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Medicinas opioides para el dolor (Conceptos Bsicos)

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Redactado por los mdicos y editores de UpToDate

Qu son las medicinas opioides para el dolor? Las medicinas opioides para el dolor son un
grupo de medicinas que alivian el dolor. Algunas se elaboran con una planta llamada amapola. A
veces tambin reciben el nombre de narcticos. Adems, hay muchas versiones artificiales (a
veces llamadas sintticas) de las medicinas opioides para el dolor.

Los opioides vienen en muchas formas diferentes, como por ejemplo:

Pldoras y lquidos que se tragan


Pastillas y sprays que se colocan en la boca
Parches que se usan en la piel

En la tabla se enumeran los nombres de algunos opioides comunes (tabla 1).

Cundo se usan los opioides? Los opioides se utilizan para tratar dolores intensos causados
por todo tipo de problemas de salud y lesiones. Tambin se pueden usar para controlar el dolor
despus de una ciruga.

Todos los opioides son iguales? S y no. Todos los opioides actan sobre el mismo proceso
qumico del cuerpo, pero de diferentes maneras. Algunos opioides deben usarse con ms
frecuencia que otras durante el da para que funcionen con ciertos tipos de dolor y hay otros que
tienen mayor probabilidad de causar ciertos efectos secundarios. Adems, los efectos de los
opioides son diferentes si vienen en forma de pldora, parche, inyeccin o de alguna otra manera.

Los opioides son seguros para todas las personas? Los opioides se pueden usar de
manera segura, pero pueden presentar riesgos. Si usa estas medicinas, use nicamente la
cantidad recetada, con la frecuencia indicada. No mastique, corte ni triture las pldoras o cpsulas
que liberan la medicina gradualmente.

Las personas que tuvieron una reaccin grave a un opioide no deben volver a usarlo. Es posible
que los opioides no sean la mejor medicina para pacientes que tienen ciertos padecimientos. Esto
incluye a las personas que tienen problemas respiratorios, o enfermedad cardaca, renal o
heptica, y aquellas que son mayores o dbiles.

Las personas con antecedentes de abuso de drogas deben evitar los opioides si es posible, pero si
los necesitan para tratar un dolor intenso, deben recurrir a la ayuda de un especialista en dolor.

Qu efectos secundarios pueden tener los opioides? Los opioides pueden causar algunos
efectos secundarios que solo son molestos y otros que son peligrosos.

Pida una ambulancia o vaya al hospital si usted (o alguien cercano):

No parece despertarse
Se siente muy confundido
Parece muy somnoliento y respira muy lento
Se desmaya o tiene crisis neurolgicas
No puede orinar

Hable con su mdico o enfermero si tiene alguno de estos efectos secundarios y se siente molesto:
Estreimiento El mdico o enfermero podra sugerirle que use medicinas para prevenir o
tratar el estreimiento. Tambin es importante tomar mucha agua.
Nusea, vmitos o comezn Si tiene alguno de estos problemas, es posible que el mdico
pueda cambiar el opioide que est usando por otro.
Boca seca
Mareo, somnolencia o dificultad para pensar con claridad
Problemas de visin
Torpeza o cadas

Qu sucede si uso ms de la dosis recomendada? Si usa ms de la dosis recomendada de


un opioide o combina opioides con otras medicinas sin la autorizacin de un mdico, puede sufrir
problemas graves. Por ejemplo, puede desmayarse o dejar de respirar.

Cualquier persona que use demasiada cantidad de una medicina de golpe debe llamar a un mdico
o al Centro de toxicologa (1-800-222-1222). Si la persona no respira o est inconsciente, pida una
ambulancia (en EE. UU. y Canad, marque 9-1-1).

Es posible desarrollar una adiccin? Los opioides pueden generar adiccin, especialmente
en aquellas personas que tienen problemas con el consumo de drogas y alcohol.

Para disminuir las posibilidades de desarrollar una adiccin:

Nunca use opioides que no le hayan recetado.


Use los opioides solo durante el tiempo que le indique el mdico o enfermero, y solo con la
dosis que recomiende.
Si el problema para el que toma los opioides mejora, deseche los opioides sobrantes. No
guarde opioides viejos en su casa.
Hable con su mdico o enfermero si los opioides parecen dejar de hacer efecto.

Qu sucede si quiero quedar embarazada? Si usa opioides y desea quedar embarazada,


consulte a su mdico o enfermero antes de intentarlo. Usar opioides durante el embarazo puede
causar problemas graves para la madre y el beb. Es posible que haya otras maneras de controlar
el dolor.