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El arroz es el principal producto en la dieta alimenticia de los colombianos, y el

ms importante a nivel mundial por su aporte energtico, en consecuencia es


un cultivo de gran importancia en la mayora de pases y especialmente en
aquellos de bajos recursos donde representa un patrimonio cultural y una
necesidad socioeconmica.
Como parte del proceso de consolidacin de la globalizacin de la economa
colombiana, en los ltimos dos gobiernos se han firmado algunos tratados de
libre comercio, entre los cuales se encuentra el firmado con Estados Unidos. Si
bien ste acuerdo comercial beneficia sectores agrcolas como los dedicados a
cultivos tropicales, tambin perjudica sectores muy vulnerables de nuestra
economa como es el caso. ste subsector agrcola en Colombia se ha
caracterizado por presentar bajos niveles de productividad y altos costos de
produccin (FEDEARROZ, 2010), comparados con la produccin arrocera
estadounidense, la cual no solo cuenta con un eficiente proceso productivo
obtenido mediante la implementacin de tecnologa, sino adems, elevados
subsidios para su produccin (Surez, 2007), factor que result ser clave a la
hora de comparar la competitividad de ambos pases.
Se parte de la expectativa racional de que los altos rendimientos por unidad de
rea y los menores precios del arroz de Estados Unidos representan una
amenaza para los arroceros colombianos, quienes podran reconvertirse a otros
cultivos y en consecuencia, aumentara la dependencia del consumo nacional
de arroz por las 15 importaciones provenientes de otros pases ms
competitivos, primordialmente de Estados Unidos. El aumento de la
dependencia de las importaciones de ste cereal podra generar escenarios de
inseguridad alimentaria para la poblacin colombiana de menor ingreso, en
coyunturas de altos precios internacionales como se registr entre 2005-2008 y
entre 2011- 2012, como consecuencia del cambio climtico y el aumento del
precio internacional del petrleo, principalmente (FAO, 2011).

Un tratado de libre comercio (TLC) es un acuerdo entre dos o ms pases que


crean condiciones necesarias para atraer la inversin procedente del pas
socio, estableciendo reglas para normar el intercambio de bienes o servicios,
permitiendo as la liberacin de la totalidad de los productos y servicios que se
comercian entre los pases negociantes. Los TLC son instrumentos bilaterales o
multilaterales de poltica exterior, que buscan la consolidacin y ampliacin del
acceso de sus productos, eliminando barreras arancelarias y no arancelarias, lo
cual permite establecer mecanismos de cooperacin entre los pases en
negociacin (MICI, 2009).
El arroz fue el ltimo producto por definirse en el TLC con Estados unidos en
vista de la gran desigualdad entre los precios de ambos pases, como
consecuencia de diferencias en los costos de produccin y los altos niveles de
subsidio que reciben los productores estadounidenses. Teniendo en cuenta que
se causara un gran perjuicio a los arroceros de Colombia, el Gobierno tuvo
como respuesta el programa AIS (Agro Ingreso Seguro) que mediante la Ley
1133 de 2007 tena como objetivo la proteccin de los ingresos de los
productores que los precisaban ante una distorsin como efecto de los
mercados externos, y la mejora en la competitividad del sector agropecuario
nacional procurando la internacionalizacin de la economa colombiana.

El TLC con Estados Unidos establece que Colombia debe recibir un contingente
de 79.000 toneladas de arroz blanco en el primer ao de entrada en vigencia
del acuerdo, un 5% del consumo nacional, con un crecimiento anual del 4.5%,
ingresando arroz con un arancel del 80% durante los primeros 6 aos, el cual
ir disminuyendo durante los 44 siguientes 14 aos hasta llegar a cero, tal
como se puede observar en la tabla 1 (Montoya, 2012).

Tabla 1. Contingentes de importacin del TLC en el periodo de desgravacin


arancelaria.

http://repository.ut.edu.co/bitstream/001/1461/1/RIUT-FAA-spa-2015-Evaluaci
%C3%B3n%20de%20la%20competitividad%20del%20arroz%20colombiano
%20frente%20al%20estadounidense%20un%20an%C3%A1lisis%20de%20la
%20seguridad%20alimentaria%20en%20el%20marco%20del%20tlc.pdf

Es de gran importancia mencionar que en los tratados de libre comercio


existen condiciones asimtricas que perjudican a los agricultores de los pases
latinoamericanos, como ejemplo: la produccin sostenida del mercado agrcola
en los pases desarrollados, los cuales establecen aranceles bajos para
manufacturas (1%) pero son mucho mayores en productos textiles (7%) y
agrcolas (14%), lo cual dificulta la entrada de los productos latinoamericanos
en sus mercados; los altos subsidios para los agricultores en pases
desarrollados, generan una competencia desigual con los agricultores de los
dems pases, pues el apoyo financiero que otorgan los pases de la OCDE
(Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmicos) a sus agricultores
ha sido alto y aument a 250 mil millones de dlares en 2003; apoyo adicional
a las exportaciones de productos agrcolas de pases desarrollados, stos
subsidios adicionales hacen que los precios sean artificialmente bajos en los
mercados internacionales (dumping), sin embargo, los pases desarrollados se
comprometieron a eliminarlos para el 2013 (Unicef, 2003).

La entrada progresiva de arroz estadounidense a menor precio que el que se


produce en Colombia, genera un impacto negativo sobre los productores de
sta materia prima, en vista de que la produccin nacional no es competitiva.
No obstante, es necesario analizar el porqu de este comportamiento para
identificar los factores que originan los altos costos de produccin, los bajos
precios al productor y los rendimientos poco competitivos frente a pases como
Estados Unidos. En ese sentido, en ste trabajo se efectan anlisis
comparativos a nivel socioeconmico, agronmico y poltico, de los sectores
arroceros de Colombia y Estados Unidos, que permita identificar las fallas en el
sector, y las posibles medidas de accin que eviten la prdida de la produccin
del principal producto de la dieta alimenticia de nuestro pas, y promuevan una
mejora en los niveles de competitividad.
El arroz es un alimento que hace parte de la dieta bsica para ms de la mitad
de la poblacin mundial. Es considerado adems el cultivo ms importante del
mundo, principalmente si se toma en cuenta la extensin cultivada y la
cantidad de personas que viven de su produccin. Ms del 40% de la poblacin
mundial depende del arroz para el 80% de su dieta y proporciona el 20% del
consumo de caloras per cpita en todo el mundo (IICA, 2006). El III Censo
Nacional Arrocero, reflej que en Colombia existen aproximadamente 21.800
productores, en 26.733 UPA (Unidades Productoras de Arroz)3 , distribuidas en
las cinco zonas productoras del pas, que son Centro, Llanos, Bajo Cauca, Costa
Norte y Santanderes.