmente en otro. La produccin como aquellas que animan, quiero sealar, la
de hojas de coca en Bolivia es otro ejemplo in- globalizacin popular, esto es, las actividades
teresante de cmo se transforman los signos de de los turistas-compradores y de los mercados
acuerdo con diferentes espacios regulatorios. Si populares de gadgets globales. En muchos con-
se produce en determinadas reas del pas y en textos, lo socialmente lcito domina lo for-
determinada cantidad, la hoja de coca es le- malmente ilegal, como en el ejemplo de los
gal y su produccin se considera legtimamen- autores sobre la venta, en Pakistn, de filmes
te encaminada al consumo tradicional de las indios en DVDs piratas. La visibilidad y el
poblaciones indgenas. Fuera de esos casos, su carcter rutinario de las actividades ilegales no
produccin es ilegal y pasa a ser sospechosa de significa que el Estado deje de reprimirlas, al-
ingresar en la cadena de mercaderas que lle- go que frecuentemente hace la polica en mo-
va al consumidor de cocana (sobre este tema, mentos de elevado sentido de misin cvica y
vase Sousa, 2006). El lavado de dinero es vis- pblica (idem).
to por Abraham y Van Schendel (2005) como
un ejemplo de legalizacin, en las transforma-
ciones posibles de lo lcito-ilcito. La conversin Una advertencia antes de proseguir
de drogas ilegales en dinero permite, por medio
del lavado, la movilidad en flujos lcitos. Para Al entrar en un universo de prcticas y repre-
nuestros autores lo que determina la legalidad sentaciones sociales altamente permeado por
o ilegalidad en diferentes puntos de la cadena valores donde el bien y el mal son muchas ve-
de mercaderas, es la escala regulatoria espec- ces considerados como absolutos, el anlisis so-
fica en que se encuentra el objeto (p.17), por ciolgico y antropolgico corre el riesgo de ser
eso es importante identificar el origen de la acusado, en una lectura conservadora, de gla-
autoridad regulatoria y, en consecuencia, dis- morizar el crimen y satanizar al Estado. Est
tinguir entre el origen poltico (legal e ilegal) y claro que, en estos contextos complejos y deli-
el social (lcito e ilcito) de la autoridad regu- cados, no se trata ni de una cosa ni de la otra.
latoria (dem). Lcito/ilcito, entonces, dicen Reconocer que las lneas entre lo legal y lo ilegal
mucho ms respecto de las percepciones socia- se definen por relaciones histricas de poder y
les que la letra de la ley. por el ejercicio de la hegemona no implica una
posicin relativista donde todo lo que es ilegal

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sea aceptable o toda legalidad sea absurda. En Muchas de las mercancas que comnmente son
este universo, los dilemas de la investigacin vendidas en el mbito de la globalizacin popu-
antropolgica crtica se encuentran en medio lar son verdaderos simulacros, para usar la ex-
de varias tensiones donde el fiel de la balanza presin de Jean Baudrillard, con distintos gra-
es el buen sentido del investigador. As como no dos de perfeccin. No por casualidad, la pira-
es posible considerar al Estado y la legalidad tera es, hoy, una expresin comnmente usada
como absolutos, tampoco se pueden idealizar por los poderosos para referirse a la actividad
las prcticas ilegales. La cuestin est bien re- de reproduccin y venta de copias no autori-
sumida por Heyman y Smart: zadas de mercancas valorizadas por los con-
sumidores contemporneos, especialmente las
Mucha ilegalidad es peligrosa y mucha superlogos, esto es, copias de grandes marcas
legalidad es razonable. Tanto el fraude fi- mundiales (Chang, 2004). La piratera es una
nanciero como la violencia fsica deben pro- actividad muy antigua e histricamente ha sig-
hibirse, procesarse y castigarse. El mero he- nificado una alternativa a los modos predomi-
cho de que la ilegalidad persista y que con nantes de vida, trabajo y comercio:
frecuencia se entrelace con el mundo legal
y formal no justifica una posicin rigurosa- La piratera fue una alternativa atracti-
mente relativista. Asimismo, si bien el es- va a morirse de hambre, hacerse mendigo o
tado es un instrumento de fuerza y preda- ladrn o servir, en condiciones extenuantes
cin (impositiva) organizadas, en tanto ex- en un barco sin ninguna chance de recom-
presa componentes razonables del derecho, pensa financiera sustancial, a pesar del gran
no es totalmente equivalente a la fuerza y la riesgo que corre la persona de ser captura-
predacin ilegal. Sin embargo, no podemos da y ejecutada por sus hechos (Konstam,
sostener lo contrario, que todo lo que ha- 2002: 9).
ce el estado formal es eficaz desde el punto
de vista tico y que todas las actividades La piratera siempre ha sido un problema pa-
ilegales son inmorales y deben destruirse. ra los poderes establecidos. Hay registros de
Esa afirmacin no se sostiene en un sentido actividad pirata en el mar Mediterrneo ante-
emprico. . . ni en un sentido tico. En el riores a la poca del Egipto antiguo (Konstam,
segundo caso, muchas actividades identifi- 2002). Recin cuando Roma consigui impo-
cadas como ilegales tienen una gran legiti- ner su poder naval desaparecieron las comu-
macin de parte de la sociedad (o de algu- nidades piratas del Mediterrneo. Pero no la
nos grupos especficos) y, en tales circuns- piratera, que floreci, por ejemplo, en el si-
tancias, la respuesta del estado constituye glo XVII y XVIII la llamada era dorada de
una mala aplicacin de la ley, lo cual agrega la piratera (1690-1730) en el Mar del Ca-
ilegalidad y persecucin, incluso guerras ribe, en la costa atlntica de Amrica, en la
de diversas clases, ticamente peores que la costa de frica Occidental y en el Ocano ndi-
violacin de la ley original. El trabajo aten- co (Konstam, 2002). Hay evidencias de que co-
to de los estudiosos, que supere la hipte- munidades piratas en distintas partes del mun-
sis de que toda legislacin formal es buena do ejercieron un poder econmico importante,
y de que toda ilegalidad es un problema incluso transformndose en centros regionales.
que debe eliminarse y establezca el equili- Thomas Gallant (1999: 37), por ejemplo, consi-
brio especfico en cada caso, puede ayudar dera que en diferentes lugares emprendedores
a informar las elecciones ticas pblicas que militares, como bandidos y piratas, proveyeron
debemos realizar (1999: 21). el tejido que articul el interior rural a zonas
econmicas en desarrollo. Sus actividades faci-
litaron la penetracin capitalista. Hasta el pre-
3. El Sistema Mundial No-Hegemnico sente, piratas modernos atacan, regularmente,
barcos que atraviesan el mar del sur de la Chi-
Har una rpida consideracin histrica, casi na (Konstam, 2002).
una digresin, para evitar un problema comn La existencia de protosistemas mundiales
que se plantea cuando se trata de la globali- populares fue impulsada por la labor de los
zacin: la tendencia a creer que se trata de fe- marineros que conectaban las tierras del Nue-
nmenos nuevos que jams sucedieron antes. vo Mundo con las de Europa, creando la cir-

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Ribeiro: El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin popular 13

culacin de ideopanoramas diferentes de aque- no estamos hablando de sistemas, econo-


llos de las clases hegemnicas. As, ideas alter- mas, imperios de (todo) el mundo, sino de
nativas de sociedad, basadas en el comunismo sistemas, economas, imperios que son un
primitivo del Nuevo Mundo inspiraron varias mundo (que, en verdad muy posiblemente,
utopas europeas hace algunos siglos segn Li- con frecuencia no incluyen a todo el glo-
nebaugh y Rediker (2000: 24), quienes afirman bo). Este es un concepto clave para con-
que cuando, entre 1680 y 1760, se consolid y siderar. Significa que cuando hablamos de
estabiliz el capitalismo en el Atlntico: sistemas-mundiales estamos lidiando con
una zona espacial/temporal que atraviesa
el barco de vela la mquina tpica de es- muchas unidades polticas y culturales, re-
te perodo de globalizacin combinaba ca- presentando una zona integrada de activi-
ractersticas de las fbricas y de la prisin. dad e instituciones que obedecen a ciertas
En oposicin, piratas construyeron un or- reglas sistmicas.
den social autnomo, democrtico y mul-
tirracial en el mar (p. 328). Eso es justamente, el sistema mundial no-he-
gemnico: una composicin de varias unida-
Como se ve, los proletarios de la expan- des ubicadas en distintos lugares, conectadas
sin capitalista martima (los marineros) as por agentes activos en la globalizacin po-
como los agentes sociales que representaban pular. La globalizacin popular est forma-
una amenaza a los intereses hegemnicos esta- da por redes que operan de manera articula-
tales y privados por detrs de esta expansin da y que en general se encuentran en distin-
(los piratas), estuvieron histricamente involu- tos mercados que forman los nudos del siste-
crados, en menor o mayor grado, y con menor o ma mundial no-hegemnico. Esta articulacin
mayor eficacia, en la construccin de sistemas crea interconexiones que dan un carcter sis-
mundiales no-hegemnicos. La antigedad de tmico a este tipo de globalizacin y hace que
las patrones de movimiento, comercio e inter- sus redes tengan alcance a larga distancia. El
cambio que caracteriza el trfico ilcito tam- sistema-mundial no hegemnico conecta distin-
bin es indicada por Abraham y Van Schendel tas unidades en el mundo a travs de flujos de
(2005: 5) que ejemplifican con las transaccio- informacin, personas, mercancas y capital.
nes mantenidas durante siglos por las redes t- Si llamo a este sistema no-hegemnico es
nicas y de parentesco de los dhows entre las porque existe un sistema hegemnico. En rea-
costas del Golfo Prsico y Gujerat, en India. lidad los dos sistemas pueden ser definidos por
Tales situaciones muestran la complejidad de las relaciones que mantienen entre ellos. El sis-
las interconexiones mantenidas por diferentes tema hegemnico refleja la lgica institucional
poblaciones a lo largo del tiempo, fundamen- y operativa de los detentadores de poder, tanto
tales para la creacin del sistema mundial. respecto del estado cuanto del capital privado.
En antropologa, la obra clsica de Eric Wolf Actualmente, el sistema mundial hegemnico
(1982), Europa y la gente sin historia, es es dominado por los intereses de la globaliza-
el relato ms denso sobre los procesos hist- cin capitalista neoliberal.
ricos de interconexiones que crearon el sistema Ya el sistema mundial no-hegemnico nos
mundial. Pero la nocin de sistema mundial es- lleva a otros razonamientos y puede ser defini-
t asociada directamente al libro de Immanuel do de manera anloga a mi interpretacin so-
Wallerstein publicado originalmente en 1974: bre la globalizacin econmica no-hegemnica
El moderno sistema-mundial. Agricultura ca- (Ribeiro, 2006), una categora similar a la de
pitalista y los orgenes de la economa-mundo sistema mundial no-hegemnico pero en donde
europea en el siglo XVI. Aqu, el uso que hago la sistematicidad de la globalizacin popular no
de la nocin de sistema mundial es selectivo. es el foco de la cuestin. Yo lo llamo sistema
No est tan prximo a la discusin sobre cen- mundial no-hegemnico no porque sus agentes
tro, periferia y semiperiferia, elementos impor- pretendan destruir el capitalismo global o ins-
tantes de la concepcin wallersteiniana toma- talar alguna clase de alternativa extrema al or-
dos a prstamo de la discusin dependentista. den establecido. Es no-hegemnico porque sus
En la nocin de sistema mundial me interesan actividades desafan al establishment econmi-
mucho ms los siguientes aspectos destacados co en todas partes a nivel local, regional, na-
por Wallerstein (2006: 16-17): cional, internacional y transnacional. Por con-

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siguiente, sus agentes son vistos como una ame- es necesario dejar clara, para la comprensin
naza para el establishment y son objeto del del sistema mundial no-hegemnico, una dis-
poder de las elites polticas y econmicas que tincin crucial entre crimen organizado global
desean controlarlos. Las actitudes que los esta- y globalizacin popular.
dos y las corporaciones tienen hacia ellos son El sistema mundial no hegemnico est for-
muy elocuentes. En la mayora de los casos ese mado por dos tipos bsicos de procesos de glo-
tipo de actividades se tratan como temas poli- balizacin cuyas fronteras no son necesaria-
ciales, como el objeto de una accin represiva mente ntidas ni rgidas. El primero est for-
elaborada. El sistema-mundial no-hegemnico mado por la economa ilegal global, que en-
es un universo enorme que efectivamente inclu- vuelve las actividades del crimen organizado
ye actividades ilegales, tales como el trfico de global. El segundo est formado por la econo-
personas y de rganos, que deben reprimirse. ma (i)lcita global, que incluye las activida-
Indudablemente, tambin incluye el trfico de des de lo que llamo globalizacin popular y que
drogas. De todos modos, los trabajadores, por son frecuentemente consideradas ilegales por el
ejemplo los vendedores ambulantes cuyo deli- Estado y lcitas por la sociedad. En verdad, se
to es trabajar fuera de los parmetros defini- trata de procesos que eventualmente pueden
dos por el estado, son una parte importante de entrelazarse, retroalimentarse y mantener rela-
la globalizacin no-hegemnica. ciones jerrquicas. Por ejemplo, aunque la acti-
El sistema-mundial no-hegemnico se estruc- vidad de la globalizacin popular sea caracteri-
tura a partir de distintos tipos de segmentos zada, desde el punto de vista del Estado, como
y redes que se concretan en una organizacin contrabando, es necesario diferenciar el llama-
piramidal. En la vrtice de la pirmide, hay do contrabando hormiga en la frontera entre
esquemas de lavado de dinero, actividades ma- Argentina y Paraguay (Schiavoni, 1993) de los
fiosas, y todo tipo de actos de corrupcin. Ms grandes esquemas de contrabando controlados
all de lo poderosos y elitistas que puedan ser por cuadrillas organizadas. As, aquello que en
muchos de los agentes involucrados en la eco- general es indistinto desde el punto de vista
noma paralela global, no pueden actuar por su del Estado, desde el mo puede ser considera-
cuenta. Hay una participacin masiva de parte do parte de la economa (i)lcita global (de la
de personas pobres que se hallan en los seg- globalizacin popular) o de la economa ilegal
mentos inferiores de esta estructura piramidal. global (del crimen organizado).
Para esos actores sociales, el sistema-mundial La importancia de las redes sociales en el
no-hegemnico es una forma de ganarse la vi- funcionamiento de este universo es destacada
da o de movilidad social ascendente. La red de en la literatura. Heyman y Smart (1999: 17)
conexiones y de intermediacin consolida esa proporcionan una definicin de red ilegal til
estructura global en formas comparables a lo para pensar la economa ilegal global. Se tra-
que he denominado consorciacin, un proce- ta, para ellos, de una red ordenada de perso-
so tpico de las articulaciones entre los agentes nas centradas en una actividad ilegal, red que
transnacionales, nacionales, regionales y loca- implica, pero que no necesariamente requiere,
les en torno a proyectos de infraestructura a un mundo social alternativo al del Estado for-
gran escala de varios miles de millones de d- mal y legal. Tales redes son vitales para las
lares (Ribeiro 1994, 2002). Las actividades que prcticas ilegales dadas las caractersticas de
se encuentran en la base de la pirmide son lo sus relaciones basadas en mutualidad, confian-
que denomino la verdadera globalizacin eco- za e intercambios (dem). En mi perspectiva,
nmica desde abajo. Y ofrecen acceso a flujos las redes sociales ilegales realizan sus prcticas
de riqueza global que de otra manera jams ilegales al interior de una estructura jerrqui-
llegaran a las clases ms vulnerables de nin- ca en la cual prevalecen la conspiracin y la
guna sociedad ni economa. Abren un camino planificacin centralizada as como el uso de
hacia la movilidad ascendente o hacia la posi- la violencia ilegtima. Si cambiamos el adjetivo
bilidad de la supervivencia dentro de las eco- ilegales por (i)lcitas, podremos buscar, por
nomas nacionales y globales que no estn en analoga, una definicin para pensar la econo-
condiciones de ofrecer pleno empleo a todos los ma (i)lcita global. As, en la globalizacin po-
ciudadanos. Estoy ms interesado en este seg- pular, operan las redes sociales (i)lcitas de for-
mento del sistema mundial no-hegemnico que ma descentralizada y horizontal, basadas en la
en sus estratos ms altos. De todas maneras confianza. Las redes sociales (i)lcitas realizan

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Ribeiro: El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin popular 15

sus prcticas (i)lcitas sobre o a partir de sis- el papel de eslabones entre diferentes flujos a
temas informales previamente construidos por travs de la articulacin de redes con objetivos
disporas, redes migratorias o formas tpicas semejantes y en comn. As, varias redes pe-
de la economa popular (ferias y sus sistemas queas en extensin acaban generando un efec-
de mercados asociados, por ejemplo). to de largo alcance. Los mercados tanto pueden
Por otra parte, Nam (2005: 34) seala el ca- ser puntos de articulacin de estas redes como
rcter simultneamente global y local de las re- el locus de articulacin entre las actividades
des involucradas en lo que llamo sistema mun- de la economa ilegal global y las de la econo-
dial no-hegemnico y la habilidad que tienen ma (i)lcita global. Ciudad del Este, dada su
para explotar con rapidez su movilidad inter- magnitud, es un ejemplo claro de ello, con su
nacional, lo cual potencia su capacidad para asociacin a enormes y poderosos esquemas de
escapar de los controles de los Estados nacio- lavado de dinero y la presencia de millares de
nales. Adems, es necesario enfatizar la flexi- sacoleiros. La calle 25 de Maro en So Pau-
bilidad de estas redes. Como todas las redes lo, dada su dimensin (aunque menor que Ciu-
sociales, las ilegales/(i)lcitas pueden unirse o dad del Este) tambin es un excelente ejemplo
deshacerse de acuerdo con las circunstancias y de un mercado, un nudo del sistema mundial
con sus intereses. Pueden deshacerse, por ejem- no hegemnico que muestra la presencia de
plo, cuando una actividad ilegal deja de ser ne- grandes intermediarios y miradas de redes de
cesaria o provechosa. sacoleiros. Queda claro que existe una dife-
Para realizar conexiones de larga distancia renciacin interna en este universo que puede
o hasta globales no se necesitan grandes redes presentarse, por ejemplo, bajo la forma de una
o articulaciones extensas de redes. De hecho, estructura piramidal establecida al interior de
las mercaderas que fluyen al interior del siste- las redes de transacciones entre grandes y pe-
ma mundial no-hegemnico pueden cambiar de queos proveedores. Al interior de tal estruc-
manos varias veces, atravesando varios espacios tura puede haber agentes y redes sociales in-
regulatorios, hasta llegar a los consumidores fi- volucrados en diferentes momentos y aspectos
nales. De modo que el sistema est formado por de las actividades econmicas lcitas, (i)lcitas
una intrincada red de nudos que son puntos e ilegales. En verdad, nada impide que pueda
de interconexin entre vendedores y compra- pasarse del sistema no-hegemnico al hegem-
dores. Esos nudos varan en tamao e impor- nico. El sistema mundial no-hegemnico puede
tancia para la reproduccin del sistema, yendo servir como un modo de posibilitar una acu-
desde pequeas aglomeraciones de barracas de mulacin primitiva de capital. En cuanto tal,
vendedores callejeros destinados a atender las puede ser til para un capitalista como fuente
necesidades de los consumidores finales hasta de acumulacin, en un determinado momento
los mega centros, en gran medida destinados de su trayectoria econmica, o de modo perma-
a los intermediarios, cuya influencia econmi- nente. Adems, es necesario sealar lo sosteni-
ca tiene alcance internacional, como los que se do por Chang (2004:223) respecto de que la
localizan en la frontera Foz do Iguaz - Brasil proliferacin de productos falsificados adopta
/ Ciudad del Este - Paraguay, o en Dubai, en casi las mismas rutas del capitalismo global con
los Emiratos rabes Unidos. Hay tambin me- tcticas glocales de maniobras ms flexibles y
ga centros de alcance nacional, como el de la giles para escapar de las redadas nacionales.
calle 25 de Maro, en So Paulo, que abastecen (. . .) Las (marcas) falsas se propagan de inme-
a agentes de la globalizacin popular operan- diato en todo el mundo de manera ubicua y
do en un radio que puede alcanzar algunos mi- constituyen, exitosamente, un mercado global
les de kilmetros. Existen tambin importantes que simultneamente duplica la creacin de re-
centros de actuacin regional o local como los des del capitalismo y lo desestabiliza como una
San Andresitos, en Colombia, y, en Brasil, las sub-versin falsificada.
Ferias del Paraguai en Caruaru (Pernambuco)
y en Brasilia (Distrito Federal), el rea del cen-
tro de Ro de Janeiro conocida como Saara, o
el Shopping Oiapoque, en Belo Horizonte. Algunas consideraciones sobre la esfera
En verdad, estos nudos del sistema mundial de la produccin
no-hegemnico son mercados de mayor o me-
nor envergadura. Los mercados pueden cumplir La investigacin sobre aspectos especficos del

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sistema mundial no-hegemnico se concentra forman, probablemente, la mayor zona de pro-


fuertemente en la circulacin de personas y duccin de mercaderas del sistema mundial
mercaderas (vase, por ejemplo, Souza, 2000; no-hegemnico, el comienzo de una cadena de
Figueiredo, 2001; Rabossi, 2004; Machado, mercaderas en la cual los lucros se acumulan
2005; Nascimento, 2006; Konstantinov, 1996; fantsticamente 4 .
MacGaffey e Bazenguissa-Ganga, 2000). El he- Chang (2004: 224) llega a hablar de indus-
cho de que los mercados se destaquen, al inte- tria global de las falsificaciones. Los productos
rior de este universo, se explica por su carac- falsificados basan su enorme rentabilidad, en
terstica de ser espacios pblicos que permiten gran medida, en la explotacin de lo que Chang
realizar trabajo de campo. Si furamos a ha- (dem) llam superlogos: el top de las logo-
blar de este sistema considerando tambin las marcas, un smbolo famoso mundialmente que
unidades productivas que lo componen, nos en- presenta un status social privilegiado. Su an-
frentaramos con una tarea etnogrfica mucho lisis de una de las marcas ms falsificadas en
ms ardua. Las fbricas no son exactamente es- el mundo, altamente consumida en Japn y en
pacios pblicos. Al contrario, como ya indicaba el Sudeste Asitico, la francesa Louis Vuitton,
Marx (1977), los capitalistas exigen dejar fue- muestra como a lo largo de los aos, determi-
ra del alcance de la vista las transformaciones nados productos van incorporando a su precio
que ocurren all. Esto es ms intenso cuando se un excedente de valor basado exclusivamente
trata de las unidades de produccin vinculadas en su valor simblico, en lo que representa co-
a la economa (i)lcita global y a las falsifica- mo smbolo de status para los consumidores y
ciones asociadas a ellas. no en su precio real como un objeto especfi-
Si comenzramos por donde se producen las co. Mantener, manipular y administrar el su-
mercaderas, los centros fundamentales del sis- perlogo es una forma, encontrada por grandes
tema se encuentran en Asia, en lugares tales corporaciones, de poseer nichos exclusivos en
como Taiwn, Corea del Sur, Singapur, Mala- el mercado de smbolos de status globales y, en
sia y, en especial, China. El hecho de que dife- ltima instancia, de incrementar enormemente
rentes reas de Asia se hayan tornado centros sus ingresos. La diferencia entre el valor real
de produccin de las mercaderas del sistema del objeto especfico y el valor simblico exce-
mundial no-hegemnico se relaciona, en gran dente, agregado por la propiedad del superlogo
medida, con el poder de la economa de Ja- deseado por el consumidor, es lo que impulsa
pn, uno de los mayores mercados de artculos el mercado de superlogos falsos y siempre ven-
de lujo. Taiwn, Corea del Sur y Hong Kong, didos por precios muy por debajo de los ori-
por ejemplo, fueron grandes centros producto- ginales. Con todo, el hecho de que los falsos
res de mercaderas falsas para Japn. Por su superlogos de accesorios de modas pierdan su
parte, China pronto se convirti en la prin- lugar de principal fuente de ganancia de la in-
cipal proveedora de productos falsos para to- dustria global de las falsificaciones en favor de
do el mundo: hoy, hasta en Taiwn, produc- los discos compactos y los programas piratea-
tos Louis Vuitton falsificados son importados dos, es coherente con la hegemona del capita-
principalmente de China (Chang, 2004: 230). lismo electrnico-informtico y su flexibilidad
De modo que este pas no slo es la nia mi- interna, sobre todo en lo que respecta a su ca-
mada de la globalizacin hegemnica (vase, pacidad de reproduccin de copias perfectas,
por ejemplo, Guthrie, 2006), tambin es el cen- de simulacros. Las tcnicas de reproduccin de
tro de la globalizacin no hegemnica, de la superlogos falsos an siguen el modo tradicio-
globalizacin popular. Cualquier investigacin nal de la produccin de mercancas, basado en
sobre la produccin de bagatelas globales, de la divisin y explotacin globales del trabajo,
superlogos falsos (vase ms abajo) y de pro- en el sistema de produccin fabril y, ms espe-
ductos piratas tendra que privilegiar, cierta- cficamente, en el ahora ms conocido sistema
mente, la provincia china de Guangdong, don- de tercerizacin en todo el mundo (dem).
de el boom econmico de las ltimas dcadas se
ha expresado tambin en una enorme produc-
cin de productos para los mercados de la glo- 4. Consideraciones finales: flujos
balizacin popular. Las ciudades de Dongguan,
Shenshen, Hong Kong (que comparte frontera La globalizacin popular est formada por nu-
con la anterior) y Guangzhou (Cantn) con- dos, los mercados populares, y por flujos, los

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Ribeiro: El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin popular 17

viajes. As como hay nudos mayores o meno- (Cunha, 2005).


res, hay flujos mayores o menores, que cubren Ya el ejemplo de Caruaru es particularmente
grandes o pequeas distancias. A escala global interesante dada la centralidad que, desde hace
hay dos disporas fundamentales para la glo- ms de ciento cincuenta aos, posee la feria de
balizacin popular, probablemente dos de las la ciudad al interior de un sistema regional que
mayores y ms complejas redes de inmigrantes alcanza a ciudades de todo el Nordeste brasile-
del mundo. Se trata de las disporas china y o. Adems, muestra cmo la existencia previa
libanesa. La primera, revigorizada por el papel de un sistema migratorio popular, de Carua-
prominente de China en la economa global, ru a So Paulo, provee una estructura til a
ha crecido notablemente en lugares donde an- las dinmicas de la globalizacin popular (va-
tes era irrisoria como Brasil y Portugal (Cun- se Lyra, 2005). Mercaderas tradas de Ciudad
ha, 2005; Mapril, 2002). La segunda, mantiene del Este o de la calle 25 de Maro alimentan la
una fuerte presencia en la frontera Ciudad del llamada Feira do Paraguai, el sector de gad-
Este-Foz do Iguau (veja Arruda, 2007) y de- gets globales de la Feria de Caruaru que, a su
sempe un importante papel en el crecimien- vez, alimenta una gran cantidad de otras ferias
to de los San Andresitos, los nudos del sistema menores y de pequeos comerciantes en todo
mundial no-hegemnico en Colombia 5. el Nordeste. La Feira do Paraguai de Carua-
Si pensamos en el sector de Amrica del Sur ru permite visualizar bien la manera en que
del sistema mundial no-hegemnico, es posible se extiende la capilaridad del sistema mundial
describir los flujos entre China (Guandong) y no-hegemnico, a travs de la globalizacin po-
la frontera Ciudad del Este/ Foz do Iguau, as pular, llegando a lugares distantes e inusitados.
como entre esta ltima y otros puntos del sis- Hay an mucho por investigar acerca del sis-
tema mundial no-hegemnico en territorio bra- tema mundial no-hegemnico y la globalizacin
sileo como la calle 25 de Maro en So Paulo popular a escala mundial. Mientras tanto, es-
u otros mercados populares en ciudades como tn claras su existencia y varias caractersticas
Porto Alegre, Belo Horizonte, Ro de Janeiro, fundamentales de su dinmica. Ciertamente, la
Brasilia y Caruaru (Pernambuco). En la calle globalizacin popular es hoy un importante t-
25 de Maro es visible el dislocamiento de la pico de investigacin para las ciencias sociales.
dispora libanesa por la dispora china en el A travs de su estudio, podemos percibir las
control de la dinmica de la globalizacin po- maneras en que los actores populares se apro-
pular (Nascimento, 2006). En el centro de Ro pian de flujos globales de riqueza y crean nue-
de Janeiro, en la zona conocida como Saara, vas oportunidades que, de otro modo, seran
son claras las disputas entre libaneses y chinos inexistentes.

Notas
1 La primera versin de este articulo fue leda en la 3 a Conferencia Esther Hermitte, en Instituto de Desarrollo
Econmico y Social-Centro de Antropologa Social Buenos Aires, 24 de noviembre de 2006. Agradezco a mis colegas
del IDES, en especial a Rosana Guber por la honrosa invitacin.
2 Departamento de Antropologa - Universidad de Brasilia.
3 El trmino sacoleiro, en Brasil, alude a los turistas compradores que, con sus grandes bolsos (sacolas), compran
mercancas en Ciudad del Este, Paraguay, o en otros grandes nudos del sistema mundial no-hegemnico en Brasil,
para revenderlas en distintos mercados populares.
4 Agradezco a Rosana Pinheiro Machado que proporcion estas informaciones de esa rea en China, directamente,
mientras realizaba su investigacin sobre la participacin de chinos en la globalizacin popular. El trabajo de Rosana
Pinheiro Machado es, ciertamente, pionero en la antropologa brasilea.
5 Las fronteras son frecuentemente reconocidas como lugares donde los lmites del poder del Estado son puestos
en jaque por los agentes de la globalizacin popular (Abraham y Van Schendel, 2005: 14; tambin Nam, 2005).
Abraham y Van Schendel (2005: 22) consideran las fronteras como un espacio tpico para el desenvolvimiento de
lo (i)lcito, hecho favorecido por la interseccin de mltiples autoridades compitiendo entre s, ya que Estados
vecinos frecuentemente tienen puntos de vista diferentes sobre la ley y la licitud. Ellos ejemplifican con las fronteras
entre India, Bangladesh, China y Myanmar y mencionan los casinos y las compras a travs de las fronteras como
acontecimientos comunes.

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Historias de la antropologa argentina

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Continuidad y cambio en los estudios en etnologa de po-


blaciones indgenas contemporneas y comunidades folk en
la facultad de ciencias naturales y museo de la Universidad
Nacional de la Plata (1930-1976)

Germn Soprano 1

1. Introduccin mentos sustantivos que estos analistas emplean


para elaborar sus periodizaciones, revelan unas
Los estudios que tienen por objeto las polticas prcticas de historizacin que bien vale la pena
de educacin superior, la historia de las univer- comprender desde un enfoque histrico y etno-
sidades y el desarrollo de ciencia en la Argen- grfico 5.
tina del siglo XX, suelen enfatizar las disconti- Ahora bien, al observar la trayectoria de in-
nuidades polticas, institucionales e intelectua- dividuos, grupos e instituciones universitarias
les impuestas por las intervenciones autorita- especficas, es posible reconocer las formas his-
rias del Estado nacional en la vida universi- tricas en que esas polticas fueron procesa-
taria entre 1930 y 1976. De acuerdo con es- das en contextos determinados, dando cuenta
tas perspectivas, los aos 1930, 1943, 1946/47, de temporalidades particulares que no pueden
1955, 1966, 1973, 1974 y 1976, delimitan rup- subsumirse unvocamente en unas periodiza-
turas y etapas en ese extenso perodo, denotan ciones homogneas y de alcance nacional que,
hitos en los que se exacerba la intromisin de ms bien, suelen expresar el derrotero de his-
la poltica por sobre la autonoma acadmi- torias centradas en la Universidad de Buenos
ca 2. Aires 6. En este sentido, este trabajo busca in-
En buena medida, los trabajos que analiza- dagar en aquellos matices que dieron lugar a la
ron la historia de la antropologa en los lti- configuracin de una temporalidad especfica,
mos veinte aos asumieron una secuenciacin con continuidad y cambio, entre los antroplo-
temporal similar, signada por los avatares de la gos que produjeron estudios de poblaciones in-
poltica nacional y su incidencia en las universi- dgenas contemporneas y de comunidades folk
dades pblicas e instituciones de ciencia y tec- en la Facultad de Ciencias Naturales y Museo
nologa 3. Una revisin de esos trabajos permite de la Universidad Nacional de La Plata, entre
reconocer la existencia de textos testimoniales, 1930 y 1976. A tal efecto, nos serviremos de un
otros que sientan posicionamientos acadmicos enfoque que explore las mediaciones operadas
y polticos programticos presentes desde una en la vida universitaria entre las determinacio-
evaluacin retrospectiva de las historias disci- nes resultantes de las polticas estatales, y la
plinares y, por ltimo, algunos pocos produci- eficacia social de la sociabilidad acadmica en
dos por investigadores especializados en la his- la produccin y reproduccin cotidiana de sa-
toria de la antropologa 4. Aunque aqu no rea- beres y prcticas disciplinares e instituciona-
lizar un relevamiento completo ni un anlisis les. Se tomar como referencia, pues, las tra-
detallado de estos trabajos y autores, s, quiero yectorias de los antroplogos Enrique Palave-
sealar que los mismos constituyen un estado cino, Armando Vivante, Mario Cellone, Omar
del arte fundamental. Pero, tambin, pueden Gancedo, Nstor Homero Palma y Delfor Hora-
ser pensados como perspectivas nativas expre- cio Chiappe. La comprensin de sus interven-
sivas de unos esquemas de clasificacin social ciones poltico-institucionales como autorida-
que organizan acontecimientos, procesos, acto- des universitarias, su actuacin como docentes
res e ideas del pasado; definiendo y localizando, e investigadores, su participacin en diferentes
adems, a sus analistas en una trama intelec- mbitos acadmicos nacionales e internaciona-
tual, institucional y poltica del campo cientfi- les, su produccin intelectual, y la formacin
co y universitario argentino contemporneo. O, de discpulos y equipos de investigacin, con-
en otras palabras, los procedimientos y argu- tribuir en la reconstruccin de un escenario
Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186

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donde las relaciones entre poltica y autono- troplogos para auto-definirse y para nominar
ma acadmica pueden ser comprendidas des- a otros colegas anteriores o contemporneos.
de una perspectiva holstica, evitando las in- Este nfasis por comprender las categoras co-
terpretaciones unilateralmente politicistas y mo trminos nativos, clausura cualquier tenta-
Estado-cntricas; o bien, las miradas inte- tiva de nuestra parte por posicionarnos frente
lectualistas, concentradas exclusivamente en a aquellas programticamente desde las preo-
los debates sobre las orientaciones tericas y cupaciones del debate antropolgico actual, es-
temticas disciplinares, o en la consagracin de to es, pretendiendo establecer en forma extem-
ciertos referentes acadmicos y sus tradiciones. pornea cul sera la definicin ms adecuada
Los argumentos desarrollados en esta opor- o pertinente para trminos como ciencias an-
tunidad se fundamentan en el anlisis de un tropolgicas, arqueologa, etnologa, et-
corpus de fuentes conformado por libros publi- nografa, ligstica, folklore, antropolo-
cados por estos antroplogos, artculos en re- ga social, antropologa fsica, antropologa
vistas especializadas, tesis de doctorado de sus biolgica. En otras palabras, al producir una
discpulos, informes anuales de gestin, de ac- historia y antropologa social de las relaciones
tividades de ctedras, de departamentos o di- entre poltica y sociabilidad acadmica, asumi-
visiones del Museo, sus currculum vitae, pro- mos que estas categoras son parte de nuestro
gramas de asignaturas, planes de estudio, en- problema y objeto estudio. De modo que, cual-
tre otros materiales de consulta y circulacin quier aproximacin a las mismas que pretenda
pblica. Sin dudas, esta base documental es dirimir en un escenario pasado el sentido pre-
suficientemente expresiva de algunos aspectos sente de nuestros combates cientficos, queda
institucionales formalizados de la actividad do- fuera de los intereses de esta investigacin.
cente, de extensin e investigacin cientfica,
llevados a cabo por estos sujetos. Sin embar-
go, su utilidad es ms restringida si pretende-
mos aprehender a travs de ellos otros aspectos 2. Antroplogos y antropologa en el Mu-
socialmente eficientes en la produccin y re- seo de La Plata
produccin de sus intervenciones acadmicas,
tales como por ejemplo la configuracin y Durante la primera mitad del siglo XX la inser-
actualizacin cotidiana de relaciones persona- cin institucional de los antroplogos se locali-
lizadas de alianza y conflicto entre pares, de zaba en el Museo Nacional de Ciencias Natu-
subordinacin y superordinacin entre maes- rales Bernardino Rivadavia en la ciudad de
tros y discpulos, o los compromisos y en- Buenos Aires, en la Facultad de Filosofa y Le-
frentamientos que establecan con autoridades tras (1896) y el Museo Etnogrfico (1904) de
de la institucin y/o de la universidad. Una et- la Universidad de Buenos Aires, y en los la-
nografa que tenga por objeto la sociabilidad boratorios y ctedras del Museo de La Plata.
acadmica debera ser sensible al conocimiento Posteriormente se crearon el Instituto de Etno-
fenomenolgico de las identidades y relaciones loga de la Universidad Nacional de Tucumn
sociales en las que se involucraban diariamente (fundado en 1928, luego denominado Institu-
estos antroplogos en las instituciones universi- to de Antropologa), el Instituto de Etnografa
tarias y cientficas. Por tanto, en una etapa in- Americana de la Universidad Nacional de Cu-
mediatamente posterior de esta investigacin, yo (creado en 1940 y desde 1947 Seccin de
estas dimensiones sern abordadas con mayor Arqueologa y Etnologa del Instituto de His-
complejidad, sirvindonos de otros registros, toria y Disciplinas Auxiliares), el Instituto de
como documentacin personal y entrevistas a Arqueologa, Lingstica y Folklore de la Uni-
colegas, discpulos y estudiantes 7. versidad Nacional de Crdoba (1941), el Museo
Por ltimo, quisiera destacar una cuestin del Departamento de Estudios Etnogrficos y
metodolgica relevante. Las categoras utiliza- Coloniales (1943) y el Instituto de Antropo-
das por los antroplogos estudiados para defi- loga (1951/1952) de la Universidad Nacional
nir el campo de la antropologa y sus especia- del Litoral, y el Instituto de Antropologa de
lidades fueron entrecomilladas, pues remiten a la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA
sus significaciones nativas. Por tanto, es nece- (1947). En el ao 1946, y fuera de la rbita
sario aprehenderlas situacionalmente, recono- de las universidades nacionales, se conform
ciendo tambin qu rtulos emplearon los an- el Instituto tnico Nacional, dependiente del

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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 25

Ministerio del Interior de la Nacin hasta su gi 1988; Podgorny 1995; Garca 2003a). Desde
disolucin en 1955. Paralelamente a la institu- su gnesis, esta institucin particip de la pro-
cionalizacin universitaria de la antropologa, duccin de una historia natural y de la huma-
Jorge Fernndez (1982), Irina Podgorny (2004) nidad de carcter universal y cosmopolita, en
y Santiago Bilbao (2002) destacan que la antro- la cual los cientficos argentinos escriban un
pologa se articulaba a travs de instituciones captulo regional (Fgoli 1990). Pero tambin
como la Sociedad Argentina de Antropologa inscribi su proyecto en el proceso de constitu-
(1936), la Sociedad Cientfica Argentina, la So- cin del Estado nacional y la nacionalidad; all
ciedad Argentina de Ciencias Naturales Phy- los antroplogos realizaron una amplia tarea
sis, la Junta de Historia y Numismtica Ame- de mapeamiento de sociedades indgenas pa-
ricana (luego, Academia Nacional de Historia), sadas y presentes del territorio argentino. En
la Sociedad Cientfica Alemana, la Sociedad este sentido, su produccin antropolgica estu-
Argentina de Americanistas. Tambin en mu- vo comprometida con el estudio de poblaciones
seos pblicos, museos y colecciones privadas, tenidas como marginales por parte de las elites
asociaciones y clubes, redes de amistad, paren- dominantes del pas y por los sectores sociales
tesco, comunidades de origen y grupos polti- subalternos que se apropiaron del modelo de
cos (Podgorny 1995, 1999, 2000, 2002b; Bonnn comunidad imaginada definido por aquellas. Al
2000; Garca 2000, 2001, 2003b; Martnez, Ta- igual que otros antroplogos en la Argentina, se
boada y Auat 2003; Pegoraro 2005; Roca 2005). abocaron a la identificacin de la otredad in-
Asimismo, las revistas especializadas en antro- terna de la nacin (Guber y Visacovsky 2000)
pologa eran escenarios privilegiados para po- observada en las poblaciones indgenas del pe-
ner en circulacin debates ligados al desarrollo rodo prehispnico (arqueologa), en su estu-
de enfoques terico-metodolgicos, y avances y dio comparado presente antes de su desapari-
resultados sustantivos de investigaciones, tales cin definitiva (etnologa), y en las supervi-
como los Anales del Museo de Historia Natu- vencias del encuentro hispano-indgena (folk-
ral de Buenos Aires, la Seccin de Antropologa lore).
de la Revista del Museo de la Plata, las Notas, En 1906, por iniciativa de Joaqun V. Gonz-
Notas preeliminares y Anales del Museo de La lez, el Museo pas a jurisdiccin de la Univer-
Plata, los Anales del Instituto de Etnografa sidad Nacional de La Plata. Esta Universidad
Americana (luego Anales de Arqueologa y Et- fue proyectada por Gonzlez en el ao 1905
nologa de la Universidad Nacional de Cuyo), mientras se desempeaba al frente del Minis-
la Revista del Instituto de Etnologa de la Uni- terio de Instruccin Pblica, teniendo como ba-
versidad Nacional de Tucumn (desde 1938 Re- se las instituciones que integraban la Universi-
vista del Instituto de Antropologa), el Boletn dad (provincial) de La Plata, fundada en 1889.
del Departamento de Estudios Etnogrficos y Desde entonces constituy un espacio acadmi-
Coloniales de la Universidad Nacional del Lito- co destinado al desarrollo de la investigacin,
ral, las Publicaciones del Instituto de Arqueo- la extensin universitaria y la formacin pro-
loga, Lingstica y Folklore de la Universidad fesional en ciencias naturales. La coexistencia
Nacional de Crdoba, la Relaciones de la So- en su estructura organizativa de Departamen-
ciedad Argentina de Antropologa, los Anales tos y Secciones destinadas a la investigacin y
del Instituto tnico Nacional, y las revistas de extensin, junto con las Escuelas de formacin
la UBA: Publicaciones, Notas, y los Archivos profesional, daba cuenta de los cambios ocurri-
del Museo Etnogrfico y la Runa, Archivo para dos en el nuevo ordenamiento institucional. El
las Ciencias del Hombre 8. Museo dejaba de ser un mbito exclusivo de in-
En sus orgenes, el Museo de La Plata fue vestigacin y exposicin cientfica, y daba lugar
una dependencia de la Provincia de Buenos a la articulacin de aquellas funciones origina-
Aires. Integraba colecciones reunidas por Fran- rias con la actividad docente. De este modo,
cisco Pascasio Moreno que, desde 1877, forma- en este perodo fueron creadas ctedras docen-
ron el Museo Antropolgico y Arqueolgico de tes, se contrataron nuevos profesores, y se am-
la provincia. En 1884 esas colecciones fueron pli su red de difusin e intercambio (Podgorny
trasladadas desde Buenos Aires a La Plata e 1992). En el nuevo esquema institucional, los
integraron el Museo General de esta ltima ciu- investigadores encargados de los distintos De-
dad. En 1888 fue inaugurada su sede definiti- partamentos y Secciones fueron incorporados
va, localizada en el Paseo del Bosque (Terug- a la estructura universitaria como profesores

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(Garca 2003a) y la enseanza se realiz a par- polticas de los gobiernos nacionales del pero-
tir de un modelo de ctedra-disciplina hasta la do 1930 a 1943 no pueden contarse, entonces,
dcada de 1930, momento en que se produjo entre las causas que produjeron esa disconti-
una renovacin y ampliacin de la planta de nuidad 10. Esta tendencia fue revertida con la
investigadores y docentes (Garca 2003b). incorporacin a las ctedras y laboratorios de
Francisco Pascasio Moreno fue el primer di- profesionales procedentes de otras institucio-
rector del Museo y quin inicialmente desarro- nes quienes, a su vez, aglutinaron en su entor-
ll actividades de investigacin antropolgica. no a algunos jvenes graduados del Museo de
Pero su desempeo cientfico exceda la antro- La Plata.
pologa, pues tambin intervino en la produc- As pues, Milcades Alejo Vignati (1895-
cin de saberes en geologa, botnica, zoologa 1978) reemplaz a Lehmann Nitsche en 1930.
y paleontologa. De acuerdo con Fgoli (1990), Se hizo cargo del Departamento y la ctedra de
las trayectorias de Moreno y Florentino Ameg- Antropologa, y se ocup de temas relativos a
hino estuvieron marcadas por el modelo del antropologa, antropologa fsica, arqueo-
cientfico naturalista, aunque ambos mantu- loga, prehistoria, etnologa y lingsti-
vieron una rivalidad abierta, pues adscriban ca 11. Su presencia institucional en el Museo
a diferentes esquemas de interpretacin de la se extendi hasta 1955, cuando Fernando Mr-
historia natural. Por tal motivo, podemos com- quez Miranda se hizo cargo simultneamente
prender en la primera generacin de antroplo- del decanato, la Divisin de Antropologa y
gos del Museo a individuos con trayectorias es- la Divisin de Arqueologa y Etnografa. Po-
pecializadas en las diferentes orientaciones o co despus, Mrquez Miranda design al frente
disciplinas de la antropologa: Samuel Lafone de la primera a su discpulo Eduardo Mario Ci-
Quevedo (arqueologa, lingstica, folklo- gliano. Notablemente, desde 1955 Vignati per-
re), Roberto Lehmann-Nitsche (lingstica, di toda presencia en las universidades pbli-
etnologa, folklore, antropologa, antro- cas y en las publicaciones peridicas especiali-
pologa fsica), Luis Mara Torres (arqueolo- zadas en antropologa; sin embargo, s conser-
ga), Flix Outes (arqueologa, antropolo- v reconocimiento en el mbito de la Acade-
ga fsica, etnologa, lingstica), Deside- mia Nacional de Geografa y en la Academia
rio Aguiar (arqueologa), Hermann Ten Kate Nacional de Historia (de las cuales era miem-
(arqueologa, etnologa) y Salvador Debe- bro), difundiendo en esta ltima trabajos sobre
nedetti (arqueologa). Algunos tuvieron una poblaciones indgenas de la Patagonia en la re-
participacin poltico-institucional clave en los vista Publicaciones y Ensayos hasta mediados
primeros veinte aos de inscripcin de la insti- de la dcada de 1970.
tucin en el esquema universitario definido por Fernando Mrquez Miranda (1897-1961) su-
Joaqun V. Gonzlez. En 1906, Samuel Lafo- cedi en 1933 a Luis Mara Torres de quien
ne Quevedo reemplaz a Moreno en la direc- se consideraba discpulo como Jefe interino
cin del Museo y desempe ese cargo hasta del Departamento de Arqueologa y Etnogra-
su muerte en 1920. Ese mismo ao lo sucede- fa, desarrollando investigaciones en arqueolo-
ra como director y decano, Luis Mara Torres, ga 12. Desde 1942 continu como Jefe titular
elegido por dos perodos sucesivos entre 1920 y de ese Departamento y docente de la ctedra
1932 9 . de Arqueologa y Etnografa hasta que fue exo-
En la dcada de 1930 se produjo una in- nerado de esos cargos (y de los que posea en
terrupcin en la lnea de sucesin de los an- la UBA) por el Poder Ejecutivo Nacional en
troplogos del Museo, bsicamente, por causa febrero de 1947. Su reincorporacin se produjo
de jubilacin y muerte, por la inexistente for- en 1955, cuando las autoridades universitarias
macin de discpulos y de graduados especiali- designadas por el gobierno de la Revolucin
zados en antropologa radicados en la institu- Libertadora le reestablecieron sus cargos y,
cin. Ten Kate, Outes, Aguiar y Debenedetti adems, lo nombraron decano interventor de la
estuvieron vinculados a la institucin duran- Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la
te algunos aos. Lafone Quevedo falleci en UNLP (1955-1957). En 1947, el cargo de Mr-
1920. Torres debi jubilarse por enfermedad quez Miranda haba sido cubierto interinamen-
en 1932 y falleci en 1937. Lehmann Nitsche te por Vignati y al ao siguiente pas de forma
se jubil en 1929, parti hacia Alemania (su interina a manos de Enrique Palavecino.
pas natal) y falleci en 1938. Visiblemente, las Enrique Palavecino (1900-1966) comenz a

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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 27

dictar cursos en el Museo de La Plata en 1931. cano y Jefe de las Divisiones de Antropologa y
En 1933 obtuvo por concurso el cargo de pro- de Arqueologa y Etnografa, Gonzlez fue con-
fesor asistente en la ctedra de Antropologa y firmado como profesor interino de la ctedra
fue designado Encargado de Seccin en el De- de Antropologa y como Jefe Asesor de Inves-
partamento homnimo. Aunque su superior in- tigaciones de Arqueologa y Etnografa. Pero,
mediato era Vignati, sus investigaciones no de- ya entonces, existan conflictos personales y
pendan sustancialmente de aquel, puesto que cientficos entre ambos que terminaran con
ingres contando con una trayectoria cientfi- el desplazamiento de Gonzlez, quien se alej
ca reconocida llevada a cabo en el Museo de en 1957 16. Su trayectoria profesional, sin em-
Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia 13. bargo, no qued trunca, pues desde 1954 re-
En un comienzo, en el Museo de La Plata se emplaz a Serrano como Director del Instituto
encarg de estudios en arqueologa y antro- de Antropologa de la Facultad de Filosofa y
pologa (considerando con esta ltima catego- Letras de la Universidad Nacional del Litoral
ra, temas que se definan como propios de la (Rosario), ejerciendo esa funcin hasta 1957.
antropologa fsica). Sin embargo, unos aos Aunque la intervencin universitaria de la Re-
despus se convertira en el referente institu- volucin Libertadora de septiembre de 1955,
cional en temas de etnografa de poblacio- impuso cesantas e impuls pblicamente pau-
nes indgenas contemporneas y en folklore. tas discriminatorias en la inscripcin a concur-
En 1937 fue nombrado director del Instituto sos de aquellos docentes con ejercicio duran-
de Antropologa de la Universidad Nacional de te el perodo peronista, Gonzlez fue ratificado
Tucumn, pero renunci al ao siguiente; mien- en su cargo. Pero en 1957 radic su actividad
tras tanto, continu reportando como docente como investigador en la Universidad Nacional
en el Museo de La Plata. Entre 1943 y 1947 de Crdoba, donde tambin fue convocado por
nuevamente volvera a ser director de ese Insti- Antonio Serrano para ocupar el cargo de direc-
tuto. Desde 1948 tras la expulsin de Mrquez tor del Instituto de Antropologa que este lti-
Miranda se desempe en La Plata como pro- mo dejaba vacante. Segn Gonzlez, su aleja-
fesor interino de la ctedra de Arqueologa y miento de Rosario se debi a un conflicto insti-
Etnografa hasta el ao 1951 14. En 1955 aban- tucional, que no obstante no mell la fruct-
don la institucin platense y concentr su ac- fera relacin que mantuvo con docentes y estu-
tividad docente y de investigacin en la UBA 15 diantes rosarinos que compartieron con l pro-
. All, en 1958, tras la muerte de Salvador Ca- yectos de investigacin en la provincia de Ca-
nals Frau, fue nombrado director del Museo tamarca. Finalmente, su reincorporacin full
Etnogrfico de Buenos Aires hasta su falleci- time en el Museo de La Plata se produjo en
miento en 1966. Poco antes de morir, impul- 1962, tras el fallecimiento de Mrquez Miran-
s la creacin del Museo Etnogrfico Dmaso da el ao anterior y con la resolucin en favor
Arce en la ciudad bonaerense de Olavarra. de Gonzlez de un litigio que mantena con s-
A principios de 1949 ingres al Museo de La te ltimo por el concurso a un cargo en el que
Plata Alberto Rex Gonzlez (n. 1918) reempla- desde 1959 ambos eran aspirantes; y, tambin,
zando como arquelogo al exonerado Mr- despus de sostener un conflicto con su antiguo
quez Miranda. Segn expres aos despus, fue mentor en Crdoba, Antonio Serrano, que pre-
Palavecino quien lo contact con el director del tenda recuperar su posicin como director del
Museo, Emiliano Mac Donagh. Gonzlez se ha- Instituto de Antropologa. Desde 1963 Gonz-
ba formado como mdico en la Universidad lez estuvo a cargo de la Divisin de Arqueolo-
Nacional de Crdoba, pero se aboc a la ar- ga del Museo de La Plata, donde permaneci
queologa en forma amateur desde la adoles- hasta que fue cesanteado durante el Proceso
cencia y publicaba en revistas especializadas de Reorganizacin Nacional (1976-1983), pa-
desde fines de la dcada de 1930. A instancias sando a concentrar su actividad acadmica en
de una relacin con Julian Steward facilitada tiempos de aquella dictadura en el CONI-
por otro antroplogo argentino, Antonio Serra- CET y la Universidad (privada y catlica) de
no, en 1947 inici sus estudios de doctorado en El Salvador.
la Universidad de Columbia, donde residi has- Adems de Vignati y Gonzlez, la produc-
ta 1948. Tuvo una trayectoria discontinua co- cin en arqueologa se complet con la con-
mo investigador y docente en el Museo. A fines tratacin en 1950 de Oswald Menghin (1888-
de 1955, al asumir Mrquez Miranda como de- 1973) como investigador y como profesor inte-

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rino de la ctedra Prehistoria en 1957. Este siderarlo como miembro pleno de esa genera-
prehistoriador austraco, radicado en la Ar- cin. Sin embargo, su trayectoria en el Museo
gentina desde 1948, permaneci en el Museo (que se proyecta hasta el presente), tambin
hasta 1960, cuando obtuvo una dedicacin ex- presenta rasgos comunes con la tercera genera-
clusiva en la UBA. No obstante, no rompi sus cin. Por ltimo, en 1961 fue contratado Mar-
vnculos con el Museo, pues en reconocimiento celo Brmida (1925-1978) como docente para
a su trayectoria acadmica, ese ao fue nom- dictar un ciclo de diez conferencias sobre An-
brado profesor honorario de la Facultad de tropologa Biolgica. Su breve incorporacin
Ciencias Naturales y Museo de la Universidad est relacionada con la repentina muerte, ese
Nacional de La Plata 17. En la institucin pla- ao, del docente de Antropologa Biolgica I
tense, Gonzlez y Menghin compartieron in- (Somatologa): Adolfo Dembo.
vestigaciones, contndose entre las ms conoci- Tras el alejamiento de Palavecino, desde
das aquellas que efectuadas en el yacimiento de 1958 Armando Vivante (1910-1996) qued co-
Ongamira (al norte de la provincia de Crdo- mo referente en temas de etnologa, etno-
ba) 18. Desde 1955, tambin adquiri creciente grafa y folklore. Se haba formado con Jos
relevancia acadmica Eduardo Mario Cigliano Imbelloni, con quien haban investigado sobre
(1926-1977), doctorado en el Museo de La Pla- el poblamiento de Amrica y sus culturas des-
ta en septiembre de ese mismo ao con la direc- de la perspectiva de la americanstica 19. En
cin de Gonzlez, pero con estrechos vnculos 1947 fue Jefe de la seccin de Antropologa en
intelectuales y personales con Mrquez Miran- el Instituto de Antropologa y profesor adjunto
da. Su ascendiente trayectoria institucional es- de Etnografa General de la Universidad Na-
tuvo ligada al regreso de Mrquez Miranda co- cional de Tucumn, donde ingres ese ao con
mo decano. Cigliano reemplaz a Vignati como la gestin del reemplazante de Palavecino: Os-
Jefe de la Divisin de Antropologa durante el valdo L. Paulotti. Vivante ejerci la direccin
decanato de Mrquez Miranda quien, a su vez, interina del Instituto en 1948 y fue sucedido
retuvo para s la Jefatura de la Divisin Ar- por el antroplogo Branimiro Males, tambin
queologa y Etnografa hasta su muerte. Tam- ligado a Imbelloni. Durante la gestin de Ma-
bin se hizo cargo de la Direccin del Instituto les fue Jefe de Seccin de Etnografa y Folklore.
de Antropologa en Rosario en 1958; all, un En 1958 comenz a dictar el curso de Etnolo-
equipo de colaboradores y estudiantes de esa ga General en el Museo de La Plata. En 1960
institucin lo acompa en sus investigaciones obtuvo por concurso el cargo de profesor adjun-
en el Valle de Santa Mara (Catamarca). Con la to en esa ctedra. En 1961 fue designado con
creacin de la Licenciatura en Antropologa en una dedicacin exclusiva. En 1963 promovi la
La Plata, Cigliano pas a desempearse como creacin de la Divisin de Etnografa (separa-
profesor titular de la asignatura Tcnica de la da por primera vez de la de Arqueologa), de
Investigacin Arqueolgica. Desde la muerte de la cual fue su primer Jefe.
Mrquez Miranda y con el regreso de Gonz- En 1960, otro antroplogo del grupo de Im-
lez al Museo, ambos arquelogos compitieron belloni, Adolfo Dembo fue nombrado profesor
por el control de los recursos materiales y hu- titular ordinario en la ctedra Antropologa
manos destinados a la produccin cientfica en Biolgica I (Somatologa), en reemplazo de un
esta disciplina. En 1964, el ingeniero Augusto discpulo de Vignati, Juan Carlos Otamendi.
Cardich, fue designado como profesor adjunto Dembo se dedic a estudios en antropologa
contratado en la ctedra Tcnicas de Investi- fsica y etnologa hasta su muerte en 1961 20.
gacin Arqueolgica y, luego, como docente de Otros antroplogos se incorporaron al cuerpo
Prehistoria. Cardich ingres como investigador de profesores titulares y adjuntos entre 1958
y docente al Museo en el perodo de consolida- (con la creacin de la Licenciatura en Antro-
cin de la segunda generacin de antroplogos. pologa) y 1975. Algunos ya integraban equi-
En este sentido, teniendo en cuenta su trayec- pos de investigacin locales, como Lilia Chves
toria acadmica previa oriundo del Per, es- de Azcona, Delfor Chiappe, Hctor Pucciarelli,
tudi los yacimientos de Lauricocha en su pas Hctor Blas Lahitte, Roberto Ringuelet; mien-
natal, cuyos avances public en 1958 en la re- tras que otros se haban formado y/o proce-
vista portea Acta Prehistrica y otros resulta- dan de otras instituciones universitarias, ta-
dos en 1960 en Investigaciones Prehistricas en les como Jos Cruz, Mario Margulis, Ana Ma-
los Andes Peruanos de Lima- podramos con- ra Lorandi, Juan Cuatrecasas, Antonio Aus-

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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 29

tral, Pedro Krapovickas; algunas de esas insti- siones y Secciones, y por el manejo de recursos
tuciones especialmente la de Buenos Aires y materiales y financieros necesarios para las ta-
Rosario haban visto afectada la continuidad reas de investigacin en laboratorios o en el
de sus docentes por la intervencin universita- campo. Dado el tipo de organizacin y sociabi-
ria impuesta tras el golpe de estado de 1966 y lidad universitaria argentina vigente en el pe-
por los renunciamientos masivos de profesores rodo, donde los acadmicos participaban si-
que cuestionaron aquella intervencin. Por lti- multneamente en las funciones de docencia,
mo, cabe mencionar que, al igual que en la pri- investigacin y extensin, y se integraban en
mera generacin de antroplogos, algunos de un esquema de gobierno fundado en el principio
los miembros la segunda Mrquez Miranda, de representacin de pares, resultaba inevita-
Palavecino y Vivante tambin fueron docen- ble que estos antroplogos se involucraran de
tes en la Facultad de Filosofa y Letras de la alguna forma en la vida poltico-institucional
UBA; en tanto que otros Vignati, Gonzlez y de la Facultad y el Museo, aunque ms no fuese
Cigliano no incursionaron o no consiguieron con fin de sobrellevar con buen suceso su pro-
acceder a las instituciones porteas. pia trayectoria acadmica y reproduccin de su
grupo de discpulos 21. El despliegue de esa vi-
da social universitaria supona, por un lado, la
construccin de alianzas y luchas entre pares,
3. La formacin de liderazgos y de grupos y con cientficos de otros campos disciplinares
de antropolgicos del Museo y/o de otras instituciones cientficas
y universitarias del pas y el extranjero. Y, por
La discontinuidad producida en la antropolo- otro lado, su integracin subordinada respecto
ga en el Museo de La Plata a comienzos de la de individuos ms encumbrados del campo an-
dcada del treinta vino a subsanarse con la in- tropolgico nacional e internacional, as como
corporacin de nuevos antroplogos, dado que la produccin de relaciones de superordinacin
los fallecidos o jubilados miembros de la pri- sobre sus propios discpulos.
mera no dejaron discpulos entre los escasos Una revisin de las tesis doctorales en cien-
graduados platenses, pues apoyaban sus tareas cias naturales defendidas entre el ao 1944 y
de laboratorio y de campo exclusivamente en 1977 permite reconstruir una porcin relevan-
la asistencia provista por los tcnicos de la te de las relaciones sociales e identidades que
institucin y por peones contratados en las se conformadas en torno a los referentes de
localidades donde realizaban los viajes de cam- esos grupos acadmicos 22. Con algunas excep-
paa. A diferencia de sus antecesores, casi to- ciones que merecen ser explicadas con detalle
dos los antroplogos de la segunda generacin ms abajo, los directores de tesis orientadas en
resolvieron la reproduccin intelectual e insti- antropologa eran miembros de la segunda ge-
tucional de la antropologa mediante la forma- neracin: Vignati, Gonzlez y Vivante. En tan-
cin de discpulos, su incorporacin a ctedras to que, quienes efectuaron sus tesis doctorales
y a proyectos de investigacin, dando lugar a durante este perodo vinieron a integrar la ter-
la formacin de grupos acadmicos. As pues, cera generacin. Ciertamente, entre estos tesis-
entre 1955 y 1976 se fue configurando y conso- tas debemos contar con la presencia de casos
lidando institucionalmente la trayectoria aca- excepcionales, que no podemos encuadrar en
dmica de una nueva generacin. esa tercera generacin. Por un lado, Manuela
Los antroplogos que ingresaron entre las d- Garca Mosquera de Bergna, dirigida por Vig-
cadas de 1930 y 1950 fueron referentes de esos nati, que no continuo sus actividades acad-
grupos. Se diferenciaban (aunque en forma no micas en el Museo tras el alejamiento de su
excluyente) por las disciplinas u orientacio- director. Por otro lado, Eduardo Cigliano (que
nes de la antropologa que practicaban: an- defendi su tesis de doctorado en 1955), cuya
tropologa fsica, arqueologa, prehistoria, trayectoria inscribimos en la segunda genera-
etnologa, etnografa, folklore; tambin cin, pues constituy un grupo acadmico pro-
por su adscripcin a corrientes intelectuales, pio en el que fueron sumndose miembros de
inscripcin en ctedras, Departamentos, Divi- la tercera.

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30 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina

Ao/N o tesis Autor 23 Director Ttulo


Contribucin al estudio de la antropologa ar-
Manuela Garca Milcades Alejo
1944/56 gentina. ndice ceflico, talla y proporciones
Mosquera de Bergna Vignati
escolares en los escolares de La Plata
Eduardo Mario Alberto Rex Arqueologa de la zona de Fiambalasto. Pro-
1955/230
Cigliano Gonzlez vincia de Catamarca. Repblica Argentina
Alberto Rex Estudio Arqueolgico de la Coleccin Meth-
1962/252 Horacio D. Chiappe
Gonzlez fessel del Museo de La Plata
La mscara etnogrfica en el territorio argen-
1962/253 Mario Cellone Armando Vivante
tino
Omar A.
1968/276 Armando Vivante Estudio sobre los guayaqu
Gancedo
Integracin y metodologa de las ciencias hu-
1970/282 Hctor Blas Late Rodolfo Agoglia
manas
Estudio sobre los sitos de cultivo en la Que-
1970/285 Rodolfo A. Raffino Eduardo M. Cigliano brada del Toro y borde puneo meridional de
la provincia de Salta
Grupos sanguneos en tejidos humanos; sus
1971/291 Francisco R. Carnese Marcos Palatnik
implicancias antropolgicas
Lilia Esther Chves de Variaciones craneanas en grupos raciales abo-
1971/294 Hctor M. Pucciarelli
Azcona rgenes de la Repblica Argentina
Investigaciones sobre la cultura folk en el cua-
1971/300 Nstor H. Palma Armando Vivante
dro antropolgico de la puna argentina
Estudio sobre los textiles del yacimiento ar-
Diana Susana Rolandi
1972/308 Eduardo M. Cigliano queolgico de Santa Rosa de Tastil (Provincia
de Perrot
de Salta)
Nuevos aportes para el conocimiento del com-
Alberto Rex plejo arqueolgico San Francisco (sector sep-
1974/325 Bernardo Dougherty
Gonzlez tentrional de la regin de las selvas occidenta-
les, subrea del noroeste argentino)
Investigacin somatolgica y biomtrica en
crecimiento y desarrollo infantil; estudio di-
Alberto Jos
1974/330 Susana Ringuelet ferencial de dos poblaciones argentinas: San
Marcellino
Antonio de los Cobres, provincia de Salta, y
La Plata, provincia de Buenos Aires
Contribucin a la arqueologa del valle de
Mara Carlota Semp Alberto Rex
1976/346 Abancn, Departamento de Tinogasta, pro-
de Gmez Llanes Gonzlez
vincia de Catamarca
Arqueologa y ambiente natural de los Valles
1977/353 Humberto Lagiglia Eduardo M. Cigliano
del Atuel y Diamante, San Rafael

Alrededor de trescientas tesis de Doctora- e investigador de la Universidad Nacional


do en Ciencias Naturales fueron aprobadas en- de Crdoba) y Marcos Palatnik (doctor en
tre la defensa de Garca Mosquera de Berg- Qumica, docente e investigador de la Fa-
na y la de Lagiglia, incluyendo las especiali- cultad de Ciencias Exactas de la UNLP).
dades de geologa (principalmente), bot- Tres orientadas en etnologa/etnogra-
nica, zoologa, paleontologa, antropolo- fa/folklore, dirigidas por Armando Vi-
ga. De aquellas, slo 15 tesis correspondieron vante.
a la especialidad antropologa 24: Siete en arqueologa, siendo sus directo-
res Alberto Rex Gonzlez (cuatro) y Eduar-
Cuatro estuvieron orientadas en temas que do Mario Cigliano (tres).
de acuerdo con las clasificaciones nativas Una que, por el problema y objeto que
pueden inscribirse en el campo de la antro- aborda, compete a temas de epistemologa
pologa/antropologa fsica/antropolo- y metodologa de anlisis en ciencias hu-
ga biolgica. Sus directores fueron Milca- manas, pero aparece clasificada como de
des Alejo Vignati, Lilia Chves de Azcona antropologa, pues tena por referencia la
(ambos docentes del Museo), Alberto Jo- produccin cientfica en esta especialidad.
s Marcellino (doctor en Medicina, docente Esta tesis fue dirigida por el doctor en Fi-

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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 31

losofa Rodolfo Agoglia, por entonces Di- profesional en el mbito universitario y cient-
rector del Departamento de Filosofa de la fico 25.
Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin de la UNLP.

El desempeo cotidiano en el laboratorio y 4. Los estudios de poblaciones indgenas


en los viajes de campaa en antropologa f- contemporneas y comunidades folk
sica, antropologa biolgica, arqueologa,
etnografa, el acceso al equipamiento y finan- Un recorrido por los investigadores que en el
ciamiento suficiente para la realizacin del tra- Museo de La Plata estudiaron poblaciones in-
bajo en sitios alejados de las instituciones cien- dgenas contemporneas y comunidades folk,
tficas y lugares de residencia de los antroplo- permite comprobar qu incidencia tuvieron en
gos, la constitucin de equipos de trabajo, y la este campo las determinaciones polticas, y
estrecha relacin de intercambio con los centro tambin cul fue la eficacia social de los lideraz-
metropolitanos del saber cientfico, deban ser gos acadmicos en la produccin y reproduc-
garantizados con unos recursos materiales y fi- cin de grupos antropolgicos en este mbito
nancieros mnimos y necesarios, sin los cuales universitario y cientfico.
la actividad era impensable. Esta afirmacin Mientras Vignati estuvo a cargo del Departa-
puede resultar balad al lector, pues, sin du- mento y en la ctedra de Antropologa con l se
das, cualquier produccin cientfica demanda formaron como antroplogos ejerciendo la do-
la concurrencia de estos elementos para tener cencia y participando de investigaciones: Juan
xito de acuerdo con parmetros internacional- Carlos Otamendi, Luis Bergna, Manuela Gar-
mente reconocidos. No obstante, debe tomar- ca Mosquera de Bergna, Mara Elena Villagra
se en consideracin que las condiciones socia- de Cobanera, Lilia Chves de Azcona, Adolfo
les en que se realizaba la produccin de las Luis Poncet y Sara del V. Durante las dcadas
humanidades y de las ciencias sociales en la de 1930 y 1940, en forma notoria, Vignati fue
Argentina del siglo XX (incluso aquella pro- el nico antroplogo que consigui conformar
duccin bien sucedida), remite a la configura- un grupo de estudiantes y graduados estrecha-
cin de un tipo de actividad ms bien indivi- mente vinculados con su actividad docente y
dual, artesanal, realizada con recursos mate- cientfica. No me ocupar aqu de su produc-
riales relativamente escasos. En este sentido, cin antropolgica, dado que no se aboc al
es importante tener en cuenta que las condi- estudio de comunidades folk y sus investigacio-
ciones en que se desarrollaba la antropologa nes sobre indgenas tuvieron por objeto (con la
en el Museo demandaba la adscripcin de los excepcin de algunos indgenas de la Patago-
estudiantes de grado, graduados y doctoran- nia argentina) poblaciones histricas 26. Tam-
dos en equipos de investigacin radicados en los poco incluir en esta oportunidad a Fernando
Departamentos/Divisiones/Secciones, pues esa Mrquez Miranda, fundamentalmente recono-
inscripcin permita la participacin en pro- cido por sus contemporneos como especialista
yectos y, en consecuencia, el acceso al labo- en arqueologa, pero que fue docente de la
ratorio, colecciones, diversos recursos necesa- ctedra Arqueologa y Etnografa, incursio-
rios para realizar el trabajo de campo, becas n en la escritura de algunos textos referidos
y subsidios, y a publicar en revistas especiali- a etnologa 27, y en algunos trabajos se in-
zadas nacionales e internacionales. Por tal mo- teres en relacionar las formas de vida actua-
tivo, el control de esos espacios instituciona- les con otras correspondientes a las poblaciones
les por parte de los antroplogos de la segun- pre-histricas e histricas que investigaba 28.
da generacin era un instrumento fundamental Comenzaremos, entonces, con Enrique Pala-
en la produccin y reproduccin de sus gru- vecino. En la dcada de 1930 estaba a cargo de
pos acadmicos. En tanto que, para los jve- los trabajos prcticos de la ctedra de Antro-
nes antroplogos recin graduados y/o docto- pologa (donde tambin dictaba algunas clases
rados, su incorporacin a los mismos y, con tericas del programa) y era Encargado de Sec-
ello, los compromisos intelectuales, institucio- cin ad honorem. No formaba parte del grupo
nales y personales que trababan con sus lde- acadmico de Vignati, pues ya posea una tra-
res, constitua el nico camino socialmente re- yectoria cientfica como Jefe de Etnografa del
conocido para iniciar y desarrollar una carrera Museo de Ciencias Naturales de la ciudad de

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32 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina

Buenos Aires, y haba publicado trabajos sobre chaquea (1944) en Relaciones de la Sociedad
el Calco endocraneano y desarrollo del cere- Argentina de Antropologa; Los indios chans
bro (1918/19 y 1920/1921) y el Endocrneo del ro Itiyuro en co-autora con Delia Milln
de Diprothomo platenses (1921) en la revista de Palavecino (1956) y Algunas notas sobre la
cientfica Physis 29. Continu con investigacio- transculturacin del indio chaqueo (1959) en
nes sobre lingstica destinadas al reconoci- Runa, Archivo para las Ciencias del Hombre 31.
miento de elementos Ocenicos en el Quichua El trabajo de campo que nutri sus pesquisas
y anlisis comparado del Quichua y Maor, sobre el Chaco, entre fines de las dcadas del
en la lnea de los estudios en americanstica veinte y la del cuarenta, fue efectuado en diver-
de Jos Imbelloni, cuyos resultados public en sas oportunidades: Viaje etnogrfico y antro-
la revista cientfica portea Gaea (1926) y en polgico al Chaco salteo (1927), Viaje etno-
Actas del 22 o Congreso Internacional de Ameri- grfico al Pilcomayo (de agosto a noviembre
canistas de Roma (1926), respectivamente. En de 1929) y Viaje etnogrfico y antropolgi-
1928 comenz a centrar de forma continua su co al Territorio de Formosa y Chaco Salteo
atencin en las poblaciones indgenas del Cha- (enero a abril de 1935), ambos con el auspicio
co 30. Producto de esas investigaciones fueron y financiamiento del Museo de Ciencias Natu-
las publicaciones: Observaciones etnogrficas rales de Buenos Aires. Posteriormente, realiz
sobre las tribus aborgenes del Chaco Occiden- otro Viaje etnogrfico y antropolgico al Cha-
tal en Gaea (1928); Observaciones etnogr- co con el apoyo de aquel museo porteo y del
ficas y lingsticas sobre los indios Tapiet en Museo de La Plata (de noviembre de 1936 a
la Revista de la Sociedad de Amigos de la Ar- abril de 1937) para estudiar a los tobas y
queologa de Montevideo (1930); Notas sobre matacos 32. Dos aos despus, durante el tra-
el mocasn en el Chaco en Revista del Insti- bajo de campo en el Departamento de Cruz
tuto de Etnologa de la Universidad de Tucu- del Eje (provincia de Crdoba), permaneci
mn (1932); Los indios Pilag del Pilcoma- por tres meses exhumando cerca de cuaren-
yo en los Anales del Museo Nacional de His- ta esqueletos. En esta ocasin, adems, tuvo
toria Natural de Buenos Aires y en Anthro- oportunidad de reunir una cierta cantidad de
pos (ambos en 1933), artculos sobre el Cha- datos referentes al Fol-klore y geografa huma-
co y los Mataco, por encargo del comit de na de la regin 33. En 1940, por indicacin del
redaccin de la Enciclopedia Italiana (1933); Presidente de la Comisin de Medicin de un
en la Revista Geogrfica Americana de Bue- Arco de Meridiano (Ley Nacional N o 12.334)
nos Aires public Artes, juegos y deportes de y con autorizacin del Director del Museo de
los indios del Chaco (1934), DOrbigny et- La Plata, emprendi un viaje de campaa pa-
ngrafo (1934), Notas sobre la religin de los ra estudiar a los indios chan. En su informe
indios del Chaco (1935), Los indios chunu- dejaba constancia que: Aunque el campo de
p (1934), La enfermedad y la muerte entre estudio abarc prcticamente la totalidad de la
los indios del Chaco (1936), Mscaras chiri- cultura, tres son los sectores principales en los
guanas (1940); Relacin de un viaje cientfi- que pude realizar observaciones de inters: la
co a Formosa en Riel y Fomento (1936); una habitacin, la cermica y las prcticas funera-
comunicacin presentada a la Sociedad de An- rias 34. Ese trabajo se complementaba con una
tropologa sobre El uso del arpn entre los in- expedicin encomendada a Palavecino por el
dios del Chaco; el captulo correspondiente a Museo de Ciencias Naturales de Buenos Aires
Las culturas aborgenes del Chaco del tomo en 1939, y otra efectuada en el Chaco salteo
I correspondiente a poblaciones indgenas de junto con su esposa Mara Delia Milln de Pa-
la Historia de la Nacin Argentina editado por lavecino, entre octubre de 1941 y abril de 1942,
la Junta de Historia y Numismtica America- con el auspicio de este ltimo Museo, del Museo
na bajo la direccin de Ricardo Levene (1939); de La Plata y de la Comisin de Medicin de un
Takjuaj, un personaje mitolgico de los mata- Arco del Meridiano 35. Este estudio etnogrfi-
co (1940) y Algunas informaciones de intro- co de las poblaciones toba, mataco, chi-
duccin a un estudio sobre los chan (1949), riguano, chan y tap, remita en opinin
en la Revista del Museo de La Plata; Sntesis de Palavecino a las caractersticas de su base
histrica sobre los aborgenes de Santiago del econmica, habitacin, vestido, alfare-
Estero (1940), Prcticas funerarias norteas: ra, cocina, organizacin social, familia,
la de los indios del Chaco (1944), Alfarera vida religiosa y magia, idiomas, depor-

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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 33

te y ornamentacin. Al mismo tiempo, con- dgenas contemporneas y de comunidades folk


templaba una dimensin antropolgica: re- cuando Palavecino abandon el Museo de La
levamientos mtricos, observaciones sobre la Plata. As pues, desde principios de la dcada
presencia de la mancha monglica en mue- de 1950, Vivante orient su labor cientfica al
cas, tobillos y regin sacral 36. Por ltimo, la conocimiento de cuestiones relativas al estudio
referencia al fol-klore y geografa humana re- del folklore en la Argentina, publicando: So-
mite al estudio de las poblaciones criollas ac- bre el concepto de supervivencia en folklore en
tuales de regiones como el norte de la provin- Revista del Instituto de Antropologa de Tucu-
cia de Crdoba. En los distintos viajes recogi mn (1950-1951); Concepto de pueblo en folk-
una extensa cantidad de material etnogrfi- lore en Ciencia Nueva, Revista de Etnologa y
co que, luego, organiz en colecciones en la Arqueologa; el libro Muerte, magia y religin
Seccin de Etnografa del Museo de Ciencias en el folklore (1953); El maleficio por medio
Naturales Bernardino Rivadavia y en la Sec- de imgenes (1952), El despenamiento en el
cin de Antropologa del Museo de La Plata 37 folklore y la etnografa (1956) y Revisionismo
. En 1932, en el 25 o Congreso Internacional de en la etnologa (1958-1959) en Runa, Archivo
Americanistas de La Plata, present la primera para las Ciencias del Hombre; Medicina folk-
versin de un trabajo clave para el estudio de lrica en la compilacin de Imbelloni, Folklo-
poblaciones indgenas en la Argentina: reas re argentino (1959); Los niveles referenciales
culturales del territorio argentino 38. Una re- heursticos del folklore argentino en Cuader-
elaboracin subsiguiente fue publicada como nos del Instituto Nacional de Investigaciones
reas y capas culturales en el territorio argen- Folklricas (1961); Aporte de la antropologa
tino en los Anales de la Sociedad Argentina a la medicina sanitaria en la Revista de Salud
de Estudios Geogrficos (1948). Posteriormen- Pblica del Ministerio de Salud Pblica de la
te, teniendo en cuenta ambos trabajos, puso Provincia de Buenos Aires (1965); y otros tra-
en circulacin tres artculos en los que defina bajos en co-autora con Nstor Homero Palma
y delimitaba las reas folk: reas de cultura (ver infra). Vivante tambin abordaba estos t-
folk en el territorio argentino (esbozo preelimi- picos en la ctedra de Folklore argentino en la
nar), publicado en una compilacin reunida Facultad de Filosofa y Letras de la UBA (entre
por Jos Imbelloni, Folklore argentino (1959); 1961 y 1962) y en cursos de Etnografa General
reas de cultura folk en Argentina, presenta- y Etnografa Americana en la Facultad de Fi-
do en las Jornadas Internacionales de Arqueo- losofa y Letras de la Universidad Nacional del
loga y Etnografa (Buenos Aires, 1960); y Re- Litoral (1961) 40. Estas publicaciones estuvie-
giones folklricas y regiones econmicas en la ron mayoritariamente orientadas por los resul-
Repblica Argentina, en Revista de Econo- tados de investigaciones realizadas en la regin
ma Regional del Consejo Federal de Inversio- del noroeste argentino. Asimismo, la conforma-
nes (1965). En esta misma lnea puede mencio- cin de un grupo de investigadores reclutados
narse, adems, El cambio cultural, publicado entre sus discpulos del Museo de La Plata le
en la revista mendocina Philosopia (1962). permiti ampliar las temticas que compren-
Mientras fue docente e investigador del Mu- dan sus competencias acadmicas, avanzando
seo de La Plata, Palavecino no dirigi ningu- desde el estudio del folklore al de las poblacio-
na de las tesis doctorales defendidas 39. Tam- nes indgenas contemporneas 41. En la dcada
poco constituy grupos de investigacin y do- de 1960, adems, continu trabajando algunas
cencia, de modo que, tras su alejamiento de temticas americanistas sobre el poblamien-
la institucin, no quedaron antroplogos que to de Amrica en las que lo iniciara Imbelloni 42.
se reconocieran como discpulos suyos. No obs- Por ltimo, desde los aos cincuenta intervino
tante, sus investigaciones contribuyeron a que en el debate antropolgico argentino con textos
tres discpulos de Armando Vivante definieran tericos y programticos como: Revisionismo
los problemas y objetos de sus tesis de doctora- en etnologa, en Runa, Archivos para la Cien-
do (Mario Cellone, Omar Gancedo y Nstor H. cias del Hombre (1958-1959); Observaciones
Palma) y otro (Delfor Chiappe) de sus inves- sobre la definicin de antropologa (1968), en
tigaciones, dando continuidad a los temas que Revista del Museo de La Plata; Paisaje y nive-
Palavecino vena actualizando desde la dcada les de anlisis ecolgico desde el punto de vista
de 1930. Ya se ha sealado que Vivante se erigi antropolgico (1973) co-autora con Nstor
como referente en el estudio de poblaciones in- H. Palma, Etologa y antropologa (1974) y

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34 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina

Observaciones sobre la definicin de antropo- Notas del Museo de La Plata (1949), y otro de
loga fsica (1970), en Relaciones de la Socie- vocacin universalista La mscara y la cultu-
dad Argentina de Antropologa; y Tetrapus ra (1954). Cellone no realiz trabajo de campo
et Mutus (i.s.), un ensayo sobre las relacio- etnogrfico. Su tesis contiene una descripcin y
nes entre naturaleza y cultura en el estudio del anlisis de mscaras etnogrficas y arqueo-
hombre, publicado en Obra del Centenario del lgicas (382 y 36, respectivamente) pertene-
Museo de La Plata, tomo II (1977). Este ltimo cientes al Museo Etnogrfico de Buenos Aires,
artculo fue publicado en co-autora con Omar Museo de Ciencias Naturales de La Plata, Mu-
Gancedo y Nstor H. Palma. All se aborda- seo Etnogrfico de Tucumn, Museo Folklrico
ba una cuestin cara a las preocupaciones de del Noroeste General Belgrano (Tucumn),
su maestro, Jos Imbelloni, que en el escenario Museo de Entre Ros, Museo Calchaqu (Cata-
del Museo de La Plata tena por referente en la marca), Museo de Ciencias Naturales de Sal-
investigacin y la docencia a la nica discpula ta, Museo de Prehistoria y Arqueologa (Tu-
de Vignati especializada en antropologa fsi- cumn), la Coleccin Canals Frau, Coleccin
ca que haba sobrevivido al desmembramiento Doctor Romaa, y de Adan Quiroga. En el es-
de su grupo: Lilia Chves de Azcona 43. Por l- tado de la cuestin tambin hizo referencia a
timo, Vivante tambin public ensayos en los catlogos de mscaras de museos y coleccio-
que estableca relaciones entre cultura y na- nes europeas y americanas; no obstante, no in-
turaleza, tales como: Antropologa de la ce- cluy esas piezas como objeto de estudio. Si-
rebralizacin (1978) y Niveles de lo natural guiendo a Palavecino (1954) defini a la ms-
(1979), ambos en Relaciones de la Sociedad Ar- cara como uno de los rasgos culturales ms
gentina de Antropologa. universalmente admitidos. Tan es as que per-
A continuacin, veremos la produccin cien- dura a travs de los tiempos y sigue la evolu-
tfica de los miembros del grupo acadmico de cin de los pueblos que la poseyeron. Su in-
Vivante, tomando como referencia las tesis de vestigacin lleg a la conclusin de que, por un
doctorado y los resultados publicados a partir lado, la mscara arqueolgica testimonia la
de aquellas. Mario Cellone se haba Licencia- presencia y uso de estas piezas en las pobla-
do en Antropologa y Doctorado en Ciencias ciones precolombinas. Su localizacin espacial
Naturales en la UNLP. Era hermano maris- se corresponde de acuerdo con los registros ar-
ta y dirigi la revista Lujn, rgano interno queolgicos disponibles con la regin noroeste
de la provincia marista de Lujn. Tras la de- de la Argentina, habiendo de distintos materia-
fensa de su tesis de doctorado, su investigacin les: piedra, cuero, barro cocido, madera, arci-
no se difundi en revistas acadmicas argenti- lla, oro y, posiblemente, cermica. Su funcin
nas especializadas en antropologa, y tampoco social se relaciona con las festividades indge-
mantuvo relaciones institucionales con inves- nas, sin que sea prudente descartar su relacin
tigadores y docentes de otros grupos del Mu- con los muertos. Por otro lado, la mscara
seo de La Plata. Su trayectoria en el campo etnogrfica tiene presencia actual en la regin
antropolgico argentino se pierde en los aos del Chaco (chans, tobas guaranitizados,
sesenta 44. Su tesis se denomin La mscara et- tap, chiriguanos-tap, chiriguanos, ta-
nogrfica en el territorio argentino y fue defen- p, chiriguanos-chan, matacos, tobas)
dida en 1962. All analiz colecciones de mas- y hasta hace pocos aos en la regin fueguina
caras arqueolgicas y mscaras etnogrficas (yaganes) y proximidades del Volcn Lann
reunidas en diferentes museos de la Argenti- en Neuqun (araucanos); representan figuras
na, comprendiendo entre otras las coleccio- antropomorfas y zoomorfas, y estn elaboradas
nes conformadas por Palavecino a partir de su con madera, lata, fieltro, cuero, calabazas, lo-
trabajo de campo. Tambin tom como refe- na, plato, cartn, gnero, corteza y caparazn.
rencia los trabajos precursores de este ltimo En su opinin, el uso de las mscaras era y
sobre esta temtica: uno referido a la regin del es privativo de los hombres, no de las mujeres.
Chaco Mscaras chiriguanas, en Revista de Las conclusiones de su investigacin confirma-
Geografa Americana (1940), dos sobre el no- ban las tesis de Palavecino, para quien las ms-
roeste argentino Una mscara de madera de caras se encuentran en conexin con ceremo-
Loma Morada, Catamarca, en Relaciones de nias mgicas y danzas de espritus o panto-
la Sociedad Argentina de Antropologa (1944), mmicas de las poblaciones autctonas; pero
y Mscaras de piedra del N.O. argentino, en tambin pueden ligarse a la fiesta del carna-

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val, introducida por los conquistadores euro- mo Tell Bertoni (1939), Herbert Baldus y Al-
peos. Cellone deca que, bajo esta ltima for- fred Metraux (1946), Len Cadogn (1962) 46.
ma, La funcin de la mscara empleada por Gancedo cont para su investigacin con una
los aborgenes es seguramente un vestigio ms beca y subsidio del Concejo Nacional de In-
o menos viviente del viejo uso mgico, religio- vestigaciones Cientficas y Tecnolgicas (CO-
so y confinado en el carnaval de los blancos NICET), que le permiti trasladarse al Para-
por imperio de la prdica cristiana. Finalmen- guay donde hizo trabajo de campo etnogrfico
te, sealaba que el uso de la mscara etno- con un grupo que, desde 1960, estaba asentado
grfica persiste en forma ms o menos pu- en las proximidades de la ciudad de Villa Ri-
ra es decir, no asimilada al carnaval en la ca, debido al impacto de la creciente coloni-
regin chaquea y tambin hasta hace pocos zacin de los territorios que ocupaban en for-
aos, aunque muy mestizada, en la regin ma libre. Estos indgenas se haban instalado
fueguina. Esta preocupacin por la problemti- en un campamento en las tierras del subo-
ca del cambio cultural, asimilacin, acul- ficial Manuel de Jess Pereyra y acataron su
turacin, presente en trabajos de Palavecino autoridad. Este grupo aculturado de Arroyo
y Vivante, aparecer seguidamente como cues- Morot como lo denominaba Gancedo es-
tin relevante en las otras dos tesis de docto- taba integrado por 77 individuos, de los cua-
rado dirigidas por este ltimo. les 39 eran adultos (24 varones y 15 muje-
Omar Gancedo alcanz el grado acadmi- res) y 38 adolescentes y nios (23 varones y
co de Licenciado en Antropologa y Doctor 15 mujeres). Defina su trabajo como esen-
en Ciencias Naturales por la UNLP. Se ini- cialmente etnogrfico, pues tiende a resca-
ci en la investigacin en 1960 con una be- tar la mayor cantidad de bienes de una cul-
ca para estudiantes universitarios que obtuvo tura que se extingue, ocupndose de pue-
por concurso y que realiz con la direccin de blos escasamente conocidos, y desarrollando
Cigliano. Luego se integr al grupo de Vivan- una tarea que, con posterioridad, permitir al
te, pero mantuvo relaciones con su antiguo di- etnlogo poseer nuevos datos para su trabajo
rector, con quien public un trabajo derivado de sntesis. Reuni sistemticamente informa-
de los resultados de su tesis de doctorado 45. cin sobre: actividades de subsistencia, ali-
Tomando como referencia el conjunto de tesis mentacin y preparacin de alimentos, cam-
de la especialidad antropologa compren- pamento y habitacin, vestido y ador-
didas en el perodo objeto de estudio de es- nos, alteraciones corporales, transporte,
te trabajo, slo la de Gancedo indag sobre cestera, tejidos, cordelera, herramien-
una poblacin localizada fuera del territorio tas e instrumentos, la comunidad y la fa-
nacional argentino. Hizo trabajo de campo et- milia, el matrimonio, la reproduccin, la
nogrfico en poblaciones indgenas actuales y adolescencia y la ancianidad, funebria,
expuso sus resultados en su tesis: Estudios so- creencias religiosas (animismo, escatolo-
bre los guayaqu, defendida en 1968. Palaveci- ga, seres sobrenaturales y deidades), be-
no y Vivante no haban incursionado en estu- llas artes, enfermedades, lenguaje y so-
dios sobre esta poblacin, sin embargo, Gan- matologa. En el curso del trabajo de campo se
cedo contaba con los trabajos predecesores de hizo de diversas y numerosas piezas etnogr-
dos antroplogos de la primera generacin del ficas, que fueron incorporadas al patrimonio
Museo que los abordaron en la regin de Vi- del Museo de La Plata y expuestas en la Sala
lla Rica: Description de leurs caracteres phi- de Etnografa como la Coleccin Gancedo.
siques de los guayaqu, de Hermann Ten Consideraba que buena parte de aquellos ob-
Kate, publicado en Anales del Museo de La jetos y costumbres de los guayaqu en es-
Plata (1897), y Quelques observations nou- tado libre, de cuando el grupo vagaba por la
velles sur les indiens guayaquis du Paraguay, selva, estaban desapareciendo por influencia
de Roberto Lehmann-Nitsche, en Revista del de la aculturacin y la adopcin cultural de
Museo de La Plata (1899). Su investigacin, otros objetos y costumbres. Los estudios
entonces, tuvo por interlocutores a aquellos en antropologa fsica de la poblacin-objeto
dos antroplogos y a otros extranjeros que fueron realizados con la orientacin de Lilia
mediante el trabajo de campo etnogrfico in- Chves de Azcona, a quien agradece, ya que
dagaron diversos grupos guayaqu, tales co- segn la estructuracin que tienen las cien-
mo: F. C. Mayntzhussen (1924/1926), Guiller- cias, no es tarea del etngrafo realizar este tra-

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36 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina

bajo y en muchos casos se pierde un importante folk propuesta por Robert Redfield para las
material al no poder efectuarse el estudio indi- sociedades con esquemas socioeconmicos de
cado. Como resultados de su tesis, Gancedo fundamentos primitivos, en sus vinculaciones
public en la Revista del Museo de La Plata, de grados diferentes (continuum folk-urbano)
Seccin Antropologa: Sobre el arco y la flecha con las formas de organizacin social tpica-
de los guayaqu (1968); Nuevas observaciones mente urbanas. Al respecto, Palma considera
sobre el arco y la flecha de los guayaqu (1972) que: El material presentado satisface a las dos
en co-autora con Armando Vivante; y Ceste- vertientes programticas de este trabajo, cua-
ra guayaqu (1971). Y en otras publicaciones les son, en primer trmino, proceder al releva-
especializadas: Fonologa segmental de un dia- miento y anlisis de los hechos culturales que
lecto guayaqu (1972) y Observaciones sobre protagoniza el hombre autctono de la regin
herramientas e instrumentos utilizados por los y en segundo lugar intentar su adscripcin a
guayaqu (1973), en Relaciones de la Sociedad un modelos cultural. Palma se interes por el
Argentina de Antropologa; y La palma pin- conocimiento de diferentes perodos histricos
d (Syagrus romanzoffianum) y su importancia de la regin punea, que defini como tiem-
entre los indios guayaqu, escrito en co-autora po prehistrico, colonizacin y organiza-
con una botnica del Museo, Genevieve Daw- cin nacional. Dio cuenta de la evolucin de
son, e incorporado en Obra del Centenario del su demografa, formas econmicas y ra-
Museo de La Plata, tomo II (1977) 47. ciologa. Tambin abord los problemas sa-
Nstor Homero Palma era Licenciado en An- nitarios y educacionales y, muy especialmen-
tropologa y Doctor en Ciencias Naturales por te, la medicina popular 48, la obstetricia,
la UNLP. Su actividad docente se desarrollaba antropofagia, aspectos de la funebria co-
a principios de la dcada de 1970 en la Facul- mo el culto del crneo, lavatorio, ahor-
tad de Ciencias Naturales y Museo, en la de cadura de los muertos. La consideracin del
Ciencias Mdicas, y la de Odontologa de la conjunto de estos fenmenos le permiti mos-
UNLP, as como en la Facultad de Medicina trar cmo la sociedad punea autctona fue
de la UBA. En 1979 fue nombrado docente en transformndose desde el perodo de coloniza-
la Universidad Nacional de Salta. En la ciudad cin espaola hasta el presente en una socie-
de Salta tambin dirigi el Museo Provincial dad mixta. Ms an, desde su incorporacin a
de Antropologa. El mximo cargo institucio- la sociedad nacional, esos cambios y mixtu-
nal que ejerci en el Museo de La Plata fue ras habilitan su caracterizacin como cultura
como Jefe de Departamento de Antropologa folk, es decir, como una sociedad donde son vi-
durante el perodo de la denominada norma- sibles las tensiones operadas entre la sociedad
lizacin universitaria (1983-1986). En los co- originaria con antiqusimas concepciones pro-
mienzos de su formacin de postgrado cont pias del hombre autctono, y el desarrollo de
con una beca de investigacin del CONICET los modernos centros industriales y las for-
destinada al financiamiento de su trabajo de mas ms evolucionadas del desarrollo cultural.
campo sobre poblaciones folk que fueron objeto En este sentido, vale la pena detenerse a com-
de su tesis de doctorado, Investigaciones sobre parar la perspectiva de Palma sobre el cam-
la cultura folk en el cuadro antropolgico de la bio cultural con la de otros tesistas dirigidos
Puna argentina, defendida en 1972. Desde la por Vivante. Pues, mientras que Cellone enfa-
indagacin de fuentes histricas y de su pro- tizaba la desaparicin del uso autctono de
pio material elaborado en el trabajo de campo, la mscara etnogrfica en las poblaciones in-
dialogando con investigaciones en geologa, dgenas actuales (con la excepcin de algunas
geografa, historia, arqueologa, prehis- de la regin del Chaco); y Gancedo destacaba
toria, demografa y el folklore de la re- la progresiva aculturacin o asimilacin de
gin, investig las caractersticas del hom- los guayaqu autctonos en un contexto de
bre puneo y su adscripcin a una cultura colonizacin de sus tierras que pona fin a su
folk. Dos referencias antropolgicas compare- forma de vida libre. Por el contrario, Palma
cen en su definicin de la Puna como cultura llamaba la atencin sobre la notable persisten-
folk. Por un lado, su calificacin como rea cia y la reproduccin secular de ciertos rasgos
folk desde los criterios que explicitara previa- autctonos del hombre puneo en parte,
mente Palavecino (ver supra). Por otro lado, resultantes de su situacin de relativo aisla-
su inscripcin en la descripcin de la cultura miento respecto de los centros industriales

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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 37

y, simultneamente, constataba que esa situa- zlez, desde principios de los aos sesenta se in-
cin no expresaba pura inmutabilidad, sino la tegr al grupo del primero. Licenciado en Cien-
afirmacin de ciertas continuidades en un es- cias Biolgicas (hizo sus cursos de grado con el
cenario de lenta y progresiva degradacin de plan de estudios vigente antes de la creacin
sus condiciones sociales, econmicas y cultu- de la Licenciatura en Antropologa) y Doctor
rales de existencia. Algunos resultados de sus en Ciencias Naturales por la UNLP. Fue desig-
investigaciones en la Puna fueron publicados nado ayudante de seccin diplomado (ad hono-
en co-autora con Vivante: Habitaciones po- rem) de Divisin en 1960. Ese mismo ao fue
zos y semipozos con paredes de guano en la nombrado jefe de trabajos prcticos de la cte-
Puna Argentina (1966) e Interpretacin de dra de Fundamentos de Antropologa y en 1965
las prcticas geofgicas en la puna argentina profesor titular. En los aos sesenta tambin
(1968) en la Revista del Museo de La Plata; fue profesor en la Facultad de Filosofa y Letras
Antropofagia en el noroeste argentino (1967) de la Universidad Nacional del Litoral. Junto
y Obstetricia de la puna salto-jujea (1968) con Vivante public Introduccin a la carto-
en la Revista de Salud Pblica del Ministerio grafa de los indgenas (1968), Observaciones
de Bienestar Social de la Provincia de Bue- sobre la dinmica de la etnodeformacin cef-
nos Aires; Sobre el concepto de periodifica- lica (1968). Otros trabajos de su autora son:
cin, Nota a propsito de la prehistoria del Notas sobre dos casos de anisomastia entre los
Noroeste argentino en Anales de Arqueolo- motilones de Colombia (1965); Los chaquen-
ga y Etnografa de la Universidad Nacional ses tpicos Los matacos Ensayo sobre una
de Cuyo; Antropologa, medicina y planes sa- comunidad actual (1968); Los chaquenses tpi-
nitarios en Cuadernos de Salud Pblica de cos: Los chorote (1970); Estudio integral sobre
la Facultad de Medicina de la UBA (1970); una comunidad mataco actual, en revista Ar-
y Magia y dao por imgenes en la sociedad gentina de Leprologa, publicacin del Minis-
argentina (1972). Asimismo, otros trabajos re- terio de Asistencia Social y Salud Pblica de
lacionados con su tesis fueron: Observaciones la Nacin 49. En estas tres ltimas investigacio-
a propsito de la radiologa sexolgica pune- nes se concentr en unas poblaciones indgenas
a (1971), Un enfoque antropolgico de los que otrora fueron objeto de etnografas produ-
problemas educacionales y mdico-sanitarios: cidas por antroplogos del Museo de La Plata
consideraciones de antropologa aplicada a la Ten Kate, Lehmann Nitsche y Palavecino,
problemtica mdico-sanitaria y educacional, a pero tambin resultaron estudiadas por antro-
propsito de una investigacin en la Puna ar- plogos de otras instituciones, entre los cuales
gentina (1972) y Propuesta de criterio antro- Chiappe reconoce especialmente a Jos Imbe-
polgico para una sistematizacin de las com- lloni. Chiappe realiz trabajo de campo en las
ponentes tericas de la medicina popular, a provincias de Chaco, Formosa y Salta duran-
propsito de la enfermedad del susto (1974) te los aos 1962, 1964 y 1967, sobre poblacio-
co-autora con Graciela Torres Vildoza to- nes tobas, matacos y chorotes, contando
dos en Relaciones de la Sociedad Argentina de con financiamiento de la Facultad de Filoso-
Antropologa; Transfiguraciones antropolgi- fa de la Universidad del Litoral y del Museo
cas de la Puna argentina en la Revista del de La Plata. El grupo mataco sobre el cual
Museo de La Plata (1972); Estudio antropo- hizo foco de anlisis estaba localizado en la Mi-
lgico de la medicina popular de la Puna ar- sin Evanglica de Laguna Yacar (sobre el Ro
gentina (1973); y en co-autora con Graciela Bermejo) entre los meses de septiembre y octu-
Torres Vildoza, Stella Frerrarini, Alicia Alba- bre de 1962. Indag en sus caracteres soma-
gli, Antropologa y Medicina. Enfoque antro- tolgicos, arquitectnicos y fisionmicos
polgico para una ecologa cultural de los pro- y concluy en base a la comparacin con sus
blemas mdico-sanitarios: anlisis de una ca- otros estudios sobre poblaciones chaquenses
sustica, en Obra del Centenario del Museo tpicas que los matacos y tobas forma-
de La Plata, tomo II (1977). ban parte del mismo substratum cultural,
Por ltimo, la nmina de integrantes del gru- evidenciaban fuertes influencias andinas, pe-
po acadmico de Vivante se completaba con ro los ltimos se conservan ms puros, ajenos
Delfor Horacio Chiappe. Aunque su tesis de a la incorporacin de bienes culturales for-
doctorado estaba referida a temticas de ar- neos. Por el contrario, los matacos estaban
queologa y fue dirigida por Alberto Rex Gon- enteramente mezclados con otras parcialida-

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des indgenas y europeoides (en especial me- tos de los cuatro discpulos de Vivante, pue-
diterrneas) y negroides, se hallan agrupados den ser pensados desde la siguiente afirmacin
alrededor de lugares que les ofrecen fuentes de planteada por Sergio Visacovsky, Rosana Gu-
trabajo, viviendo algunos de ellos en misiones ber y Estela Gurevich (1997), para quienes los
o reservaciones catlicas o protestantes. Estas partidarios de la Escuela Histrico-Cultural,
ltimas poblaciones, con una notable degene- tanto en la forma que asumi con Imbelloni o
racin de bienes culturolgicos, eran expresi- Brmida, producan una extranjerizacin de
vas de las protoculturas de poca plastici- las poblaciones indgenas, localizndolas fuera
dad de acuerdo con la definicin de la Es- del mbito de la sociedad nacional; mientras
cuela alemana Histrico-Cultural que tien- que, en sus investigaciones sobre las poblacio-
den a desaparecer antes que a adaptarse. Si nes chaqueas, Palavecino se habra ocupado
bien Chiappe planteaba la necesidad de una del problema de la transculturacin en el de-
revisin crtica de los resultados obtenidos por sarrollo de la sociedad industrial, visualizan-
sus predecesores, consideraba que su investi- do el cambio cultural como un fenmeno ins-
gacin participaba de la problemtica imbe- cripto en el anlisis de la sociedad argentina,
lloniana de la revisin y puesta al da de la que demandaba del antroplogo una participa-
sistemtica racial del hombre americano y el cin privilegiada en la elaboracin de polticas
poblamiento de Amrica 50. En este sentido, pblicas que confirieran a los indgenas el esta-
opinaba, el grupo no posea caracteres de pu- tus de ciudadanos de la nacin. En relacin con
reza racial, pues haba constatado que la in- este punto, en la lectura de los textos de Cello-
clusin de los matacos dentro del grupo de los ne, Gancedo, Palma y Chiappe, encontramos
Pmpidos, podra ser cuestionado, en vista a diferentes modos de encarar y resolver esta ten-
los valores obtenidos (tanto descriptivos como sin entre extranjerizacin e incorporacin de
mtricos) los que los excluyen de los cnones las poblaciones objeto de estudio de la antro-
estipulados para establecer el grupo. pologa en la sociedad nacional. Por un lado,
Por ltimo, destaquemos que, en sus inves- la lejana alteridad con que las aborda Cello-
tigaciones, Chiappe y Palma introdujeron al- ne, quien reconoce en sus productores de ms-
gunas orientaciones de poltica pblica que te- caras del pasado y en sus escasas superviven-
nan por objeto las poblaciones estudiadas. Es- cias del presente un vestigio primordial de los
te posicionamiento revela una importante dife- tiempos pretritos de la historia de la Huma-
rencia respecto de las preocupaciones acad- nidad. Por otro lado, mediante su trabajo de
micas de Gancedo, que en su etnografa sobre campo etnogrfico, Gancedo se ocupa del sal-
los guayaqu se abstuvo de formular tales re- vataje de la cultura guayaqu, modificada en
comendaciones, y las de Cellone, quien tam- forma acelerada e irreversible en el escenario de
poco efectu observaciones de este tipo. Tan- una localidad rural paraguaya contempornea,
to en su actividad docente y como de inves- que en nada se asemeja al natural ambiente
tigacin, Palma se interes por relacionar sus selvtico originario, ya definitivamente perdi-
pesquisas con la formulacin de las polticas do por el avance de la colonizacin. Tambin
de salud y educativas, buscando reflexionar en est el inters de Palma por reconocer aque-
qu medida unas y otras podan favorecer una llas condiciones que favoreceran un intercam-
mejor integracin de la sociedad folk pune- bio socio-econmico y cultural ms intenso y
a en la sociedad industrial de la Argen- menos desigual entre la sociedad folk punea y
tina moderna. En tanto que Chiappe platea- la moderna sociedad industrial. Y, por ltimo,
ba que la smosis necesaria de los indgenas las evaluaciones que formula Chiappe respecto
chaqueos en el cuerpo de la sociedad na- de cules seran los diacrticos culturales de las
cional, slo se producira a travs de la identi- poblaciones chaqueas que, por su coincidencia
ficacin de aquellos elementos que presenten con otros propios de la sociedad criolla, daran
similitud con sus cultos y creencias; al tiem- lugar a una integracin de los primeros en la so-
po, en relacin con su insercin en la economa ciedad y economa nacional. Vemos, entonces,
nacional, planteaba que, dada sus modalida- que el abanico de alternativas que los cuatro
des y grado de cultura, no es lgico emplear- autores presentan sobre este tpico, ofrece po-
los como peones de ingenio, siendo ms lgi- sicionamientos intermedios entre la reproduc-
co, dado su tipo de vida que fueran peones cin taxativa del estereotipo primordialista del
de estancias. . . (1970). Estos posicionamien- indio como la otredad radical de la sociedad

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moderna y la nacin argentina, y la apre- llegados ya posean una trayectoria acadmica


ciacin de un continuo de intercambios entre y cientfica reconocida.
las sociedades indgenas y folk, y aquellos gru- La Revolucin de Junio de 1943 y, sobre
pos sociales y culturas reconocidos como social- todo, la llegada del peronismo al poder en 1946
mente expresivos de la identidad y sociabilidad y el nuevo ordenamiento universitario que im-
de la Argentina contempornea. puesto en 1947, esta vez, s, redundaron en
cambios polticos e institucionales significati-
vos. Por un lado, Palavecino se traslad a Tu-
6. Reflexiones finales cumn en 1943 para ocupar la direccin del
Instituto de Antropologa, pero fue desplaza-
Al comenzar este trabajo sealaba que un an- do en 1947 y retom su actividad en La Pla-
lisis histrico y micro-sociolgico de las trayec- ta (un espacio que, formalmente, nunca haba
torias de individuos y grupos acadmicos de abandonado). Posteriormente, los cambios po-
una institucin particular, permite reparar ms lticos ocurridos en el Estado y la Universidad
adecuadamente en las diversas y especficas for- en 1955, conllevaron el traslado de Palaveci-
mas en que las polticas estatales son procesa- no a la UBA, sin dejar discpulos en el Mu-
das en la historia de la universidad argentina; seo de La Plata. Mrquez Miranda fue exo-
esto es, nos ayuda a responder con mayor pre- nerado de sus cargos en 1947 y slo regres
cisin cmo fueron significadas y experimen- en 1955, con el triunfo de la Revolucin Li-
tadas, o cmo fueron aplicadas, resistidas y/o bertadora que derroc a Pern en septiem-
resignificadas situacionalmente. Adems, deca bre de ese ao. Vignati no slo continu su
que ese abordaje deba comprender, desde una trayectoria durante los gobiernos peronistas,
perspectiva holstica, al menos tres dimensio- sino que constituy un grupo acadmico ex-
nes y sus relaciones: la produccin intelectual cepcionalmente numeroso que, sin embargo, se
de los actores sociales en el campo cientfico; desmembrara cuando se alej definitivamente
su participacin poltica e institucional en el del Museo en 1955 cuando Mrquez Miranda
mbito universitario; y la trama de relaciones asumi como decano de la Facultad y direc-
personalizadas en las que se involucraban, con tor del Museo, permaneciendo desde la dcada
el fin de producir y actualizar su inscripcin de 1960 slo una de sus discpulas: Lilia Ch-
en la vida acadmica e institucional cientfica ves de Azcona. Asimismo, durante la exonera-
y universitaria. cin de Mrquez Miranda, en 1949 se incorpor
Estudiando la segunda generacin de antro- Gonzlez como referente en temas de arqueo-
plogos del Museo de La Plata, pudimos re- loga. Ese reemplazo le provocara serios pro-
conocer en qu medida las polticas del Esta- blemas al regreso de Mrquez Miranda, ya que
do redundaron en la afirmacin de continuida- los enfrentamientos con aqul discontinuaran
des y cambios en sus trayectorias acadmicas e a su trayectoria en el Museo hasta la muerte
institucionales. Destacamos que el ao 1930 no de su rival en 1961. Ciertamente, las notorias
constituy un hito poltico disruptivo en la his- diferencias polticas existentes entre un refor-
toria de la antropologa en esa institucin, ya mista como Gonzlez y un ex-ministro del
que fueron los avatares biogrficos de Torres y rgimen pro-nazi surgido en Austria en 1938
Lehmann Nitsche, signados por el fallecimien- con la anexin al Tercer Reich, no impidie-
to del primero y la jubilacin del segundo, los ron que compartieran durante esos aos diver-
que dieron lugar a discontinuidades y a la in- sas investigaciones. En cambio, la militancia
corporacin de Vignati, Palavecino, Mrquez reformista de Gonzlez durante sus estudios
Miranda durante la dcada de 1930. Consta- universitarios en Crdoba, en nada contribuy
tamos que, como los integrantes de la primera a acortar las distancias cientficas y perso-
generacin no formaron discpulos en el m- nales que lo distanciaban de Mrquez Miran-
bito de la institucin platense, la renovacin da. Paradjicamente, desde que Mrquez Mi-
producida en esta ltima dcada se dio a travs randa asumi en 1955 como decano interven-
del reclutamiento de individuos procedentes de tor del Museo, dedic esfuerzos por desplazar
otras instituciones; no obstante, al menos en el a Gonzlez de sus funciones como docente e
caso de Mrquez Miranda, es dado afirmar que, investigador (recordemos que termin alejn-
l mismo se reconoca como discpulo de Torres dose de La Plata entre 1957 y 1961); mientras
en la UBA. Adems, sealamos que estos recin que un arquelogo con diferencias cientfi-

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cas y polticas con Mrquez Miranda como referencias intelectuales comunes con los parti-
Oswald Menghin, no fue objeto de animadver- darios de la Escuela Histrico-Cultural, de
sin alguna o, al menos, de ninguna pblica- la cual Vivante, como discpulo de Imbelloni,
mente reconocida de su parte. Con el regreso se reconoca tributario en el perodo estudiado
al Museo y sobre todo tras la muerte de Mr- por este artculo 51. Ahora bien, a pesar de es-
quez Miranda, tambin comenz a marcarse tas continuidades, tambin es cierto que el ao
la creciente influencia institucional de Ciglia- 1955 perfil cambios polticos, institucionales
no, que competir con Gonzlez por el espacio y acadmicos importantes entre estos antrop-
de arqueologa. El comienzo del Proceso de logos. Imbelloni fue conminado a jubilarse
Reorganizacin Nacional implic nuevos cam- por la nueva gestin universitaria de la UBA,
bios entre los arquelogos con la censanta y Palavecino abandon el Museo de La Plata
de Gonzlez en 1976 y el fallecimiento de Ci- se instal definitivamente en ese espacio acad-
gliano al ao siguiente. Se abri, entonces, un mico hasta su muerte, acontecida en 1966. No
nuevo perodo de competencia entre los jve- obstante, nuevamente, el alcance de las ruptu-
nes arquelogos de la tercera generacin por ras debe atenuarse, ya que aunque Imbelloni
imponerse en el control de recursos humanos, y Palavecino militaban en formaciones polti-
materiales, financieros, y los espacios institu- cas claramente diferenciadas, ello no redund
cionales. en la clausura de las trayectorias acadmicas
Por ltimo, concentrndonos en aquellos an- e institucionales de los discpulos del primero:
troplogos que estudiaron poblaciones indge- Marcelo Brmida tendr una presencia ascen-
nas contemporneas y comunidades folk en el dente en la UBA, y Vivante (y parcialmente
Museo de La Plata, el reemplazo de Palave- Dembo) en La Plata 52. Finalmente, la conti-
cino por Vivante en la segunda mitad de la nuidad del grupo de Vivante en el Museo de La
dcada del cincuenta slo parcialmente consti- Plata no se vio sometida a los avatares polti-
tuy una renovacin intelectual. Por un lado, cos producidos en las dcadas de 1960 y 1970.
porque el inters del primero por la etnogra- Este grupo slo perdera presencia institucio-
fa y el folklore persistieron en la produccin nal con el alejamiento de Vivante y Palma tras
de los discpulos del segundo: Cellone, Gance- la finalizacin del perodo de la normalizacin
do, Palma y Chiappe. Por otro lado, porque, universitaria (1983-1986), y con la muerte de
como sealan Visacovsky, Guber y Gurevich Chiappe y el retiro de Gancedo a principios de
(1997), la obra de Palavecino mantena algunas los aos noventa.

Notas
1 Doctor en Antropologa Social. Profesor en Historia. Investigador del CONICET. Investigador-Docente del Instituto
del Desarrollo Humano de la Universidad Nacional de General Sarmiento. Docente de la Universidad Nacional de La
Plata. Las ideas expuestas aqu fueron enriquecidas por los valiosos aportes de colegas que ofrecieron orientaciones
en diversas instancias de la investigacin y en presentaciones parciales de sus resultados. Quiero agradecer a Rosana
Guber y a los participantes del Grupo de Estudio y Trabajo Historias de la antropologa: perspectivas comparadas
desde la trayectoria argentina del Centro de Antropologa Social del Instituto de Desarrollo Econmico y Social;
en particular a Sergio Visacovsky, Mirta Bonnin y Andrs Laguens. Tambin a Jorge Cernadas y Luciana Garatte
por sus lecturas puntillosas de versiones previas de este texto. A Susana Garca por sus generosas sugerencias en
relacin con la historia del Museo de Ciencias Naturales de La Plata, y a Pablo Buchbinder por las suyas sobre la
historia de las universidades argentinas. Finalmente, a los miembros de la Red Interuniversitaria para el Estudio
de las Polticas de Educacin Superior en Amrica Latina, especialmente a Mnica Marquina, Adriana Chiroleu,
Osvaldo Iazzetta, Carlos Mazzola y Claudio Suasnbar; y a los funcionarios de la Biblioteca Florentino Ameghino
del Museo de Ciencias Naturales de la UNLP por su atencin siempre profesional y atenta. Ciertamente, las amables
colaboraciones de estos colegas, en modo alguno los compromete con la validez de las afirmaciones expresadas.
2 Una somera revisin de un corpus de trabajos acadmicos significativos en los que cristaliz esta temporalidad
cannica se presenta acabadamente en Beatriz Sarlo (2001), que sustenta una visin del perodo 1943-1955 como un
momento signado por la ruptura que el gobierno de Pern introdujo en la realizacin del programa de la Reforma
Universitaria de 1918, y por la oposicin crtica y activa que el movimiento reformista ofreci al oscurantismo
ideolgico peronista (asociado con el nacionalismo catlico y el fascismo) desde las ctedras, los laboratorios y
el gobierno universitario (una visin que, tambin, queda palmariamente expuesta en los testimonios reunidos en:
Ceballos 1985, y en Rotunno y Daz de Guarro 2003). Existen, pues, pocas investigaciones que analizaron en
profundidad la especfica historia de las universidades durante el primer peronismo (Mangone y Warley 1984, Mollis

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1991, Pronko 1997 y 2000). No es casual, entonces, que en el perodo 1955-1966 abierto con el derrocamiento
del segundo gobierno de Pern y cerrado con el golpe de estado del general Juan Carlos Ongana se piensa a los
universitarios como intelectuales caracterizados por su capacidad para pensar la Nacin, por su compromiso
poltico activo por transformarla, y por su participacin en el proceso de modernizacin universitaria (Aric
1988, Sigal 1990, Tern 1991). Desde estas perspectivas se otorg suma importancia al proceso de modernizacin
acadmica impulsado por las autoridades universitarias del perodo 1955/1966, comprometiendo su comprensin
del desarrollo y los resultados de este proceso con las representaciones que ciertos protagonistas reformistas y
humanistas produjeron sobre el mismo. En tanto que, los cambios producidos en la relacin entre poltica, Estado
y Universidad en el perodo 1966-1973 delimitaran, por un lado, la clausura de la modernizacin universitaria
ante una nueva intervencin represiva y restriccin de la autonoma universitaria en el marco de un Estado
burocrtico-autoritario (ODonnell 1982); y, por otro lado, daran lugar a respuestas de los actores universitarios,
incluyendo desde renuncias masivas, la inmigracin y el exilio de docentes e investigadores hacia otros pases, hasta
el inicio de un proceso de politizacin y radicalizacin poltica de los docentes, graduados y alumnos (Pucciarelli
1999). He desarrollado una crtica a estas versiones cannicas en Soprano y Suasnbar (2005) y en Soprano (2006a
y 2006b).
3 Leonardo Fgoli (1990 y 2004) integra el proceso de construccin del Estado Nacin como marco externo, y entiende
el despliegue discursivo y prctico del pensamiento antropolgico como la dinmica interna de la historia de la
ciencia, proponiendo una periodizacin en tres momentos. El momento fundacional (1852-1900), signado por la
conformacin de la integracin territorial de la nacin y dominado por las figuras intelectuales de los naturalistas
Francisco P. Moreno y Florentino Ameghino, que formularon una historia fsica y moral de la nacin como captulo
regional del proceso universal de la historia natural y de la humanidad. Un segundo momento, de consolidacin
e institucionalizacin de la antropologa (1900-1930), marcado por la prioridad poltica estatal de lograr la inte-
gracin social del pas e inscribir la produccin antropolgica en el relato de la historia nacional. Este perodo
se abre con la influencia del primer nacionalismo y se cierra con el golpe de estado del General Uriburu. En el
campo de la antropologa distingue siguiendo una clasificacin de Jos Imbelloni (1950) dos grupos: sistemticos
(Eric Boman, Hermann Ten Kate, Roberto Lehmann Nitsche, Samuel Lafone Quevedo, Juan Bautista Ambrosetti)
e iniciados (Salvador Debenedetti, Felix Outes, Luis Mara Torres). El tercer momento, de renovacin discur-
siva e institucional (1930-1955), est relacionado con la necesidad de construir una integracin ideolgica de la
Argentina, y caracterizado por el predominio de la escuela histrico-cultural, animada fundamentalmente por
Imbelloni, pero que inclua con diferentes grados de compromiso intelectual a antroplogos extranjeros radicados en
el pas como Alfred Metraux, Salvador Canals Frau, Marcelo Brmida, Oswald Menghin, Branimiro Males, Miguel
de Ferdinandy. Este perodo se clausur con el derrocamiento de Juan D. Pern, y con la obligada jubilacin de
Imbelloni en la Universidad de Buenos Aires. Por su parte, Guillermo Madrazo (1985) divide la historia en seis
perodos: 1. De signo positivista, entre 1880 y 1930. 2. De orientacin histrica, desde 1930 hasta 1955. 3. De
modernizacin universitaria y creciente apertura terica, desde 1955 hasta 1966. 4. De censura y retraccin terica,
desde 1966 hasta 1972. 5. De subordinacin de la prctica cientfica a la prctica poltica, entre 1973 y 1974. 6.
De ataque frontal contra las ciencias sociales entre 1975 y 1983. Si nos centramos en una institucin universitaria
clave por sus pretensiones hegemnicas en la historia de la antropologa argentina, como la Facultad de Filosofa
y Letras de la Universidad de Buenos Aires, durante las Jornadas de Antropologa: 30 aos de carrera de en Buenos
Aires (1958-1988) organizadas por el Colegio de Graduados en Ciencias Antropolgicas, se organiz una temporali-
dad estrechamente apegada al devenir de unas continuidades y rupturas definidas por la situacin poltica nacional
y, en particular, por la relacin entre el Estado nacional y los claustros de la UBA: 1958-1966 Constitucin de la
Carrera; 1966-1972 Primer xodo de Profesionales; 1973-1974 El antroplogo comprometido con su historia;
1975-1983 Perodo de las formaciones paralelas; 1983-1988 Hacia la reestructuracin de la carrera.
Si exploramos las periodizaciones relativas a cada una de las especialidades de la antropologa, encontraremos unas
temporalidades basadas en criterios similares, esto es, que integran la historia poltica argentina y la historia intelec-
tual de la antropologa. Veamos, pues, las propuestas de algunos autores en este sentido. Respecto de la arqueologa
en la Argentina, Gustavo Politis (1992) toma como marco la periodizacin de Madrazo (1985). En su opinin, la
trayectoria de la arqueologa describe un movimiento que refleja las caractersticas de la vida poltica nacional: una
sucesin de etapas democrticas, a veces muy cortas y confusas, interrumpidas por perodos militares de derecha
y de corte fascista. En las pocas democrticas la ciencia avanz y progres la actividad acadmica argentina
(1992:86). En el primer perodo (1880-1930) descollaron Ambrosetti y Ameghino. El segundo (1930-1955) se define
por el predominio de la escuela histrico-cultural y la renovacin terica y metodolgica estuvo asociada con el
desarrollo de neoevolucionismo de Alberto Rex Gonzlez. El tercero (1955-1966) se caracteriz por la afirmacin
de la autonoma universitaria de la antropologa en un escenario de apertura a las humanidades, la creacin de
las licenciaturas en La Plata, Buenos Aires y Rosario, y el apoyo del CONICET a la actividad cientfica. El cuarto
(1966-1972) coincidi con la prdida de autonoma de las universidades tras los sucesos de la Noche de los Bastones
largos, si bien, el campo de la arqueologa habra continuado desarrollndose con buen suceso en algunos espacios
institucionales. El quinto (1973-1974), signado por una notable politizacin de la antropologa que, sin embargo,
no habra llegado a transformar significativamente los enfoques tericos y mtodos de la arqueologa. En el ltimo
perodo (1975-1983), y sobre todo con el Proceso de Reorganizacin Nacional, se produjo una inusitada intervencin
y represin sobre la universidad que redund en censantas, desapariciones y exilios de docentes-investigadores y
estudiantes, as como en el cierre temporal y/o definitivo de carreras. Este momento tambin coincidi con la tem-
prana muerte de dos referentes de la arqueologa en Buenos Aires y La Plata, Marcelo Brmida y Eduardo Cigliano.
Entonces, una nueva generacin de arquelogos comenzaron a asimilar variantes del enfoque ecolgico-sistmico.

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En cuanto a la antropologa fsica y biolgica, Francisco Carnese, Jos Cocilovo y Alicia Goicoechea (1991-1992)
conciben una periodizacin que relaciona marcos tericos y metodolgicos predominantes en cada etapa, con ideas y
polticas del Estado dominantes en cada una de ellas, y con un contexto internacional que influa con la alternancia
de focos de poder poltico, econmico e ideolgico. Proponen tres perodos que siguen una trayectoria que va desde la
emergencia de la antropologa fsica a la consolidacin de la bio-antropologa. A diferencia de los anteriores autores,
stos ponen mayor nfasis en la definicin de cada etapa desde el predominio de ciertas tradiciones intelectuales y
referentes de esta disciplina: en la primera, el evolucionismo (1860-1920) de Ameghino; en la segunda, la hegemona
de la escuela histrico-cultural de Imbelloni (1920-1960); y en la tercera, el desarrollo del neo-darwinismo y los estu-
dios de gentica de poblaciones (1960 a la actualidad). En el caso del folklore, desde sus orgenes, esta especialidad
tuvo una fuerte orientacin en el estudio de poblaciones rurales actuales tributarias del encuentro hispano-indgena
(Guber y Visacovsky 2000), as como una vocacin patritica por el rescate de sus culturas, amenazadas por el
desarrollo de la modernidad y la creciente incidencia de la inmigracin europea en la configuracin de la sociedad
nacional (Blache 2002). Con la notable excepcin de Roberto Lehmann Nitsche, que investig temticas y poblacio-
nes urbanas bonaerense y porteas, los otros precursores como Samuel Lafone Quevedo, Adn Quiroga, Eric Boman
o Juan Bautista Ambrosetti, relevaron tradiciones folklricas del Noroeste y Nordeste de la Argentina, marcando,
de esta manera, las tendencias fundamentales de esta especialidad de la antropologa durante dcadas. La creacin
en 1943 del Instituto Nacional de la Tradicin y, en 1944, del Instituto Nacional de Musicologa, no fueron ajenas a
la influencia del nacionalismo en la poltica y sociedad argentina (Lzzari 2002). La impronta de una vocacin, a la
vez, salvacionista y nacionalista, tambin est presente en autores que, desde la dcada de 1940, introdujeron nuevas
orientaciones tericas y prcticas en las investigaciones, tales como Augusto Ral Cortzar, Jos Imbelloni, Bruno
Jacovella, Carlos Vega y Armando Vivante. De acuerdo con Martha Blache, la afirmacin de esta impronta en las
perspectivas tericas, metodolgicas y en la produccin emprica del folklore (al menos hasta la dcada de 1970),
tuvo que ver con las caractersticas de la idiosincrasia cultural argentina y la permanente inestabilidad poltica
(2002:141). Por ltimo, en la antropologa social, la incidencia y determinacin poltica se torna ms acuciante en la
perspectiva de varios autores (Bartolom 1982; Herrn 1990; Garbulsky 1991-1992, 2003, 2004; Ratier 1993, 1998;
Ratier y Ringuelet 1997; Ringuelet 1998 y 1999). Coinciden en localizar su emergencia en el contexto de moderni-
zacin poltica nacional y democratizacin de la universidad pblica, en particular en la UBA del perodo 1955 a
1966. Si bien se reconoce la influencia de algunos autores y tradiciones de las antropologas sociales metropolitanas,
su gnesis se asocia ms estrictamente con la idea del compromiso social y poltico del antroplogo argentino,
con su intervencin prctica en los procesos sociales, y con la activa participacin de los estudiantes y jvenes
graduados de la carrera en su configuracin durante ese perodo. Los autores tambin enfatizan la existencia de
una clara ruptura en la historia de la especialidad, producida por los renunciamientos masivos de profesores tras
el golpe de estado de 1966 y, luego, refieren a un momento de mayor visibilidad y reconocimiento pblico entre
1973 y 1974 en el contexto de radicalizacin poltica revolucionaria. Finalmente, se considera que la trayectoria
acadmica de la antropologa social fue seriamente limitada por las restricciones a la libertad y la persecucin po-
ltica e ideolgica practicada en los aos de la Dictadura Militar de 1976 a 1983, pudiendo reconstituirse slo con
la democratizacin abierta en el ao 1983. Como sealan Guber y Visacovsky, la antropologa social (sobre todo
la portea, aunque no slo ella) fue (y an suele ser) definida por sus cultores como una disciplina principalmente
poltica, abocada variablemente a la actividad acadmica, perseguida por los regmenes autoritarios, y definida por
jvenes comprometidos por la transformacin social, los antroplogos sociales (1997-1998:44).
4 En este sentido, en el desarrollo de la investigacin me he servido especialmente de enfoques terico-metodolgicos
etnogrficos aplicados al estudio de la historia de la antropologa en la Argentina proporcionados por los trabajos
de Vessuri (1995), Guber (2002, 2006 a y b), Visacovsky, Guber y Gurevich (1997), Guber y Visacovsky (1997/1998
y 2000), Visacovsky y Guber (2002). En relacin con la historia de la antropologa en el Museo de La Plata antes
de 1930, me sirvo de los resultados provistos por las eruditas investigaciones producidas por Irina Podgorny (1995,
1997, 1999, 2000, 2001, 2002a, 2002b, 2004), Susana Garca (2000, 2001, 2003a, 2003b), y Garca y Podgorny (2000
y 2001).
5 Sigo en este punto a Rosana Guber cuando seala: La historizacin, en tanto actividad plural de seleccin, clasifica-
cin, registro y reconceptualizacin de la experiencia, es la integracin y recreacin significativa del pasado desde el
presente, a travs de prcticas y nociones socioculturalmente especficas de temporalidad, agencia y causalidad. Los
procesos de historizacin dependen de las condiciones sustanciales que detentan los miembros de la sociedad acerca
de partes del pasado, as como de ideas generales acerca de lo que sera histricamente plausible. Estas convicciones
son el marco y la estructura con que se interpreta el pasado, y se lo reproduce en la vida cotidiana (1994:30-31).
6 Recientemente, Buchbinder (2005) produjo una historia de la universidad que puede definirse como integral, tanto por
su alcance nacional y su dimensin temporal secular, como por su vocacin por atender a las complejas articulaciones
entre la poltica y la dinmica interna de las instituciones universitarias. En el caso de la Facultad de Humanidades y
Ciencias de la Educacin de la Universidad Nacional de La Plata, durante el perodo 1955 a 1976, Claudio Suasnbar
(2004) ofrece un panorama que consigue aprehender la desigual realizacin de las polticas estatales en este espacio
universitario, as como las similitudes y diferencias respecto de unidades acadmicas de la UBA como la Facultad
de Filosofa y Letras o la de Ciencias Exactas y Naturales.
7 En relacin con esta ltima observacin, un antroplogo social efectu un interesante comentario a una versin
anterior de este artculo. Con agudeza etnogrfica, aquel colega seal que el relato expuesto careca de drama-
tismo, aun cuando refera a acontecimientos y experiencias de personas que, en algunos casos, haban padecido
exoneracin y cesantas de sus cargos como docentes e investigadores universitarios, jubilaciones anticipadas,

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y pertenecan a instituciones donde hubo profesores y estudiantes vctimas del terrorismo de Estado. Coincido,
pues, que el enfoque etnogrfico debe procurar aprehender situacionalmente esas sensibilidades, dando cuenta de
las perspectivas y experiencias nativas. No obstante, el reconocimiento de aspectos importantes de la sociabilidad
acadmica cotidiana de estos antroplogos, slo secundariamente result del recurso a mtodos caros a la etnografa,
tales como la observacin con participacin, la co-residencia, permanencia prolongada, y las entrevistas abiertas y
en profundidad. Bsicamente, en esta ocasin hemos recurrido a fuentes documentales pblicas de la poca, pues
muchos de los protagonistas han fallecido, y porque los relatos evocados por los que aun viven, naturalmente, han
sido resignificados en el curso de los ms de treinta que median entre el punto culminante del perodo estudiado
(1976) y la actualidad. Asimismo, valoramos el recurso a los testimonios que hoy ofrecen ex-colegas ms jvenes y
ex-estudiantes de aquellos antroplogos; pero esos testimonios tambin mereceran ser comprendidos como relatos
nativos que refieren a unos sucesos y personajes situndose desde unos posicionamientos intelectuales, institucionales
y polticos presentes.
8 Como han destacado Pablo Buchbinder (1997) y Rosana Guber (2006), los antroplogos de la UBA tambin pu-
blicaban en revistas acadmicas argentinas de historia y geografa durante la primera mitad del siglo XX. As,
tuvieron una participacin decisiva en la elaboracin del tomo I de la Historia de la Nacin Argentina, coordinada
por Ricardo Levene y en la Suma de Geografa por Francisco de Aparicio y Horacio Difrieri. Particularmente, Guber
(2006a) y Patricia Souto (1996) demuestran que en la Facultad de Filosofa y Letras ambas disciplinas compartan
referentes acadmicos; pero, a partir de 1947, las polticas estatales universitarias y la represin al movimiento re-
formista, introdujeron una demarcacin disciplinar taxativa en las trayectorias de esos acadmicos, en las fronteras
de su produccin acadmica y en los espacios institucionales de la antropologa y geografa, tal como queda
testimoniado en publicaciones como los Anales de la Sociedad Argentina de Estudios Geogrficos. A su vez, Jorge
Fernndez (1982) releva la presencia de antroplogos en otras publicaciones cientficas entre fines del siglo XIX y
la primera mitad del XX, tales como el Boletn de la Academia Nacional de Ciencias de Crdoba, los Anales de la
Sociedad Cientfica Argentina, la Revista de la Universidad de Buenos Aires, los Anales de la Facultad de Educacin
de Paran, la Revista Ciencia e Investigacin de la Asociacin Argentina para el Progreso de la Ciencia, entre otras.
9 Quiero enfatizar que la clasificacin analtica de los antroplogos del Museo de La Plata en tres generaciones que se
propone en este artculo desde comienzos del siglo XX hasta la dcada de 1970 es el resultado de la identificacin
de una sociabilidad compartida por ciertos antroplogos en su trayectoria acadmica en esa institucin universitaria
platense o, de forma ms amplia, en el campo de la antropologa argentina. As pues, las trayectorias de los individuos
que forman parte de una generacin desarrollaron en comn instancias de formacin profesional, de insercin en
una institucin universitaria o cientfica socialmente reconocida, de consagracin pblica nacional e internacional
en el campo antropolgico, de constitucin de equipos de investigacin y docencia con sus discpulos. A su vez, tal
como veremos en este trabajo, algunos individuos de cada generacin se erigieron como referentes intelectuales e
institucionales de otros antroplogos que formaban parte de las generaciones subsiguientes; o, en trminos de Rosana
Guber (2006a), fueron cabezas de linajes antropolgicos. Por otro lado, en el curso de esta investigacin tambin ha
sido dado reconocer que los antroplogos se servan de la definicin de generaciones como sistemas de clasificacin
nativos, destinados a localizar posiciones e identidades sociales propias o ajenas al interior de determinados grupos.
As, por ejemplo, al comienzo del perodo objeto de anlisis, Fernando Mrquez Miranda consideraba a Moreno
tambin a Ameghino, Zeballos y Ambrosetti como miembros de la primera generacin de arquelogos de la
Argentina; en tanto que Torres integraba la segunda generacin junto con Outes y Debenedetti. Revista del Museo
de La Plata (Nueva Serie). Seccin Oficial. 1939. Buenos Aires. Imprenta y Casa Editora Coni. 1940. p. 121. O bien,
sobre el final del perodo aqu estudiado, Eduardo Cigliano y Nstor Homero Palma, en Cien aos de antropologa
en el Museo de La Plata, comprendieron la trayectoria de la antropologa en el Museo en cuatro perodos: el
primero, anterior a la instalacin del Museo en la ciudad de La Plata, tena por referente excluyente a Moreno,
organizador de la coleccin que dio origen a la institucin. El segundo se extenda entre 1884 y 1910, incluyendo a
Moreno, Hermann Ten Kate, Roberto Lehmann Nitsche, Samuel Lafone Quevedo, Flix Outes y Luis Mara Torres.
El tercero, desde 1930 a 1958, tuvo por referencia a Fernando Mrquez Miranda, Milcades Alejo Vignati y Enrique
Palavecino (ntese aqu la omisin de la presencia de Alberto Rex Gonzlez y de Oswald Menghin). Finalmente,
el ltimo perodo comenzaba con la creacin de la carrera de antropologa en el marco de las ciencias naturales,
inclua la separacin de la antropologa en tres orientaciones cultural, biolgica y arqueolgica, y presupona
el liderazgo de los autores del artculo Cigliano y Vivante. Ver: AAVV. Obra del Centenario del Museo de La Plata.
Tomo I. La Plata, 1977. p. 39-48.
10 Pablo Buchbinder (2005) afirma que las intervenciones del Poder Ejecutivo Nacional efectuadas en la dcada del
treinta en las universidades no redundaron en cambios permanentes en sus plantas profesionales e, incluso, en
sus cuadros dirigentes. Recin las intervenciones del primer gobierno de Pern y el nuevo ordenamiento normativo
universitario de 1947 pusieron fin a la hegemona reformista, provocando una fuerte transformacin institucional con
exoneraciones y renuncias. Aun as, este autor destaca que el peronismo no produjo modificaciones en la orientacin
profesionalista del modelo universitario, en la organizacin curricular ni en los mtodos de enseanza, ni en las
actividades de algunas instituciones cientficas dedicadas a la investigacin en ingeniera, medicina, ciencias exactas
y naturales.
11 Relevando la correspondencia entre Alfred Mtraux y Paul Rivet, Santiago Bilbao (2002) observ que Rivet, a
sabiendas que Lehmann Nitsche estaba pronto a jubilarse, le solicit a este ltimo que facilitara el ingreso de
Mtraux al Museo de La Plata en su reemplazo. No obstante, recibi por respuesta del antroplogo alemn que el
director, Luis Mara Torres, le haba comunicado que existan muchos candidatos dispuestos a ocupar esa vacante.

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12 En 1932, Alfred Metraux ya instalado en Tucumn como director del Instituto de Etnologa nuevamente intent
ingresar al Museo de La Plata y, una vez ms, sus planes se vieron frustrados. En carta a Rivet, dice que contaba
con el apoyo de Luis Mara Torres (director del Museo) y de Ricardo Levene (en la conduccin de la UNLP). El
propsito de Mtraux era ocupar el cargo que pronto abandonara Torres por causa de su enfermedad. Deca: Yo
aprecio mucho esa plaza que constituye para m, la ltima ocasin para hacer carrera en Amrica del Sur (citado
por Bilbao 2002:46).
13 En 1926 Palavecino era Ayudante Tcnico de Arqueologa y Etnografa del Museo de Ciencias Naturales Bernardino
Rivadavia y desde 1933 Jefe de Etnografa. En esta institucin tambin comenz sus actividades cientficas Jos
Imbelloni en 1920, y en 1931 fue nombrado Jefe de la Seccin de Antropologa, ejerciendo el cargo hasta 1946.
Las trayectorias institucionales de Imbelloni y Palavecino se cruzaran nuevamente en 1939, cuando el primero fue
confirmado en 1937 como profesor titular en la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA (cargo que ejerca como
interino desde 1933) y el segundo como profesor adjunto. En 1947 Imbelloni fue designado Director del Instituto de
Antropologa y Jefe del Departamento de Antropologa y Etnografa General de la mencionada Facultad.
14 En el ao 1938 Palavecino haba sido Jefe interino de Departamento de Antropologa por causa de una enfermedad
padecida por Vignati.
15 Las nuevas autoridades universitarias de la Universidad Nacional de Tucumn lo designaron en la titularidad de la
ctedra de Prehistoria y Arqueologa.
16 Las diferencias profesionales en la perspectiva de Gonzlez quedaron explicitadas en su artculo: Observaciones
al trabajo de F. M. Miranda y E. M. Cigliano. Ensayo de una clasificacin tipolgico-cronolgica de la cermica
santamariana. Revista del Instituto de Antropologa I. Rosario. 1959. p. 315-330. En cuanto a la dimensin personal
del conflicto, de acuerdo con un relato ofrecido por Gonzlez en una entrevista efectuada por Jos A. Prez Golln
(1998), las causas que motivaron su cesanta no fueron suficientemente explicitadas y no estaba relacionadas con
una supuesta adscripcin poltica al gobierno peronista depuesto; por el contrario, tenan que ver con diferencias
que mantena con Mrquez Miranda sobre un tema cientfico. Mientras residi en Rosario y Crdoba, Gonzlez
se present como postulante al concurso por el cargo que Mrquez Miranda ocupaba en el Museo de La Plata. En
su testimonio dice: Yo me present y l tambin. Ese concurso se resolvi tres veces a favor mo y tres veces volvi
a foja cero. . .el Profesor Mrquez Miranda muri y entonces gan la ctedra en forma definitiva. Una revisin del
expediente del concurso FCN 5849/1959 y agregados, confirma los testimonios posteriores ofrecidos por Gonzlez.
17 Menghin haba arribado a la Argentina despus de permanecer durante dos aos tras el fin de la Segunda Guerra
Mundial en un campo de prisioneros de guerra acusado de colaborar con el rgimen pro-nazi erigido en 1938 con
la anexin de Austria al Tercer Reich. Al llegar a Buenos Aires ya contaba con una extensa trayectoria como
prehistoriador concretada en la Europa de la entreguerras. Doctorado en Filosofa, fue docente en la Universidad
de Viena desde 1918. En 1928 fue nombrado decano de la Facultad de Filosofa y en 1935 rector. En 1938 se
desempe por unos meses como Ministro de Cultura y Educacin (ver: Arenas 1991; Kohl y Prez Golln 2002;
Fontn 2005).
18 Oswald Menghin y Alberto Rex Gonzlez. Excavaciones arqueolgicas en el yacimiento de Ongamira, Crdoba.
Notas del Museo de La Plata XVII N o 67. La Plata, 1954. p.213-273.
19 Los estudios en americanstica fueron alentados por Imbelloni en su obra La esfinge Indiana (1926). Junto con
Vivante public Libro de las Atlntidas (1939), cuando este ltimo tena 29 aos. En esta misma perspectiva, desde
1936 Imbelloni alent estos estudios desde la coleccin Humanior, Biblioteca del Hombre Moderno.
20 Esta ctedra estuvo a cargo hasta entonces de un discpulo de Vignati: Juan Carlos Otamendi. Imbelloni haba
publicado junto con Dembo Deformaciones intencionales del cuerpo de carcter tnico (1938), un tema sobre el
cual Imbelloni haba presentado resultados de investigacin en diferentes publicaciones acadmicas desde 1921, y
Dembo entre 1937 y 1938. En 1945 escribi con Vivante La moda de las deformaciones corporales, un trabajo
de divulgacin que retomaba los temas tratados con un sentido tcnico y de investigacin unos aos antes
con Imbelloni. Tambin public: La poblacin indgena americana y sus grupos morfolgicos. Sntesis de la tabla
clasificatoria de Imbelloni, en Revista Geogrfica Americana (1947), el manual escolar Curso de botnica para
enseanza media.
21 Estos antroplogos tuvieron una participacin activa en el gobierno de la Universidad y del Museo de La Plata,
as como en la gestin de sus Departamentos/Divisiones, Secciones y en las ctedras. Vignati fue Vice-director del
Museo entre 1935 y 1936 al iniciarse la gestin como director de Joaqun Frenguelli. Tambin fue consejero superior
de la Universidad entre 1936 y 1940, y consejero acadmico titular entre 1936 y 1943. Palavecino fue consejero
acadmico titular entre 1936 y 1943, consejero acadmico suplente entre 1939 y 1940 y entre 1945 y 1946. Mrquez
Miranda fue consejero acadmico suplente. Asimismo, era docente de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin de la UNLP desde 1923. En esta institucin fue consejero acadmico en los aos 1928-1932, 1934-1938 y
1942-1947. El 6 de julio de 1944, la Asamblea de profesores de esa Facultad lo eligi decano por un perodo de cuatro
aos, asumiendo el cargo el da siguiente y desempendose en el mismo hasta 1945. Ya dimos que fue decano en
la Facultad de Ciencias Naturales y Museo entre 1955-1957. Cigliano fue consejero acadmico titular en 1961. Por
ltimo, dos antroplogos ms fueron decanos en la Facultad y directores del Museo: Vivante entre 1966 y 1967, y
Francisco Carnese en 1974.
22 En otros trabajos nos ocupamos de la incorporacin de estudiantes de las carreras de grado (en la Licenciatura en
Ciencias Biolgicas, primero, y la Licenciatura en Antropologa, desde 1958) en los equipos de investigacin, por

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parte de los referentes de esos grupos. Asimismo, cabe sealar que, excepcionalmente, hasta la dcada de 1950 los
antroplogos tambin dirigan tesis referidas a otras orientaciones del campo de las ciencias naturales.
23 Susana Garca (2000) seala que el primer doctor en ciencias naturales con tesis en temas de antropologa fue Teodoro
de Urquiza (en 1912), dirigido por Roberto Lehmann Nitsche. Sin embargo, esta tesis no aparece mencionada en este
cuadro construido a partir de informacin provista por el libro de tesis de la Biblioteca del Museo, cuyo registro
inicial data del ao 1931 con la tesis N o 16.
24 De la lectura del libro de tesis hasta el ao 1980 puede advertirse que la productividad de los antroplogos en
la elaboracin de tesis doctorales es notablemente menor respecto de otras especialidades desarrolladas en la
institucin (geologa es, marcadamente, la ms influyente, seguida por botnica y zoologa). Debo consignar que,
durante el perodo objeto de anlisis, no tengo certeza si las clasificaciones del libro de tesis responden a criterios
definidos por los directores, los tesistas, o por los bibliotecarios que reciban los ejemplares en resguardo y consulta
inmediatamente despus de la aprobacin de la tesis. Cabe sealar, tambin, que algunos rtulos indicativos de
la especialidad de la tesis parecen ser, notablemente, errores involuntarios de clasificacin (la de Mario Cellone
en la columna especialidad dice geologa). En otro caso (la de Cigliano, defendida en 1955) la referencia a la
especialidad arqueologa resulta excepcional, pues slo a partir de 1977 (con la tesis de Mara Carlota Semp de
Gmez Llanes) el libro da cuenta en esa columna de la distincin entre arqueologa y antropologa, incluyendo
en esta ltima categora (al menos hasta el ao 1993) solamente tesis que tienen por objeto temas de antropologa
fsica y antropologa biolgica.
25 Refirindose a la trayectoria de la antropologa en la UBA en las primeras tres cuartas partes del siglo XX, Rosana
Guber seala que: (. . .) las lealtades se expresaban hacia las cabezas de linaje, de manera que las polarizaciones
afectaron verticalmente a todos los estratos de la vida acadmica. Un jefe exonerado perda recursos, acceso al
aula, y a los jvenes como posibles continuadores, a las publicaciones, las colecciones y los documentos, poniendo
en serio riesgo la continuidad del equipo y sus actividades. Para asegurar esta continuidad jefe y seguidores deban
relocalizarse, y como sucede en esos casos segn han demostrado los estudiosos de las relocalizaciones forzadas de
personas, las relaciones sociales son seriamente afectadas por los quiebres de las redes y su reciprocidad. El nico
garante de la continuidad terminaba siendo el carisma del jefe, la voluntad individual de sus seguidores, y sus
respectivos mrgenes de maniobra polticos y sociales. (2006a:42-43)
26 Sobre la conformacin y trayectoria acadmica del grupo de Vignati me he ocupado en Poltica y formas de
sociabilidad acadmica en la Universidad argentina. Antroplogos y antropologa en la Facultad y el Museo de
Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de La Plata (1930-1960), ponencia presentada en la IV Jornada de
la Red Interuniversitaria de Estudios sobre Educacin Superior en Amrica Latina realizada en octubre de 2006 en
la ciudad de San Luis.
27 Por ejemplo, en el prlogo a la traduccin en castellano de Metodologa etnolgica de Fritz Graebner, publicado por
la Universidad Nacional de La Plata en 1940; o bien una resea sobre Alfred Mtraux y su trabajo Los misterios
de la Isla de Pascua, publicada en la revista Ciencia e Investigacin t.7, N o 10. Buenos Aires, 1951. p. 468-472.
28 Ver: Cuatro viajes al ms remoto Noroeste argentino. Revista del Museo de La Plata I. La Plata, 1936. p.
93-243. En otra ocasin, pues, analizaremos cmo Mrquez Miranda defina etnografa y etnologa, qu razones
intelectuales y poltico-institucionales motivaron sus ocasionales intervenciones acadmicas en la Argentina con
publicaciones referidas a estos temas, e indagaremos qu enfoques y contenidos de esta especialidad dictaba en su
ctedra. En este sentido, tambin cabe tener en cuenta la caracterizacin profesional efectuada por Ciro Ren Lafn
sobre Mrquez Miranda en Runa, Archivo para las Ciencias del Hombre al cumplirse diez aos de su fallecimiento;
all lo defina como muselogo, arquelogo, etnlogo y con inters por el folklore.
29 Palavecino no abandon definitivamente estos temas antropolgicos (como los denominaba) o del campo de la
antropologa fsica. En los aos treinta public Cefaloscopa y relevamiento cefalomtrico de diez indios araucanos
(1934) y Relevamiento antropomtrico de un indio ashlushlai del Chaco salteo (1939) en Notas del Museo de
La Plata, entre otros trabajos (ver infra). En este ltimo segua las orientaciones de Roberto Lehmann-Nitsche en
su Estudios antropomtricos de los chiriguanos, chorotes, matacos y tobas (Chaco occidental), publicado en los
Anales del Museo de La Plata en 1907.
30 No obstante su acrecentado inters por las poblaciones del Chaco, continu publicando trabajos sobre indgenas
de otras regiones etnogrficas y arqueolgicas. Un nillatn en el lago Lahar, en colaboracin con P. Groeber y
publicado en Gaea; Tipos de tiendas usados por los aborgenes americanos en el 23 o Congreso Internacional de
Americanistas (1928); Etnologa del Brasil y Mojos en la Enciclopedia Italiana (1933); sobre los indios Sirions
de Bolivia Occidental en el 25 o Congreso Internacional de Americanistas de La Plata (1932); Los onas. Una huma-
nidad desaparecida en la Revista Geogrfica Americana de Buenos Aires (1934); Los indios del Neuqun. Breve
informe de viaje en Riel y Fomento; y Notas para el conocimiento de la magia en el Alto Per (1937); un captulo
en la compilacin de D. G. Brington La raza americana (1946); Noticia preeliminar sobre un viaje arqueolgico a
Goya en Notas del Museo de La Plata (1948), donde present resultados de una expedicin arqueolgica efectuada
con Alberto Rex Gonzlez; Una ocarina pentafnica del N.O, argentino en Notas del Museo de La Plata (1949).
Tambin escribi artculos para el diario La Prensa sobre economa, habitacin, vestido y posicin cultural
de los indios Urus de Iruito (entre 1933 y 1934), el folklore del Altiplano (1935), Mitologa chaquense (1937),
Un personaje mtico de los mataco (1937), El idioma mataco (1937), entre otros. Pocos aos despus de su
muerte tambin se public Las altas culturas andinas en Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa
(1972).

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31 En el reconocido Handbook of South American Indians, emprendimiento editado por Julian Steward y publicado
por la Smithsonian Institution entre 1946 y 1950, Palavecino no figura como autor. Los captulos sobre poblaciones
del Gran Chaco estuvieron a cargo de Alfred Mtraux y Juan Belaieff, y otro sobre la cultura chaco-santiaguea
recay en Mrquez Miranda. All los trabajos publicados por Palavecino entre 1928 y 1940 (ver supra) aparecen
citados por los dos primeros autores, en tanto que Mrquez Miranda cita el artculo Sntesis histrica, que Palave-
cino public en la Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa (1940). Por otro lado, las contribuciones al
estudio de las poblaciones indgenas de Pampa y Patagonia no fueron realizados por antroplogos argentinos, como
Vignati, con investigaciones sobre ese territorio; aunque las publicaciones de este ltimo sobre antropologa fsica,
arqueologa y etnografa moderna sobre esta regin (y a la de Cuyo) fueron mencionadas por los autores de estos
captulos: John Cooper y Gordon Willey. A su vez, otros antroplogos produjeron captulos relativos a los huarpe
y a la expansin de los araucanos (Salvador Canals Frau), los charrua (Antonio Serrano), las culturas de la
Puna y la Quebrada de Humahuaca (Eduardo Casanova), los diaguita de Argentina (Fernando Mrquez Miran-
da), los comechingones y sus vecinos de las Sierras de Crdoba y sobre las culturas del Ro Paran (Francisco
de Aparicio), deformaciones ceflicas de los indgenas de la Argentina (Jos Imbelloni).
32 La Memoria del Ao 1936 del Museo de La Plata seala: A parte de los trabajos etnogrficos realizados durante
varios meses de estada en el Chaco, el profesor Palavecino ha hecho cerca de trescientos relevamientos de indios
toba y mataco; habiendo trabajado en cuatro puntos distintos y distantes entre s ha podido notar que cada grupo
tribal no es homogneo; los toba del ro Paraguay son uniformemente altos, pero los de la costa del Pilcomayo tienen
un regular nmero de sujetos de baja talla. Algo similar puede decirse acerca de los mataco, cuya fisonoma de
pmulos salientes y narices anchas tan frecuentes y tpicos en la costa del Bermejo, se afinan en el ro Pilcomayo
(. . .) Tambin ha hecho una estadstica sobre la presencia del pliegue semilunar y el prpado mongol entre los
mataco. Centenares de individuos fueron revisados, resultando una neta frecuencia de pliegue semilunar en nios
lactantes, que disminuye a medida que el nio crece, hasta ser menos del 40 por ciento entre los alumnos. El prpado
mongol es muy escaso y frecuentemente un falso prpado mongol. En general los mataco tienen una configuracin
del ojo que se aproxima mucho al llamado perimonglico, pero no es exactamente lo mismo. Revista del Museo de
La Plata (Nueva Serie). Seccin Oficial. 1937. Buenos Aires. Imprenta y Casa Editora Coni. 1938. p.111.
33 Revista del Museo de La Plata (Nueva Serie). Seccin Oficial. 1939. Buenos Aires. Imprenta y Casa Editora Coni.
1940. p.3. Adems del trabajo de campo en el Chaco, desde 1927 Palavecino hizo las siguientes expediciones en otras
localizaciones: Viaje arqueolgico al Valle de Famatina (octubre a diciembre de 1927), Viaje arqueolgico a La
Rioja (septiembre a noviembre de 1928), Viaje etnogrfico y antropolgico al Neuqun (abril y mayo de 1930),
Viaje de exploracin arqueolgica al Delta del Paran (1930), Viaje etnogrfico a Bolivia, Cuenca del Titicaca y
Altiplano (enero a abril de 1933). En 1950 mientras se desempeaba como Jefe interino de la Divisin de Arqueologa
y Etnografa, realiz una expedicin cientfica al partido de Tres Arroyos y sur de la provincia de Buenos Aires
a fin de estudiar un yacimiento en la laguna La Larga, del que en 1949 se haba extrado dos esqueletos humanos
y otra a Crdoba para recopilar material de archivo referido a las poblaciones indgenas del norte de esa provincia
(Cruz del Eje). Memoria de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de La Plata correspondiente al ao 1950.
p.74.
34 Revista del Museo de La Plata (Nueva Serie). Seccin Oficial. 1940. Buenos Aires. Imprenta y Casa Editora Coni.
1941. p.67-69. Las temticas que abord Palavecino en esta ocasin tambin resultaban de inters en las investiga-
ciones de otros dos antroplogos con actividad en el Museo de La Plata en ese ao: Mrquez Miranda y Vignati.
35 Mara Delia Milln de Palavecino no fue docente ni investigadora del Museo de La Plata. Llev a cabo tareas
como investigadora del Museo de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia y, tambin, fue directora del Museo
Folklrico del Noroeste en la ciudad de Tucumn entre 1955 y 1959. Desarroll una produccin especializada en el
estudio de textiles indgenas prehispnicos, del perodo colonial, y entre indgenas y criollos en reas rurales en la
actualidad. Ver entre otros trabajos: Forma y significacin de los motivos ornamentales de las llicas chaquenses, en
Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa (1944); Antiguas tcnicas textiles del territorio argentino y su
comparacin con las del nivel neoltico. El instrumental, publicada en las Jornadas Internacionales de Arqueologa
y Etnografa (Buenos Aires, 1960); La indumentaria aborigen y las tcnicas a travs de las representaciones. Notas
para el estudio de la indumentaria prehispnica (1970) y Tejidos chaqueos (1973), en Relaciones de la Sociedad
Argentina de Antropologa. Asimismo, la tarea compartida con Palavecino fue extensiva al campo del folklore. En
el Congreso Internacional de Folklore de Buenos Aires, en 1960, present un ensayo denominado: Breve esquema
de los estudios folklricos en Sudamrica.
36 Revista del Museo de La Plata (Nueva Serie). Seccin Oficial. 1941. Buenos Aires. Imprenta y Casa Editora Coni.
1942. p.59 y ss. Durante el trabajo de campo produjo un registro documental fotogrfico y cinematogrfico.
37 La coleccin de mscaras reunida por Palavecino en el Museo de La Plata sera posteriormente empleada (junto
con piezas localizadas en otras instituciones) como objeto de anlisis en la tesis de doctorado de Mario Cellone (ver
infra). Entre las piezas ms significativas de esa coleccin se cuentan las mscaras chan (ms de cien ejemplares)
recogidas en el Chaco salteo entre 1947 y 1949.
38 La foja de antecedentes de Palavecino indica que en el ao 1930 dict tres conferencias sobre reas culturales en
el Museo de Ciencias Naturales de Buenos Aires. Tambin consta que el tema de las culturas y reas culturales
mereci su atencin en ocho conferencias referidas a las poblaciones indgenas al sur del paralelo 22 dictadas en
el Museo de La Plata y, posteriormente, otra sobre reas culturales de Sud Amrica en la Universidad Nacional
de Crdoba, por invitacin de la Sociedad Cientfica Argentina. Asimismo, de acuerdo con Irina Podgorny (2002),
mientras fue Jefe de Etnografa del Museo de Ciencias Naturales porteo dict all un curso, entre 1931 y 1932,

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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 47

sobre distritos culturales del territorio argentino, agrupando para ese fin las referencias etnogrficas (histricas o
actuales) con las arqueolgicas.
39 No obstante, hay que sealar que, hacia 1950, Palavecino fue el orientador de los trabajos de investigacin de Sara
del V, una estudiante de grado ligada al grupo de Vignati. Asimismo, las fases iniciales del trabajo de tesis de otros
dos estudiantes de este grupo Manuela Garca Mosquera de Bergna y Luis Mara Bergna tambin fueron dirigidas
por Palavecino.
40 En tanto que otro referente en el estudio del folklore en la Argentina, Augusto Ral Cortzar, dictaba Folklore
General en esa misma Facultad.
41 Ver en la Revista del Museo de La Plata, Seccin Antropologa: Venenos de anuros (sapos y ranas) empleados
para emponzoar dardos y flechas (1966) en co-autora con Nstor Homero Palma; Sobre el arco y la flecha de los
guayaqu (1968) y Nuevas observaciones sobre el arco y la flecha de los guayaqu (1972) en co-autora con Omar
Gancedo. En esa misma revista especializada public con el arquelogo Eduardo Cigliano, Un objeto arqueolgico
singular de madera de La Rioja (Repblica Argentina) (1967).
42 De acuerdo con las palabras que Imbelloni dedicara al joven Vivante en la Introito a El libro de las Atlntidas:
La madurez de criterio y capacidad analtica de A. Vivante se pone de manifiesto particularmente en la historia
de las islas fantsticas de la Edad Media y en la crtica a las fuentes clsicas anteriores y posteriores a Platn; sus
posibilidades de orden sinttico, en el estudio del pensamiento utpico (Imbelloni y Vivante 1939:27). En las dcadas
siguientes Vivante no abandon las temticas relativas al estudio de las culturas y el poblamiento de Amrica. Ver:
Aspecto demogrfico de Amrica, en Revista Geogrfica Americana (1940); y una antologa anotada de cronistas
Pueblos primitivos de Amrica (1947); La gallina americana precolombina, en Runa, Archivos para las Ciencias
del Hombre (1953-1954); Reinterpretacin del friso de la Puerta del Sol de Tiahuanaco (Bolivia), en Notas del
Museo de La Plata (1963); Estado actual de la discusin sobre pigmeos americanos (1963) y El problema de los
negros prehispnicos americanos. Notas sobre los melanodermos precolombinos (1968), en Revista del Museo de
La Plata, Seccin Antropologa.
43 No queda claro si esta avanzada programtica de Vivante y su grupo en los temas de la antropologa fsica, daba
lugar a un enfrentamiento con Chves de Azcona y el suyo. Pero, s, existen indicios de colaboracin entre unos y
otros, tal como lo atestigua el asesoramiento que prest ella a Gancedo en el anlisis de la somatologa guayaqui
(ver infra). Tambin debemos tener en cuenta que, a principios de la dcada de 1970, algunos estudiantes del grado
y del doctorado del Museo se vinculaban la Unidad de Gentica Serolgica de la Facultad de Ciencias Exactas
de la UNLP, donde comenzaron a desarrollar investigaciones en antropologa biolgica, una orientacin que ellos
consideraban ms remozada que la tradicional antropologa fsica de Vignati y sus discpulos. Recordemos, por
caso, que la tesis de doctorado de Francisco Carnese fue dirigida por un miembro de esa Unidad: Marcos Palatnik.
44 En 1967 public Qu es la evolucin biolgica?, un libro de difusin influido por la perspectiva que sobre este tema
desarroll el jesuita francs Pierre Teilhard de Chardin; no obstante, este texto no est directamente relacionado
con las cuestiones abordadas en su tesis de doctorado.
45 Junto con Cigliano, Gancedo analiz la cermica de los guayaqui en el artculo: Un prstamo cultural entre los
guayaqu: la cermica, en Revista del Museo de La Plata (1972).
46 No obstante haber mantenido una interlocucin privilegiada con aquellos antroplogos, Gancedo recurri a otros
interlocutores como B. Susnik, los italianos R. Biasutti, L. Miraglia, G. Paconcelli Calzia, G. Bove; los alemanes P.
W. Schmidt, H. Virchow, P. Ehrenreich, F. Vogt, O. Zerries, H. Kunike, F. Muller, K. Stein, O. Schlaginhaufen; y los
franceses P. Clastres, L. Sebag, F. Machon, J. Vellard, entre otros. Por su parte, en la Argentina, simultneamente,
Mabel R. de Bianchi se ocup de los guayaki en La coleccin guayaki existente en el Museo Etnogrfico, en
Runa, Archivo para las Ciencias del Hombre (1967).
47 Adems, ocasionalmente se ocup del anlisis de objetos culturales de otras poblaciones indgenas relacionados con
otro trabajo de campo (en la provincia de Misiones) Un elemento de la alfarera caingua: la pipa, en Revista del
Museo de La Plata, Seccin Antropologa (1972); o bien con el estudio de colecciones Descripcin de pipas de
fumar tehuelches de la coleccin Francisco P. Moreno y Estanislao S. Ceballos, en Revista del Museo de La Plata,
Seccin Antropologa (1973).
48 De la medicina popular se interesa por: el mal aire, mal deseo, mala palabra, mala boca, susto, en-
fermedad de la tierra, violacin de tabes, enfermedad de la matriz, mal de ojo, empacho, tabardillo,
neumona, dolor de muela, golpe de aire, conceptos de clido, fresco y cordial, y la farmacopea tpica.
49 Chiappe tambin public trabajos sobre arqueologa, tales como Hallazgos precermicos efectuados en: Chiquimil
(actual Entre Ros) del Valle de Santa Mara, Provincia de Catamarca en Anales de Arqueologa y Etnologa de la
Universidad Nacional de Cuyo (1967).
50 Por ejemplo, respecto de Imbelloni dice: Por la observacin directa del grupo (mataco de Laguna Yacar) se nota
que sera imposible la existencia de la formacin de una raza metamrfica (raza argentina) pregonada por Imbelloni
en sus trabajos. La misma estara formada por la conjuncin de los elementos: indgena, mestizo y europeo (sobre
todo mediterrneo) (Chiappe 1970).
51 De acuerdo con Visacovsky, Guber y Gurevich (1997), Palavecino haba sido influido por la Escuela
histrico-cultural, pero tambin se sirvi en sus investigaciones y ensayos de los estudios areales de patrimo-
nios culturales basados en el enfoque de antroplogos culturales norteamericanos como Alfred Kroeber y George
Murdock.

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52 Recordemos que el ingreso de Vivante al Instituto de Antropologa de Tucumn se dio en ocasin del desplazamiento
de Palavecino de su direccin, y la llegada de los imbellonianos a la Universidad Nacional de Tucumn.

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Ideologa, represin e investigacin de campo. La carrera de


Antropologa de Mar del Plata (1971-1977)

Gastn Julin Gil 1

en el marco de los lineamientos desarrollistas


Sobre la carrera de Mar del Plata y los que generaron el consenso para la formacin
cortes generacionales de carreras afines como sociologa y psicologa.
En los primeros tiempos de esa carrera tuvie-
En el imaginario de la antropologa argentina ron preeminencia aquellos investigadores que
se da por sentado que fue Eduardo Menndez se concentraron en problemticas aborgenes,
el creador de la carrera de antropologa en la con un fuerte sesgo etnolgico que privilegiaba
Universidad (por ese entonces provincial, hoy el estudio de las mentalidades de grupos ind-
nacional) de Mar del Plata. Poco registro que- genas con relativo grado de aislamiento. Luego
da de que dos aos antes de que este graduado de una primera etapa de plena identificacin
de la Universidad de Buenos Aires (UBA) se de estudiantes y profesores, aglutinados por el
hiciera cargo de la carrera, ya exista otro plan mbito comn y sagrado del Museo 2, aque-
vigente que cursaban algunos pocos alumnos. llos jvenes comenzaron a alejarse de sus maes-
Esta creencia tiene en realidad alguna dosis de tros a partir de una serie de enfrentamientos
verdad, ya que la llegada de Menndez en 1971 disciplinares y polticos 3. Aquella unidad ini-
marc el inicio de una nueva era que se plas- cial (Guber, 2006) de profesores y alumnos en
m en un discurso que descart el plan de es- El museo se manfiestaba especialmente fren-
tudios anterior negndole, en los hechos, cual- te a los otros estudiantes de la Facultad de Fi-
quier tipo de legitimidad. El alto consenso que losofa y Letras (como sociologa) y a los de-
rpidamente se estableci entre los estudiantes ms estudiantes de antropologa en el resto del
permiti que el pasaje se diera sin conflictos y pas. Pero las diferencias no tardaran en lle-
que la identificacin con el nuevo proyecto ge- gar para conformar, segn Guber y Visacovsky
nerara adhesiones que se mantienen a ms de (1998), una imposibilidad genealgica, es decir,
30 aos del cierre de inscripcin producido en una marcada discontinuidad generacional. Se-
1975. Se trat, en lneas generales, de una ex- ra en torno a la alternativa disciplinar de la
periencia que estuvo directamente influenciada antropologa social 4, excluida del plan de es-
aunque no exclusivamente por la antropolo- tudios de la licenciatura, que esas diferencias
ga de la Universidad de Buenos Aires. Pro- entre alumnos y profesores comenzaran a de-
ductos de esa carrera, Menndez y sus dos co- finirse. De todos modos, como sostiene Guber
laboradoras ms inmediatas, Mirtha Lischetti (2006), seran los acontecimientos polticos de
y Mara Rosa Neufeld, plasmaron en Mar del mediados de los aos sesenta los que termina-
Plata una manera precisa de entender la prc- ran por articular esas tensiones tanto en el pla-
tica antroplogica recreando parte de las opo- no poltico interno (la vida universitaria) como
siciones y tensiones que protagonizaron en la en el externo (la radicalizacin poltica de la
dcada del sesenta en la UBA. Integrantes de juventud argentina y el golpe militar de 1966).
los alumnos-fundadores de la carrera (tambin Precisamente, la nueva toma del poder por par-
formaron parte de los primeros graduados), pu- te de los militares en 1966 traera una interven-
dieron poner en prctica en Mar del Plata una cin a las universidades nacionales en el mis-
especializacin disciplinar (la antropologa so- mo momento en que se producan los prime-
cial, que los separaba de sus profesores) pero ros concursos para auxiliares docentes en cien-
tambin una serie de definiciones (tericas y cias antropolgicas, ganados por esos jvenes
polticas) que los distingua de su grupo origi- graduados que ya estaban proponiendo otras
nal de compaeros y jvenes colegas. lecturas tericas y prcticas de campo (Santia-
La carrera de Ciencias Antropolgicas de la go Bilbao, Hugo Ratier, Blas Alberti, Eduardo
Universidad de Buenos Aires se form en 1958 Menndez, Mirtha Lischetti). La respuesta de
Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186

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un sector importante del cuerpo docente de las a Marcelo Brmida la categora de maestro o
universidades nacionales fue la renuncia masi- padre fundador, ms all de las narrativas que
va como protesta a la intromisin del gobierno. giraban especialmente en torno a l y a su pa-
Tras deponer al radical Arturo Illia, el nuevo pel preponderante en los primeros tiempos, en
rgimen del general Juan Carlos Ongana diri- los que:
gi su enfoque hacia las universidades, lo que
culmin con la tristemente clebre Noche de los vnculos personales entre estudiantes
los Bastones Largos, el 29 de junio de 1966 5. y profesores borraban los lmites entre las
En la carrera de antropologa, casi todos los jerarquas (todos juntos) y entre los m-
concursados abandonaron sus cargos y la ma- bitos domsticos y acadmicos. La comi-
rea innovadora se detuvo, lo que permiti la da ritual tras haber cumplido un requisito
restauracin del proyecto original encarnado en institucional, retraduca una jerarqua de la
la figura de Marcelo Brmida 6. Tan slo en la organizacin universitaria en otra ms nti-
UBA los clculos involucran a 1378 docentes ma de la familia (los Brmida); sta re-
que abandonaron sus cargos, aunque se estima tornaba luego al mbito universitario pero
que el mayor impacto se produjo en reas ms en un escenario particular (1998: 30).
dinmicas, sobre todo Ciencias Exactas y Filo-
sofa y Letras. A la distancia, uno de los renun- De alguna manera, subyace en la mayora de
ciantes que form parte activa en la carrera de los trabajos sobre la historia de la antropologa
Mar del Plata considera que aquellas renuncias social en la Argentina una tendencia a forzar
masivas fueron un error. Por puro principismo su desarrollo como un trayecto forjado en di-
abandonamos un espacio que debamos conser- recta oposicin a la dominacin de la etnolo-
var porque no aceptbamos el avasallamiento ga y como el fruto de una serie de rupturas
de la autonoma universitaria. Con las claudi- claras y contundentes (Madrazo, 1985; Ratier
caciones que se han venido haciendo aqullo ya y Ringuelet 1997). Evidentemente tales rup-
no parece tan grave. Esta profesora era una de turas existieron, en gran parte por los cortes
las primeras graduadas en Ciencias Antropol- abruptos en la poltica nacional que se trasla-
gicas de la UBA y haba concursado dos cargos daron al escenario acadmico, generando a par-
de ayudante de primera con Enrique Palaveci- tir de cambios institucionales profundos (por
no y Augusto Cortzar 7. ejemplo, las intervenciones en las universida-
A diferencia de lo que ocurrira con los an- des) modificaciones en las lneas tericas domi-
troplogos sociales de la nueva generacin (en nantes, las designaciones docentes y los recur-
su gran mayora), que rechazaran tajantemen- sos de investigacin. Sin embargo, algunos de
te cualquier asociacin cuasiparental con sus quienes luego fueron definidos y se autodefinie-
profesores, como puede apreciarse con claridad ron como antroplogos sociales jams se pro-
en el caso de la UBA, los etnlogos fueron pusieron volcarse a la antropologa social, si-
mucho ms propicios a construir filiaciones in- no que simplemente investigaron los temas que
telectuales. As, recurrentemente amenazada ms los atraan. Las antinomias entre etnologa
pero siempre apasionada y joven, la Antropo- y antropologa social no eran en aquel tiempo
loga Social de Buenos Aires debi negar su significativas, como tampoco pareca serlo la
genealoga para asegurar la legitimidad de su dicotoma de desarrollar una antropologa com-
ilegtima filiacin (Guber y Visacovsky, 1998: prometida polticamente y otra reaccionaria (la
44). A tal punto, que la adopcin del rtulo etnologa, por supuesto) (Guber, 2005). De esa
antropologa social de los nuevos antrop- manera, puede inferirse que los esquemas se
logos plantea de manera descarnada cualquier impartieron vinculados con una visin poltica-
negacin no slo de un vnculo sino sobre todo mente correcta de la historia disciplinar y que
de la existencia de aportes de aquellos etn- ni siquiera logran cierta correspondencia con
logos que los formaron (Guber, 2005). En un los ejercicios de memoria de algunos de aquellos
trabajo que gir en torno a las jornadas por pioneros que, efectivamente, nunca se propusie-
los 30 aos de la creacin de la carrera de an- ron establecer un corte abrupto con su historia
tropologa de la Universidad de Buenos Aires, como estudiantes. Esa parece haber sido ms
(Guber y Visacovsky, 1998) puede apreciarse bien una obsesin portea por despegarse de
con claridad que los testimonios de los estu- la fundacin maldita de un Brmida que fue
diantes de aquella poca rechazaban asignarle satanizado hasta extremos caricaturescos, de

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Gil: Ideologa, represin e investigacin de campo. . . 55

tiempos en los que aquella antropologa social dan un tanto jocosamente que los que venan
comprometida lograra alcanzar la preeminen- del plan viejo decan que haban aprendido mu-
cia en el campo de la antropologa argentina. cho de numismtica y herldica. De todos mo-
dos, el punto crucial aqu es cmo el pasado se
niega sistemticamente y los recambios genera-
cionales, temticos, o de la ndole que fueran,
Mar del Plata y una primera e ilegtima se afirman sobre un supuesto vaco, que niega
fundacin cualquier relacin con lo anterior, a partir de
argumentos diversos, tericos (la posicin etno-
La carrera de Antropologa de la por enton- lgica, la fenomenologa bormidiana) y, sobre
ces Universidad Provincial de Mar del Plata todo en aquella poca, en oposiciones ideolgi-
comenz a dictarse a partir de 1969 con un cas (eran fascistas). La experiencia marpla-
plan de orientacin culturalista y folclrica que tense presenta una serie de singularidades que
fue rpidamente abandonado a partir de 1971 son dignas de remarcar, no slo por constituir
cuando se opt de manera primordial por la la primera ocasin en la que se impuso en todo
antropologa social. Desde ese ao, se ofreci el pas un plan de estudios hegemonizado por
un nuevo plan con las orientaciones de arqueo- la perspectiva de la subdisciplina de la antro-
loga y antropologa social, y bajo la direccin pologa social. Como se ver, adems de esta
de Eduardo Menndez cont con un importan- preeminencia se podrn apreciar una serie de
te plantel de jvenes profesores graduados de procesos vinculados con la concrecin de una
la UBA, alguno de ellos con formacin de post- serie de recaudos ideolgicos y morales sobre la
grado en el extranjero, que proponan una l- investigacin disciplinar y el legado de una fi-
nea diferente a los mandatos de la carrera en liacin interrumpida pero reivindicada por sus
la que muchos de ellos se haban formado, es protagonistas. Todo ello enmarcado en un con-
decir, alejados de la Escuela histrico-cultural texto poltico social que condicion y termin
y luego la teora fenomenolgica que tena destruyendo cualquier posibilidad de estabili-
en Marcelo Brmida a su principal exponen- dad de un proyecto acadmico frustrado.
te 8. Trasladando a Mar del Plata las rupturas, Fue Jos Antonio Gemes el organizador de
antinomias, bsquedas y sueos que protago- aquella primera carrera, quien adems era el
nizaron en la capital del pas, un grupo de pro- decano de la Facultad de Humanidades que
fesores protagoniz una experiencia en la que acababa de dar vida a carreras como Psicolo-
s se instituy una filiacin, ms all de que los ga, Sociologa y Ciencias Polticas. El socilo-
conflictos de la vida poltica nacional impidie- go Julio Aurelio, de activa participacin en la
ron la continuidad de un proyecto frustrado. apertura de esas nuevas carreras, caracteriza a
La universidad de Mar del Plata funciona- aquellos tiempos como un gran clima de tra-
ba en aquella poca bajo la rbita provincial bajo y destaca especialmente la figura del se-
de Buenos Aires. Luego de que el gobierno de cretario acadmico, Juan Samaja. Gemes te-
la Revolucin Libertadora (1955-58) promo- na un breve pasado como militar en su juven-
viera la renuncia del Estado Nacional al mo- tud, ya que tempranamente haba sido pasado
nopolio de la educacin superior, lo que sera a retiro efectivo con el grado de subteniente.
plenamente aprobado por el gobierno de Ar- Nacido en Salta en 1910 se haba afincado en
turo Frondizi en 1958, se concretara una vie- Mar del Plata, donde haba sido nombrado de-
ja aspiracin de los organismos catlicos, pero cano de la Facultad de Psicologa 22 de marzo
tambin surgieron distintos emprendimientos de 1968 por decreto del Poder Ejecutivo Pro-
privados y provinciales. Precisamente, algunos vincial. Durante su gestin de casi tres aos la
estados provinciales asumieron la responsabi- Facultad de Psicologa adopt el nuevo nombre
lidad de crear nuevas universidades, tal cual de Facultad de Humanidades ante la aproba-
ocurri desde 1961 con la Universidad Provin- cin de las nuevas carreras. Pese a que era el
cial de Mar del Plata. primero en la lnea de sucesin del rector de la
Por supuesto, no se analizarn aqu los su- universidad, un nuevo decreto del Poder Ejecu-
puestos defectos y las virtudes (si es que se ad- tivo Provincial (N 5157) dio por terminadas
mite que las haba) del plan de la carrera de an- sus funciones el 30 de diciembre de 1970. Aun-
tropologa de Mar del Plata. S es un dato inne- que luego present un recurso de revocatoria
gable que estudiantes de aquella poca recuer- ante el ejecutivo bonaerense, un nuevo decre-

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to, N 6542, el 16 de noviembre de 1972 ratific ancdota se completa con el propio Carri en-
la validez jurdica del cese. vindole un saludo antes de comenzar la clase
Gemes era, tal como l mismo se defina en a su gran amigo el Doctor Gemes, que me
sus clases, discpulo del gran maestro Imbello- est escuchando, que fue retribuido pblica-
ni, el antroplogo italiano que adhiri fervien- mente a los pocos das. Algunos estudiantes lo
temente al peronismo y que dirigi entre 1947 y recuerdan con respeto y en ciertos casos con
1955 el Instituto de Ciencias Antropolgicas de admiracin, por lo culto que era y por su cla-
la UBA del que dependa el Museo Etnogrfico se. Tena mucha cancha, era un dandy, siem-
de Buenos Aires 9. Tras cortarse su carrera mi- pre de punta en blanco, muy buena presencia
litar obtuvo el ttulo de Profesor de Enseanza y saba piropear a las mujeres sin quedar de-
Secundaria Normal y Especial en Historia en la subicado. Omar lo define como paternalista,
Facultad de Filosofa y Letras de la Universi- con rasgos de autoritarismo pero tambin con
dad de Buenos Aires en 1946. Revistaba como mucho carisma y, en cierta, medida un avanza-
antecedentes haber trabajado de docente en el do, un trasgresor. Creo que haba tenido varios
Instituto Sagrado Corazn de Jess de La Pla- matrimonios y tena amistades muy variadas,
ta entre 1934 y 1938, en el Colegio San Jos de como Arturo Jauretche, que fue varias veces a
la localidad bonaerense de Victoria entre 1938 dar conferencias a la Facultad.
y 1944, en la Universidad Nacional de La Plata La carrera de antropologa que haba gesta-
entre 1952 y 1954 y en la Universidad de Bue- do, estaba sostenida en su gran mayora por
nos Aires entre 1953 y el 10 de octubre de 1955, las materias de Psicologa y por algunas nuevas
cuando corri la misma suerte que su maestro asignaturas aprobadas en el plan de estudios de
Imbelloni en el Museo Etnogrfico. En sus an- sociologa. Gemes le haba dado forma a una
tecedentes declarados, antes de hacerse cargo carrera a medida de sus inclinaciones tericas
del decanato en Mar del Plata, tambin se re- y que tena como fundamentos a las ctedras
gistran tareas docentes en la Universidad de que dictaba en la facultad: Introduccin a las
Neuqun entre 1965 y el 31 de marzo de 1968. Ciencias de la Cultura, Antropologa Filosfica
Alicia, una arqueloga que curs el plan ori- y tica. De este modo, a partir de la Resolu-
ginal define a la distancia a aquella carrera co- cin de Decanato N o 65 del 7 de julio de 1968 se
mo muy poco antropolgica. Aquello que da- cre a la carrera de Antropologa. En los fun-
ba el Tata Gemes era muy raro. Nos enseaba damentos se dej constancia que slo se hacan
mucho de numismtica y en el final haba que necesarias la apertura de nueve ctedras nuevas
ir armando un escudo. Era todo un esencia- para completar la estructura curricular, como
lista y muy religioso. Primero estaba siempre complemento de otras 23 asignaturas que se
Tata Dios, de ah el sobrenombre, y despus dictaban en Psicologa y en Sociologa. En esa
la Patria. Era muy nacionalista, adems de- misma resolucin se mencionaba la necesidad
ca descender de Martn Miguel de Gemes. de cubrir las inquietudes de los estudiantes de
Aunque lo recuerda como una persona muy la regin y se especificaba que el antroplogo
elegante no duda en calificarlo de mal tipo. representa un papel primordial en las moder-
Era muy arbitrario, se burlaba de los estudian- nas organizaciones econmico-sociales. Aquel
tes por cualquier cosa. Una vez un alumno llevo plan original inclua una monografa de licen-
una Para ti 10 porque tocaba un tema vinculado ciatura, para la cual era obligatorio adscribirse
a algo que vena explicando y no par de de- al Departamento de Humanidades. Incluso te-
nigrarlo y tomarle el pelo durante toda la cla- na previsto un doctorado, con una investiga-
se. De acuerdo con relatos de algunos de los cin de un ao y la redaccin de una tesis doc-
estudiantes (psicologa, sociologa) que cursa- toral sobre un tema original y una extensin no
ron sus materias, se trataba de una figura muy menor a 100 pginas. En el primer ao se cur-
extravagante y excntrico que, como recuerda saba Introduccin a las Ciencias de la Cultura,
Omar, se haca servir un whisky on the rocks Introduccin a la Psicologa, Introduccin a la
a mitad de sus clases. Incluso, por medio de Sociologa, Introduccin a la Filosofa, Econo-
uno de sus ayudantes alumnos 11 luego profe- ma Social y Biologa Humana. En el segun-
sor en la Universidad de Mar del Plata durante do ao estaban programadas Antropologa F-
ms de 30 aos mandaba grabar las clases de sica, Sociologa Sistemtica, Metodologa Esta-
algunos de sus colegas, como las del socilogo dstica, Psicologa de la Personalidad, Folklore
de la ctedras nacionales, Roberto Carri. La General y Ciencias Polticas. En el tercer ao

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se cursaban Prehistoria del Viejo Mundo, Teo- de Enseanza Radiofnica (ISER) y en el ser-
ra y Metodologa de la Investigacin, Antro- vicio Internacional de Radio. Luego se afinc
pogeografa, Historia Econmica y Social, An- en Rosario, en donde mantena asiduos contac-
tropologa Cultural y Psicologa Profunda. En tos con gente de la organizacin paraestatal de
cuarto ao se contemplaban Tcnicas de In- extrema derecha Triple A, segn asegura un
vestigacin Social, Prehistoria, Folklore Argen- profesor que lo conoci en aquella ciudad.
tino, Psicologa Social, Antropologa Filosfica El anlisis de los distintos actos administra-
y Sociologa Argentina y Regional. El plan cul- tivos de la universidad permite situar con clari-
minaba en el quinto con Antropologa Social, dad los momentos en que se produjo el pasaje
Lingstica, Filosofa de la Historia, tica, un hacia esa nueva fundacin que dara un giro
seminario sobre Sociologa de la Religin y otro completo a una carrera a la que le quedaba,
sobre Sociologa del Arte. segn las palabras de una de las ms estre-
La otra materia antropolgica que pudo chas colaboradas de Menndez cuando le fue
llegar a dictarse del plan original estaba a car- ofrecida la direccin, slo dos alternativas: o
go de Elas Santos Gimnez Vega, profesor de se cerraba o se reorganizaba porque se caa.
Folklore y Etnografa (tambin estaba a cargo La destitucin de Gemes abri el espacio pa-
de una ctedra de Historia), de quien tampo- ra que pudieran cobrar un protagonismo cada
co los estudiantes de antropologa consultados vez mayor en la gestin de la Facultad de Hu-
guardan un grato recuerdo, ni por la calidad de manidades un grupo de socilogos identificados
sus clases ni por sus caractersticas personales. con el peronismo, algunos de ellos graduados en
Alicia lo haba olvidado completamente pero la Universidad Catlica Argentina (UCA) en
cuando se le mencion el nombre le vinieron Buenos Aires. Precisamente, dos de esos soci-
a la mente los reiterados problemas que tena logos, Julio Aurelio y Ernesto Hiplito quien
con los alumnos por el maltrato usual y su ob- poco tiempo despus sera nombrado decano
sesin en destacar que el verdadero enemigo de la Facultad de Humanidades fueron quie-
de la Patria segua siendo Gran Bretaa y no nes contactaron a Eduardo Menndez para que
los Estados Unidos. Como Gemes, tambin se hiciera cargo de antropologa.
era muy nacionalista. Luego de la renuncia de Efectivamente, con la ida de Gemes se pro-
Gemes el 19 de abril de 1971, Gimnez Vega dujo un vaco que deba llenarse. Aurelio e Hi-
pudo mantener formalmente sus cargos hasta plito conocan a Menndez de la Universidad
mediados de 1972, cuando interpuso un recur- del Salvador 13, en donde todos trabajaban. Me-
so para buscar la revocatoria de la limitacin nndez dictaba all Antropologa General y An-
(figura burocrtica que implica el despido) 12. tropologa Sociocultural 14 en la Escuela de So-
Gimnez Vega tena los ttulos de Profesor de ciologa y junto con ellos concret la reorgani-
Enseanza Secundaria Normal y Especial en zacin de la carrera. Segn su propio testimo-
Letras en la Facultad de Filosofa y Letras de nio, Aurelio organiz en El Salvador desde 1966
la Universidad de Buenos Aires (1944). Por la (luego de La Noche de los Bastones Largos)
misma Facultad era licenciado en Letras (1952) un programa curricular de sociologa de avan-
con especialidad en Literatura Argentina. Ha- zada. All pude convocar a figuras como Jes
ba sido profesor de griego, latn y literatura Nun o Miguel Murmis, y al propio Menndez.
latina a fines de la dcada del 40 en la Facultad Hiplito era un personaje bastante controver-
de Humanidades y Ciencias de la Educacin de tido y cuestionado por su pasado como comisa-
la Universidad de La Plata. Fue auxiliar docen- rio de la polica bonaerense. Paralemamente se
te en la UBA y profesor de literatura argentina haba dedicado a la sociologa, disciplina en la
en la universidad del Litoral, hasta 1955. En que se haba graduado en la Universidad Ca-
su currculum constan varias obras publicadas, tlica Argentina (UCA) en Buenos Aires, de
como gramticas griegas y de latn, traduccio- igual modo que Aurelio 15. La situacin Hip-
nes del francs y del italiano, y anlisis de obras lito no era tan extraa ya que a fines de los
como el Martn Fierro, la literatura de la etapa sesenta varios integrantes del cuerpo de profe-
rosista, y tratados sobre el revisionismo hist- sores de sociologa y hasta algunos estudiantes
rico. Declaraba tambin entre sus antecedentes pertenecan o haban pertenecido a las filas de
haber sido invitado a brindar conferencias en la polica y, en mayor nmero, a las Fierzas
universidades alemanas. Durante el peronismo Armadas. Uno de los ms recordados de todos
haba ocupado cargos en el Instituto Superior ellos era el capitn Virgilio Beltrn. Omar tam-

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58 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina

bin recuerda algunos compaeros en la carrera cobertura de cargos, llegada de nuevos antro-
de sociologa que eran militares. plogos, expansin en la matrcula y un pre-
A partir de aquel momento, Menndez orga- supuesto cada vez mayor para, por ejemplo,
niz la carrera bajo la supervisin de los pro- ofrecer una importante cantidad de cargos con
pios Hiplito y Aurelio. Una de las colaborado- muchas horas de dedicacin semanal para ayu-
ras de Menndez afirma que sabamos que Hi- dantes alumnos. Aunque tambin exista una
plito no era de confiar pero la posibilidad era orientacin en arqueologa, primaba la antro-
extraordinaria y hacia all fuimos, pero sabien- pologa social, la subdisciplina que haba que-
do que no era un terreno fcil. Alicia narra que dado fuera de los planes de estudio en todas
cuando lleg Menndez do lo que todos pen- las carreras de antropologa del pas. En otras
saban, que lo que se estaba dando no era an- carreras del interior del pas, la antropologa
tropologa. Slo una alumna prefiri quedarse social corri suerte diversa. En La Plata, en
con el plan viejo pero al poco tiempo abando- una carrera enmarcada en la Facultad de Cien-
n la carrera. Para solucionar la transicin, las cias Naturales, antropologa social era apenas
autoridades de la universidad y de la facultad una materia a partir de la cual muchos de los
facilitaron el cuerpo normativo, a partir de la estudiantes de fines de los sesenta construyeron
Resolucin del Decano Interventor Interino N luego sus carreras profesionales. En el caso de
38 del 16 de abril de 1971, para reestructurar Rosario (y en cierta medida tambin en Cr-
la carrera de antropologa dado que es natu- doba), como seala Garbulsky (2004), las te-
ral que dichas gestiones estn orientadas por un mticas vinculadas con la antropologa provi-
profesor idneo con ttulos y desempeo espec- nieron del contacto con otras disciplinas, como
ficos y que que es imperioso adoptar medidas la historia social, la economa y, por supuesto
de emergencia a fin de proseguir normalmente sociologa, adems del significativo aporte del
el dictado de la carrera. Por ello, se resolvi arquelogo Alberto Rex Gonzlez.
que las materias Etnologa General e Introduc- El producto final de la carrera de Ciencias
cin a las Ciencias Antropolgicas debern fi- Antropolgicas en Mar del Plata fue aprobado
gurar en el futuro Plan de la carrera. Para esa por Ordenanza del Consejo Superior N 291
primera etapa de refundacin, Menndez con- y entr en vigencia el 6 de marzo de 1972.
voc a Mirtha Lischetti y a Mara Rosa Neu- Constaba de un ciclo bsico de 18 materias y
feld, antiguas compaeras en la UBA y los pe- un ciclo especializado (orientacin arqueolgi-
sares de los Bastones Largos y compaeros ca y orientacin sociocultural) de 11 asignatu-
de camino en proyectos de investigacin como ras ms, de las cuales slo una era optativa.
el que llevaron adelante sobre problemticas de Tambin a partir de 1972 comenzaron a su-
salud en el Instituto Di Tella, bajo la direc- marse muchos otros profesores para cubrir las
cin de Esther Hermitte. Como se destaca en materias del nuevo plan. Los primeros en su-
un testimonio analizado por Lebedinsky, des- marse en calidad de profesores titulares fueron
pus de varias etapas queramos ser profesiona- el historiador Leandro Gutirrez y el socilogo
les de la antropologa, comprometidos no slo Carlos Bastianes, quienes con el tiempo se ter-
polticamente; pretendamos aplicar no slo el minaran transformando en rivales del propio
mtodo dialctico y que el pensamiento fuera Menndez, como figuras fuertes, segn re-
consecuente, que nuestra ideologa poltica y cuerdan muchos estudiantes de la poca, de la
cientfica coincidiera (1999: 134). carrera. Adems de obtener dos ctedras cada
Paulatinamente, la Facultad de Humanida- uno, pasaron a integrar los jurados de los con-
des, bajo la rbita de Ernesto H. Hiplito cre cursos internos para nombrar a los nuevos pro-
los departamentos de Ciencias Antropolgicas, fesores y a los ayudantes alumnos, junto con los
Psicologa, Sociologa, Ciencias Polticas, Me- tres miembros originales. Adems de los men-
todologa y Ciencias de la Educacin y Pla- cionados Gutirrez (Historia Social General e
nificacin Educacional, dado que es necesario Historia Social de Amrica Latina) y Bastia-
adecuar la organizacin de los departamentos nes (Etnografa Americana y Tcnicas de In-
a la evolucin de las carreras de la Facultad. vestigacin), fueron nombrados en febrero de
En ese marco, por lo que puede observarse en 1972 Carlos Herrn (adjunto en Principios de
los actos administrativos, tanto en rectorado Arqueologa y Tcnicas de Investigacin) y En-
como en decanato, los primeros dos aos de la rique Gorostiaga (JTP en Etnografa America-
carrera transcurrieron en plena expansin, con na). Durante ese 1972, una cantidad superior

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a los 15 alumnos fueron designados como auxi- En ningn caso los que se fueron sumando
liares docentes en distintas materias, a la par a la carrera, tanto del grupo original como los
de que el cuerpo docente se segua expandien- que se incorporaron a partir de 1972, fijaron
do, siempre con profesores viajeros. En algunos su residencia en Mar del Plata. De hecho, s-
casos esos nombramientos se referan a tareas lo uno de los profesores mencionados asegura
de docencia y en otros para labores muy poco haber tenido como proyecto su radicacin en
especificadas, como coordinadoras del trabajo Mar del Plata pero nunca lleg a concretarse
de campo en Etnologa General Sistemtica II, porque el rectorado rechaz a ltimo momen-
y para efectuar tareas de fichaje grfico para to su nombramiento con dedicacin exclusiva
el Departamento de Ciencias Antropolgicas. en enero de 1974 para todo el ao en curso.
En ese mismo ao llegara en el segundo cua- Ya sea por razones personales (matrimonio, hi-
trimestre Leopoldo Bartolom (Introduccin a jos), imposibilidades presupuestarias, o hasta
la Antropologa Econmica) y al ao siguien- por reservas hacia el ambiente que se viva en
te Hugo Ratier (Folklore General y Etnografa Mar del Plata 16, la nueva carrera jams pudo
Extraamericana frica I). En ese contexto es disponer de un profesor afincado en la ciudad.
que Eduardo Menndez pas a dirigir formal- Slo un antroplogo resida en Mar del Plata
mente el departamento de Ciencias Antropol- pero su participacin en la carrera fue margi-
gicas luego de haberlo conducido en los hechos, nal, ms all de su cargo formal de secretario
en principio sin ningn cargo y luego bajo la de departamento, ya que estaba involucrado en
figura de secretario. un proyecto de militancia en el Peronismo de
Cada uno que se incorporaba se sumaba a las Base que superaba cualquier perspectiva aca-
reuniones que entresemana se llevaban a cabo dmica, luego de haber participado en el mo-
en la casa de Menndez en Buenos Aires en vimiento de las ctedras nacionales desde fines
donde se discutan los contenidos de los pro- de los sesenta 17
gramas. Mara Rosa Neufeld asegura no haber
vuelto a vivir un ambiente como se en el que
todos pudieran plantear sus aportes y criticar
con amplitud lo que se estaba enseando. La Antropologa, ideologa e investigacin
propia Neufeld es coautora de un artculo en el de campo
que relata que:
De acuerdo con los testimonios analizados por
entre 1971 y 1975 se organiz en Mar del Lebedinsky (1999), sus principales protagonis-
Plata una Licenciatura en Ciencias Antro- tas definen a la carrera de Mar del Plata co-
polgicas, cuya direccin estuvo a cargo de mo un espacio crtico en el que la antropolo-
Eduardo Menndez. All se inici un traba- ga social, como subdisciplina, haba alcanzado
jo de reelaboracin terico-prctica del ba- la preeminencia y haba permitido compartir
gaje conceptual de la antropologa, incluida la idea de que la antropologa tena que ser
corrientes crticas del marxismo y del pen- una va activa transformadora de la realidad
samiento dela Escuela de Frankfurt, que en y de denuncia poltico ideolgica. Era posible
buena medida haban sido escamoteados en imaginar un lugar en propuestas de accin y
la versin altamente ideologizada de la Uni- de transformacin (Ibid.: 134). Se abogaba,
versidad de Buenos Aires, con vistas a la entonces, por una experiencia antropolgica
comprensin de los procesos sociopolticos transformadora de la sociedad que se inclina-
de Amrica Latina. Esto reconoce continui- ra hacia temticas nacionales, la denuncia del
dades y semejanzas con las ctedras de An- imperialismo y los recaudos ideolgico-morales
tropologa Social de la Facultad de Ciencias vinculados con la fuente de financiacin de las
Naturales y Museo de la Universidad de la investigaciones y la difusin de los resultados.
Plata, y Antropologa Cultural (Social) de Aunque su foco de inters es la antropologa de
la Facultad de Humanidades y Ciencias de Buenos Aires, Lebedinsky describe una oposi-
la Educacin de la Universidad Nacional de cin entre esta ltima postura (de compromiso
La Plata entre los aos 1967-1974 a car- ideolgico, crtica, denuncia y accin transfor-
go de Mario Margulis (Neufeld & Wallace, madora) frente a otra caracterizada como una
1999: 53). comprensin no prejuiciada (Ibid) de la reali-
dad. As, profesores y alumnos se enfrentaban

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en oposiciones por las que llegaban a discutir Menndez y otros futuros profesores en Mar
cuestiones tales como la legitimidad de traba- del Plata haban tenido una relacin conflic-
jar para el Estado (en ocasiones se lo vea como tiva por ese y otros aspectos con el Instituto
un delito) o de recibir subsidios y becas de la Di Tella, en donde bajo la direccin de Esther
Fundacin Ford. Hermitte llevaban adelante un proyecto sobre
Precisamente, el grupo que comand la se- antropologa y salud en el barrio de Saavedra,
gunda fundacin de la carrera de Mar del Plata financiado tambin con dinero de la Fundacin
haba tenido una relacin de sumo conflicto con Ford 18. La presencia continua all del nortea-
un tema que alcanz su pico en la segunda mi- mericano Richard Newbold Adams gener ro-
tad de los aos sesenta pero que a principios de ces de diverso tipo, tanto por las observacio-
los setenta todava despertaba ominosas pasio- nes sobre los objetivos de investigacin como
nes: los subsidios de las fundaciones extranje- por el sospechado, y para algunos confirmado,
ras con la consiguiente y supuesta penetracin vnculo con organismos gubernamentales de los
imperialista y el destino de los datos de las Estados Unidos (CIA, Departamento de Esta-
investigaciones. Mirtha Lischetti recuerda que do) 19. Guber (2006) seala que la denuncia del
lo primero que hicimos con Eduardo Menn- Proyecto Camelot permiti que sobre la base
dez cuando nos quedamos afuera de la Univer- de ese argumento pblico, se instalara una l-
sidad en el 66 fue un estudio, sin ningn tipo de gica acusatoria en las ciencias sociales argen-
sostn econmico, sobre la produccin cientfi- tinas, sostenida en una posicin de denuncia
ca en ciencias sociales en Latinoamrica. En desde una autoridad fuertemente tica que
ese trabajo, cuyas conclusiones seran vitales deba comprender no slo el aparato concep-
para el pensamiento que Menndez plasmara tual sino tambin los campos de posible pro-
en algunos de sus escritos y en la lnea domi- duccin y reproduccin de la nueva disciplina,
nante de la carrera de Mar del Plata, anali- y el ejercicio de la prctica de campo (Ibd.).
zaron el financiamiento de las investigaciones, En ese marco, la fundacin de la nueva dis-
mayormente sociolgicas, y las temticas esco- ciplina la antropologa social se concreta sin
gidas, y las conclusiones eran alarmantes, de linajes reconocidos y como producto de una cri-
cmo se estaba usando a la ciencia social con sis poltica y un sentimiento de exclusin y per-
la complicidad de los propios investigadores. secucin.
Eran los tiempos de las denuncias al Proyecto Menndez ya haba planteado en un manus-
Camelot, que el gobierno de los Estados Uni- crito de 1967/1968 la crtica a lo que denomi-
dos haba montado a travs de un par de orga- n Modelo Antropolgico Clsico (MAC). Lis-
nismos oficiales para obtener informacin so- chetti (2003) define al MAC como la produc-
ciolgica que pudiera utilizarse en eventuales cin de la antropologa desde que se constitu-
operaciones de contrainsurgencia. Adems, ya ye como disciplina cientfica hasta el momento
era pblico en la Argentina que la Fundacin crtico de la descolonizacin, principalmente en
Ford haba entregado subsidios a algunos cen- sus grandes tradiciones nacionales. Por ende, el
tros de la Universidad de Buenos Aires, como modelo se construye cuando la descolonizacion
el Departamento de Sociologa de la Facultad permite ejercer la crtica a la unicidad del mo-
de Filosofa y Letras que diriga el italiano Gi- delo a pesar de diferentes tendencia tericas a
no Germani. Frente a ello: lo largo de 150 aos de antropologa, difusionis-
mo, evolucionismo, historicismo de Boas, fun-
entre un sector del estudiantado creci la cionalismo de Malinowski, estructuralismo de
idea de que los resultados de las investiga- Lvi-Strauss, etc. (Ibd.: 32). En el mismo ar-
ciones llevadas a cabo con dichos subsidios tculo de Lischetti en donde se desarrollan los
eran utilizados por organismos de espionaje argumentos de Menndez se menciona una di-
vinculados con el gobierno norteamericano mensin terica compuesta por variables tales
y que, adems, por lo general beneficiaban como objetividad, autenticiad, importancia de
a las grandes empresas de ese origen. Esto lo cualitativo, totalidad, homegeneidad y rela-
constituy un factor que dividi a la comu- tivismo, en el marco de un cuestionamiento ge-
nidad acadmica y ocup gran parte de los neral hacia ese modelo por el escaso inters por
debates y discusiones a mediados de la d- la historia y la focalizacion en lo superestruc-
cada del sesenta (Buchbinder, 2005: 187). tural en desmedro de los aspectos materiales
de la cultura. Otro punto nodal de crtica al

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MAC gira en torno al desinters por las formas otra posibilidad es la que alienta el autor y que,
de dominacin y explotacin. como se ver, tratara de llevar adelante du-
Precisamente, un artculo que Eduardo Me- rante la experiencia de Mar del Plata. Se trata
nndez public en 1970 en Ciencias Sociales: de trabajar en problemas-problemas, toman-
ideologa y realidad nacional 20 permite ilustrar do en consideracin los peligros explicados y
mejor an el posicionamiento de este antrop- superarlos. De esa manera, rechaza cualquier
logo y los principios que luego se aplicaron en postura nihilista y propone tomar una actitud
la carrera de antropologa de Mar del Plata en de apropiacin, es decir la de su adecuacin
relacin con la investigacin de campo. Menn- en funcin de los objetivos autnomos y de-
dez parte de la base en aquel escrito, de que las finidos en funcin del sistema de prioridades
ciencias sociales se enfrentan a un impresio- y para una instrumentalizacin respecto de la
nante proceso de ideologizacin (1969: 101). que podemos ejercer poder (Ibd.: 121). To-
En esa misma lnea, cuestiona la tranquilidad do ello carga contra el uso acrtico de ese sis-
de una ideologa cientificista (Ibd.: 105) que tema de relaciones de produccin y que satu-
amparada en la aparente racionalidad del dis- ra, deforma y orienta la produccin cientfica
curso descuida la orientacin de los objetivos (Ibd.: 116), sobre todo por la penetracin y
de esa racionalidad. Por consiguiente, se refiere desvirtuacin de las organizaciones financieras
a una ideologa a partir de la cual determina- en nuestras ciencias (Ibd.: 119). En ese con-
dos sectores cientficos muestran los roles que texto, el camino propuesto para los investiga-
cumplen para mantener un sistema que utiliza dores argentinos y latinoamericanos pasa por
para su propio beneficio a los avances cientfi- realizar lo que objetivamente aparezca como
cos. De ese modo, lo fundamental de cualquier ms necesario para las necesidades objetivas de
producto de la ciencia (ya sea puro o apli- su proyecto transformador (Ibid.: 119).
cado) es tener en cuenta quin y para quin Adems, la crtica de Menndez al traba-
se usan los productos (Ibd.: 112). Otro de los jo de campo antropolgico apuntaba al papel
puntos abordados en ese artculo gira en torno de agente externo de las sociedades que es-
a la bsqueda de una ciencia comprometida, tudia, como producto del colonialismo y por
con un objetivo claro de instrumentalizacin, ende estrategia clave para acceder a sujetos
precisando adems su teora, su mtodo y sus sociales de hecho o potencialmente rebeldes y
tcnicas. Todo ello para controlar la informa- anti-imperialistas (Guber, 2006). Y aunque,
cin, lograr la mayor autonoma relativa de los por supuesto como antroplogo sostiene que
fondos y la garanta de un elevado desempeo esta metodologa proporciona mejor calidad y
profesional. Sin embargo, Menndez relativiza precision que otros mtodos como la estadsti-
incluso estos recaudos, ya que su preocupacin ca, focaliza en el destino de los datos obtenidos
apunta a un eje ms simple y evidente; no en la investigacin. Frente a estos cuestiona-
pasa por dnde se institucionalizan los datos mientos, Menndez viraba de una crtica de
y la informacin, sino por quienes son los que la produccin a una crtica de las condiciones
realmente pueden organizarlos en un contexto de recepcin o, ms precisamente, de las condi-
mayor y realmente usarlos (Ibid.: 112). Por- ciones de apropiacin del saber antropolgico
que, en definitiva la capacidad de accin de (Ibd.).
una teora siempre existe y est en relacin con Precisamente este enfoque, al que deben su-
las fuerzas ideolgicas y polticas que se hacen mrsele una potente crtica al colonialismo
cargo de ellas (Ibd.: 112). y una operacionalizacin de conceptos prove-
Ante esta situacin de atribuido peligro per- nientes del marxismo gener un contexto de
manente por la utilizacin de los datos de las hipercriticismo desmovilizante, en palabras
investigaciones, en este caso en ciencias socia- de Silvia. Esta graduada de la carrera sostiene
les, plantea algunas opciones posibles para es- que no haba demasiada posibilidad de pensar
capar del problema. Una de ellas implica es- en hacer investigacin de campo y pese a estar
quivar las problemticas cercanas y optar por plenamente identificada con la carrera y rei-
un alto nivel de abstraccin en sus estudios vindicar su formacin, no deja de destacar lo
concentrndose en datos y conceptos no pro- que, a la distancia, considera una falencia. Por
blemticos. Esto permite continuar dentro del supuesto, el contexto poltico de la vida estu-
espacio acadmico renunciando de ese modo a diantil era funcional a esta posicin acerca de
la capacidad transformadora de la realidad. La la investigacin en cuanto a los recaudos que

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deban tomarse para no entregarle informa- lo dominante era el mantenimiento de po-


cin al enemigo. Esa postura crtica fue tan siciones maniqueas que negaran al Otro,
extrema en parte de los estudiantes que inclu- ms que llegar a conclusiones articuladoras
so ni siquiera pudieron establecerse parmetros de las diferentes posiciones. Por eso es im-
de prctica de trabajo de campo. Alicia recuer- portante sealar que esta discusin no refi-
da algunas discusiones que se generaban ante ri nunca a la calidad del trabajo de campo
cada propuesta de salir a concretar un releva- y/o del trabajo reflexivo, sino al traba-
miento etnogrfico: jo de campo en s, es decir, como catego-
ra ideolgica de identificacin y oposicin
muchos nos negbamos terminantemente (Ibd.: 18).
porque decamos que ir a observar a los po-
bres era lo mismo que hacan las enfermeras Un solo proyecto de investigacin se plante
cuando practicaban pinchando las naran- como posible y, de acuerdo con algunos involu-
jas. Todo se criticaba, todo se cuestionaba, crados, se trat de llevar adelante. Pero no era
no haba espacio para pensar siquiera en la un proyecto de investigacin puramente aca-
produccin. Y adems, la nocin de enemi- dmico sino que estaba condicionado, en prin-
go estaba muy clara, y lo veamos en todas cipio, a los objetivos de militancia del director
partes de la carrera y sus dos principales colabora-
doras. Efectivamente, a partir de los contactos
Sin embargo, un par de profesores que se su- que un antroplogo haba desarrollado con un
maron durante 1972 tienen presente que entre sindicato portuense que estaba siendo conduci-
varios alumnos estaba el reclamo de llevar a ca- do por el Peronismo de Base, se intent organi-
bo alguna investigacin de campo que les per- zar una investigacin en la que deban montar-
mitiera comenzar a poner en funcionamiento se tareas de militancia. Una de las profesoras
a la disciplina en la que se estaban formando. involucradas relata que lo planteamos en las
En ambos casos, aseguraron haber intentado clases y obviamente la condicin para partici-
armar un proyecto de investigacin, pero los es- par era estar dispuesto a militar. A nadie se
trechos marcos temporales de sus visitas sema- lo obligada a hacer nada que no quisiera. Nos
nales de un da a la ciudad, no les permitieron interesaba mucho el tema de las mafias en el
organizar nada serio. Lebedinsky rescata otro puerto y los manejos que se hacan en varios
testimonio que indica que cursos prestigiados, sindicatos. Concretamente, queramos interve-
como el de Mar del Plata, padecieron de una nir sobre la realidad. A ms de treinta aos de
increble carencia en cuanto al contacto con la aquellos proyectos, reivindica todo lo hecho y
prctica por recaudos ideolgico-morales. Tra- asegura seguir manteniendo el mismo espritu
bajar en relacin con el gobierno pareca un de- y confianza en que la antropologa puede servir
lito y la ciencia se reduca a crtica y denuncia para transformar la realidad.
(1999: 135). Por ello, ms all de que algunos
profesores podan encarnar una forma alterna-
tiva de entender la prctica antropolgica, esas
trayectorias y posicionamientos individuales no Un proyecto acadmico en la universidad
pudieron plasmar en los hechos, porque care- nacional y popular
cieron del espacio y del tiempo para hacerlo.
En un artculo publicado mucho tiempo des- De acuerdo con los testimonios recogidos y las
pus, el propio Menndez realiza una lectu- evidentes muestras de identificacin de aque-
ra de aquella poca, en la que postula una llos estudiantes de antropologa con el director
tendencia al maniquesmo, a la polarizacin de la carrera, puede afirmarse que Menndez
terico-ideolgica, a la omisin del otro en la logr un rpido consenso entre los estudiantes,
produccin y uso de conceptos (1999: 17). quienes se identificaron plenamente con un pro-
Aclara adems que unos eran simplemente yecto que s les ofreca herramientas analticas
prcticos y otros teorizantes. Pero estos para pensar una realidad tan convulsionada.
cuestionamientos no se expresaban a travs de Pese a no compartir la militancia poltica con la
anlisis terico/metodolgicos sino a travs de mayora de los estudiantes 21, volcados masiva-
imputaciones (Ibd.: 18), y que: mente hacia las organizaciones peronistas, Me-
nndez logr que esas posiciones contrapuestas

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no entorpecieran ni los objetivos acadmicos ni ron grandes presiones para cambiar su forma
las relaciones con los estudiantes ni el clima de de dar exmenes o en las clases, aunque reme-
participacin que a la distancia se recuerda con mora, en varias oportunidades, estar a poco
nostalgia. Mnica describe al respecto que: de empezar las clases y tener un grupo que se
pona a cantar la marcha peronista al ritmo de
lo que nos transmiti Menndez y tambin los tamboriles. Les terminbamos ganando por
todos los profesores que l trajo, fue el apa- cansancio. Un profesor que dict en dos oca-
sionamiento. Pero ninguno era tan apasio- siones consecutivas una materia del plan tiene
nado como l, se involucraba tanto con las como recuerdo ms fresco a un grupo de la Ju-
cosas que hasta se enojaba con l mismo. ventud Peronista cercando a un militante de
Nos daba vuelta la cabeza porque nos haca Partido Socialista en absoluta soledad apabu-
unos anlisis muy profundos. Lo tengo muy llndolo con gritos y cnticos, culminando con
presente a todas sus crticas, por ejemplo, la Marcha Peronista.
de la situacin colonial. En ese sentido, el contraste con la carrera
de sociologa, que antes haba sido el espacio
Y lo que es prcticamente unnime es que de consagracin de las ctedras nacionales y
los estudiantes sintieron que el compromiso de que en ese momento le aportaba los hombres
sus profesores (sobre todo Menndez, Lischet- de gestin a la Facultad y a la Universidad,
ti y Neufeld) con su formacin era completo y fue marcado. Adems de algunos relatos que
ms all de las posibles falencias les entrega- muestran a Menndez llegndose a tomar a los
ron todo lo que podan, hasta que la poltica golpes de puo con el asesor del interventor Ju-
nacional y la represin para-estatal de la dere- lio Aurelio, Nstor Momeo 22, la gestin de la
cha peronista (antes del golpe militar, sin nin- facultad lleg a colocarle a un comisario pol-
gn lugar a dudas) interrumpieron el proceso. tico para que controlara al zurdito de antro-
Por supuesto, no fue una gestin libre de con- pologa que estaba jodiendo. En efecto, aquel
flictos, tanto con profesores de la carrera, con antroplogo que haba llegado a Mar del Plata
elementos de la gestin y con algunos grupos a travs del empuje de las ctedras naciona-
de estudiantes de distinta extraccin poltica. les y por su compromiso militante con el cada
La carrera de antropologa logr mantenerse al vez ms radicalizado (y trosko, segn bromea
margen de algunas las nuevas tendencias que el propio involucrado) Peronismo de Base, fue
fueron imponindose en la Universidad argenti- designado secretario del departamento de an-
na en los primeros aos de los setenta, como los tropologa. Sin embargo, todo fue, segn algu-
cambios en las formas de evaluacin (exme- nos involucrados directos, un escenario monta-
nes grupales) o la creciente politizacin de los do que nunca se llev a la prctica ya que el
estudiantes por encima de los deberes acad- nuevo secretario consensu con Menndez re-
micos. Pero de ningn modo la carrera escap presentar esa ficcin, cuando en la realidad ja-
a las tensiones que caracterizaron los tiempos ms abandon sus tareas de militancia a tiem-
de violencia poltica de la dcada del setenta. po completo hasta que cay preso a fines de
Sin embargo, los estudiantes de antropologa, 1975. Al respecto narra que:
a pesar de tener en gran porcentaje un impor-
tante compromiso militante, se recuerdan co- cuando me propusieron esta cosa de con-
mo distintos, asistiendo a las clases mientras trolarlo a Menndez me pareci absurdo,
se desarrollaban asambleas estudiantiles. Nin- pero ped hablar con l, porque adems lo
guno ha olvidado cmo Menndez se atreva a conoca. Nos remos un poco del asunto y
dar clases incluso con grupos militantes gritan- nos terminamos haciendo amigos. A mi no
do desde afuera y presionando para que las ac- me interesaba la universidad en ese momen-
tividades se suspendieran. Silvia recuerda con to, para m la academia y la militancia nun-
claridad los fuertes conflictos que se plantea- ca fueron compatibles. Cuando decid mili-
ban cuando algunos, muy pocos, profesores, tar colgu los botines de antroplogo, eso
seguan dando clases y recolectaban el recha- estaba claro para m.
zo generalizado del alumnado que desde afuera
lanzaba consignas duras contra quienes no se Estos aspectos no hacen ms que introducir-
plegaban a las asambleas. Una de las profeso- nos en las tensiones que se daban en la Argen-
ras del grupo original asegura que nunca sufrie- tina de los setenta, luego del triunfo electoral

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64 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina

del candidato peronista Hctor J. Cmpora, en do a travs de un proceso sistemtico de to-


donde se plasmaron los principios de la uni- mas 24, en un recurso que se hara por dems
versidad nacional y popular que, con carc- habitual en los primeros tiempos de gobierno
ter revolucionario, pretenda sepultar a la vie- peronista, incluso durante parte del tercer go-
ja universidad que conceba elitista y burgue- bierno de Pern tras la cada de Cmpora. Pe-
sa. El nuevo presidente nombr a Jorge Taiana ro durante el breve interregno de Cmpora los
(mdico personal del general Pern) como su aires polticos favorecieron los proyectos de la
Ministro de Educacin y a su vez ste design izquierda peronista, que adems de haber ob-
como interventores en las universidades nacio- tenido varias gobernaciones importantes (Os-
nales a miembros de la Tendencia Revolucio- car Bidegain en Buenos Aires, Jorge Obregn
naria, cada vez ms absorbida por el empuje Cano en Crdoba, Alberto Martnez Baca en
incontenible de adhesin popular de la orga- Mendoza, Miguel Ragone en Salta y Jorge Ce-
nizacin poltico-militar Montoneros 23, ya en pernic en Santa Cruz), gozaba de mayora en
proceso de fusin con las Fuerzas Armadas Re- el gabinete nacional. En el caso de las universi-
volucionarias (FAR) y Descamisados. A su vez, dades nacionales se plante de manera directa
los interventores nombraron a los decanos nor- que deban dirigirse para:
malizadores en las respectivas unidades acad-
micas que, en la misma sintona, impusieron hacer aportes necesarios y tiles al pro-
idnticas concepciones en una universidad en ceso de liberacin nacional. En relacin
la que la participacin estudiantil alcanz ni- con la orientacin que deban mantener la
veles jams vistos. A travs de las asambleas enseanza y la investigacin se destacaba
estudiantiles se fijaban lneas directivas que en que ser nacional y tendiente a estable-
general las diversas autoridades y docentes de- cer la independencia tecnolgica y econ-
ban seguir, desde modificaciones en las cte- mica. La Universidad deba contribuir tam-
dras y planes de estudios hasta expulsiones de bin a la elaboracin de la cultura en par-
docentes y designaciones. En varias universi- ticular la de carcter autctono, nacional y
dades, se vivi un clima de exclusiones que lle- popular. En esa misma disposicin se es-
garon incluso a un absurdo maccartismo de tableca la incompatibilidad de la docencia
izquierda contra compaeros que no militaban universitaria con el desempeo de funcio-
en agrupaciones peronistas (Guber y Visa- nes jerrquicas o no al servicio de empre-
covsky, 1998: 37), segn testimonios de Hugo sas multinacionales o extranjeras (Buch-
Ratier, que era por ese entonces era el director binder, 2005:203).
del Instituto de Ciencias Antropolgicas de la
UBA y parte del cuerpo docente de Mar del En la rbita provincial la situacin era simi-
Plata. El propio Ratier recuerda varios sucesos lar, ya que haba accedido a la gobernacin Os-
que permiten describir el espritu de poca en car Bidegain, claramente ligado a la izquierda
la universidad argentina, en este caso tambin peronista, aunque secundado por el gremialista
en la UBA: metalrgico Victorio Calabr. En la Universi-
dad Provincial de Mar del Plata el decreto N
una vez lo traje a Santiago Bilbao a dar 48 del Poder Ejecutivo firmado por Bidegain
una conferencia y los alumnos le cuestiona- y el ministro de Educacin, Alberto Baldrich,
ron en muy malos trminos el marco ideol- design como interventor a cargo del rectora-
gico. Ni siquiera termin de dar la conferen- do a Julio Aurelio el 4 de junio de 1973, vista
cia, muy enojado con estos pendejos que no la crisis por la que atraviesa la universidad y
tienen idea de nada. Igual que cuando traje que la liberacin nacional exige poner defini-
a un demgrafo, que cuando empez a escri- tivamente al servicio del pueblo las Universida-
bir nmeros en un pizarrn, un estudiante des Argentinas. Ms adelante, el mismo decre-
le do che, ac numeritos no, para nosotros to rezaba que se considera necesario reformar
los nmeros son slo para el telfono . los objetivos, contenidos y mtodos de ense-
anza, con la participacin de todos los secto-
Cuando el presidente Hctor J. Cmpora de- res vinculados a la vida universitaria. Adems
cret la intervencin de las universidades, los de proponer un rgimen transitorio se men-
estudiantes aglutinados en la Juventud Univer- ciona la necesidad de lograr la reconstruccin
sitaria Peronista (JUP) ya se haban adelanta- de las Universidades Argentinas. Aurelio pas

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a nombrar decanos normalizadores en las dis- cuando escuch hablar a un profesor, hoy des-
tintas facultades y en Humanidades se design parecido, un mundo nuevo se me apareci, fue
al mdico psiquiatra Hugo Guangiroli, por su- un despertar a algo distinto que nunca hubie-
puesto, un compaero, como puede leerse en ra imaginado. Todo una revelacin: haba que
todas las resoluciones de nombramientos en las hacer algo. No se trataba de otra cosa que la
distintas unidades acadmicas. No fue un nom- liberacin nacional.
bramiento fcil ya que, como recuerda el propio La creciente radicalizacin de los estudiantes
interventor: alter sustancialmente la vida acadmica de las
universidades argentinas. Aunque ya desde fi-
tuve una fuerte oposicin de militantes de nes de los sesenta las ctedras nacionales ha-
las FAR, as que lo tuve que hacer jurar ban provocado modificaciones en los espacios
a Guangiroli casi a las escondidas gracias curriculares, el compromiso revolucionario no
al apoyo de unos gordos de la CGT que siempre se llev bien con los ideales de serie-
pusieron el lomo. Yo vena del peronismo dad y excelencia acadmica. Esto se hizo aun
pero no estaba encuadrado orgnicamente ms evidente cuando desde el gobierno nacio-
en ninguna faccin del movimiento, como nal (mayormente durante Cmpora) desde las
Montoneros. Entonces hubo que cuidar mu- esferas oficiales se alentaron esos proyectos re-
chas relaciones porque si bien mantuve una volucionarios. En el caso de antropologa en
cordial relacin con la JP, tambin lo hice Mar del Plata ya un elevado porcentaje de los
con los sindicatos. estudiantes haba optado por la militancia pol-
tica, en mayor medida en la JUP, muchos otros
La universidad argentina viva un proceso en el Peronismo de Base y algunos ya consti-
de efervescencia poltica sin igual. Una porcin tuan parte del aparato militar de Montoneros.
significativa de la juventud argentina se vol- El compromiso social era algo tan extendido y
c desde fines de los sesenta hacia posiciones condicionante que muchos estudiantes que se
contestatarias o revolucionarias, unida por la inscribieron para seguir la orientacin de ar-
sensacin de que las vas legales estaban ago- queologa terminaron volcndose a la parte so-
tadas y no quedaba otro camino que la lucha cial. Alicia, como arqueloga, bromea sobre al-
popular, que inclua la accin armada. El mbi- gunas compaeras que se dieron vuelta ense-
to universitario haba sido objeto de una siste- guida. Es que lo social te atrapaba y era lo que
mtica represin que se suele considerar como ms se vinculaba con nuestras inquietudes de
determinante para la radicalizacin de los es- militancia, fuimos muy pocos los que continua-
tudiantes y su progresiva identificacin con el mos con nuestra idea de hacer arqueologa.
peronismo primero y ms tarde con el fenme- Una de las modalidades que se impuso len-
no montonero, de cuyo vigor surgir hegemni- tamente fue el examen grupal, a fuerza de dis-
ca la Juventud Universitaria Peronista (JUP). tintos mecanismos (desde la persuasin hasta
Como sostienen muchos de mis informantes, la la amenaza). Aunque desde la direccin de la
sensacin generalizada era que se deba hacer carrera se resisti con bastante xito esa mo-
algo para cambiar el mundo porque no te de- dalidad, muchos de los estudiantes de antropo-
jaban hacer nada y la violencia institucional loga lo experimentaron. Alicia no olvida ha-
afloraba para impedir cualquier intento de ex- berse sacado en varias ocasiones menos no-
presarse. El descontento generacional se haba ta de la que mereca por esos exmenes gru-
canalizado desde los tiempos de Ongana en pales. Siguiendo no s qu principio, entrba-
distintas organizaciones que, en su gran mayo- mos con gente que no saba nada y les po-
ra, optaron por la lucha armada y se transfor- nan la misma nota a todos. As se recibieron
maron en organizaciones poltico-militares. A muchos que jams podran haberlo hecho. Ha-
muchos jvenes con escasa formacin poltica ba mucho chanta. En esos exmenes grupales
en el secundario y en la familia, la universidad no faltaban militantes que dejaban exhibir sus
les revel un camino que los marcara a fuego pistolas mientras los profesores evaluaban. Un
por los prximo aos. As fue el caso de Ali- alumno de la carrera es recordado por presen-
cia, que proviene de una familia con muchos de tarse a los exmenes y depositar un arma en
sus miembros de orientacin radical y otros de el pupitre. Algunos lo sealan como militante
extraccin peronistas. Ella comenz a militar montonero y otros aseguran que era parte de la
en las FAR en la universidad, lugar en donde derechista CNU. Los datos comprobables indi-

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can que goz de diferentes tipos de cargos en cuentas, lo normal eran ver con agrado los
todas las gestiones hasta los das del golpe de asesinatos polticos de Montoneros, como el ca-
1976. Si en los tiempos de la universidad na- so del sindicalista metalrgico y titular de la
cional y popular obtuvo cargos con dedicacin CGT, Jos Ignacio Rucci, y mucho ms toda-
exclusiva como no docente en rectorado, cuan- va personajes como el comisario Villar, jefe de
do la gestin era encabezada por miembros de la Polica Federal. Silvia detalla que el compro-
la derecha peronista se lo design en cargos do- miso revolucionario fue siempre in crescendo y
centes de ayudante alumno y, apenas a un mes las opciones se hacan cada vez ms extremas,
haberse graduado, como profesor titular en Et- con el pase a la clandestinidad de Montoneros,
nografa Extraamericana (Asia) II. definido por la propia Silvia como un salto
Como recuerda Silvia sobre su propia mili- al vaco que gener sensaciones encontradas.
tancia, la JUP no era lo mismo que Monto- Por supuesto hay muchas visiones crticas so-
neros pero estaba ligada estrechamente, sobre- bre ciertos aspectos de la militancia setentista.
todo a partir de 1973. Recuerdo que todo en Mnica, cuyas actividades polticas se concen-
la universidad estaba dominado por el pero- traban fuera de la universidad, est segura de
nismo y el Centro de Estudiantes era prcti- que en las facultades se los desprotega dema-
camente una discusin interna de la JUP, no siado a los estudiantes, haba muchos que los
haba mucho espacio para otras manifestacio- mandaban a jetonear 25 totalmente desprotegi-
nes. Esta misma informante, que ingres con dos. En cambio en los barrios, en la militancia
el nuevo plan de Menndez en 1971, narra c- de base, se tomaban recaudos, nos cuidbamos
mo la radicalizacin de los militantes era ca- ms.
da vez mayor, lo que lleg a un nivel aun ms Los aires triunfantes de la universidad nacio-
profundo y ya sin vuelta atrs con el pase nal y popular no duraron demasiado y aunque
de Montoneros a la clandestinidad y cuando la cartera ministerial de educacin fue la nica
el Peronismo de Base orden a sus militantes que resisti luego de la cada de Cmpora y a la
que abandonaran la universidad y se proleta- propia derechizacin del gobierno en la ltima
rizaran. Esa fecha de la decisin de la con- etapa de Pern, la muerte del general en 1974
duccin nacional de Montoneros liderada por sentenci cualquier posibilidad de continuidad.
Mario Eduardo Firmenich, el 6 de diciembre El nuevo Ministro de Educacin designado por
de 1974, muchos militantes la tienen grabada Mara Estela Martnez, Ivanissevich, asumi el
a fuego y determin el camino de una enorme 14 de agosto de 1974 y la mayora de los rec-
cantidad de vidas, muchas de ellas truncadas tores y decanos de las universidades nacionales
primero por la represin paraestatal de la de- fueron obligados a renunciar. La Universidad
recha peronista en el poder (Triple A) y luego de Mar del Plata, todava en el mbito pro-
por la represin de estado llevada adelante por vincial, comenzara a sentir de un modo ms
el proceso militar. Silvia relata que haba mu- continuo los efectos del cambio a partir de la
cha gente brillante que opt por la accin ms nacionalizacin, que reuni en 1975 a la Uni-
radicalizada, muchos se fueron a vivir a la vi- versidad Provincial y a la Universidad Cat-
lla, pasaron completamente a la clandestinidad lica, aunque ya antes de la muerte de Pern
y slo de algunos se volvi a tener noticias. La el interventor Julio Aurelio 26 haba abandona-
misma informante relata que fue una cuestin do la rectora (marzo de 1974) y comenzaron a
crucial, en la que se vinculaban opciones mora- sucederse gestiones cada vez afines con la de-
les muy claras entre la opcin de vida posible. recha peronista, con algn interregno ms liga-
Aquellos que optaron por seguir con una vi- do a Montoneros. En ese marco, la carrera de
da de superficie no fueron bien vistos, vctimas antropologa comenz a desmembrarse en ese
de las desviaciones pequeo burguesas y acti- 1974, en principio a causa del impacto de los
tudes individualistas por encima del colectivo. avatares de la poltica nacional, pero tambin
Algunos estudiantes de la poca relatan cmo en el marco de rivalidades personales que, fren-
incluso la militancia condicionaba la eleccin te a los continuos cambios en las estructuras
de pareja porque no haba mucho espacio para directivas posibilitaron una cadena de modifi-
el disenso en cuanto al compromiso revolucio- caciones que desembocara en el lapso de un
nario. Y aunque muchos sostienen que nunca ao en una renovacin casi completa del claus-
estuvieron cerca de pensar en verse involucra- tro de profesores. Es particularmente a partir
dos en sucesos armados y diversos ajustes de de la designacin de Juan Samaja como delega-

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do interventor de la Facultad de Humanidades, ra se quedara sin la conduccin legtima. Algu-


a mediados de 1974, cuando empieza la retira- nos de esos traidores confirmaran esos rtu-
da del grupo original de la segunda fundacin los en la valorizacin nativa incusive al aban-
de la carrera. En esos meses, fugazmente cobra- donar luego su militancia peronista y retornar
ron relevancia en la direccin de los Departa- ya en la dcada del ochenta a sus militancias
mentos de Ciencias Antropolgicas y Sociolo- radicales originales. Pero tambin hubo trai-
ga, las figuras de Leandro Gutirrez 27 y Carlos dores por eleccin de vida, es decir, aquellos
Bastianes, quienes ya venan rivalizando perso- que abandonaron completamente su militancia
nalmente con Menndez y, segn palabras de y hasta realizaron opciones matrimoniales in-
una profesora de la carrera, nunca dejaron de debidas. La pureza de la lealtad a la carrera
acosarlo. Mnica recuerda esos problemas que y a sus referentes, a los ideales revolucionarios
comenzaron a suscitarse entre algunos profe- y de militancia poltica todava impregnan los
sores con peso de la Facultad y Menndez, discursos de muchos de los estudiantes de aque-
lo que muchos consideraron una traicin que llas pocas que, como asegur una de ellas en
le pidieran la renuncia. Haba incluso tipos que una reunin trabajo en el rectorado, tenemos
nosotros respetbamos mucho y que en ese mo- nuestras diferencias.
mento eligieron la peor opcin. La categora Traicin (o no) mediante, paulatinamente los
traidor tena en aquella poca y tambin la profesores del grupo original fueron dejando
tiene hoy, connotaciones sumamente ricas y es- sus lugares, algunos por renuncia, otros sim-
pecficas. En principio, en las luchas facciosas plemente por abandono del cargo ante la sen-
dentro del peronismo se apelaban recurrente- sacin de que el peligro era insostenible. Otros
mente a este trmino para descalificar a las fac- sobrevivieron a sus cesantas dando clases en
ciones rivales. Por izquierda (especialmente) y las casas, por el elevado compromiso emocio-
por derecha, las diversas facciones se acusaban nal que mantenan con los alumnos, muchos de
de no guardar la debida lealtad 28 (otra catego- ellos a punto de graduarse. El anlisis de los
ra fundamental en la discursividad peronista) distintos actos administrativos en rectorado y
hacia el lder 29. Boivin y otros (2003) sealan decanato nos muestra un movimiento sin prece-
que la categora nativa traicin ha sido des- dentes de limitaciones y nuevas designaciones
cuidada por la antropologa, que ha tendido a docentes en todas las unidades acadmicas y
naturalizarla sin llegar a destacar su relevancia muy especialmente en la Facultad de Humani-
en los vnculos polticos. La traicin se vincula dades.
directamente con la confianza en las relacio- Una de las profesoras del grupo original re-
nes esperadas y con cierta previsibilidad en la cuerda con mucho pesar la estampida, ya que
conducta de las otras personas, basadas en el era imposible sustraerse al miedo que genera-
conocimiento personal y en el hecho de com- ba la poca. Mucha gente era detenida y tam-
partir criterios u objetivos comunes. Por ello: bin asistimos a asesinatos de estudiantes. Fue
todo muy trgico, por las ilusiones y por cmo
hablar de traicin y de traidores es atri- se desbarranc todo. Todava hoy me cuesta
buir ex post facto determinados significados recordarlo. Fue todo tan catico que ni quie-
a eventos y personas, y tal atribucin nun- ra s como qued mi situacin administrativa
ca es una funcin automtica del contenido con la universidad. Mnica considera adems
de los conceptos definidos en abstracto, si- hubo situaciones ambiguas que por ah es me-
no que es el producto de un proceso de in- jor no analizar en detalle. Se puede considerar
terpretacin concreto, situado socialmente. que 1975 fue el ltimo ao de real vida acad-
Es preciso, pues, atender a cada situacin mica de la carrera de antropologa, hasta que
social en toda su complejidad (Ibd.: 144) el cierre de inscripcin fue decretado a fines de
ese mismo ao, meses antes del golpe militar.
La traicin adems remite a un comporta- El paulatino retiro de Menndez, sus colabo-
miento que se juzga inmoral, por haber quebra- radores originales y el resto de profesores por
do en este caso los postulados de un proyecto l convocados fue dando espacio para que las
original cuya adhesin se descuenta plena e in- ctedras fueran ocupadas por otros profesores,
disicutible. Los traidores son aquellos que, ha- gran parte de ellos con escasos antecedentes y
yan sido o no convocado por Menndez, se le poco identificados con las perspectivas vincula-
dieron vuelta y colaboraron para que la carre- das con la antropologa social. Es adems 1975

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el ao en que muchos estudiantes abandonaron con la conviccin de que deban hacerlo cuanto
sus actividades de militancia, sobre todo des- antes porque la universidad ya era un mbito
de el pase a la clandestinidad de Montoneros. peligroso. Durante 1976 no se registr un s-
Quienes seguimos nos encerramos a estudiar lo graduado y el resto conseguira hacerlo en
para poder recibirnos porque no sabamos que casi su totalidad durante el proceso, cuando
poda pasar despus, narra Silvia. Pero varias la carrera ya haba sido formalmente cerrada.
de aquellas estudiantes que obtuvieron su li- Apenas las tres ltimas graduadas (dos en 1987
cenciatura durante 1975 vieron desfilar por sus y la ltima en 1991) lo haran durante el pro-
casas a las compaeras que haban optado de- ceso democrtico.
finitivamente por el camino de las armas: una Ya bajo control militar, se decretara el 6
noche se quedaban en tu casa y por mucho de diciembre de 1977 el cierre definitivo de la
tiempo no volvas a saber de ellas. De algu- carrera de antropologa, dndole el golpe de
nas nunca ms tuvimos noticias hasta que se gracia a un proyecto que ya haba sido comple-
hicieron pblicas las listas de desaparecidos y tamente desarticulado en tiempos de democra-
todas traan la pastilla de cianuro 30 . cia peronista. Algunos de los que pudieron gra-
Mientras tanto, a medida que se instrumen- duarse optaron por el exilio externo para con-
talizaba la nacionalizacin de la Universidad tinuar con sus incipientes carreras acadmicas
Provincial y la absorcin de la Universidad Ca- (Mxico, Estados Unidos, Espaa), otros pre-
tlica, el decanato de Humanidades, que estaba firieron el exilio interior y una porcin signifi-
cargo de Fernando Luchini 31 comenz con una cativa se recluy localmente, volcndose com-
intensa y sistemtica tarea de modificaciones pletamente a otro tipo de proyectos persona-
en todo nivel. Las resoluciones de esa inter- les y familiares. Y aunque en unos pocos casos
vencin comenzaron a plagarse de consideran- pudieron conseguir cargos durante el proceso
dos cada vez ms extensos y que expresaban militar o continuar rindiendo las ltimas ma-
claramente un posicionamiento ideolgico que terias en los aos posteriores, cualquier idea de
buscaba diferenciarse de los lineamientos que desarrollo de ciencia antropolgica fue comple-
gobernaron a la universidad desde 1973. Rpi- tamente desbaratada. Slo la restauracin de-
damente, desde el decanato se asumi la tarea mocrtica les abrira el camino para recompo-
de reestructuracin de las carreras, para lo cual ner sus carreras acadmicas a quienes se vieron
se organizaron mesas de trabajo, que desem- expulsados de los mbitos pblicos y tampo-
bocaran en la anulacin de todos planes de es- co contaron con formaciones paralelas, aquellas
tudio vigentes, la aceptacin casi plena de las catacumbas de las que habla Hidalgo (1998).
carreras de la Universidad Catlica (entre ellas Lo que qued en comn en sin duda un impor-
Letras, Historia, Geografa e Ingls, las nicas tante consenso de reivindicacin de la carrera
que se mantendran en el proceso militar) y el cursada, el reconocimiento del padre intelec-
cierre de inscripcin en antropologa hacia el tual (Menndez) cuya natural filiacin fue in-
final del ao. terrumpida abruptamente por los avatares po-
Las consecuencias de todo este proceso so- lticos de la Argentina de mediados de los se-
bre el alumnado de la Facultad de Humani- tenta y que desarticul cualquier posibilidad de
dades fueron devastadoras. La Resolucin de pensar institucionalmente el desarrollo integral
Decanato N 291 del 2 de septiembre de 1977 de las ciencias sociales en Mar del Plata. Pese
concreta la baja de un total de 971 alumnos a las declaraciones en ese sentido, la restaura-
de toda la facultad, 80 de los cuales estudia- cin democrtica no traera demasiadas modi-
ban antropologa. Algunos de ellos figuraran ficaciones de reivindicacin institucional.
luego en la lista de desaparecidos y tambin
pueden encontrarse a algunos de aquellos ayu-
dantes alumnos nombrados en 1972. El registro A modo de conclusin
de los graduados es elocuente. Una vez que la
carrera arroj a su primer graduado 32 (Dolores Este artculo se sostiene principalmente sobre
Juliano, el 30 de diciembre de 1974), se vivi el los relatos de los protagonistas de una historia
proceso de mayor nmeros de estudiantes que convulsionada, de un pasado controvertido en
consiguieron su ttulo, de los 38 que arroj la un pas que se encaminaba a una tragedia co-
carrera. En efecto, 1975 fue el ao ms prol- lectiva. Se trata en general de hechos pasados
fico, con 15 ttulos obtenidos, muchos de ellos que se encuentran muy presentes en la memo-

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ria de los actores involucrados. En ese senti- je intelectual se concrete en programas de in-
do, el trabajo con informantes muchas veces vestigaciones, relaciones efectivas a lo largo del
nos enfrenta al doble lado de la historicidad, tiempo o una lnea de trabajo comn y verifica-
es decir, cuando los sujetos que narran estn ble. Los distintos programas de las ctedras de
involucrados en los procesos sociohistricos y antropologa que se dictan en la Universidad
a la vez en las construcciones narrativas so- de Mar del Plata (Facultad de Humanidades,
bre esos procesos. La cuestin es determinar Ciencias de la Salud, Psicologa, Ciencias Eco-
bajo qu condiciones y contextos intervienen nmicas) apelan recurrentemente a bibliografa
esos dos lados de la historia. Se apela enton- de sus pocas de estudiantes pero tambin a
ces a distintos relatos orales que le dan forma textos de sus maestros (especialmente Menn-
a la manera en que desde el presente se reme- dez y, en menor medida, Neufeld y Lischetti).
moran pocas distintas, desde perspectivas que El planteo de las materias tambin arranca de
oscilan entre la construccin mtica y la histo- la crtica al colonialismo y slo en uno de los
ria. Estamos en presencia de narraciones que, casos la profesora titular se plante la necesi-
aunque puedan aportar datos relevantes para dad de cambiar un poco el comienzo la materia,
la construccin de una secuencia cronolgica aunque es difcil porque estamos formateados
de hechos verdaderos en especial cuando se as. Muchas de estas profesoras (todas ellas
las combina con otros soportes documentales, son mujeres) han seguido manteniendo vncu-
nos permiten acceder a las actitudes, valores los con sus profesores (de manera casi exclusiva
y creencias de aquellos sujetos que recuerdan Menndez, Neufeld y Lischetti) ya sea a par-
(Peacock y Holland, 1993; Gee, 1991). Al fun- tir de comunicaciones personales, seguimiento
cionar en determinadas circunstancias sociales de sus lneas de investigacin (el tema salud es
y colectivas que se construyen socialmente, la prioritario) o directamente desde desde lo afec-
memoria forma parte de un interjuego de ape- tivo. En ese sentido, cada referencia a alguno
titos, instintos, intereses e ideales de cada su- de los tres profesores del grupo original da por
jeto peculiar en el marco de una construccin descontado el lugar especial que sus maestros
imaginaria sobre la base de una enorme masa les han asignado. Tampoco los viejos alumnos
de experiencias sobre el pasado. De ese modo, han perdido oportunidad, cada vez que Eduar-
como actividad ejercida desde el presente, pro- do Menndez da una conferencia, de viajar in-
duce simbolizaciones a partir de experiencias, cluso a Buenos Aires para escuchar y saludar
temas y categoras con alto significado para los a su maestro.
actores sociales. Adems, constituye un proce- Guber (2006), al analizar la trayectoria de
so en donde es posible apropiarse de las repre- varios de los primeros antroplogos sociales ar-
sentaciones culturales (Yelvington, 2002). gentinos, los define como profetas, es decir co-
En el caso puntual de la Argentina, los pro- mo lderes carismticos weberianos a los que
cesos histricos se rememoran como productos se les reconoce poderes y caractersticas en
de rupturas a partir de las cuales el pasado este caso excepcionales y fundantes. Ese ca-
se reformula negando cualquier posibilidad de risma les permite oponerse a las diversas for-
una continuidad (Visacovsky, 2002). Rupturas mas de autoridad instituidas y tradicionales,
en muchos casos efectivas, como un golpe de lo que da lugar a una prdica fundadora, vo-
estado, pero enmarcadas en procesos en donde luntaria e individual. En el caso de la antro-
cualquier posibilidad de continuidad es negada. pologa social argentina el riesgo de contami-
Y aqu estamos en presencia de un problema nacin externa (imperialista), desconocimiento
nodal de la prctica antropolgica: cmo con- de linajes y jerarquas, y exclusiones a menudo
trastar los hechos histricos que puedan dar auto-impuestas no slo eran un terreno propi-
cuenta de esas continuidades hasta con cier- cio para el surgimiento y desarrollo del profe-
ta claridad y las miradas nativas que operan tismo; eran tambin su justificacin (Ibd.).
en un sentido inverso. La carrera de antropo- Auge (1975) concibe a los profetas como ex-
loga de Mar del Plata ha permitido apreciar perimentadores en ideologa. Es decir, se trata
la manera en que se narra ese pasado y c- de actores que, de algn modo, intentan cons-
mo en un contexto general de imposibilidades truir una nueva ideolgica informando sobre
genealgicas, cuando ese reconocimiento filial esa lgica de las representaciones que preten-
se concreta, son las lgicas institucionales las den reemplazar. Los profetas se refieren expl-
que impiden que ese reconocimiento de un lina- citamente a ese orden nuevo dando respuestas

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a las preguntas de todos los rdenes que les proyecto urbano (careci histricamente de li-
son puestas, pero tambin definen beneficiarios tes locales y proyectos gestados desde dentro
y vctimas del cambio y el sentido que tienen de la propia comunidad), fueron determinan-
esos cambios. Porque la ideolgica es poltica, tes para que ese proyecto plagado de sueos y
constituye la ideologa de la sociedad, sus con- utopas se frustrara. Es Mar del Plata, adems,
diciones de produccin y reproduccin. Cuan- una ciudad que qued notoriamente margina-
do esa sistemtica de las representaciones ya da de la produccin acadmica de las ciencias
no explica nada y los nuevos poderes estn ac- sociales. Mientras que algunas de las carreras
tuando, aparecen los esfuerzos de los profetas cerradas durante los setenta (como psicologa)
por reconstituir un sistema de interpretacin encontraron espacios importantes dentro de la
que d cuenta de lo que ocurre. universidad, las ciencias sociales (puntualmen-
De todos modos, si bien Eduardo Menndez te antropologa, sociologa 33 y ciencias polti-
a quien se lo recuerda como el Tata dej cas) nunca formaron parte de un proyecto de
una impronta intelectual marcada en la ma- reapertura dentro de una Facultad de Humani-
yora de graduados que reivindican constante- dades en donde las carreras de letras e historia
mente el proyecto de la carrera y su gestin, los (provenientes originalmente de la Universidad
aspectos mencionados anteriormente, sumados Catlica) se apropiaron desde 1976 del domi-
al estilo particular de la carrera (en especial nio del espacio poltico y acadmico dentro de
las reservas a llevar adelante investigacin de la universidad.
campo y un plantel exclusivo de profesores via-
jeros) y a las caractersticas de la ciudad como Mar del Plata, diciembre de 2006

Notas
1 CONICET- Universidad Nacional de Mar del Plata.
2 El Museo Etnogrfico de Buenos Aires tena una vida intelectual intensa, a partir de las clases y conferencias que all
se impartan, pero tambin por los materiales que haba a disposicin, como colecciones, cajas, estantes y documentos
que favorecan un contacto continuo entre profesores y alumnos. Como espacio propio y claramente separado de las
aulas de la facultad, era el punto de encuentro predilecto y distintivo del ambiente antropolgico porteo (Guber,
2006).
3 Desde sociologa, uno de los estigmas que sola proyectarse sobre la carrera de antropologa era cueva de fascistas
(Guber, 2006).
4 La asignatura antropologa social era dictada por el Departamento de Sociologa y en sus comienzos la tuvieron a
su cargo destacados antroplogos norteamaricanos que revistaban como profesores visitantes (Bartolom, 1980).
5 En aquella oportunidad el Ministerio del Interior decidi disolver el Consejo Superior de la Universidad de Buenos
Aires y propuso que los decanos continuaran en sus cargos como interventores. La Facultad de Ciencias Exactas
resisti desde un primer momento pero fue duramente reprimida por tropas militares que ya haban nominado a la
universidad como un reducto comunista. Profesores, autoridades y alumnos (en todos los casos de ambos gneros)
fueron golpeados duramente y muchos de ellos conducidos a prisin. La golpiza recibida por profesores y estudiantes
constituy todo un escndalo internacional, debido en gran parte a la presencia de profesores extranjeros. El caso
ms sonado fue el de Warren Ambrose, un norteamericano catedrtico del Instituto Tecnolgico de Massachussets
(MIT) que la UNESCO haba contratado para que diera clases en la UBA. Cuando el New York Times public
el 30 de julio la carta que Ambrose envi en donde conden con dureza la represin, el episodio cobr resonancia
internacional.
6 Marcelo Brmida, nacido en Italia, lleg a Buenos Aires en 1946 y se sum a la lnea de investigaciones que lideraba
desde el Museo Etnogrfico el tambin italiano Jos Imbelloni. Claramente identificado con el rgimen que cay en
la Libertadora, fue Imbelloni fue excluido como muchos otros en su condicin, para dar paso a lo que el historiador
Jos Luis Romero, haba denominado universidad en las sombras, que se haba preparado durante aos para
reemplazar a aquella que se haba enquistado en el peronismo (Buchbinder, 2005). Precisamente Imbelloni fue luego
transformado en un smbolo del peronismo y de la cultura popular, ms all de la efectiva vinculacin del italiano
con ese tema. En el 73 el museo etnogrfico dej de llamarse Juan Bautista Ambrosetti para llamarse Centro de
Recuperacin de la Cultura Popular Jos Imbelloni.
7 Ambos fueron profesores de gran importancia en los primeros aos de la carrera y se los suele mencionar como los
pocos que trabajaban autores afines a la antropologa social frente al enfoque etnolgico dominante en la carrera.
Enrique Palavecino, profesor de etnologa, fue el primer director del departamento de Ciencias Antropolgicas y
Cortazar estaba a cargo de la ctedra de Folklore.

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8 As, mientras que el plan de estudios de la Universidad de Buenos Aires tuvo desde el comienzo un nfasis culturalista
y etnolgico, el de la Universidad de La Plata fue marcadamente arqueolgico y naturalstico.
9 Imbelloni naci en 1885 en la provincia italiana de Lucania y muri en Buenos Aires en 1967. Llegado a la Argentina
a principios del siglo XX, regres a Italia en donde obtuvo su doctorado en Ciencias Naturales en la Universidad de
Padua.
10 Popular revista de actualidad femenina de la Editorial Atlntida.
11 Este socilogo lo recuerda como un ser maravilloso, un fuera de serie.
12 El 14 de agosto de 1972, por informe del fiscal de estado, se resolvi rechazar la revocatoria de la limitacin de sus
cargos dado que el concurso careci de validez porque Jos Antonio Gemes, el tercero de los jurados, envi por
carta y fuera de tiempo el dictamen. Los otros dos jurados haban sido Marcelo Brmida y Ciro Lafn, en cuyo
contenido no se reconoce la especialidad del recurrente en la ctedra concursada.
13 Esta universidad de raigambre catlica fue una de las primeras en crearse a partir de la ley que en 1958 autoriz
la formacin de altas casas de estudios privadas. El Colegio del Salvador le haba dado espacio a la creacin del
Instituto Superior de Filosofa, que luego se transform en la Facultad Universitaria de Filosofa para finalmente
terminar de darle forma en 1959 a la Universidad del Salvador. Buchbinder (2005) seala que tras la Noche de
los Bastones Largos muchos profesores, sobre todo de las reas humansticas, encontraron refugio en esa y otras
nuevas casas de estudio. Una situacin similar se dara tras el golpe militar de 1976.
14 Adems de la Universidad del Salvador, Menndez cumpla tareas docentes en la Facultad de Humanidades de la
Universidad de Belgrano, donde enseaba Teora Sociolgica e Introduccin a la Antropologa Social.
15 Tras graduarse en 1966, lleg a la ciudad de Mar del Plata nombrado como profesor adjunto en 1967 para dictar
Sociologas Especiales, Sociologa Argentina y Sociologa Regional. Sera decano durante casi un ao de la Facultad
de Humanidades, desde mediados de 1971 hasta mediados de 1972, para luego dar seminarios sobre problemticas
de sociologa rural y terminar renunciando a la universidad en mayo de 1976. Adems, fue director de departamento
de sociologa entre septiembre de 1970 y agosto de 1974.
16 Uno de los profesores que ms estrechamente estaba vinculado al proyecto define a Mar del Plata como una ciudad
jodida, por las delaciones, porque era un ambiente chico y mucha gente de los servicios estaba infiltrada en la
universidad y la derecha peronista estaba ya muy activa. En relacin a esto ltimo, el asesinato de la estudiante
Silvia Filler en diciembre de 1971 a manos de militantes de Concentracin Nacional Universitaria (CNU) pondra
a Mar del Plata en el centro de la problemtica estudiantil universitaria y preanunciara de manera tgica los
enfrentamientos y persecuciones que se haran evidente desde 1974.
17 Este antroplogo lleg a Mar del Plata a fines de los sesenta para participar en las ctedras nacionales que tenan un
amplio arraigo en la carrera de sociologa. Segn relata, el profesor con quien trabajaba, aunque hoy dice que no
acuerda, tena posiciones sumamente radicales y llegaba a decir que la universidad era la punta de lanza del sistema
burgus y que haba que acabar con ella. Como explica Buchbinder, estas ctedras nacionales surgieron como:

cuestionamientos a la forma en que se haban desarrollado las ciencias sociales en el perodo reformista abierto en
1955. Fueron sobre todo docentes de la carrera de Sociologa, designados por el mismo rector de la Universidad
de Buenos Aires, los que organizaban dichas ctedras. Las ctedras nacionales reconocen as su origen en la
decisin de reemplazar a los docentes cientificistas renunciantes en 1966 con jvenes socilogos, muchos de ellos
vinculados con el peronismo o con vertientes conservadoras del catolicismo. Este movimiento alcanz su auge
entre 1967 y 1970. Se trataba de incorporar nuevos principios al sistema de enseanza entonces vigente. Se
cuestionaba aqu el discurso cientificista de la sociologa de principios de los sesenta y se procuraba crear nuevos
enunciados y categoras tericas que permitiesen generar propuestas no slo para comprender sino, sobre todo,
para transformar la realidad nacional (2005: 197).

18 La Fundacin Ford pretendi organizar en la Argentina un postgrado en antropologa social pero se encontr con la
negativa sistemtica (especialmente estudiantil y de cierta militancia poltico-acadmica) de distintos sectores de la
antropologa de Buenos Aires y La Plata. Ante la imposibilidad de establecer un consenso sustentable, la fundacin
cambi su proyecto para dirigirlo al Museo Nacional de Rio de Janeiro, en donde se formara uno de los programas
de postgrado ms prestigioso del continente.
19 Segn una de las investigadoras que formaba parte del proyecto, Adams les pidi que investiguen tasas de natalidad
entre los inmigrantes bolivianos, cuando ellos estaban llevando a cabo una investigacin de campo en el barrio de
Saavedra sobre problemticas de salud, grupo en el que tambin estaban otros antroplogos renunciantes en 1966.
Mientras que otro testimonio indica que el proyecto se cort por falta de fondos, uno de los involucrados sostiene que
el motivo del conflicto fue cuando el norteamericano sugiri que se le preguntara a los actores sociales estudiados la
opinin sobre la vuelta de Pern.
20 Esta compilacin contena artculos Alain Touraine, Martn Nikolaus, N. Novikov, Orlando Fals Borda, Juan Marsal,
Gonzalo Crdenas, Eliseo Vern, Roberto Carri y Franciso Delich.
21 Tanto l como sus principales colaboradoras militaban en el Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT), que
en 1970 organiz su brazo militar: el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP).
22 Nstor Francisco Momeo fue asesor del interventor entre el 28 de junio 1973 y el 28 de febrero de 1974. Dictaba el
seminario Enfoques del Tercer Mundo.

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72 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina

23 El surgimiento de Montoneros y las dems organizaciones poltico-militares que se identificaron con el peronismo
fueron la consecuencia de ciertos procesos sociopolticos que se dieron en el seno del movimiento peronista, desde
que Juan Pern fue derrocado por la autodenominada Revolucin Libertadora en 1955. Aunque todava existen
discusiones en torno a qu surgi primero, lo cierto es que existe una importante diferencia entre Montoneros y la
Tendencia Revolucionaria. Segn Amorn, el nacimiento de la CGT de los Argentinos, result fundamental para
emergencia del peronismo revolucionario y de su expresin ms cabal: la Tendencia Revolucionaria. Directamente
enfrentado al peronismo de los sindicatos ms poderosos reunidos bajo la figura de Augusto Vandor, la Tendencia
(con sus expresiones armadas y no armadas) consider perimido el camino de la poltica para devolverle al pueblo su
capacidad de elegir y posibilitar que regresara el lder. Amorn (2005) sostiene que Montoneros surge en el seno de
la Tendencia, aunque admite que Montoneros lleg a hegemonizar los ltimos momentos polticos de la Tendencia,
lo que lleva a explicar cmo figuras importantes, de peso y larga trayectoria se terminaron sumando a Montoneros.
24 Poco antes de la asuncin de Cmpora comenz a desarrollarse una lgica de ocupaciones, llamadas tomas, por
parte de la izquierda peronista, mayormente Montoneros. Pese a que el poder se haba conseguido en las urnas,
como confiesa Amorn (2005) para esta organizacin poltico-militar el poder se tomaba (2005: 297), ya que no
era concebible la posibilidad de construir poder desde las instituciones (Ibd. 297). Al respecto, Anzorena sostiene
que la ola de ocupaciones lanzada por Montoneros es irremediablemente respondida por la derecha peronista con
hechos del mismo tenor, As, son tomadas dependencias ministeriales, organismos cientficos, empresas pblicas,
radios y canales de televisin. Muchas ocupaciones se realizan armas en mano y luego se montan guardias para
evitar contraocupaciones por grupos de otras fraccin (Anzorena, 1998: 230). La aceleracin de la ruptura de
Montoneros con el gobierno de Pern aceler este proceso de reciprocidad negativa (Sahlins, 1972), aunque Amorn
destaca que fueron tomas y contratomas durante las cuales no se registraron atentados annimos y, cuando corri
sangre, no slo fue escasa sino que sucedi en enfrentamientos cara a cara. Circunstancia que sigui vigente hasta
la masacre de Ezeiza y el asesinato de Rucci (2005: 276).
25 Los jetones eran los militantes perifricos de Montoneros que, por lo general, no se involucraban en las operaciones
armadas y que tenan la funcin de defender pblicamente los principios de la organizacin. Se estima que hacia
1974 Montoneros dispona de 5 mil combatiantes y 20 mil militantes perifricos.
26 Perodo junio 1973-marzo 1974.
27 El 26 de agosto de 1974, el mismo da en que se acepta la renuncia de Menndez, se designa a Leandro Gutirrez
como director del Departamento de Ciencias Antropolgicas. Durara pocos meses en el cargo.
28 Desde el 17 de octubre de 1945, la lealtad es uno de los valores supremos de la militancia peronista. La movilizacin
popular que aquella fecha permiti la liberacin del entonces coronel Pern marcara el nacimiento concreto del
movimiento poltico que domin, pese a las proscripciones, la vida poltica nacional de la Argentina contempornea.
29 Todo un icono de aquella poca lo constituye la pelcula del desaparecido Raymundo Gleyzer, Los Taidores, en directa
alusin a lo que se sola denominar burocracia sindical y en especial a la figura del asesinado lder metalrgico Augusto
Timoteo El lobo Vandor. Los Traidores fue secuestrada y muy pocas copias sobrevivieron y hoy constituye un
documento cinematogrfico e histrico relevante.
30 Luego del pase a la clandestinidad de Montoneros y, sobre todo de la cada del nmero 2 de la organizacin. Roberto
Quieto en diciembre de 1975 y su supuesto quiebre bajo tortura, la Conduccin Nacional del movimiento orden a
sus militantes que llevaran consigo una pastilla de cianuro para no caer con vida en las manos de sus captores.
31 Luchini era el segundo de los 18 graduados que dej la carrera de Ciencias Polticas de la Universidad Provincial y a
los poco meses de haberse graduado (diciembre de 1974) le fue confiado el decanato de Humanidades cuando contaba
con una experiencia docente casi nula y una inexistente produccin cientfica en su rea de formacin. Sin embargo,
esas circunstancias no le impidieron justificar muchas de las decisiones en la bsqueda de excelencia acadmica y
en la necesidad de mejorar a un cuadro de profesores cuyas figuras prestigiosas estaban siendo progresivamente
eliminadas o forzadas a renunciar.
32 No se contemplaba una tesis de licenciatura.
33 Mientras este artculo es terminado la carrera de sociologa volvi a formar parte de la oferta acadmica de la
Universidad Nacional de Mar del Plata. Originalmente radicada en la Facultad de Psicologa, sociologa termin
abrindose en su espacio original, la Facultad de Humanidades, luego de complejas pujas e internas polticas em las
distintas unidades acadmicas. El Ministerio de Educacin de la Nacin fue el que aport la totalidad de los fondos
necesarios para la reapertura en concepto de reparacin histrica.

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Panoramas temticos

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Panorama de la antropologia y la educacion escolar en la


Argentina: 1982-2006

Diana Milstein 1, Mara Isabel Fernndez 2,


Mara Alejandra Garca 3, Stella Maris Garca 4,
Mariana Paladino 5

Introduccin colegas que buscaron el material que se hallaba


disperso, en publicaciones variadas en diferentes
En este artculo presentamos un estado de la lugares del pas 6. En trminos de cantidad, la
cuestin sobre la produccin de la antropolo- mayor parte de los trabajos editados son ponen-
ga argentina acerca de los fenmenos educati- cias presentadas en congresos de antropologa y
vos escolares realizado en base a trabajos edita- de educacin, en segundo trmino contamos con
dos dentro del campo entre 1982 ao en que se artculos publicados en revistas o como captu-
organiz la primera mesa de trabajo de antro- los de libros y una menor cantidad, como libros.
pologa de la educacin en el I Congreso Argen- Hemos tomado tambin en cuenta las tesis que
tino de Antropologa y 2006. Hemos acotado obran como material en bibliotecas institucio-
la seleccin de trabajos a aquellos que estudia- nales. Sobre la base de la lectura y el anlisis de
ron los fenmenos educativos escolares porque, este conjunto de publicaciones, nos propusimos
a partir de los ochenta, la problemtica en tor- historizar el incipiente desarrollo del campo y
no al mbito de la educacin formal convoc la dar cuenta de los temas y problemas que han
mayor parte de la produccin en antropologa concitado mayor atencin.
de la educacin argentina. Esto indudablemen- La produccin antropolgica presenta una
te guarda relacin con la gravitacin que tiene particularidad dentro del campo de la investiga-
el sistema educativo escolar en la vida social y cin educativa que consiste en desarrollar un co-
la inclusin de un muy alto porcentaje de po- nocimiento organizado que describe, compren-
blacin infantil en la base del sistema as co- de y explica los fenmenos educativo escolares
mo el crecimiento sostenido de la cantidad de desde la perspectiva de los actores involucra-
alumnos en los niveles medio y superior por un dos utilizando la etnografa como enfoque para
lado, y el desempeo de los investigadores en formular preguntas, abordar las realidades, in-
la docencia en escuelas del sistema que pro- terpretar y construir sentidos, analizar y narrar.
bablemente ha influido en el recorte del obje- De ah que en este artculo hemos incluido slo
to hacia la educacin formal, por otro. Lo que publicaciones que explcitamente emplean este
probablemente atrajo el inters de los investi- tipo de enfoque.
gadores es la gran complejidad de los procesos Asimismo, esta produccin presenta una es-
sociales y culturales implicados en las prcti- pecificidad dentro de la Antropologa tanto por
cas escolares y desde la segunda mitad de la los procesos sociales que recorta como porque
dcada del noventa acrecentado por los impac- se enfrenta a la existencia de otros discursos so-
tos de las reformas educativas. No obstante ad- bre la educacin que provienen del campo de la
vertimos que dejar afuera de este panorama los Pedagoga y la Didctica y tambin de la Psi-
trabajos de antropologa de la educacin no cen- cologa, la Filosofa y la Sociologa. Esto ltimo
trados en la educacin formal impide considerar tiene una incidencia fundamental porque coloca
a este trabajo una totalizacin de los abordajes una tensin entre al menos, dos formas de abor-
sobre la multiplicidad de los fenmenos educa- dar los fenmenos educativo-escolares; mientras
tivos. la mirada antropolgica es descriptiva e inter-
La recopilacin de los textos fue realizada por pretativa, la pedaggica es prescriptiva y nor-
el Grupo de Estudio y Trabajo Antropologa y mativa. Los modos en que han sido articuladas,
Educacin Escolar del Centro de Antropologa subordinadas, soslayadas, problematizadas una
Social del IDES con el apoyo de un conjunto de y otra mirada tambin sern incluidos en los

Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186

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anlisis que aqu presentamos. antropologa nacional existente.


Recin en 1982, los problemas de la educa-
cin y la institucin escolar fueron definidos co-
Recorrido histrico mo objeto de estudio antropolgico en Argenti-
na, hecho expresado en la constitucin de An-
Si bien no es posible referirse a una produccin tropologa y Educacin como rea de concen-
en Antropologa y Educacin Escolar previa a tracin de trabajos en el I Congreso Argentino
la dcada del ochenta del siglo pasado, no pode- de Antropologa Social. En dicha oportunidad
mos dejar de mencionar la presencia de trabajos se presentaron cuatro ponencias que revelaban
que, a pesar de no haber definido los fenme- el incipiente trabajo en el rea que apuntaba,
nos educativo-escolares como problemticas de por un lado, hacia la necesidad de la interven-
investigacin, pusieron en evidencia la vigencia cin antropolgica para superar la contradiccin
de prcticas y representaciones sobre el lugar existente entre la enseanza escolar oficial y la
de la escuela en la socializacin de las nuevas realidad socio-cultural de los agentes educati-
generaciones y su rol en el proceso de moder- vos y, por otro, hacia la importancia de inci-
nizacin. Son ejemplos en este sentido los tra- dir en la formacin docente y en procesos de
bajos de Jos Cruz (1967) quien dio cuenta de cambio. Estas preocupaciones expresaban algu-
los procesos educativos en el ciclo de vida de la nos de los debates vinculados a las experiencias
pobladores de una localidad punea; de Esther desarrolladas dentro de la denominada Educa-
Hermitte (1972) que a partir de sus anlisis del cin Popular 7 y daban cuenta de investigacio-
compadrazgo mostr las peculiares relaciones nes que fueron realizadas en diversos pases la-
sociales que se gestan entre maestros o directo- tinoamericanos, en contextos de dictadura mi-
res de escuela con los pobladores de localidades litar y que problematizaban la vida cotidiana
del noroeste argentino; de Leopoldo Bartolom escolar, el trabajo docente y la relacin escue-
(1968) que incorpor a las instituciones escola- la/comunidad.
res agrotcnicas en el anlisis de realidades con Despus de 1983 continuaron sumndose tra-
diversidad sociocultural; de Hebe Vessuri (1975) bajos que colocaban preguntas y problemas
que con su etnografa sobre la zafra azucarera mostrando la importancia de documentar lo que
tucumana subray la existencia de un proleta- suceda en las aulas, en las relaciones de la vida
riado rural en el campo argentino, cuyas mi- comunitaria con la vida escolar y con el traba-
graciones y movimientos temporarios repercu- jo de los maestros y profesores. En su mayo-
ten en las matrculas escolares, en el lenguaje, ra apuntaban a interpretaciones crticas de la
en las representaciones expresadas en los cuen- realidad socio-poltica y educativa, fundamen-
tos y relatos mticos que llevan consigo los talmente a travs de estudios en escuelas de
grupos domsticos; de Nstor Palma (1973) que nivel primario, en relativa coincidencia con al-
seal a la escuela como lugar donde es posible gunos de los debates que se producan en m-
impulsar cambios de pautas de conducta tradi- bitos educativos vinculados a sectores estatales
cionales y modernizar; de Boyd y otros (1974) de diversas provincias, que promovan reformas
que documentaron el contraste entre los cdigos educacionales y bregaban por la formulacin de
que impone la escuela y los vigentes en una po- una nueva Ley Nacional de Educacin. En este
blacin auto adscrita como tehuelche, y alerta- proceso de lenta incorporacin de estudios an-
ron sobre las drsticas consecuencias de las po- tropolgicos sobre educacin escolar al debate
lticas homogeneizantes y autoritarias; de Isabel general educativo, tambin influy la apertura
Hernndez (1973) que problematiz la cuestin de las carreras de antropologa en diversas uni-
tnica en la socializacin escolar. versidades nacionales, los cambios curriculares
Hemos encontrado escasas menciones explci- de las carreras de Ciencias de la Educacin, el
tas que tomaran a estos trabajos como antece- espacio que se abri en la Facultad Latinoame-
dentes en aquellos que posteriormente focaliza- ricana de Ciencias Sociales (FLACSO), la acti-
ron los fenmenos educativo-escolares. Este da- vidad de la Red de Investigaciones Cualitativas
to debe ser tomado en cuenta para comprender sobre la Realidad Escolar 8 y la proximidad de
un aspecto de la constitucin del campo de an- muchos investigadores a los sindicatos docen-
tropologa de la educacin argentina, que surgi tes. Si bien la participacin de los antroplogos
unos aos despus como un rea nueva que sal- como tcnicos o asesores de sectores estatales
vando excepciones, desconoci vnculos con la nacionales y provinciales prcticamente no tu-

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Milstein et al: Panorama de la antropologia y la educacion escolar. . . 79

vo incidencia, por primera vez fueron reconoci- con los que contaba cada provincia. Esto condu-
dos los aportes que a nivel metodolgico poda jo a situaciones internas de empobrecimiento y
brindar la Antropologa como disciplina para los desorganizacin institucional en cada provincia
estudios sobre la escuela. Entre estos, destaca- que llevaron a la fragmentacin, no slo de las
mos la propuesta metodolgica participante pa- escuelas y de los sistemas provinciales, sino del
ra la capacitacin de docentes en investigacin sistema educativo nacional. Durante los ltimos
a travs de los denominados talleres de educa- aos de la dcada la matrcula escolar tendi a
dores (Batallan, 1983; Batalln, Garca y Sa- disminuir y se increment el ausentismo en los
leme, 1986; Batalln y Garca, 1988a y 1988b; nios provenientes de las familias donde se con-
Achilli, 1988) que se extendieron en varias pro- centr la desocupacin, el trabajo precario, las
vincias del pas, los trabajos que incorporaron migraciones en busca de trabajo, la subalimen-
la etnografa como un mtodo en la investiga- tacin, etc. Diversos trabajos han desarrollado
cin educativa (Entel, 1984; Soria, 1985; Here- anlisis crticos sobre las transformaciones de la
dia y Bixio, 1987 ; Krawczyk, 1987; Sus, 1988), cotidianeidad escolar en escuelas primarias ur-
los intentos por incorporar temticas estudiadas banas (Carro y otros, 1997; Ghiglino y Lorenzo,
por antroplogos como contenidos de enseanza 1997; Mancovsky, 1997; Achilli, 2000a; Redondo
(Rodrguez, 1987 y1991) y Thisted, 2004; Pini, 2006), en escuelas rura-
A partir de los aos noventa result nota- les (Padawer, 1997) y en escuelas de frontera
ble el incremento de trabajos presentados en las (Goldberg y Szulc, 2000). Asimismo fueron es-
mesas de Antropologa de la Educacin en los tudiados algunos de los impactos en trminos
Congresos Argentinos de Antropologa Social 9 de currculum escolar explcito y oculto (Rodr-
y las ponencias con enfoque antropolgico pre- guez, 1994a y 1994b; Milstein y Mendes, 1996;
sentadas en distintos congresos de Educacin y Bentez y otros, 1997; Brandi y otros, 1997; Bor-
de Ciencias Sociales y Humanas. Esta crecien- ton y Novaro, 1997 y 2000; Garca y otros, 2000;
te produccin fue por un lado, coincidente con Novaro, 2003; Vidal y Malla, 2003), de traba-
un fenmeno similar en otros campos acadmi- jo y representaciones sociales de los docentes
cos y por otro, guard cierta correspondencia (Merlo y otros, 1997; Mombello, 1997; Rodr-
con el fuerte impacto social y poltico que tu- guez de Anca y Mombello, 1997; Zoppi, 1998;
vieron los cambios y reestructuraciones produ- DAndrea, 2004; Daz 2001; Hirsch, 2004; Mils-
cidos en el sistema escolar pblico. Hay que re- tein, 2004; Pallma, 2004; Guzmn, 2005) y acer-
cordar que las polticas de ajuste estructural ca de la formacin docente (Surez, 1997; Achi-
y de reforma de Estado implementadas du- lli, 2000b; Vanella, 2002) y tambin de temas
rante la dcada provocaron una desocupacin vinculados a las protestas sociales en su relacin
y empobrecimiento sin precedentes en la histo- con el mbito escolar pblico (Milstein, 2000 y
ria del pas. La denominada reforma del Es- 2003; Garca, A., 2003; Alvarez y Juarez, 2004).
tado produjo privatizaciones, disminucin del Coincidentemente con un mayor avance en la
gasto pblico bajo criterios de racionalizacin implementacin de polticas educativas destina-
(cierre de oficinas pblicas, retiro voluntario con das a segmentos diferenciados de la poblacin
indemnizacin de empleados) y la descentrali- desde finales de la dcada del noventa en nuestro
zacin administrativa y financiera que traslad pas, ha habido una notable irrupcin de mesas,
a las provincias y en ocasiones, a los munici- jornadas y grupos de trabajo que han tratado la
pios, la carga de sostenimiento de los servicios educacin con nfasis en la diversidad y la de-
de salud y educacin que subsistieron a la ola sigualdad social y cultural (Heras, 2003; Ibez
privatizadora. En el caso de la educacin, en y otros, 2004; Snchez, 2004; Rubinelli, 2005;
1993 se sancion una Ley Federal de Educacin Sabarots, 2005), adems de destacarse trabajos
con fundamentos modernizantes, que modifi- que incluyeron a los nios y los jvenes como in-
c los tres niveles tradicionales de enseanza, terlocutores vlidos para explicar su lugar en la
los mecanismos del financiamiento estatal y al diversidad, registrar su experiencia en la calle
mismo tiempo el Ministerio de Educacin Na- e indagar su status en el proceso escolar (San-
cional puso en marcha la modificacin de los tilln, 2003; Szulc, 2004; Hecht y Szulc, 2004;
contenidos curriculares. La aplicacin de la Montenegro, 2004; Gallo de Luna, 2005; Hecht,
ley acentu la crisis econmica y social en tanto 2005; Coronel, 2006; Chavez, 2006; Diez, 2006;
produjo una gran disparidad y desigualdad, co- Milstein, 2006). Finalmente tambin cabe men-
mo efecto de los recursos financieros desiguales cionar que durante el ltimo perodo algunos

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investigadores han enfocado los espacios de ges- ricana a diferencia de las temticas abordadas
tin y planeamiento del sistema escolar. (Pada- por la antropologa educativa de los EEUU y
wer, 2000; Pizarro, 2006; Vives, 2006). Canad (Rockwell, 2001).
Como podemos advertir, el desarrollo del El conjunto de trabajos que desde el campo
campo de la antropologa y la educacin esco- de la antropologa y la educacin han focalizado
lar ha estado muy orientado por las cuestiones su mirada en diferentes cuestiones vinculadas al
que conformaron las agendas educativas, espe- Estado y las polticas educativas estn atrave-
cialmente a partir de la dcada del 90 y como sados por los cambios materiales y simblicos
veremos en lo que sigue, los temas y conceptos ocurridos en la Argentina entre los aos 80 y la
pedaggicos direccionaron mucho ms el abor- actualidad. Se advierte que muchos de los focos
daje de cuestiones y problemas que aquellos in- de investigacin constituidos en agenda pbli-
herentes al campo de las ciencias sociales y hu- ca, han estado fuertemente influidos por estos
manas y de la antropologa en particular. cambios. Concretamente, los trabajos que abor-
dan estas temticas se multiplican en los mo-
mentos de desarrollo e implementacin de pro-
Temas y problemas yectos gubernamentales de reformas educativas.
Entre 1983 y 1989 las iniciativas oficiales se
En funcin de dar cuenta de las contribuciones orientaron hacia lo que denominaron demo-
del conjunto de trabajos analizados hemos or- cratizar y modernizar el sistema educati-
ganizado tres bloques temticos que reflejan las vo como modo de marcar un corte con la os-
dimensiones de la realidad educativa que mayor cura etapa anterior de autoritarismo militar.
preocupacin han concitado. El primer bloque Democratizar apuntaba a revisar las formas
concentra los estudios que se han abocado a re- autoritarias en la relacin docente-alumno y
flexionar acerca de los aspectos polticos de los escuela-comunidad y modernizar implicaba
procesos escolares y del trabajo docente. El se- reactuar contra el vaciamiento de contenidos
gundo, rene un conjunto de trabajos que apun- y formular contenidos socialmente vlidos. Es-
tan a estudiar la vinculacin de los procesos tas iniciativas confluyeron con la orientacin ha-
educativos con los fenmenos de desigualdad so- cia el estudio de los procesos que se produjeron
cial y diversidad cultural. El tercero agrupa los tanto a nivel del conjunto de la sociedad co-
textos que abordan procesos relacionados con el mo en el campo educativo y que intervinieron
currculo y la socializacin escolar, as como su en la conformacin de polticas autoritarias, de
problematizacin en dilogo/tensin con la so- la produccin antropolgica latinoamericana de
cializacin familiar. Como se podr apreciar a fines de los aos setenta. 10 Es as que en los
continuacin, la proximidad que tienen los ttu- primeros momentos de constitucin del cam-
los temticos con las categoras que se utilizan po, varios trabajos centralizaron la mirada en
en el campo pedaggico y de la educacin res- el maestro y sus prcticas con especial atencin
ponde al predominio de las mismas en la mayor en algunos rasgos marcadamente autoritarios
parte de los trabajos, hecho que entendemos se (Batallan, 1983; Garca, 1986; Batallan, Gar-
vincula a una tendencia colectiva a priorizar un ca y Morgade, 1988; Batallan y Garca, 1988b
tipo de interlocutor. y 1992; Achilli, 1988b), tambin se estudi el
vnculo entre las familias y las escuelas (Neu-
feld, 1988; Schmukler y Savigliano, 1988) y se
Procesos educativos y polticas pblicas indag en la cuestin de la diversidad y la dife-
rencia colocando el eje en la relacin entre los
Podramos partir de la afirmacin que los temas docentes y los alumnos (Girola, 1988; Lentini
reunidos en este bloque aparecen atravesando y Zeller, 1988; Scotto, 1988). Cabe sealar que
toda la problemtica del campo, de ah que la estos estudios acompaaron al conjunto de dis-
presencia de lo poltico y lo estatal en el contex- cursos pedaggicos democratizadores y a la mi-
to nacional y regional de los fenmenos educati- rada crtica que adoptaron algunos pedagogos e
vos sea un elemento constitutivo de la antropo- historiadores de la educacin argentina 11.
loga educativa argentina, posiblemente produc- Sin embargo, esta definicin del autoritaris-
to de la naturaleza centralizada de nuestro siste- mo como tema central para el abordaje de las
ma educativo. Esta caracterstica es compartida cuestiones vinculadas al poder en los procesos
por toda la antropologa educativa latinoame- educativo escolares, qued desplazada en el pe-

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rodo posterior y en su lugar ocup la escena la lizacin de los docentes a partir de los proce-
crtica a las polticas neoliberales. Mendes y sos de incorporacin y apropiacin institucional
Milstein (1996) analizaron cmo el progresismo (Landreani, 1999), los conflictos que les genera
pedaggico que se proclamaba crtico frente al lo que experimentan como un dilema entre la
autoritarismo, actu como condicin necesaria enseanza y la contencin (Ghiglino y Loren-
para la concrecin del proyecto educativo neo- zo,1999).
conservador, lo que incluy diferentes formas de Como parte de la crtica a los procesos de re-
colaboracin, cercana o coqueteo con centros forma y transformacin de la escuela, los dis-
de poder estatales cuyas polticas denunciaban. cursos antropolgicos pusieron en debate el con-
Durante los aos noventa tambin se desdibuja cepto de equidad incorporado por el discurso
como cuestin privilegiada de la agenda educa- pedaggico como modo de fundamentar las po-
tiva la democratizacin y en su lugar emergen lticas compensatorias y paliar las crticas hacia
temas como descentralizacin administrativa y los proyectos educativos universalizadores. En-
financiera y polticas compensatorias. Un con- tre estos, se publicaron textos que problematiza-
junto importante de trabajos procur develar el ron y denunciaron esta nocin por operar como
impacto de las polticas neoliberales en la co- legitimadora de la fragmentacin de las trayec-
tidianeidad de la vida escolar y cmo ste era torias escolares y transformar a los pobres en
vivido y significado por los propios sujetos de una categora identificatoria de los programas
la relacin educativa. Se seal que la partici- de asistencia, reforzando el quiebre de la educa-
pacin de los padres qued reducida a tareas cin comn y dando como resultado la prdida
de sostenimiento financiero de las instituciones de la capacidad simblica del Estado para de-
educativas (Padawer, 1998) y se advirti acer- finir sentidos abarcativos para el conjunto de
ca de los modos en que la escuela puso en acto la poblacin. (Landreani 1998; Daz y Alonso,
prcticas de fragmentacin, exclusin y sufri- 1997; Acua, 2002; Bordegaray y Novaro, 2004;
miento que afectaron especialmente a docentes Diez, M.L, 2004).
y alumnos. (Neufeld y Thisted, 1997; Achilli, Ms all de los trabajos de anlisis, crtica
2000a y 2006, Maldonado, 2000 y 2005; Lan- y denuncia del impacto de las polticas pbli-
dreani, 2000; Gessaghi, 2005). Algunos trabajos cas enunciadas e implementadas con relacin a
apuntaron hacia la crtica de las polticas com- las instituciones educativas, tambin se puso en
pensatorias e inclusivas sostenidas desde los cuestin el significado y alcance de la nocin
enunciados de los discursos estatales (Diez, A, de poltica pblica, advirtiendo acerca del uso
2006; Pini, 2006) y otros focalizaron los proce- indiscriminado de los trminos pblico y esta-
sos de reforma educativa en s misma (Zoppi, tal (Milstein, 2004) para ocultar el repliegue del
1997). Estado como garante de la educacin y el dete-
Por otra parte, se resignifica el sentido de la rioro que presenta en la actualidad (Milstein y
modernizacin de los contenidos en consonan- Mendes 2004). El trmino pblico tambin fue
cia con la denominada futura sociedad del co- analizado en el mbito educativo con relacin a
nocimiento y sobre esta base tambin el docen- la nocin de privado y/o domstico, enfatizando
te ingresa como tema principal pero ya no por en la tensin entre dos mundos en los que de una
cuestiones inherentes al denominado autorita- u otra manera participa la accin del Estado. Se
rismo sino porque se los considera desactuali- ha observado, por ejemplo, que la relacin entre
zados, motivo por el cual se despliegan un con- las escuelas y las familias puede ser comprendi-
junto importante de iniciativas tendientes a su da como una relacin de disputa en el terreno
profesionalizacin. Una parte de la produccin poltico (Milstein, 2003; Vives, 2006).
antropolgico se convoc a analizar la transfor-
macin de la escuela implementada en la dca-
da del noventa considerando los cambios negati-
vos en las condiciones de trabajo de los docentes Procesos educativos, diversidad y diferen-
(Batallan y Garca, 1992; Batallan, 2000 y 2004; cia
Milstein, 2004), la ineficacia de los dispositivos
de capacitacin (Pallma, 2004), las carencias Desde los inicios de la constitucin del campo de
en la formacin de los docentes y el conjunto de la antropologa de la educacin, una gran canti-
representaciones que como colectivo tienen con dad de trabajos fueron definidos por sus autores
relacin a sus saberes (Achilli, 2006), la socia- como estudios que se proponen analizar lo edu-

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cativo en contextos de diversidad sociocultural tido, algunos trabajos reconstruyeron en parti-


y desigualdad social. Sin embargo, la produc- cular las representaciones de los maestros vin-
cin antropolgica sobre los temas que agrupa- culadas al origen de las dificultades de apren-
mos en este bloque aument considerablemen- dizaje de los alumnos indgenas e identificaron
te en los noventa y ms aun durante los lti- que las mismas derivan de ser consideradas con-
mos aos, en que se incluy adems el concepto secuencia de los atributos propios del ambiente
de interculturalidad y la crtica al concepto de geogrfico y natural en el que viven. Esto alert,
multiculturalidad, tal como lo ha incorporado el segn los casos, sobre la necesidad de incorporar
discurso pedaggico. Esto revela en cierta me- un abordaje socio histrico y cultural para com-
dida la fuerza de la agenda pblica educativa prender las mltiples facetas de la diferencia.
para instalar los temas que se privilegian y el (Ibez Caselli, 1999; Novaro, 2000; Quadrelli,
pero que tiene una retrica sedimentada como 2000; Hecht, 2003; Diez, M.L., 2004). Otros se-
es la pedaggica frente a una bastante nueva en alan que las dificultades de aprendizaje des-
nuestro pas, como es la antropolgica. de la perspectiva de los maestros devienen de la
Una gran parte de estos estudios apuntaban pobreza entendida como un modo de vida o cul-
a conocer los tipos de continuidades y rupturas tura y llaman la atencin sobre la implicancia
entre las instituciones escolares, las experien- de estas concepciones, mostrando que los indivi-
cias cotidianas de los sujetos implicados (fun- duos que viven en situacin de pobreza no siem-
damentalmente maestros) y los segmentos so- pre comparten las mismas pautas culturales, y
ciales (migrantes externos, migrantes internos, que stas deben ser entendidas en un entramado
indgenas, quinteros, villeros, piqueteros, secto- sociocultural complejo y diverso (Girola, 1988;
res populares, etc.) en contextos caracterizados Daz y Alonso, 1997; Ghiglino y Lorenzo, 1997).
como diversos culturalmente y desiguales en tr- Tambin se ha estudiado la incidencia de la
minos econmicos y sociales. Estos ltimos eran diversidad lingsticas de los alumnos parti-
presentados a travs de categoras utilizadas co- cularmente indgenas y campesinos en escuelas
mo equivalentes tales como pobres, margina- urbanas y rurales en la comunicacin con los
dos, excluidos, subalternos sin incorporar maestros y en su desempeo escolar. Los proble-
los debates existentes en otras reas de la antro- mas comunicacionales han sido comprendidos
pologa y de las ciencias sociales en torno a estos como parte de la utilizacin de cdigos diferen-
conceptos. Algunas lecturas de dichos contextos ciados y de socializaciones lingsticas distintas
sealaron los usos que hacan de los mismos que en algunos casos se demuestran a travs de
los medios de comunicacin (Neufeld y Thisted, etnografas del aula y tambin de los contextos
1997; Courtis y Santilln, 1999). familiares y comunitarios (Colangelo y otros,
Otros textos se preocuparon por indagar las 1994; Messineo, 1994; Ibez Caselli, 1999 y
representaciones y prcticas de los maestros, ad- 2002; Quadrelli, 1998; Acua, 2002; Hecht, 2003
virtiendo acerca de la heterogeneidad de con- y 2006; Basel, 2004 y 2005; Gandulfo, 2005).
cepciones que los atraviesan y el hecho que mu- La observacin de los espacios, sus usos y los
chos de ellos poseen un sentido crtico sobre sentidos que estos adquieren en la cotidianeidad
la realidad a la cual pertenecen y en la que escolar tambin han sido tratados para com-
actan (Sinisi, 1997 y 1999; Mombello, 1997; prender la reproduccin de las diferencias y al
Ghiglino-Lorenzo, 1997 y 1999; Novaro, 1999; mismo tiempo la apropiacin que pone de mani-
Daz, 2001; Reybet, 2004). Otros trabajos que fiesto formas de resistencia que actan entre
tambin focalizaron las representaciones de los los alumnos (Montesinos y Palma, 1999; Mils-
maestros, analizaron los prejuicios y las clasifi- tein y Mendes, 1999; Goldberg y Szulc, 2000;
caciones que establecen entre sus alumnos mos- Maldonado, 2000; Chaves, 2006)
trando los procesos que actan para el ocul- Un conjunto de textos se orientaron hacia el
tamiento o la desconsideracin del contexto y anlisis de algunos conceptos incorporados por
de las relaciones de desigualdad involucrados. el discurso pedaggico dominante que adquirie-
De esta manera, pusieron en cuestin los dis- ron mayor presencia desde la dcada del noven-
cursos biologizantes que circulan en el mbito ta, para tratar la diferencia y la desigualdad en
educativo, llamando la atencin sobre la dimen- funcin de poner en evidencia formas de ocul-
sin socio histrica y cultural de las diferencias. tamiento de la ideologa dominante. Entre ellos,
(Girola, 1988; Lentini y Zeller, 1988; Neufeld y cabe destacar el concepto de integracin y
Thisted, 1999; Cerletti, 2003). En el mismo sen- el efecto de invisibilizacin de la diferencia que

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produce (Achilli, 1996; Sinisi, 1997; Domenech; te ya planteado por la Antropologa respecto al
2003), as como su uso en las nuevas polticas proceso de socializacin en si mismo entendido
educativas que se presentan como equitativas y como transmisin cultural o como modos de in-
atentas a la diversidad y sin embargo ocultan y sercin en la estructura social sino estudiar el
resignifican preconceptos y mecanismos de ex- modo en que la escuela acta en la socializacin
clusin (Diez, A., 2004). Tambin han sido ana- de los nios y jvenes, produciendo un conoci-
lizados los conceptos de educabilidad y resi- miento til para mantenerse como miembro de
liencia que al suponer la transmisin intergene- la institucin escolar y desconociendo la diver-
racional de la pobreza y/o la diferencia y colocar sidad de saberes, lenguajes y cosmovisiones pre-
la responsabilidad de la situacin social en el in- sentes en el mundo no escolar. Algunos trabajos
dividuo, operan racializando el concepto de cul- han descrito el impacto de la enseanza de la
tura. (Neufeld y Thisted, 2004; Achilli, 2005). lengua escrita en nios socializados en culturas
Un grupo de autores dan cuenta de los usos y tradicionalmente orales tal como mencionamos
sentidos de algunos conceptos que han sido cen- anteriormente, y otros han focalizado en espe-
trales en el discurso del Estado, en particular cial la problemtica de la alfabetizacin. (Ibez
fueron objeto de estudio las propuestas oficia- Caselli y otros, 2004; Gandulfo, 2005). Durante
les de educacin para la diversidad insertas los ltimos aos un conjunto de investigadores
en proyectos compensatorios focalizados para la elaboraron textos para la iniciacin en la lec-
implementacin de polticas que se definan co- toescritura de los nios procurando acercar la
mo multiculturales o interculturales y bilinges. brecha que se produce entre la realidad esco-
Algunos de estos trabajos contribuyeron a su lar y la realidad cotidiana en la que vive el nio
discusin centraron el debate en los usos de con- fuera de la escuela (Borzone y Rosemberg, 2000;
ceptos como estos por parte del Estado como Amado y otros, 2005; Yausaz y otros, 2006).
modo de ocultar la tendencia a la fragmenta- En menor medida han sido indagados otros
cin social de las propuestas y, al mismo tiempo, contenidos de enseanza, tal el caso de un es-
ajustarse a las normativas de los organismos in- tudio que compara la matemtica escolar con
ternacionales (Bordegaray y Novaro, 2004; Diez, lo que las autoras denominan etnomatemtica
M.L., 2004; Rodrguez de Anca, 2004; Artieda y (Garca y otros, 2000) y estudios que analizan
Ramrez, 2005). Entre estos trabajos, unos po- los lmites y las contradicciones de la educa-
cos ponen en tensin estas polticas con las de- cin artstica escolar (Milstein y Mendes, 1996
mandas y propuestas de comunidades indgenas y 1999; Milstein y Puj, 2004). Otros estudios
con la intencin de proponer proyectos alterna- han sealado la necesidad de desnaturalizar los
tivos a la educacin compensatoria (Ibez Ca- contenidos morales presentes en la enseanza
selli y otros, 2004; Daz y Alonso, 1997; Arce, (Boggino, 1995; Milstein y Mendes, 1999; No-
2005). Por otra parte, tambin se ha criticado la varo, 2000), asimismo se analiz el uso escolar
tendencia a incluir dentro de las denominadas de trminos tales como migracin, cultura y fa-
polticas de educacin para la diversidad indis- milia a travs de una comparacin con el tra-
criminadamente a segmentos de poblacin tan tamiento que reciben desde las ciencias sociales
diferentes como pueden ser indgenas, extranje- (Novaro,1999). Tambin se estudiaron los mo-
ros, ciegos, sordos o con caractersticas consi- dos en que se ha reconstruido la cultura wi-
deradas especiales frente al alumno normal ch dentro del discurso escolar (Hecht, 2005) y
(Diez, M.L., 2004). se ha rastreado la presencia de la problemtica
aborigen en el curriculo y en los libros de tex-
tos escolares (Rodrguez, 1991, 1994a y 1994b;
Bentez y otros, 1997; Podgorny, 1999; Artieda,
Procesos educativos y socializacin esco- 2004 y 2005).
lar En trminos de currculo oculto se han estu-
diado los sentidos que se construyen en ocasio-
Los problemas que se presentan en la cotidia- nes de las conmemoraciones de las fechas pa-
neidad de los procesos de enseanza aprendi- trias o en los rituales vinculados con los sm-
zaje orientaron a un conjunto de investigadores bolos nacionales (Vain, 1997; Blzquez, 1997a,
a indagar cuestiones vinculadas con los proce- 1997b y 2003), los significados involucrados
sos de construccin de conocimiento tal como se en la construccin de identidades que inter-
desarrollan en las aulas. El eje no fue el deba- actan en las relaciones entre los sujetos es-

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colares (Vain, 1997; Holstein, 1999; Pizarro y Para finalizar


otros, 2003) y en particular entre pares (Hols-
tein, 1997; Maldonado, 2000; Garca, J, 2004; En trminos generales se pudo apreciar a tra-
Coronel, 2006). Tambin se ha apuntado a la vs del despliegue temtico que presentamos la
inscripcin del orden escolar en el cuerpo de variedad de contextos, lugares y problemticas
los alumnos (Milstein y Mendes, 1999) as como considerados y estudiados. Esa variedad, ade-
a la construccin y legitimacin del orden so- ms de ofrecernos un vasto panorama respec-
cial a partir de los rituales escolares que confor- to a los rasgos y caractersticas de los procesos
man la identidad de los docentes. (Daz, 1995; educativos escolares en nuestro pas, introduce
Mombello, 1998; DAndrea, 2006). perspectivas que tienden a poner en tensin y a
Como parte del estudio de los procesos de so- desnaturalizar modos de ver, pensar y entender
cializacin escolar, algunos autores han indaga- las realidades escolares. Cabe consignar que son
do los usos y significados de tres conceptos cla- contados los textos que han incursionado en la
ves: familia, niez y juventud. En tal sentido se problematizacin del propio campo 12 y que in-
ha advertido sobre la necesidad de utilizar en dudablemente es una tarea necesaria.
plural estos trminos para desocultar las diver- Por otra parte tambin hemos observado que
sidades (Neufeld, 2000; Colngelo, 2005). Acer- los temas ms recurrentes se corresponden con
ca de las familias ha sido sealada la necesidad los que ha impuesto la agenda pblica para el
de conceptualizarlas como unidades domsti- mbito educativo. Esto ha producido una suerte
cas (Cragnolino, 1997), respecto a los nios de desplazamiento hacia la utilizacin de con-
se han indagado las representaciones que cir- ceptos y la definicin de problemas que se dis-
culan en contextos familiares y escolares (Szulc, tancia del debate al interior del campo antropo-
2000; Cerletti, 2006; Santillan, 2006) y tambin lgico y se desliza hacia formas propias de los
se han problematizado los conceptos de adoles- discursos normativos de la pedagoga. Adems
cencia y juventud en relacin con el contexto tambin gener modas en la eleccin temti-
socio-cultural y los diferentes modelos de orga- ca que produjeron una arbitraria desaparicin
nizacin que presenta la institucin educativa y/o reiteracin en el abordaje de ciertos temas
(Silva y Bianchi, 1997; Maldonado y otros, 2004; que en ningn caso podran considerarse ago-
Molina, 2005; Montenegro, 2004; Chavez, 2006; tados en su tratamiento. Esto tambin impact
Elizalde, 2006; Surez, 2006). en la definicin de problemas que en su mayo-
La relacin entre familias y escuelas ha sido ra estn directamente vinculados y en dilogo
estudiada para comprender los rasgos de estos con las denominadas Ciencias de la Educacin
vnculos incluyendo diversos contextos geogr- y un tanto distantes de la Antropologa. En este
ficos y socio-histricos (Neufeld, 1992 y 2006; sentido, llama la atencin la escasa presencia de
Cragnolino, 2003; Mendoza, 2003; Santillan, categoras utilizadas por la Antropologa Polti-
2004; Jure, 2005) y se han puesto en debate ca, precisamente en trabajos que en su mayora
los fundamentos sobre los que se asienta esta contienen aspectos vinculados al Estado y la po-
relacin llamando la atencin sobre la necesi- ltica, as como la poca utilizacin del caudal de
dad de problematizar los enfoques que reducen conceptos antropolgicos elaborados por los es-
las tensiones a cuestiones derivadas de conflictos tudios de parentesco, de ritual, para nombrar
culturales (Achilli, 1996 y 2003; Milstein, 2003). algunas de las ausencias observadas.
Adems, se han caracterizado los tipos de con- Sealamos al inicio del recorrido histrico la
flictos, destacndose la desigualdad en la rela- existencia anterior a la constitucin del cam-
cin (Abate y Aru, 2000; Cragnolino, 2006), se po de Antropologa y Educacin, de etnogra-
ha procurado comprender aspectos silenciados fas argentinas que incluyeron la socializacin
de la relacin que afectan el trabajo pedaggico y la escuela como temticas desde perspectivas
de los maestros (Achilli, 2003; Arce, 2005) y el ms globales. Tambin apuntamos que prcti-
aprendizaje de los nios (Cerletti, 2003; Hecht, camente no se ha recurrido a estos trabajos co-
2005) y se ha abierto el debate en torno a la mo antecedentes. Luego de dar cuenta de los
relacin entre expectativas familiares de esco- temas y problemas que ms atencin han reci-
larizacin, trayectorias escolares y contexto so- bido estamos en condiciones de afirmar que es-
cio econmico y poltico (Piotti, 2004; Cerletti, te corte revela un cambio de interlocutor. Ms
2005; Bentivegna, 2006, Nemcovsky, 2006). all de los mltiples argumentos que puedan se-
alarse para explicar este fenmeno que exce-

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den la temtica de este artculo y que han sido siones, interpretaciones y explicaciones depende
estudiados indudablemente la tendencia que en gran medida de nuestro dilogo con el mundo
ha orientado a los antroplogos que se intere- acadmico de las ciencias sociales en general y la
saron por los temas educativo-escolares despus antropologa en particular. ste es el que puede
de los aos ochenta ha sido elegir como inter- ayudarnos a lograr una mirada descentrada del
locutores a quienes de una u otra manera inte- sistema escolar y del discurso pedaggico que es
gran el sistema educativo formal. En este senti- constitutivo del mismo, que de lugar a entender
do, son muy reveladores los ttulos de los textos, los procesos educativos y los distintos aspectos
las categoras que se utilizan, la bibliografa, la de la vida social en la escuela. Esto significa-
inclusin de recomendaciones para mejorar pol- ra entre otras cuestiones incorporar la retrica
ticas educativas, modos de ensear, entre otros. antropolgica y ms aun, el enfoque etnogrfi-
Indudablemente la produccin antropolgica en co, como modo para desnivelar el poder de una
educacin escolar no debe perder de vista a sus retrica como la del discurso pedaggico domi-
interlocutores nativos, pero al mismo tiempo nante en un pas con un Estado omnipresente
sabemos que la riqueza de de nuestras compren- como el nuestro.

Notas
1 Dra. en Antropologa Social por la Universidad de Brasilia. Profesora de la Facultad de Ciencias de la Educacin de
la Universidad Nacional del Comahue. Coordinadora del get Antropologa y la Educacin Escolar en la Argentina
ides-cas
2 Licenciada en Psicopedagoga, Maestranda en el programa de Maestra de Poltica y Administracin de la Educacin
untref. Integrante de Equipo Tcnico en Direccin de Educacin Superior. Pcia de Buenos Aires. Miembro del get
Antropologa y la Educacin Escolar en la Argentina ides-cas
3 Lic. en Ciencias de la Educacin, Maestranda en el Programa de Maestra en Antropologa Social ides/idaes-unsam.
Asesora de la Direccin de Educacin Superior de la Pcia. de Buenos Aires. Miembro del get Antropologa y la
Educacin Escolar en la Argentina ides-cas
4 Lic. en Antropologa. Docente e investigadora Ctedra Antropologa Sociocultural I, carrera de Antropologa del
Laboratorio de Investigaciones en Antropologa Social lias Facultad de Ciencias Naturales y Museo. Universidad
Nacional de La Plata. Miembro del get Antropologa y la Educacin Escolar en la Argentina ides-cas
5 Magster y Doctora en Antropologa Social por el Programa de Postgrado en Antropologa Social (ppgas), Museo
Nacional, Universidad Federal de Ro de Janeiro. Investigadora asociada del Laboratorio de Pesquisas em etni-
cidade, cultura e desenvolvimento, Museo Nacional/ufrj (becaria de posdoctorado del cnpq). Miembro del get
Antropologa y la Educacin Escolar en la Argentina ides-cas.
6 Agradecemos especialmente las colaboraciones de Ana Maria D Andrea, Roxana Cardoso, Carolina Gandulfo, Susana
Rodrguez y Natalia Ziperovich.
7 Educacin popular fundamentalmente bajo la inspiracin del pensamiento de Paulo Freire con vinculaciones
estrechas a corrientes crticas dentro de la Iglesia Catlica y a grupos polticos que tomaron como ejemplo las
experiencias cubana y nicaragense.
8 Esta se crea en los 80 financiada con recursos canadienses y aglutin a investigadores latinoamericanos de diverso
origen institucional, a condicin de que tuvieran una mirada cualitativa sobre la escuela.
9 En el segundo CAAS (Capital Federal, 1986) se presentaron 12 trabajos, siete de los cuales fueron compilados y
publicados bajo el rtulo Antropologa y Educacin de la Antropologa en Argentina. En el tercer CAAS (Rosario,
1990) se supera en ms del doble las presentaciones pero slo se publica una resea general en la Revista de la
Universidad de Rosario. En el cuarto CAAS (Olavarria, 1994) la cantidad de trabajos se acerca a las 4 decenas pero
no fueron publicados en Actas. En el quinto (La Plata 1997) y sexto (Mar del Plata, 2000) se presentaron alrededor
de treinta que fueron publicados en Actas con formato digital y en el sptimo (Crdoba,2004) y octavo (Salta, 2006)
se diversificaron las mesas y simposios que concentraron trabajos correspondientes a este campo.
10 Una reflexin sobre esto puede hallarse en Rockwell (1991 y 2001.
11 Entre otros los textos ms citados destacamos dos: Tedesco, Braslawsky y Carciofi (1984) y Puiggrs, Jos y Balduzzi
(1987)
12 Tenemos registrados los siguientes trabajos: Milstein y Mendes, 1994;Garca y Alaniz, 2000; Neufeld, 2000; Pallma
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Artculos de investigacin

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El ingreso a la institucin policial. Los cuerpos inviables

Mariana Sirimarco 1

Resumen

Desde la delimitacin de un determinado cuerpo fsico hasta la pretensin de determinados registros


de actuacin corporal, la agencia policial va seleccionando, modelando y alentando un cierto cuerpo
individual en conformidad con las necesidades del orden institucional. Existen ciertos cuerpos, sin
embargo, que fracasan en este empeo de ser orientados hacia un nuevo patrn de normas y acti-
tudes corporales. Cuerpos que se resisten por diversos motivos a ser signados como un territorio
institucional. Este artculo intenta un abordaje del proceso de construccin del sujeto policial aten-
diendo no tanto a los cuerpos legtimos que produce, sino a los cuerpos inviables que demarca, con
el objetivo de dinamizar este perodo formativo a partir tambin de las tensiones que desnuda.
Palabras clave: sujeto policial, cuerpo legtimo, cuerpo inviable

Abstract

From the demarcation of a certain physical body to the intention of certain ranges of corporal
performance, the police institution selects, models and encourages a certain individual body in
accordance with the necessities of institutional order. There are certain bodies, however, that failed
in this endeavor of being directed towards a new pattern of corporal rules and attitudes. Bodies
that withstand, for different reasons, to be marked as an institutional territory. This article intends
an approach of the process of modeling police subject that pays attention not just to the legitimate
bodies that produced but to the unviable bodies that marked out, with the aim of revitalize this
formative period taking into account the tensions that uncovers.
Key words: police subject, legitimate body, unviable body

I adscripcin a la institucin no puede generarse mas


que destruyendo lo civil.
Argumentaba en trabajos anteriores que la forma- El presente trabajo se inscribe en el marco de
cin impartida en las Escuelas de ingreso 2 a la una investigacin acerca del proceso de construc-
carrera policial bien puede entenderse como una cin del sujeto policial tal como es desarrollado en
suerte de perodo de separacin entre estados dis- las Escuelas de ingreso a la carrera policial. En es-
tintos (Firth, 1933; Turner, 1980, 1988), donde se tos anlisis acerca de la formacin policial, es claro
instruye a sujetos civiles para convertirse en sujetos que el eje no puede estar puesto en el funciona-
policiales (Sirimarco, 2001, 2005, 2004a y b, 2006). miento formal de la institucin educativa. Recien-
Cabe aclarar que no se trata aqu del pasaje de lo temente, diversos mecanismos organizativos fueron
civil a lo policial, en una suerte de transicin de puestos en prctica, desde la esfera poltica (Sigal
uno a otro estado dentro de una misma totalidad. et al, 1998), para instrumentar un cambio en la for-
Se trata, ms bien, del abandono irrecuperable de macin policial bonaerense. Estas reformas educa-
lo civil como condicin imprescindible para devenir tivas, inmersas en un contexto de reforma mayor, 3
polica. As, el perodo educativo policial, antes que implicaron, en lneas generales, modificaciones a
una transicin, conlleva un cambio de paradigma, nivel curricular y organizativo: reestructuracin de
en tanto es la ruptura de posturas (civiles) pasadas los planes de estudio, incorporacin de nuevas asig-
la que posibilita la posterior adquisicin del nuevo naturas, incorporacin de docentes ajenos a la ins-
estado. titucin, cursado por fuera de las escuelas policia-
Tal dinmica de separacin resulta de conside- les, etc.
rar que la labor policial es ante los ojos de la mis- Mis avances en esta temtica permiten compren-
ma institucin irreconciliable con la vida civil. der, por el contrario, que un anlisis que pretenda
Ser polica se vuelve as una identidad excluyente, abordar la cuestin de la formacin policial no pue-
y el paso por las Escuelas iniciales toma enton- de desconocer aquellos aspectos del proceso educa-
ces la modalidad de un perodo transformativo, de tivo que corren paralelamente a las materias dadas,
un movimiento de distanciamiento social, donde la y que resultan importantes fuentes de conocimien-
Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186

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98 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin

to para los futuros policas, en tanto los instruyen En la construccin del sujeto policial, el cuerpo se
acerca de las relaciones, jerarquas y prcticas pro- transforma en el escenario mismo de esa construc-
pias de la institucin. Es en estos contextos que cin. Marcarlo es de-signarlo, transformarlo en el
escapan a la currcula donde planteo que puede soporte idneo para portar el signo del grupo (Ga-
visualizarse, de manera ms acertada, el proceso limberti, 2003).
de formacin policial. Es en estos contextos, por A la luz de lo argumentado hasta aqu, el foco
lo tanto, por los que discurre el desarrollo de este del anlisis se resignifica. Ya no se trata slo de in-
trabajo. 4 dagar acerca del proceso de construccin del sujeto
Acercarse a estas otras pautas que moldean el policial, sino de hacerlo a partir de aquellas prc-
proceso formativo policial implica ratificar enton- ticas, sentidos y valoraciones que, asociadas a los
ces la pertinencia de un abordaje de anlisis que usos corporales, la agencia policial pone en mar-
privilegie, antes que lo dicho, lo actuado. Un abor- cha para trocar el cuerpo civil de los ingresantes
daje que rescate la cotidianeidad de los sujetos, en un cuerpo policial. Es decir, en un cuerpo le-
quebrando de este modo la posible tensin entre gtimo para la mirada institucional. Desde la deli-
las prcticas y sus narrativas. En este sentido, gran mitacin de un determinado cuerpo fsico hasta la
cantidad de anlisis acerca de la educacin que re- pretensin de determinados registros de actuacin
cibe el personal policial se estructuran en torno corporal, la agencia policial va seleccionando, mo-
a la resolucin de cuestionarios diagramados para delando y alentando un cierto cuerpo individual en
testear la lgica y praxis institucional (Fielding, conformidad con las necesidades del orden institu-
1984; Reiner, 1992; Ford, 2003). Esta metodologa cional.
resulta, sin embargo, una herramienta insuficiente Existen ciertos cuerpos, sin embargo, que fra-
en este campo, al confundir, en un mismo nivel, la casan en este empeo de ser orientados hacia un
prctica efectiva con el deber ser. nuevo patrn de normas y actitudes corporales. 6
En contraposicin con estas posturas, la presen- Cuerpos que se resisten por diversos motivos a
te investigacin de la que este artculo es parte ser signados como un territorio institucional. Este
intenta abordar este proceso formativo a partir de trabajo intenta abordar el proceso de construccin
un anclaje en lo corporal. Y esto porque los dis- del sujeto policial atendiendo no ya a los cuerpos
cursos sobre el cuerpo y la corporalidad se vuelven legtimos que produce, sino a los cuerpos inviables
instancias de suma centralidad en estos contextos que demarca, con el objetivo de dinamizar este pe-
educativos (Sirimarco, 2004b, 2005). rodo formativo a partir tambin de las tensiones
Plantear un anlisis desde esta perspectiva im- que desnuda.
plica discutir con las posturas que, desde la filoso-
fa antigua y moderna, han contribuido a concebir
self y cuerpo como entidades separadas. Contra es- II
ta concepcin de la mera fisicalidad de lo corpreo,
la propuesta pasa por entender al cuerpo como un El rechazo que envuelve a estos cuerpos puede con-
sujeto que se es, donde ste no es ya un objeto del siderarse como bivalente. Alude tanto a los indivi-
mundo, sino nuestro medio de comunicacin con duos que rechazan absolutamente el planteo insti-
l (Merleau-Ponty, 1957; Scheper-Hughes y Lock, tucional como al rechazo de la misma institucin
1991; Bourdieu, 1999; Csordas, 1999; Galimberti, hacia aquellos que no considera aptos para el ejer-
2003). Abonar esta postura implica sostener enton- cicio de la funcin policial. En uno y otro caso, se
ces una rehabilitacin ontolgica de lo corpreo, trata de cuerpos que no se han revelado aptos en
donde el cuerpo es entendido como sujeto percep- la misin de adaptarse a la dinmica que supone
tivo capaz de una comprensin basada en prcticas el proceso formativo. Hablar de cuerpos inviables
corporales (Jackson, 1983; Crossley, 1995). 5 permite, en este sentido, rescatar tanto la perspec-
Es en este contexto de significacin que planteo tiva individual como la institucional, en tanto da
partir de un anclaje en lo corporal para analizar la cuenta de aquellos sujetos que bien se han plantea-
construccin del sujeto policial, proponiendo que la do resistentes a la rutina de instruccin o que bien
construccin de este self implica, en gran medida, son considerados, por sus instructores o compae-
el re-encauzar los usos y gestualidades de un cuer- ros, no capacitados para sobrellevarla. Se trata, en
po civil en un cuerpo institucionalmente acep- uno u otro caso, de cuerpos que no logran adecuar-
tado. En este sentido, el cuerpo se transforma en se a la disciplina institucional. Esto es, de cuerpos
el punto nodal en el que se anclan los imperativos que no pueden incorporarse, llmese incompeten-
que lo forjan. cia o propio convencimiento, al patrn de actuacin
El ingreso a la institucin policial puede abor- alentado.
darse entonces como un proceso de alienacin de La inviabilidad de ciertos cuerpos no debe ligar-
los cuerpos, donde la institucin se apodera tanto se, de manera causal, a la falta de aficin que se
de su materialidad como de sus representaciones, tenga por las rutinizaciones escolares (disciplina-
orientando sus acciones y comportamientos hacia miento, milongas, etc). Dicha inviabilidad no alude
un nuevo patrn de normas y actitudes corporales. necesariamente a la falta de empata con la lgica

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Sirimarco: El ingreso a la institucin policial. . . 99

de la instruccin, sino que alude, ms bien, a la refirindose al proceso examinador. En realidad ya


capacidad de desempearse segn los parmetros saben quin va a entrar y quin no.
institucionales, se est o no de acuerdo con ellos. En la justificacin del rechazo pueden mediar
A la mayora de Cadetes y Aspirantes puede no tambin argumentaciones cientficas. La entrevis-
gustarles el paso por las Escuelas de ingreso, pero ta psicolgica, parece, se revela como el filtro por
ello no implica que se revelen incapaces en la ta- excelencia con que la institucin frena el ingreso
rea de adaptarse a los requerimientos cotidianos. de aquellos que no desea entre sus filas. Ah es
De hecho, no es extrao encontrarse con policas donde la mayora, cuando quieren que no entres,
en servicio que reconocen haber sufrido, en su mo- te ponen que no ests apto. La dinmica de la
mento, la dinmica de estos establecimientos. Los entrevista, segn cuenta esta Cadete, consiste en
cuerpos inviables lo son ms por la incompetencia testear la presencia o no de una cierta firmeza psi-
en el desempeo que por la motivacin que a ste colgica con la cual hacer frente a la clausura que
subyace. significa la vida dentro de la Escuela Vucetich. Es-
Contrariamente a lo que pueda pensarse, la in- te testeo se convierte, en muchos casos, en un claro
viabilidad de estos cuerpos puede manifestarse mu- apremio:
cho antes del perodo de instruccin. Puede ma-
nifestarse, por ejemplo, en el momento mismo de Cadete: Te apuraban, a muchos chicos los
solicitar el ingreso a la institucin. As, en el cum- apuraban.
plimiento de estos requisitos exmenes fsicos, m- Mariana: Y qu te preguntan?
dicos, psicolgicos se dirime tanto la eleccin de C: Si sabas que eso eran dos aos. Vos vas
aquellos a los que se considera aptos para conver- a estar ac, mir que son dos aos, que no vas
tirse en policas como el rechazo de aquellos que la a ver a tu familia. El precio si yo quiero estar
institucin entiende que no lo son. ac es ese, y ya lo s. A las mujeres, si tenan
En este primer proceso selectivo se deben sortear hos, les daban con un cao por ese lado.
una serie de rutinas examinadoras, desde anlisis M: Pero, no es un requisito?
mdicos (radiografas, electrocardiograma, anlisis C: No tener hos?
de orina, vacunas, pruebas de sfilis y ltex de cha- M: S.
gas) y tests psicolgicos, hasta pruebas fsicas (re- L: Nosotras nos enteramos que una chica es-
sistencia, fuerza de brazos, abdominales). La eva- taba casada con dos hos en segundo ao.
luacin superados los anlisis clnicos y las obli-
gatorias vacunas toma un da completo, en el que Lo anteriormente dicho no hace sino poner de
se suceden los exmenes mencionados. Los cuerpos manifiesto la clara manipulacin de las normas,
que se descartan, sin embargo, no siempre implican que, por un lado, lleva a consentir lo inconvenien-
fallas efectivas en el desempeo de estas distintas te el ingreso de mujeres con hos al cuerpo de
evaluaciones. Una Cadete me relataba su propia oficiales 7 y, por otro, a maniobrar lo apto para
experiencia en relacin a los trmites de ingreso: volverlo improcedente.
La Cadete que me contaba su experiencia haba
Yo pas todo, saba que el intelectual me ha- cado, sin entender porqu, en este segundo caso.
ba dado muy bien porque tena toda una pre- Prestar atencin al devenir de su historia permiti-
paracin. Yo antes de eso [de ingresar a la po- r visualizar la existencia de otras pautas por las
lica] estudi Licenciatura en Informtica, yo cuales se resuelve el ingreso a la institucin poli-
ya estaba entrenada en lo que es estudio, res- cial. Sus exmenes mdicos se haban extraviado.
ponder. Me da que estaba apto en el psicol- Decide entonces pedir una copia de ellos en el labo-
gico, porque el tipo me haba preguntado un ratorio y se va, desde el pueblo bonaerense donde
montn de cosas. Y yo haba estado haciendo vive, a llevarlos ella misma a la Escuela Vucetich.
terapia por mi cuenta, ya iba al psiclogo. A Se los entrega a quien la atiende (una vez en la Es-
m me da apto el psicolgico, me da apto to- cuela, y conocedora de su funcionamiento, se dara
do, y no me da apto el fsico. No el fsico de cuenta de que la deba haber atendido el porte-
lo que es entrenamiento, sino el fsico de lo que ro). Cuando llama a los quince das, para obtener
es parte de anlisis. El mdico, no me da ap- alguna informacin sobre el curso del trmite, los
to. Entonces qu hago yo. Digo no, a m no me anlisis seguan sin aparecer.
van. . .Empiezo a llamar a la Escuela, por mi
cuenta y me dicen no, porque se perdieron tus Ah el marido de la amiga que yo tengo, el
anlisis. hermano es comisario. Entonces le comento. Yo
ya haba dicho basta, no entro, ya est. No, no,
Los anlisis perdidos constituyen, como me ex- vos esper me dice, vamos a hacer una cosa.
plicaba esta Cadete, uno de los tantos ardides pues- Porque ah no vales como persona, vals por la
tos en juego por las Escuelas policiales para dis- jerarqua que tens. Entonces si sos comisario,
frazar de objetividad a un proceso selectivo que sos alguien. Entonces fuimos un da ah, a la
dista mucho de serlo. Es un simulacro repeta, Escuela Superior que est en La Plata, llevamos

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los anlisis. Fui yo con l. Esta chica tiene todo ser rechazados, y que seala que los cuerpos com-
apto, pero le perdieron los anlisis, y por eso pletamente viables son los policiales. Esto es, los
no se va a quedar afuera. Bueno, qu pas, cuerpos que ya pertenecen, por motivos de paren-
empezaron las clases, empez el curso, no me tesco o afinidad, a la familia policial.
mandaron la notificacin, de ya est. A los 15 La existencia de esta pauta selectiva anticipa
das me mandaron la notificacin, yo entr 15 una mxima institucional de amplia recurrencia a
das despus. lo largo del proceso formativo: los cuerpos invia-
bles son aquellos que parecen implicar la ausencia
Si esta Cadete logr sortear la traba que cons- de una cierta esencia policial, llmese posesin
titua la sistemtica prdida de sus exmenes fue, de parentesco, de recomendacin o, una vez avan-
pareciera, porque reforz su pedido de ingreso a zada la instruccin, de simple registro de actuacin
la institucin con la presentacin de un aval je- corporal.
rrquico. Aparecido el respaldo del comisario, 8 los
exmenes mdicos no pudieron volver a perderse.
Pasado el tiempo, se enterara, por un oficial de la III
Escuela, del porqu de esas prdidas tan recurren-
tes: sabe usted, M., por qu no entr? Porque us- Lo mejor de la polica es la Escuela Vucetich.
ted estaba tercera en el promedio general, entonces Al menos eso suele escucharse, recurrentemente,
molestaba a la ha de alguno. Para que pudiera de boca de efectivos que cargan sobre sus espaldas
entrar otra me explicaba ella me pusieron que largos aos de servicio. Para la amplia mayora de
no estaba apta, queds afuera. Cuando aparecen Cadetes, tal vez ignorantes de lo que vendr des-
mis anlisis no les queda otra que hacerme entrar. pus del egreso, esta declaracin resulta, cuanto
Qued primera en la lista de espera. Y ah entr. menos, irnica. Muchos llegan, el primer da, sin
Lo que el relato de esta Cadete deja entrever saber a ciencia cierta lo que les deparar la Escuela.
es la existencia de cuerpos rechazados, de cuerpos El enfrentamiento con la dinmica de su clausura
que deben resultar no aptos para que otros tengan y de su instruccin les reserva no pocas sorpresas.
oportunidad de serlo. Lo interesante es constatar Salvo, quizs, a esa proporcin importante de los
el papel central que le cabe a lo corpreo en este ingresantes que constituyen los hos de, y que
proceso de objecin a la institucin policial. Sean pueden estar ms familiarizados con la rutina de
cuales fueren las causales del rechazo, lo inviable formacin policial.
se construye alrededor de la falla corporal: org- Para los restantes Cadetes la amplia mayora,
nica, fsica o psicolgica. 9 El cuerpo se convierte los primeros das dentro de la Escuela son una es-
en un insumo material capaz de ser ledo y has- pecie de shock. No es de extraar entonces que el
ta manipulado para convertirse en la fuente en mayor nmero de bajas se de en esos primeros mo-
el depositario del fracaso. La apelacin a lo cor- mentos de la instruccin, 12 cuando se revela lo ms
poral no hace otra cosa que mantener vigente la arduo del proceso de adaptacin:
mascarada de un proceso selectivo basado en apti-
tudes mensurables, testeables y comprobables; en Hay un chico que entr un ao despus que
aptitudes, en suma, cientficas y objetivas. yo, que haba estado intentando 3 4 veces.
En el caso analizado, la dinmica que realmente Que intent la ltima vez conmigo y al ao si-
gua este proceso de seleccin radica, en gran parte, guiente entr. Cuando le avisaron que entraba
en los bajos cupos con que cuenta el personal fe- era el hombre ms feliz del mundo. A la sema-
menino para el ingreso a la Escuela Vucetich. Una na, al segundo da, tercero, porque encima no
oficial Subinspector me contaba que, de las 1000 tena contacto, yo ya estaba en segundo ao.
postulantes que se presentaron el ao en que ella Bueno, y en un momento pude verlo, y la cara
entr, fueron 580 las seleccionadas para rendir los que tena! Era un shock. Es un shock lo que te
exmenes y 35 las que finalmente ingresaron. 10 Se produce. Si pass ese momento, bueno.
entiende entonces que, dado lo bajo de ese nmero,
sea necesario activar los debidos mecanismos para Si se acuerda en que esos individuos que piden la
lograr el ingreso de aquellas postulantes que son baja durante el inicio de la instruccin fallaron en
has de o vienen de parte de. 11 adaptarse a su dinmica, entonces puede afirmarse
Estos cuerpos que deben fracasar en el intento que la gran mayora de los cuerpos inviables que
de ser parte de la agencia policial para que otros deparar el perodo formativo se despliega en esas
resulten elegidos hablan a las claras de una cier- primeras semanas. La mayora que se va, se va
ta condicin indispensable a la hora del ingreso a en ese momento me explicaba el mismo Cadete.
la institucin. As, exmenes clnicos, fsicos o psi- Porque ya despus como que te hacs inmune. El
colgicos se revelan insuficientes a la hora de dar fracaso 13 de esos cuerpos radica justamente en la
cuenta de la totalidad de las instancias del proceso vulnerabilidad: en la falta de resistencia ante las
selectivo. Como el relato de la Cadete deja percibir, rutinizaciones escolares. Se trata de individuos que
hay una pauta que delimita cuerpos imposibles de no lograron encauzar sus actos en el marco corporal

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Sirimarco: El ingreso a la institucin policial. . . 101

propuesto por la institucin. O, si se quiere, de obediencia inmediata y sin dilaciones a las r-


individuos cuya corporalidad la institucin policial denes del superior y el ms profundo respeto
no pudo apropiar por completo. por la autoridad del que manda (. . .) Debe ma-
Ahora bien, la baja no es una decisin nicamen- nifestarse permanentemente en el subalterno
te personal. Y si lo es, en ella interviene, muchas una voluntad espontnea para el cumplimien-
veces, la presin institucional. Si vos no les gus- to de las ordenes impartidas para contribuir y
tabas me explicaba una Cadete refirindose a los robustecer los propsitos del superior (. . .), evi-
instructores, buscaban la manera de que te fue- tando siempre emitir juicios sobre los actos de
ras. Pedir la baja poda transformarse, adems de ste, criticar sus rdenes o murmurarlas, como
en la expresin de la propia voluntad, en la asun- as tambin hacer manifestaciones de discon-
cin de una claudicacin: los que llegaban a ella formidad por considerarlas inadecuadas, por-
eran (tambin) aquellos que no lograban resistir que proceder de tal forma sera cometer serios
los constantes embates de la superioridad. actos de indisciplina. 15
Caben, en este sentido, dos aclaraciones. En pri-
mer lugar, que las bajas no son slo una prctica Usted no piensa, usted acta suele escuchar-
aglutinada en los primeros momentos de la instruc- se amenazar al superior.Usted recibe rdenes y las
cin. Que se produzcan mayormente durante esta cumple, nada ms. Le gusta, bien. Si no, vamos a
fase inicial no significa que no puedan sucederse, Forrelato y pedimos la baja. En una institucin
asimismo, en cualquier otro momento del perodo donde la subordinacin y la obediencia son el pan
de formacin. Y, en segundo lugar, que no todos los de cada da, aprender a obedecer en estos trmi-
cuerpos considerados inviables por la institucin se nos sin posibilidad de opinin ni desacuerdo es
dirimen bajo esa modalidad de rechazo. Las bajas esencial.
voluntarias o inducidas son, tal vez, la expresin Ana 16 era una Cadete que padeca este proble-
extrema con que se objetan esos cuerpos no ap- ma: yo reconozco que no era una de las que me
tos. Pero existe toda otra gama de recursos, como callaba la boca. Ese era uno de mis grandes pro-
se ver a continuacin, de los que la institucin se blemas. Yo aceptaba las cosas si me las decas con
vale para designar a aquellos entendidos como in- fundamento. Pero si era porque s, a m eso no
capaces. El cuerpo inviable puede tener xito en me. . . [alcanzaba] . Se comprender entonces que
atravesar la etapa formativa y alcanzar el egreso su paso por la Escuela Vucetich haya estado sal-
sin dejar, por ello, de ser visualizado como un su- picado por largos perodos de encierro y castigo.
jeto no apto para pertenecer a la fuerza policial. Ella misma me contaba algunos de los episodios
El fracaso de estos sujetos no se expresa necesaria- que causaba su imposibilidad de permanecer calla-
mente por el abandono de la institucin, sino por da:
la modalidad de su insercin dentro de la misma.
Este trabajo no trata, por consiguiente, de su- Primero de todo tenas la parte de Aula y
jetos desviados ni de sujetos excluidos. Lo invia- despus, las mismas instructoras te enseaban
ble de estos cuerpos no radica en anormalidades ni la parte policial. Cada pavada! Ellas te decan
implica necesariamente una eliminacin. Se trata cmo tenas que hacer. Y yo me acuerdo un
de individuos que fallan o son visualizados como da, que empez a hablar de la Universidad. Yo
fallidos en la actuacin del desempeo. Los ca- tena 25 aos, estaba en segundo ao, la ofi-
racteriza, ms que el estigma de la otredad, la cial, que ya pasaba a ser Subinspector ese ao,
posesin de una distincin: su incapacidad tal vez tena 23 aos. Dos aos ms chica que yo. Yo
radique se ver ms adelante en no poder indis- para esto ya haba estado un mes encerrada
tinguirse. Esto es, en no poder ser parte de lo que por contestar. Porque yo, qu pasaba? Ellas
se entiende que debe ser el comportamiento de la nos daban instruccin y nos tomaban exmenes
masa. 14 sorpresa. Yo me mataba de risa, porque creo
Pero, qu atributos renen esos cuerpos que la que ni ellos saben leer ni escribir. Bueno nos
institucin visualiza como inviables? Uno de ellos deca, ahora por portarse mal van a hacer un
es, sin duda, el desafo a la autoridad. Contestarle examen. Siempre me sacaba 9 y 10, sin estu-
a un superior, cuestionar sus rdenes o hasta insi- diar ni nada. Entonces a la mina le molestaba.
nuar cierto asomo de resistencia constituye, dentro Haba una principalmente que me tena ac,
del mbito de estas Escuelas de ingreso, un claro yo me daba cuenta que me tena ac, cuando
signo de desacato. Toda reaccin que se aleje del si- me poda agarrar. . .Era la que me dejaba presa
lencio y la subordinacin representa, ms que una siempre. Bueno, con esta chica un da estaba en
inobservancia de las normas institucionales, una una clase, yo ya con experiencia de la Univer-
clara afrenta al orden jerrquico (Sirimarco, 2001, sidad. Como que empez a decir que en todos
2004a). los rdenes, en la Universidad, porque nombr
La nocin de disciplina es uno de los puntales particularmente la Universidad, que todo era
bsicos de la institucin policial. sta requiere de zafar. Que en la Universidad vos te podas co-
sus miembros la piar. Entonces yo le de mir, disculpame, yo

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creo que la persona que llega a un nivel uni- psicolgicos!. De tarada, as, porque la man-
versitario no se va a estar macheteando. Como daban todo el tiempo. Y el psiclogo le deca
que era todo una farsa, que la Universidad tam- pero no tens nada!. Todo para qu, porque
bin daba lugar a la corrupcin. Puede haber le buscaban la vuelta, porque queran que pidie-
personas que hayan comprado ttulos y todo lo ra la baja. 18 A ella le hacan la vida imposible.
que quieras, pero realmente, a un nivel acad- Con esta chica no lo lograron. Y esta chica se
mico, universitario, y te lo digo yo, por expe- banc. . .La rebajaban por el nivel de decirle sos
riencia propia, que eso no existe. Que los cono- una estpida. La trataban de tarada. De tara-
cimientos realmente los adquirs, porque no te da. Pero usted que, se re?!. Lo ms lindo
pods machetear un libro entero. Y ella me mi- es que ella era normal. Haca todo, y bien. Lo
r! Vos fuiste a la Universidad alguna vez? nico que ella tena este tema de que se sonrea.
[le pregunta la Cadete a la instructora]. No.
Ah, bueno. . . [y hace un evidente gesto de Estos cuerpos inviables, se desprende de los re-
entonces callate]. Claro, no me pods venir a latos, parecen haber fallado en la adquisicin de
hablar de algo que yo s que es as. Y encima uno de los registros corporales ms caros a la insti-
que ella no conoce! tucin policial: la masculinidad. Argumentaba, en
trabajos anteriores, que sta se propone, en estos
Si la actitud de Ana resultaba molesta no era contextos educativos, como un telos: como la con-
slo por lo que, desde la mirada institucional, se dicin de actuacin del sujeto policial. La masculi-
perciba en trminos de desacato y enfrentamiento. nidad entendida como virilidad, dominio y some-
Era, ms bien, por lo que esta actitud representa- timiento del otro deviene as el modo de accin
ba: su insubordinacin no hablaba nicamente alentado desde el discurso institucional, en tanto
de un carcter fuerte; hablaba, adems, de una ac- se entiende que encarna el accionar y la actitud
tuacin que se desviaba de lo que debe ser el buen propia al ejercicio del poder policial (Sirimarco,
polica. Su desempeo lograba evadir (y confron- 2004b, 2006).
tar) los parmetros institucionales dentro de los ntimamente ligada a la nocin de masculinidad,
cuales deba desarrollarse el sujeto policial. se encuentra la de aguante. En ese re-ordenamiento
En el universo de la Compaa femenina, otros del mapa corporal que la agencia policial propo-
atributos eran asimismo objeto de ensaamiento ne a sus integrantes, el trazado en el cuerpo de
por parte de las instructoras. No slo aquellas Ca- un recorrido de la resistencia juega un papel fun-
detes que no lograban resistir los ejercicios fsicos damental. El cuerpo legtimo debe ser un cuerpo
eran percibidas en trminos de cuerpos inviables. fuerte, recio, resistente. Un cuerpo, en suma, ne-
Tambin eran percibidas as aquellas Cadetes que cesario para la labor policial, donde la posesin
contaban con una cualidad que, a juzgar por los re- de un carcter duro se convierte en un requi-
latos, era francamente despreciada (envidiada?) sito cuasi-indispensable para la efectividad de su
por las que eran sus superiores: la belleza fsica. labor. Ese carcter duro es el que, desde estos
Una de ellas me contaba el caso de una compaera momentos iniciales, se va fomentando como el re-
suya: una chica que se dedicaba, a la noche, a hacer gistro legtimo (e imprescindible) de actuacin po-
abdominales por su cuenta y a ponerse las cremas licial (Sirimarco, 2005).
faciales que lograba inmiscuir dentro de la Compa- En la adquisicin de esta resistencia y dureza
a. Una chica que tena un lomo espectacular y que requiere la funcin, el dolor se convierte en
a quien el pantaln de fajina le quedaba maravi- un elemento pedaggico. El dolor, antes que co-
llosamente. No slo las instructoras le daban con mo lmite o seal de alerta, es concebido como un
un cao. Tambin las Cadetes de segundo ao la obstculo que se debe tanto sobrepasar como ig-
odiaban, y canalizaban ese odio mediante bailes norar (Detrez, 2002). La experiencia del dolor es
y encierros. 17 Esta chica, me contaba esta Cadete, o se pretende que sea insoslayable, y slo se su-
pidi la baja cuando termin el primer ao. pera atravesndola. El sufrimiento pero ms an:
Pero no todos los intentos institucionales tienen su resistencia es lo que modela en el ingresante
el mismo xito: ese pretendido cuerpo policial. De all que el suje-
to policial deba menospreciarlo, en tanto atributo
Despus haba una chica que se recibi, que de la feminidad, para conquistar la masculinidad
la vi, no lo poda creer. La chica entr conmi- que su funcin demanda.
go, 18 aos tena, una nena. Y esta chica era Los cuerpos de estas Cadetas ponen de manifies-
una chica que tena un problema. Obviamen- to las actitudes que el perodo formativo se empea
te, vos tenas que mirar a la cara [al superior] precisamente en erradicar: la falta de aguante, de
y no te pods rer. Y ella se pona nerviosa y dureza y de resistencia. Claudicando ante el esfuer-
se sonrea. Y nosotras despus le decamos, J., zo fsico, preocupndose por la belleza del rostro, o
por favor, no te ras. Nosotras nos ponamos siendo presa de los nervios, estos cuerpos manifies-
tan mal. Mir lo que hicieron, la mandaron al tan, en suma, atributos de la feminidad. O, dicho
gabinete psicolgico. Usted tiene problemas de otro modo: evidencian corporalidades que se en-

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cuentran ms cerca de lo civil que de lo policial. logran desenvolverse en concordancia con el man-
Pero no slo la superioridad demarca cules son dato institucional.
los cuerpos inviables. La huella institucional signa Dentro de los atributos de un cuerpo inviable, la
por igual a instructores y a alumnos (al menos a excelencia es, sin dudas, otra de las fallas que se
aquellos en que la construccin de un cuerpo le- paga cara:
gtimo se revela como exitosa). En este sentido,
tambin incumbe a los propios Cadetes el identi- Salamos de baarnos los de 3ero y entraban
ficar a aquellos compaeros cuyas corporalidades los de 4to. Este chico era excelente alumno: to-
evidencian alguna suerte de fracaso en el intento do 10, 10, 10. Y era super-prolo: siempre bien
de la vida cotidiana dentro de la institucin. Estos peinado, siempre caminando apurado de un la-
cuerpos inviables, como se desprende del relato que do a otro. No se meta con nadie, siempre se
me haca un Licesta, son merecedores de castigo: cortaba solo. l se estaba baando. Justo el
oficial se va. El cuartelero se va para la puer-
O por ah, qu s yo, por ejemplo, si dos ve- ta. Y otro de 4to se pone as, tipo matn, en
ces seguidas nos milonguearon porque uno se la puerta que va de la Compaa al bao, pa-
hizo el pelotudo o boludeaba, y entonces por l ra que no entrara nadie. Todos compaeros del
pagbamos que nos milonguearon, ah, s?. chico ste. Y entran dos de los pesaditos y le
Listo. Llegaba la noche y lo cagbamos a pa- empiezan a pegar. Lo cagaron a palos. Pero lo
los. Le dbamos. Si no era a la noche, era en cagaron a palos, eh. Haba mucha tensin de
un momento en que estbamos solos. Ah le da- los pesaditos con el pibe este. Se la tenan jura-
bamos. Lo triturbamos. No boludeaba ms. O da. El ojo en compota, costillas rotas. No do
si no, te frenteaban. Uno hizo una cagada, o ni mu. El flaco desnudo, adentro de las duchas.
le hizo una maldad a otro. Entonces el oficial Nosotros ah, cambindonos en silencio, se es-
se paraba en el medio de la Compaa: Fir- cuchaban los golpes que le daban. Ustedes no
mes! Quin hizo esto?. Silencio todo el mun- vieron ni escucharon nada, nos do el de la
do. Alguien lo hizo. Todos callados. Bueno, puerta. Lo dejaron ah tirado en el bao, no
ya que no es valiente el que quem la almohada, nos dejaron ni ayudarlo a levantarse. Sus com-
todo el mundo afuera. Nadie fue?. Por ah ha- paeros, eh. Se levant solo. A la media hora
ba uno, que no quera milonguear y saba que vino el oficial. Vos te crees que do algo? No
lo haba hecho ste. Entonces te mandaba al le pregunt nada, no hizo la denuncia. Como si
frente: fue B.. Grrrr! Est bien, lo dejs pa- nada hubiera pasado. El flaco se la comi ca-
sar. Llegaba el momento, llegaba la noche, y le llado. No hizo nada. Ahora creo que est en las
dbamos. Fuerzas Armadas.

La falla se despliega, una vez ms, en el pla- Las peleas eran, al menos en el contexto del Li-
no de lo policialmente incorrecto. Llmese boludo, ceo, una prctica de cierta eventualidad. La ma-
frentero porque te mandaba al frente con el yora implicaba altercados en los que intervenan
oficial o simplemente mal compaero. A aquel alumnos no muy conocidos y por causas de nu-
que no ayudaba, que no prestaba nada y se corta- la gravedad. Alguien que mir mal a alguien, una
ba solo, a ese los Licestas le destinaban, tambin, simple pelea entre adolescentes. Cuestiones que se
un trato especial: despus a la noche le ponamos solucionaban con das de arresto. Sin embargo, las
las frazadas arriba y lo curbamos. Se curaba o se raras veces en que se trataba de palizas graves
iba. Peda la baja. Yo he tenido casos de dos o tres (unas dos en los cinco aos de internado que le toc
flacos que se fueron. S, eran muy, muy tajos 19y los vivir, me contaba este Licesta), stas implicaban
hicimos ir. la complicidad o al menos el consentimiento de
El lenguaje creo es elocuente: habla a las cla- los superiores.
ras de un cierto registro de actuacin que, en el La excelencia, parece, compone cuerpos fallidos.
mbito de las escuelas de ingreso, se decodifica en Cuerpos que atacan, mediante esta perfeccin, uno
trminos de desviacin. Al que se aparta de lo que de los pilares sobre los que discurre el comporta-
debe ser el comportamiento legtimo slo le que- miento legtimo en estas Escuelas. Si una inteli-
dan dos opciones: la cura o la baja. O se revier- gencia alta o un desempeo brillante no resultan
ten ciertas actitudes desatinadas y se in-corporan valores alentados es porque, para la institucin po-
las modalidades institucionalmente aceptadas, o se licial, la media es un bien a perseguir:
enfrenta el abierto rechazo de la institucin. A los
que fracasan en el intento de ser parte de una mo- Tens que seguir a la masa, tens que ha-
ralidad comn, se los hace ir. La misma insti- cer todo iguales. Tens que estar en el medio.
tucin instructores, profesionales, alumnos pone Ni demasiado bueno, ni demasiado excelente,
en marcha los mecanismos adecuados para lograr ni descollar, porque te van a cagar a palos. Ni
la expulsin de aquellos cuerpos que vislumbra co- tampoco ser demasiado tonto. Ni para abajo ni
mo fallidos. Es decir, de aquellos cuerpos que no para arriba. Ni sobresalir por lo bueno ni por

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lo malo. Pasar desapercibido es lo mejor que pleta alteracin y el completo abandono de los
te puede pasar ah adentro. Cuanto menos te valores del pasado.
nombren, mejor. Tratar de tener buenas notas. Estos cuerpos inviables lo son justamente por no
Lo que decan, hacerlo lo ms rpido posible, haber sorteado con xito el pasaje propuesto por
en el tiempo que pedan, y ya est. Nada ms. la institucin. Contestarle a un superior, tratar de
Hacer lo que ellos te pedan. No destacarte. En embellecer el rostro o el cuerpo, mandar al frente
Aula s, tratar de tener buenas notas, pero en a un compaero o ganarse palizas por demostrarse
Compaa no resaltar. excelente son todas formas de desor la distancia
con lo civil que la agencia policial proclama como
Ni tan bueno ni tan malo. Lo inoportuno no es la fundadora.
excelencia en s, sino lo que ella conlleva: el hecho Si la construccin del sujeto policial requiere
de ser diferente. Incurrir en cualquiera de los dos re-encauzar corporalidades civiles en una nueva
extremos es fracasar en la adaptacin a las nor- matriz de actuacin, estos cuerpos fracasan en el
mas de convivencia. Uno y otro extremo represen- intento de transformarse en cuerpos legtimos. Sus
tan iguales desviaciones a ese patrn de normali- gestualidades no logran remitir a un cuerpo poli-
zacin que la institucin policial intenta grabar en cial. Presentan, por el contrario, un fuerte sustrato
sus miembros. La mediocridad esa exaltacin de de civilidad que el perodo de instruccin ha fra-
la mediana es lo institucionalmente legtimo. Y casado en disolver. Es en torno a esa incapacidad
los cuerpos inviables, como mencionaba anterior- de desenvolverse en tanto cuerpo policial en tor-
mente, tal vez no sean otra cosa que aquellos que no a ese fracaso en la actuacin del acatamiento,
se revelan poco aptos en el arte de la indistincin. la masculinidad, la solidaridad o la mediocridad
Estos cuerpos que fracasan por desenvolverse en que la institucin construye sus cuerpos inviables.
los mrgenes llevan a preguntarse por su contra- Los cuerpos que, merced a esa incompetencia para
partida. Existen, es claro, los que triunfan. Son, desligarse de lo civil, habrn, por ende, de resultar
generalmente, aquellos que transitan por carriles objetados.
ms medianeros. Basta, si no, considerar el caso
de los Cadetes distinguidos; esto es, de los Cadetes
que, terminado el primer ao, pasan al segundo con IV
un status superior. Ubicados entre los instructores
y los Cadetes rasos, poseen ciertas prerrogativas: La agencia policial propone un modelo de compor-
armar las guardias, quedarse con los mejores hora- tamiento. A lo largo del proceso formativo, Aspi-
rios o eludir la actividad fsica por estar abocados rantes, Cadetes y Licestas son alentados a incor-
a otras tareas. El mtodo de eleccin de esos Ca- porar un cierto patrn de actuacin. Sin embar-
detes recae en un promedio que se hace, a fin del go, como se ha visto, no todos logran expresar con
primer ao, entre todos los integrantes de la Com- idntico xito esta adecuacin a las normas ins-
paa. Las calificaciones abarcaban el desempeo titucionales. Me gustara retomar, en este punto,
en sta y en Aula, aunque las valoraciones diferen- el caso de Ana. Luego de un intento frustrado de
ciales entre ambos espacios son notables: Ustedes abandonar la Escuela Vucetich finalizado el primer
pueden tener la mejor nota en Aula advierten los ao, Ana finalmente pidi la baja faltando apenas
instructores, pero ac todo se promedia. La ad- meses para el egreso. Sus compaeras, enteradas
vertencia es ms que clara para aquellos que lo- de la decisin, intentaron convencerla con un ar-
graron entender la dinmica de formacin de las gumento lgico: Ana, te bancaste casi un ao y
Escuelas de ingreso: el nfasis no est puesto en lo medio, te vas a ir ahora?. Quisiera desarrollar en-
acadmico. Est puesto, ms bien, en la actuacin tonces las razones que permiten la respuesta a esta
ni para abajo ni para arriba que se manifiesta pregunta, en tanto atender a las motivaciones de
en la instruccin. Ana para abandonar la carrera policial puede con-
Si algo han dejado en claro estos ejemplos, es que tribuir de manera especial a la comprensin de las
los cuerpos inviables son aquellos que no logran in- coordenadas que guan la construccin del sujeto
corporar el mandato que distingue al perodo for- policial.
mativo analizado: la instauracin de una ruptura. Ya he mencionado, anteriormente, que Ana era
Seala Hollingshead (1946), refirindose al mbito una Cadete con ciertos problemas de ajuste a la
castrense, que el soldado perfectamente adaptado institucin. Su larga estada en la Escuela Vuce-
a la institucin es aquel que tiene su iniciativa civil tich estuvo surcada por arrestos. El problema no
reducida a cero. En el proceso de incorporacin, el radicaba en su resistencia a la obediencia ciega.
self se ha identificado plenamente con lo institucio- Su problema pareca ser mucho ms radical: impli-
nal y encuentra en l sus satisfacciones personales, caba un profundo entendimiento y un profundo
sociales y emocionales. La misma afirmacin vale rechazo no slo del cambio ontolgico que la ins-
para el mbito policial. El ingreso a esta agencia titucin propona a sus miembros para poder serlo,
abre un espacio de socializacin que requiere, para sino de los parmetros mismos de actuacin del su-
la efectiva construccin del sujeto policial, la com- jeto policial.

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Tal vez no sea arriesgado afirmar que la decisin cuenta Ana aprob su alejamiento de la fuerza:
de Ana estuvo signada por la cabal comprensin de lo mejor que pods haber hecho es haberte ido.
aquella mxima que repiten los policas en servicio: Qu bueno, qu bueno. Ojal yo hubiese hecho lo
lo mejor de la polica es la Escuela Vucetich. Tal mismo. 21
vez por eso Ana, interrogada por sus compaeras Mencionaba anteriormente que la decisin de
acerca del porqu de su dimisin a tan poco tiempo Ana implicaba un profundo rechazo a lo que, una
del final, haya ensayado la siguiente respuesta: S, vez dentro de la Escuela, comenz a ver que signi-
porque lo que me espera despus. . . . ficaba ser polica. Slo cuando empez a transitar
Ana, que tena conocidos que pertenecan a la el camino del Cadete vislumbr con claridad el ofi-
fuerza, saba lo que otros Cadetes descubren pasa- cio de aquellos policas que conoca. Los relatos de
do un tiempo de servicio: que la vida en la Escuela sus tareas cotidianas se abrieron para ella cuan-
supone un mundo ideal, una especie de simulacro. do se volvi un par. El impacto de esta expertise
Muchas de las opiniones de los Subinspectores que compartida fue doble, e implic no slo el descu-
tuve oportunidad de or en el marco de la Escuela brimiento o la agudizacin del conocimiento de
Superior refuerzan esta creencia. Recuerdo espe- la actuacin profesional, sino tambin la dualidad
cialmente a uno que confesaba, suspirando: si a que parece fundar al sujeto policial:
m me hubieran dicho que esto era as, no me meto
ni loco. Y ahora, con 27 aos y 2 chicos, voy a Yo pienso que llega un momento, y a m me
cambiar de caballo, y a mitad del ro?. El cam- pasaba, que empezs a tener como dos vidas.
biar de caballo es obvio no se dificulta solamen- De lo que es la polica, es una vida. Qu le vas
te por estar a mitad del ro. Como me explicaba a ir a decir a tus conocidos, si anoche matamos
Ana, apoyndose en la experiencia de sus cono- a palos a fulano? Porque este chico [el polica
cidos, quedarse en el mismo caballo supone una amigo de Ana], por ah no va a hablar, no va
compleja relacin de comodidades, enganches y a decir. Porque a m, que estuve en la polica,
beneficios: que me fui, hay momentos en que me encuentra
y me empieza a contar cosas que a sus amigos
Primero, si vos te recibs de oficial, vos hacs no se las cuenta. V. misma [su esposa] me di-
los dos aos [de la Escuela], te dan un ttulo ce que hay cosas que se termina enterando por
que se llama Tcnico Superior en Seguridad. m, de cosas que han pasado, que no se las en-
No s si ser as todava, cuando yo estaba era tera por el marido. Porque no lo cuentan. Es el
as. El ttulo que te da la Vucetich. Y despus mundo de ellos. Entonces empezs a tener tu
como que la provincia, el estado, te contrata. vida dividida en dos.
Qu pasaba, egresabas de la escuela Vucetich.
Los que iban al Operativo Sol generalmente no O te inserts en el sistema o te tens que ir.
tenan armas porque no tenan nombramiento. El sistema al que hay que insertarse tiene, para
Entonces si no tenas nombramiento no podas Ana, bastante de corrupto. 22 Su alejamiento de la
portar un arma. O sea, no tenas estado poli- institucin policial parece reposar en el entendi-
cial. Entonces, hasta que logrs ese estado poli- miento de esta mxima que gua la carrera policial
cial ests, digamos, cesante. Una vez que tens y que comienza a aprenderse estamos viendo en
el estado policial, ests obligado, que son los sus establecimientos educativos. No hay manera
3 aos de Ayudante, 3 aos no pods pedir la de quedarse afuera sintetiza. Que te vas a ensu-
baja. Es como que firms un contrato. O sea, ciar las manos por el de arriba, seguro.
pods pedirla, pero si vos peds la baja antes Vale aclarar que el tener que irse no significa,
de los 3 aos tens que devolverle al estado lo para aquellos que no logran insertarse en el leg-
que el estado gast tenindote en la Escuela. 20 timo ejercicio de la funcin, la necesariedad de la
Entonces no te vas ms. Si vos peds la baja baja institucional. Puede implicar, por el contra-
antes de los 3 aos, tens que indemnizarlo, al rio, otras modalidades del afuera, ya sea un des-
estado. Pasados los 3 aos ya pods pedir la tino remoto el famoso traslado a los confines del
baja, pero pasados los 3 aos. . .Son ya 5 aos, territorio o una funcin desprestigiada. Ana me
ya. . .[no te vas ms]. contaba el caso de un polica que conoca, a los
que sus mismos compaeros calificaban de intil:
Si la escuela no te gustaba, peor afuera, seala R. no sirve para nada, a ese lo hemos llevado a
Ana. Y su razonamiento parece ser el siguiente: si operativos y es un tipo que te va a dejar pagando,
no te vas cuando an es tiempo, es posible que lue- l nunca se prende en nada. El final de R., metido
go no te vayas ms. Los comentarios de sus compa- en una oficina, habla a las claras de los parmetros
eras, una vez justificada su decisin de abandonar que delinean, en el ejercicio del poder policial, los
la institucin, parecen confirmar el hilo de su razo- cuerpos inviables. Un polica que no se prende en
namiento: qu bueno, la verdad, lo que vos ests nada no es un buen polica. Lo es, por el contrario,
haciendo, ojal nosotras tuviramos. . . [el mismo aquel que a juzgar por las percepciones de estos
valor?]. Tambin un Suboficial que conoca me mismos efectivos va al frente, si tiene que llevar-

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se alguien preso se lo lleva, que pone cara de forro Sabs cuando yo hice el quiebre de querer
todo el tiempo. 23 irme? [Cuando entend que] yo, para poder se-
Afirmaba que el conocimiento de estas redes de guir ah, tena que hacer una reestructuracin
prcticas efectivas y su visualizacin en trminos de [mi vida]. Yo le de a la psicloga [de la
de insoslayables signific, para Ana, un profundo Escuela] que me iba porque yo, para poder se-
replanteo de su permanencia en la Escuela Vuceti- guir en ese lugar, tena que cambiar toda mi
ch. Y un profundo replanteo, es claro, de su inten- estructura de valores, mi estructura de princi-
cin de convertirse en polica. Paralelamente a este pios morales. Que yo no iba a poder. Iba a dejar
rechazo de la actuacin que entenda compete al de ser yo, para poder seguir. No. Y yo, iba a
sujeto policial, 24 Ana desarrollaba asimismo otra ver cosas que no las iba a aceptar, no las iba
clase de resistencia: aquella que pona en cuestio- a permitir, no poda seguir ah. Fue el quiebre
namiento el proceso mismo de construccin de este ese que no, tengo que dejar de ser yo.
sujeto.
Si, como vengo argumentando, las Escuelas de
Realmente empezs a ver la vida desde la ve- ingreso a la institucin policial se encargan de ins-
reda de enfrente, desde los civiles y la polica. taurar una separacin, el paso por estos mbitos no
Ests en la vereda de enfrente. La polica te supone otra cosa que la subsuncin del sujeto a un
prepara como para que vos sientas que ests en imperativo: la exigencia de re-interpretar quin se
la vereda de enfrente. Estn los civiles y la po- es. El egreso de estos espacios educativos implica,
lica. Toda tu vida esa anterior y te lo dicen, en mayor o menor medida, la operacin del cambio;
hay un antes y un despus de eso. esto es, la transformacin no slo de la identidad
social del ingresante, sino la conversin de la propia
La vida dentro de la Escuela Vucetich resume imagen de s. La experiencia de Ana desnuda los
Ana te cambia la cabeza. Mientras ella me con- mecanismos del xito. Pone de manifiesto aquellas
taba estas cosas, yo le preguntaba, ingenuamente, operaciones que es necesario ejecutar para devenir
si ese cambio lo notaba a partir de su alejamiento un sujeto policial. Implica, en tal sentido, aquello
de la institucin. No fue su respuesta, yo me que hay que estar dispuesto a hacer y ella no lo
daba cuenta adentro, por eso creo que me fui. est para devenir polica.
Su relato saca a la luz el reverso de la conquista
A m me costaba aceptar. . . En un momen- de un cuerpo policialmente legtimo. Da cuenta de
to de segundo ao empec a pensar, porque yo aquellos cuerpos de aquellos sujetos que se resis-
deca, estoy cinco das en la Escuela y los de- tieron a ser de-signados por la institucin. Esto es,
ms das en mi casa. O sea, yo senta que mi que se revelaron incapaces de orientar sus acciones
casa es L. [su pueblo natal]. Pero, cmo? Es- y comportamientos hacia ese nuevo patrn del self
toy pasando ms tiempo adentro de la Escuela. que requiere la pertenencia a la agencia policial. El
Cul es mi lugar? Yo el viernes a la noche lle- fracaso de Ana es el fracaso de su cambio. Su her-
gaba y el sbado a la tarde me iba. Y despus mana, que la fue a buscar el da que dej la Escuela
estaba todo el da, toda la semana. . . [adentro Vucetich, tuvo que or esta justa conclusin de bo-
de la Escuela Vucetich]. Y viva de acuerdo a ca de la misma instructora que, durante el ao y
otra. . . [forma de vida]. Que era un mundo to- medio anterior, le haba hecho la vida imposible.
talmente distinto. Ah empezaba a cuestionar- Que su hermana estudie le do, porque ella no
me. Yo deca, cul es mi lugar? Aquel o ste? es para estar ac. Que aproveche toda la inteligen-
Y lo que hace la polica es eso. De cambiarte cia que tiene y que estudie. Porque la verdad que
y que vos veas que ests del otro lado. Que los ac no es un lugar para ella.
civiles estn de un lado y la polica de otro, y Hablar de cuerpos inviables remite justamente
que todo lo que es distinto hay que reprimirlo. a esa concepcin de lo corpreo que presentaba al
inicio de este trabajo. Es decir, a cuerpos que de-
La institucin reprime la diferencia. A juzgar por ben ser entendidos en su trascendencia de lo org-
lo que se ha argumentado en este trabajo, lo que la nico, como registro y desempeo de actitudes. El
institucin reprime es la manifestacin de lo civil. sujeto no es un ser cartesiano, escindido entre alma
A lo largo del perodo de instruccin, el ingresante y cuerpo. No es como subraya Turner una forma
comprende que la civilidad es un sustrato que pura de conciencia o intencionalidad idealista que
se debe anular para devenir polica, una suerte de habita un cuerpo mientras permanece diferencia-
desviacin que se debe corregir, algo as como do de l, sino [que es] el cuerpo viviente en accin,
un padecimiento que el paso por las Escuelas orientado concientemente y dirigiendo su compro-
policiales tiene por misin erradicar. Lo que exige miso en forma social de interaccin con el objetivo
la institucin es el abandono del pasado. El suje- mundo de su ambiente (1995:161).
to policial slo emerge como tal a partir de una El cuerpo es, al mismo tiempo, un objeto mate-
disrupcin: cuando todo lo anterior se troca en ne- rial y una fuente de subjetividad, donde esta am-
gativo. bivalencia no debiera reducirse a la equivalencia

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de un solo aspecto suyo (Galimberti, 2003). Los partir del desempeo de aquello que se entiende
ejemplos sobre los que se asienta ese cuerpo in- como legtimo.
viable policial pretenden subrayar justamente esta Si los cuerpos inviables hablan de estos cuerpos
postura, al sugerir, a lo largo de este trabajo, que es porque aquellos que fallan en desenvolverse se-
hablar del cuerpo es siempre hablar del sujeto. El gn el modelo que propone la institucin aluden,
desafo a la autoridad, la feminidad, la inteligen- con su corrimiento, a lo que no se ha podido al-
cia, se vuelven, as, insumos a partir de los cuales canzar. Los mrgenes siempre parecen remitir al
demarcar un cuerpo no legtimo, en tanto expre- centro. En este sentido, prestar atencin a estos
san una modalidad de actuacin que involucra los individuos considerados como no aptos implica un
cuerpos fsicos tanto como una determinada mane- ejercicio de suma utilidad. No slo porque permite
ra de estar en el mundo. identificar las corporalidades que la mirada insti-
Los cuerpos inviables hablan de los cuerpos leg- tucional juzga pasibles de ser objetadas, sino por-
timos. En cierto sentido, podra decirse que los re- que posibilita, en el mismo movimiento, asomarse
fuerzan. A juzgar por la paliza que ciertos Licestas a aquellas que considera correcto estimular. De-
le destinaron a otro, el cuerpo considerado no apto tenerse en estas corporalidades entendidas como
parece estimular y enfatizar a los que se entiende inviables es una manera de aludir a los usos del
como capaces. Tal episodio parece poner de mani- cuerpo que la agencia policial construye como de-
fiesto la existencia de ciertos sujetos que entienden seables.
cules son los comportamientos deseables, los res-
petan y los hacen respetar, objetando castigando
a aquellos que los incumplen. El cuerpo inviable, si Aclaracin
algo tiene de disruptivo, guarda mucho de susten-
tador de la dinmica de la instruccin. 25 Su inca- Una versin resumida de este trabajo fue presenta-
pacidad refuerza, a partir del rechazo que genera, da a la VI Reunin de Antropologa del Mercosur,
el desempeo de la corporalidad institucionalmen- realizada en Montevideo del 16 al 18 de Noviembre
te esperada, pues la actuacin de lo inviable slo de 2005.
puede ser objetada slo puede ser contestada a

Notas

1 Dra. en Antropologa (UBA). Investigadora del Conicet. Investigadora del Equipo de Antropologa Poltica y Jur-
dica, Facultad de Filosofa y Letras, UBA. Docente del Departamento de Antropologa de la misma facultad. Correo
electrnico: maikenas@yahoo.com.ar
2 Para el presente artculo me he centrado en tres de estas Escuelas iniciales: el Curso Preparatorio para Agentes
de la Escuela de Suboficiales y Agentes Comisario General Alberto Villar (Polica Federal Argentina -PFA), el
Curso para Cadetes de la Escuela de Polica Juan Vucetich (Polica de la Provincia de Buenos Aires -PPBA) y
el Liceo Policial de esta misma institucin. Estas Escuelas presentan algunas caractersticas diferenciales dadas por
la pertenencia institucional (Polica Federal Argentina/Polica de la Provincia de Buenos Aires), las caractersticas
de mando y subordinacin dada por los cuadros (oficiales/suboficiales), o los tiempos de formacin (no ms de 6
meses en la Escuela Villar, contra 2 y 5 aos en la Escuela Vucetich y el Liceo, respectivamente). Sin embargo,
presentan asimismo fuertes similitudes en lo relativo a las rutinas de instruccin. Esto puede entenderse claramente
si se tiene en cuenta que se trata de espacios de socializacin de un personal que se encuentra, en ese momento,
ingresando a la agencia policial y en los ltimos peldaos, por lo tanto, de la escala jerrquica. Es atendiendo a
esta argumentacin que planteo a estos tres mbitos formativos como metodolgicamente abordables en un mismo
anlisis. A los efectos de este trabajo, he credo oportuno dar cuenta tambin de mi trabajo de campo en la Escuela
Superior de Polica de la Polica de la Provincia de Buenos Aires. Dicha institucin es la encargada de dictar aquellos
Cursos de capacitacin que debe cumplir el cuadro de oficiales como condicin previa y obligatoria para el ascenso
a ciertos grados de la jerarqua. Sus alumnos son, por consiguiente, personal policial que ya cuenta con varios aos
de servicio en la fuerza. De este modo, sus relatos y experiencias constituyen un provechoso complemento a las
opiniones y vivencias de los ingresantes a la carrera policial. Cabe sealar que el material de campo presentado en
este artculo fue construido a partir de entrevistas realizadas a los alumnos de las citadas Escuelas, tanto durante
como con posterioridad al momento de su cursada. Salvo en el caso de la Escuela Vucetich y del Liceo Policial, el
trabajo de campo tambin incluy instancias de observacin de la dinmica escolar, fuera y dentro de las aulas.
3 Me refiero a la reforma del sistema de seguridad propulsada por el gobernador de la provincia de Buenos Aires, Len
Arslanin, en el ao 1998. La misma implic, bajo la sancin de la Ley 12.155, la Organizacin de las Policas de la
Provincia de Buenos Aires.
4 Quisiera hacer una salvedad. Hablar de cuestiones no-formales implica aqu remitir al nivel organizativo planes de
estudio, contenidos, currcula planteado anteriormente. Ello no implica, de ninguna manera, tachar de informales
a aquellas prcticas y sentidos que corren por fuera de estas vas. As, antes que considerarlas cuestiones menores
o paralelas (en su sentido de secundarias), creo que se trata, ms bien, de pautas de conocimiento que se activan y

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aprehenden, como se ver ms adelante, desde otros campos de aprendizaje. El desafo consiste, creo yo, en ampliar
la comprensin de los canales efectivos por los que discurre la formacin, superando la dicotoma formal/informal
que privilegia ciertos aspectos del aprendizaje, mientras relega a otros no menos importantes a esferas subsidiarias.
5 No es mi intencin sugerir que los siguientes autores constituyan un bloque conceptualmente asimilable, sino ms
bien presentar sus desarrollos en relacin a una postura con la cual, si bien desde distintas perspectivas y con
distintos matices, discuten. Para una mayor profundizacin respecto de estos diversos enfoques, ver Citro 2004,
2006.
6 Vale aclarar que lo argumentado en este captulo no debe ser entendido en el marco de los anlisis de la sociologa
de la desviacin (Merton, 1968; Becker, 1974, entre otros).
7 Al menos en la PFA, es requisito indispensable para el ingreso al cuerpo de oficiales ser soltero/a o viudo/a sin hos
(http://www.escuelafalcon.edu.ar/wpage/Requisitos.htm). Para el ingreso al mismo cuadro, la PPBA no resea ms
especificaciones que las relativas al estado civil. As, se reglamenta que los ingresantes a la Escuela Vucetich deben
ser solteros/as, pero nada se aclara respecto a la existencia de hos.
8 Resulta recurrente, en los relatos de los ingresantes, la figura de un conector con la institucin. Esto es, de una
persona pariente, amigo, vecino que oficia de nexo y que mediante consejos, avales, recomendaciones o contactos,
contribuye a la posibilidad del ingreso. La importancia de esta figura de apoyo parece ser tal que su ausencia es
especialmente remarcada en los relatos de ciertos policas como evidencia de lo complicado del ingreso a la agencia
policial. Una oficial Subinspector contaba su ingreso a la Escuela Vucetich justamente en esos trminos: Yo no
tengo ningn familiar en polica, quera entrar, luch para entrar y entr. Fue difcil porque no tena ningn familiar,
nadie que me pudiera ayudar. Mi pap no quera para nada, estuvo preso en el 78. A la semana que empezamos,
7 ya haban pedido la baja.
9 Si bien el escaso trabajo de campo en relacin a las pericias psicolgicas me impide manifestarme respecto de su
utilizacin en el marco de estas Escuelas de ingreso, sera sin dudas interesante avanzar en este sentido. No slo
para dar cuenta de la importancia central que se reserva a estos tests en tanto discursos de verdad avalados por la
ciencia, sino, adems, para abordar la utilizacin efectiva que podra derivarse de su articulacin en un contexto
burocrtico como el analizado.
10 Los datos corresponden, aproximadamente, al ao 1995. Si bien no cuento con informacin actualizada al respecto,
puedo afirmar que el cupo de ingreso a la Escuela Vucetich ha sido, histricamente, siempre ms bajo para las
mujeres que para los hombres. Cabe esperar, de todas maneras, que esta pugna por el ingreso sea ms frecuente
en las Escuelas de oficiales que en las de suboficiales, por tratarse de aquellos mbitos educativos a los que intentan
ingresar, al menos en trminos generales, los parientes de los ya oficiales en servicio.
11 No por nada en el formulario de ingreso a la Escuela Vucetich se dedica un apartado especial a detallar la relacin
policial que el postulante pueda tener dentro del siguiente vnculo: padre, madre, abuelo/a, hermano/a, to/a,
hermanastro/a, del personal de revista en la reparticin, jubilados o fallecidos.
12 Son esas bajas al inicio de la instruccin las que posibilitan el ingreso de aquellos que, como la Cadete del apartado
anterior, quedaron en lista de espera.
13 En tanto este trabajo intenta dar cuenta de aquellos imperativos que se proponen desde la institucin con miras a
la construccin de un determinado sujeto policial, entiendo que cabe, en cierta medida, hablar tambin de cuerpos
que fracasan. Es claro que entenderlos de esta manera sobredimensiona la mirada institucional, focalizando la falla
en el fracaso de los individuos por adaptarse a la instruccin y no en el fracaso de estas rutinas por modelar un
determinado sujeto. Sin embargo, si se entiende que todo Cadete o Aspirante ingresa a estos establecimientos a
partir de cierta dosis de propia voluntad, quizs no resulte tan inexacto hablar de cuerpos fracasados. Ello as en
tanto se acuerde que todo ingresante manifiesta, al menos al momento de concretar su eleccin, la intencin de
permanecer y concluir el perodo formativo. Desde esta perspectiva, su incapacidad para llevarlo a trmino puede
ser visualizada, en cierto sentido, como una suerte de fracaso, ya que no se ha revelado apto para ajustar su cuerpo
individual en conformidad con los patrones colectivos de actuacin.
14 La etnogrfica clsica tal vez signada, mayormente, por un espritu normativo poco lugar le dio al tema de
aquellos que, sin ser excluidos, eran considerados como diferentes. En su libro Adolescencia, sexo y cultura en Samoa,
Margaret Mead se preguntaba si, en estas sociedades otras, no haba conflictos, si no existan temperamentos que
se desviaban acentuadamente de lo normal como para hacer inevitable el choque (1993[1939]:155). Y, motivada por
esta preocupacin, dedicaba, en su ensayo sobre la adolescencia femenina, todo un captulo a caracterizar a aquellas
muchachas que, por su carcter, se apartaban de la conducta considerada comn. La preocupacin que gua este
artculo debe tal vez ser entendida a la luz de esa pregunta formulada por Margaret Mead.
15 Manual Prctico para el Personal Subalterno, Editorial Policial, Polica Federal Argentina, Buenos Aires, 1979, pp.
32-33.
16 El nombre es ficticio.
17 En la Escuela Vucetich, el Cadete de segundo ao es superior del de primero y posee todas las prerrogativas que
emanan de esa superioridad jerrquica.
18 El gabinete psicolgico se revela, una vez ms, como el locus idneo desde el cual argumentar las actitudes
inviables.

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19 Eptetos tales como concha o tajo son comunes entre los Cadetes de la Vucetich para designar a la persona
que mandaba al frente, o que no prestaba nada, a todo le deca que no, no te ayudaba, siempre haca la suya, se
cortaba solo, o que era excelente alumno, siempre andaba bien peinadito. Como creo resulta claro, aquellos que
no eran buenos compaeros y no practicaban el arte de la solidaridad sino el del escrupuloso acatamiento a las
ordenes de la autoridad, no merecan pertenecer al mundo masculino que rega la cotidianeidad de los Cadetes y
eran homologados, por sus actitudes, al mbito de lo femenino (Sirimarco, 2004b).
20 El art.36 del Decreto-Ley 9550/80 seala: al egreso de la Escuela de Polica juan Vucetich y como condicin previa a
su ingreso a los Agrupamientos Comando o Servicios, segn el caso, el personal de Oficiales suscribir un compromiso
obligndose a prestar servicios en la Institucin por el trmino de tres (3) aos. En el art.104 se especifican los
lmites de su incumplimiento: el personal de Oficiales, egresado de la Escuela de Polica Juan Vucetich, que sea
dado de baja por renuncia o cesanta por abandono de servicio antes de cumplir tres (3) aos de servicio, a contar
desde su ingreso en el respectivo escalafn, deber resarcir a la Provincia los gastos que hubiere demandado su
capacitacin, conforme lo determine la Reglamentacin.
21 Ese suboficial parece tambin haba intentado alejarse de la polica. Entr a la dependencia con toda su indumen-
taria para devolver arma, uniforme y sali con 15 das de licencia, para que tuviera tiempo de rever su decisin.
Pasada la quincena sabtica, volvi a la institucin. El dilema de cambiar de caballo a mitad del ro. No debe
creerse, sin embargo, que al personal policial slo lo ata a su profesin la comodidad y la desidia. Hay muchos que
aman lo que hacen y muchos otros que, despus de sufrir la etapa formativa, aprendieron a amarlo con el tiempo
de servicio. Obviamente con el tiempo, trabajando en Polica me explicaba un Subinspector, llegs a querer a la
Polica porque pasaron los aos, vas trabajando. La misma Ana me contaba el caso de un suboficial que conoca,
que entr por cuestiones econmicas y a quien no le gustaba la polica. Despus de 10 aos me cuenta ella, vos
habls con l y l ama la polica. Hoy por hoy, para l est primero la polica que su familia.
22 Es interesante constatar que ese mundo corrupto no se abre intempestivamente a partir del egreso de la Escuela
Vucetich. Como bien saben los Cadetes, los arreglos son una prctica cotidiana dentro de ese establecimiento.
Las coimas a los Cadetes distinguidos para obtener horarios convenientes en las guardias es cosa frecuente. El que
pagaba se haca acreedor de los mejores horarios; el que no, reciba los peores. Pero el arte de la coima no slo
se practicaba entre pares. Tambin se ensayaba hacia afuera. Los Cadetes destinados a la guardia de la entrada,
por ejemplo, solan recibir al camin del pan con una remanida pregunta: y, no habr nada? Alguna cosita, para
tomar mate?. Los encargados del transporte, conocedores de la rutina, llevaban ya listas dos bolsas de facturas
para dejarles.
23 La esquematizacin presentada es, claramente, simplista. Entre el cuerpo fracasado y el cuerpo legtimo existen
variadas opciones y distintas modalidades de llevar a la prctica el poder policial. La misma Ana me contaba el
siguiente caso:
Hay un pibe que yo conoc, que ahora mir lo que hizo. El chico este es Subinspector. Es muy particular, l.
Tiene la misma edad que yo. En el boliche, vos generalmente lo ves, todos los policas estn juntos. En la barra,
todos sentados, son ellos, el grupito. A ese pibe nunca lo vi con ellos, tomando nada. l se junta con todos reos.
Y lo mirs y vos decs, una actitud tiene, ms de chorro que de polica. Villero. As, tipo cumbia villera, tiene
ese aspecto. Pantaln de gimnasia arremangado. Y es un seor como habla. Cuando est de polica, tiene una
educacin! Qu hizo, pidi el traslado y est en San Isidro, en Narcotrfico, donde no usan uniforme. Y tiene
todo este aspecto as. . .Bueno, y J. deca que a l le da risa salir a hacer recorridas con l porque cuando hay
en una esquina, gente tomando, qu hay que hacer, bajarse y bueno, se termin, ac no se toma ms, se van
todos, eh. l se baja: eh, cmo ands?. Se toma una cerveza, bueno, che, djense de joder, porque si no me
los tengo que llevar, vyanse. Y se va todo el mundo.
Las corporalidades aceptadas por la institucin no son unvocas. No al menos en lo que al ejercicio de la profesin se
refiere. Si algo evidencia el ejemplo anterior es la compleja interrelacin de variables lugar de destino, modalidades
de actuacin profesional que intervienen, una vez superado el perodo instructivo, en la conformacin del sujeto
policial. Y quizs evidencie, tambin, que la mxima sostenida por Ana (o te inserts en el sistema o te tens que
ir) cobe, en realidad, la posibilidad de ciertas flexibilidades.
24 Al menos al polica abocado a tareas de Comando.
25 Afirmar esto no implica postular la total funcionalidad de estos cuerpos al sistema formativo. Que estos desempeos
inviables refuercen, de algn modo, la actuacin de la corporalidad legtima no significa restarles ese cierto matiz
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1988 Liminalidad y comunitas. En: El proceso ritual. Madrid, Taurus. pp.101 a 136.

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El Olfato. Destrezas, experiencias y situaciones en un am-


biente de controles de fronteras 1

Brgida Renoldi 2

Resumen

El trabajo que realiza la Gendarmera Nacional est focalizado en la prevencin y represin de delitos
federales. En Posadas (ciudad argentina en frontera con Paraguay) su protagonismo es visible debido
a que la circulacin internacional de personas, objetos y mercaderas es una de las caractersticas de la
provincia de Misiones que involucra al Estado, principalmente cuando se trata de productos ilegales
que ingresan por contrabando, como es el caso de la marihuana. Me propongo aqu etnografiar el
olfato de los gendarmes en las tareas preventivas que desarrollan en este contexto. Al mismo
tiempo, reconstruir etnogrficamente el encuentro de presentacin que tuve con uno de los jefes
de la Gendarmera, tomndolo como un momento clave en el trabajo de campo que me permiti
comprender a qu referan cuando hablaban de olfato, una aptitud que trasciende las fronteras del
entrenamiento especfico propio del gendarme (o del antroplogo) para encontrarse y fundirse en el
nivel de la especie humana. Propongo unir en esta narrativa dos dimensiones que suelen tratarse y
exponerse por separado: la analtica y la metodolgica. La intencin es producir un texto prximo a
la experiencia como base del conocimiento antropolgico. Este trabajo resulta de una investigacin
en curso sobre el modo en que el Poder Ejecutivo, en sus tareas preventivas y represivas, se vincula
con el Poder Judicial, en lo que hace a las investigaciones y juzgamiento de casos por narcotrfico.
Palabras claves: Seguridad, Argentina, Experiencia, Narcotrfico, Etnografa, Frontera.

Abstract

Sense of smell. Competence, experience and situations in a border patrol milieu


The Argentine Gendarmera Nacional is an armed force dedicated to the prevention and repression
of criminal offenses under federal jurisdiction. In Posadas (Argentina border town near Encarnacin,
Paraguay) its protagonism is visible, due to the international circulation persons, objects and mer-
chandise. Involving State intervention, such is a salient feature of the province of Misiones, mainly
when it is illegal goods that are being smuggled, as is the case of marihuana. This is an ethnographic
account of how gendarmes use their nose when they carry out preventive tasks in that context. I
make a reconstruction of my introduction to one Chief of Gendarmera, key moment in the field-
work experience that brought me to understand what gendarmes mean when they talk about their
sense of smell. That competence transcends their technical training (or the anthropologists); it
is to be found blended into the realm of humanness. My proposal in this narrative is to connect
two dimensions which are usually treated and presented separately: analysis and method, in order
to produce a text close to experience as the base anthropological knowledge. This is the result of
an on-going research project on how the Executive Power is connected to the Judiciary, as the first
carries on preventive and repressive practices in processes of investigation and ruling of traffic cases.
Key Words: Security Argentina Experience Drug-trafficking Ethnography Frontier

La desconfianza del etngrafo criterios tiles para descubrir posibles trafican-


tes. Quienes se dedicaban a la prevencin de de-
Cuando por primera vez escuch decir a los gendar- litos, en las rutas nacionales y lugares de paso de
mes de la frontera entre Argentina y Paraguay, que frontera internacional, se referan a indicadores ge-
ellos tenan un tipo de olfato especial para sacar nerales: personas jvenes de cabello largo que lleva-
quin estaba cargando drogas y quin no, pens: ran aros en las orejas o en otras partes del cuerpo,
llaman olfato a la reaccin ante un estereotipo que tuvieran la piel tatuada con dibujos o pala-
que ellos mismos inventaron. bras, que se expresaran con terminologa cargada
Comenc a atender sus descripciones sobre los de jergas al hablar, que fueran de condicin so-

Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186

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112 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin

cioeconmica ms humilde que pudiente, que hu- eran mucho ms complejas de lo que se imagin en
bieran nacido y/o residieran en ciudades conocidas los cdigos (RENOLDI, 2003 y 2005; ROSATO,
por la produccin de drogas (las ciudades del este 2006).
de Paraguay, zona oeste de Bolivia, o Colombia), Para comprender la reconfiguracin de las prc-
o conocidas por el consumo (las grandes ciudades ticas policiales y judiciales luego de la reforma pro-
como Capital Federal, Gran Buenos Aires, Crdo- cesal, acompa el trabajo de la Gendarmera Na-
ba y Rosario en Argentina, y Santiago de Chile). 3 cional, observando el modo en que se hacen los con-
Segn los gendarmes, personas que reunieran algu- troles, tratando de reconocer los criterios utilizados
nas de tales caractersticas, podan ser usuarios de para revisar personas y vehculos, atendiendo a las
drogas y/o potenciales interesados en su comercio. formas de crear documentos con valor judicial (las
La expresin tcnica utilizada para referirse a este actas de procedimiento), as como a la relacin que
conjunto de indicios es portacin de cara, tener establecen hoy con los jueces, fiscales y defensores
cara de malandra. 4 (RENOLDI, 2004).
Al repetirse estas descripciones saqu una con- Sin embargo, esta iniciativa tena sus implicacio-
clusin: se trataba de un conjunto de rasgos que nes. La experiencia poltica de recurrentes dictadu-
componan el perfil del sospechoso, y que estable- ras militares, principalmente la ltima con conse-
ca categoras de personas a partir de las cuales cuencias terribles (1976-1983), dej en los argenti-
se orientaba el trabajo policial. A su vez, conclu nos algo ms que un gusto amargo. Un resentimien-
que el trabajo policial consista en acciones orien- to profundo teido de miedo, de odio, de horror,
tadas hacia este perfil, evidenciando cierto grado empez a hacerse visible con respecto a las insti-
de arbitrariedad en el recorte de posibilidades del tuciones policiales. Y, a pesar de algunos cambios
universo. 5 As, en lo que hace al control del tr- producidos por la democracia y ciertos programas
fico de drogas, el trabajo policial en tanto repe- de reforma en estos ltimos veinte aos, el asco con
ticin de acciones motivadas por tipos produ- la que las fuerzas de seguridad son pensadas por
cira categoras de personas que, combinadas con gran parte de la poblacin, todava conmueve. 7 En
las categoras judiciales, permitiran intervenir en este contexto en el que los acadmicos tambin so-
tal universo, reproduciendo el orden dado de re- mos argentinos, mi iniciativa de entender cmo tra-
laciones de poder, y garantizando la permanencia baja la Gendarmera Nacional al vincularse con la
de un Estado abusador que se levanta contra un Justicia Federal gener algunos cuestionamientos
individuo constitucionalmente inocente. 6 Conclu- provocativos entre las personas ms prximas, a
sin, tal vez apresurada, que se transform con el causa de mi eleccin. Uno tena que ver con el mie-
tiempo en mi mejor enemiga. Si era tan simple este do. Investigar prcticas que siempre (un siempre
saber profesional, yo tambin poda ser polica. registrado en la experiencia poltica) fueron secre-
tas, oscuras, ilegales, no dejaba de generar en mis
colegas temores por mi integridad fsica, sobre to-
La motivacin antropolgica do porque buscaba entender el narcotrfico, poco
tratado desde las ciencias sociales en Argentina. El
El inters que tengo por el trabajo que realizan los otro cuestionamiento tena que ver con el enfoque
miembros de la Gendarmera Nacional, tanto de comprensivo que estaba dispuesta a adoptar. La
controles como de investigacin, naci en un estu- comprensin como valor, para algunos colegas, era
dio anterior sobre los juicios orales y pblicos rea- algo que no merecan los gendarmes. Las palabras
lizados en el Tribunal Oral en lo Criminal Federal, de Gustavo Lins Ribeiro en una clase del postgra-
de la ciudad de Posadas, implementados luego de do en Misiones fueron sabias cuando do de cerca
la reforma del Cdigo Procesal Penal de la Nacin todos son seres humanos. Aquella frase me tra-
en 1992. jo la paz. Empezaba a sentir que tal vez no slo
As como los criterios que orientaban las deci- para m los gendarmes ya no fueran simplemente
siones de los jueces estaban posicionados y en mo- monstruos.
vimiento, imagin que deban estar tambin para
los gendarmes que realizan las tareas preventivas
e investigativas con relacin al trfico de drogas. Yendo por Foz de Iguaz
Adems de todo lo que una escuela de formacin
puede crear de homogneo, los criterios judiciales El camino desde Ro de Janeiro hacia el suroeste
estn formados por saberes locales vinculados a la de Brasil recorre grandes reas de cultivo a par-
dinmica regional, con la situacin de gran parte tir de So Paulo. La variedad pintoresca de co-
de la poblacin que es detenida en hechos flagran- lores que cubre el suelo del estado de Paran se
tes, y con conceptos sobre la justicia, el estado y va perdiendo de a poco en una gran ciudad: Foz
la ley. Aunque el derecho argentino se basa en la do Iguaz, en contacto fsico con Ciudad del Este
sana crtica racional, que enfatiza las operaciones (Departamento de Alto Paran-Paraguay) y con
lgicas en la investigacin y sentencia, pude obser- Puerto Iguaz (Provincia de Misiones-Argentina).
var que las decisiones orientadas por este principio Si estuviera describiendo el viaje desde el sur, y

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Renoldi: El Olfato. . . 113

como argentina, dira que la tierra paulatinamente algunos sembrados. 14 Con poca frecuencia se ven
se va poniendo colorada y el verde es cada vez ms casas de madera rodeadas de vegetacin intensa,
intenso, porque la combinacin del rojo (la tierra), gallineros y chiqueros.
el verde (la selva) y el marrn (el ro) distinguen Al detenerse el colectivo para levantar pasaje-
a Misiones entre las veintitrs provincias restantes ros en los pequeos pueblos que hay en el cami-
argentinas. En una superficie de 28.801 kilmetros no, los vendedores se arrojan, sobre las ventani-
cuadrados viven 965.522 personas, distribuidas en llas, ofreciendo bebidas y comidas. Recuerdo que
reas urbanas y rurales en toda la provincia. 8 en un barrio suburbano de la provincia de Bue-
Entrando por lo que hoy se conoce como Tri- nos Aires que sola visitar por motivos familiares,
ple Frontera, hacia Paraguay, a travs del puente todos los das un carro de madera bien precario,
de La Amistad, aumenta la circulacin de personas tirado por caballos, pasaba vendiendo entraas de
en motocicletas, mnibus y vehculos particulares. 9 animales, despreciadas como alimento para huma-
Ya en el paso administrativo de frontera, policas nos, y usadas como comida para perros y gatos de
armados, vestidos de uniformes color verde militar, los sectores populares. Apenas los vendedores se
acompaan con la vista, pero sin observar, el movi- anunciaban por el altoparlante, jauras enteras se
miento de personas y mercaderas. Los vendedores arrojaban ladrando sobre l, desesperadas de ham-
reconocen a los forneos (a aquellos que no fre- bre. Siempre alguien les tiraba un pedazo de carne
cuentan con rutina la ciudad, los turistas-turistas, para dejarlos tranquilos. Esta imagen despierta de
y a aquellos que lo hacen con fines comerciales, los mi memoria cuando el micro para una y otra vez;
compristas) y se acercan para ofrecerles, en portu- viene con un nudo en la garganta junto con los
gus, portuol, o espaol, diversos tipos de objetos vendedores. 15
pequeos por precios ms bajos que en cualquier
comercio: relojes, radios de bolsillo, preservativos
musicales, pilas, anteojos, CDs, DVDs, perfumes, Camino a Encarnacin
entre otros. 10 Tambin ofrecen informacin sobre
lugares donde comprar objetos de mayor compleji- Llegar a Encarnacin, la tercera ciudad ms im-
dad y tamao: computadoras y accesorios, repro- portante en tamao (69.868 habitantes en 1992)
ductores de msica y video. Suelen ser dos o tres y comercio de Paraguay, es como entrar en una
vendedores que cercan al visitante con ofertas. Ca- pequea Ciudad del Este. Las calles polvorientas
minando a su lado empiezan ofrecindole lo que bajo un calor sofocante, exponen estantes llenos
tienen en mano y, progresivamente, abren el acce- de mercadera: ropas, objetos electrnicos, discos,
so a la red, llegando a proponer, en algunos casos, videos, zapatillas, anteojos, y se oye a los vende-
marihuana por precios irrisorios. 11 La activa cir- dores hablar en guaran entre s. Interrumpen sus
culacin de personas hace pasar a todos los visi- charlas para preguntar Qu le vendo? Qu bus-
tantes por turistas, an aquellos que regularmen- ca? y ofrecer sus productos en pesos argentinos.
te frecuentan la zona comercial y son conocidos En los comercios instalados en locales, los precios
por los vendedores. Aunque los puestos para con- de costo se esconden en los envoltorios, escritos en
troles migratorios y aduaneros estn, no es fcil rabe, para permitir la negociacin, el lmite del
entender qu es lo que hacen. Personas con fisono- regateo. 16
mas variadas, rabes, chinos, hindes, guaranes, El puente Roque Gonzlez de Santa Cruz, de
entre otros, humanizan el rostro de la ciudad, que 2.800 metros, que une Encarnacin con Posadas
pierde su centro en un gran mercado. 12 Se podra desde el ao 1989, una ciudad con 252.981 habi-
decir que este espacio urbano compuesto por tres tantes hasta el ao 2001, pasando por encima del
ciudades en frontera aparece como un continuo de ro Paran, facilita un movimiento comercial y mi-
diferencias y semejanzas, apenas marcado por los gratorio que ya formaba parte de las prcticas lu-
puentes. Es un espacio de interrelaciones. En la gareas. 17 Hombres y mujeres cruzan varias veces
medida que supone reglamentaciones dadas por los por da, llevando o trayendo mercaderas variadas,
Estados Nacionales, involucra personas en un uni- en motos, taxis o colectivos. Los controles en esta
verso de transacciones moralmente apreciables, de frontera estn a cargo de la Aduana. En la cabece-
modo que, tal como seala Fernando Rabossi, un ra del puente interviene tambin en los controles
importante centro comercial regional, del otro la- el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroa-
do del lmite puede ser la capital del contrabando limentarias (SENASA). La Gendarmera Nacional
(2004:15). 13 est para dar seguridad a las personas e instala-
La ruta 6 Dr. J. L. Mallorqun, que desde Ciudad ciones, y actuar en casos de necesidad o emergen-
del Este nos lleva hasta Encarnacin, camino a Ar- cia. Suelen colaborar con los registros migratorios,
gentina, recorre un territorio bastante despoblado principalmente en el control de vehculos. Pero, se-
en gente y en vegetacin. La selva parece desapa- gn los gendarmes que trabajan en el puente, desde
recer en ciertas reas rurales que ahora visten de 2001 ya no se desempean ms como polica auxi-
amarillo y marrn, en medio de procesos de culti- liar en el rea, ese trabajo ahora es hecho por la
vo. Un verde casi muerto aparece concentrado en Polica Aduanera. La reestructuracin de roles y

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funciones gener tensin en las relaciones de tra- producir conocimiento (es ms que informacin)
bajo, provocando acuerdos y conflictos provisorios para acciones judiciales (los procesos y los juicios)
e informales. (GEERTZ, 1994).
En cuanto a la seguridad, Gendarmera se ocupa Pero, quiz lo ms importante sea el modo en
de verificar las condiciones legales de transporte de que diferentes conceptos y experiencias aparecen a
personas. Suelen verse obreros volviendo a Encar- la hora de evaluar situaciones e impresiones en el
nacin a las siete de la tarde, de pie en el comparti- trabajo de hacer seguridad antes que dar o ejer-
miento trasero de camionetas sin techo, regresando cer seguridad. Hacer supone que la seguridad es
de las construcciones en Posadas, en las que son relacional, en la prctica no es un bien ni un servi-
contratados por un salario inferior al que reciben cio, as como tampoco est estrictamente regulada
los albailes locales. 18 Aunque no est permitido por los principios formales de la fuerza para la que
que viajen personas de esta forma, los gendarmes se trabaja. La distancia que recurrentemente ob-
ven que se trata de trabajadores honestos, de servamos entre lo que se debe hacer y lo que se
gente que se esfuerza, y los dejan pasar. Lo mis- hace es, antes que una incongruencia, el resultado
mo ocurre con el contrabando hormiga. Se trata de conceptos que aplicamos para separar los pla-
de una prctica que tiene ms de cien aos de la nos en normativo y pragmtico. Si la entendira-
que participan principalmente mujeres paraguayas mos como incongruencia supondramos la existen-
de diferentes edades: las paseras. 19 Ellas alimentan cia de una naturaleza congruente, si la pensra-
buena parte de los mercados informales, principal- mos como falla, supondramos la existencia de una
mente el Mercado Modelo La Placita y La Placita funcionalidad mecnica, si la viramos como error,
del Puente, dos centros comerciales de diferentes supondramos la existencia de un funcionamiento
productos, inclusive medicinales naturales y far- correcto. Sin embargo, no emitir un juicio moral
macolgicos, en general trados legal e ilegalmente no sera suficiente. Existen motivaciones que con-
de Paraguay. Los varones paseros, autodenomina- forman la toma de decisiones, con consecuencias,
dos en algunos casos empresarios inter-fronteras, legales o no, para las personas involucradas en el
suelen trasponer el ro con objetos de mayor valor, tipo de movimiento antes descrito.
generalmente electrnicos. Dentro de este comercio Michael Polanyi llam la atencin sobre la im-
diverso, tanto cigarrillos cuanto marihuana, fueron portancia de diferentes aspectos en la conforma-
quedando como los trofeos ms desafiantes a las cin del conocimiento, tales como cosas aprendi-
aparentes polticas de control aduanero. das, pasiones, prejuicios. El autor se refiere a la
Existen ocasiones en que se desatan conflictos existencia de un conocimiento personal, tcito, que
entre los aduaneros y gendarmes, con las paseras. no es susceptible de ser articulado explcitamente,
El paso de mercadera habitualmente se da entre pero que puede ser transmitido por medio de la
varias personas, muchas veces familiares. Durante experiencia, es decir, a travs del ejemplo, y no
algn tiempo las paseras descendan de los m- de los preceptos. Este tipo de conocimiento (con-
nibus y arrojaban los bultos por el puente hacia neusseurship), as como las habilidades (skills), in-
tierra firme, donde nios parientes o conocidos los volucra un aprendizaje personal que se vale de la
rescataban y trasladaban hasta las primeras ca- intuicin y de la imaginacin (1958:54).
lles luego del paso aduanero, por poco dinero. Esta Esta lnea de intereses perdura y la vemos ms
prctica llev a colocar alambrados para impedir recientemente en Tim Ingold (2000b), quien tam-
que tiren los paquetes y que salten inclusive hasta bin reconoce la existencia de habilidades o des-
la orilla del ro, evitando as la persecucin policial trezas (skills). El autor las entiende como capaci-
con alto riesgo de accidentes. Para los aduaneros y dades de accin y percepcin propias de los orga-
gendarmes ser pasera es una profesin de genera- nismos humanos, antes que como tcnicas corpora-
ciones. Para la Aduana y la Gendarmera ellas son les aprendidas, incorporadas a travs de procesos
contrabandistas: ingresan mercadera fuera de las socioculturales de carcter cognitivo a un cuerpo
reglamentaciones impositivas nacionales. (una biologa) separado de aquellos procesos, a la
La dinmica de flujos que se da en esta frontera vez que objeto de ellos. Esta lnea de intereses per-
a menudo lleva a las personas que trabajan en los dura y la vemos ms recientemente en Tim Ingold
controles a redefinir los trminos legales, creando (2000b), quien tambin reconoce la existencia de
un tipo de derecho local que utiliza el derecho na- habilidades o destrezas (skills). El autor las entien-
cional (Cdigo Penal de la Nacin) a travs de la de como capacidades de accin y percepcin pro-
percepcin y anlisis de las situaciones particula- pias de los organismos humanos, antes que como
res e histricas del lugar, as como de la relacin tcnicas corporales aprendidas, incorporadas a tra-
que se establece con las personas en cada momento vs de procesos socioculturales de carcter cogniti-
(relaciones que no siempre existieron ni tampoco vo a un cuerpo (una biologa) separado de aquellos
siempre se proyectan en el tiempo). Lo que intere- procesos, a la vez que objeto de ellos. Tales habi-
sa aqu es el saber especfico que estas personas lidades se desarrollan en la prctica de ciertas for-
tienen sobre el movimiento de frontera y sobre los mas de vida, en el entrenamiento y la experiencia
marcos legales; puesto que es un saber capaz de dentro de la performance de tareas particulares.

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Renoldi: El Olfato. . . 115

Para estudiar las habilidades aprendidas, que se- cial, que reaccionen corporalmente con movimien-
gn el autor tambin contienen supuestas capaci- tos lentos, aunque dispuestos a lo que es solicitado.
dades innatas, sera preciso adoptar una perspec- Parecera una reaccin fsica que coloca el cuerpo
tiva situada en quienes las poseen y las practican en alerta ante una autoridad como la policial. Ms
en el contexto de compromiso activo con lo que an si sta viste de verde.
constituye sus ambientes. Es lo que l llama dwe- El ritmo provinciano se va acentuando a medida
lling perspective y que podramos traducir como que se recorre la Ruta Nacional Nmero 12 hacia
perspectiva del habitar: supone la inmersin del el sur. Es el interior. Se siente en el aire, a veces
organismo-persona 20 en un medio ambiente o mun- pegajoso, a veces seco y lleno de polvo colorado.
do de vida como una condicin ineludible de la Est hecho de quienes habitan los pueblos, las al-
existencia (cf. INGOLD, 2000:153). Las experien- deas, las colonias, las pequeas ciudades. Grandes
cias de ser y habitar el mundo se dan en la continui- plantaciones de pino, aserraderos y secaderos de
dad que existe entre cuerpo/ percepcin, y cultu- yerba, aparecen en las mrgenes de la ruta. Cada
ra/tipos, pero tambin en su diferencia. De modo tanto un carro polaco, tirado por bueyes y conduci-
que el olfato no es ni el entrenamiento ni la do por nios que colaboran en las chacras con las
intuicin, en s, sino la compleja coexistencia en economas familiares, transporta vegetales de las
movimiento de esas habilidades, ms otras, tam- huertas y otros productos para intercambiar con
bin. En la experiencia se repara aquello que fue colonos vecinos o vender en las pequeas concen-
colocado como oposicin, como dicotoma; ella nos traciones urbanas (MONZN, 2003). Muchas per-
despierta la sospecha sobre la real divisin entre sonas se desplazan en bicicletas donde hay caminos
naturaleza/cultura, entre sujeto/objeto, entre indi- transitables y asfalto, vestidas con ropas claras por
viduo/sociedad, entre razn/emocin, para devol- el calor.
vernos, legtimamente, a la tranquilidad de nuestro Luego de pasar por varias ciudades pequeas
mundo, mvil, expansible, contradictorio, armni- y pueblitos, de economa bsicamente rural y de
co y, por qu no, tambin mutante. 21 colonos descendientes en su gran mayora de eu-
ropeos (Alemania, Polonia, Ucrania), Posadas, la
capital de la provincia de Misiones, empieza a apa-
En Posadas recer con sus carteles comerciales que varan de ta-
mao. 22 Repuestos para autos, casas de reparacin
A diferencia del paso de frontera de Foz do Iguau de automotores, venta de mquinas para el agro,
para Ciudad del Este, el ingreso por Puerto Igua- casas mayoristas de productos de almacn, puestos
z, a travs del puente Tancredo Neves, se hace callejeros de venta de huevos, naranjas y manda-
notar por la actuacin de los controles aduaneros rinas, de sanda o de meln; nios y nias guara-
y migratorios. Sin embargo, controles rigurosos en nes venden flores; hombres y mujeres con bandejas
estos puntos de acceso no suplen la libertad de las envueltas en una sbana blanca ofrecen los panci-
mrgenes de los ros Paran al oeste, e Iguaz al tos de harina de mandioca con queso, chipa, chi-
norte, que abrazan la provincia en sus fronteras pa!; hay comercios de madera, de piezas usadas de
internacionales. hierro; familias viviendo en la calle, nios y nias
En Puerto Iguaz, una ciudad de 32 mil habi- rubios, de ojos azules lavando parabrisas de autos,
tantes que viven principalmente del turismo, se pidiendo limosnas o vendiendo frutas que reciclan
concentran todas las fuerzas de seguridad argenti- de lo que descarta el mercado central se repiten
nas: Gendarmera Nacional, Prefectura Naval, Po- en las calles cada vez ms transitadas hacindose
lica Aeronutica Nacional, Polica Aduanera, Po- ms visibles a medida que se llega al centro de la
lica Federal, Polica de la Provincia de Misiones ciudad. 23 All aparecen los cyber (salas con acceso
y las Fuerzas Armadas. Los trescientos quilme- a Internet) y locutorios (cabinas telefnicas para
tros que hacen al recorrido hasta Posadas son in- llamadas nacionales e internacionales) cada dos o
terrumpidos con frecuencia por controles de ruta tres cuadras que, junto con las farmacias, forman
llevados a cabo por la Gendarmera Nacional o por parte de los servicios en que ms se ha invertido.
la Polica de la Provincia. Generalmente piden do- Se ven varios complejos de viviendas a lo largo
cumentacin del vehculo y aprovechan para ver del camino. En los ltimos veinte aos, barrios en-
cmo est compuesto el pasaje en edad, sexo y teros de la ciudad fueron desplazados por las aguas
perfil. Cuando consideran que son necesarios unos del Paran desde que la represa Yacyret comen-
minutos ms para verificar las primeras impresio- z sus obras todava inconclusas alrededor de
nes, pueden pedir los papeles del coche y revisar 1980. 24
los bales, a veces con gentileza y otras de modo Los hogares que vivan de la pesca a la ribe-
algo imperativo. Es muy difcil que en situaciones ra del ro estuvieron sometidos a inundaciones pe-
como sta las personas no modifiquen sus gestos, ridicas que los exponan a altos riesgos de salud
mostrndose serviciales con la polica, atendiendo por el grado de contaminacin del agua. 25 Las po-
a todos sus pedidos, utilizando formas de hablar lticas de relocalizacin de la Entidad Binacional
que enfatizan la subordinacin a la autoridad poli- Yacyret trasladaron esas familias a barrios peri-

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fricos, alejndolas de los recursos urbanos que ms y marrn bajo una luz oscura. Un hombre de ros-
utilizaban en el centro de la ciudad: reciclado de tro firme, de bigotes definidos, serio y erguido, con
elementos de descarte, recuperacin de alimentos los brazos extendidos formando un crculo sobre el
de la basura, trabajos ocasionales (changas), entre escritorio, me recibi en la sede central de Gen-
otros. darmera Nacional de la provincia. Se pareca en
La crisis poltica argentina de diciembre del algo al ex presidente argentino General Jorge Ra-
2001, que result en el quiebre de la paridad entre fael Videla. En mi cabeza sonaba, como msica de
el peso y el dlar, reconfigur el juego en este en- fondo, el himno nacional. Lejos de ser un ritmo
clave de comercio trans-fronterizo, al mismo tiem- que evoque positivos sentimientos comunitarios o
po que despoj a los pequeos productores de la populares, el himno nacional argentino oscuramen-
regin y a los peones de chacra de sus ltimas mo- te habita la memoria corporal de las generaciones
nedas. El precio de la yerba mate cay al punto en que vivieron la infancia en aquellos aos de mie-
que muchos colonos tomaron la decisin de mover- do. Su ritmo de marcha, lento, est asociado al
se hasta la ciudad de Posadas para hacer reclamos verde militar y a los comunicados del gobierno di-
ante la casa de gobierno. En los meses siguientes, fundidos por la televisin. Conmemora la represin
ya en el ao 2002, abandonaron sus chacras muchas antes que la libertad, libertad, libertad.
familias. Algunos dejaron sus tractores rodeando la El uniforme del comandante, tambin verde, lle-
plaza principal 9 de Julio como expresin de la cri- vaba inscriptas insignias de color rojo, negro, celes-
sis. Durante das y das esas mquinas durmieron te y blanco, que fueron haciendo efecto en m, as
con la esperanza de conmover a los gobernantes. 26 como comenzaron a proliferar en mi entorno desde
Otros instalaron sus carpas y vivieron con abrigo que retom el trabajo de campo. Fue un apren-
y comida que los habitantes locales les acercaban. dizaje no precisamente intelectual. La jerarqua y
Las calles comenzaron a poblarse de familias jve- la autoridad adquirieron cuerpo en la experiencia,
nes en total desamparo, viviendo de la mendicidad porque slo con la proximidad sent el valor que
y del comercio informal. El trabajo infantil, sea podan llegar a tener, el que tenan y el que tu-
en la venta callejera como en la prostitucin, se vieron. Hasta entonces los Gendarmes haban si-
transform en una de las fuentes importantes para do para m, como para muchos otros argentinos,
obtener dinero en efectivo. 27 uno de los tantos residuos de las dictaduras mili-
En algunos lugares del centro, caminar por las tares.
calles de Posadas es entrar en la casa de esas per- Ante la pregunta del comandante tuve que
sonas, pasar por los dormitorios donde hileras de afrontar el desafo que sent cuando su boca se
nios duermen sobre cartones apenas cubiertos por cerr de repente inventando el vaco; y, con sus ojos
mantas viejas. Es entrar en la cocina donde las bra- fijos en los mos, comenc a hablar. Una tensin
sas se queman a la intemperie, dentro de una lata salvaje cay sobre mi espalda. ramos dos desco-
para calentar agua o hervir fideos. nocidos en un encuentro inevitable, y no tenamos
Desde el cielo la ciudad es un pequeo paraso mucho ms recurso que el olfato. l, afilando su
que proyecta su alma en el ro. En las calles circu- percepcin hasta el extremo, trataba de captar mis
lan automviles modernos y poderosas camionetas intenciones. Yo, en la misma operacin, tanteaba
que evidencian la existencia de una economa de- como un ciego hasta dnde era posible aproximar-
sigual. Las formas de apaciguar esta desigualdad me.
oscilan entre varias estrategias, entre ellas la po- Opt por reconstruir la historia del trayecto que
ltica, una antigua prctica que se materializa en me llev hasta ellos, enfatizando en el relato las
el voto. Varios motivos llevan a aquellos pobladores personas importantes a quienes ya haba tenido la
con aptitudes para el liderazgo a estar en la po- oportunidad de conocer, en ocasin de mi prime-
ltica: tener una ocupacin, ganar un favor, una ra visita al Escuadrn ms activo en incautacin
red de contactos, el acceso a algn recurso como de drogas. Este Escuadrn (al que volvera muchas
alimento, remedio o promesas. 28 veces posteriormente) depende de una de las Agru-
paciones de la regin, igual que los otros siete que
estn distribuidos en diferentes lugares de la pro-
El miedo vincia, principalmente en los pasos de frontera con
Brasil. Cada provincia tiene su Agrupacin, es la
Qu es lo que usted necesita?, fue la primera unidad que decide hacia abajo y que obedece hacia
pregunta que sigui al buen da aquella maana arriba en la jerarqua institucional. En los niveles
fra en la oficina del Segundo Jefe de Agrupacin. 29 superiores estn las V Regiones y, a la cabeza, la
Detrs de un escritorio de tres metros por uno y Direccin Nacional. Siempre escuch decir, princi-
medio, rodeado de cuadros y de fotos referentes a palmente a miembros de la Justicia Federal, que la
la Gendarmera Nacional-Centinela de la Patria y Gendarmera Nacional era la fuerza militarizada
de la Paz, entre sables y armas ornamentales, el mejor organizada y ms eficiente. Al mismo tiem-
ambiente pareca la propia selva de la provincia po, que era muy difcil acceder personalmente por
de Misiones cuando cae la tarde: todo era verde el poder de las jerarquas y la mentalidad de reser-

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va que caracteriza a las organizaciones militares La distensin


que se preparan para la guerra.
Pero, a la hora de responder la tajante pregunta Varias imgenes en cuadritos poblaron mi cabeza.
del comandante, en lugar de contarle cmo haba Pens en las sospechas que mi presencia poda ge-
llegado, apel a la lgica relacional, confiando en nerar, principalmente por tratarse de un estudio
que difcilmente fallara. Afirm que un Juez que antropolgico sobre la Justicia Federal, que inclui-
suele trabajar con ellos me haba presentado al Je- ra, lgicamente, a la Gendarmera Nacional, en la
fe de Escuadrn, quien luego del primer encuentro, medida que se ocupa de prevenir e investigar los
en el que explicit los motivos de mi trabajo, me delitos federales. En la frontera de Argentina con
autoriz a recorrer las instalaciones y a entrevistar Paraguay tales delitos se acotan bastante al con-
algunas personas del rea de investigacin e inteli- trabando de cigarrillos y de drogas ilegales. Respir
gencia. Esto era casi completamente cierto. y decid hablar sin rodeos. Por un instante lo que
A decir verdad, el acceso que tuve a las autorida- haba estudiado como el modelo inquisitorial me
des del Escuadrn fue por la va personal. Conoca alcanz y sent que era mejor decir la verdad, o
abogados, jueces y fiscales por la investigacin que en su defecto inventarla. Podra jurar que lo que
ya haba hecho. A pesar de que les ped colabora- estuvo en juego escapaba a nuestras intenciones
cin a mis conocidos para establecer los contactos, racionales y a nuestra voluntad intelectual, estaba
no hubo quien se dispusiera a presentarme. An- cautivo del cuerpo y de otro orden de cosas. S-
te tales autoridades, no haba contacto vlido que lo puedo afirmar que en movimientos mnimos y
respondiese por el ignoto trabajo que yo iba a rea- atentos (miradas, palabras, gestos), pero no estric-
lizar. Alcanzaba a darme cuenta que no era cual- tamente pensados, fuimos reduciendo la distancia
quier institucin, principalmente para las personas y la desconfianza. Hasta que hubo un momento en
que yo conoca de la Justicia Federal. que nos sentimos mutuamente inofensivos.
La inmovilidad del comandante, exagerada por Una vez instaurada la democracia en 1983 en Ar-
su mutismo, marcaba el foco de su atencin: me gentina, los medios de comunicacin tmidamente
miraba fijo, sin parpadear, me calculaba. Sent la haban empezado a hacer pblicos determinados
parlisis en medio de un campo minado y comenc actos ilegales cometidos por miembros de las fuer-
a gestar lo que vulgarmente se conoce como mie- zas de seguridad. La explicitacin de estos actos
do: era la aceleracin del ritmo cardaco, la respi- fue cuestionando la denigrante imagen que se le-
racin levemente apresurada, y todo oscuro alrede- gitim durante los aos de autoritarismo. En este
dor, a pesar de estar las luces encendidas. Present contexto, todas las instituciones que estuvieron de
que algo no haba sido bien hecho. alguna forma ligadas a las prcticas represivas, tu-
El jefe se incorpor, con su cuerpo imponente vieron que soportar el juicio moral pblico, que se
avanz sobre el escritorio y me do, en un tono evidenci en la desconfianza y el temor, as como
seco, monocorde y de autoridad: El jefe de Es- en los reclamos populares de justicia crecientes. 30
cuadrn jams nos inform sobre su trabajo en la Con este argumento intent sostener mis inten-
fuerza. Mi inocencia o descuido acababa de com- ciones. Todo el mundo habla mal de lo que hace la
prometer a alguien. Ca como presa de caza. La polica, la gendarmera y otras fuerzas. . . el perio-
jerarqua de la fuerza no poda ser transpuesta de dismo, los polticos, la gente. . . pero. . ., y devolv
este modo por una extraa. Si de alguna manera una tctica pregunta a la suya: de los que ha-
la lgica relacional se complementaba con la forma blan, quin sabe realmente, desde dentro, cmo es
jerrquica de la Gendarmera, estaba claro que no el trabajo de ustedes?. El comandante, todava
era tal como yo lo haba hecho. Actu basada en analizndome, seal enseguida que dentro de la
un presupuesto que se hizo comn entre los antro- fuerza haba gente comn y corriente, muchos de
plogos, aquel que sostiene la preponderancia de ellos responsables por lo que hacen, y otros no tan-
la lgica relacional, antes que individual, como re- to; mucha gente honesta, pero tambin aprovecha-
gla de nuestras instituciones. Fue el momento en dores, como en el resto de la sociedad. Expuso con
el que tom conocimiento de que la cadena de co- firmeza el hecho de que la Gendarmera no tolera
mando no se aplicaba slo a las operaciones poli- la corrupcin, pero no tiene cmo controlar las de-
ciales. La informacin se revel as con un valor cisiones que individualmente toman las personas.
muy importante para la afirmacin y definicin de Me llam la atencin cuando do la sociedad se
las relaciones entre quienes formaban parte de los queja de nosotros porque supone que la existencia
diferentes escalafones. La informacin es relacin, de un caso de violacin es la muestra de que todos
conecta irreversiblemente. somos violadores; se olvida que somos tambin se-
Aquella afirmacin del comandante fue seguida res humanos. Su idea de sociedadlos excluye, pues
de una pregunta an ms crucial Qu es lo que se han construido en la divisin entre civiles y mi-
exactamente usted quiere?. litares, en la que la sociedad son los civiles. En
esta formulacin los integrantes de la fuerza esta-
ran por fuera, tal vez como la anti-sociedad. En
la disputa por el estatus de seres humanos se es-

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fuerzan por desarmar una animalidad que les fue deos con estofado y otros platos de hechura simple,
atribuida a partir de sus prcticas de torturas, al componen la racin. 33 Es el momento ms precia-
mismo tiempo que reivindican habilidades espec- do y esperado, porque ofrece una pausa al trabajo
ficas, utilizando como referencia a los animales, en montono que a veces los agota de tedio. Aunque
lo que hace a la intuicin, reaccin espontnea e El Arco es uno de los pasos ms importantes de
instinto de supervivencia. acceso al resto del pas desde el noreste, la circu-
Luego de una pequea pausa que confirmaba la lacin de camiones, vehculos particulares y com-
frecuencia de entendimiento que habamos alcan- bis, no llega a producir embotellamientos, como s
zado, pens que apelar a la seguridad poda ser sucede en el puente que une Posadas y Encarna-
el prximo paso. Si yo necesitara de ellos en lo que cin. Los primeros das de cada mes la circulacin
ellos precisamente son expertos, tal vez fuera ms aumenta, incrementando las incautaciones, princi-
fcil. Entonces agregu No s cun peligrosa pue- palmente por infracciones aduaneras. Son recorda-
de ser mi iniciativa al estudiar este tema, porque das con entusiasmo las jornadas de movimiento y
no lo conozco; pero quiero pedirle el apoyo de la confusin, cuando se incautan diferentes tipos de
Gendarmera para asegurar al menos mi integridad mercadera o se descubre droga en los vehculos.
fsica. As como termin de decir esto, la energa La formacin en Gendarmera tiene dos orien-
del encuentro dio un vuelco que marcara en gran taciones. La Escuela de Oficiales, que enfatizan
medida el resto de mi trabajo. Durante los ltimos la formacin jurdica, y la Escuela de Suboficia-
minutos habamos conseguido recomponer la divi- les que estn preparados para hacer los trabajos
sin entre civiles y militares, que es una frontera ostensivos. De cunas humildes, la mayora de ellos
ms en aquel lugar de fronteras. No puedo aseve- del interior y de la regin, eligieron el ingreso a la
rar de qu tipo fue el acuerdo, slo s que alcanz fuerzacomo forma de garantizar un empleo sobre la
para percibir que el estudio era viable. La mirada base de lo que ya posean: una formacin escolar la
del comandante se transform y se relaj como un mayora de las veces bsica. La escuela cumple un
viejo ejrcito ante una bandera blanca. Y yo perd papel importante, segn ellos, en el entrenamiento,
el miedo. mientras que el aprendizaje se da en la calle, en el
despliegue, 34 que es algo diferente a la teora.
El equipo est supervisado por el Jefe de Patru-
La patrulla lla, quien suele tener uno de los rangos ms altos
entre los suboficiales. Un Suboficial Perrero parti-
Uno de los controles de Gendarmera ms impor- cipa de la patrulla en todas las guardias. Vias es
tantes de Misiones est localizado en la frontera el que est a cargo de la Loba, el can detector de
con la provincia de Corrientes. Las relaciones en- drogas, una perra que fue entrenada especialmen-
tre estas dos provincias estn marcadas por la his- te para reconocer marihuana y cocana, a base de
toria de Misiones que dependi de Corrientes has- juegos y premios. Pero no siempre esta tecnologa
ta 1881, fecha en que se constituye como Terri- funciona o puede ser utilizada. Los das de mucho
torio Nacional, hasta ser declarada provincia en calor el perro respira agitado, con la boca abierta,
1953. 31 Los relatos de los historiadores misioneros y pierde potencial olfativo; y los das de lluvia no
nos muestran cmo fue constituida una identidad se revisan vehculos para evitar que se mojen al
provincial y de qu forma Corrientes estaba pre- interior.
sente, como continuidad, contraste y oposicin, en Una mujer suele integrar tambin la patrulla.
la constitucin de este nosotros misionero (JA- Ellas fueron incorporadas a principio de 1990. La
QUET, 2005:142 y ss.). En este contexto de con- mujer es un gendarme ms dicen sus colegas cuan-
flictos, semejanzas y diferencias a nivel poltico, do se refieren a este cambio. Pero, a pesar de estas
ciertos lmites son mucho ms que meras marcas afirmaciones sostener que imponen el valor del tra-
estatales. Entre estos lmites El Arco representa to igualitario en un esquema jerrquico de trabajo,
claramente la frontera provincial, donde cada pro- ellas son reconocidas como un bien preciado, segn
vincia recibe mutuamente a los viajantes con car- varios miembros de la fuerza. Dado que los hom-
teles de bienvenida que no muestran las tensiones bres no pueden revisar mujeres, cuando aparecen
todava existentes. personas sospechosas femeninas, se enfrentan a
Tanto correntinos como chaqueos (de la pro- limitaciones tcnicas si no hay una gendarme en
vincia del Chaco) y formoseos (de Formosa) acos- el patrulla. 35 Por este motivo cuando otras fuerzas
tumbran viajar en remises, 32 combis o colectivos, y de seguridad precisan mujeres ellos afirman: se las
volver durante el mismo da a sus ciudades. Antes prestamos y las devuelven enseguida.
de pasar la frontera provincial un equipo de siete Tratndose de estupefacientes, sea tanto para
hombres de Gendarmera, con base en una casa de consumo personal cuanto para la venta, se habla de
madera, hacen guardias de veinticuatro horas por delito de contrabando segn el artculo 866 del C-
setenta y dos. Llegan a las siete de la maana con digo Aduanero. Pero, si la cantidad de mercadera
los insumos para el almuerzo. Mens que por ra- que la persona transporta, sin ser droga, suma un
zones de costos varan entre guiso, empanadas, fi- valor inferior a los 5.000 pesos argentinos, es clasi-

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ficada como infraccin aduanera; si la supera es un periencia de los que tienen ms antigedad serva
delito de contrabando. Las personas que se dedi- muchos ms cuando todava rega el cdigo viejo
can al comercio en estas cantidades son conocidas que les permita tomar declaraciones antes de que
como bagalleros. Algunos de ellos, por el hecho de las personas se encontrasen con sus abogados. 37
hacer esos viajes con frecuencia, son conocidos por Ahora hay que tomar mucho cuidado, porque con
los gendarmes del Arco. Bagallero es una expresin el nuevo procedimiento el nico que queda vincu-
utilizada con carga despectiva aunque comprensi- lado desde el principio hasta el final de proceso es
va, contiene la explicitacin de la falta legal, y la el gendarme que cumpla su papel de preventor,
condicin social por la cual la comete. Siempre que porque el juzgado se desliga de la causa una vez
los gendarmes hacen referencia a este tipo de co- concluida la etapa de instruccin, y junto con l se
mercio enfatizan que se trata de una salida a la de- desligan los Ministerios Pblicos. Por eso, cuanto
socupacin laboral. Aunque estn llamados a pre- ms detalladas sean las actas, menos cuestionado
venir el contrabando, algunas veces, dependien- estar el trabajo de los gendarmes. Las actas im-
do de la situacin, hacen la vista gorda (a pesar portantes, cuando se trata de grandes cantidades
de saber que la persona lleva mercadera, hacen de de droga incautada, son escritas por aquellos que
cuenta que no saben o no notan). Tambin pueden tienen ms formacin y entrenamiento en el uso
tratar estos casos con gran rigurosidad dependien- del nuevo Cdigo (no slo aos de trabajo). Puede
do del momento, del estado anmico del gendarme, ser el jefe de patrulla, por ejemplo, quien la haga.
del tipo de memoria que se active en la situacin, Cuando se trata de actas menores son los princi-
de las cualidades del contacto establecido. piantes o reclutas quienes se ven agraciados con
Muchas de las personas que se involucran en el estas tareas. 38
transporte de drogas, cuando lo hacen sin conocer Pero, el problema no es tanto escribir cuanto re-
el mercado, integran la categora informal de pere- cordar, puesto que cada gendarme presente en una
jiles. 36 Son aquellos a quienes se les propone pasar, situacin semejante es llamado como testigo a los
cargar o guardar marihuana, a cambio de dinero. juicios orales, generalmente un ao o a veces ms,
Segn las estimaciones de un instructor del Juzga- despus de lo ocurrido. La tensin entre lo escrito
do Federal de Instruccin, de diez personas deteni- en la situacin y lo dicho en el juicio se vuelve tan
das slo dos tienen la escuela secundaria completa. grande cuando ellos no recuerdan estrictamente lo
A veces los perejiles son de nacionalidad paragua- que escribieron, que a veces prefieren dejar escri-
ya, chilena o uruguaya, otras son argentinos de las to en el acta que fue el perro que indic el bulto,
colonias del interior de Misiones, otras veces son por olfato. Les resultara muy difcil explicar que
porteos de clase media. Segn un empleado del se trata del propio olfato, porque posiblemente
juzgado los narcotraficantes paraguayos que son no tengan palabras para detallar todo lo que los
engaados no son narco, no tienen ropa y a veces llev a revisar a una persona y no a otra, desde
llegan descalzos. En general admiten que se tra- el momento en que la intuicin o la emocin po-
ta de personas con escasos recursos, que al mismo dran ser entendidas como arbitrariedades cuan-
tiempo para el nivel de vida que tienen fuera de do se esperan movimientos, acciones y decisiones
la crcel, una vez presos, no pueden quejarse de racionales (pensados en oposicin a lo motivado en
nada, porque hasta frutas comen de postre, tal emociones y sensaciones). Para evitar la exposicin
como afirman los miembros de la Justicia Federal pblica a lo inexplicitable, optan por la estrategia
que estn en contacto con los presos. tcnica de responsabilizar por la indicacin al ani-
El equipamiento de la patrulla cuenta con ar- mal entrenado. Al fin y al cabo el perro no habla
mas individuales que se activan casi con exclusi- y no puede ser citado a juicio. En algunos circui-
vidad a la hora de limpiarlas ya que su uso es tos de la Justicia Federal suele afirmarse que se
infrecuente, una computadora con una impreso- trata de tcnicas habituales para ocultar la inqui-
ra de matriz de puntos, un radio llamado y tres sitorialidad del procedimiento o las intervenciones
perros detectores de drogas. Los que ms trabajan ilegales, como ser: detener sin autorizacin, reali-
son los perros y la computadora. El can detector zar preguntas indagatorias que no corresponden,
ofrece una colaboracin inmensa al trabajo poli- presionar para que la persona hable. No es esto lo
cial. No precisamente por el hecho de detectar, si que he podido observar, si bien algunos gendarmes
bien tambin lo hace con xito salvo algunas excep- se refieren a este tipo de prcticas como caracte-
ciones. En el momento en que un gendarme revisa rsticas de otra poca.
un coche, una persona o un equipaje, y encuentra De cualquier forma el perro, como tecnologa,
estupefacientes, las descripciones que deben cons- no siempre es una herramienta infalible. Tuve la
tituir las actas son tan detalladas que pueden pasar oportunidad de comprobar que adems de estar
un largo tiempo escribiendo. Al margen de que no entrenado est vivo, lo que puede interferir a ve-
todos saben escribir en el estilo que se requiere pa- ces la planificacin racional en seguridad pblica.
ra esos documentos. El acto de escribir un acta no Fue un da que los gendarmes decidieron ingresar
es algo fcil, y a pesar de que se supone que la a un colectivo en un acto de inspeccin. Al acer-
experiencia constituye un saber diferencial, la ex- carse a una mujer el animal comenz a ponerse

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nervioso, ladraba, olfateaba con insistencia. Ella se Cuando se realiza el acta de incautacin donde
mova preocupada. Llam la atencin de los gen- se describe la mercadera aprehendida, se solicitan
darmes que se tratara de una mujer de unos 50 dos personas que atestigen lo que estn viendo.
aos, pero si el perro marca, por algo ser, para ste es un requisito vigente a partir de la reforma
eso lo entrenan. Le preguntaron a dnde se diri- del Cdigo Procesal Penal de la Nacin en 1992
ga y ella respondi que iba a visitar a su ho a implementado para garantizar los derechos de las
Buenos Aires que estaba estudiando. Pidieron per- personas en el momento en que son sospechosas de
miso, retiraron el bolso de su lugar y lo abrieron. haber cometido un delito. Segn los gendarmes, es-
Con la mano dentro del equipaje, Gutirrez tantea- te requisito dificulta el trabajo en lugares distantes
ba. Sinti algo duro y cruz una mirada de com- o en medio de los montes, donde no suele haber
plicidad con el colega de trabajo. El perro ansioso personas circulando, y cuando las hay, son cono-
continuaba ladrando y esperaba con ms expecta- cidos por los integrantes de la fuerza. En aquella
tiva que los propios policas. Atado al cuello por ocasin me pidieron que hiciera de testigo y acep-
una cuerda que Vias sujetaba, dejaba caer hilos t, para acompaar el registro y porque no poda
de baba de su boca abierta. El bulto estaba en- negarme (primero porque estaba siendo llamada a
vuelto en nylon, al tacto pareca que debajo tena la reciprocidad, segundo porque es una obligacin
papel. En un movimiento cuidadoso Gutirrez lo civil, a pesar de que nadie lo sabe). Me par al la-
sac del bolso, mientras el perro festejaba. Abrie- do de la computadora donde Menk un joven gen-
ron el paquete con cierta ansiedad y a la espera de darme de 19 aos recin incorporado a la fuerza
encontrar marihuana envuelta, pero slo quedaron con su rostro tpicamente germano, de nariz fina,
a la vista tres chorizos de chacra que haban sido cabello amarillo, ojos azules, labios finos, dientes
prolamente guardados. Nadie pudo evitar la risa blancos y cuerpo delgado, sin exhalar ni un sonido
que se dilua en un agujero de vergenza, cuan- de su boca, digitaba lo que le era indicado. Iba a
do lo ridculo se configur con tanta consistencia. aprender por repeticin, porque en esos casos es
Situaciones como stas muestran cmo el Estado, mejor disimular que no se sabe, que preguntar y
visto en general como fuera del mundo regulador correr el riesgo de ser humillado o foco de burlas
y controlador, est en el mundo; y cmo anima- de los otros. Por la edad que tena, por la frescu-
les, objetos y humanos constituyen redes en accin ra, por su falta de experiencia, es que todos los
capaces de fugarse en direcciones no siempre pre- otros gendarmes se comportaban con l de modo
visibles (como nos gustara o pretendiramos). que aprenda, tratando de evitar que l tuviera
En otra oportunidad, durante una inspeccin de que preguntar.
rutina solicitaron la apertura de bales a un mi- A medida que el jefe de patrulla iba contando las
cro que iba a Chaco. Era la hora del almuerzo y piezas que sacaba de un bolsito de tela de avin,
tres gendarmes estaban sentados a la mesa. Una el joven infractor, irritado, ya vea el final de la
revisin intensiva suele realizarse solicitando docu- pelcula. Y v qu hac, pibe? le pregunt el je-
mentos a los pasajeros, utilizando el can detector y fe con mucha calma. Hago changas 39porque no
tanteando el equipaje. Se levantan y se sueltan las tengo trabajo, contest. Cuntos aos tens?,
valas o bolsos con el propsito de calcular el peso. 22, respondi. Con esta conversacin entibiaron
Segn el tamao y material del bagaje se suponen la distancia hasta que Sergio como si rogara di-
pesos mximos y mnimos aproximados. Si estas jo no me haga esto jefe, no tengo trabajo, tengo
expectativas no coinciden, los dueos del equipaje mujer, tengo un ho. . .. El jefe lo mir y respon-
son llamados a descender del micro para mostrar di: eleg dos pantalones, dos camisas. . ., ya que
el contenido. Este fue el caso de Sergio, el joven tena siete ejemplares de cada pieza con lo que ex-
correntino de 23 aos, de cabello largo, enrulado y ceda la cantidad legal. Mientras l pensaba cmo
castao, vestido con un pantaln de jeans ya gas- convencer al jefe para quedarse con todo, pude ver
tado, a quien Wolf, el gendarme perrero, mand cmo desde dentro del comedor el rostro blanco de
a descender. Me sorprendi visualmente su coin- Wolf, que todava no haba terminado de tragar el
cidencia con el estereotipo, pues a pesar de que bocado de su almuerzo, apareca colorado de ra-
es lo que ellos dicen que hacen, hasta el momento bia detrs de la frase imponente No. Por hacerse
slo haba visto personas muy variadas en situacio- el vivo no se lleva nada, parece que no aprende,
nes como sta. El Jefe de Patrulla, un hombre de porque no es la primera vez.
unos cincuenta y cinco aos, canoso, quemado por En situaciones como stas las posiciones entre
el sol, con un ritmo lento le do A ver pibe qu los gendarmes, aunque difieran, deben unificarse.
tras?. Ya haba sido inspeccionado su equipaje Por eso el jefe do Te das cuenta pibe? Mejor
apenas lo baj del colectivo, y ahora estaba en el quedate en el molde. A lo que l respondi irri-
momento en que deba dar explicaciones y resignar tado Entonces qudense con todo, est bien, que
la mercadera. Sin embargo, el joven pareca estar yo vuelvo a Posadas y voy para el juzgado!. Esta
ms nervioso por lo que perdera, que por la in- respuesta fue la peor tctica que se le pudo ocurrir.
fraccin que inscribira su nombre en los registros La tensin se senta y me alcanzaba. Se haba de-
aduaneros. satado el conflicto y todos parecan haber perdido

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las referencias. Sergio, quera denunciarlos, y por de voluntad por el trabajo, ve tambin la diferen-
algunos segundos los gendarmes no saban bien so- cia racial entre el pasado indgena del joven, y
bre qu poda ser la denuncia, no saban si estaban la de l que es descendiente de europeos y blan-
actuando fuera de la ley, aunque sintieron la ame- co, rubio. 42 Inclusive se suma a estas diferencias
naza. El jefe reaccion con una sonrisa burlesca y la tensin histrica entre la provincia de Corrien-
amenazante: No, pibe, te equivocs. . . no tens tes y Misiones, en relacin con la declaracin del
nada que denunciar. . . nunca le digas eso a un territorio misionero como provincia. Es decir que
polica. En su forma simple la frase pesaba aos infinidad de relaciones se concentran en un mo-
de historia. De lejos, cualquiera hubiera dicho que mento de accin. Resultan de habitar un ambiente
reinaba la tranquilidad. hecho de tiempos y espacios, de experiencia.
El micro en el que el joven viajaba fue autorizado
a partir, dejando al pasajero en la Patrulla. Para
entender la reaccin de Wolf haba que saber que La confianza en el nativo
se conocan desde antes. Que el joven se dedicaba a
realizar este tipo de viajes con frecuencia y, segn Podramos decir que una parte no tan fcil de nues-
Wolf, sabiendo que lo que haca era ilegal. Ms que tro trabajo es hacer explcito el recorrido que nos
la irregularidad lo que ofendi a Wolf fue el hecho permiti ver cmo determinadas apariencias se hi-
de que lo quisieran pasar por encima, que no se cieron obvias, incuestionables. En el movimiento
respetara su autoridad, principalmente alguien que de aproximacin a un campo desconocido solemos
por sus caractersticas y procedencia se encontra- reconocer primero, a grosso modo, lo que es colo-
ba en un estatus inferior al de l. El estatus est cado ante nuestros ojos como la regla, como lo
presupuesto muchas veces en el color de piel. Los que es, o lo que se repite. Con el tiempo y la pre-
inmigrantes alemanes y polacos, en su mayora ru- sencia divisamos lo que es ms o menos, lo que
bios de piel blanca, fueron apoyados con subsidios puede ser tambin de otro modo, lo que no es
para instalarse en la tierra misionera, porque tal como dicen, lo que a veces es como dicen y a
como sostiene Hctor Jaquet se trataba de poblar veces no, y lo ms provocador: lo que es y no es
la frontera marcada por la falta de civilizacin, y al mismo tiempo. Hablar de esos movimientos nos
as traer la modernizacin con el trabajo (2005:87, requiere tener en cuenta la existencia de ciertas ap-
84-85). 40 titudes que se desarrollan como posibilidades hu-
En la provincia se puede observar que la diferen- manas. Me refiero a percepciones e intuiciones que
cia social est amarrada tambin a los colores de constituyen tambin las relaciones da a da y fun-
la piel, y estos colores suponen atributos diversos, damentan parte importante de nuestras acciones
como la holgazanera, por ejemplo, en el caso de los y pasiones, porque integran algo ms que nuestras
negros, sean criollos o indgenas. La palabra negro habilidades y saberes: conforman nuestra vida. A
aqu nos remite a un concepto de alteridad produ- pesar de que como antroplogos no tengamos las
cido desde el discurso de la modernidad europeo. herramientas para dar cuenta de cmo ellas se ori-
Los negros en Argentina son los descendientes de ginan, no les podemos negar la existencia. Reco-
indgenas de diversas etnias del interior del pas nocer que hay algo ms y diferente que condiciona
(todo lo que no es Buenos Aires Capital, pero visto los encuentros y define su fugacidad, proyeccin o
desde ella), que fueron cruzndose con inmigran- permanencia en el tiempo y las acciones, sera por
tes. 41 La valoracin atribuida a tales imgenes se ahora suficiente. El hecho de habitar en los am-
configura con los esfuerzos por la constitucin de bientes que he intentado acercar por escrito es la
la Nacin Argentina, y se hace ms explcita a fines condicin fundamental para que los gendarmes de-
del siglo XIX, con las polticas migratorias imple- sarrollen especficamente sus tareas. En otros luga-
mentadas en el noreste del pas. Se trata de proce- res los referenciales sern otros, as como variarn
sos que se presentan de formas particulares segn las formas de actuar y las decisiones que se toman.
cada lugar del pas, en tanto el color de piel con- Es claro que ciertos marcos referenciales generales
tina siendo una forma privilegiada de evidenciar existen, pues se trata de instituciones con escue-
la desigualdad y diferencia social. las de formacin. Sin embargo, me interesa ms lo
Entendiendo esta trama, puede uno aproximarse que se da de particular antes que lo formulado por
al quehacer policial y a las relaciones que constitu- ellos como regular, lo que podra ser visto como un
yen las redes sociales, porque entre otras cosas, los estereotipo.
colores remitidos aqu a lugares sociales (no slo Analizar la situacin de encuentro con el Jefe de
por el negro de la piel, sino tambin por el ver- Gendarmera me llev a reconocer mis conceptos
demilitar) operan en la interpretacin y anlisis de sobre ellos, por un lado. Por otro, las habilidades
las situaciones trayendo al momento la historia en mutuas que, a travs de la percepcin, utilizamos
forma de percepciones y acciones. Tambin en este al vernos en una situacin provistos slo de re-
caso los colores, as como en la sociedad Ndem- ferencias sociales, y desprovistos de conocimiento
bu, tienen significados (TURNER, 1967). Wolf no personal. Quien pretende conocer a otro (persona,
slo ve en el joven correntino desocupado la falta animal u objeto) en poco tiempo debe explotar las

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herramientas perceptivas al mximo, recurriendo a fue relacionada de alguna manera para interpre-
todo lo que pudiera ofrecer informacin sobre el/lo tar e intervenir en situaciones precisas. Es decir,
desconocido. En ese momento las referencias exis- es un elemento ms de sntesis de procesos y rela-
tentes (ya sean conceptos, prejuicios, estereotipos, ciones en el tiempo y los lugares, y pasible de ser
y otros tipos de informacin) ocupan un lugar tan explicitado como referencia vlida por quienes los
importante cuanto todo lo que el nivel de registro utilizan. No es lo nico que opera, ni siempre es
energtico pueda ofrecer, es decir, todo lo que el una herramienta eficaz. Constituye un referencial
potencial de la especie humana nos ofrece. Si en ms entre otros a veces no explicitables. En el mo-
mi caso particular la experiencia de conocer al Co- mento que se cruzan un gendarme y un civil los
mandante requiri tanta exigencia fsica, por qu intercambios no verbales, de percepcin de dispo-
sera diferente entre los gendarmes y el pblico en siciones anmicas y fsicas, son los que van a definir
situaciones de controles? la potencialidad del encuentro. Ambos habitan el
En este sentido, podramos pensar que el este- mundo y ese mundo es para ellos, por algunos ins-
reotipo aparece como sntesis de informacin que tantes, el mismo.

Notas

1 Agradezco la interlocucin sagaz de mi querido amigo Arno Vogel, as como las lecturas y comentarios que Ronaldo
Lobo, Marco Antonio da Silva Mello, Michel Misse, Hauley Valim, Manuel Moreira y Guillermo Wilde realizaron a
este trabajo, presentado y discutido en el marco de la reunin de la Associao Brasileira de Antropologa en Junio
de 2006, ciudad de Goinia, estado de Gois, Brasil.
2 Brgida Renoldi, Doctora en Antropologa (UFRJ-IFCS), Brasil. E-mail: brire@hotmail.com. Investigadora asociada
al NECVU (UFRJ) y al CEDEAD (Misiones-Argentina).
3 Ms tarde not que ante una pregunta orientada a saber cules son los criterios con los que se aborda a una persona
por sospechosa, las respuestas que obtuve se remitan a patrones recurrentes, lo que me hizo luego pensar que eran
formuladas para darme la seguridad de que no exista arbitrariedad alguna en sus acciones; era como decir nosotros
sabemos bien lo que hacemos.
4 La expresin malandra se utiliza para referirse a la persona que regularmente desarrolla actividades por fuera de la
ley.
5 De acuerdo con Michel Misse (2005) el perfil podra conceptualizarse como sujeio criminal, en castellano se
traducira como sujecin delictiva. Se refiere a la relacin supuesta entre el conjunto determinado de caractersticas
de una persona (fsicas, de actitud, sociales) y determinado tipo legal. El trabajo que Misse (1999) realiza permite
reconocer los padrones de delincuente que predominaron en diferentes periodos del siglo pasado en Ro de Janeiro.
No es mi inters desarrollar aqu esas variaciones para la ciudad de Posadas. Pero, es importante sealar que existen
caras, tipos, que son remanentes de imgenes consolidadas en el ltimo perodo militar: los militantes de partidos
polticos de izquierda, en algunos casos estudiantes de ciencias sociales, generalmente de cabello largo acorde con la
moda que caracteriz el movimiento hippie de los aos 70. Esta imagen todava es la que compone el otro radical
para los gendarmes con ms de 25 aos de servicio, es decir, la imagen del subversivo.
6 Recordando aquellos momentos veo de qu manera los gendarmes y yo habitbamos la misma casa. No me
sorprendan las descripciones que me daban, pues en ellas descansaban los mismos criterios que yo utilizaba de forma
espontnea. Hacer trabajo de campo en mbitos prximos, con personas que hablan el mismo idioma, aunque con
lenguajes diferentes, con quienes existen innumerables referentes en comn y se comparten supuestos (aquellos que
permiten el uso del sentido del humor, por ejemplo), requiere de algn tipo de distanciamiento. Este distanciamiento
puede ser provocado a travs de la suspensin de lo que entendemos por real, a travs de un tipo de descentramiento
epistemolgico (STRATHERN, 1999). Atendiendo a los resultados que puedan devenir de tal descentramiento, es
posible que las interpretaciones a las que lleguemos vayan ms all de la confirmacin de cierto sentido comn (a
nuestra propia casa, a nuestro medio) y ms all tambin de nuestra sorpresa ante la incongruencia entre lo que los
nativos dicen que hacen y lo que efectivamente hacen incongruencia que no denuncia nada falaz. En este caso en
particular, la no suspensin de mis referenciales, me hizo suponer que se trataba slo de estereotipos que dominaban
la seleccin.
7 Sobre las memorias de los gendarmes sobre la ltima dictadura vase Diego Escolar (2005).
8 Fuente INDEC: http://www.indec.mecon.ar/
9 Segn Rabossi (2004:24) la expresin Triple Frontera comenz a constituirse alrededor de 1990. Hasta entonces se
haca referencia a la regin, zona o rea de las tres fronteras. Triple Frontera se oficializa como sustantivo
propio a partir del acuerdo de los Ministros del Interior de la Repblica Argentina, de la Repblica del Paraguay, y
de Justicia de la Repblica Federativa del Brasil (1996), orientado a tomar medidas comunes tendientes a controlar
vehculos y personas en la zona que une los tres pases. Motivado en las sospechas que atribuan responsabilidad
a la comunidad rabe de Ciudad del Este por los atentados en Buenos Aires a la Embajada de Israel (1992) y
a la Asociacin de Mutuales Israelitas Argentinas (1994), en 1998 se firma el Plan de Seguridad para la Triple

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Frontera, con el objetivo de combatir el narcotrfico, el terrorismo, el contrabando, el trfico de menores, el robo
de automotores y otras conductas delictivas (Diario Clarn, 28/031998).
10 Existen dos categoras para referirse a este tipo de comercio cuando se trata de clientes brasileos. La categora
sacoleirose refiere al comprador para reventa en pequeas cantidades, y muambeiro al comprador en mayores can-
tidades, legalmente calificado como contrabando. Ambas son utilizadas en tercera persona, para hacer referencia
a otro que es sacoleiroo muambeiro. En el trato directo la expresin utilizada en general es turista ( Rabossi op.
cit. p. 55).
11 Segn un informe realizado en 2003 por la Secretara Nacional Antidrogas (SENAD) en Asuncin, Paraguay, se estima
que Paraguay es productor de marihuana de muy buena calidad para los mercados de consumo principalmente de
Argentina, Brasil y Uruguay (pudindose incluir tambin Chile, segn los registros de la Justicia Federal Argentina).
La ubicacin y permeabilidad de sus fronteras permite tambin el ingreso de cocana desde Bolivia con destino al
consumo interno, a Argentina, Brasil, Uruguay, Europa y Estados Unidos. El precio estimado de venta del kilogramo
de marihuana en las calles de Ciudad del Este vara entre 10 y 20 dlares.
12 Sobre la construccin social de los procesos migratorios como problema regional ver el artculo de Deborah Betrisey,
2000.
13 En este sentido, la expresin Triple Frontera se constituye con una carga acusatoria que abarca, en el caso de
Argentina, la provincia de Misiones. He notado que la expresin se utiliza para marcar los atributos negativos
oficialmente dados (aquellos contra los que el plan de seguridad est llamado a operar) y establecer un otro
radical. Habitualmente los miembros de las fuerzas de seguridad utilizan la expresin cuando se posicionan como
actores nacionales en referencia a las polticas de seguridad establecidas. En las narrativas cotidianas su uso no es
comn. Con esto podemos suponer que los atributos negativos con los que se acusa a la Triple Frontera forman parte
de un concepto particular de nacin y de estado, en una versin ofrecida desde el centro. En la dinmica local
de mercado y de medidas de seguridad, tales acusaciones perderan fuerza ante prcticas cotidianas, vistas como
trabajo ms que como delincuencia. El centro en la provincia de Misiones se desplaza de la nacin (corporizada en
Buenos Aires) hacia la regin. Esta regin, en principio llamada NEA noreste argentino, es un espacio de fronteras
internacionales, caracterizado por procesos migratorios similares (colonos de diferentes pases de Europa que llegaron
a fines de 1800 y principio de 1900), la presencia de poblacin indgena (principalmente mby guaran), un tipo
de produccin agrcola parecido (unidades rurales de autoabastecimiento). La percepcin local de los fenmenos
en discusin no necesariamente se corresponde con la que se tiene en los centros polticos federales que pautan las
polticas de seguridad a las que deben atender los Gendarmes y miembros de otras fuerzas de seguridad.
14 Los cultivos que caracterizan el departamento son bsicamente yerba mate, maz, soja, trigo, algodn, mandioca y
sorgo.
15 Como muchos otros barrios del Gran Buenos Aires, aquel barrio tiene la peculiaridad de haber sido hecho por
migrantes del interior (de las provincias de Chaco, Entre Ros, Corrientes y Misiones) y de los pases limtrofes
(sobre todo Bolivia y Paraguay) (SEBRELI, 1990). Algunos hablaban guaran, lo que era considerado por otros un
signo de atraso. Recuerdo las tensiones que, en trminos de identidad provincial, marcaban las relaciones de vecindad
entre misioneros y correntinos. Esto ocurra tambin con los paraguayos (paraguas) y los bolivianos (bolitas). Cuanto
mayor era la distancia fsica de las ciudades y pases de origen con el centro (la capital, la civilizacin) mayor era
el acercamiento a la animalidad (el interior, la barbarie) (SALESSI, 1992). Sarmiento deca que En vano le han
pedido las provincias [a Buenos Aires] que le deje pasar un poco de civilizacin, de industria y de poblacin europea;
una poltica estpida y colonial se hizo sorda a estos clamores. Pero las provincias se vengaron, mandndole a Rosas,
mucho y demasiado de la barbarie que a ellas les sobraba (1921:29). Cuando pens lo que sent al ver los perros en
los vendedores me sorprend por la forma densa y comprimida en que aquellos conceptos sobre los otros, gestados
en mi experiencia infantil, estaban presentes en forma de imgenes y sensaciones, trayndome el contexto de las
diferencias (tal como ellas fueron y son creadas en el tiempo y los lugares).
16 En una ocasin mantuve una charla con una joven de 22 aos, paraguaya. En el acto de presentacin me do que
su padre trabajaba en el comercio, que tena una fbrica de marcas. Recuerdo que lo expuso como una actividad
econmica positivamente valorada. El hecho de que para m se tratara de falsificacin una lectura estatalizada de
esa prctica no provocaba en ella la menor incomodidad, al mismo tiempo que me haca notar que era una persona
de clase, con recursos econmicos, con estatus social (Comunicacin personal, 2001). Entonces, se trata de fbrica
de marcas o de falsificacin? Es tanto una cuanto la otra segn la perspectiva.
17 Fuente INDEC: http://www.indec.mecon.ar/
18 Patricia Vargas analiza la manera en que la adscripcin nacional resulta una va significativa de expresin tnica
en el rubro de construccin [edilicia] en el caso de los inmigrantes bolivianos y paraguayos residentes en el rea
Metropolitana de Buenos Aires (2005:17). Es interesante notar que, a pesar de operar los estigmas o atributos
negativos en relacin con los trabajadores procedentes de los pases limtrofes, la conformacin en trminos de
identidad tnica de estos grupos habilita un acceso privilegiado al mercado de trabajo en el rea, acceso que se
define en el tipo de acuerdo laboral que prevalece y que no es pasible de regulacin por el estado (motivo por el cual
no puede encuadrarse en las categoras de trabajo informal ni formal).
19 Esta actividad es descrita por Lidia Schiavoni (1991). Una reconstruccin histrica de los procesos de urbanizacin
y de constitucin de la pobreza regional puede encontrarse en la obra de Carlos Villar y colaboradores (2004). Los
antecedentes detallados en relacin con el comercio fronterizo se remontan 1621, cuando todava las aglomeraciones
poblacionales eran apenas poblados (p. 221 y ss.).

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20 Con idea de organismo-persona el autor propone un concepto de ser humano que anula la separacin entre
naturaleza (locus del organismo) y cultura (locus de la persona).
21 En palabras de Marilyn Strathern (quien define perspectiva en un sentido semejante a Tim Ingold): I use the
term perspective to draw attention to the cultural practice of position-taking, not to endorse a referential or
representational interpretation of the observers relation to the world (2005:122).
22 Sobre el proceso migratorio de poblamiento en la provincia puede consultarse Los colonos de Apstoles(1990), de
Leopoldo Bartolom. Sobre las particularidades de las unidades productivas rurales ver Gabriela Schiavoni (1993,
1995, 1998) y Schvorer (2004).
23 Las caractersticas fenotpicas de los hos de colonos (nios blancos, de ojos azules, de cabello rubio), combinadas
con las situaciones de necesidad econmica en las que viven muchas familias, fue tornando la provincia en un centro
de referencia para la adopcin de nios por fuera del sistema de administracin judicial. Las redes que ligan a los
buscadores de panza, a las parejas interesadas, hospitales y juzgados estn en toda la provincia (Comunicacin
personal de antroplogos, historiadores y abogados locales).
24 Gustavo Lins Ribeiro (1999a), Omar Arach (2005).
25 Informe Impactos socio-ambientales del Programa Desborde de Arroyos Urbanos de la ciudad de Posadas bajo la
responsabilidad de Leopoldo Bartolom (2001).
26 Gabriela Schiavoni (1993, 1995), Esther Schvorer (2004), Gonzlez Villar y otros (2004).
27 Lidia Schiavoni y equipo, 2000.
28 La tesis de doctorado de Germn Soprano (2003) ha tratado la conformacin poltica en la ciudad de Posadas en
vsperas de elecciones municipales. Su trabajo explicita las caractersticas de las relaciones sociales en poca de
elecciones, y el protagonismo de quienes apoyan los procesos electorales, sin ser candidatos.
29 Las personas que materializan los relatos siguientes no estn acompaadas en esta oportunidad por sus historias
de vida, debido a que me interesa ms ofrecer una visin abarcadora de las particularidades del ambiente, que
profundizar en historias individuales o trayectorias.
30 Sobre este tipo de manifestaciones y reclamos en Buenos Aires, vase Mara Pita (2004).
31 Los territorios nacionales en Argentina eran administrados por el gobierno central con intereses de control econmico
y social. Oscar Oszlak sostiene que la concentracin del intercambio externo en el puerto de Buenos Aires desde
fines del siglo XVIII y el progresivo incremento de la exportacin de bienes pecuarios permitieron que la provincia
de Buenos Aires se diferenciara como unidad poltico-econmica con respecto al resto del territorio. Ello se vio
favorecido por la formacin de un circuito econmico dinmico y el desarrollo de un sistema institucional diversificado
y ampliamente superior a cualquiera de los existentes en las dems provincias (2004:49).
32 Son coches particulares que trabajan como taxis, pero con valores establecidos por viaje. Un grupo de personas se
organiza para pagar un viaje hasta Encarnacin para hacer compras.
33 Fuera del mbito policial la palabra racin se usa para referirse al alimento de los animales. El vocabulario que se
utiliza en horas de trabajo (y que los propios gendarmes llaman con humor gendarmstico) difiere de las palabras
de uso corriente fuera de la fuerza. Ellos no almuerzan, racionan. No tienen mini-vacaciones y s puerta franca; hacen
fajina en lugar de limpieza, y los das que no trabajan no son das libres sino francos. Una terminologa particular,
utilizada con actitudes firmes, definidas, imperativas constituye en parte, segn ellos, el hecho de ser militar.
34 El despliegue, segn me explic una mujer gendarme, es lo real, la prctica. Aunque parece, por el trmino en s,
que se tratara de la aplicacin de todo lo aprendido en la escuela, ellos van a aseverar con firmeza que el aprendizaje
se da en la prctica, radicalizando la distincin entre teora y prctica, y otorgando a esta ltima valores especficos,
en tanto base material de sus saberes. Mximo Badar (2002) analiza el trabajo de la Gendarmera Nacional en
el paso de frontera Concordia (Entre Ros) y Salto (Uruguay), mostrando cmo operan sus conceptos sobre los
controles y el papel del saber en el trabajo cotidiano.
35 La nocin de sospechoso no est simplemente asociada a lo que ms arriba llam estereotipo. Una serie de elementos
son relacionados en un momento determinado en el que la percepcin es fundamental para reconocer lo que est
fuera de lugar. En una ocasin los gendarmes ingresaron en un mnibus para caminar por el pasillo y pedir los
documentos. Al observar a una de las pasajeras vieron que para la temperatura del micro ella estaba con demasiado
abrigo. As como detectaron esta incongruencia invitaron a la mujer para descender del mnibus y le preguntaron si
tena algn tipo de objeto comprado que no hubiera declarado. Ella afirm que no tena, entonces le pidieron que se
quitara la campera. El cabo femenino revis a la mujer y encontr varios telfonos celulares envainados, es decir,
escondidos y adheridos con cinta en el cuerpo.
36 En la jerga argentina se usa para decir de alguien que es tonto o sin importancia. Deriva de la palabra gil, apocope
de la palabra espaola gilipolla, la cual por su parte derivara de la jerga hablada por la comunidad andaluza gil
(fresco, inexperto), y sta a su vez, de la rabe yihil (memo, tonto; potrillo y por tal motivo: torpe).
37 Con el cdigo viejo, propiamente inquisitivo, encuadrado em la civil law tradition, el juez que llevaba adelante las
investigaciones era el mismo que dictaba la sentencia, quien juzgaba. Con la reforma se incluyeron los juicios orales,
caractersticos de la common law tradition, permitiendo que el sospechoso antes de ser investigado tenga derecho a
um defensor, y tornando pblicas las acusaciones, las investigaciones y juzgamientos.
38 Recluta se utiliza para referirse a las personas que recin ingresan y tienen poca experiencia. Es un trmino despectivo

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y ofensivo que puede usarse tambin para quienes ya hace tiempo que trabajan ineficientemente. Milico recluta es
un doble insulto. El trmino milico se pronuncia generalmente como acusacin por quien no es militar. La palabra
tiene un poder altamente ofensivo, poder que aumenta cuando quien lo enuncia es un par.
39 Trabajo informal y discontinuo.
40 En 1876 el presidente argentino Nicols Avellaneda promulga la Ley de Inmigracin y Colonizacin con el propsito de
incorporar fuerza de trabajo y afirmar la soberana nacional. El concepto de orden tuvo tambin su protagonismo,
pues posibilitara el progreso. En este sentido, sostiene Oscar Oszlak, el orden exclua a todos aquellos elementos
que podan obstruir el progreso, el avance de la civilizacin, fueran stos indios o montoneras (2004:59).
41 Juzgados por el discurso nacionalizante como la expresin del atraso, de la barbarie, los negros del interior, una
vez instalados en los conventillos y luego en las villas miserias de Buenos Aires, sern conocidos, despectivamente,
como cabecitas negras (RATIER, 1985). El anlisis de Vctor Turner de la clasificacin de los colores en la sociedad
ndembu nos ayuda a pensar cmo ciertas categoras de este orden condensan referencias y sentidos dados en el
tiempo (TURNER, 1967).
42 Vale la pena comentar que la palabra con la que los paraguayos se refieren a los argentinos es curepa, que quiere
decir cuero de chancho blanco.

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Hacer poltica en la Provincia de Buenos Aires: cualidades


sociales, polticas pblicas y profesin poltica en los 90

Sabina Frederic 1 y Laura Masson 2

Resumen

A partir del anlisis de dos planes de gobierno que se desarrollaron en la misma poca en la
provincia de Buenos Aires, indagaremos acerca de cmo se instituyen las cualidades que instalan y
sustentan a una persona en la profesin poltica. Cmo es que se hace poltica trabajando en lo
social desde un punto de vista tcnico y cientfico? De qu modo la profesin poltica y el sentido
prctico de la representacin poltica se redefinen en este proceso? El estudio comparativo del Plan
Vida y el Proyecto Lomas durante la dcada del 90 permite dilucidar mecanismos de reconfiguracin
de la profesin y la representacin poltica. En este trabajo nos proponemos mostrar de que manera
la transformacin de las cualidades que convierten a una persona en un candidato desafa y altera
la representacin: a quines y cmo se representa? En ese sentido centraremos nuestra mirada en
la construccin de dos categoras nativas: mujeres y vecinos.
Palabras Claves: planes de gobierno - profesin poltica - representacin poltica.

Abstract

By analysing two governmental plans developed at the same time en Buenos Aires province, we
focus on how certain qualities are introduced and how they hold certain people in political profession.
How do politics is done from a technique and scientific point of view, while working in the social?
In which way the political profession and a practical sense of political representation are drawn in
this process? A comparative study of Plan Vida and Proyecto Lomas during the nineties allows us
to understand those mechanisms of political profession and representation. Through this work we
would like to show how those changing qualities which make a candidate do challenge representation,
whom and how are represented? In that sense, we will focus our view in the building process of two
native categories, women and neighbours.
Key Words: governmental plans - political profession - political representation.

Introduccin Esta explicacin fue sacudida lenta pero inexo-


rablemente cuando llegaron las derrotas electorales
En los ltimos tiempos, Duhaldismo y polti- de 1997, 1999 y 2003, cada una de distinto cariz y
ca se han convertido en sinnimo en la Provincia envergadura. Estas, no slo quedaron sin explicar,
de Buenos Aires. 3 A la prensa y tambin a algu- lo cual no es lo sustantivo, sino que demostraron
nos especialistas convocados por los medios, no les que el clientelismo poltico no garantiza una elec-
parece posible hablar y explicar la poltica en la cin, en cuyo caso tampoco da cuenta de las rela-
Provincia de Buenos Aires sin apelar a la figura de ciones y procesos polticos en juego. Para nosotras,
Eduardo Duhalde como imagen emblemtica de la este fenmeno despierta inters no porque quera-
poltica bonaerense de las ltimas dcadas. No so- mos explicar por qu se pierde una eleccin, sino
lamente por haber ocupado el cargo de gobernador porque consideramos que la preocupacin poltica
en dos perodos sucesivos (1991-1995 y 1995-1999), por el xito o fracaso electoral suele opacar el an-
sino tambin porque la poltica bonaerense qued lisis de los modos en que se constituyen los proce-
explicada con una asociacin inevitable y simple sos polticos concretos. Esto subraya los siguientes
entre Duhalde y el clientelismo como modalidad propsitos: por un lado, discutir el fenmeno de la
principal de vinculacin poltica y sustento electo- representacin poltica 4 a luz de otros conceptos
ral. El peso asignado al clientelismo poltico, como acuados por la antropologa social para dar cuen-
descripcin de la poltica que practican los bonae- ta de la poltica tal como se expresa en las prcticas
renses, opac cualquier otra mirada sobre el proce- de los actores intervientes; por el otro, mostrar este
so poltico que, como peronistas, llevaban adelante proceso en contextos o tiempos no electorales.
sus protagonistas.

Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186

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En relacin con el primer objetivo tomaremos


las dimensiones que constituyen la profesin pol- Profesin y representacin poltica: algunas
tica, vista como un proceso sin un rumbo necesario precisiones conceptuales
o predefinido (Palmeira y Heredia, 1996; Offerl,
1999; Dammame, 1999). Dicho concepto permite Nada es menos natural que el modo de pensamien-
explorar los mecanismos de introduccin y difusin to y de accin que es exigido por la participacin
de cualidades sociales entre: candidatos, lderes, o en el campo poltico, hacen falta un conjunto de sa-
dirigentes y las diferentes categoras de seguidores beres especficos producidos y acumulados as co-
que encontramos en el campo. En su conjunto es- mo instancias de iniciacin que inculcan el dominio
tos actores se diferencian entre s y definen su lugar prctico de las lgicas que rigen el campo polti-
en el campo de la profesin poltica a instancias de co, afirma Pierre Bourdieu en La Representacin
la distribucin de cualidades sociales y de meca- Poltica (2001:169). Aquello que en consecuencia
nismos de reconocimiento entre actores asimtrica convierte a una persona en un representante pol-
y simtricamente ligados entre s (Bourdieu, 2001; tico depende de un capital personal de notoriedad
Scotto, 2003; Balbi y Rosato, 2003; Frederic, 2004, y de popularidad reafirmado en el conocimiento y
2005). reconocimiento de ello en su persona. Pero tambin
En referencia al segundo objetivo o propsito, debe poseer un cierto nmero de cualidades espe-
tomaremos como escenario no estrictamente elec- cficas que son la condicin de adquisicin, seala
toral el escenario instituido por polticas pblicas Bourdieu, y de conservacin de una buena reputa-
de orden provincial y municipal. Con esto nos re- cin (2001:191).
ferimos al contexto formado por la propia imple- Como dimos, la cuestin que nos interesa re-
mentacin de las polticas pblicas el que, si bien marcar es cmo se instituyen o redefinen ciertas
puede ser atravesado por la presin electoral, tam- cualidades o calificaciones que habilitan el (o al)
bin entre acto electoral y acto electoral como ejercicio profesional de la poltica 5. De la imple-
mostraremos estructura el proceso poltico. Des- mentacin de las polticas pblicas surgen catego-
de un punto de vista comparativo, tomaremos las ras o palabras cuya referencia concreta reproduce
investigaciones realizadas por nosotras durante la o renueva, dentro de un cierto campo poltico, los
dcada del 90 en la Provincia de Buenos Aires pa- sentidos atribuidos a los actos ejecutados y los ac-
ra referirnos a dos de las principales polticas p- tores que los ejecutan. Tales significados se vuel-
blicas implementados por funcionarios de distinto ven centrales al momento de perfilar candidaturas
rango y perfil del Estado, que introdujeron la rela- polticas. Esas categoras, intervienen en la defini-
cin personalizada con los sujetos, beneficiarios de cin de la relacin del candidato y de sus virtua-
tales polticas. Concretamente, trabajaremos sobre les seguidores, pues estos ltimos intervienen en el
el Plan Vida y el Proyecto Lomas. Desde estas po- proceso de reconocimiento de los candidatos por
lticas, llamadas planes, programas o proyectos, se- la manera en que son nombrados, es decir como
gn el caso, esos actores promovieron e instituye- mujeres o vecinos. De modo que, la orientacin
ron durante la dcada del 90 cualidades y aptitu- que toma la profesin poltica en sus distintas ra-
des sociales, de ndole: tcnica, de gnero, residen- mas y rangos, estructura la representacin poltica,
cial, cientfica y moral. Fueron estas las que, al ser pues perfila a los candidatos y sus candidaturas in-
socialmente valoradas, instalaron nuevos agentes dependientemente que consigan rotundos triunfos
de la profesin poltica con un perfil particular re- electorales. En suma, veremos cmo las polticas
conocido por el Estado. As, quienes consiguieron pblicas denominadas planes o programas sirvie-
encarnar tales cualidades fueron apreciados por lo ron a la definicin de la profesin poltica y, como
que se llam hacer poltica trabajando en lo so- consecuencia de ello, a la representacin poltica.
cial. Ello provoc sin duda la distincin entre quienes
Especficamente, daremos cuenta de este proce- podran acceder a ella y quienes deban mejorar su
so analizando cmo se instituyeron las categoras performance para tal fin.
nativas de mujer y vecino, alrededor de las cules Gobernadores, intendentes o ministros lanzan
se mont el trabajo cotidiano que definir el equi- habitualmente polticas pblicas bajo diversas de-
librio de poder entre quienes participaron del jue- nominaciones proyectos, planes o programas que
go poltico. As, intentaremos mostrar cmo esta despliegan un importante conjunto de valores y ac-
tendencia redefini la profesin de poltico al rede- tos muchas veces menoscabados por anlisis inte-
finir, no sin ambigedades y tensiones, las tareas resados en evaluar su eficacia en relacin con los
del trabajo poltico ahora denominado social, las fines que ellas plantean o por aquellas perspecti-
cualidades sociales de los actores responsables y su vas atentas a establecer slo la transaccin que los
rango poltico, configurando finalmente modalida- planes suponen en trminos de subsidios o merca-
des particulares y heterogneas de aquello a lo que deras por votos. Slo algunos de estos planes y
se engloba bajo el trmino de representacin pol- programas se han convertido en emblema de cier-
tica. tas personalidades polticas y de cierta forma de
hacer poltica. Este es el caso del Plan Vida im-

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plementado a comienzos de la dcada del 90 en


la Provincia de Buenos Aires y asociado a la figu-
El Proyecto Lomas y la descentralizacin co-
ra de Duhalde y especialmente de su esposa Hilda mo dispositivos de especializacin de los po-
Chiche Gonzlez de Duhalde. Lo mismo puede lticos
decirse de la otra poltica que aqu abordamos:
el Proyecto Lomas. La misma estuvo asociado al El Proyecto Lomas signific al mismo tiempo un
entonces intendente de Lomas de Zamora Bruno trabajo de redefinicin de los lmites entre polti-
Tavano quien la convirti en su proyecto polti- cos y no polticos, y de separacin. Este ltimo
co durante toda la dcada del 90, el tiempo que punto, no lo trataremos en profundidad aqu pues
le toc ejercer dicho cargo. Respectivamente, sus ya fue analizado por Frederic en una publicacin
seguidores y opositores acabaron entretejiendo e previa (Frederic, 2004). Pero s, nos dedicaremos a
identificando a una y otra figura poltica con sus establecer cmo esa redefinicin de los lmites dio
polticas pblicas. De manera que, ese programa renovada existencia a la nocin de vecino como ca-
de descentralizacin de la gestin municipal que tegora poltica nativa.
clasific el conjunto de los barrios de Lomas de Como parte de su campaa poltica para ocu-
Zamora en 53 Consejos de Organizacin de la Co- par el cargo de Intendente de Lomas de Zamora,
munidad, se constituy, a travs de detractores y Bruno Tavano dio existencia al Proyecto Lomas
seguidores de Tavano, en su proyecto poltico. Lo en 1991, cuando Duhalde ganaba la Gobernacin
mismo sucedi, con el Plan Vida y Chiche Duhal- de la Provincia de Buenos Aires y renunciaba a la
de. El modo en que este fue atacado por la opo- vicepresidencia de la Nacin. En ese entonces, la
sicin y la prensa en los perodos electorales, la idea de la gestin descentralizada de gobierno era
forma que adquiri la institucionalizacin del Plan parte del torbellino de ideas y creencias que sig-
y el tipo de propaganda poltica realizada por los nific el neoliberalismo, como (re)posicionamiento
Duhalde mediante una rica inversin en ritualiza- del Estado. Sin embargo, el modo en que los po-
cin y simbologa es clara evidencia de cmo cier- lticos municipales se apropiaron de tales ideas y
tas polticas pblicas se encarnan en la persona del creencias fue un trabajo de traduccin y resignifi-
poltico y adquieren un perfil especfico y particu- cacin de acuerdo a las posibilidades y condiciones
larizado. particulares del mbito que les tocaba gobernar.
Justamente, el hecho de que ciertas polticas Entendemos que en la manera en que se hicieron
encarnen o personifiquen a autoridades, de mo- inteligibles esas posibilidades y condiciones se aloja
do que atacndolas se pretenda o consiga erosio- una parte sustantiva del efecto de redefinicin de
nar su figura su honor y reputacin es resulta- lmites entre polticos y no polticos, que tuvo el
do de ciertas propiedades que las vuelven consti- Proyecto Lomas durante los 8 aos de implemen-
tutivas del proceso de cualificacin social y mo- tacin. El Proyecto Lomas consista para Tavano y
ral de la profesionalizacin poltica. Con esto nos el equipo que lo llevaba adelante, su filosofa po-
referimos, a la constitucin del capital personal ltica, aquella que haba ideado por haberse dedi-
que hace a la figura del poltico, el cual depen- cado gran parte de su vida a la militancia poltica,
de de para quines se hace poltica, qu se hace es decir por un capital personal de notoriedad. En
con ellos, tanto como qu hacen los que se de- cambio, su equipo estaba integrado por personas
finen como objeto de esas polticas y cmo se que se presentaban a s mismas no tanto por su
reconocen. As, la introduccin de nuevos valores trayectoria como militantes como por su profesin
y renovacin de las cualidades necesarias para su ya sea de periodista, psiclogo social, psicopedago-
ejercicio cobr un alto contenido moral 6. Sin duda, go, socilogo, o comunicador social. Los una una
esta moralizacin de la poltica, presente en los ca- firme adhesin al Proyecto Lomas y a su filosofa
sos analizados implica procesos de distincin entre poltica, que sorprendentemente ni sus detractores
polticos tanto como de divisin del trabajo con se atrevan a cuestionar abiertamente.
aquellos a los que se les reservan tareas profanas Como sealamos, el Proyecto Lomas consista
ms o menos alejadas del oficio poltico (Bourdieu, en un programa de descentralizacin de la gestin,
2001). que agrupaba a los vecinos en organizaciones li-
Veremos cmo el Plan Vida y el Proyecto Lo- bres del pueblo (Sociedades de Fomento, Juntas
mas consiguieron condensar estas propiedades a Vecinales, Clubes de Jubilados, Centros Cultura-
travs de procesos semejantes. Trataremos en pri- les y Deportivos, entre otros tipos de institucio-
mer trmino la emergencia de categoras nativas nes) de un mismo territorio o barrio, en Consejos
como aquella propiedad que establece el sentido de Organizacin de la Comunidad. La extensin y
particular y concreto de la representacin polti- disposicin del territorio del Consejo quedaba de-
ca en estos contextos no estrictamente electora- terminado con la fundacin del mismo, luego de un
les. trabajo participativo de los vecinos y sus orga-
nizaciones con los funcionarios de la Secretara de
Promocin de la Comunidad, donde se acordaba
su unidad barrial. Vecinos, representantes de esas

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organizaciones, conformaban el Consejo y designa- carrera poltica que haba realizado Duhalde hasta
ban a su presidente ante el Municipio. En tanto, un entonces. Segn declaraba Tavano en el diario lo-
agente municipal preferentemente joven y de profe- cal La Unin, gran parte de la dirigencia poltica
sin Trabajador Social, actuaba como coordinador. peronista de Lomas aspiraba a transitar el mismo
Su tarea era orientar a las organizaciones o insti- camino, o a ser prontamente reconocidos por Du-
tuciones del Consejo de manera que siguieran la halde para saltar a otras esferas, menoscabando
racionalidad del Proyecto Lomas, incentivando la severamente la importancia del gobierno local.
participacin y la conformacin de una comunidad El otro problema era la crisis de credibilidad.
de vecinos sin intereses ni pretensiones polticas. Para Tavano y su equipo el descreimiento de que
Por ello no se nombraban como coordinadores a eran objeto los polticos era el resultado de for-
quienes fueran vecinos del Consejo. mas de hacer poltica catalogadas como mercanti-
El Proyecto Lomas, era para el Intendente Ta- les. Quienes de hecho practicaban esta modalidad
vano y los directivos de la Secretara de Promo- inmoral de la poltica eran denominados por aque-
cin de la Comunidad, al mismo tiempo el proyecto llos gerentes de la poltica, los que pensaban la
poltico de gobierno y un programa de descentra- poltica como el logro de bienes materiales antes
lizacin de la gestin. En este ltimo sentido, la que como un medio para el fortalecimiento del es-
(re)nominacin estatal de los agentes y sus rela- pritu, como afirmaba el Secretario de Promocin
ciones socio polticas, postulaba un nuevo circuito de la Comunidad en sus discursos ante los veci-
en la tramitacin de los asuntos locales. As, bus- nos. En conversaciones ms intimas tambin con-
caban redefinir el circuito de la demanda de ma- sideraban perjudicial la poltica asistencialista, la
nera que los pedidos de los barrios los hiciera el que en nombre de la ayuda social no acababa
vecino a los representantes vecinales que integra- por entender el sentido ms profundo de la pol-
ba su correspondiente Consejo. En las reuniones tica, la importancia que tiene el bien comn en
de consejo que se hacan entre una y dos veces el sentido del fortalecimiento espiritual de todos
por semana, los presidentes junto con el resto de (en palabras del Secretario de Promocin de la Co-
los representantes tenan que establecer priorida- munidad). Aquellas formas de hacer poltica eran
des entre todas esas demandas y hacerlas llegar a inmorales porque enfatizaban los intercambios de
la Secretara de Promocin de la Comunidad. El bienes materiales haciendo abstraccin de los as-
nuevo circuito significaba un importante trabajo pectos morales. Mientras la poltica mercantil era
de elaboracin del reclamo individual hacia uno esa forma inmoral de hacer poltica practicada por
colectivo regulado por el coordinador municipal. los concejales, la poltica asistencialista era la que
El reclamo o pedido se transfera desde la Secre- realizaba la Subsecretara de Accin Social a car-
tara de Promocin de la Comunidad haca las de- go, de la por entonces esposa de Tavano. Clara y
pendencias municipales o provinciales encargadas abiertamente, el Proyecto Lomas se opona a la pri-
de dar respuesta al tema en cuestin. Esto signi- mera, mientras intentaban subsumir a la segunda
ficaba al mismo tiempo sortear el clsico circuito en el circuito y los agentes del Proyecto. As, en
de las demandas que tenan a los 24 concejales lo- los meses previos a las elecciones parlamentarias
menses como enlace con el poder ejecutivo local, de 1997 Tavano realiz una serie de reuniones de
tanto como desafiar el sistema de representacin trabajo en las sedes de cada Consejo de Organiza-
que depositaba en los concejales la representacin cin de la Comunidad con los vecinos y las traba-
territorial de la mayora y las minoras. jadoras vecinales, como se denominaron formal e
Como se ve, el recurso a la jerga ms tecnocr- inicialmente las manzaneras del Plan Vida.
tica que trajo el reposicionamiento neoliberal del Valorizacin de la jefatura local y moralizacin
Estado en la Argentina, apreciable en categoras de la poltica constituan la nueva forma de hacer
tales como gestin, descentralizacin y orga- poltica encarnada en el Proyecto Lomas. El modo
nizaciones de la sociedad civil, estuvo anclada en por el cual el Proyecto conseguira dicho resultado
los problemas, tal y como eran, localmente aprecia- dependa de un conjunto de dispositivos a travs de
dos. Pero, por ello, las categoras de esa jerga fuero los cuales aquel tendra que ser primero entendido
acompaadas de una reclasificacin de los agentes y luego aprendido. Era preciso cambiar la menta-
y de sus relaciones con el Estado propia de la refe- lidad de las personas para que observaran los pro-
rencia particular que adquirieron. cedimientos creados por l para renovar la forma
Ciertos problemas reconocidos pblicamente por de hacer poltica. Para esto un conjunto de dispo-
Tavano y los miembros de su equipo justificaban sitivos para la capacitacin acompaaron la imple-
la implementacin del Proyecto Lomas. Esta nue- mentacin del Proyecto, bajo la forma primero de
va forma de hacer poltica permitira resolver los jornadas y talleres, y posteriormente con la crea-
ms graves problemas cambiando ciertas tenden- cin de una Escuela de Promotores Comunitarios
cias locales de la poltica. Una de ellos era la en tres de los 52 Consejos. Para hacer una poltica
voracidad de la competencia poltica que Tavano moral era necesario un conocimiento especializado
encontraba en Lomas, lo que denominaba el sn- y experto contenido en el propio Proyecto. La su-
drome Duhalde. Esta resultaba de la asombrosa premaca moral del Proyecto se sustentaba en cier-

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tos saberes y cualidades de quienes eran profesio- La vecindad era una categora que eluda cualquier
nales de las ciencias sociales, y sabran cmo trans- tipo de distincin social, porque el trabajo por el
mitir y transformar la mentalidad. Calro que estos barrio defina a un vecino ms que su condicin
profesionales se politizaban al tiempo que desta- social y su lugar de residencia. Agrupados en las
caban sus aptitudes no polticas, sino cientficas, organizaciones vecinales orientados al progreso del
constituyendo as el rumbo de la profesin poltica. barrio en un amplio sentido, se constituyeron en
Esta supremaca se reflej de forma clara en la los sujetos de las polticas en Lomas de Zamora.
modificacin del diseo del espacio en las oficinas Mientras las autoridades creaban Consejos de Or-
del municipio. As, el acceso a la oficina en la que ganizacin de la Comunidad por todo el territorio
funcionaba la Secretara de Promocin de la Co- municipal, lentamente desaparecan las Unidades
munidad especialmente creada para dar existencia Bsicas del Partido de Lomas de Zamora. Pues,
al Proyecto Lomas, de donde haba sido desplaza- como sealamos se trataba de una forma de hacer
da la Secretara de Accin Social, daba cuenta de poltica cuya virtud era la capacidad de moralizar
los factores que promovan la especializacin y di- el campo poltico, la apertura de las Unidades B-
ferenciacin de las autoridades. La antesala donde sicas para las elecciones era para las autoridades
estaba la recepcin tena las paredes cubiertas de del Proyecto la muestra ms cabal de la desmora-
paneles en un sentido cronolgico para desarrollar lizacin de la poltica.
la evolucin del pensamiento racional y cientfico En teora el proceso participativo que elabora-
con relacin al escenario histrico durante los lti- ba y pona en circulacin la demanda al interior
mos dos siglos. Adentro, en la oficina personal del del Consejo, estaba sujeto al hecho de que los veci-
Subsecretario de Promocin de la Comunidad ha- nos deban ocultar todo inters poltico. Para ello,
ba una biblioteca de unos 300 volmenes escritos deban actuar como militantes sociales, lo cual sig-
por autores como: Max Weber, Anthony Giddens, nificaba fundamentalmente no comportarse como
Adam Smith, Karl Marx, Jrgen Habermas, entre los militantes polticos. A estos se les atribuan de-
otros. Habermas era el principal autor de referen- fectos y maas destinadas a buscar el propio cre-
cia en los textos escritos por los promotores de es- cimiento polticoy el del referente poltico dentro
te Proyecto. Su argumento sobre las contradiccio- de la competencia poltico partidaria. Levantar un
nes entre los subsistemas de sociedad especialmen- nombre o trabajar para un dirigente eran acciones
te el poltico y el de la sociedad era utilizado para que quedaban prohibidas para los vecinos. Los que
promover la construccin de relaciones ms sa- no renunciaron a ellas, las desplazaron a la tras-
tisfactorias entre gobernantes y gobernados, re- tienda, para no mezclar el Consejo con la polti-
presentantes y representados, que perduraran ms ca. En el consejo tenan que demostrar desinters
all del perodo electoral. Asimismo, los miembros poltico, es decir desinters en la competencia po-
del equipo del Proyecto Lomas no slo difundie- ltica, en su notoriedad, etc.
ron el Proyecto en la Argentina, sino que tuvieron Tavano deca que una de las misiones primor-
oportunidad de presentarlo personalmente en Cu- diales del Proyecto Lomas era rescatar esos miles
ba, Canad, Repblica Dominicana, Puerto Rico de hombres y mujeres que constituan la militancia
y Estados Unidos. social. El consideraba que si todos los militantes
Los elementos sealados confluyeron en produ- peronistas se metieran a trabajar en la Sociedad de
cir una redefinicin de las formas de hacer poltica Fomento de su barrio, haran estragos. El proceso
que habilitaron la distincin entre polticos, para de emergencia del vecino era concomitante con la
as regular la competencia. Es decir que esta pre- mutacin de los militantes polticos peronistas en
tensin de los adalides del Proyecto Lomas de di- militantes sociales. La misma ordenanza municiapl
ferenciarse, explicando cmo debe hacerse poltica que regulaba el reconocimiento institucional de las
e instrumentando los mecanismos para ello, dara organizaciones vecinales estableca que: quedaba
una direccin particular a la profesionalizacin de prohibido hacer poltica, como recordaba un diri-
la poltica. Pero, tambin, acabara por introducir gente peronista de la vieja guardia.
un nuevo trazado de esas fronteras ms bien borro- Para que alguien fuera reconocido como vecino y
sas entre polticos y no polticos existente hasta en- eventualmente como militante social por las autori-
tonces 7, replanteando el sentido local de la repre- dades municipales del Proyecto Lomas, deba par-
sentacin poltica, esto es de quines podan aspi- ticipar de las circunstancias que propona el Pro-
rar a entrar y crecer en la carrera poltica. yecto y demostrar que lo comprenda adecundose
a l. As, adems de residir en el COC como se
deca de quienes vivan en el barrio donde funcio-
naba el Consejo de Organizacin de la Comunidad
Los vecinos y su integracin a la comunidad (COC), tena que someterse a las reuniones y di-
de los representados versas rutinas que exiga su COC. Pero el vecino,
no estaba slo, todo lo contrario, tena que poder
Los vecinos eran esos miles de hombres y mujeres integrarse a la comunidad, porque el Consejo te-
que trabajaban por su barrio, deca Bruno Tavano. na el propsito de organizar a personas dispersas,

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sueltas y disgregadas en una nueva comunidad. traslad de la casa de gobierno donde funciona-
El coordinador de cada COC que asista a las ba a un edificio de diez pisos que sera la sede del
reuniones semanales o quincenales programadas CPFDH. En un discurso pronunciado el 8 de marzo
velaba porque el presidente y su comisin directi- de 1994, Da Internacional de la Mujer, el gober-
va normalmente sentados tras un escritorio y las nador do: las mujeres? tienen una predisposicin
dems organizaciones vecinales, tuvieran una re- especial para todo lo vinculado con el bienestar de
lacin abierta y horizontal. Lo primero significaba la gente y la asistencia social, y de esto tenemos
no retacear informacin y lo segundo hacer circu- ejemplos permanentes. Este ritual oficial funcion
lar la palabra. Luego los coordinadores llevaban a como un acto de institucin donde las palabras del
la Direccin de Promocin de la Comunidad el in- gobernador, un agente estatal autorizado, iniciaron
forme del estado de organizacin de cada Consejo. un proceso de construccin de la nocin de mujer
Desde el punto de vista de las autoridades del Pro- como categora legtima para actuar en nombre del
yecto, la comunidad de vecinos podra constituir- estado provincial (Bourdieu, 1993:115). Junto con
se siempre que pudieran captar a las generaciones la definicin de un determinado perfil femenino,
ms jvenes quienes no estaban contaminados con desde la creacin del CPFDH se explicit tambin
la vieja forma de hacer poltica, pues transformar la necesidad de instaurar una forma diferente de
a los militantes polticos era muy difcil. hacer poltica social inspirada en los lineamientos
Adems de las reuniones tambin la capacitacin del Desarrollo Social y la Gerencia Social Eficiente.
a travs de jornadas y talleres eran las situaciones Comenz de esta manera un proceso de recon-
en las que las autoridades del Proyecto buscaban figuracin e institucionalizacin de cules seran a
la conversin moral de los vecinos en una comuni- partir de ese momento los argumentos y valores
dad. Tambin eran aquellas en las que los vecinos que definiran a los agentes que adhirieran al nuevo
podan demostrar su conversin en militantes so- proyecto y la nueva poltica duhaldista. Al igual
ciales en representantes de su comunidad, negando que para el caso del Proyecto Lomas, consideramos
fundamentalmente todo inters poltico, toda bs- que la introduccin de los argumentos tcnicos y
queda de un lugar en la carrera poltica. De manera cientficos surgidos de las propuestas neoliberales
que convertirse en representantes polticos la prin- solo se hicieron inteligibles, en el contexto de es-
cipal habilidad durante gran parte de los aos 90 te nuevo organismo, a partir de las posibilidades y
fue esconder su inters en el crecimiento poltico. condiciones del mbito en el que fueron inscriptas
Si bien no lo desarrollaremos aqu, vale la pena y de las trayectorias de sus administradores.
aclarar que la representacin vecinal o social como En el caso del CPFDH el proceso a travs del
moralizacin no poltica de la poltica, termin por cual se pretendi establecer una diferencia con
dificultar o evitar finalmente del crecimiento polti- otras formas de hacer poltica se construy a partir
co de los antiguos militantes polticos y concejales de dos oposiciones. Por un lado se intent redefinir
que no sin resistencia intentaran o bien retomar una vieja forma de hacer poltica asociada particu-
la competencia poltica o bien jugar discretamen- larmente a un cierto tipo de vinculacin entre los
te por afuera del Partido Justicialista. Favoreci polticos y la gente, definida de manera acusato-
en cambio a los dirigentes que fundaron su trabajo ria como clientelismo, con la propuesta de construir
poltico en lo vecinal y en su saber tcnico 8. un nuevo tipo de relacin entre Estado y sociedad
civil. Entre los argumentos utilizados para funda-
mentar esta forma diferente de hacer poltica fue-
ron citados los organismos internacionales que fi-
El Plan Vida: recualificacin de polticos y nanciaron la capacitacin de funcionarios, la mayor
la categora mujer como categora poltica parte de ellos profesionales de las ciencias sociales,
responsables tcnicos de los programas implemen-
La accin social y las mujeres como principales tados por el organismo. Los nuevos especialistas
ejecutoras de las mismas se convirtieron en uno de de lo social, acreditados por ttulos universitarios,
los principales pilares de la poltica duhaldista en construyeron a partir de estos saberes especializa-
los 90. El organismo que administr la accin so- dos la autoridad suficiente y necesaria para respal-
cial en ese perodo fue el Consejo Provincial de la dar sus acciones y oponerlas a prcticas polticas
Familia y Desarrollo Humano (CPFDH) presidi- consideradas inmorales. Una de las directoras del
do durante el gobierno de Duhalde por su esposa Plan Vida consideraba que a fines de 99 iban a te-
Chiche Duhalde. En este contexto el Plan Vida, ner un programa transparente y una ruptura con
era considerado por muchos funcionarios como la una vieja forma de hacer poltica.
columna vertebral del organismo debido a su orga- Por otro lado, y es el aspecto que ms nos in-
nizacin, al alcance en cuanto a beneficiarios y al teresa resaltar en esta discusin y especficamente
presupuesto asignado. con respecto al Plan Vida, las mujeres que ocupa-
El CPFDH surgi de la transformacin del Con- ron los cargos directivos del CPFDH (considerados
sejo Provincial de la Mujer (CPM) y la fusin de cargos polticos por los vnculos de amistad y pa-
partes de otros organismos. En 1994 el CPM se rentesco que las una al gobernador y su esposa)

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construyeron sus espacios a partir de un modo de La mayor parte de las mujeres que estaban al
accin y una retrica que se oponan no slo al frente del organismo provenan del mbito educati-
clientelismo poltico, sino tambin a las mujeres vo, maestras, directoras de escuelas y/o profesoras,
que las precedieron en el Consejo Provincial de la tambin catequistas y conocidas del barrio o de la
Mujer a quienes consideraban, tambin de manera familia Duhalde. Su desinters por la poltica les
acusatoria, muy feministas. permiti alcanzar un lugar privilegiado en la es-
As, una de las primeras cosas que estas muje- tructura burocrtica del gobierno de la provincia
res aclaraban en la presentacin que hacan de s con un reconocimiento oficial de tareas que hasta
mismas era que ellas no eran feministas, que tam- ese momento haban sido realizadas en el mbito de
bin tomaban en cuenta a la mujer, pero haciendo las organizaciones no gubernamentales. Las unan
la salvedad de que se tomaba a la mujer junto al una identificacin con un rol de gnero y argumen-
hombre 9, que su inters haba sido desde siempre tos comunes: estar interesadas y haber trabajado
lo social y que estaban all para acompaar a la en lo social, un inters desinteresado hacia los de-
seora de Duhalde como lo haban hecho en otras ms que las limpiaba de toda sospecha de espurios
oportunidades trabajando ad honoren en fundacio- intereses polticos; y adems adherir al proyecto
nes. Se definan as como mujeres interesadas por del gobernador y su esposa.
el bienestar de la gente y sin intereses persona- En qu punto las trayectorias de estas nue-
les, ya que acreditaban en sus trayectorias trabajo vas figuras pblicas que administraban las polti-
filantrpico. Esto las opona a las feministas, sos- cas sociales del CPFDH se anudaban con las po-
pechadas de egostas, de odiar a los hombres y lticas neoliberales financiadas y estimuladas por
en algunos casos de poseer una moral sexual du- las agencias internacionales que fueron el eje del
dosa. A falta de un saber tcnico, cientfico o de CPFDH? La respuesta est asociada a los proble-
militancia poltica estas mujeres se acreditaban a mas que justifican la aplicacin de estas nuevas
partir del relato de trayectorias que denotaban y medidas y los obstculos que los especialistas iden-
construan una nocin de mujer solidaria y desin- tificaban para solucionarlos. Segn los expertos, el
teresada. pas presentaba altos ndices de pobreza que de-
La esposa del gobernador, presidenta honoraria ban revertirse desde una nueva perspectiva en la
del CPFDH y representante poltica en los actos cual era necesario identificar grupos de poblacin
que inauguraban la implementacin del Plan Vida especficos dentro del universo de los pobres y lo-
en diversos distritos de la provincia, se presentaba grar su participacin como una forma de inclusin.
a s misma y era reconocida por muchos a partir El sentido que se le atribuye a la palabra parti-
de una trayectoria familiar ejemplar. Su esposo la cipacin en este contexto es que a diferencia de
defina en un reportaje del diario Clarn como una partidos polticos, grupos econmicos o gremios,
persona de afecto y convicciones sociales fuertes, a esta vez se trata de que participen los grupos ex-
quin la poltica nunca la motiv para actuar y s lo cluidos, los sin voz.
social y la gente y adems por haberle dado lo que Lograr que los pobres participen se enfrentaba
l ms quera: sus cuatro hos. As, la esposa de con dos obstculos, segn la definicin de Bernar-
Duhalde y las Consejeras Ejecutivas que la acom- do Kliksberg (1995), intelectual que se convirti en
paaban eran dotadas de cualidades asociadas a referente de estas polticas en los 90. Uno era que
valores femeninos legtimos por medio de actos es- la comunidad se puede sentir usada por quienes
tatales de institucin como los rituales de inaugu- pretenden obtener beneficios personales, eufemis-
racin, la palabra del gobernador y tambin por la mo utilizado para referirse a los polticos. El otro
letra de la ley 10. La redefinicin de las tareas del estaba relacionado con la destruccin del tejido
trabajo poltico, que se produce durante el gobier- social. Segn el autor una institucin totalmente
no de Duhalde, las habilitaba como nuevos agentes central como la familia, principal fuerza de socia-
autorizados que competan en los diferentes distri- lizacin, proteccin y clula bsica para la parti-
tos de la provincia con punteros y referentes, cipacin estaba siendo destruida. La familia con-
los viejos representantes de la poltica local. siderada eje de la socializacin y las mujeres en el
La presencia de estas mujeres y especialmente la centro de la familia 11. En este punto el perfil de las
trayectoria idealizada de Hilda Gonzlez de Duhal- dirigentes del CPFDH se articulaba con la moder-
de que se consideraba ante todo esposa y madre, nidad, eficiencia y transparencia del paradigma de
daban existencia a una nueva nocin de mujer, col- la gerencia social 12. Las Consejeras Ejecutivas se
mada de virtudes morales como la sensibilidad y convirtieron en las representantes de la Seora
el desinters, que las habilitaba para hacer poltica en los distritos de la provincia. Y por su parte las
trabajando en lo social. En este contexto lo social manzaneras, mujeres propuestas por organizacio-
se defina por el trabajo desinteresado, por una su- nes de la comunidad y seleccionadas y capacitadas
puesta sensibilidad femenina, pero sobre todo por por el CPFDH para implementar con trabajo ad
oposicin a una poltica donde los beneficios per- honorem los planes en sus propios barrios, tenan
sonales estaran por encima de los objetivos de los contacto directo con los funcionarios tcnicos res-
proyectos sociales. ponsables del Plan Vida.

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136 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin

El nuevo tipo de relacin que se gener entre mal uso.


funcionarios y destinatarios de las polticas del De esta manera los directivos del Plan Vida ob-
CPFDH fue un punto estratgico en las transfor- tenan ventajas en la aplicacin y control del uso
maciones de la poltica social de la provincia y en que se pretenda hacer del Plan y el sentido que
la identidad femenina que presentaban. De mane- se le quera infundir. Como ellos mismos expresa-
ra similar a lo que sucede con el Proyecto Lomas ran: con una mujer X de un barrio, una vecina con
se alter de esta manera el circuito de demandas ttulo de manzanera, vos tens una radiografa de
de la sociedad civil y los pedidos de la gente todo lo que pasa en ese barrio. As, la renominacin
se canalizaron a partir de ese momento a travs estatal de los agentes que actan en poltica resta-
de mujeres las manzaneras que lo elevan simb- bleci los lmites entre quienes estaban autorizados
licamente a otra mujer, la esposa del gobernador. y quienes no para ejercer la poltica trabajando en
Tambin aqu se desafiaba el sistema de represen- lo social. El proceso por el cual las manzaneras
tacin poltica hasta entonces definida por quienes fueron dotadas de autoridad para representar al
haban sido electos representando un espacio terri- Estado provincial comenz con el reconocimiento
torial. que otros vecinos hicieron de ellas como buenas ve-
cinas y continu con una importante inversin del
CPFDH en la produccin simblica dedicada a re-
conocer y reivindicar el trabajo de las manzaneras.
Vecinas con ttulo de manzanera: un gru- As, se organizaron actos y festejos, se entregaron
po seleccionado dentro del universo de des- diplomas y regalos y en la gran mayora se contaba
tinatarios con la presencia de la esposa del gobernador y pre-
sidenta honoraria del organismo que implementaba
Al igual que se construy una categora nativa de el Plan.
mujer que subrayaba determinados aspectos mora-
les asociados a condiciones supuestamente natura-
les para el caso de la esposa del gobernador y las Conclusiones
Consejeras Ejecutivas, un proceso similar se dio en
el caso de las manzaneras, las mujeres que fueron La descripcin etnogrfica que realizamos revela
seleccionadas entre los destinatarios del Plan Vida procesos semejantes de alteracin de las formas de
para implementar el mismo. El proceso mediante el representacin poltica durante los aos 90 en la
cual se redefinieron las cualidades que habilitaban Provincia de Buenos Aires, introducidas por cam-
a estas mujeres para el ejercicio de la poltica se bios en la definicin de la profesin de poltico en
defini combinando nuevamente saberes tcnicos contextos no electorales. En ambos, dirigentes va-
con argumentos de gnero centrados en aspectos rones y mujeres pretenden moralizar las formas de
morales. hacer poltica. Hilda Gonzlez de Duhalde y Juan
Para establecer una nueva relacin entre Esta- Bruno Tavano son los representantes polticos que
do y Sociedad Civil este Plan se propuso, segn introducen a comienzos de la dcada del noventa
los consejos de los expertos representantes del Ban- esas categoras nativas de vecino/a y mujer a tra-
co Interamericano de Desarrollo, lograr la partici- vs del diseo e implementacin de nuevas polticas
pacin de los excluidos. Se identific a un grupo pblicas. Como mostramos estas categoras nati-
especfico en el universo de los pobres, y las mu- vas estn asociadas desde la perspectiva de esos
jeres fueron consideradas las que mejor calificaban dirigentes polticos a nuevas formas de hacer po-
para esta tarea. Las organizaciones intermedias de ltica, que significan bsicamente modalidades se-
los barrios beneficiarios del Plan deban sugerir mejantes de profesionalizacin y por ende, de re-
el nombre de mujeres reconocidas por la comuni- presentacin.
dad. Para garantizar las calificaciones requeridas Coincidentemente, en ambos procesos la mora-
para ejecutar el Plan el CPFDH traz un perfil de lizacin de la relacin de representacin poltica
mujer. Las manzaneras deberan ser mujeres con est unida a los valores e intereses que se adjuntan
vocacin de servicio, reconocidas por sus vecinos, a dichas categoras, al momento de referenciarlas a
no conflictivas, que no trabajen fuera del hogar, comportamientos y personas. Las manzaneras del
buenas vecinas y en su casa no podan funcionar Plan Vida son mujeres sin un inters poltico, por-
comercios ni ser lugares de reuniones de partidos que trabajan en lo social. Del mismo modo, los
polticos. Dentro de sus obligaciones estaba la de vecinos carecen de un inters poltico por trabajar
recibir la capacitacin para realizar la tarea que en lo barrial. Existe en ambos casos una apelacin
brindaban los profesionales tcnicos del CPFDH. a categoras en las que un inters primordial fun-
Durante la capacitacin los representantes se es- dado en la naturaleza biolgica y territorial, se im-
forzaban en que las mujeres comprendan que no se pone sobre intereses secundarios y eventuales como
trataba de clientelismo poltico y daban ejem- son los polticos.
plos concretos de cmo resolver casos en que esta Tambin, ha sido parte de estos procesos de re-
ayuda pudiera ser mal interpretada o darle un novacin social de la poltica, el recurso a las nue-

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Frederic y Masson: Hacer poltica en la Provincia de Buenos Aires 137

vas tcnicas de las polticas sociales, o mismo a las cin de la divisin del trabajo poltico y de la re-
Ciencias Sociales. Primero, permitieron justificar presentacin poltica se constituyeron en oposicin
y legitimar la renominacin estatal de los agen- al clientelismo como una modalidad inmoral de la
tes y la redefinicin de los circuitos de la deman- poltica. Como hemos mostrado, el Plan Vida y el
da social sin acudir a razones polticas. Segun- Proyecto Lomas reconfiguraron, no sin conflicto,
do, establecieron una especializacin no poltica de durante casi una dcada aspectos claves del vn-
las autoridades de distinta jerarqua estatal. Esto culo poltico que la categora clientelismo impide
significaba que la representacin poltica dependa apreciar porque, entre otras cosas es parte misma
de conocimientos y cualidades de un nuevo orden, del sentido comn poltico que hay que explicar.
de los que derivaron nuevas divisiones del trabajo En este sentido es importante observar cmo cier-
poltico. De estas dependi el reconocimiento rec- tos usos de dicha categora por los medios masivos
proco de dirigentes y seguidores de distinto orden de comunicacin los introduce en la contienda. En-
y rango. tonces, no explican, no describen, ni reflejan lo que
Cabe destacar, que ambos procesos de renova- sucede sino que lo integran y lo dotan de contenido.

Notas

1 Ph.D en Antropologa Social, Profesora-Investigadora UNQ - Investigadora del CONICET. Correo Electrnico:
frederic@unq.edu.ar
2 Doctora en Antropologa Social por la UFRJ (Brasil), Profesora-Investigadora UNCPBA . Correo Electronico:
lauramas29@yahoo.com.ar
3 La denominacin duhaldismo es el caso particular de un recurso generalizado mediante el cual el lider reconocido
de una faccin, dentro de un partido poltico, le da su nombre.
4 Por representacin poltica entendemos la definicin normativa del sistema poltico occidental que designa el conjunto
de dispositivos que confieren a ciertas personas el poder de los grupos sociales que re-presentan. En trminos
generales, los estudios antropolgicos que han tomado a lo poltico o la poltica como objeto de estudio discuten
abierta o implcitamente el sentido que cobra tal fenmeno en procesos concretos, especialmente en occidente. Para
una discusin profunda de este tema ver Marc Abeles 1990.
5 Pierre Bourdieu distingue entre dos tipos de capitales, el personal, unido a la persona, y el delegado que opera con
cierta independencia de esta y que resulta del propio control institucional del mismo que lo asigna y resigna segn
ciertas reglas formales (2001:191).
6 Los valores de los que hablamos se refieren a la calificacin positiva con que se revistieron determinadas caractersti-
cas que fueron enfatizadas en las trayectorias personales y profesionales de algunos candidatos/as y funcionarios/as
y en sus formas de hacer poltica. Esa calificacin positiva se construy en un cuidadoso trabajo orientado a des-
tacar, reconocer y tratar que otros reconozcan, caractersticas y prcticas. Esto se logr mediante la utilizacin de
argumentos acadmicos, smbolos varios y a travs de rituales en mtines polticos y en otros casos en actos de
institucin.
7 Nos referimos aqu al desplazamiento de la categora poltica villeros que supuso la emergencia de la categora vecino
(Frederic 2004, 2005)
8 Jorge Pantalen (2004) muestra la emergencia y legitimacin del saber tecnico en Salta, un sitio geogrficamente
alejado de la Provincia de Buenos Aires, pero prctica y conceptualmente muy prximo.
9 Una de las primeras medidas del organismo fue cambiar el logotipo de figuras de mujeres tomadas de la mano del
CPM a otro donde un perfil masculino inclua en un contraste de sombras un perfil femenino.
10 Para mayor detalle de cmo se trasformaron las leyes y decretos reglamentarios que consolidaron al CPFDH ver
Masson, 2004.
11 Este artculo era parte de una publicacin informal interna del CPFDH titulada Planes y Objetivos del Consejo.
12 Las autoridades del organismo incentivaron de forma clara la apropiacin de esta propuesta de tratamiento de lo
social. Segn un tcnico del Plan Vida la presidenta del CPFDH regal el libro de Bernardo Kliksberg a los directivos
del Consejo.

Bibliografa:

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Los rituales de un banco. Un anlisis etnogrfico de los va-


lores de una poltica social

Adrin Koberwein 1 y Samanta Doudtchitzky 2

Resumen

Con el objetivo de indagar en las formas que adopta la produccin de valores en el marco de una
poltica social de microcrditos, prestamos especial atencin al tipo de relaciones sociales que se
ponen en juego entre los distintos actores implicados. Partiendo del anlisis de instancias especficas
de la implementacin del Banco Popular de la Buena Fe, indagamos en las condiciones de posibilidad
para que dicha produccin sea posible y efectiva. Se trata de valores como la solidaridad, la confianza
y la honradez, que son vividos como la esencia del programa por parte de sus protagonistas. A partir
de all, analizamos las formas ritualizadas que adoptan estos valores en el marco de los Encuentros
Nacionales que el programa realiza anualmente.
Palabras clave: Etnografa, rituales, valores, polticas sociales, microcrdito.

Abstract

Our purpose is to inquire about the different ways adopted by the production of values within the
frame of a micro-credits social policy, hence we will focus on the variety of social relationships that
take place among different social actors involved. From the analysis of specific instances carried out
by Banco Popular de la Buena Fe (Popular Bank of Good Faith), weve investigated the possibilities
that make such production possible and effective. In other words, values as solidarity, trust and
honesty are lived by the social actors as the essence of the programme. Consequently, we analyze
the ritualized forms that these values adopt within the annual National Encounters organized by
the programme.
Keywords: Ethnography, rituals, values, social policies, microcredit.

Introduccin trminos de la opinin [nosotros podramos decir


tambin valoracin] que se tiene del otro (Pitt
El Banco Popular de la Buena Fe es una poltica Rivers, op. cit: 139) y los otros tienen de uno.
social que, como muchas otras, pondera los valo- Por ltimo, analizamos tres eventos que tuvie-
res 3 implicadas en ella la confianza, la autono- ron lugar en el marco de esta poltica social en
ma, la solidaridad 4, etc. tanto como los aspectos tanto instancias ritualizadas y como espacios clave
estrictamente pragmticos del programa como el de la produccin e imposicin de las representacio-
de prestar dinero a los ms pobres. En el presente nes y los valores en juego. Se trata de tres Encuen-
artculo nos centraremos en la primera dimensin, tros Nacionales del Banco Popular de la Buena Fe,
con el objetivo de indagar en las formas que adopta en los cuales quedan expresadas dramticamente
la produccin de estos valores y representaciones, (en el sentido de que se ponen en escena, se repre-
focalizando en cmo los distintos actores de esta sentan) las relaciones igualitarias a partir de la
poltica social se relacionan en el marco de dicho construccin de la idea de que el banquito es de
proceso 5. todos, como las relaciones jerrquicas. Este lti-
Luego de presentar someramente el programa, mo aspecto que en la vida cotidiana y local de los
sus protagonistas y cmo se relacionan entre s en banquitos se expresa en forma difusa y abstracta:
instancias especficas de la aplicacin de esta polti- como aquello que ocurre en la burocracia, en el Mi-
ca social, describimos cul es la lgica que obliga a nisterio, en las oficinas de Buenos Aires, lejos de la
que los valores sean explicitados y puestos a prueba realidad que a cada uno le toca vivir. En este sen-
constantemente. Entendemos a estos valores como tido, los encuentros se transforman en una ruptura
referidos a las reglas por las cuales la interaccin con lo cotidiano que comienza a experimentarse a
social debe tener lugar (Pitt Rivers, 1989: 139). Es- partir del viaje que los participantes deben reali-
tos valores, tambin llamados por los actores del zar para concurrir. Se trata tambin de espacios
banquito como pautas culturales, se expresan en sociales en donde la experiencia de cada presta-
Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186

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140 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin

tario, de cada promotor, es medida en funcin de la vida de ese centro. Se procura que las reunio-
un proyecto colectivo de escala nacional, gracias nes de centro, que se realizan semanalmente, sean
a la presencia de los funcionarios, al contacto con siempre en el mismo lugar una parroquia, una bi-
banquitos de localidades lejanas y hasta desconoci- blioteca popular, la sede de la ONG que oficia de
das, al intercambio de experiencias comunes y a la banco, etc. y siempre el mismo da y a la misma
puesta en escena de los valores compartidos por to- hora. Para participar de ellas hay que pertenecer al
dos los actores del Banco Popular de la Buena Fe. banquito ya sea como prestatario, como promotor
Son eventos cuya estructura es similar y se relacio- o como referente provincial.
nan formalmente entre s. Segregados del tiempo Son prestatarios del banquito, entonces, todas
y el espacio cotidianos del banquito, estna su vez aquellas personas que tienen su crdito aprobado
signados por momentos claramente delimitados en y que participaron de las jornadas de capacitacin.
los cuales la dimensin expresivo-comunicativa de Para los casos analizados por nosotros, se trataba
la accin social tiene mayor valor, tanto para el an- en su mayora de prestatarias mujeres. Los pro-
troplogo como para los protagonistas del evento, motores son quienes acompaan a los prestatarios
que la dimensin puramente tcnica o instrumental durante todo el proceso de otorgamiento y devo-
(cf. Turner, 1980; cf. Leach, 1976). Esta dimensin lucin de los crditos: capacitan en la metodologa
expresivo-comunicativa se realiza, a su vez, a tra- del programa, orientan en la formulacin de los
vs de diferentes medios, adoptando formas repe- proyectos, los aprueban o los rechazan 11, cobran
titivas, estereotipadas, condensadas y redundantes los reembolsos, etc. A su vez, son los responsables
(cf. Tambiah, 1979). de transmitir y promover entre los prestatarios las
pautas culturales y los valores del programa. El
equipo promotor debe conformarse con gente que
El Banco y sus protagonistas ya venga realizando trabajos comunitarios en los
barrios. Todo esto se realiza bajo la coordinacin
El Banco Popular de la Buena Fe naci en octubre y supervisin del referente provincial, una figura
de 2002 y depende del Ministerio de Desarrollo So- que oficia de puente y articulacin entre el banqui-
cial de la Nacin. En aqul entonces comenz con to local y el Ministerio de Desarrollo Social de la
tres organizaciones provinciales, a cada una de las Nacin, quien a su vez se encarga de constituir a los
cuales les fue derivado un fondo semilla 6 de diez mil equipos promotores de las distintas ONGs locales
pesos. A partir de entonces, el banquito comenza que se constituyen en banquitos.
crecer, a tal punto que hoy lleva aproximadamente
cuatro mil crditos otorgados, por un monto que
supera los tres millones de pesos. Hoy el banquito
tiene presencia en catorce provincias. Esta polti-
Qu hacer y cmo ser para pedir un micro-
ca social tiene como objetivo, segn consta en su crdito: los valores del Banco Popular de la
manual operativo, promover el trabajo y la pro- Buena Fe
duccin para el autoconsumo, venta y reventa de
productos y servicios a partir de la entrega de mi- Contando con las mquinas que consigui a prsta-
crocrditos. Sin embargo, no se trata de cualquier mo de un familiar cuya panadera cerr y teniendo
banco. Es el banquito, como les gusta decir a sus un espacio ideal en su casa, Mara 12 decidi en-
prestatarios y a sus promotores; es nuestro, de la carar un emprendimiento de panadera. Tena a
gente, afirman todos. Tiene mstica y espritu. Es disposicin una camioneta que peda a gritos salir
un banco que vive y que posibilita a los ms po- nuevamente a rodar, pues su dueo se haba que-
bres acceder al crdito, entregando sumas que no dado sin el trabajo de repartidor. A Mara se le
superan los quinientos pesos 7, a devolver en seis ocurri entonces responder a la convocatoria he-
meses en cuotas semanales, y con un inters del cha por una ONG que ofreca dinero sin garantas.
24% anual 8. Su idea era comprar la materia prima para comen-
Los distintos bancos, coordinados por Organiza- zar a producir galletas malteadas y pre-pizzas. Con
ciones No Gubernamentales a las cuales el Ministe- la camioneta y su marido de chofer, pensaba re-
rio, a travs de una organizacin provincial (tam- partirlas entre los contactos que l haba generado
bin ONG), deriva los fondos, operan a nivel de las trabajando para una importante empresa alimen-
localidades. Dichas organizaciones locales son las ticia. Con los quinientos pesos del crdito arregl
responsables de construir y sostener a los bancos, un espacio en el galpn de su casa, se trajo las m-
que tienen un rango de accin en un territorio de- quinas, un horno, una sobadora, una mezcladora
finido. Sus prestatarios no pueden residir ms all y una mesa de trabajo, y puso el emprendimien-
de lmites fijados segn el criterio de cada organi- to en marcha. Sin embargo, segn ella, no fue el
zacin local 9. Cada banquito local tiene su centro, dinero lo que ms la ayud a encarar su empresa:
el punto neurlgico de todas las actividades. All al principio yo tena vergenza de salir a vender,
se realizan los pagos de las cuotas, que junto con pero despus me anim. El banquito me ayud a
una diversidad de eventos sociales 10, constituyen perder la vergenza. No s por qu tena vergen-

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Koberwein y Doudtchitzky: Los rituales de un banco. . . 141

za, creo que porque yo siempre me senta inferior cules son mis competidores ms prximos?, por
a los dems, y ahora cambi. El banquito me hizo qu me compraran a mi y no a la competencia?.
cambiar. El armado de los proyectos es un procesocolecti-
Durante nuestra charla con Mara en su casa, vo, pues cada uno de los miembros del grupo apor-
estaba tambin Juana, que es otra de las primeras ta, opina, corrige y comenta las respuestas de los
mujeres que recibieron un crdito del banquito. A dems. Adems de estrategias de marketing, se les
diferencia de Mara, ella no contaba con una infra- pide a los miembros del grupo que desarrollen una
estructura previa para su emprendimiento. Lleva- estructura de costos. A tal efecto, se requiere que
ba ya tres crditos en su haber, que haba devuelto describan pormenorizadamente todos sus ingresos
prolamente, renovando, junto con los prstamos, y egresos familiares bajo tems previamente defi-
tambin los proyectos. Primero tuve reventa de ro- nidos: cunto gastan en educacin de sus hos, en
pa, ese fue cortito.Me fui a Buenos Aires, compr recreacin, gas, telfono, remedios, luz, cigarrillos,
ropa y la revenda ac. Mara, su compaera del golosinas, etc. Todo esto en lo que refiere a la eco-
grupo solidario, nos coment por qu fue cortito noma familiar y a las expectativas de cada uno
ese proyecto. Juana vendi todo y vendi muy r- con su emprendimiento. Una vez completada esta
pido. Vendiste muy barato, por eso te sacaron las parte, tambin en forma colectiva e intercambian-
remeras de las manos, y no ganaste nada, afirma do experiencias bajo la coordinacin del promotor,
luego dirigindose a ella. Despus del proyecto de se pasa a trabajar la economa del emprendimien-
reventa de ropa, Juana pidi un recrdito para de- to. Este proceso se realiza paso a paso a lo largo de
dicarse a las artesanas. Tambin vendi bastante, las reuniones de capacitacin que concluyen con la
pero no gan mucho. En su emprendimiento ac- aprobacin o el eventual rechazo de los proyectos.
tual, a partir de su tercer crdito, Juana se em- Hemos notado que el proceso de aprobacin de
barc en la cra de conejos, algo que est llevando los proyectos implica la puesta en juego de repre-
adelante no sin dificultades pues se le estn mu- sentaciones y valores como la confianza, la hones-
riendo muchos animales. tidad, el compromiso, la solidaridad y la accin co-
Como la gran mayora de los microcrditos en- munitaria que, lejos de presentar un carcter un-
tregados por bancos de este de este tipo 13, el Ban- voco, son objeto de negociacin y disputa entre
co Popular de la Buena Fe otorga el dinero bajo la actores posicionados socialmente de forma diferen-
garanta de la palabra empeada. Para acceder al cial. Estos valores, entendidos como inherentes a
crdito se debe, en primer lugar, formar un grupo las personas, son ponderados por el banco al mo-
de cinco miembros. Cada uno de ellos, luego de dos mento de tomar la decisin de aceptar como presta-
meses de jornadas de capacitacin, recibe el prs- tario a quien lo solicite. Si bien en ltima instancia
tamo en forma escalonada. El grupo elige quin son los promotores y/o los referentes provinciales
recibe primero, y el resto va recibiendo a medida los que deciden si se aprueba o no el crdito a
que sus compaeros demuestren que son buenos determinada persona, se ponen en juego mecanis-
pagadores. De esta forma, el grupo funciona como mos que hacen que el grupo solidario forme parte
garanta del crdito otorgado. Es decir, si uno no activa del proceso de seleccin. Los promotores es-
paga, perjudica a los dems ya que el resto debera tn constantemente empujando a las personas a
hacerse cargo de la deuda. Es por ello que la mu- hablar de s mismas, a exponerse ante los otros y
tua confianza se transforma en un valor deseable y a juzgar a los dems. Por ejemplo, durante una
puesto constantemente a prueba, sentando as las reunin para la entrega de recrditos, el promotor
bases de la garanta. sta debe ser construida a realiz una actividad con las prestatarias para que
partir de un trabajo y de un tiempo claramente cada una explicite nuevamente si estaba segura de
definidos y organizados a travs de sucesivas reu- formar parte del grupo solidario conformado. Esta
nionesen donde los promotores del banco capacitan actividad se transform en una de las tantas ins-
a los futuros prestatarios y les transmiten las pau- tancias en donde se reafirmaron y se explicitaron
tas culturales y valores del banquito. Adems de las relaciones personales y las formas adecuadas
formar un grupo y de participar de las jornadas de comportamiento para formar parte del banqui-
de capacitacin, se debe presentar un proyecto, ya to. En esa instancia, el promotor entreg una hoja
sea productivo, de servicios o de reventa. El em- en blanco a cada una de las solicitantes del crdito
prendimiento debe ser individual, y las jornadas de y les pidi que anotaran su nombre en el margen
capacitacin incluyen el trabajo sobre la formula- superior. Ahora escriban: cosas positivas sobre mi.
cin de los proyectos en forma escrita. Para ello, El grupo comienza a preguntar de qu se trataba el
los promotores entregan a cada miembro del gru- ejercicio. No pregunten, escriban lo que les dicto y
po solidario una carpeta que consta de cinco hojas despus den vuelta la hoja y escriban: cosas negati-
en donde deben volcar, en distintas planillas, la vas sobre mi o que podran perjudicar mi proyecto.
informacin requerida por el banco para armar y Luego el promotor recogi las hojas y ocultndolas
presentar su proyecto. Cada dato solicitado por el debajo de la mesa, las mezcl para luego repartirlas
banco implica la respuesta a una pregunta espec- entre el grupo afirmando: escriban lo que tengan
fica. Por ejemplo: cuntos clientes pienso tener?, que decir. Hay que decir las cosas ahora, si no no

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142 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin

se dicen ms. Sean honestas, escriban realmente lo esencia,estara luchando. Este es el ejemplo ms de
que les parece. Por ejemplo: tal se levanta muy tar- la forma en que los valores del banquito son trans-
de y eso puede perjudicarla, o pidi mucha plata mitidos durante estas jornadas de capacitacin.
para su proyecto 14 Otra de las formas de expresin de los valores
De acuerdo con esta lgica de la conformacin se produce cuando stos se quiebran, cuando una
de los grupos solidarios, las reuniones de capaci- persona no se comporta de acuerdo a ellos. Es all
tacin tienen tambin por finalidad que los com- cuando se manifiestan en forma ms explcita las
paeros del grupo se conozcan entre s y con el ideas en torno a cmo debe ser un buen prestatario
equipo promotor, para generar el vnculo solida- y cmo debe relacionarse con los dems miembros
rio. En funcin de ello, la premisa es que cada uno del banquito. Durante una de las charlas informa-
de los miembros del grupo, pero sobre todo los pro- les que tuvimos con varios promotores, uno de ellos
motores, conozcan la realidad de los dems: cmo no pudo ocultar su enojo con una prestataria que
viven, qu piensan, cmo fueron sobrellevando las haba incumplido su compromiso con sus compa-
dificultades de la vida, si son personas solidarias, si eras del grupo solidario, y en consecuencia con
se puede confiar en ellas, o cmo responderan ante el banquito. Daniel, el promotor, estaba visible-
las eventuales dificultades en su emprendimiento. mente enojado con Esther, la prestataria que no
Este proceso de (re)conocimiento personal es pagaba, y ofuscado por el hecho de que se haban
ponderado en funcin de la construccin de la ga- visto obligados a incautarle la mquina de coser
ranta de la palabra y del vnculo solidario, aspec- que haba comprado con el crdito. La decisin la
tos ntimamente asociados a los valores del pro- haba tomado el equipo promotor luego de varias
grama. Tengamos en cuenta, sin embargo, que el semanas de discusin. Tal medida fue tomada, se-
trabajo sobre los valores y el trabajo sobre los as- gn ellos, no porque no pagara las cuotas, sino de-
pectos tcnico-econmicos de los proyectos van de- bido al agravante de que la prestataria deca que
sarrollndose en paralelo y en forma articulada. laburaba, pero no laburaba; menta. La honesti-
Tratarlas como instancias o niveles separados es dad y el compromiso son valores centrales. Con
til analticamente, siempre y cuando tengamos profunda indignacin, y motivado por el caso de
presente que un prximo paso ser ponerlas en re- incumplimiento, Daniel nos comentaba acerca de
lacin para dar cuenta de cmo se constituyen mu- la gente que desaparece y no paga hacindose, en
tuamente a tal punto que su distincin se vuelve consecuencia, difcil cumplir con la garanta soli-
difusa. daria. Una de las formas en que se expresa el con-
Otra de las formas en que se crea el contexto y flicto hacia el interior del banquito es justamente
las condiciones de posibilidad para la transmisin cuando las personas desaparecen. No pagar no se
de los valores del banco, es una particular forma de transforma en una ofensa a los valores del progra-
intercambiar experiencias que comienza en la pri- ma mientras uno est y no desaparezca. Mientras
mera reunin de capacitacin. Se trata de la lnea el prestatario admita que tiene dificultades y pi-
de la vida, un ejercicio durante el cual todos los da ayuda, algo que es entendido en trminos de la
presentes, incluso los promotores, se toman unos capacidad de pedirla, el banquito es tolerante. Al
minutos para escribir en una hoja los siete hechos respecto, Daniel clasificaba a los prestatarios de la
ms importantes de su vida 15.Una vez plasmados siguiente manera:
en papel, estos siete momentos vitales son compar-
tidos con los dems. As comienza un proceso de Tens dos tipos o tres: uno, los que les va mal
conocimiento personal entre el grupo que, una vez y no pagan. Dos, los que desaparecen en el me-
consolidado, sentar las bases para la garanta de dio, y tres, los que les va bien y dejan de pagar
la palabra o garanta solidaria. Un tema recurren- y se van porque hicieron negocio. Dos y tres son
te en estas charlas son las dificultades econmicas los peligrosos porque hacen que se caiga el gru-
que se han vivido durante los ltimos aos y se po y ponen en riesgo el xito del banquito. Pero
viven en el presente. Era comn que durante las a los que les va mal, es ah donde la garanta
reuniones algn miembro del grupo comentara que funciona realmente. La gente del grupo respon-
reciba un plan social del Estado. Respondiendo al de por ellos. Ponen entre todos algo, o hacen
espritu del banquito y a sus pautas culturales, un una rifa, esos no son el problema. A veces va-
promotor intervino precisamente en ese momen- mos a presionar a las casas y muchas veces los
to afirmando que esos planes eran asistencialistas. buscamos. Si no lo encontramos, vamos a lo de
Ac nadie les pide nada, deca. Por eso damos cr- los vecinos, hasta que el marido o el hermano
dito, hay que devolver, y aunque el inters sea un nos sacan cagando y nos amenazan que nos van
poquito alto, eso es para que el que viene atrs de a cagar a trompadas. Ah yo, bueno. . . damos
ustedes pueda tambin recibir un crdito. En ese por perdido el caso. Pero como tens esto, tens
contexto el asistencialismo se vincula a una prcti- gente que termina de pagar y queda un saldo
ca inmoral la inmoralidad residira en los polticos a favor de ellos y no quiere la plata porque la
que entregan los planes, no en el beneficiario que deja para el banquito.
lo recibe contra la cual el banquito, por su misma

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Koberwein y Doudtchitzky: Los rituales de un banco. . . 143

Lo que queremos reafirmar recurriendo a esta la vida cotidiana de los bancos locales. Sin embar-
extensa cita, es que a travs de la apelacin a los go, nos encontramos con momentos en donde estos
valores del banquito se definen, entre otras cosas, valores se dramatizaban ante un pblico masivo, y
qu y quin es un buen prestatario y cmo deben en donde se encontraban representadas todas las
relacionarse entre s quienes participan del banco. categoras de personas (y sus roles) involucradas
Como vimos para el caso de las jornadas de ca- en el programa. Es decir, los prestatarios, los tc-
pacitacin, aparece aqu nuevamente la figura del nicos, los promotores, y funcionarios del Ministerio
promotor como guardin de estos valores. No sin de Desarrollo Social.
conflictos entre ellos, pues la decisin no fue fcil
ya que haba quienes estaban a favor y en contra,
se vieron obligados a incautar aquella mquina de
coser. Comienzan a dibujarse entonces los primeros La ritualizacin de los valores en los Encuen-
trazos de las jerarquas. Por otra parte, el igualita- tros Nacionales
rismo se expresa como valor central del banquito,
materializado en la idea de que El Banco Popu- Cada ao el Banco Popular de la Buena Fe orga-
lar de la Buena Fe no slo es de todos, sino que niza sus Encuentros Nacionales. Son eventos que
se construye entre todos. La solidaridad y la con- convocan a representantes de los banquitos de to-
fianza son en este sentido valores fundamentales a das las provincias para trabajar sobre la imple-
alcanzar. mentacin del programa y la exposicin en comn
Para explicitar estos valores se recurre a diversas de las distintas experiencias. Bsicamente, se tra-
tcnicas algunas de las cuales ya hemos menciona- ta de mirar el camino recorrido y pensar el camino
do. Otra, por ejemplo, a la que recurran varios por recorrer. Durante tres das, tcnicos, promo-
promotores durante las reuniones de centro era la tores, prestatarios, referentes provinciales y fun-
lectura en comn de textos literarios o discursos cionarios, se organizan en comisiones para traba-
de personajes conocidos por su militancia social a jar de acuerdo a diversas consignas que el equi-
favor de los ms necesitados. Luego, el texto era po tcnico del banco prepara especialmente para
comentado y asociado a la realidad de cada uno el evento. Los resultados de dichas comisiones son
de los miembros del grupo, y relacionado con las luego puestos en comn y finalmente se elabora
pautas culturales y valores del banquito. En una un informe general sobre las conclusiones del en-
de las oportunidades, una promotora ley un bre- cuentro. Este informe se hace pblico, y sirve co-
ve cuento. Se trataba de la historia de un pueblo mo base y fundamento para el prximo encuen-
en el cual haba crecido un extrao yuyo y la gen- tro anual. Aqu analizamos el III y IV Encuen-
te del lugar no saba qu hacer con l. Frente a tro realizados en noviembre de 2005 y noviem-
las dudas sobre si deban o no cortarlo, decidieron bre de 2006 respectivamente, en las instalaciones
no hacerlo, y aquel yuyo se convirti en un rbol del Complejo Turstico de Chapadmalal 16. Ana-
magnfico que le devolvi la fe a ese pueblo en deca- lizamos tambin un evento nacional realizado en
dencia. Una vez finalizada la lectura, la promotora agosto de 2006, el II Encuentro de Sistematizacin
pregunt al grupo qu les pareca que significaba de las Prcticas del Banco Popular de la Buena
ese yuyo en relacin con el banquito. Una de las Fe, que tuvo lugar en el Hotel Bauen de Buenos
prestatarias do que a veces hay que dejar crecer Aires. Este encuentro tuvo los mismos objetivos
la cizaa junto al resto ya que la cizaa simboliza que los Encuentros Nacionales mencionados, slo
una compaera que tiene problemas y est bien no que fue convocado para trabajar sobre una tarea
arrancarla, dejarla de lado; hay que dejar crecer la especfica, la sistematizacin de las prcticas, que
cizaa. Otra prestataria do que el yuyo era co- si bien atae a todo el banquito, slo algunos es-
mo el Banquito de la Buena Fe: es la fe misma, la tuvieron implicados directamente. Esta tarea im-
esperanza. plicaba juntar todo lo que exista acerca de la vida
En otra de las reuniones, la promotora ley un del banquito: fotos de los emprendimientos, fotos
texto de Nelson Mandela. Al terminar la lectura de la vida de centro, recortes periodsticos, refle-
se refiri a l como un gran luchador que haba xiones escritas de los prestatarios y los promoto-
peleado mucho por los suyos. En este caso fue la res, etc. Lo que no haba, se produca 17. La con-
promotora quien hizo la interpretacin: la historia signa era juntar todo, desde el principio, y hacer
de Mandela es como su lucha, ustedes luchan por memoria. Los encargados de llevar adelante esta
sus emprendimientos y no hay que bajar nunca los sistematizacin fueron en su mayora promotores
brazos. Lo que subyace a esta idea de una lucha de los banquitos locales, aunque no falt algn
en comn, de un objetivo a alcanzar por parte del prestatario que se encargara tambin de esta ta-
grupo en conjunto, es la expresin de los valores de rea.
cooperacin y solidaridad, tal como se refleja en la En forma sintetizada, los tres eventos aqu ana-
idea de no arrancar la cizaa. lizados respondieron a la siguiente estructura:
La apelacin a los valores y pautas culturales
que guan la vida del banquito es una constante en Acreditacin y alojamiento de los participantes.

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Acto de Apertura. cien personas que participbamos del juego. Una


Trabajo en comisiones vez conformada la gran rueda, el animador desple-
Plenarios. g un rollo de hilo sisal, y dividi la ronda por la
Acto de cierre. mitad. Luego traz otras tres mitades de mitades
con ms hilo, de tal forma que el crculo, visto des-
El anlisis de estos eventos adquiere para noso- de arriba, hubiera seguido el esquema de una pizza
tros importancia, debido a que la puesta en escena cortada en ocho porciones. Mientras tanto, su com-
de los valores se torn un elemento central. Es por paero nos divida en dos grupos, asignndonos ya
ello que nos detenemos en analizar las instancias en sea el nmero uno o el nmero dos. Todos los nme-
las cuales estos valores se pusieron explcitamente ro dos debamos pararnos y, tomando la soga con
en juego, hacindose pblicos, comunicndose no ambas manos a la altura de la cadera, colocarnos
slo en forma dramatizada y expresiva, sino tam- de tal forma que mirramos de frente hacia afue-
bin a travs de medios verbales y no verbales. ra del crculo. Los nmero uno deban por su parte
realizar lo mismo, slo que parndose por fuera del
crculo que marcaba la cuerda, y enfrentados cara
El juego de la cooperacin y la solidaridad a cara a los nmero dos. La tarea era por el mo-
mento la de darle tensin a la soga. El animador
Comenzaremos con la descripcin del cierre del tom entonces la punta de cada uno de los hilos
II Encuentro de Sistematizacin de las prcticas, que marcaban las porciones, y las fue atando a la
una instancia que adopt un carcter ritualizado soga principal, indicndonos que abriramos ms
y que comunic e hizo recordar a los participan- la ronda para darle tensin a los hilos. El crculo
tes la idea de que el banquito es de todos. Esta qued entonces atravesado por cuatro hilos unidos
idea no slo se verbaliza sistemticamente en una en su punto de cruce, de donde colgaba una tera
infinidad de situaciones y momentos de la vidaco- que se mova anrquicamente, siendo virtualmente
tidiana del centro; tambin queda expresada por imposible que la tera se quedara quieta. Mirn-
escrito en los documentos internos del programa. donos absortos, aunque con expresin de contento,
Adems, es entonada en las canciones que varios nos preguntbamos de qu se trataba todo ello. Ni
prestatarios compusieron para el banquito, y dra- bien estuvimos en la posicin en que los animado-
matizada en los momentos ldicos y festivos que res requirieron, con buena tensin en la soga y en
se organizan durante los Encuentros Nacionales o los hilos, uno de ellos tom el micrfono y pas a
provinciales. As como existen diversas formas de explicar la prueba difcil, que no siempre sale, y
comunicarla, diversos cdigos y medios, y distintas que estbamos a punto de realizar.
situaciones en donde se expresa, los significados de Todo dependa de nosotros, do el animador. Es
esta idea el banquito es de todos son diversos, una prueba difcil, que no siempre sale, repiti, es-
contradictorios y potenciales fuentes de conflicto, ta vez agregando que al banquito le iba a salir si
aspectos que analizaremos ms adelante. A partir trabajan como saben: todos juntos y en equipo.
de este ncleo significativo que es compartido y so- Mientras tanto, el otro animador coloc a una dis-
bre el cual existe un fuerte consenso, se deriva que tancia de un metro de la tera danzarina, una ca-
tenemos que trabajar en conjunto, ser solidarios y ja de cartn cuyas dimensiones podan compararse
tirar para el mismo lado. Sin embargo, los conflic- dos veces con las de una caja de zapatos. No!, es
tos asoman cuando tratamos de definir si tiramos muy fcil ah, exclama el otro animador. Ac? le
para adelante o para arriba, para un costado o pa- pregunta corriendo an ms all la caja. Perfec-
ra el otro, y en qu momento. En la actividad que to! En ese mismo instante supimos todos de qu se
describimos a continuacin, sin embargo, todos su- trataba: era el jueguito de embocar la tera!
pimos para qu lado tirar, y no faltaron sentimien- Esto es muy difcil y no siempre sale, dice el ani-
tos de orgullo por una tarea colectiva cumplida con mador nuevamente. Tienen que meter la tera en
xito. la caja, pero si trabajan todos juntos va a salir.
Durante el cierre del II Encuentro de Sistema- Ya estbamos a medio camino antes de que el ani-
tizacin de las Prcticas, se realiz un juego que mador concluyera esta frase, quien tuvo que salir
fue planteado como un desafo a la capacidad de raudamente del crculo, encorvndose por debajo
los participantes de trabajar en conjunto. En otros de los hilos para evitar ser atropellado.
trminos, se trat de una dramatizacin de la idea Fue un xito rotundo, el de nuestra empresa, que
de que el banquito es de todos que contribuy a concluimos con exclamaciones, gritos de triunfo y
comunicar un sentido de pertenencia a una causa aplausos. Pero la prueba no termin all. El anima-
comn. dor retir la caja, y coloc un cenicero de los que
El juego fue coordinado por dos jvenes que te- encontramos en los lugares pblicos, esos de un me-
nan la funcin de animar los distintos momentos tro de alto, an ms all de donde haba ubicado la
ldicos que se intercalaban entre las sesiones de caja. El cenicero tena un espacio menor por el cual
trabajo grupal. Uno de los animadores nos haba hacer pasar la tera, con el agravante de que haba
hecho sentar en ronda, sobre una gruesa soga, a las que levantar la soga y luego bajarla para cumplir

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con el objetivo. Nuevamente, el animador se refiere tructivo: ac no competimos entre nosotros. Cada
al desafo que esta repeticin de la prueba, ahora grupo parti de un lugar del tablero distinto, sin
con un grado mayor de dificultad, implicaba. Lo destino alguno, ms que el de responder las pregun-
hicimos ms rpido que con la caja. El ltimo ob- tas que se correspondan a cada casillero de color
jetivo tena un dimetro nfimo, un simple agujero y que el coordinador tena anotadas en su planilla.
por el cual caban nicamente las hojas de cor- Las preguntas eran del tipo qu haramos si. . .?.
te de la tera, no as su mango: una botellita de A partir de esta frmula, se planteaban distintas
agua mineral. Esta vez se complic bastante de- situaciones concretas que podra llegar a vivir un
bido al constante pendular de la tera. Ms para emprendedor en su empresa. La idea era compartir
ac! No tiren tanto! Bajemos ahora! Bieeeeeen!. experiencias o hipotetizar acerca de cmo resolver
Los gritos de triunfo y los aplausos superaron los o aprovechar la situacin planteada, dependiendo
de las pruebas anteriores, e incluso fueron seguidos de si se tratara de un obstculo o una oportunidad.
por abrazos y puos cerrados al mejor estilo de los Cada color de casillero se corresponda con alguna
deportistas de alta competencia cuando ganan un temtica general: rosa, trabajo, amarillo, organiza-
partido difcil. cin, verde, proyecto nacional y popular.
Tambiah (1979) afirma que la eficacia de este ti- Al compartir experiencias, se generaban deba-
po de actos, deriva de una performance que utiliza tes. Una de las preguntas-situaciones planteaba el
varios medios de comunicacin a travs de los cua- siguiente hecho: Lleg la plata y el promotor se la
les los participantes experimentan intensamente el comi toda, y no hay plata para crditos. Qu ha-
evento, ya que remiten a valores que son inferidos cemos?. Eso no es el banquito, no es el espritu del
por los actores durante la performance. Para nues- banquito! Hay que echarlo, y que no vuelva nunca
tro caso, el juego se transform entonces en una ms!, responde encolerizado un seor mayor, pres-
dramatizacin de los valores tales como la solida- tatario de la provincia de Crdoba. Acto seguido,
ridad y la cooperacin. otra prestataria presenta un caso de su banquito
Terminado el juego, comienza a sonar msica y que motiva el debate: nosotros tenamos un lder
el coordinador del evento toma el micrfono para en el grupo que cobraba la cuota y despus la iba
decir las palabras de cierre oficial del encuentro. a entregar en el banquito y una vez no entreg na-
Pide un aplauso para todos los participantes in- da y hay gente que figura que no pag la cuota,
vitndonos a abrazarnos y desearnos mutuamente pero s la pag. Interviene otra prestataria, enoja-
lo mejor. Al instante, nos vimos todos enredados da: Pero en el banquito no hay lderes! A lo que
en un intercambio de abrazos y besos con promesas le replican: nosotros nombramos un lder 18 de ca-
de volvernos a ver, promesas que se cumplieron dos da grupo. No, no es lder, dice la que negaba su
meses despus, en el Complejo Turstico de Cha- existencia, es el referente. La discusin gira enton-
padmalal, durante el IV Encuentro Nacional. ces alrededor de la forma de administrar el dinero,
la forma de organizarse en la vida de centro y al
ideal de participacin. La coordinadora interviene
en un momento cerrando el debate, afirmando que
Chapadmalal. El banquito en todo su esplen- el tema es que tienen que ir todos juntos a pagar la
dor cuota, si no no hay vida de centro. En todo caso,
uno slo puede pagar, pero que vayan todos. Uno
La estructura del III y VI Encuentro Nacional fue junta la plata, el que la lleva, pero tienen que ir los
exactamente la misma, incluso para las instancias cinco a la reunin. Que vaya uno slo est mal. Por
que adoptaron formas fuertemente ritualizadas co- eso pasan esas cosas, no se trabaja solidariamente.
mo las aperturas y los primeros plenarios. Slo Las conclusiones del intercambio de experiencias
se observaron pequeas variaciones de contenido. eran luego volcadas en distintos afiches que seran
An en las comisiones de trabajo no faltaron mo- colgados a la vista de todos para que se pudiera
mentos en donde los valores se ponan, literalmen- apreciar qu se haba trabajado en cada comisin.
te, en juego. En el armado de estas conclusiones, el coordina-
En una de las comisiones en las cuales participa- dor de la comisin de trabajo ocupaba un rol par-
mos, la consigna era trabajar sobre la evaluacin ticular: interpretaba el contenido de los debates,
de la marcha de los emprendimientos. El trabajo y los sintetizaba, abstrayendo en palabras clave lo
fue planteado en forma de un Juego de la Oca no que se haba dicho, y diluyendo de esta forma las
competitivo. La coordinadora del grupo, una pro- divergencias que haban surgido. Una de las dis-
motora de Rosario, pidi que formramos dos equi- cusiones ms importantes que se dieron en varias
pos, mientras desplegaba el tablero y colocaba en el comisiones, fue el tema de los intereses de los cr-
centro un dado enorme hecho de cartn que haba ditos que el Ministerio haba recientemente elimi-
que tomar con ambas manos para poder tirar. No nado. Muchos queran pagarlos, otros estaban en
haba carrera en este juego de la oca. A juicio del contra. Ningn afiche reflej este hecho. En una
grupo esto haca al juego bastante aburrido, pero de las comisiones, el coordinador decidi directa-
a juicio de los organizadores lo hizo bastante ins- mente no colocarlo, apelando a la no unanimidad

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al respecto. Todo aquello que era objeto de im- llo, y por otro lado, en una actividad que dramatiz
pugnacin o desacuerdo, terminaba diluyndose en y comunic la unin de todos los banquitos en la
la incuestionabilidad de las ideas reflejadas en los misma causa nacional y popular.
afiches: trabajar con dignidad; ser solidarios; fo- Para realizar esta ltima actividad, en el marco
mentar la autonoma, etc., que no eran otra cosa del III Encuentro, se haba solicitado a cada dele-
que los valores del banquito, un lenguaje comn gacin que llevara un poco de yerba mate con yu-
(Leach, 1976) construido a partir de intereses di- yos autctonos de su provincia. La idea era hacer
vergentes y constantemente reinterpretados por los una gran mezcla de yerba de todo el pas, depo-
actores en el curso de su accin. En este sentido, sitando cada provincia la suya en una gran bolsa,
los significados de estos valores distaban mucho de y usar esta mezcla para las mateadas del Encuen-
ser homogneos. Para algunos prestatarios y pro- tro. Uno a uno fueron pasando al frente del audito-
motores no pagar intereses, por ejemplo, minaba rio representantes de cada banquito, pronunciando
dicha autonoma y solidaridad pues con los inte- unas palabras al micrfono antes de depositar su
reses generados se podran entregar ms crditos, contribucin en la bolsa comunitaria: que esta yer-
llegar a ms gente, y no depender de los vaivenes de ba mezclada haga circular todas aquellas cosas que
las decisiones polticas. Vemos cmo al interior del hacen a la vida del banquito, que es nuestra vida,
Banco Popular de la Buena Fe coexisten mltiples para que contagie la esperanza; el banquito es co-
realidades a veces en pugna y distintas motiva- mo el mate, calorcito en el invierno, refresco en el
ciones para la apropiacin, reelaboracin y uso de verano, parte de nuestra vida; el banquito es una
dichos valores. Un sistema de valores no es nun- nueva forma de vida, para sobrevivir y tambin
ca un cdigo homogneo de principios abstractos ayudar y aconsejar porque somos todos hermanos
obedecidos por los actores, sino una coleccin de del corazn. A los ms tmidos la voz slo les al-
conceptos relacionados mutuamente y a los cua- canz para decir gracias.
les las personas apelan en distintas situaciones (cf. As pues, la gran bolsa expresaba un sentimien-
Pitt Rivers, 1971; cf. Gluckman 2003). to de cohesin y solidaridad que sera incorporado
Incluso la solidaridad tiene sus lmites. Justo an- con cada mate que se tomara durante el Encuentro.
tes del III Encuentro Nacional, las promotoras de Luego tom la palabra el Viceministro de Desarro-
uno de los banquitos haban dejado de cobrar los llo Social, pronunciando un extenso discurso.
cien pesos mensuales en concepto de beca por su Durante el IV Encuentro, esta misma escena tu-
trabajo. La promesa de los tcnicos de que las be- vo como protagonista, no a la yerba sino a las se-
cas se renovaran automticamente a los banqui- millas autctonas de cada lugar. El coordinador
tos que tuvieran una tasa de retorno no menor al anunci que pasaran por provincia para volcar las
90% no se haba cumplido no porque el banquito semillas que haban llevado en una gran bolsa he-
no alcanzara dicha cifra, sino por cuestiones bu- cha con la bandera argentina que estaba a sus pies,
rocrticas. De hecho, no slo se haba alcanzado al borde del escenario. En el gesto de arrojar las se-
el porcentaje de retorno exigido, sino que se ha- millas va el aporte de cada localidad para construir
ba superado. Esto debera haberse transformado, juntos este proyecto. Mientras la gente volcaba las
segn las promotoras, en un premio y no en un semillas, sonaba msica y el coordinador del even-
castigo. Raquel, una de las promotoras, se queja- to exclamaba: Y vienen las semillas de Tucumn!,
ba de que los tcnicos pensaban que ellas hacan de Entre Ros! Todos aportan estas hermosas se-
todo por amor, que somos extraterrestres, nos exi- millas para que de fruto este proyecto nacional y
gen mucho y no nos pagan nada. En consecuencia, popular!
las promotoras afirmaban que no iban a trabajar Para esta escena, el funcionario presente no se
gratis para nadie, menos para el Estado y presiona- comport como simple espectador, como haba
ron para que se solucione el tema inmediatamente. ocurrido durante el III Encuentro, sino que partici-
Poco tiempo despus, se realiz el III Encuentro p activamente. En esa oportunidad estuvo presen-
Nacional, y la cuestin de las becas an no estaba te Alicia Kirchner, Ministra de Desarrollo Social de
resuelta. Sin embargo, la referente provincial reco- la Nacin. Se encontraba sentada en la mesa del
mend que este tema no sea hablado durante el panel de expositores montada sobre el escenario.
evento. Hacer pblico este conflicto, hubiera expli- Ni bien la segunda provincia deposit sus semillas,
citado este desfasaje en los significados asociados Alicia Kirchner se levant y camin hasta el lmite
al valor de la solidaridad entre los distintos actores del escenario, se acerc a la gente que estaba depo-
del programa. sitando las semillas, y se agach para quedar a su
Durante los actos de apertura de ambos Encuen- altura, pues el escenario estaba a desnivel del pi-
tros, el ncleo de la accin estuvo puesto en otro so en donde estaba apoyada la gran bolsa. Recibi
valor asociado ntimamente a la solidaridad: la per- entonces, de la mano de un prestatario, un paquete
tenencia a una misma comunidad de referencia y a de semillas. A partir de all, fue la Ministra misma
una misma causa. La accin estuvo focalizada en quien comenz a volcar las semillas que la gente le
dos cuestiones. Por un lado, en la palabra de los llevaba. Cuando el semillero estuvo completo, el
funcionarios ejecutivos del Ministerio de Desarro- coordinador tom nuevamente el micrfono y grit:

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Viva la Patria!, ante lo que el pblico respondi determinados rasgos culturales son representados
Viva! El coordinador entonces, alzando su voz al por figuras desmesuradamente grandes o peque-
lmite de lo posible, exclam: Viva el proyecto na- as. Esta exageracin, que a veces llega hasta la
cional y popular! Viva! le ofreci nuevamente el caricatura (. . .) es una forma primordial de abs-
pblico. Bueno, continu el coordinador, hagamos traccin. El rasgo exagerado en exceso se convierte
ahora silencio para escuchar con atencin y con ca- en objeto de reflexin. Habitualmente lo que as se
rio a la Ministra Alicia Kirchner.Rescatamos aqu representa no es un smbolo unvoco, sino mult-
nicamente un fragmento de sus palabras alusivas voco (1999: 115). En este sentido, el dragn que
a la escena de las semillas: primero quiero agrade- representaba la privatizacin de las empresas p-
cer a todos ustedes este smbolo de la solidaridad. blicas poda haberse interpretado como una refe-
Esto tiene un valor incalculable, hay un pueblo que rencia a un pasado abstracto, a la figura del ex
pone todo de s para poner a nuestra patria de pie. presidente Carlos Menem 21, as como a los males
A travs de la unin de las yerbas y las semi- que an acechaban. La msica de los altoparlan-
llas, se intent comunicar un particular significado tes imprima una atmsfera de suspenso y terror
de la solidaridad que contrasta con aqul que se mientras los monstruos, de ms de un metro de
despleg en las discusiones sobre los intereses de largo, circulaban sostenidos en lo alto. Un feroz di-
los crditos durante las comisiones de trabajo, y nosaurio, por ejemplo, representaba a la liberaliza-
que se diferencia de aquella puesta en juego du- cin financiera; una serpiente de grandescolmillos,
rante el conflicto por las becas. a la flexibilizacin laboral; un extrao y horripilan-
En ambos Encuentros se realizaron, a su vez, te animal marino, al recorte del gasto pblico; un
plenarios en los cuales la accin y la interaccin enorme cocodrilo, al credo del mercado absoluto. Y
adoptaron formas ritualizadas an ms marcadas as, otros monstruos iban desfilando entre chiflidos
que durante sendos actos de apertura. Durante el y muestras de desprecio. Estos smbolos vehiculi-
III Encuentro, el plenario se abri entonando una zaban sentimientos, a la vez que se convertan en
cancin. Una vez concluida, y luego de que todos focos de interaccin (Turner, op. cit: 24).
bailramos un poco, el coordinador del plenario to- Al ao siguiente, durante el IV Encuentro, es-
m el micrfono para referirse a los ltimos treinta tos monstruos fueron an ms despreciables, pues
aos de la historia nacional, y reflexion acerca de tenan voluntad propia y hasta nos pegaron a va-
lo que nos pasa, que viene de un pasado, y por eso rios, ejerciendo una violencia inocua, ritualizada,
es bueno siempre hacer memoria. As, y en lo que sobre el pblico. Aqul plenario se abri con m-
pareca una clase de historia en forma de cuento, sica, y las primeras palabras del coordinador fue-
hizo su lectura del pasado reciente del pas. Comen- ron: hoy hacemos honor a todos los que estamos
z con cuatro datos escalofriantes del INDEC 19: trabajando para construir un proyecto nacional y
ndice de pobreza, de indigencia, monto de deu- popular. Esto no es hacer cualquier cosa. Es hacer
da externa y diferencia entre los ingresos de ricos lo que cada uno de ustedes est haciendo. Que ten-
y pobres entre 1974 y 2005. Qu haba pasado?, gan trabajo y el pan de cada da. Los poderosos se
se preguntaba a si mismo y al pblico. Ser que han quedado con el pan de otros. Luego de estas
Dios se enoj con los argentinos? Al unsono, las breves palabras introductorias, cantamos el Himno
casi ochocientas voces gritaron No!. El coordina- Nacional. Al finalizar, el coordinador tom nueva-
dor entonces continu : Fue un plan orquestado por mente el micrfono e insisti en lo que significaba
los grandes poderes econmicos del mundo en con- el proyecto y la causa nacional y popular. La causa
nivencia de los poderes locales, de la poltica neo- nacional y popular es esto, deca gesticulando con
liberal! En la dcada del setenta hubo once golpes sus manos tratando de abrazar al pblico, es lo
militares en Latinoamrica, en la dcada del ochen- que estamos viendo ahora, lo que estamos hacien-
ta, las deudas externas de estos pases se volvieron do ahora. Pero hay que tener cuidado, porque han
impagables y, por ltimo, la dcada del noventa querido aniquilar a fuego y sangre a los militantes
estuvo caracterizada por procesos de privatizacin de esta causa. Ni bien termin de pronunciar esta
en todos los pases Latinoamericanos. Tena en sus frase, la msica alegre que estaba sonando se cort
manos un cuadernillo del cual estaba leyendo es- repentinamente, siendo reemplazada por una tene-
te cuento y, como si su pblico furamos nios, do brosa msica de tambores. Por detrs del pblico
que al abrirlo saldran algunos monstruos que re- entr entonces una procesin de monstruos. Disfra-
presentaban las diez medidas del neoliberalismo en zado de la muerte, uno de los tcnicos del Banco
Amrica Latina 20. Escritas sobre afiches coloridos Popular de la Buena Fe encabezaba este desfile de
con formas de animales intimidantes, aparecieron monstruosidades. Detrs de la muerte, el diablo,
entre el pblico y comenzaron a circular de mano seguido de ogros y otros personajes intimidantes
en mano y de lado a lado del recinto estos mons- que eran objeto de chiflidos, abucheos e insultos.
truos, mientras que por el micrfono se escuchaba Cada monstruo, llevaba un cartel colgado al cuello
su derrotero por ms de treinta aos, y adems, lo con leyendas muy similares a las que el ao anterior
feos que eran. se lean sobre los feroces animales de cartn. Eran
Turner dira, para las situaciones rituales, que los enemigos del banquito, los enemigos de la causa

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nacional y popular: el fantasma de la inflacin, las lidarios, confiables, que estn comprometidos con
empresas extranjeras de servicios pblicos, los po- el banquito y con el grupo, que son honestos y que
lticos corruptos, el clientelismo. Mientras camina- pediran ayuda en caso de dificultades. Sin embar-
ban entre la multitud, los monstruos agredan a la go, hemos tratado de mostrar que estos valores son
gente, pegndoles con sus cachiporras inflables en reproducidos, a su vez, en la vida de centro, duran-
la cabeza, dramatizando ritualmente la violencia te la devolucin de los crditos, pues es el tiempo
ejercida hacia la causa por aquello que represen- en el cual domina la incertidumbre de que alguien
taban. La cohesin se expres entonces no slo en desaparezca y el grupo se caiga perjudicando al
funcin de un adentro, sino tambin de un afue- banquito. Como dira Bourdieu para el anlisis del
ra concebido como peligroso, pues es el lugar de intercambio de dones, esta incertidumbre sobre el
los enemigos. Para defenderse de esos enemigos, el desenlace de la interaccin perdura en tanto la se-
banquito tiene que estar unido, tirando todos para cuencia no se haya acabado (1991:168). Es decir,
el mismo lado. en tanto no se terminen de cancelar las deudas de
todos los miembros del grupo.
Se entiende entonces por qu la idea de que el
Palabras finales banquito es de todos es uno de los valores funda-
mentales. Como tal, encuentra su expresin en for-
Hemos visto cmo esta poltica social pondera los ma ritualizada durante los Encuentros Nacionales.
aspectos pragmticos de su implementacin (por Dramatizada, representada, comunicada repetiti-
ejemplo el armado de una carpeta de proyectos en vamente y a travs de diversos medios, apelando
la cual se incluye una planilla con los costos de la a smbolos que movilizaron sentimientos y accin
economa familiar), as como los aspectos asocia- como los monstruos o el llenado de una gran bolsa
dos a los valores promovidos. Focalizando en este comunitaria con la mezcla de yerbas y semillas, la
aspecto del Banco Popular de la Buena Fe, hemos idea de que el banquito es de todos se torn un-
tratado de mostrar cmo se producen y se desplie- voca y prcticamente incuestionable. Para lograr
gan estos valores, y cmo se crean las condiciones la eficacia de dicha representacin, sin embargo, el
de posibilidad para ello. Debido a que stos son trabajo sobre los valores del banquito debi opa-
producidos en un entramado de relaciones sociales car, ocultar los conflictos subyacentes, tal como vi-
entre personas posicionadas diferencialmente que mos durante las comisiones de trabajo de los even-
intervienen en forma desigual en su produccin, no tos, y en la recomendacin de que no se hablara
existe homogeneidad en sus significados. Como he- acerca de aquel conflicto por las becas, hecho que
mos visto para el caso de las jornadas de capacita- evit que las discrepancias sean expresadas pbli-
cin, son los promotores quienes estn en posicin camente.
de definir quien es un buen prestatario y cules Quedar para futuras ampliaciones de este tra-
son los comportamientos y los trminos de inte- bajo, pues forma parte de investigaciones en pro-
raccin deseables. En consecuencia, son aquellos ceso, profundizar en la relacin entre ambas di-
que determinan quin tiene (o se gana) el derecho mensiones propuestas para el anlisis: la dimen-
a recibir el dinero. Pero quin sera un buen presta- sin pragmtica y la dimensin expresiva de la ac-
tario o no, no se determina en forma inmediata, cin social en el contexto de la implementacin del
de una vez y para siempre. Las jornadas de capa- Banco Popular de la Buena Fe, as como ampliar
citacin duran dos meses, tiempo durante el cual el rango de relaciones sociales a las cuales hemos
los solicitantes del crdito demuestran que son so- prestado atencin.

Notas

1 Licenciado en Ciencias Antropolgicas, ffyl, uba. Maestrando ides-idaes/unsam. Becario doctoral del proyecto
ubacyt f084 Representaciones Sociales y Procesos Polticos Anlisis antropolgico de los limites de la poltica
(Dir. Mauricio F. Boivin) adriankoberwein@gmail.com
2 Licenciada en Ciencias Antropolgicas, ffyl, uba. samantadou@gmail.com
3 Cuando hablamos de valores, nos referimos a aquellos a los cuales R. Firth (1964) se refiere como sociales. Si
bien este autor entiende como un problema la distincin entre diferentes rdenes de valores (sociales, normativos,
econmicos, etc.), plantea sin embargo que en algunos casos es posible identificar situaciones en las cuales se mani-
fiestan (op. cit. : 222) nosotros podramos agregar se ponen en juego valores de un tipo particular. Tengamos
en cuenta tambin que el hecho de que estemos tratando con una poltica de crditos, hace que la circulacin de otro
tipo de valores (los monetarios por ejemplo) sea constitutiva, a su vez, de las relaciones. Sin embargo, hemos dejado
en suspenso el anlisis de esta dimensin no slo por cuestiones de espacio, sino fundamentalmente por razones del
estado de avance de la investigacin.

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Koberwein y Doudtchitzky: Los rituales de un banco. . . 149

4 El uso de cursivas en el cuerpo del texto seala la apropiacin de trminos y expresiones de nuestros interlocutores.
Al agregarle comillas, indicamos que se trata de su trascripcin literal, as como de fuentes documentales. Por su
parte, las comillas empleadas sin cursiva sealan citas bibliogrficas.
5 Los materiales con los cuales hemos trabajado se desprenden de nuestros respectivos trabajos de campo en dos
localidades ubicadas en diferentes provincias en donde el banco opera. En un anlisis previo (Doudtchitzky y
Koberwein 2006) hemos explorado comparativamente los contrastes que ambos banquitos presentan. Aqu, por el
contrario, las situaciones descritas fueron elegidas en funcin de los aspectos comunes, y es por ello que hacemos
referencia indistintamente a ambos casos. A su vez, utilizamos informacin de otras localidades en donde no hemos
realizado trabajo de campo, y que fue obtenida a travs de conversaciones con prestatarios y promotores durante
los eventos que congregaban a los banquitos de todo el pas.
6 Se trata de subsidios no reintegrables que se transfieren a la ONG provinciales para el otorgamiento de los crditos.
Cada fondo semilla se corresponde con la partida para una operatoria del programa, que se extiende por un perodo
de seis meses.
7 Si un prestatario cumpli con la devolucin del primer crdito, puede acceder a nuevos crditos de mayor monto. El
recrdito ms alto que pudimos corroborar fue de 800 pesos.
8 Al pagarse en 6 meses, se paga un 12% del dinero total recibido. La operatoria en curso al momento de escribir este
artculo haba eliminado los intereses.
9 Segn el Manual de Trabajo del Banco, los prestatarios deben tener un fcil y rpido acceso al lugar del centro
(la sede del banco). Si bien existe un rango de accin recomendado, cada banquito local tiene la libertad de
determinarlo de acuerdo a su propio criterio.
10 Festejos de cumpleaos de las prestatarias, actividades recreativas, eventos para recaudar fondos para los prestatarios
atrasados en las cuotas, organizacin de charlas respecto de temas y problemas sociales como el alcoholismo, drogas,
planificacin familiar, violencia, rol de la mujer, etc.
11 No en todos los banquitos ocurre que es el promotor quien aprueba definitivamente los proyectos. En muchos casos,
quien tiene la ltima palabra es el referente provincial. Sin embargo, an en los casos en que no tomen la decisin
final, los promotores juegan un papel fundamental en la aprobacin o el rechazo de los crditos.
12 Salvo el nombre de la Ministra de Desarrollo de la Nacin, los nombres que aparecen son ficticios, aunque no con el
objetivo de preservar identidades, sino porque este trabajo no hace referencia a personas concretas, sino a categoras
de personas, roles y posiciones, focalizando ms que en los sujetos, en sus relaciones.
13 En la Argentina, microcrditos otorgados bajo esta metodologa fueron impulsados previamente con fondos privados
a partir del modelo inspirado en el Banco Grameen de Bangladesh, fundado por Muhamed Yunus, premio Nobel de
la Paz. En 1998 public el libro Hacia un Mundo sin Pobreza en el cual relata su experiencia con microcrditos. A
partir de esta publicacin el microcrdito tom notoriedad mundial como herramienta para el desarrollo y la lucha
contra la pobreza a tal punto que el 2005 fue declarado Ao Internacional del Microcrdito por la Asamblea General
de las Naciones Unidas.
14 Cuando se pide un nuevo crdito habiendo saldado uno previo, puede pedirse una suma mayor de dinero que el
prstamo original.
15 El ejercicio se realiza una vez durante la primera reunin, pero lnea de la vida se extiende simblicamente desde
las personas del grupo solidario hasta abarcar toda la realidad del Banco Popular de la Buena Fe, que tambin
tiene su propia lnea de la vida. A su vez, existen banquitos locales ms jvenes y ms viejos, con ms experiencia y
con menos experiencia. Notemos tambin que el primer fondo que recibe un banquito se llama fondo semilla. Estas
metforas vitales aparecen una y otra vez en todas las actividades del programa. No nos detendremos aqu en
estas cuestiones. Valga la aclaracin para dar cuenta de que no se trata slo de un simple ejercicio.
16 Segn sus organizadores, al III Encuentro asistieron un total de ochocientas personas, duplicndose esta cifra para
el IV Encuentro.
17 Uno de los banquitos, por ejemplo, organiz un concurso literario para recoger experiencias de prestatarios en forma
escrita.
18 No pudimos constatar a qu se referan concretamente para en este caso con que haban nombrado a un lder. En
otras circunstancias, hemos notado que el lder es el primero que recibe el dinero en el grupo solidario. Cmo se
decide quin es vara de acuerdo a las circunstancias. A veces es aqul que tuvo la iniciativa de conformar el grupo,
a veces es el que necesita el dinero en forma ms urgente, y en otras ocasiones se decide por sorteo.
19 Instituto Nacional de Estadstica y Censos.
20 Durante este perodo se produjo una reorganizacin de la econmica determinada por el triunfo del capitalismo
neoliberal y la primaca de las ideas clsicas y neoclsicas en economa traducidas en lo que se llam el Consenso de
Washington. La Argentina acept todas las mximas de dicho orden. Esto es: la apertura unilateral de la economa, el
rgimen de convertibilidad con tipo de cambio fijo, las privatizaciones, las desregulaciones. Todo fue parte un modelo
que presuma que el libre funcionamiento de los mercados y la privatizacin de los servicios pblicos permitira, por
derrame, el crecimiento de la economa (Garca Delgado, 2004).
21 El ex presidente Carlos Menem (1989-1999) es concebido por ciertos sectores sociales en la escena pblica como la
encarnacin del neoliberalismo en la Argentina. Este hecho, sumado a que Menem fue el principal competidor del

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actual presidente Nstor Kirchner en las ltimas elecciones presidenciales, hace que su figura sea concebida en el
contexto que estamos analizando, aunque nunca con referencias directas a su persona, como uno de los enemigos
ms despreciables. La utilizacin de estos smbolos permita que Carlos Menem estuviera presente del lado de los
enemigos, pero sin pronunciar su nombre.

Bibliografa

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Movimientos piqueteros, formas de trabajo y circulacin de


valor en el sur del Gran Buenos Aires 1

Julieta Quirs 2

Resumen

Este artculo se enmarca en un trabajo etnogrfico que busca restituir la accin poltica de movi-
mientos de desocupados en el seno de la vida social de un conjunto de barrios de Florencio Varela,
sur del Gran Buenos Aires. En ese universo, signado por la desocupacin y el trabajo precario, la
circulacin de los llamados planes de empleo configura un tejido de relaciones que liga destinatarios,
agentes estatales, organismos municipales y organizaciones piqueteras. Es a partir de esas y otras
tramas de relaciones que los diversos tipos de planes se ganan, mantienen, pierden, gastan, acumu-
lan. Este artculo pretende, por un lado, mapear etnogrficamente los modos en que esos recursos
son vividos, y explorar en qu medida producen formas especficas de trabajo y de valor dentro del
contexto estudiado. Indaga, tambin, las tensiones que surgen all cuando se cuantifican universos
que se presumen no cuantificables, y se traspasan ciertas fronteras entre aquello que purificamos
como econmico y poltico.
Palabras clave: piqueteros, parentesco, economas polticas, Gran Buenos Aires.

Abstract

The article is based on an ethnographic study that aims at restoring the idea of political action of
unemployed movements at the heart of social life in a group of neighborhoods in Florencio Varela,
a satellite city south of Buenos Aires. In this universe, marked by unemployment and precarius
employment, the circulation of social security configurates a nestwork of relationships that connect
their receivers and public officials, as well as municipal and piquetero organizations. It is from these
relationships that the innumerous forms of unemployment benefits are gained, maintained, lost,
spent, and accumulated. On the one hand, the article ethnographically maps out the ways in which
these resources are lived out, and investigates how they produce specific forms of employment and
value in and of themselves. On the other hand, it investigates how tensions arise when presumably
non-quantifiable universes are quantified and break the borders between that which has been purified
as being strictly economic and strictly political.
Key words: piqueteros, kinship, political economies, Greater Buenos Aires.

precisamente, una sociologa de los liderazgos, ya


I. Del movimiento al barrio, del barrio a la que a travs de una operacin metonmica llevada
figuracin (o: Por un nuevo abordaje de la a cabo por los propios investigadores, la voz de di-
cuestin piquetera) rigentes y militantes deviene la voz del movimien-
to como un todo. Algunos autores acostumbran
Cuando inici mi trabajo de campo en Florencio a acompaar, adems, la preocupacin de cpu-
Varela 3, mis intereses estaban volcados a estudiar las dirigentes y medios de comunicacin en lo que
las formas en que los vecinos de un conjunto de respecta a la demarcacin de distinciones: duros
barrios se involucraban en una serie de movimien- o blandos, autnomos o heternomos, asis-
tos de desocupados que, desde el ao 99, contaban tencialistas o polticos, combativos o conci-
con un nivel de movilizacin significativo en el dis- liadores, son las dicotomas a travs de las cuales
trito. Al menos en parte, mi propia inquietud sobre los movimientos suelen ser pensados 4.
el tema fue despertada por una incomodidad con Desde un inicio, mi aproximacin al tema busc
una vasta bibliografa sobre el fenmeno piquete- desplazarse de esta mirada, y procur tomar co-
ro que, casi invariablemente, tiende a aislar a los mo sujeto de anlisis a las personas que participan
movimientos como unidad y objeto de anlisis. La en las actividades de los llamados movimientos pi-
sociologa de los piqueteros es predominantemente queteros, buscando inscribir esa participacin en
una sociologa de las organizaciones o tal vez ms otras dimensiones de la vida social en que ellas es-
Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186

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152 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin

tn inmersas. En algn momento supuse que mi ciones sociales era concretada? cmo era vivida?
recorte analtico era territorial el barrio, en lu- Estos interrogantes implicaron inscribir a los mo-
gar de institucional las organizaciones. Sin em- vimientos piqueteros no slo en el mundo de los
bargo, hablar de barrio presupona un conjunto planes, sino tambin en el marco de otros recursos
de fronteras delimitadas, dentro de las cuales yo estatales y vnculos sociales que las miradas cen-
transitara libremente, cuando lo cierto es que mi tradas en las organizaciones excluyen del anlisis.
trnsito por los barrios de Florencio Varela no fue
totalmente voluntario y deliberado. El circuito que
sigui mi trabajo de campo y mi anlisis se fue
configurando, precisamente, a travs de las rela- II. Relaciones de parentesco y circulacin de
ciones de conocimiento interpersonal que las pro- valor
pias personas tenan entre s: fue a travs de esos
lazos principalmente de parentesco y vecindad Durante los primeros das de mi trabajo de campo,
que, partiendo de la sede barrial de una organi- tuve oportunidad de asistir a una reunin convo-
zacin piquetera particular, llegu a otros barrios cada por un movimiento de desocupados, que se
del municipio, a otras organizaciones piqueteras, realizara en un barrio vecino a Villa Margarita 9,
a un centro de salud de un programa del gobier- con el objetivo de informar sobre los planes para
no provincial, a un centro de gestin municipal, y jvenes que estaran siendo otorgados, a chicos en-
tambin, a militantes y punteros del Partido Jus- tre 12 y 25 aos, por el gobierno nacional. En esa
ticialista. As, no es tanto un mapa territorial lo reunin pude conocer a Gloria, quien haba con-
que procur trazar, como un mapa que siguiendo currido al encuentro, ya que, una semana atrs, su
a Elias (1991) podramos llamar figuracional. marido haba anotado a los dos hos del matrimo-
Al dar inicio a mi investigacin, los barrios de nio en las listas para planes. Cuando le pregunt
Florencio Varela me confrontaron con mucho ms a Gloria cunto tiempo llevaba en el movimiento,
que un mundo de piqueteros. Entre otras cosas, ella respondi, No, no, yo no estoy en el movimien-
me revelaron un mundo social signado por la de- to, yo tengo plan por un poltico. Ah agregu yo,
socupacin, la subocupacin y el trabajo precario, tu marido es el que est en el movimiento. No, l
en que los llamados planes de empleo o planes so- tampoco respondi Gloria. Bah, l ni tiene plan,
ciales 5 tenan una omnipresencia palmaria e insis- dice que eso es para vagos.
tente. Anotarse en el plan, esperarlo, recibirlo, co- En poco tiempo percibira que la concurrencia
brarlo, darlo de baja, perderlo, eran todos signos a la reunin por los planes para jvenes no era
de un lenguaje colectivo con que operaban coti- exclusivamente de la gente que formaba parte del
dianamente mis interlocutores en campo. Mientras movimiento en cuestin: all haba gente de otros
tanto, las vas para adquirir esos planes eran ml- movimientos piqueteros, gente que no participaba
tiples: un plan poda ser obtenido por un contacto en ninguno, e inclusive, gente vinculada al Partido
con algn poltico; poda ser obtenido anotndo- Justicialista como la propia Goria, quien ms tar-
se en los padrones de la municipalidad; poda ser de me contara que trabajaba para Pereyra 10. Y
obtenido, tambin, anotndose en un movimiento qu hacs?, pregunt yo entonces. De todo, respon-
piquetero 6. di ella, lo que se necesite. Ms tarde sabra que
Y, de hecho, algo que me sorprendi notable- Gloria era,