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RICHARD BAXTER E A PREGAO REFORMADA 11

RICHARD BAXTER
E A PREGAO REFORMADA
Edward Donnely

P or que Richard Baxter? A teo- gar a extremos; e sempre existe o


logia dele no era completamente s. perigo de um homem, no primeiro
O desejo de Baxter promover a uni- mpeto de entusiasmo em favor da-
dade da igreja s vezes o traa, ao quilo que descobriu, se tornar, em
ponto de tentar estabelecer consenso seus esforos para ser completamen-
com aqueles que se encontravam dis- te reformado, uma caricatura daquilo
tantes da f bblica. Embora Richard que ele admira. exatamente nisso
Baxter tenha sido um controver- que Baxter pode ajudar-nos, pois,
sialista hbil, ele confessou: Sin- naquilo em que ele foi vigoroso,
to-me bastante inclinado a dirigir muitos so fracos em nossos dias.
palavras de controvrsia em meus Consideraremos trs caractersticas da
escritos e propenso a provocar a pes- pregao de Baxter que fala nossa
soa contra a qual eu escrevo. Na situao contempornea.
poca clssica da literatura evang-
lica, no existem outros modelos ou 1. A PREGAO DE BAXTER ERA
exemplos mais seguros de pregao? CARACTERIZADA POR INSTRUO CLA-
A resposta se encontra no valor RA E NOTVEL .
especial de Richard Baxter para a Ele acreditava que um pregador
nossa necessidade atual. Na providn- deve argumentar com seus ouvintes.
cia de Deus, estamos vendo um reno- Devemos estar munidos com todo
vado interesse pela f reformada e um tipo de evidncia, de modo que che-
conseqente aumento do nmero de guemos com uma torrente ao en-
homens que tm sido impulsionados tendimento de nossos ouvintes; e
a pregar as doutrinas da graa. Mas munidos com todos os argumentos e
qualquer novo progresso pode che- postulaes, para que envergonhe-

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mos as suas objees vs e venamos da pregao que elabora um exame


todas elas, para que eles sejam fora- superficial de algumas passagens
dos a renderem-se ao poder da ver- muito usadas ou, mais habitualmen-
dade. Ainda que Baxter estava bem te, um exame de alguns versculos das
consciente das trevas da mente no- Escrituras e da pregao que descar-
regenerada, ele sempre se preocupou ta qualquer outra coisa como algo que
em esclarecer todos os mal-entendi- no faz parte do evangelho. Baxter
dos possveis e em explicar aquilo que fazia uma abordagem profunda e ar-
dizia. Os sermes de Baxter tinham gumentava com um conhecimento
uma estrutura lgica: primeiro, a in- ntimo do texto bblico. Ele apresen-
troduo do texto bblico; em tava as verdades fundamentais em
seguida, a explicao das dificulda- toda a plenitude de seu inter-relacio-
des; depois, as aplicaes e a namento, bem como em toda a ple-
exortao. Mesmo estando em meio nitude de sua aplicao. Todavia, ele
mais comovente argumentao, acreditava que a pregao deve alcan-
Baxter recorreria ao auxlio da razo. ar as necessidades das pessoas; que
Aps implorar com grande ternura e se comete um erro quando as gran-
poder, com o propsito de fazer des necessidades delas deixam de ser
Cristo e a salvao resplandecerem, alcanadas; e que a questo das ne-
Baxter terminava enumerando nove cessidades deveria estar sempre
falsos fundamentos da certeza de sal- frente.
vao, seguidos pelos oito testes pelos As grandes verdades fundamen-
quais seus ouvintes poderiam com- tais eram ensinadas em linguagem
provar sua prpria sinceridade. Um simples, pois no existe maneira
orador erudito consideraria um des- melhor de fazermos uma boa causa
perdcio o no utilizar esse impacto prevalecer do que por meio de torn-
emocional, mas Baxter se propunha la bastante clara. Visto que o pro-
em deixar que a verdade causasse seu psito do pregador ensinar, ele tem
prprio impacto; e ele pregava no de falar de maneira que seja entendi-
primariamente para mover os ho- do. Naqueles dias em que havia os
mens, e sim para ensin-los. provadores de sermes, Baxter era
As verdades que ele proclamava criticado pela clareza de sua lingua-
eram fundamentais. Durante todo o gem e teve de lutar contra o orgulho
nosso ministrio, temos de insistir de seu corao, que o pressionava a
principalmente sobre as verdades pri- utilizar um estilo mais polido de lin-
mordiais, as verdades mais seguras e guagem. Deus nos mandou ser to
as verdades mais necessrias; e temos claros quanto pudermos, a fim de que
de ser mais escassos e esparsos nas os ignorantes sejam instrudos... mas
demais verdades. H muitas outras o orgulho permanece ao nosso lado e
coisas que so desejveis de conhe- contradiz tudo, produzindo suas tri-
cermos; algumas, porm, tm de ser vialidades e suas brincadeiras. Ele
conhecidas, pois, de outro modo, o nos persuade a pintar a janela, para
nosso povo ficar despreparado para que a luz se torne menos brilhante.
sempre. Isto muitssimo diferente Isto certamente nos desafia, que-

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ridos irmos. Ns temos como alvo verdade que muitos dos vocbulos
o oferecer exposio argumentada da poderosos das Escrituras nunca po-
verdade para o nosso povo. No en- dem ser omitidos de nosso vo-
tanto, em nossa preparao, pro- cabulrio. Sem dvida, eles tm de
curamos esclarecer qualquer dificul- ser explicados e, depois, incorpora-
dade possvel e fornecer argumentos dos mente e conversa de nossos
que convencem as mentes de nossos ouvintes. Apesar disso, fazemos cons-
ouvintes? Ou temos nos tornado ne- cientemente todo o esforo necessrio
gligentes por cau- para evitar os
sa de sua apro- chaves hipnti-
g
vao sem crti- cos e paralisa-
cas? Nos senti- ...ele procurava levar os dores do pensa-
mos to receosos pecadores a perceberem mento, a fim de
de ser rotulados
como funda-
que tinham de ser, inevi- apresentarmos verdade com
a

mentalistas, que tavelmente, convertidos uma roupagem


gastamos maior ou condenados. nova e contem-
parte de nosso pornea? Baxter
g
tempo nos canti- nos convida a
nhos menos co- realizarmos um
nhecidos das Escrituras? possvel ministrio de pregao no qual os fun-
um homem adquirir a reputao de damentos da f so apresentados com
administrador de um restaurante para atratividade e clareza.
gourmets reformados, produzindo ra-
ridades teolgicas que so obtidas em 2. A P R E G A O D E R I CH ARD
algum lugar enquanto muitas das BAXTER ERA CARACTERIZADA POR UM
ovelhas famintas de seu rebanho ARDENTE APELO EVANGELSTICO.
olham para elas e no so alimenta- A grande realidade que moldava
das. um erro trgico concentrar-se seu ministrio era o fato de que to-
naquilo que desejamos conhecer e dos comparecero diante do tribunal
negligenciar aquilo que temos de co- de Cristo. Sua extrema fraqueza f-
nhecer. O nosso povo realmente sica aumentava sua conscincia de que
entende as verdades centrais a respei- havia apenas um passo entre ele mes-
to das alianas de Deus, da pessoa e mo e a morte, que Baxter chamava
obra de Cristo, do pecado, da rege- de sua vizinha. Todos os deveres
nerao, do arrependimento e da f? tinham de ser cumpridos, todos os
At que os fundamentos da f dos sermes deveriam ser pregados luz
membros de nossa igreja no estejam daquele grande Dia. Todos os dias,
firmemente estabelecidos, faremos eu sei e penso que est se aproximan-
bem se atribuirmos menos nfase so- do a hora dizia Baxter. Sua
bre a imensa estrutura doutrinria das congregao foi descrita como um
Escrituras. Pregamos em linguagem grupo de pecadores carnais, miser-
simples? Sem dvida, procuramos veis e ignorantes, que tinham de ser
evitar expresses superacadmicas. transformados ou condenados. Pare-

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ce que posso v-los entrando na con- como um mendigo s portas das ca-
denao final! Parece que eu os escuto sas de vocs. Portanto, se vocs pre-
clamando por socorro, pelo socorro tendem me ouvir, ouam-me agora.
mais urgente! E, se vocs querem demonstrar pie-
Essa conscincia da eternidade dade para comigo, suplico que nesse
tornou Baxter um pregador emocio- momento tenham piedade de vocs
nal. Se voc deseja conhecer a arte mesmos. senhores, creiam: a mor-
de apelar, leia Richard Baxter, te e o julgamento, o cu e o inferno
disse Charles se tornam outra
Spurgeon. En- coisa quando
g
tretanto, a emo- nos aproxima-
tividade de Bax- A tarefa do pastor uma mos deles, dife-
ter no era indis- s a mesma verdade rentes daquilo
ciplinada; era que pensvamos
motivada por
comunicada ao mesmo quando deles es-
uma compreen- povo, tendo o mesmo tvamos dis-
so da verdade, propsito: a glria de tantes. Quando
pois ele no ti- Deus, por meio da salva- deles se aproxi-
nha tempo para
um fervor si-
o ou da condenao. marem, vocs
ouviro a men-
mulado.Pri- g sagem que lhes
meiramente, a estou apresen-
luz; depois, o calor este era seu tando, com coraes mais despertos
moto: em primeiro lugar, a exposi- e atenciosos.
o da verdade; em seguida, as O assunto central da pregao de
pungentes palavras de apelo, resul- Baxter era um urgente convite para
tantes da verdade. No final de seu que o ouvinte recebesse a Cristo.
livro Uma Chamada ao No-Con- Richard Baxter pregava esperando
vertido, Para que se Converta e Viva um veredicto; ele procurava levar
(Nota do Editor: Leia Convite para os pecadores a perceberem que ti-
Viver, resumido por John Blanchard nham de ser, inevitavelmente, con-
e publicado pela Editora Fiel), Baxter vertidos ou condenados. As palavras
apelou aos seus ouvintes com uma se- finais de Baxter em seu livro Des-
riedade to amvel que podemos prezando a Cristo e a Salvao so
quase ver as lgrimas em sua face. poderosas e pungentes: Quando
Meu corao est perturbado em Deus remover de seus corpos aquelas
pensar como deixarei vocs, para que almas descuidadas, e voc, leitor, ti-
eu no os deixe como os encontrei, ver de responder, em seu prprio
at que acordem no inferno.... Hoje, nome, por todos os seus pecados;
entre vocs sou um pedinte to ardo- ento, o que voc no daria por um
roso, por causa da salvao da alma Salvador? Quando voc perceber que
de vocs, como se estivesse pedindo o mundo o abandonou, que seus com-
algo para satisfazer minha prpria ne- panheiros de pecado iludiram a si
cessidade e estivesse obrigado a vir mesmos e a voc e que todos os seus

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dias de felicidade se acabaram; en- silenciasse. No posso acompanh-


to, o que voc no daria por Cristo los at suas casas, para aplicar a
e pela salvao que voc agora no Palavra s necessidades dirias de
considera ser uma coisa digna de se vocs. Oh! que eu possa transformar
esforar por ela? Voc que no me- a conscincia de vocs em um prega-
nospreza uma pequena enfermidade, dor, e que ela pregue para vocs
uma necessidade ou a morte natural, mesmos, pois est sempre acompa-
no, nem mesmo uma dor de dente, nhando-os! Da prxima vez que
mas lamenta como se estivesse arrui- forem deitar-se ou dirigirem-se ao
nado; como voc despreza a fria do trabalho, sem haver orado, que a
Senhor, que arder contra aqueles que conscincia de vocs grite bem alto:
condenam a sua graa? Agora posso Voc no se preocupa mais com Cris-
reconhecer qual ser a sua determi- to e com a salvao de sua alma? Da
nao para os dias futuros. O que voc prxima vez que se apressarem para
tem a dizer? Voc pretende continu- a prtica de um pecado conhecido,
ar desprezando a Cristo e a salvao, que a conscincia de vocs clame: A
como o tem feito at agora, e, apesar salvao e Cristo no so mais dig-
disso, ser o mesmo homem? Espero nos, para que voc os despreze ou os
que no. arrisque por causa de suas concupis-
O gume afiado estava sempre cncias? Da prxima vez que vocs
presente nas mensagens de Baxter passarem o dia do Senhor em ociosi-
uma deciso tinha de ser tomada, um dade ou esportes vos, que a cons-
veredicto precisava ser dado, e uma cincia lhes diga o que esto fazen-
oferta de misericrdia, aceitada ou do. Baxter tomava cada um dos
rejeitada. aspectos da vida e os arregimentava
No entanto, isso est bem longe como um pregador, de modo que os
de corresponder ao decisionismo su- pecadores ficassem cercados por um
perficial. O pregador arminiano tem ambiente em que cada parte decla-
receio do que a mente pode dizer ao rasse as reivindicaes divinas.
corao, depois que terminar o cul- Quer com justia, quer no, em
to; por isso, ele tenta compelir os muitos lugares os pregadores refor-
ouvintes a uma deciso da vontade, mados tm uma reputao de serem
antes que pensamentos posteriores restritos e impessoais em suas men-
deles os afastem de Cristo. Baxter no sagens. Isso pode ser uma reao
somente se mostrava corajoso em li- contra os excessos de nossa poca,
dar com os pensamentos posteriores, contra o zelo sem discernimento, o
mas tambm contava com tais pensa- calor sem a luz, a s doutrina sem o
mentos, esperando que seus ouvintes bom senso. No tem sido esta uma
refletiriam profundamente sobre reao excessiva? Ns, que vemos
aquilo que havia sido pregado. As- Deus em todos os aspectos de nossa
sim, vemos Baxter plantando vida, poderamos ser mais profunda-
bombas-relgios nas mentes de seus mente impressionados pela realidade
ouvintes, aplicaes que continuari- das coisas eternas. Compreendendo
am a falar, depois que a voz de Baxter a misria da depravao humana e a

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maravilha da graa soberana, deve-


ramos nos sentir profundamente 3. A PREGAO DE BAXTER ERA
comovidos, quando essa verdade nos ACOMPANHADA POR ACONSELHAMENTO
envolvesse. A evoluo de nossa PASTORAL SISTEMTICO.
mente atrofiou de tal modo nosso Ele no fazia qualquer diviso,
corao, que nos leva a suspeitar das como a que existe hoje, entre prega-
emoes autnticas? Hesitamos em o e trabalho pastoral, pois ele en-
pregar com insistncia o evangelho tendeu o que Paulo quis dizer, quan-
aos homens, por medo de sermos do recordou aos crentes de feso,
considerados arminianos? Um prega- que lhes havia ensinado publicamen-
dor reformado pode considerar os te e de casa em casa. A tarefa do
cinco pontos do calvinismo como um pastor uma s a mesma verdade
campo minado pelo qual ele anda na comunicada ao mesmo povo, tendo
ponta dos ps; e isto pode lev-lo a o mesmo propsito: a glria de Deus,
sentir-se to temeroso de explodir em por meio da salvao ou da condena-
meio a uma expresso mal-utilizada, o. Talvez nisto Baxter se mostre
que ele no chega a almejar a con- mais til aos pastores de nossos dias
verso de seus ouvintes. O poder e o em estabelecer uma forte ligao
impacto de um sermo se perdem no entre o plpito e o pastorado.
emprego de milhares de termos qua- Baxter esperava que converses
lificativos utilizados na mensagem. resultassem de sua pregao. Ele
Nossa pregao ser uma caricatura, aconselhou seus colegas de minist-
se faltar um apelo sincero para que rio: Se vocs no desejam ar-
os homens recebam o Cristo todo- dentemente ver a converso e a
suficiente, que se oferece livremente edificao de seus ouvintes, se no
a todos os que vierem a Ele. As ver- pregam nem estudam com esta espe-
dades do calvinismo no so barreiras rana, provavelmente vocs no
que tm de ser ultrapassadas, antes obtero muito sucesso. Baxter de-
que o evangelho seja pregado; antes, pendia completamente do Senhor para
elas so uma plataforma da qual pre- obter sucesso em sua pregao; ele
gamos com mais poder. exatamente atacava com todo o vigor a abomin-
porque a graa soberana e livre, que vel atitude de um pregador utilizar a
podemos proclam-la com mais pai- soberania de Deus, em conceder ou
xo; porque a redeno adquirida por no a salvao, como uma desculpa
Cristo completa e certa, podemos para a negligncia. O pregador tem
recomend-la com muito brilho; por- de desejar muito a converso de seus
que Deus, de acordo com sua prpria ouvintes e encher-se de tristeza se eles
vontade, escolheu alguns homens no responderem ao convite do evan-
para a salvao, podemos pregar con- gelho. Sei que um pastor fiel pode
fiantemente. Se os pastores consolar-se, quando lhe falta suces-
reformados tm de permanecer em so... mas o pastor que no empenha-
harmonia com as Escrituras, temos se por ser bem sucedido em seu tra-
de gravar esse elemento da pregao balho no pode ter qualquer consolo,
de Baxter. porque no um trabalhador fiel.

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Esse desejo intenso por resulta- fosse reforada por uma abordagem
dos levou Baxter a visitar as casas de pessoal e achegada.
seus ouvintes e fazer a obra de Em uma passagem clssica de seu
catequizao pessoal. Ele procurava livro O Pastor Aprovado, Baxter dis-
descobrir quanto os seus ouvintes se: Os seus ouvintes lhe daro opor-
haviam entendido da pregao, que tunidade de pregar contra os pecados
efeito a pregao tivera sobre eles e que eles cometem, assim como cla-
se haviam ou no recebido a oferta mar do plpito em favor da piedade,
de misericrdia por meio do evange- se voc no os confrontar depois, ou
lho. A semente que ele havia plan- em contato pessoal posterior for fa-
tado precisava de cultivo posteri- vorvel ou demasiadamente amig-
or? As ervas daninhas precisavam vel com eles... Eles consideram o pl-
ser arrancadas pito como um
daquele solo? g
palco, um lugar
Essas perguntas onde os prega-
poderiam ser Se vocs no desejam dores tm de
respondidas so-
mente atravs da
ardentemente ver a con- apresentar-se e
realizar o seu pa-
conversa pesso- verso e a edificao de pel; onde voc
al. A princpio, seus ouvintes, se no tem a liberdade
Baxter esqui- pregam nem estudam de falar, duran-
vou-se da obra te quase uma
Muitos de
com esta esperana, hora, sobre o
ns temos uma provavelmente vocs no que voc escre-
vergonha tola obtero muito sucesso. veu em seu es-
que nos faz re- boo; e o que
g
cuar em come- voc pregou eles
ar a obra com no levam em
os ouvintes e conversar claramente considerao, se no lhes mostrar, por
com eles. Mas, medida que ele falar-lhes face a face, que voc esta-
ganhou experincia, esse acon- va pregando com seriedade e re-
selhamento pastoral se tornou a obra almente pretendia dizer o que pregou
mais confortvel, exceto a pregao em sua mensagem. A obra pastoral
pblica, na qual eu j coloquei mi- de Baxter no somente reforava o
nhas mos a realizarem. Devemos que ele havia pregado, mas tambm
ressaltar que foi a seriedade de Baxter o ajudava a pregar com mais pun-
como pregador que o tornou um pas- gncia e relevncia no futuro. Con-
tor to diligente. Sua visitao aos versar uma hora ou mais com um
lares serviu-lhe de instrumento para pecador ignorante e obstinado lhe for-
explicar e aplicar posteriormente aqui- necer, to bem quanto uma hora de
lo que havia dito no plpito. Na estudo no escritrio, assuntos teis a
verdade, ele descobriu que as pesso- serem apresentados em seus sermes;
as no receberiam a sua pregao com pois voc saber sobre que assunto
a devida seriedade, a menos que ela precisa insistir e quais objees des-

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ses pecadores voc ter de repelir. de eles ficarem irados conosco.


Baxter conheceu o seu povo a per- Na tentativa de ressaltarmos a
sonalidade, os problemas, as ten- importncia da pregao, possvel
taes, a maneira de viver deles. Ele reagirmos de maneira errnea, por
se assentava onde eles se assentavam; minimizarmos a obra pessoal. O
assim foi capacitado a pregar sermes aconselhamento pessoal no pode ser
elaborados para as necessidades par- um substituto para a Palavra prega-
ticulares deles. Para um homem ser da, mas, como um instrumento de
um verdadeiro pregador, ele tem de reforar e aplicar a Palavra consci-
ser um verdadeiro pastor. Temos de ncia do indivduo, o aconselhamento
reconhecer a centralidade da prega- pastoral cumpre uma funo singu-
o, mas ser que no utilizamos isso lar. Alm disso, serve tambm para
como desculpa para a covardia e a nos tornar pregadores melhores, e no
indiferena pastoral? O fato de que piores. Quando visitamos de casa em
pregamos publicamente contra os casa, a neblina de nosso estudo ser
pecados dos homens nos absolve da desfeita e voltaremos a fim de prepa-
responsabilidade de confront-los, rar sermes de acordo com a vida e
em seus lares, a respeito dos mesmos na linguagem do povo.
pecados? Somos chamados para ser Este foi Richard Bartex de
estudantes diligentes, para trabalhar Kidderminster, um pregador que tra-
na Palavra, para estar em nosso lu- balhou muito para tornar clara a
gar secreto. No entanto, o estudo pode verdade de Deus, que falava com um
se tornar um refgio conveniente corao ardente, enquanto apelava ao
para fugirmos da realidade, e pode- seu povo que se aproximasse de Cris-
mos facilmente por meio da leitura to; um pastor que conhecia suas
de mais um livro tranqilizar nossa ovelhas por nome, que falava com
conscincia no que diz respeito a uma elas pessoalmente a respeito das gran-
visita no realizada. Muitos de ns des preocupaes de sua alma.
temos descoberto, para nossa vergo- Richard Baxter no simplesmente
nha, que a coragem com que temos uma curiosidade histrica, um fssil
pregado pode evaporar-se durante o para ser admirado; ele um estmu-
trajeto at porta da casa da pessoa lo, uma reprovao, um encora-
para a qual estamos nos dirigindo, a jamento. Em suas Meditaes Sobre
fim de visit-la. Havendo trovejado, a Morte, Baxter revela o corao do
com ousadia, contra o pecado, nos pregador: Meu Senhor, no tenho
encontramos procurando conciliar- nada a fazer neste mundo, exceto
nos, por meio de um sorriso e de um buscar-Te e servir-Te; no tenho
aperto de mos, com aquelas mesmas nada a fazer com o corao e suas
pessoas cujas conscincias estva- afeies, exceto amar-Te intimamen-
mos procurando ferir; estamos pro- te; no tenho nada a fazer com os
curando ser amigos e nos alegrarmos lbios e com a caneta, exceto falar
com eles; estamos preferindo que sobre Ti, a favor de Ti, e publicar a
Deus fique irado com eles, ao invs tua glria e a tua vontade.
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