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Una pedagoga de la resistencia en la edad

del capitalismo de casino1

Henry Giroux
McMaster University

Resumen
En un contexto, tanto estadounidense como global, en que la educacin pblica es objeto de
agresiones por parte de una cultura poltica conservadora de base econmica neoliberal, se hace
ms necesaria que nunca la construccin de una pedagoga crtica, que plantee un proyecto de
resistencia y de intervencin democrtico y radical; que impulse una perspectiva tica y poltica,
y no meramente tcnica, de la produccin de conocimiento; que considere el aula y la institucin
escolar como un mbito para la reflexin crtica, vinculado a un contexto de luchas sociales; que
conceptualice al profesorado no como mero trabajador asalariado, sino como parte de un colectivo
ms amplio de intelectuales pblicos. Todo ello en un escenario en donde se impone la necesidad
tanto de hacer una poltica ms pedaggica como de consolidar la pedagoga como una prctica
poltica de carcter cultural.
Palabras clave: Educacin; Neoliberalismo; Pedagoga crtica; Democracia; Resistencia.

Abstract
A Pedagogy of Resistance in the Age of Casino Capitalism
In one context, both in the U.S. and globally, in which public education is the subject of
attacks by a conservative political culture of neoliberal economic base, it becomes more neces-
sary than ever to build a critical pedagogy that raises a resistance and intervention radical and
democratic project; that promotes an ethical and political, and not merely technical, knowledge
production; that considers the classroom and the school as an area for critical reflection, linked
to a context of social struggles; that conceptualizes teachers not merely as employees, but as part
of a wider group of public intellectuals. All this in a scenario where prevails both the need for a
more pedagogical policy and to consolidate pedagogy as a political practice of cultural character.
Keywords: Education; Neoliberalism; Critical pedagogy; Democracy; Resistance.

Introduccin del dinero corporativo en la poltica, acosan-


do a los sindicatos, ampliando el estado de
En todo el mundo, las fuerzas del neo- seguridad militar, obviando la creciente des-
liberalismo han comenzado el desmantela- igualdad social, erosionando las libertades
miento de toda la proteccin social alcan- civiles y socavando la confianza pblica en
zada por el denominado estado del bienestar, las instituciones que definen la democracia2.
definiendo el afn de lucro como la esencia Mientras las fuerzas de la privatizacin, la
de la democracia, incrementando el papel desregulacin y la autorregulacin del mer-

1 La traduccin del ingls de este artculo ha sido realizada por Juan Luis Bueno.
2 Ver, por ejemplo, Harvey (2003, 2005), Brown (2005), Giroux (2008) y Steger y Roy (2010).

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cado estrechan su control sobre todos los responsabilidades compartidas; la guerra


aspectos de la sociedad, el Estado social se es el nuevo principio de organizacin para
transforma en el estado del castigo y el po- organizar la sociedad y la economa; la teo-
der del Estado encuentra su expresin ms cracia ahora se convierte en el cdigo de le-
dramtica en la masiva privatizacin de los gitimacin para castigar a las mujeres, a los
bienes pblicos, la subcontratacin del em- jvenes, a los ancianos y a aquellos grupos
pleo pblico (que ahora incluye incluso la marginados por su clase, raza y origen tni-
prctica de la guerra), y la desregulacin de co cuando el moralismo religioso es necesa-
los mercados financieros (Davis & Monk, rio para apuntalar la guerra contra todo el
2007, p. xi). orden social3.
Hacindose eco de la fantasmal, si no Dada la crisis actual, los educadores ne-
terrible, ideologa de Margaret Thatcher, cesitan un nuevo lenguaje poltico y peda-
los defensores del neoliberalismo parecen ggico para liderar los contextos y proble-
seguros en su distpica visin de que no mas cambiantes, enfrentndose a un mundo
hay alternativas a una sociedad de merca- donde el capital se basa en una convergen-
do, mientras trabajan asiduamente para cia sin precedentes de recursos financieros,
neutralizar cualquier nocin viable de re- culturales, polticos, econmicos, cientficos,
sistencia colectiva, de bien pblico y de la militares y tecnolgicos para ejercer formas
misma democracia mediante la celebracin poderosas y diversas de control. Si los edu-
de la inevitabilidad de las leyes econmicas, cadores, entre otros, van a contrarrestar la
en las que el ideal tico de intervenir en el creciente capacidad del capitalismo global
mundo da paso a la idea de que no tene- para separar el alcance tradicional de la po-
mos ms remedio que adaptar tanto nues- ltica del alcance transnacional de poder, es
tras esperanzas como nuestras capacidades crucial desarrollar enfoques educativos que
al nuevo mercado global (Aronowitz, 1998, cuestionen el desplome de la distincin en-
p. 7). Junto con una cultura de temor cada tre las libertades del mercado y las liberta-
vez mayor, las libertades de mercado pare- des civiles, una economa de mercado y una
cen estar firmemente basadas en una defen- sociedad de mercado.
sa de seguridad nacional y de las institucio- Esto supone el desarrollo de formas de
nes del capital financiero. pedagoga crtica capaces de desafiar al
En tales circunstancias, un modelo neoli- neoliberalismo y otras tradiciones antide-
beral ahora ejerce presin sobre la sociedad mocrticas tales como el emergente funda-
norteamericana, que amenaza con conver- mentalismo religioso en los Estados Unidos,
tirse en un Estado autoritario. mientras resurge un proyecto democrtico
El guin resulta familiar: no hay nada radical que proporcione las bases para ima-
que se pueda denominar bien comn, ginar una vida ms all del mundo soa-
los valores de mercado se convierten en la do del capitalismo. En tales circunstancias,
plantilla para dar forma a todos los aspectos la educacin se convierte en algo ms que
de la sociedad, el individuo libre slo tiene exmenes, una obsesin por la rendicin de
obligaciones con su propio inters; el go- cuentas, las polticas de tolerancia cero y un
bierno, y particularmente el estado del bien- mbito para la mera formacin de estudian-
estar, se convierten en el archienemigo de la tes como mano de obra. Aqu est en juego
libertad; los intereses privados prevalecen el reconocimiento del poder de la educacin
sobre los valores pblicos; el consumismo es para crear una cultura formativa necesaria
la esencia de la ciudadana; la privatizacin para afrontar las distintas amenazas que se
es la esencia de la libertad; la ley y el orden estn movilizando en contra de la idea mis-
son el nuevo idioma para la movilizacin ma de la justicia y la democracia, a la vez
de los temores compartidos ms que de las que para luchar por aquellos mbitos pbli-

3 Para un excelente anlisis de las formas contemporneas de neoliberalismo, Hall (2011); mirar tambin Harvey
(2005) y Giroux (2008).

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cos y culturas educativas que ofrezcan mo- las que los docentes, trabajadores de la cul-
dos alternativos de identidad, de relaciones tura, y estudiantes podran participar jun-
sociales y de poltica. tos, y las polticas culturales y visiones que
Tanto en los discursos conservadores tales prcticas legitiman. En este sentido los
como progresistas la pedagoga es a menu- trabajadores culturales deben estar atentos a
do tratada simplemente como un conjunto la pedagoga como una prctica poltica y a
de estrategias y habilidades que hay que uti- las prcticas culturales de la pedagoga.
lizar para ensear la materia preestablecida. La bsqueda de una nueva poltica y un
En este contexto, la pedagoga se convierte nuevo lenguaje crtico que cruce los lmi-
en sinnimo de la enseanza como una tc- tes tericos debe dar un nuevo impulso a
nica o la prctica de una destreza. Cualquier la relacin entre la democracia, la tica y la
nocin viable de pedagoga crtica debe re- accin poltica, ampliando el sentido de la
chazar esta definicin y sus infinitas imita- pedagoga como prctica poltica y, al mis-
ciones serviles, incluso cuando se las consi- mo tiempo, haciendo la poltica ms peda-
dera como parte de un discurso o proyecto ggica. En primer lugar, es crucial reconocer
radical. Estoy haciendo uso aqu de una que la pedagoga tiene menos que ver con
tradicin de la pedagoga crtica defendida el lenguaje de la tcnica y la metodologa
por Paulo Freire en Brasil, Roger Simon en que con cuestiones de poltica y poder. La
Canad; Peter McLaren, Joe Kincheloe, Do- pedagoga es una prctica moral y poltica
naldo Macedo y por m mismo en los Esta- siempre implicada en las relaciones de po-
dos Unidos. der y debe ser entendida como una poltica
Dentro de esta concepcin histrica de la cultural que ofrece una visin particular de
prctica pedaggica, la pedagoga ilumina la vida cvica, del futuro y de cmo podra-
la relacin entre conocimiento, autoridad y mos construir representaciones de nosotros
poder4 y llama la atencin acerca de quin mismos, de los dems y de nuestro entorno
tiene el control sobre las condiciones para la fsico y social. Como Roger Simon observa:
produccin de conocimiento. Adems, deli-
nea las formas en las que el circuito de poder A modo de introduccin, preparacin y legitimacin
funciona a travs de los diferentes procesos de formas particulares de vida social, la educacin
siempre presupone una visin del futuro. En este sen-
mediante los cuales se producen los cono-
tido, un curriculum y la pedagoga que lo sustenta son
cimientos, identidades, autoridad, deseo y una versin de nuestros propios sueos para nosotros
experiencia en escenarios sociales concretos. mismos, nuestros hijos y nuestras comunidades. Pero
La pedagoga crtica, como forma de polti- esos sueos nunca son neutrales, sino que son siem-
ca cultural se refiere a un intento deliberado pre los sueos de alguien y en la medida en que es-
por parte de los trabajadores culturales de tn implicados en la organizacin del futuro de otros,
influir en qu se produce y cmo tiene lugar siempre tienen una dimensin moral y poltica. Es en
este sentido que cualquier discusin sobre la pedagoga
esta produccin en determinadas condicio- debe comenzar con un anlisis de la prctica educativa
nes de aprendizaje. como una forma de poltica cultural, como una mane-
Esta aproximacin a la pedagoga crtica ra particular en la que el sentido de identidad, lugar
no reduce la prctica educativa al dominio de procedencia, mrito y sobre todo el valor estn (in)
de metodologas; subraya, en cambio, la formados por prcticas que organizan el conocimiento
importancia de entender lo que realmente y el significado (Simon, 1987, p. 372).
sucede en las aulas y otros entornos educa-
tivos, planteando cuestiones relativas a cul Una poltica cultural de oposicin pue-
es el conocimiento ms valioso, en qu di- de tomar muchas formas, pero, debido al
reccin se debera desear y lo que quiere sa- actual asalto del neoliberalismo en todos
ber. Pero el lenguaje de la pedagoga crtica los aspectos de la vida pblica democrtica,
hace algo ms. La pedagoga trata simult- parece imperativo que los educadores revi-
neamente los conocimientos y prcticas en talicen los esfuerzos para crear las condicio-

4 Para algunos ejemplos de esta tradicin, ver Nikolakaki (ed., 2012) y Giroux (2011).

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nes en las que el aprendizaje se una al cam- ciendo y legitimando en diversas parcelas
bio social en una amplia gama de parcelas de la enseanza y el aprendizaje? Cmo
sociales, y la pedagoga asuma la tarea de podra el aprendizaje preparar o debilitar la
regenerar tanto un sentido renovado de la capacidad de los estudiantes para ser auto-
accin social y poltica como una subversin reflexivos, ejercitar el juicio, participar en
crtica del poder dominante. Hacer la polti- dilogos crticos y asumir alguna responsa-
ca ms pedaggica descansa en el supuesto bilidad para hacer frente a los desafos de la
de que la educacin se lleva a cabo en dife- democracia a nivel nacional y global?
rentes lugares fuera de la escuela. Bajo tales Como mnimo, tal proyecto implica
circunstancias, la capacidad de accin se comprender y comprometerse crticamente
convierte en la instancia a travs de la cual frente a las convenciones y valores pblicos
el poder no es sobrepasado sino refundido, dominantes dentro de un conjunto ms am-
reproducido y vuelto a escenificar de mane- plio de los contextos histricos e institucio-
ra productiva. nales. Hacer lo poltico ms pedaggico en
Para mi argumentacin es fundamental este caso sugiere producir conocimientos y
la suposicin de que la poltica no es slo prcticas sociales en diversos espacios que
poder, sino que tambin, como Cornelius no slo afirman un pensamiento de opo-
Castoriadis seala, tiene que ver con las sicin disidente y un trabajo cultural, sino
decisiones opiniones polticas y los juicios que tambin ofrecen oportunidades para
de valor (1996, p. 8), lo que indica que las movilizar instancias de indignacin y ac-
cuestiones de la educacin cvica y la pe- cin colectiva. Esta movilizacin se opone
dagoga crtica (es decir, aprender a ser un a flagrantes desigualdades materiales y a
ciudadano cualificado) son fundamentales la creciente creencia cnica de que la cultu-
para la lucha por la accin poltica y la de- ra actual de la inversin y las finanzas hace
mocracia. En este caso, la pedagoga crtica que sea imposible abordar muchos de los
enfatiza la reflexividad crtica, reduciendo la grandes problemas sociales a los que tienen
brecha entre el aprendizaje y la vida cotidia- que hacer frente los EE.UU., Amrica Latina
na, comprendiendo la relacin entre poder y y el resto del mundo. Ms importante an,
conocimiento y extendiendo las identidades este trabajo se orienta a la vinculacin entre
y derechos democrticos con los recursos de la educacin cvica, la pedagoga crtica y
la historia. Sin embargo, entre muchos edu- las formas de accin poltica de oposicin,
cadores y tericos sociales, existe un rechazo que son fundamentales para la creacin de
generalizado a reconocer que esta forma de una poltica que promueva los valores de-
educacin no es slo la base para la expan- mocrticos, las relaciones, la autonoma y
sin y fortalecimiento de la accin poltica, el cambio social. Algunos ejemplos de esta
sino que tambin se lleva a cabo a travs poltica son ya evidentes en los diversos en-
de una amplia variedad de esferas pblicas foques del Movimiento Ocupa en los EE.UU.
mediadas por la fuerza de la cultura misma. o del movimiento estudiantil en Chile, que,
Una de las tareas centrales de cualquier junto con las protestas de Quebec, han veni-
pedagoga crtica viable sera la de hacer vi- do reclamando el discurso de la democracia
sibles modelos alternativos de relaciones de- y desafiando colectivamente los valores y
mocrticas radicales en los distintos mbitos prcticas del capital financiero.
sociales. Estos espacios pueden hacer lo pe- Tomando prestada una frase de Rachel
daggico ms poltico planteando cuestio- Donadio, estos jvenes manifestantes estn
nes fundamentales como: Cul es la rela- planteando interrogantes sobre: qu ocu-
cin entre la justicia social y la distribucin rre con la democracia cuando los bancos se
de los recursos y bienes pblicos? Cules vuelven ms poderosos que las instituciones
son las condiciones, conocimientos y cuali- polticas? (2012, p. 8). Qu tipo de socie-
ficaciones que son un requisito previo para dad permite a la injusticia econmica y la
la alfabetizacin cvica, la accin poltica y desigualdad masiva funcionar de manera
el cambio social? Qu tipo de identidades, salvaje en una sociedad permitiendo drs-
deseos y relaciones sociales se estn produ- ticos recortes en educacin y servicios p-

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blicos? Qu significa que los estudiantes se tra las injusticias profundamente arraiga-
enfrenten no slo a injustas subidas en las das en una sociedad y un mundo que se
matrculas sino a toda una vida de deuda basan en las desigualdades econmicas,
financiera, mientras que los gobiernos de raciales y de gnero de carcter sistmico.
Canad, Chile y los EE.UU. gastan miles de
millones en armas mortferas y guerras in-
necesarias? Qu tipo de educacin permite La responsabilidad de los profesores
tanto dentro como fuera de las escuelas re- como intelectuales pblicos
conocer la disolucin de la democracia y la
aparicin de un Estado autoritario? En la era de las privatizaciones irrespon-
Abordando estas cuestiones y los desa- sables, es difcil reconocer que los educado-
fos que plantean, la pedagoga crtica pro- res y otros trabajadores de la cultura tienen
pone que la educacin es una forma de in- una enorme responsabilidad en la oposicin
tervencin poltica en el mundo y es capaz a la actual amenaza para el planeta y la vida
de crear las posibilidades para la transfor- cotidiana reavivando la cultura poltica
macin social. Antes que considerar la democrtica. Si bien la democracia liberal
enseanza como una prctica tcnica, la ofrece un importante discurso en torno a
pedagoga en el ms amplio sentido crtico cuestiones de derechos, libertades, parti-
se basa en el supuesto de que el aprendi- cipacin, auto-gobierno y ciudadana, ha
zaje no slo es el procesamiento del cono- estado histricamente condicionada a tra-
cimiento recibido, sino su transformacin vs de la tradicin daada y cargada de
real, como parte de una lucha ms amplia exclusiones raciales y de gnero, injusticia
por los derechos individuales y la justicia econmica y una democracia formalista y
social. Esto implica que cualquier nocin con marcado carcter ritual, que sustituy a
viable de la pedagoga y de la resistencia la estafa de la promesa de la participacin
debe ilustrar cmo el conocimiento, los democrtica (Brenkman, 2000, p. 123). Al
valores, el deseo y las relaciones sociales mismo tiempo, las tradiciones liberales y re-
estn siempre implicados en las relaciones publicanas de pensamiento democrtico oc-
de poder y cmo tal entendimiento puede cidental han dado lugar a formas de crtica
ser utilizado pedaggica y polticamente social y poltica que contienen al menos un
por los estudiantes para ampliar y pro- referente para hacer frente a la profunda
fundizar los imperativos de la democracia brecha entre la promesa de una democracia
econmica y poltica. radical y la realidad existente5.
El reto fundamental que afrontan los Con el auge del neoliberalismo, los refe-
educadores en los tiempos actuales de rentes para imaginar incluso una democra-
neoliberalismo, militarismo y fundamen- cia dbil, o para comprender las tensiones
talismo religioso es proporcionar las con- entre el capitalismo y la democracia, que
diciones para que los estudiantes aborden animaron el discurso poltico durante la pri-
cmo el conocimiento est relacionado mera mitad del siglo veinte, parecen estar
con el poder tanto en su propia definicin desbordados, por un lado, por los discursos
como en la accin social. En parte, esto del mercado, las identidades y las prcticas,
significa proporcionar a los estudiantes y, por otro, por un cinismo corrosivo (Wo-
las capacidades, conocimiento y autori- lin, 2008; Keane, 2009; Giroux, 2012); y, por
dad que necesitan para investigar y actuar supuesto, en el momento actual, por una es-
sobre lo que significa vivir en una autn- pecie de locura poltica que se manifiesta en
tica democracia, para reconocer formas de el aumento del extremismo en Amrica. La
poder antidemocrticas, y para luchar con- democracia ha sido reducida a una metfora

5 Esto est claro en los trabajos de la Escuela de Frankfurt, de Michel Foucault, Pierre Bourdieu y ms recientemente
Sheldon Wolin. Mi propia nocin de crtica es tanto cultural como poltica, y est fuertemente influida por el trabajo
de C. Wright Mills, Stanley Aronowitz y Antonio Gramsci.

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del supuesto libre mercado y en algunos de la pedagoga; el reconocimiento de que


casos a la imagen de un estado teocrtico. cualquier prctica pedaggica presupone
No es que alguna vez haya existido una ver- una idea del futuro da prioridad a algu-
dadera esfera pblica democrtica ideal que nas formas de identificacin sobre otras
haya sido corrompido ahora por los valores y defiende las funciones selectivas de las
del mercado, sino que estos espacios pbli- relaciones sociales. Al mismo tiempo, la
cos democrticos, incluso en formas limita- naturaleza normativa de esta pedagoga
das, parece que ya no pueden animar con- no ofrece garantas sino que ms bien re-
ceptos para hacer visible la contradiccin y conoce que su propia posicin se basa en
tensin entre la realidad de la democracia modalidades de autoridad, valores y con-
existente y la promesa de una autntica de- sideraciones ticas que deben ser cons-
mocracia plenamente realizada. tantemente debatidas para constatar las
Parte del desafo de vincular la pedago- maneras en que abren o cierran relacio-
ga crtica con el proceso de democratizacin nes democrticas, valores e identidades.
propone la construccin de nuevos espacios Para mantener viva cualquier nocin de
de lucha, vocabularios y posiciones de los su- pedagoga crtica es fundamental el reco-
jetos que permitan a las personas, en una am- nocimiento de que sta debe afrontar las
plia variedad de espacios, ser ms de lo que necesidades sociales reales, imbuirse de
son ahora, preguntarse en qu se han conver- pasin por la democracia y crear las con-
tido dentro de los actuales formaciones ins- diciones para la expansin de formas de-
titucionales y sociales y reflexionar sobre lo mocrticas de accin poltica y social.
que podra significar transformar las actuales
relaciones de subordinacin y opresin.
La pedagoga crtica como una
cuestin de contexto, tica y poltica
La pedagoga crtica como un
proyecto de intervencin En oposicin a las opiniones cada vez
ms dominantes de la educacin y la pol-
Si los educadores han de revitalizar el tica cultural, quiero abogar por una peda-
lenguaje de la educacin cvica como par- goga transformadora arraigada en el pro-
te de un discurso ms amplio de la accin yecto de la democracia resurgente e insu-
poltica y de la ciudadana crtica en un rrecta, que cuestiona sin cesar los tipos de
mundo global, tendrn que diseminar esa trabajo, prcticas y formas de produccin
teora en una defensa de lo que llam en vigentes en la educacin pblica y superior.
su momento la esperanza educada (Giroux, Tal anlisis debera ser relacional y con-
2003). Esta esperanza se basa en el recono- textual, as como auto-reflexivo y riguroso
cimiento de la pedagoga como parte de tericamente. Por relacional, me refiero a
un intento ms amplio de revitalizar las que la crisis actual de la escolarizacin debe
condiciones para la accin individual y entenderse en relacin con el asalto ms
social, al abordar simultneamente la pe- amplio que se libra contra todos los aspec-
dagoga crtica como un proyecto inspira- tos de la vida pblica democrtica. Como
do por una visin poltica democrtica, a Jeffrey Williams ha sealado recientemente,
la vez que somos conscientes de las diver- la reestructuracin actual de la educacin
sas formas en que esta perspectiva se ve superior es slo una faceta de la reestruc-
influenciada en diferentes contextos. Este turacin de la vida cvica en los EE.UU. a
proyecto tambin propone reformular la travs de la cual los derechos pblicos pre-
relacin entre lo pedaggico y lo poltico viamente asegurados, como la salud, el es-
como un proyecto indeterminado, sujeto tado bienestar y la seguridad social, se han
a revisin constante y en constante dilogo evaporado o se han privatizado, as que
con sus propios supuestos. ninguna solucin se puede separar de una
El concepto del proyecto en este senti- visin ms amplia de lo que significa con-
do se relaciona con la naturaleza directiva ceder derechos a los ciudadanos de nuestra

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repblica (1999, p. 749). Pero a pesar de la relaciones del poder, de los valores y de la
importancia que estas expresiones tienen poltica. Con razn sostiene Thomas Keenan
para la comprensin de los desafos que la que la tica al frente de la pedagoga exige
educacin pblica y superior han de afron- una apertura al otro, la voluntad de parti-
tar en la coyuntura histrica actual, no lle- cipar en una poltica de la posibilidad a
gan demasiado lejos. Cualquier compren- travs de un compromiso crtico continuado
sin crtica de las fuerzas ms amplias que con textos, imgenes, eventos y otros regis-
dan forma a la educacin pblica y superior tros de significado, a la vez que se transfor-
tambin debe completarse con una atencin man en pedagogas pblicas6.
ms sensible a la naturaleza condicional de Una de las consecuencias de vincular la
la propia pedagoga. Esto significa que la pedagoga a la especificidad del lugar es que
pedagoga nunca puede ser tratada como pone en primer plano para los educadores
un conjunto fijo de principios y prcticas in- la necesidad de repensar el bagaje cultural y
discriminadamente aplicables en una varie- poltico que aportan a cada encuentro edu-
dad de espacios pedaggicos. La pedagoga cativo; tambin pone de relieve la necesidad
no es una receta que se puede imponer en de formar educadores tica y polticamente
todas las aulas. Por el contrario, debe ser responsables de las historias que producen,
siempre contextualmente definida, lo que las afirmaciones que hacen sobre la memoria
le permite responder especficamente a las pblica y las imgenes del futuro que consi-
condiciones, formaciones y problemas que deran legtimas. La pedagoga nunca es ino-
surgen en los diversos espacios donde tiene cente y, si va a ser entendida y problemati-
lugar la educacin. Las escuelas difieren en zada como una forma de trabajo acadmico,
su financiacin, en la calidad de los profe- los educadores no slo deben cuestionar y
sores, recursos, historias y capital cultural. registrar crticamente su propia implicacin
Reconociendo esto, los educadores pueden subjetiva en cmo y qu ensean, sino que
abordar tanto el significado como la finali- tambin deben resistir todas las tentaciones
dad que las escuelas pueden desempear de despolitizar la pedagoga a travs de lla-
en relacin con las demandas de la socie- madas tanto a la objetividad cientfica como
dad en general, al tiempo que ser sensibles al dogmatismo ideolgico. Lejos de mostrar-
a la diferente naturaleza de los asuntos que se desinteresada o ideolgicamente congela-
los educadores deben abordar dentro de los da, la pedagoga crtica se preocupa por la
contextos cambiantes en que interactan articulacin del conocimiento con sus efec-
con un grupo diverso de estudiantes, textos tos y xitos sociales, en la medida en que los
y formaciones institucionales. educadores fomentan la reflexin crtica y
ticamente, la pedagoga crtica exige la accin moral y cvica en lugar de simple-
una condena permanente de las formas de mente moldearla. Es crucial para esta ltima
bsqueda de la verdad que se imaginaron posicin la necesidad de que los educadores
como vlidas para siempre y en cualquier crticos estn atentos a las dimensiones ti-
contexto (Gilroy, 2000, p. 69). En pocas pa- cas de su propia prctica.
labras, los educadores tienen que mirar cr-
ticamente las formas de conocimiento y re-
laciones sociales que se definen a s mismas La pedagoga crtica y la promesa
con una pureza conceptual y una inocencia de democratizacin
poltica que oculta no slo la forma en que
llegaron a existir, sino que tambin hace Sin embargo, como un acto de interven-
caso omiso de que la supuesta neutralidad cin, la pedagoga crtica debe basarse en un
en que se sustentan ya se basa en opciones proyecto que no slo problematice su pro-
tico-polticas. La educacin neutral y obje- pia ubicacin, mecanismos de transmisin
tiva es un oxmoron. No existe fuera de las y efectos, sino que tambin funcione como

6 Para una brillante discusin sobre la tica y la poltica de la deconstruccin, ver Keenan (1997, p. 2).

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parte de un proyecto ms amplio que cues- esas fuerzas que funcionan en el presente y
tione las diversas formas de dominacin y que son potencialmente capaces de transfor-
que ayude a los estudiantes a pensar ms marlo (Eagleton, 2000, p. 22).
crticamente sobre cmo los acuerdos so- En oposicin a las formas dominantes
ciales, polticos y econmicos existentes po- de la educacin y la pedagoga que simple-
dran ser ms adecuados para hacer frente a mente reinventan el futuro en aras de un
la promesa de anticipacin de una democra- presente en el que los principios ticos son
cia radical y no como un objetivo mesinico. despreciados y la esencia de la democracia
El fallecido Jacques Derrida propuso se reduce al mnimo posible, la pedagoga
que la funcin social de los intelectuales, as crtica debe afrontar el reto de proporcionar
como cualquier nocin viable de la educa- a los estudiantes las competencias que ne-
cin, debe basarse en una poltica vibrante cesitan para cultivar la capacidad de juicio
que haga de la promesa de la democracia un crtico, conectar seriamente la poltica con la
asunto de mxima urgencia. Para Derrida, responsabilidad social y ampliar su propio
hacer visible una democracia que ha de sentido de la accin, con el fin de frenar los
venir como oposicin a esa que se presenta excesos del poder dominante, revitalizar un
a s misma en su propio nombre, proporcio- sentido de compromiso pblico y ampliar
na un referente tanto para criticar en todo las relaciones democrticas. Animada por
el mundo lo que se considera democracia un sentido de la crtica y la posibilidad, la
-el estado actual de la as llamada demo- pedagoga crtica, en su mejor versin, in-
cracia- como para evaluar crticamente las tenta provocar a los estudiantes para que
condiciones y posibilidades para la trans- deliberen, resistan y cultiven una serie de
formacin democrtica (2000, p. 9). Derri- capacidades que les permitan ir ms all
da ve la promesa de la democracia como la del mundo que ya conocen sin insistir en un
adecuada articulacin de una tica poltica conjunto fijo de significados.
y por ende sugiere que cuando la educacin Contra el tremendo ataque actual para
superior est comprometida y articulada a privatizar las escuelas pblicas y reconvertir
travs del proyecto de transformacin so- en sociedades annimas la educacin supe-
cial democrtica puede funcionar como un rior, los educadores tienen que defender la
espacio pblico vital para el aprendizaje cr- educacin pblica y superior como un re-
tico, la deliberacin tica y el compromiso curso vital para la vida democrtica y cvica
cvico. de la nacin. Para esta tarea es fundamental
Adems, la dimensin utpica de la pe- el desafo de los acadmicos, los jvenes, el
dagoga articulada a travs del proyecto de Movimiento Ocupa y los sindicatos para en-
democracia radical ofrece la posibilidad de contrar maneras de unirse en movimientos
resistencia a la creciente despolitizacin de sociales con amplio apoyo social y oponerse
la ciudadana y proporciona un lenguaje a la transformacin de las escuelas pblicas
para desafiar las polticas de acomodacin y de la educacin superior en espacios co-
que conecta la educacin con la lgica de la merciales, para resistir lo que Bill Readings
privatizacin, la mercantilizacin, el dogma ha llamado una empresa orientada al con-
religioso y el conocimiento instrumental. sumidor ms preocupada por la contabili-
Esta pedagoga se niega a definir al ciuda- dad que por la responsabilidad (1996, pp.
dano como un simple sujeto consumidor y 11, 18). La crisis de la educacin pblica y
se opone activamente a la visin de la ense- de la educacin superior, al tener diferentes
anza como prctica impulsada por el mer- registros, debe ser analizada en trminos de
cado y del aprendizaje como una forma de configuraciones ms amplias de las fuerzas
entrenamiento. El utopismo en este sentido econmicas, polticas y sociales que exacer-
no es un antdoto a la poltica, un anhelo ban las tensiones entre quienes valoran ins-
nostlgico por un tiempo mejor o por algu- tituciones como bienes pblicos y los defen-
na inconcebible alternativa futura, sino, sores del neoliberalismo, que ven la cultura
por el contrario, es un intento de encontrar de mercado como un diseo magistral para
un puente entre el presente y el futuro de todos los asuntos humanos.

Con-Ciencia Social, n 17 (2013) - 62 - pp. 55-71 / Henry Giroux


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La amenaza que plantea el poder corpo- En cambio, los educadores podran re-
rativo se puede ver en los continuos inten- definir sus roles como intelectuales pblicos
tos de los neoliberales y otros hipercapita- comprometidos capaces de ensear a los
listas para someter todas las formas de la alumnos el lenguaje de la crtica y la posibi-
vida pblica, incluidas la educacin pbli- lidad como condicin previa para la accin
ca y la superior, a los dictados del mercado social. Esta redefinicin de los objetivos, del
y, al mismo tiempo, trabajar para vaciar la significado y de la poltica propone que los
propia democracia de cualquier vestigio de educadores se cuestionen crticamente la
consideraciones ticas, polticas y sociales. relacin fundamental entre el conocimien-
Lo que los educadores deben cuestionar es to y el poder, las prcticas pedaggicas y
el intento de los neoliberales o para definir las consecuencias sociales, y la autoridad y
la democracia exclusivamente como un las- la responsabilidad cvica. Tambin significa
tre o para debilitar sus autnticos ideales re- la eliminacin de las formas de gestin em-
ducindola a los imperativos y a las liberta- presarial en las escuelas pblicas y en las de
des del mercado. Para ello es necesario que educacin superior, que reducen a los profe-
los educadores consideren la importancia sores a la categora de empleados o tcnicos,
poltica y pedaggica de la lucha sobre el y a la educacin superior a una clase sub-
significado y la definicin de la democracia alterna de los trabajadores a tiempo parcial,
y situar este debate dentro de una nocin con poco poder, pocos beneficios y cargas
amplia de los derechos humanos, las dis- excesivas de docencia.
posiciones sociales, las libertades civiles, la Al redefinir el propsito y significado de
equidad y la justicia econmica. Debe ser la educacin como parte de un intento ms
cuestionada a toda costa la opinin cada amplio de luchar por un orden social demo-
vez ms dominante, propagada por los gu- crtico radical, los educadores pueden em-
res neoliberales, como Ayn Rand y Milton pezar a cuestionar enrgicamente una serie
Friedman, de que el egosmo es el valor su- de supuestos y polticas dominantes que ac-
premo en la conformacin de la accin hu- tualmente estructuran la educacin pblica
mana, de que la generacin de riqueza es la y superior, que incluyen, pero no se limitan
prctica ms importante en una democracia a: los intentos en curso por parte de la cul-
y la acumulacin de bienes materiales es la tura empresarial para definir el perfil de los
esencia de la vida buena. educadores como agentes de multinaciona-
Es necesario defender la educacin p- les; los esfuerzos crecientes de las facultades
blica y superior como espacios democrticos y universidades para negar a los estudiantes
vitales para desarrollar y nutrir el equilibrio los prstamos, los recursos y el apoyo p-
adecuado entre los valores pblicos y el po- blico que necesitan para tener acceso a una
der comercial, entre las identidades fundadas educacin de calidad; la creciente influencia
en los principios democrticos y las identi- de los intereses corporativos en la presin a
dades arraigadas en un individualismo com- las universidades para recuperar formas de
petitivo que acta por el inters propio y que becas que generen ganancias empresariales;
celebra el egosmo, la riqueza y la codicia. los intentos crecientes de negar a las muje-
Los educadores tambin deben reconsiderar res y a los estudiantes de color el acceso a la
los roles crticos que podran jugar dentro educacin superior a travs de la revocacin
de la educacin pblica y superior, de forma de las polticas de discriminacin positiva;
que les permitiera oponerse a los enfoques la elevacin de los costes de matrcula y un
educativos que corporativizan, privatizan y nfasis cada vez mayor en las pedagogas de
burocratizan el proceso de enseanza. Una aula destinadas a la creacin de productos
pedagoga crtica debera, en parte, basarse comerciales y consumidores activos.
en el supuesto de que los educadores se re- En lugar de dar a los estudiantes la opor-
sisten enrgicamente a cualquier intento por tunidad de aprender cmo dar forma y go-
parte de los liberales y los conservadores de bernar la vida pblica, la educacin se est
reducir su papel en las escuelas al de meros haciendo cada vez ms profesionalizada,
tcnicos o tteres corporativos. reducida a una mercanca que ofrece privi-

Con-Ciencia Social, n 17 (2013) - 63 - pp. 55-71 / Henry Giroux


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legios para unos pocos estudiantes y una de capacidades individuales que permitan a
formacin de baja cualificacin industrial los estudiantes convertirse en agentes crti-
para el resto, especialmente los marginados cos, capaces de vincular el conocimiento, la
en razn de su clase y raza. El candidato responsabilidad y la transformacin social
presidencial del Partido Republicano Rick democrtica.
Santorum ha sostenido recientemente que Acercarse a la pedagoga como una
la educacin pblica es una forma de intru- prctica crtica y poltica implica que los
sin del gobierno y que la educacin supe- educadores renuncien a todos los intentos
rior es simplemente irrelevante, ya que est de reducir la enseanza en el aula exclusi-
haciendo la obra de Satans, al permitir que vamente a cuestiones de tcnica y mtodo.
educadores izquierdistas adoctrinen a los Frente a estos planteamientos, los educado-
estudiantes (Jaschik, 2012). Que tal idiotez res pueden destacar el carcter performativo
ideolgica y poltica pase como un discur- de la educacin como un acto de interven-
so legtimo en una carrera presidencial nos cin en el mundo poniendo el foco en el tra-
dice algo sobre el estado devaluado de la bajo pedaggico como un intento de influir
educacin pblica y superior, por no men- en cmo y qu conocimientos y experiencias
cionar lo vulnerables que son a las presiones se producen dentro de las relaciones en el
autoritarias y polticas ms extremas. aula. En esta perspectiva, la pedagoga crti-
Lo que ha quedado claro en este clima ca pone en primer plano las diversas condi-
actual de fundamentalismo religioso y de ciones en que la autoridad, el conocimiento,
capitalismo de casino es la mercantilizacin los valores y las posiciones del sujeto se pro-
de las funciones de la educacin con el fin ducen e interactan en dentro de unas rela-
de cancelar los valores democrticos, los ciones desiguales de poder; tambin proble-
impulsos y las prcticas de la sociedad ci- matiza los roles cargados ideolgicamente
vil, al devaluarlos o absorberlos dentro de y a menudo contradictorios y las funciones
la lgica del mercado. Los educadores ne- sociales que los educadores asumen en el
cesitan un lenguaje crtico para dirigir estos aula. Desde este punto de vista, la pedago-
retos a la educacin pblica y superior. Pero ga puede considerarse como una forma de
tambin tienen que unirse a otros grupos trabajo acadmico que cubre el vaco exis-
fuera de las esferas de la educacin pbli- tente entre las consideraciones individuales
ca y superior, a fin de crear un movimiento y las preocupaciones pblicas, afirma lazos
nacional que una la defensa de la educa- de sociabilidad y reciprocidad y cuestiona
cin no mercantilizada con una lucha ms la relacin entre la libertad individual y las
amplia para profundizar en los imperativos nociones privatizadas de la vida buena, por
de la vida pblica democrtica. La calidad un lado, y las obligaciones sociales y las es-
de la reforma educativa se puede, en parte, tructuras colectivas necesarias para apoyar
medir por el calibre del discurso pblico en una democracia vigorosa, por otro.
lo que se refiere al papel que la educacin
desempea en el impulso, no de la agenda
de intereses empresariales diseada por
los mercados, sino de los imperativos de la
La autoridad en el aula y la
accin crtica, la justicia social y una demo- pedagoga como resultado
cracia operativa. En ese sentido, los educa- de las luchas
dores tienen que desarrollar un lenguaje de
la posibilidad para plantear cuestiones cr- Lo que los educadores ensean es inse-
ticas sobre la finalidad de la escolarizacin parable de lo que significa situarse en los
y el propsito y significado de qu y cmo discursos pblicos y comprometerse en los
ensean los educadores. Al hacer esto, la asuntos pblicos. Ello implica que la res-
pedagoga llama la atencin para abordar ponsabilidad de los educadores crticos no
la prctica de aula como una consideracin se puede separar de las consecuencias de
poltica y moral animada por un feroz sen- las posiciones en las materias que les hayan
tido de compromiso para ampliar la gama sido asignadas, del conocimiento que pro-

Con-Ciencia Social, n 17 (2013) - 64 - pp. 55-71 / Henry Giroux


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ducen, de las relaciones sociales que legiti- insistir en modos de autoridad directivos,
man y de las ideologas que difunden entre pero no arrogantes, vinculando el conoci-
los estudiantes. El trabajo educativo en su miento al poder al servicio de la autonoma
mejor versin representa una respuesta a las y alentando a los estudiantes a ir ms all
preguntas y cuestiones planteadas por las del mundo que ya conocen para ampliar su
tensiones y contradicciones de la sociedad gama de posibilidades humanas.
en general; es un intento de comprender e Los acadmicos deben deliberar, tomar
intervenir en los problemas especficos que decisiones, tomar posiciones y, al hacerlo,
surgen de esos lugares en los que en reali- reconocer que la autoridad es la condicin
dad la gente habita y vive sus vidas reales misma para el trabajo intelectual7 y las in-
y su existencia cotidiana. La enseanza en tervenciones pedaggicas. La autoridad,
este sentido se vuelve performativa y con- desde esta perspectiva, no est nicamente
textual, y pone de relieve consideraciones en el lado de la opresin, sino que se utili-
de poder, de poltica y de tica que son fun- za para intervenir y dar forma al espacio de
damentales para cualquier forma de interac- enseanza y aprendizaje dirigido a propor-
cin estudiante-profesor-texto. cionar a los estudiantes un amplio abanico
Cualquier pedagoga consciente de sus de posibilidades para cuestionar supuestos
propias implicaciones democrticas se mos- de sentido comn de la sociedad y para ana-
trar siempre prudente en su necesidad de lizar la relacin entre sus propias vidas co-
resistirse a certezas y respuestas totalizado- tidianas y las formaciones sociales ms am-
ras. Rechazando la fuerza del dogmatismo, plias que influyen sobre ellos. La autoridad
la pureza ideolgica y la autoridad arrogan- se convierte en un referente para legitimar
te, los educadores deben, al mismo tiempo, un compromiso con una particular visin de
captar la complejidad y contradicciones de la pedagoga y en un referente crtico para
las condiciones bajo las que producen y di- una especie de autocrtica. Exige la consi-
funden el conocimiento. Reconociendo que deracin de cmo funciona la autoridad en
la pedagoga es el resultado de luchas hist- unas relaciones especficas de poder respec-
ricamente especficas, como son los proble- to a su propia promesa de proporcionar a
mas que rigen las cuestiones y asuntos que los estudiantes un espacio pblico donde
marcan el qu y el cmo enseamos, no se puedan aprender, debatir y participar en
debera proponer que los educadores renun- tradiciones crticas para imaginar las cosas
cien a su autoridad. Por el contrario, es pre- de otra manera y desarrollar discursos cru-
cisamente reconociendo que la enseanza es ciales para la defensa de las instituciones so-
siempre un acto de intervencin inextrica- ciales vitales como un bien pblico.
blemente influenciado por formas particula- Mientras que la pedagoga puede ser en-
res de autoridad como los profesores pueden tendida performativamente, como un acon-
ofrecer a los estudiantes para cualquier uso tecimiento donde pueden suceder muchas
que deseen hacer de ellos una variedad de cosas al servicio del aprendizaje, es funda-
herramientas de anlisis, de diversas tra- mental hacer hincapi en la importancia de
diciones histricas y una gama amplia de las relaciones democrticas en el aula, que
conocimiento sobre culturas dominantes y fomenten el dilogo, la deliberacin y el po-
subalternas y sus mutuas influencias. Esto der de los estudiantes para cuestionar. Por
est muy lejos de sugerir que la pedagoga lo dems, este tipo de relaciones no indican
crtica se define a s misma o bien dentro del una retirada de la autoridad del profesor
control ejercido por una autoridad arrogan- sino que ms bien sugieren la utilizacin
te o bien que se libere completamente de reflexiva de la autoridad para proporcio-
cualquier tipo de compromiso. Por el con- nar las condiciones para que los estudiantes
trario, aqu est en juego la necesidad de ejerciten el rigor intelectual, la competencia

7 Esta expresin procede de J. Michael (2000, p. 2).

Con-Ciencia Social, n 17 (2013) - 65 - pp. 55-71 / Henry Giroux


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terica y los juicios informados. As, los es- lacionada de fuerzas ideolgicas y materia-
tudiantes pueden pensar de forma crtica les como agentes crticos que pueden tanto
sobre el conocimiento que adquieren y lo influenciar tales fuerzas como al mismo
que significa actuar sobre ese conocimiento tiempo hacerse responsables de sus propias
con el fin de ampliar su sentido de la accin, opiniones y acciones. Dentro de esta pers-
como parte de un proyecto ms amplio de pectiva, las relaciones entre los patrones
aumento tanto del alcance de sus liberta- institucionales y las prcticas pedaggicas
des como del funcionamiento de la de- son reconocidas como complejas, abiertas
mocracia (West, 1991, p. 35). Lo que los y contradictorias, a pesar de que siempre se
estudiantes aprenden y cmo lo aprenden encuentren situadas dentro de relaciones de
debera ampliar lo que significa experimen- poder desiguales (OShea, 1993).
tar la democracia desde una posicin de po-
sibilidad, afirmacin y compromiso crtico.
En parte esto supone que los educadores de- Haciendo lo pedaggico ms
sarrollen prcticas pedaggicas que abonen significativo
el terreno de la poltica y al mismo tiempo
animen a los estudiantes a pensar mejor Cualquier anlisis de la pedagoga crti-
acerca de cmo los acuerdos pueden tomar- ca debe insistir en la importancia de abordar
se de otra forma (Dean, 2000, p. 3). el papel que el afecto y la emocin juegan
La pedagoga crtica debe ser interdisci- en la formacin de la identidad individual y
plinar y contextual y debe vincular las com- de la accin social. Cualquier aproximacin
plejas relaciones entre el poder y el conoci- en este sentido implica tomar en serio esos
miento, ejercer la crtica sobre las limitacio- mapas de significado, inversiones afectivas
nes institucionales en las que la enseanza y deseos sedimentados que permiten a los
se lleva a cabo y poner el foco en cmo los estudiantes conectar sus propias vidas y ex-
estudiantes pueden asumir los imperativos periencias cotidianas con lo que aprenden.
de la ciudadana social crtica. La educacin La pedagoga en este sentido se convierte
no se ocupa slo de la transmisin del cono- en algo ms que una mera transmisin del
cimiento, sino que tambin de la produccin conocimiento recibido, una inscripcin de
de sujetos, identidades y deseos, que no es una identidad unificada y esttica, o una
poco cuando se reconoce lo que tal lucha im- metodologa rgida; presupone que los es-
plica para la preparacin de los estudiantes tudiantes se mueven por sus pasiones y se
para el futuro. La pedagoga crtica debe ser ven motivados, en parte, por las inversiones
autorreflexiva sobre sus objetivos y prcti- afectivas que aportan al proceso de aprendi-
cas, consciente de su proyecto permanente zaje. Esto supone la necesidad de una teora
de transformacin democrtica, pero abier- de la pedagoga dispuesta a desarrollar una
tamente comprometida con una poltica que comprensin crtica del valor de los senti-
no ofrece ninguna garanta. Sin embargo, mientos, emociones y deseos como parte del
rechazar el dogmatismo no significa que proceso de aprendizaje (Freire, 1999, p. 48).
los educadores desciendan a un pluralismo No slo los estudiantes necesitan com-
del tipo laissez-faire o una apelacin a las prender los intereses ideolgicos, econ-
metodologas diseadas para ensear los micos y polticos que dan forma a la natu-
conflictos. Por el contrario, significa que raleza de sus experiencias educativas, sino
para hacer lo pedaggico ms poltico, los que tambin deben hacer frente a las fuertes
educadores ofrezcan a los estudiantes di- inversiones emocionales que pueden llevar
versas oportunidades para comprender y a tales creencias. Para Shoshana Felman,
experimentar cmo la poltica, el poder, el esto significa que los educadores tomen en
compromiso y la responsabilidad funcionan serio el papel del deseo tanto en la ignoran-
en y travs de ellos, tanto dentro como fuera cia como en el aprendizaje. La enseanza,
de las escuelas. explica, no tiene que ver tanto con la falta
Esto, a su vez, permite a los estudiantes de conocimiento como con las resistencias al
situarse dentro de una confluencia interre- mismo. La ignorancia, sugiere Jacques La-

Con-Ciencia Social, n 17 (2013) - 66 - pp. 55-71 / Henry Giroux


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can, es una pasin. En la medida en que la siendo eliminadas sino ms bien reconstrui-
pedagoga tradicional postula un deseo de das, en circunstancias donde se erosionan
conocimiento, una pedagoga analticamen- los foros pblicos de debate serio, incluida
te informada tiene que contar con la pasin la educacin pblica. Dentro de la lgica
por la ignorancia (Felman, 1997, p. 79)8. imperante del neoliberalismo, la enseanza
Felman va ms all sobre la naturaleza pro- y el aprendizaje se eliminan del discurso de
ductiva de la ignorancia, argumentando que la democracia y la cultura cvica, definin-
la ignorancia no es ms que un deseo de ig- dose como un asunto puramente privado.
norar: su naturaleza es menos cognitiva que As es como explican los polticos y medios
performativa... no es una simple carencia de de comunicacin de derechas sus diatribas
informacin, sino la incapacidad o la nega- contra la educacin superior, las lites y ese
tiva a reconocer la propia implicacin en la viejo fantasma de los medios de comunica-
informacin (Ibdem). cin liberales. Separada de los imperativos
Si los estudiantes tienen que pasar de la de una sociedad democrtica, la pedagoga
comprensin a un compromiso con las in- se reduce a una cuestin de gusto, una elec-
versiones afectivas ms profundas que los cin individual, de educacin en casa y de
hacen cmplices de ideologas opresivas, formacin laboral.
deben posicionarse para abordar y formular La pedagoga entendida como un modo
las estrategias de transformacin a travs de dar testimonio, un compromiso pbli-
de las cuales sus creencias individuales y co en que los estudiantes aprenden a estar
sus inversiones afectivas se pueden articu- atentos y a ser responsables con respecto
lar con discursos pblicos ms amplios que a las memorias y narrativas de los dems,
extienden los imperativos de la vida pblica desaparece dentro de una idea de aprendi-
democrtica. Una pedagoga inquietante en zaje, impulsada por las empresas, donde la
este caso involucrara las identidades y re- lgica del mercado devala la oportunidad
sistencias de los estudiantes a partir de pun- de que los estudiantes establezcan conexio-
tos de vista inesperados y articulara la for- nes entre ellos a travs de relaciones sociales
ma en la que se conectan con las relaciones que promuevan una mezcla de compasin,
materiales de poder existentes. Aqu est en tica y esperanza. La crisis de lo social se
juego una prctica pedaggica que no slo amplifica an ms por la desaparicin del
llama la atencin sobre cmo se producen, Estado como guardin del deber pblico y
se despliegan y se recuerdan el conocimien- su creciente falta de inversin en los secto-
to, las identificaciones y las posiciones del res de la vida social que promueven el bien
sujeto, sino tambin cmo se convierten en comn. Con la sentencia del Tribunal Supre-
parte de un proceso continuo, ms estratgi- mo que declara constitucionales los cheques
co por as decirlo, de mediacin y desafo de escolares, se da rienda suelta a un gobierno
las relaciones de poder existentes. profundamente conservador para que in-
cumpla la responsabilidad de proporcionar
a cada nio una educacin que reafirme la
Conclusin vida pblica, que asuma la necesidad de
ciudadanos crticos y respalde la elemental
En la coyuntura histrica actual, los con- idea de que la accin poltica es fundamen-
ceptos de bien social y bien comn estn tal para la existencia de la vida democrtica.
siendo remodelados y desplazados como La mayor amenaza para los jvenes no
categora constitutiva para hacer de la ac- proviene de una estadstica de xito escolar
cin operativa y poltica de la democracia la por debajo de la media, ni de la ausencia de
condicin para la transformacin social. Las sistemas de eleccin privatizados o de la
nociones de lo social y lo pblico no estn falta de medidas rgidas de evaluacin. Por

8 Para un extenso anlisis de las relaciones entre escolarizacin, alfabetizacin y deseo, ver Kelly (1997) y
Todd (1997).

Con-Ciencia Social, n 17 (2013) - 67 - pp. 55-71 / Henry Giroux


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el contrario, viene de una sociedad que se con el proyecto actual de la democratiza-


niega a ver la infancia como una inversin cin, puede proporcionar oportunidades
social, que asume que en los EE.UU. 16,3 para los educadores y otros trabajadores
millones de nios viven en la pobreza, que culturales para redefinir y transformar las
reduce el aprendizaje crtico a programas conexiones entre el lenguaje, el deseo, el
de pruebas de evaluacin masivas, que pro- significado, la vida cotidiana y las relacio-
mueve polticas que eliminan los servicios nes materiales de poder como parte de un
pblicos y de salud ms importantes y defi- movimiento social ms amplio que reclame
ne la masculinidad a travs de la celebracin la promesa y las posibilidades de una vida
degradante de una cultura de las armas, los pblica democrtica.
deportes extremos y los espectculos de vio- La pedagoga es peligrosa, ya que no
lencia transmitidos a travs de las industrias slo proporciona las capacidades intelec-
de los medios de comunicacin controladas tuales y las normas ticas para que los es-
de forma corporativa. tudiantes luchen contra la pobreza, la des-
Los estudiantes no estn en riesgo a cau- truccin ecolgica y el desmantelamiento
sa de la ausencia de incentivos comerciales del estado social, sino tambin porque tiene
en las escuelas, sino porque como pas apo- el potencial para inculcar en los estudiantes
yamos un inicuo sistema clasista de finan- un profundo deseo de una democracia real
ciacin de la educacin, que ltimamente basada en relaciones de igualdad y libertad
tienen la intencin de destruir por completo (Hardt & Negri, 2004, p. 67). Dada la actual
precisamente porque es pblico. Los nios crisis econmica, el creciente populismo
y jvenes estn siendo asediados tanto en autoritario, el aumento del dogmatismo re-
la educacin pblica como en la superior, ligioso, la aparicin de un estado fallido y
porque demasiadas de estas instituciones una poltica controlada en gran parte por los
se han convertido en caldo de cultivo para banqueros y las corporaciones, la pedagoga
el mercantilismo, el racismo, la intolerancia crtica se convierte en algo sintomtico no
social, el sexismo, la homofobia y el consu- slo de algo precioso que se ha perdido bajo
mismo, espoleados por el discurso de dere- un rgimen de capitalismo de casino, sino
chas del Partido Republicano, expertos con- tambin de un proyecto y una prctica que
servadores y la debilidad de los medios de debe ser recuperada, reconfigurada y ser
comunicacin dominantes. Vivimos en una la base para fundamentar cualquier nocin
sociedad donde la cultura del castigo y la viable de la poltica.
intolerancia ha sustituido a la cultura de la
responsabilidad social y la compasin.
Dentro de este clima de severa discipli- Profesores que resisten
na y desprecio, es ms fcil para los estados
como California dedicar ms recursos finan- Qu papel podran desempear los
cieros para construir prisiones que para apo- profesores de escuelas pblicas como inte-
yar la educacin superior. En este contexto, lectuales pblicos a la luz de los ataques en-
es necesario asumir el(los) proyecto(s) de la venenados perpetrados en las escuelas p-
pedagoga crtica tanto dentro como fuera blicas por las fuerzas del neoliberalismo? En
de la educacin pblica y superior. La peda- el sentido ms inmediato, pueden elevar sus
goga no es una prctica que slo se lleva a voces colectivas contra la influencia educa-
cabo en las escuelas, tambin es un modelo tiva de una ms amplia cultura y espect-
pblico de enseanza, es decir, una prctica culo de violencia y poder de las empresas
pedaggica pblica ampliamente definida que inundan el pas con una cultura de la
dentro de una gama de instrumentos cultu- guerra, el consumismo, el mercantilismo y
rales que se extienden desde las cadenas de la privatizacin. Pueden mostrar cmo esta
televisin a los medios impresos y a Inter- cultura de la crueldad mercantilista y la vio-
net. Como elemento central de una poltica lencia es slo una parte de una cultura de
cultural con base firme, la pedagoga crtica, guerra ms extendida y que todos abrazan,
en sus diversas formas, cuando se vincula de la industria armamentstica, y de un ves-

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tigio darwiniano de la tica del ms fuerte, sino que tambin reproduce una cultura de
ms propia de una sociedad autoritaria que la guerra y la crueldad que se ha hecho fun-
de una democracia. Pueden movilizar a los damental para la identidad nacional de Es-
jvenes, para defender a profesores, estu- tados Unidos, tan vergonzosa como mortal
diantes y escuelas pblicas mediante la pro- para sus hijos y para los dems.
mocin de polticas que inviertan en escue- Las sociedades de Europa, de Amrica
las y no en el complejo militar-industrial y Latina y de Amrica del Norte se han en-
sus enormes y costosas armas letales. durecido desde los aos 80 bajo diferentes
Pueden educar a los jvenes y a un p- regmenes neoliberales. En lugar de inver-
blico ms amplio para apoyar la regulacin tir en escuelas, en los nios, en la atencin
de las armas y la democratizacin de las in- sanitaria, en el empleo para los jvenes y
dustrias de la cultura, que ahora comeran en infraestructuras muy necesarias, estas
con la violencia como una forma de diver- sociedades celebran el militarismo, la hi-
sin; pueden hablar claramente en contra permasculinidad, la competencia extrema
de las condiciones educativas, polticas y y una supervivencia de la tica del ms
econmicas en las que la violencia se ha fuerte, mientras muestran desprecio por
convertido en un deporte en los Estados cualquier forma de vnculos compartidos,
Unidos, una de las prcticas y activos ms dependencia y compasin por los dems.
valiosos del estado nacional del espectculo. Como los lazos sociales y las instituciones
La cultura violenta expresada en las panta- que los apoyan desaparecen de este tipo de
llas de los videojuegos, deportes extremos, sociedades, el poder de la violencia mortal
pelculas violentas de Hollywood, series de se vuelve ms atractivo y sirve como una de
televisin y otras producciones culturales las pocas fuentes de placer dejado a las ma-
no slo producen diversin, sino que son sas (Giroux, 2013).
principalmente mquinas de enseanza que La poltica se ha convertido en una ex-
instruyen a los nios en una cultura sdica tensin de la guerra y la codicia; la corrup-
donde matar est bien, la violencia es diver- cin y una cultura de la crueldad caracteriza
tida y la masculinidad se define a travs de ahora a algunas de las instituciones finan-
su propensin a hacer famosos a los asesi- cieras ms imponentes, sobre todo en los
nos. Esta es una cultura que sirve como una Estados Unidos e Inglaterra. El sonido de
herramienta de reclutamiento para el ejrci- la caja registradora ha sustituido a los ecos
to, que convierte a la fuerza militar, en vez de lo pblico, afirmando sus identidades co-
de en un ideal democrtico, en el ms alto lectivas en los espacios, lugares y sitios que
ideal nacional, y a la guerra en el principio hacen valer los vnculos sociales como un
organizativo ms importante de la sociedad. bien pblico y crucial para la participacin
Los profesores de la escuela pblica en una sociedad democrtica. La atomiza-
pueden unirse con los padres, iglesias, si- cin, la fragmentacin y el aislamiento son
nagogas, mezquitas y otros individuos e el dao colateral infligido a lo pblico, eco-
instituciones para hacer frente a los valores nmica y existencialmente, por las reformas
y prcticas socio-econmicas e ideolgicas neoliberales que se extienden hasta el lti-
que legitiman una hipermasculinidad alimen- mo rincn de la existencia humana de una
tada por el supuesto letal de que la guerra manera que no se habra credo posible en
y un tribalismo primitivo les convierten en pocas anteriores (Sparrow, 2012).
hombres, independientemente de la violen- Como intelectuales pblicos, los profe-
cia que promueven contra las mujeres, los sores deberan desarrollar un discurso que
homosexuales, los estudiantes, las personas una el lenguaje de la crtica con el lengua-
sin hogar y las personas con discapacidad. je de la posibilidad. En este caso, los edu-
Estados Unidos y muchos otros pases estn cadores no slo reconocen la necesidad de
obsesionados con la violencia y la muerte, y actuar en el mundo, para conectar la lectura
esta fijacin no slo proporciona beneficios de la palabra con la lectura del mundo, sino
para las industrias culturales, las industrias tambin dejan claro que est en sus manos,
de defensa y las industrias armamentsticas, individual y colectivamente, el hacerlo. Al

Con-Ciencia Social, n 17 (2013) - 69 - pp. 55-71 / Henry Giroux


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abordar este proyecto, deberan trabajar en de los lmites de la imaginacin humana,


condiciones que les permitiesen expresarse evocar la belleza de las cosas ms inespe-
en contra de las injusticias econmicas, po- radas, encontrar la magia en lugares donde
lticas y sociales, tanto dentro como fuera otros nunca pensaron en mirar (Roy, 2001,
de las escuelas. Al mismo tiempo, deberan p. 1) y modelar el significado del coraje c-
trabajar para crear las condiciones que otor- vico dando a la educacin un papel central
guen a los estudiantes la oportunidad de en la construccin de un mundo ms justo,
convertirse en ciudadanos crticos y com- equitativo y democrtico en estos tiempos
prometidos que tengan el conocimiento y el oscuros.
coraje para luchar a fin de que la desolacin
y el cinismo sean poco convincentes y la es-
peranza sea prctica.
La esperanza en este caso no es ni una REFERENCIAS
llamada a la ingeniera social ni una excu-
sa para pasar por alto las difciles condicio- ARONOWITZ, S. (1998). Introduction. En Freire,
nes que dan forma a las escuelas y al orden P. (1998). Pedagogy of Freedom. Lanham: Row-
man and Littlefield, pp. 1-19.
social ms general. Por el contrario, es la
BLOCH, E. (1988). Somethings Missing: A Dis-
condicin previa para proporcionar esos
cussion Between Ernst Bloch and Theodor
lenguajes y valores que sealan el camino
W. Adorno on the Contradictions of Utopian
hacia un mundo ms democrtico y justo. Longing. En Bloch, E. (1988). The Utopian Func-
Como Judith Butler ha argumentado, hay tion of Art and Literature: Selected essays. Cam-
ms esperanza en el mundo cuando pode- bridge, Massachussets: MIT Press, pp. 1-17.
mos cuestionar los supuestos de sentido BRENKMAN, J. (2000). Extreme Criticism. En
comn y relacionar lo que sabemos directa- Butler, J., Guillary, J. & Thomas, K. (eds.)
mente con nuestra capacidad para ayudar a (2000). Whats Left of Theory. New York: Rout-
cambiar el mundo que nos rodea, a pesar de ledge, pp. 114-136.
que sta no sea la nica condicin necesa- BROWN, W (2005). Edgework. Princeton: Prince-
ria para dicho cambio (Olson & Worsham, ton University Press.
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base para dignificar nuestro trabajo como tonomy. En Osborne, P. (Ed). A Critical Sense.
intelectuales, ofrece el conocimiento crtico New York: Routledge, pp. 1-19.
relacionado con el cambio social democr- DAVIS, M. & MONK, D. B. (2007). Introduction.
tico y permite a los profesores y estudiantes En Davis, M. & Bertrand Monk, D.B. (eds.).
reconocer la ambivalencia y la incertidum- Evil Paradises. New York: The New Press, pp.
bre como dimensiones fundamentales del ix-xvi.
aprendizaje. Como Ernst Bloch insiste, la DEAN, J. (2000). The interface of Political Theory
esperanza es no es slo en el sentido de and Cultural Studies. En Dean, J. (ed.) (2000).
una posibilidad; que podra estar all slo si Cultural Studies and Political Theory. Ithaca:
Cornell University Press, pp. 1-19.
pudiramos hacer algo por ella (1988, p. 3).
DERRIDA, J. (2000). Intellectual Courage: An In-
La esperanza ofrece la posibilidad de
terview. Culture Machine, 2, 1-15.
pensar ms all de lo dado y mantiene abier-
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to un terreno pedaggico donde profesores New York Times, 26 de Febrero, p. 8.
y estudiantes pueden participar en la crtica, EAGLETON T. (2000). The Idea of Culture. Malden,
el dilogo y una lucha abierta por la justi- Massachussets: Basil Blackwell.
cia. Por difcil que esta tarea pueda parecer FELMAN, S. (1987). Jacques Lacan and the Adven-
a los educadores y a la sociedad en general, ture of Insight: Psychoanalysis in Contemporary
es una lucha que vale la pena librar. Negar a Culture. Cambridge: Harvard University
los educadores la oportunidad de asumir el Press.
papel de intelectuales pblicos es evitar que FREIRE, P. (1999). Pedagogy of Freedom. Lanham:
los profesores obtengan el control sobre sus Rowman and Littlefield.
condiciones del trabajo, negndoles el dere- GILROY, P. (2000). Against Race. Cambridge: Har-
cho a empujar las fronteras, preocuparse vard University Press.

Con-Ciencia Social, n 17 (2013) - 70 - pp. 55-71 / Henry Giroux


Una pedagoga de la resistencia en la edad del capitalismo de casino

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