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Llagas por presin (Conceptos Bsicos)

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Redactado por los mdicos y editores de UpToDate

Qu son las llagas por presin? Las llagas por presin son zonas de la piel y del tejido de
debajo de la piel que presentan daos causados por presin. Esto puede suceder por estar
sentado o recostado en la misma posicin durante mucho tiempo. lceras por presin y escaras
son otros nombres de las llagas por presin.

Los lugares ms comunes donde aparecen las llagas por presin son aquellos donde el hueso est
cerca de la piel. Por ejemplo, los tobillos, la espalda, los codos, los talones y las caderas (figura 1).

Cmo son las llagas por presin? Al principio, la llaga aparece como una zona enrojecida en
la piel. Si empeora, la piel se lastima y la llaga se convierte en un crter poco profundo de color
rojizo o rosado.

Algunas llagas son como ampollas y pueden explotar. Algunas llagas por presin graves son tan
profundas que se puede ver el msculo o el hueso. En las llagas profundas tambin pueden
formarse costras.

Quines corren riesgo de sufrir llagas por presin? Las llagas por presin son ms
comunes en las personas que:

Son mayores
No se pueden mover o desplazar fcilmente por un problema de salud
Estn en un hospital u hogar de ancianos

Las llagas por presin se pueden prevenir? S. Hay varias medidas que puede tomar para
prevenir la aparicin de llagas por presin.

Si pasa mucho tiempo en una cama o silla, puede disminuir las posibilidades de sufrir llagas por
presin al hacer lo siguiente:

Cambie de posicin al menos cada dos horas (por ejemplo, pase de estar apoyado sobre la
espalda a apoyarse sobre un lado y luego cambie de lado).
Cuando est recostado de lado, eleve la parte superior de su cuerpo de manera que forme
un pequeo ngulo. De esta manera, ejercer menos presin sobre la cadera.
Coloque almohadas o tacos de espuma entre los tobillos y las rodillas. Tambin puede
colocar almohadas o tacos de espuma debajo de los tobillos.

Una colchoneta o almohadilla especial para colocar sobre el colchn tambin puede resultar til.
Estas colchonetas o almohadillas pueden ser de gel, espuma, aire o agua. Tambin existen
dispositivos especiales que ajustan automticamente la superficie para disminuir la presin al estar
recostado.

Si se encuentra en una silla de ruedas, puede disminuir las posibilidades de sufrir llagas por
presin al hacer lo siguiente:

Haga flexiones en la silla de ruedas usando los brazos para elevarse del asiento. Trate de
hacerlo al menos una vez por hora.
Incline el cuerpo hacia adelante o hacia un costado para levantar los muslos del asiento al
menos una vez por hora.
Use un almohadn especial de aire, gel o espuma para el asiento.

Para prevenir llagas por presin, tambin es importante cuidar bien la piel. Para mantener la piel lo
ms saludable posible, debe hacer lo siguiente:

Observe su piel peridicamente para ver si hay signos de llagas por presin.
Pdale a otra persona que revise las zonas que usted no llegue a ver.
Lvese la piel regularmente con un jabn suave.
Evite usar agua caliente para lavarse la piel.
Use crema humectante para evitar que la piel se reseque y descame.

Debo consultar a un mdico o enfermero? Consulte a su mdico o enfermero de inmediato


si observa o siente que alguna zona de la superficie de la piel est lastimada.

Cmo se tratan las llagas por presin? El mdico o enfermero le dar una medicina para
aliviar el dolor y tratar la infeccin que pueda haber. Tambin puede darle vendas especiales para
que las llagas sanen ms rpido.

Algunas personas deben someterse a cirugas u otros tratamientos para extirpar los tejidos
infectados o muertos de las llagas.

Su mdico o enfermero tambin puede hablarle sobre los problemas que pueden haber sido la
causa de su llaga por presin, y es posible que le sugiera algunos cambios para prevenir la
aparicin de ms llagas.