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Karl-Otto Apel y la

crtica del sentido


Karl-Otto Apel and the Critique of Meaning

1Gustavo Salerno*
Universidad Nacional de Mar del Plata
CONICET - Argentina

R esumen
El trabajo destaca el influjo que ejerce en Apel la llamada crtica del sentido de-
sarrollada por Wittgenstein y Peirce. Reconstruimos los fundamentos del
reconocimiento de un a priori lingstico y de la radicalizacin semitico-antro-
polgica que conduce a la concepcin de que el hombre puede entenderse como
pensamiento-signo. Mostramos adems cmo cree Apel que ste se halla inserto
en el contexto de un medio supraindividual en el que forja su propia individuali-
dad. Desde esta perspectiva, tiene que realizarse una transformacin de la funcin
sujeto en funcin intrprete de los signos, lo cual permite una nueva respuesta
frente al problema de la intersubjetividad.

Palabras clave: Karl-Otto Apel, crtica, sentido, intersubjetividad, lenguaje.

Abstr act
This work emphasizes the influence in Apel of the named Critique of Meaning
developed by Wittgenstein and Peirce. We reconstruct the foundations of the rec-
ognition of a linguistic a priori, and of the semiotic-anthropological radicalization,
that leads to the conception that man can be understood as thought-sign. It also shows
the way Apel believes that such thought-sign is inscribed in the context of a suprain-
dividual enviroment, where it develops its own individuality. From that approach, a
transformation of the subject function in the interpreter function of the signs has to
be done in order to create a new answer to the problem of intersubjectivity.

Keywords: Karl-Otto Apel, critique, meaning, language, intersubjectivity.

1. Planteamiento del problema


Desde hace aproximadamente cuarenta aos Karl-Otto Apel
viene promoviendo una transformacin de la filosofa. Se trata
de una original pretensin en la que se busca, bsicamente, una
aproximacin a algunos logros destacados de la filosofa contem-
pornea lingstica y hermenutica con la quaestio iuris planteada
por Kant. Al mismo tiempo, la transformacin apeliana consiste en
un programa, y esto significa por lo pronto que (i) apunta a ser

Artculo recibido: 27 de marzo de 2008; aceptado: 26 de julio de 2008.


* salguz@gmail.com

Ideas y Valores nmero 139 abril de 2009 ISSN 0120-0062 Bogot, Colombia Pginas 33-59
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una alternativa ante las actas de defuncin del carcter eminente


de la filosofa, o de la as llamada prima philosophia, y (ii) resulta de
un cierto horizonte crtico de confluencia que promueve un dilogo
entre corrientes y tradiciones variadas del pensamiento, las cuales
por s mismas se muestran como contradictorias u opuestas.
Uno de los modos en que se muestra la necesidad de la trans-
formacin mencionada es el de la problemtica concerniente al tipo
de subjetividad puesta en juego en el proceso de la interpretacin
de los signos; o, si se prefiere, la cuestin de cmo evitar que la ta-
rea hermenutica pierda de vista su validacin universal. Fue ante
todo el anlisis de los logros y de las dificultades de la transforma-
cin de la fenomenologa en Heidegger y de su radicalizacin en
Gadamer lo que orient tempranamente a Apel hacia la idea de una
hermenutica trascendental: ya en su escrito de habilitacin (1963)
concibi la posibilidad de sta como resultado de una investigacin
del lenguaje en la tradicin humanista, si bien, conforme se produce
su distanciamiento respecto al ideario de Sein und Zeit (cf. sobre
todo 1985 II 217-264, 1989, 1998), comienza a madurar una propuesta
original en el pensamiento contemporneo. En efecto, si se tienen
en cuenta tambin los giros lingstico y pragmtico de la filoso-
fa, ya no resulta suficiente hacer depender la validez intersubjetiva
de una racionalidad monolgica y estructuralmente asilada, sino
que sta tiene que ser ampliada a propsito de que, como seres ar-
gumentantes, nos hallamos insertos ya siempre en una comunidad
de comunicacin. Apel llega a esta constatacin conforme inte-
gra en su proyecto filosfico las perspectivas de Wittgenstein y de
Peirce, prximas stas si se las concibe a cada cual como crtica del
sentido.
Sin embargo, ello no es resultado de una trayectoria homognea
y sin desplazamientos. De hecho, en el comienzo de su trayectoria
intelectual, Apel entenda que frente a Th. Litt se puede compren-
der la historia del ser mediante la posibilidad abierta por el futuro.
En realidad, no se trataba tanto de la dialctica reflexiva que postu-
laba un pensar hacia el final para recuperar la unidad del espritu,
sino ms bien de concebir que la comprensin y la interpretacin
tenan como condicin de posibilidad el proyecto (Entwurf ) de la
posibilidad de ser (Seinsknnen). El trasfondo de esta postura se en-
contraba en el rechazo a la viabilidad de la autopenetracin reflexiva
total en virtud de la idea de que tambin la filosofa pertenece en
su logos lingstico a la situacin histrica concreta (Apel 1963 46).
De all que Apel sostuviera que el modo de pensar cientfico-tcnico
tiene su origen en la crtica nominalista del lenguaje y en la idea de
una mathesis universalis, puesto que, frente a ello, el pensamiento
lingstico hermenutico trascendental abrevaba en las fuentes de
la mstica del logos y del humanismo (cf. id. 68-82).

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [ 35]

El abandono de este punto de partida tendr lugar conforme


se produce la superacin de la fascinacin por la apertura del ser
proveniente de la filosofa heideggeriana. En rigor, la preocupacin
de Apel por una hermenutica trascendentalmente orientada per-
durar e incluso se profundizar mediante una nueva respuesta a la
pregunta por el sujeto de la interpretacin tal como resulta posible
desde la semitica. Ello significar integrar la analtica hermenuti-
ca con la crtica del sentido proveniente de la pragmtica peirceana,
a travs de la cual a su vez se encuentra la posibilidad de desarrollar
una transformacin semitica de la filosofa kantiana. No obstante,
la lectura apeliana de Heidegger se realiza, en principio, en trmi-
nos de una confrontacin de la filosofa hermenutico-lingstica
inspirada en aqul y la tradicin analtica del lenguaje. De este lti-
mo enfoque destaca el inters en la filosofa inicial de Wittgenstein
y, ante todo, en el cambio de su pensamiento hacia lo que se ha
llamado la filosofa del ordinary language.
Slo de este modo podra darse a su vez una nueva respuesta a
la pregunta por el sujeto de la interpretacin o al problema de la in-
tersubjetividad. Al ensayar una reconstruccin de esta posibilidad,
estaremos en condiciones de brindar hacia el final de nuestro traba-
jo una apreciacin valorativa, al menos provisoria, de la recepcin y
estrategia de integracin apeliana.

2. Apel y las filosofas de Wittgenstein


Al ocuparse de la filosofa de Wittgenstein, Apel contradeca
el estndar que en las universidades alemanas exista respecto a
los grandes pensadores. Junto al estudio de Peirce, interesarse en
Wittgenstein tena que aparecer para la tradicin continental como
una flagrante contradiccin: no slo exista un virtual desconoci-
miento de los postulados caractersticos de la filosofa analtica y del
pragmatismo en general, sino que la idea que de ellos se haba formado
resultaba ajena al canon de filosofa perenne, el cual, a lo sumo, se
extenda hasta Nietzsche y Heidegger. Sin embargo, Apel se ha esfor-
zado por mostrar que el programa de transformacin de la filosofa
que disea consiste en la aproximacin y confluencia de los logros de
algunos enfoques que aparentemente son opuestos y contradictorios.
Ello significa, por lo pronto, que no se limit a impartir clases sobre
Wittgenstein y Peirce. Su originalidad siempre radicar en haber in-
tentado asimilar los postulados fundamentales de cada uno de ellos al
marco de la filosofa trascendental, concretamente, como sntomas de
la posibilidad y necesidad de transformar el alcance de sta.
Por lo que respecta a Wittgenstein en particular, Apel hall
en el desarrollo de sus propuestas una constante indicacin acer-
ca de la dependencia de todo pensar y comprender respecto de
la intersubjetividad que posibilita el lenguaje, algo que, por otro

Ideas y Valores nmero 139 abril de 2009 issn 0120-0062 Bogot, Colombia
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lado, reencontraba en sus lecturas de Heidegger y de la hermenu-


tica de Gadamer. La corriente diferenciacin que suele hacerse entre
el Wittgenstein del Tractatus y el de las Investigaciones filosficas,
en el que se advierte la ampliacin (o, ms bien, la profundizacin)
del linguistic turn hacia el pragmatic turn, nos permitir estructurar
nuestra exposicin de la interpretacin apeliana en cuanto al inters
mencionado.

2.1. Los lmites de la formalizacin del lenguaje
Apel se acerca a Wittgenstein en el marco de una crtica al po-
sitivismo lgico, ms precisamente, a la formalizacin del lenguaje
que ste promueve. En dicho contexto, frente a los atolladeros que
al parecer produce el lenguaje natural que empleamos, el primer
Wittgenstein (1973) entenda que la filosofa deba ocuparse en mos-
trar su forma lgica, la cual permite formular proposiciones con
sentido acerca de todo hecho en el mundo. Se trata de una teora
sintctico-semntica basada en el presupuesto del carcter isomr-
fico de los signos del lenguaje y de la realidad (en rigor, de los estados
de cosas Sachsverhalten que la conforman), de modo que la cien-
cia pueda formular y construir proposiciones con sentido respecto
de aquello de lo que se ocupa.
Tanto Frege como Russell se haban esforzado por clarificar y
dotar de la mxima precisin a las definiciones y argumentaciones
de las matemticas, y establecieron que ello slo era posible a tra-
vs del sealamiento de sus estructuras lgicas. Dicha pretensin
requera, para tales efectos, de un simbolismo que despejara toda
oscuridad y ambigedad, y este horizonte signific el germen del
pensamiento de Wittgenstein. En efecto, en la poca del Tractatus
la lgica se converta no slo en la clave de un tipo cualquiera de
lenguaje, sino, especialmente, en el de la ciencia. Wittgenstein en-
tenda que lo que hace inteligible lo que decimos y aquello sobre
lo que hablamos, o sea los hechos del mundo, es la lgica, la cual
determina lo que puede ser dicho con sentido y se presenta con ca-
rcter de homogeneidad, es decir, ayuda a definir el espacio lgico
vlido para cualquier estructura lingstica. La tarea consista, por
tanto, en investigar y determinar los pasos que deban darse para
suministrar una base slida al lenguaje, ya que ste torna ininteligi-
ble lo que seala cuando excede aquello que es capaz de figurar. Y,
adems, haba que constatar que el lenguaje que habla de los hechos
del mundo es el que propiamente interesa a la ciencia, con lo que la
propuesta apareca resuelta mediante anlisis lgico lingstico en
crtica (cf. Wittgenstein 1973 4.0031, 71)1.

1 Citamos, luego del ao de publicacin, el nmero del pargrafo de la obra en su


edicin original y (separado por un coma) el nmero de paginacin en la traduccin
utilizada.

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La tricotoma wittgensteiniana del sentido tiene la siguiente es-


tructura: puedo reflejar al mundo en figuras. Una figura del mundo
es mi pensamiento; la expresin de mi pensamiento se da en el len-
guaje; el lenguaje debe tener una estructura nfima y una conexin
con la realidad que es la forma lgica; hay una forma lgica esen-
cial, que es la proposicin; puedo llegar al anlisis de la proposicin
a travs de la proposicin elemental; la proposicin elemental est
formada por nombres2 que sealan los objetos del mundo; la re-
lacin entre nombres (estructura lingstica) y objetos (estructura
ontolgica) es isomrfica. De tal modo, lo que est dentro de esta
estructuracin tiene sentido (Sinn), y lo que se dice fuera de ella es,
o bien carente de sentido (sinnlos), o bien sin sentido (unsinng). En
el ltimo caso la figura no representa estado de cosas alguno, lo que
no convierte a tal proposicin en falsa, sino, en realidad, en una
pseudo-proposicin.
Lo peculiar de esta posicin (extensiva para Apel a todo el po-
sitivismo lgico) es que con ella asoma la idea de que la filosofa se
vale de un medio lingstico intersubjetivamente vlido, pero que,
no obstante, no puede comunicar contenidos sino slo estructuras
formales. En este trnsito de la crtica tradicional del conocimiento
(Kant) a la crtica del lenguaje se advierte, como acabamos de sugerir,
una fuerte sospecha respecto a que las proposiciones y preguntas filo-
sficas no son falsas, sino absolutamente sin sentido debido a que no
se comprende la lgica de nuestro lenguaje. Y es que, en tanto el len-
guaje es una figura de los hechos, y a cada hecho slo le corresponde
una forma lgica (es decir, lo que la figura debe tener en comn con la
realidad para poder figurarla por completo; cf. id. 2.18, 47 y 4.128, 97),
en una proposicin un hecho slo puede ser figurado una vez. Ello
equivale a decir que existe un nico lenguaje: un lenguaje que no
figure o no represente hechos no es propiamente tal. Y al lenguaje
no le resulta posible figurar su propia figuracin de los hechos (su
propia forma lgica): sta puede ser mostrada, pero no expresada.
Tiene lugar, por tanto, una cierta confluencia entre Wittgenstein y
Heidegger en la problematizacin del sentido de la metafsica como
representacin paradigmtica del suelo del que se nutre toda filo-
sofa, lo que coloca al pensador del que ahora nos ocupamos en el
horizonte de la filosofa trascendental. En efecto, para Apel,
[El primer] Wittgenstein trata de definir la frontera entre lo que,
segn Kant, es accesible a la razn teortica y lo que constituye la
ilusin trascendental del uso indiscriminado de la razn mediante la
distincin lgico-lingstica entre sentido y sinsentido, entre lo que
se puede decir y lo que slo se muestra. (Apel 1985 I 226)

2 Para una distincin de los nombres en trminos del Tractatus y de los nombres pro-
pios del lenguaje ordinario, vase Valds, M. (1989).

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De este modo, en el Tractatus se revela el giro lingstico de


la prima philosophia como giro semntico-trascendental; ms
precisamente: se explicita el punto supremo de la autonoma on-
to-semntica, y de la irrebasabilidad metodolgica del lenguaje, lo
cual, segn Apel, constituye un hiato irreversible para la filosofa
contempornea (Apel 1994 191-195)3.
Sin embargo, a la par de la garanta que proporcionaba el mo-
delo del lenguaje-clculo, consistente en que as se dispona de un
medio homogneo para alcanzar la validez intersubjetiva de nues-
tras afirmaciones acerca del mundo, tambin se mostraban para
Apel las insuficiencias de esta concepcin. Por lo pronto, en la lnea
de Leibniz, la sintaxis lgica y la semntica lgica de los lenguajes
formalizados conduca a:
[U]na neta separacin entre la problemtica del sentido (esto
es, de la referencia) y de la verdad de las proposiciones, o de los
pensamientos, por una parte, y, por otra parte, la fuerza de las
expresiones en las situaciones de comunicacin, la cual se hace
efectiva en el mbito psico-social. (Apel 1994 282)

Esta abstraccin, a travs de la fuerza, de la dimensin prag-


mtica del lenguaje permita la representacin de que la validez
intersubjetiva del sentido y de la verdad podan darse con indepen-
dencia de la comunicacin lingstica.
En conexin con lo anterior, si era cierto que entender una
proposicin quiere decir, si es verdadera, saber lo que acaece
(Wittgenstein 1973 4.024, 75), entonces para Apel el problema de
determinar la posible verificacin de dicha proposicin quedaba
enteramente irresuelto. Ello segua dependiendo de la postulacin
a priori del carcter representacional de las proposiciones ele-
mentales y de las funciones de verdad que permiten comprender
proposiciones ms complejas. Pero una tal dependencia tambin
comportaba el presupuesto de una abstractive fallacy, la cual, por
cierto, es una de las aporas fundamentales de la filosofa que no ha
iniciado o completado el giro lingstico en la direccin de un giro
pragmtico (a la que hay que agregar el solipsismo metodolgico
y el olvido del logos).
Por el momento nos interesa destacar que Wittgenstein (y, en
conexin con ste, la filosofa analtica en general), representa para
Apel otra certificacin a favor de que el rival ms importante del

3 Apel tiene presente la afirmacin de Wittgenstein en las Vermischte Bemerkungen


(1977) respecto a que el lmite del lenguaje se demuestra en la imposibilidad de des-
cribir el hecho que se corresponde a una oracin sin repetir justamente la oracin.
(Aqu se trata de la solucin kantiana de la filosofa). Una reproduccin casi literal de
esta posicin se encuentra tambin en Apel 1998 413-457.

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [ 39]

a priori de la conciencia (es decir, del paradigma de la modernidad


extendido desde Descartes hasta Husserl) es el a priori del lenguaje.
Precisamente en la fundamentacin del carcter irrebasable de la
mediacin lingstica, Apel haba encontrado lo ms destacado de
la hermenutica heideggeriana y gadameriana, y un camino fecun-
do para replantear el problema de la intersubjetividad.

2.2. Los juegos del lenguaje y el problema del descriptivismo
La apora fundamental de la concepcin que venimos tratan-
do radicaba por tanto (como ya era claro para Russell)4, en que el
lenguaje, que slo muestra y se muestra a s mismo como metalen-
guaje, no puede ser comprendido desde el lenguaje natural, sino que
se requiere a su vez otro metalenguaje acerca de la forma de hablar
de la filosofa, y as ad infinitum. Sin embargo, segn Apel, en su
filosofa tarda Wittgenstein mismo sent bases para llevar adelante
una autntica revolucin en el modo de pensar, al mostrar el ca-
rcter apririco del lenguaje en la dependencia de todo significado
respecto del uso cotidiano de aqul. Por lo pronto, frente al mode-
lo mentalista tpico de la filosofa moderna, para el cual slo es
cierto lo evidente para m en la experiencia interna (con lo que, en
definitiva, no slo todo lo que tengo por existente podra ser me-
ramente un sueo, sino que adems el lenguaje volva a limitarse a
la funcin de designacin), los trabajos posteriores de Wittgenstein
hicieron notar que no se puede adivinar cmo funciona una pala-
bra. Hay que examinar su aplicacin y aprender de ello. Y adems:
seguir una regla es una prctica. Y creer seguir la regla no es se-
guir la regla. Y por tanto no se puede seguir privadamente la regla,
porque de lo contrario creer seguir la regla sera lo mismo que se-
guir la regla (Wittgenstein 1988 304 y 202)5.
Lo principal de esta nueva perspectiva en nuestro contexto
es que, para Apel, se explicita que la evidencia de mi experien-
cia interna es ahora algo irrelevante si de lo que se trata es de una
comprensin del mundo y de s mismo vlida intersubjetivamente
(Apel 1998 464). Frente al modelo de fundamentacin conciencial de
la filosofa moderna (tanto de la gnoseologa, la ciencia y la tica), el
criterio de lo objetivo estar en dependencia del acuerdo intersubje-
tivo, no fctico sino tpico-idealmente posible. En otras palabras, la
intersubjetividad como criterio de validacin de toda pretensin se
desarrollar en Apel en el marco del anlisis reflexivo de los presu-
puestos ideales de la comunicacin lingstica, ms precisamente,
en una comunidad ideal de comunicacin. En la medida en que

4 Cf. Russel (1973).


5 Citamos por ao de publicacin de la obra y nmero de pargrafo segn la traduccin
utilizada.

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Apel hace suyas las tesis y prolonga las derivaciones de esta renovada
concepcin wittgensteiniana, puede caracterizarla como una radica-
lizacin de la sospecha en la carencia de sentido de las proposiciones
de la metafsica y, adems, como el marco en el que se inspira un nue-
vo paradigma de philosophia prima y de la ampliacin del logos.
Para el Wittgenstein de las Investigaciones filosficas la funcin
referencial o designativa de las palabras es slo un juego de lengua-
je entre otros, que no goza de privilegio alguno. Ms bien, el caso
es que el filsofo debe partir de las formas de vida y de la praxis que
en ellas tiene lugar para poder determinar el significado de una ex-
presin. Si se considera este desplazamiento respecto de su posicin
inicial, se produce por este lado tambin una crtica profunda a la
filosofa orientada por la funcin trascendental de la conciencia soli-
taria que se rige por la percepcin inmediata intelectual, es decir, por
sus evidencias paradigmticas. As, en el Tractatus se afirmaba:
[E]n realidad, lo que el solipsismo significa es totalmente correcto;
slo que no puede decirse, sino mostrarse. Que el mundo es mi mundo, se
muestra en que los lmites del lenguaje (el lenguaje que yo slo entiendo)
significan los lmites de mi mundo. (Wittgesntein 1973 5.62, 163)6.

El sujeto, de este modo, toma el lugar del lenguaje trascendental,


y con esta identificacin no existe posibilidad alguna de reflexivi-
dad. Frente a ello se instala el hecho de que la imposibilidad de un
lenguaje privado explicita que nos encontramos ya siempre inter-
subjetivamemente vinculados mediante usos, tcnicas y costumbres
que perviven en el lenguaje mismo. Por ello:
[N]o puede haber slo una nica vez en que un hombre siga una
regla. No puede haber slo una nica vez en que se haga un informe,
se d una orden, o se la entienda, etc Entender una oracin signific
ca entender un lenguaje. Entender un lenguaje significa dominar una
tcnica. (Wittgenstein 1988 199)

6 Aqu se trata de que es una condicin del habla que mi lenguaje se refiera a objetos
independientes de mi mismo. Si estos objetos son irreales, entonces lo soy yo tambin,
porque es slo en mi habla acerca de ellos donde aparece mi yo. El yo, como recuerda
Wittgenstein, no es l mismo un objeto. Pero entonces el solipsismo es evidentemen-
te confuso. Propiamente entendido aboca al realismo. Porque el solipsista, al desear
negar la realidad independiente del mundo, al mantener que slo l y sus ideas son
reales, tiene la idea de su yo como un objeto que est, por as decir, sobre y contra un
mundo irreal. Pero cuando se da cuenta de la confusin de esto, cuando ve que no
puede existir un objeto semejante a aquel que l considera que ha de ser su yo, el mun-
do reaparece como la nica realidad en la que su yo puede manifestarse a s mismo
(Mounce 1983 118-119). De ello sigue que Wittgenstein afirme: vemos aqu cmo el
solipsismo llevado estrictamente coincide con el puro realismo. El yo del solipsismo se
reduce a un punto inextenso y queda la realidad coordinada con l (1973 5.64, 165).

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [4 1]

No obstante, el progreso que representa el viraje en el pensa-


miento de Wittgenstein no deja de provocar nuevos inconvenientes.
La problemtica que hay que enfrentar ahora consiste en que la lgica
del lenguaje y del mundo se hace depender de una variedad infinita
de juegos de lenguaje que de facto funcionan en la praxis compor-
tamental humana como fuente de toda regla. Es decir, aparece el
problema del criterio de validacin del propio discurso filosfico
que hablar acerca de la multiplicidad de los juegos lingsticos.
Incluso para un Apel influido por la analtica existenciaria, la obje-
cin tena que expresarse en los siguientes trminos:
[N]o es posible describir un juego de lenguaje fctico operante
sin antes haber entrado ya en la comunicacin, a travs de una
precomprensin del sentido en general sin duda siempre ya
mediada y concretizada lingsticamente, con los seres humanos
que participan en ese juego lingstico. (Apel 1985 I 170)

El impulso de este rechazo, por otra parte, se proyectar en Apel


hacia aquellas posturas que, inspiradas en la filosofa wittgenstei-
niana, enlazan con una crtica radical de la razn, puesto que ven
en las pretensiones y los rendimientos de sta uno de los grandes
relatos que la posmodernidad ha superado. Tal es el caso caso se-
gn Lyotard, para quien correspondera hablar de un pluralismo
irreductible de los juegos de lenguaje, ya que estos como las justifi-
caciones son siempre locales, en tanto la idea de una racionalidad
consensual-comunicativa
[A]parece como un ltimo intento a gran escala de mantener
la totalizadora idea de reconciliacin del idealismo alemn (o de
la tradicin marxista) y por tanto, tambin la idea de la unidad de
verdad, libertad y justicia. (Wellmer 1993 58)

Wittgenstein afirma que la expresin juego de lenguaje


(Sprachspiel) debe poner de relieve aqu que hablar el lenguaje forma
parte de una actividad o de una forma de vida y, adems, especifica
que llamar tambin juego de lenguaje al todo formado por el
lenguaje y las acciones con las que est entretejido (1988 23 y 7).
Como recuerda Lenk, no hay en realidad en Wittgenstein una
definicin concreta y determinada acerca de lo que deba entenderse
con la expresin Sprachspiel, sino slo indicaciones sobre lo que es
comn a todos ellos: estn emparentados, en ellos (ms bien, entre
ellos) existe cierto aire de familia (cf. Lenk 2005 11-49). Pero estos
parecidos no son marcas que pervivieran estticamente en las sig-
nificaciones de cada juego lingstico, sino, al contrario, surgen de
la praxis (lingstica y extralingstica), puesto que se identifican
con formas de vida. Apel ver que con ello se supera el primado
gnoseolgico otorgado a la certeza subjetiva de la experiencia

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[4 2] Gustavo Sa ler no

interna (caracterstico de la filosofa moderna de la conciencia), en


favor de un lenguaje compartido con otros, es decir, intersubjeti-
vamente articulado, que permite el seguimiento y el control de las
reglas que se usan.
Provisoriamente es preciso destacar los dos siguientes ren-
dimientos para el programa filosfico apeliano de la crtica del
sentido promovida por el filsofo viens. Por un lado, Wittgenstein
promueve (o, si se quiere, colabora con) una transformacin de la
filosofa de la conciencia, puesto que se ha percatado que cualquier
tipo de relacin de designacin en particular, y todo tipo de relacin
significativa en general, presuponen un sistema lingstico de refe-
rencia. Ms an, Wittgenstein da lugar a la aparicin de lo otro
que se enfrenta a la razn desde s misma tal como haba resultado
posible a partir de la crtica freudiana, si bien,
[M]ientras en la destruccin psicolgica del sujeto se trataba del
descubrimiento de fuerzas libidinosas (y poder social) en el seno de la
razn, en la destruccin filosfico-lingstica del subjetivismo se trata
del descubrimiento de un cuasi-factum, previo a toda intencionalidad
o subjetividad: sistemas lingsticos de significaciones, formas de
vida, un mundo que en cierta forma se nos abre lingsticamente.
(Wellmer 1993 83)

Apel recuperar lo fundamental de esta observacin, pero sin


ver a la lingisticidad como algo otro de la razn, sino incluyendo
a ambos en una recuperacin y ampliacin del logos. Por otro lado,
segn nuestro filsofo, Wittgenstein no tuvo en cuenta la estrecha
dependencia del lenguaje con la temporalidad o historicidad del
comprender, en la medida en que se ocup de construir modelos
funcionales de distintos juegos de lenguaje, ciertamente los ms
elementales, que permitieran la descripcin del uso del lenguaje. Es
decir, si bien el entrelazamiento de lenguaje y formas de vida hace
que toda teora del significado basada en la denominacin slo sea
posible en la medida en que el lenguaje hace fiesta (cf. Wittgenstein
1988 38) y, en realidad, bajo esta condicin surgen todos los pseu-
doproblemas filosficos, Wittgenstein ha conducido a la siguiente
situacin: la filosofa (incluso con los autnticos problemas que a
ella le cabe formular) parece disolverse en la pura descripcin de los
juegos de lenguaje que acontecen. Con este criptobehaviorismo
resulta que
[N]o se comprende cmo se llega realmente a un juego de
lenguaje sobre los juegos de lenguaje, y los diferentes juegos estaran
sencillamente unos al lado de otros como los tipos de conducta de las
diferentes especies animales: faltos de comunicacin y sin reflexin
alguna sobre su propia actividad y la de los otros. (Apel 1985 I 169)

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [43]

Asimismo, asoma en la ltima afirmacin otro problema que


ya hemos mencionado (coimplicado segn Apel tambin en
Heidegger): Wittgenstein debera haber podido validar intersubjeti-
vamente su propio discurso en estricta reflexin, y ello significa: no
slo preguntar por las condiciones de posibilidad del pseudo-juego de
la metafsica (y de toda filosofa que avanza ms all de los lmites del
juego de lenguaje en el que est inserta), sino tambin por los presu-
puestos del propio juego de lenguaje crtico-teraputico-descriptivo.
Lo acuciante que en definitiva nos interesa destacar como coro-
lario provisional de esta aproximacin a Apel a travs de su relacin
con Wittgenstein, se presenta, precisamente, en dependencia de un
concepto preciso: cmo articular la irrebasabilidad de una inter-
subjetividad concreta, fctica e histrica, y la irrebasabilidad de la
pregunta sobre la validacin intersubjetiva de todo discurso filos-
fico? En Apel esta problemtica deber investigarse en trminos de
una dialctica entre comunidad real e ideal de comunicacin.

3. El influjo de Peirce para una transformacin de la filosofa


Slo expositiva y analticamente hemos demorado nuestra
atencin a la recepcin que realiza y la influencia que tiene en Apel
la filosofa de Peirce. El problema central que Apel ha asumido en
toda su trayectoria intelectual (el de transformar el punto de par-
tida kantiano para responder a la pregunta por las condiciones de
posibilidad de la validez), recibi en la poca de trabajo docente en
Kiel (1962-1969) un impulso decisivo a partir del estudio de la obra
del filsofo norteamericano. Este influjo tuvo, como el propio Apel
reconoce, dos consecuencias fundamentales.
En principio, junto al Wittgenstein posterior, Peirce represen-
taba la confirmacin de que la transformacin buscada tena que
llevarse adelante de modo pragmtico-lingstico. No obstante,
esta virtual confluencia se mostraba a la vez como una alternativa,
[P]ues en Peirce, la dimensin normativa de las ideas reguladoras
de Kant no est reducida, como al parecer ocurre en Wittgenstein, a
hbitos convencionales del uso fctico del lenguaje y de las formas
de vida fcticas, sino que mantiene su funcin contrafctica de
orientacin para el posible progreso de los procesos de racionaliza-
cin. (Apel 1999 18)

En segundo lugar, Peirce permita como por otra parte re-


sultaba tambin posible para todo pensamiento enrolado en el
linguistic turn la superacin del solipsismo, caracterstico del
paradigma moderno de la conciencia, mediante la idea de una co-
munidad comunicacional. Lo novedoso consiste en que este nuevo
sujeto del conocimiento:

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[4 4] Gustavo Sa ler no

[N]o es como en el comunitarismo post-wittgensteiniano


una cierta comunidad fctica con una base de consenso meramente
contingente (Rorty), sino que es una comunidad ilimitada e ideal
de comunicacin, como sujeto, postulado contrafcticamente, de un
consenso ltimo. (Apel 1999 18)

En tanto se repara en ello, podemos constatar al mismo tiempo


que dos notas se destacan conforme se estudian los textos dedica-
dos al pensamiento peirceano, y ello se evidencia especialmente
cuando se lo hace atendiendo con especial referencia a la cuestin
de la intersubjetividad: (a) el continuo influjo de Peirce desde los
primeros artculos de Apel hasta los trabajos ms recientes (incluso
en aquellos referidos al problema especfico de la fundamentacin
de la tica); (b) el carcter invariante de la interpretacin de Apel
respecto de aquel, lo cual significa que desde el comienzo de su pro-
duccin (y a diferencia, por ejemplo, de lo que sucede en relacin a
Heidegger) han quedado sentadas las ventajas y las dificultades que
Apel encuentra en dicha propuesta filosfica (siendo las primeras
ms significativas que las segundas).
Por entre los trabajos disponibles resulta del todo provechoso
tener en cuenta una obra en la que Apel trata exclusivamente de
Peirce (cf. 1997), circunstancia que slo se repite en toda su biblio-
grafa en el caso de su tesis doctoral sobre la filosofa heideggeriana
(aunque con la ya mencionada transformacin del propio pensa-
miento de Apel). En el prlogo a la edicin espaola de este trabajo
se halla una peculiar autorreferencia del desarrollo intelectual de
Apel:
[E]n Charles S. Peirce vea [] a un continuador de Kant que
haba renovado, en el contexto del Pragmatismo americano, los
fundamentos de la filosofa trascendental en general, en el sentido
de una transformacin semitica trascendental (crtica del sentido).
Esta transformacin de la filosofa trascendental [] serva por
aquel entonces a mis intereses sistemticos fundamentales por
refundamentar la filosofa terica y prctica. En este marco, Peirce pudo
tener, junto a Heidegger y Wittgenstein e incluso como contrapeso
y alternativa a ambos pensadores, un alcance paradigmtico en la
reconstruccin de la filosofa trascendental como prima philosophia,
que yo consideraba posible y necesaria. (Apel 1997 12; cf. 1988 378)

Tomando entonces aquel texto como referencia central,


destacaremos tres aspectos del influjo peirceano en Apel: (i) el proyecto
general de una filosofa trascendental semiticamente interpretada;
(ii) la clasificacin sgnica tridica propuesta por Peirce y la tesis de
la cognoscibilidad (o de lo cognoscible in the long run en el marco
del realismo crtico del sentido), y (iii) la idea de una comunidad

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [45]

ilimitada de interpretacin. Nos referiremos con algn detalle a estos


tres tpicos inmediatamente, y en torno a ello mencionaremos otros
elementos relevantes que se hallan conexos con cada cuestin.

3.1. Sobre la interpretacin semitica de la filosofa trascendental


El proyecto transformador de la filosofa para Apel tuvo una in-
fluencia decisiva en la figura de Peirce, ms exactamente en su idea
de la formacin de consenso en la comunidad de investigadores.
Esta community se comprendera, por cierto, como una comunidad
de experimentacin y de interpretacin que vendra a suplir el mode-
lo apririco-solipsista de la ciencia: a travs de un consenso veritativo
metdicamente controlable (qua concrecin del sujeto kantiano),
quedara reemplazado el criterio de autoridad para la validacin del
conocimiento. Si bien esta afirmacin es cierta, se instala a su vez en
una cierta manera de concebir la recepcin que Peirce realiza de la
filosofa trascendental kantiana, a travs de la cual se realiza adems
un cotejo con los primeros avances del giro lingstico. Veamos su-
cintamente lo fundamental de este trasfondo.
En la semitica peirceana existe para Apel una decisin tri-
plemente articulada que la destaca por sobre otras propuestas: la
imposibilidad de una reduccin del sentido, de la intencin del sen-
tido y de la comprensin del sentido a una conducta emprica (Apel
1997 27). Ello significaba que la preocupacin que en la lingstica
del siglo XIX y XX vena teniendo lugar por la dimensin pragmtica
del lenguaje, no poda reconducirse a los intereses del behaviorismo
o de la psicologa, sino que tena que ser tematizada en el contexto
de una semitica que pudiera dar cuenta de la interaccin social y
de la experiencia posible mediante el estudio del uso cotidiano del
lenguaje. En efecto, para Apel, a pesar de la relevancia que tiene el
cambio interno que se produce en el pensamiento de Wittgenstein
(y ms bien por este mismo desplazamiento), resultaba insuficiente
concebir que la tarea de la filosofa se limitara a la descripcin y a
la teraputica de los problemas de nuestro lenguaje. Sin embargo,
frente a este commonsensism pragmtico, en Peirce poda encon-
trarse un critical commonsensism, con el cual se evitaba, tanto la
hipostasiacin del sentido comn, como el olvido de una reflexin
crtica sobre l. Con esto se muestra ya una cierta diferencia respec-
to del linguistic y del pragmatic turn; pero en qu medida ello tiene
que ver con una transformacin de la filosofa trascendental?
En opinin de Apel, Peirce entiende los presupuestos tras-
cendentales de Kant, en primer lugar, segn el modelo de los
postulados de la razn prctica y, en segundo lugar, como meras
convenciones hipotticas y provisionales (Apel 1997 32). Con ello se
seala el aspecto decisivo que la interpretacin apeliana realiza de
la filosofa de Peirce, ya que, a diferencia de la lgica trascendental

Ideas y Valores nmero 139 abril de 2009 issn 0120-0062 Bogot, Colombia
[4 6] Gustavo Sa ler no

kantiana que se comprende como un anlisis de la conciencia (y, en


virtud de ello, como crtica del conocimiento), la semitica peirceana
parte de un anlisis de los signos que permite presentarse como
crtica del sentido. De este modo, las condiciones de posibilidad y
validez del conocimiento (cientfico) no pueden hacerse depender
de la formalizacin sintctica y semntica de la relacin teora-hechos
(segn el modelo sujeto-objeto), sino a travs de un anlogo a la
unidad trascendental de la conciencia: la dimensin pragmtica de
la interpretacin de los signos, a travs de la cual se da un paso decisivo
hacia la intersubjetividad. Al transformar y ampliar semiticamente la
filosofa trascendental kantiana, Peirce evitaba reducir los conceptos y
teoras a brute facts (como sucede en el positivismo y en la lgica de
la ciencia), ya que ahora se hace necesaria una verificacin de aquellos
a travs de los datos de la experiencia. De all que Apel haga explcita
la tesis principal de su interpretacin en los siguientes trminos:
entender el enfoque de Peirce como una transformacin semitica de
la lgica trascendental kantiana (Apel 1985 I 157).
Frente al modelo trascendental basado en los principios de la
conciencia del ego, la transformacin llevada adelante por Peirce
toma la forma de una radicalizacin semitico-antropolgica en
la que el hombre mismo es un pensamiento-signo. En efecto, todo
contenido conciencial es una marca sgnica que se incorpora en
un proceso intersubjetivo mediante el cual puede obtener sentido
y validez. Segn Apel, aqu se pone en juego la identidad del yo
consigo mismo, si es que sta se sigue haciendo depender de la arbi-
trariedad de una voluntad carente de toda remisin simblica hacia
la realidad y los otros, puesto que se pasa por alto que existe una ar-
ticulacin y enriquecimiento recprocos entre las interpretaciones
y el significado de las palabras, y entre stas y las interpretaciones
posibles. La transformacin semitica del anlisis trascendental su-
pone ampliar entonces la relacin didica pensamientorealidad,
considerando la mediacin que ya siempre tiene lugar en ella por
medio del lenguaje. De este modo, el hombre halla su identidad:
[E]n la medida en que l mismo se integra literalmente con su
organismo y, en sentido amplio, con todas las palabras de su lenguaje
en el proceso de pensamiento, se deja l mismo utilizar como un
signo, y recibe as de la consistencia de este proceso de pensamiento
supraindividual su identidad consigo mismo, la identidad del Yo
pienso kantiano. (Apel 1997 70)

Apel entender que ste es un paso fundamental para la


transformacin semitico-trascendental de la funcin sujeto en
funcin intrprete (de los signos).
Por otro lado, debe agregarse que si el conocimiento ya no
guarda relacin con una afeccin de parte de las cosas en s,

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [47]

esto se debe a que Peirce lo concibe como mediacin de una


opinin consistente sobre lo real. Es decir: en la representacin de
los hechos exteriores (en el encuentro del sujeto con el objeto)
obtenemos de ellos indicios sgnicos que son reducidos a la unidad
de una proposicin consistente sobre el hecho exterior a travs
del descubrimiento de un predicado bajo la forma de un smbolo
interpretativo (interpretant) (Apel 1997 44). Aqu se advierte
para Apel una transformacin semitica del concepto moderno
de conocimiento mediante inferencia hipottica, que permite
realizar una deduccin metafsico-trascendental de las categoras
fundamentales: primeridad (la cualidad carente de relaciones en la
que se expresa algo en su ser-as Sosein por medio de un signo,
el cono); segundidad (la relacin de los signos con los objetos
denotados a la que le corresponde el signo ndice); y terceridad (la
representacin, o relacin tridica, en la que se produce la mediacin
de algo para un intrprete: el smbolo)7. La irreductibilidad de
cada una de las categoras seala, por tanto, la diferencia esencial
que Apel encontrar en Peirce frente a otras perspectivas del giro
lingstico en las que la dimensin pragmtica e interpretativa del
uso de los signos es relegada o infravalorada, bien en la construccin
de modelos semntico-formales, bien en la delegacin de su estudio
a las ciencias empricas. Ello es posible, por tanto, si, transformando
a Kant, la crtica del conocimiento puede ser entendida como crtica
del sentido.

3.2. Clasificacin sgnica tridica y cognoscibilidad


Segn Peirce, todo intento cognoscitivo tiene que ser interpre-
tado como un signo y, a su vez, todo intento de interpretar un signo
remite a un signo necesitado de interpretacin. En efecto, para el
filsofo norteamericano un signo es aquello que representa alguna
cosa para alguien (interpretante) en algn aspecto o cualidad. Lo
fundamental de este semioticismo (expuesto l mismo a crtica por
parte de Apel, como veremos ms adelante) es que viene a manifes-
tar la tridimensionalidad de la funcin sgnica, y ello significa que,
adems de los signos, tiene que existir una realidad a ellos coordina-
da y una interpretacin de los mismos en una comunidad ilimitada.
De este modo tiene lugar una ampliacin de la base bidimensional
de la semntica lgica que se orienta por proposiciones abstractas,
ya que si, como sta pretende, para hablar con sentido debemos
identificar en el mundo real un objeto lingsticamente mentado,
ahora ello depende del uso del lenguaje interpretativo que realiza

7 Apel se refiere a la posicin presentada por Peirce en Pierce (1867). A



su vez, en el mar-
co de una lgica de la investigacin, las tres categoras y los tres tipos de signos se
encuentran coordinadas con tres tipos de inferencia: la deduccin con la terceridad,
la induccin con la segundidad y la abduccin con la primeridad.

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[4 8] Gustavo Sa ler no

un hablante u oyente. Por tanto, con Peirce, la relacin sgnica tiene


que presentarse al mismo tiempo como una relacin del conoci-
miento mediado por signos.
El presupuesto de esta indicacin es el siguiente:
[E]l nico pensamiento [] que posiblemente puede conocerse
es el pensamiento formulado sgnicamente. Pero el pensamiento que
no puede conocerse no existe. Todo pensamiento, consiguientemente,
debe formularse necesariamente sgnicamente. (Peirce 1931-1958 5,
251)8
Con ello se establece una crtica radical al modelo mentalista
orientado en la determinacin de la validez de los pensamientos a
partir de la intuicin introspectiva que es capaz de llevar adelante
la conciencia por s sola. Es decir que, como seala Apel, [T]odo
pensamiento formulado con signos tiene su realidad, no en una
visin instantnea y carente de relaciones, sino en la interpretacin
de un pensamiento-signo por medio de un pensamiento que le sucede
en el tiempo, el cual, a su vez, se convierte en un signo para otro
pensamiento, y as hasta el infinito. (Apel 1997 69)

La semitica de Ch. Morris (1998 y 2004), articulada tridimen-


sionalmente en sintaxis, semntica y pragmtica, complementaba
la lgica de R. Carnap (1988 y 1990) quien acept finalmente las
propuestas del primero, aunque conceba la dimensin pragmti-
ca como objeto posible de la ciencia emprica, redundando as en la
abstractive fallacy caracterstica del paradigma clsico de la rele-
vancia del logos del lenguaje. La teora lingstica de K. Bhler (1934)
y la distincin de ste de las tres funciones principales de los signos
(expositiva, expresiva y apelativa) en cuanto smbolos, sntomas y se-
ales, tampoco otorgaba a la dimensin pragmtica la significacin
trascendental que Apel encontrar en la transformacin impulsa-
da por Peirce. ste a quien Apel considera el Kant de la filosofa
americana propuso la semitica de base tridimensional prepara-
da por Morris como fundamento de una lgica de la investigacin,
que habra de entenderse como reconstruccin crtica de la Crtica
de la Razn Pura. Lo ms destacado de esta empresa peirceana con-
sisti, segn la perspectiva de Apel, en que hizo posible frente a
la lgica de la ciencia el discernimiento de la problemtica de
las condiciones de la validez y la de la posibilidad del conocimiento
cientfico a travs de la tematizacin de la instancia intersubjetiva
presupuesta en la dimensin pragmtica. Slo si se tiene presente
ello, puede comprenderse que para Peirce el punto supremo de
la deduccin trascendental kantiana no guarde dependencia al-

8 Referimos a los Collected Papers de Peirce, como es habitual, indicando aos de pu-
blicacin, nmero de volumen y, luego de una coma, de paginacin.

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [49]

guna con la unidad de las representaciones (Vorstellungen) de una


conciencia, sino ms bien con la representacin (Reprsentation)
sgnicamente mediada de los objetos intersubjetivamente vlida, la
cual puede alcanzarse en la dimensin pragmtico interpretativa9.
Dicha Reprsentation consiste para Peirce en una inferencia; y si se
ha partido de que todo pensar se encuentra sgnicamente mediado,
entonces tambin hay que agregar que todas las acciones humanas
comportan un carcter lgico-inferencial.
Por otro lado, hemos aludido (aunque no desarrollado todava) a
la relevancia que Apel otorga a Peirce para la superacin de una apo-
ra interna caracterstica de la filosofa kantiana. En efecto, Peirce
defiende una teora realista de los universales que permite despejar
el residuo metafsico todava corriente en Kant de la existen-
cia de cosas en s incognoscibles, las cuales se entienden ahora slo
como una ficcin sin-sentido mediante la mxima pragmtica10. En
la filosofa peirceana se interpreta el sentido del giro copernica-
no como el pasaje de una visin nominalista a una realista de la
realidad, con lo que instalarse en el camino trascendental seala-
do por Kant significa una problematizacin de la validez de toda
experiencia posible: por ello el postulado de cosas incognoscibles
tiene que ser definitivamente rechazado (cf. 1931-1958 8.15 y 5.452). Esta
postura se halla complementada por una metafsica evolucionista
que se articula en postulados hipotticos falseables, si bien sus concep-
tos generales pueden mostrar validez objetiva in the long run en una
comunidad sin lmites definidos de los sujetos cognoscentes11. Con

9 Se ha hecho usual en Apel traducir el trmino representation utilizado por Peirce


como Reprsentation (que guarda estricta correspondencia con la categora de ter-
ceridad, es decir, con la relacin tridica en la que se interpreta algo como algo en
dependencia de la mediacin simblica y, por tanto, intersubjetiva) para distinguirlo
de Vorstellung (como sentido propio del lxico kantiano).
10 Consideremos qu efectos, que puedan tener presumiblemente repercusiones
prcticas, concebimos que tiene el objeto de nuestra percepcin. Entonces nuestra
concepcin de esos efectos es el todo de nuestra concepcin del objeto. (Pierce 1878).
Aos ms tarde, el filsofo y psiclogo William James har suya esta proposicin en
los siguientes trminos: [p]ara lograr una perfecta claridad en nuestros pensamientos
de un objeto, por consiguiente, necesitamos slo considerar qu efectos concebibles
de orden prctico puede implicar el objeto; qu sensaciones podemos esperar de l
y qu reacciones habremos de preparar. Nuestra concepcin de tales efectos, sean
inmediatos o remotos, es, pues, para nosotros, todo nuestro concepto del objeto, si es
que esta concepcin tiene algn significado positivo (1984 47).
11 Ello ocurre, segn Peirce, de acuerdo a un plan estructurado en tres etapas: el tijismo
(la concesin de un margen al azar (chance), slo eliminable en la encarnacin de la
razn en los hbitos de la comunidad), el sinejismo (que muestra la validez objetiva
de las generalizaciones inductivas qua idnticas a la continuidad en la evolucin), y

Ideas y Valores nmero 139 abril de 2009 issn 0120-0062 Bogot, Colombia
[50] Gustavo Sa ler no

ello queda sealado un aspecto concomitante a la transformacin


peirceana de Kant, en la medida en que los postulados cientficos
ya no quedan determinados por sus condiciones lgico-trascenden-
tales, sino a travs de un proceso inferencial falibilista. Es decir,
los principios constitutivos de la experiencia, en el sentido de Kant,
son interpretados como principios regulativos que, a su vez, pueden
mostrarse en el tiempo como constitutivos.
Como crtica del sentido, para la filosofa peirceana el cono-
cimiento depende de la posibilidad de formarnos una opinin
(representation, belief ) cuya validez excede el marco de la sntesis
trascendental de la apercepcin (Kant). Por tanto, el criterio de
validacin del significado (y de lo real) no puede ser sino el conoci-
miento posible, la cognoscibilidad:
[M]s all de todo conocimiento, y por oposicin a ste, puede
pensarse una realidad desconocida pero cognoscible; pero ms all de
todo conocimiento posible, y tambin por oposicin a ste, slo est
la auto-contradiccin. Expresado brevemente: la cognoscibilidad (en
el ms amplio sentido) y el ser no slo son metafsicamente lo mismo,
sino que adems son trminos sinnimos. (Peirce 1931-1958 5.257; cf.
Apel 1985 I 166-167; 1993: ap. 1.2.2; 1994 97-98)

La teora de la realidad que se sigue de esta crtica del sentido


se opone a todo realismo dogmtico y metafsico, en la medida en
que lo real aparece como aquello en lo que, in the long run, se con-
vertirn nuestras informaciones y razonamientos. Como ha sido
aludido y se ampliar seguidamente, dicha confirmacin depende
de la ultimate opinion de la comunidad ilimitada de interpretacin,
y no ya de la que alcanza con evidencia la conciencia solitaria.
Es importante insistir en que la teora de la realidad peirceana
no significa algo as como una demostracin de la existencia de
aquella, sino una clarificacin del sentido. Por tanto, al menos
en este aspecto, Peirce conecta con Heidegger y Wittgenstein en
torno al llamado escndalo de la filosofa: dudar de la existencia
de la realidad carece de sentido, ya que en tal cuestionamiento se
la ha presupuesto. Apel se har eco de la estructura fundamental
de esta concepcin, al disear su concepto de autocontradic-
cin performativa en el marco de una reflexin trascendental
sobre aquello que hemos presupuesto ya siempre al argumentar.
Por lo pronto, se trata en definitiva de que la exigencia de una
demostracin de la existencia de la realidad se torna superflua, ya
que ella viene resuelta por el principio de la cognoscibilidad. Y, por
lo mismo, la diferenciacin kantiana entre nomeno y fenmeno
queda superada en la distincin entre lo actualmente conocido y

el agapismo (que fundamenta el evolutionary love en la causa final del summun


bonum). Acerca del falsacionismo metodolgico en Peirce, vase Apel 1995 40ss.

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [5 1]

lo infinitamente cognoscible. Esta teora de la realidad enlaza en


Peirce con una determinada teora de la verdad que, Apel tambin
incorporar crticamente en su programa de transformacin. Nos
referimos a que desde la filosofa peirceana la verdad queda tambin
identificada con la posible validez intersubjetiva del conocimiento,
la cual podra ser asegurada definitivamente por medio de la
interpretacin y la formacin de consenso en la comunidad ilimitada
de investigacin.

3.3. Comunidad ilimitada y crtica del sentido


Los aspectos anteriormente destacados interesan en la me-
dida en que se integran en, y a su vez muestran su dependencia
del siguiente aspecto. A partir de la problematizacin del mtodo
idneo para fijar una creencia que sosegara nuestras dudas y nos
permitiera evitar tanto el relativismo como el escepticismo, Peirce
concibi que la instancia adecuada a este respecto es aquella en la
que la conclusin ltima de cada hombre sera la misma (cf. 1931-
1958 5.384) si el debate se prolongara in the long run en el marco de
una comunidad ilimitada. Ello quiere decir que, atenindose a las
reglas normativamente vinculantes de dicha comunidad, y dispo-
niendo del tiempo suficiente, sera posible alcanzar una ultimate
opinion vlida intersubjetivamente. En otras palabras, el consenso
que se busca tiene que tener lugar en el marco de una comunidad
sin lmites definidos, a la que Peirce entiende como principio re-
gulativo en el sentido de Kant. Si ello es correcto como piensa
Apel, se advierte que el carcter peculiar de la transformacin se-
mitica impulsada por Peirce consiste en sostener el inters por la
problemtica de las condiciones de posibilidad y de validez del co-
nocimiento (Kant), si bien entendiendo a la vez como insuficiente
que aquellas dependan de las capacidades y funciones de una (sola)
conciencia trascendental y no del acuerdo intersubjetivo. De este
modo se evidencia que el estudio de los lmites de nuestra capaci-
dad para conocer como crtica de la razn pura, adopta la forma de
una crtica del sentido sgnicamente mediado.
El concepto clave que venimos destacando en la recepcin ape-
liana de la filosofa de Peirce es el de comunidad. En efecto, ste
consideraba que el origen mismo del concepto de realidad muestra
que ese concepto comporta ya la idea de comunidad, una comuni-
dad sin lmites definidos, pero capaz de propiciar un crecimiento
positivo del conocimiento (cf. 1931-1958: 5.311). Como superacin
del marco conciencial de la filosofa moderna, Apel destaca que as
se vislumbra la encarnacin de la racionalidad en el sentido de un
principio normativo e ideal, algo que la comunidad real finita no
puede alcanzar si no distingue entre lo efectivamente conocido y
lo cognoscible in the long run. De este modo, lo real (como tambin

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[5 2] Gustavo Sa ler no

la verdad) se convierte en el objeto de la ultimate opinion, no dada


ciertamente aqu y ahora, sino en el progreso que es capaz de alcan-
zar la comunidad ilimitada.
Segn Peirce, en tanto pragmaticista, los resultados del
conocimiento no quedan enclaustrados en habilidades cognitivas
y procedimentales de un sujeto particular, sino que se muestran en
el establecimiento de habits of action pblicos. La idealidad, en este
sentido, consiste en la completa ordenacin de dichos hbitos en la
comunidad ilimitada como complemento del imperfecto orden de las
leyes de la naturaleza. La idea de una comunidad12 de comunicacin
o semitico-trascendental permitir a Apel articular muchos de los
logros que hasta el momento hemos destacado por separado. As, por
ejemplo, la funcin sgnica tridica (la relacin de los signos entre s,
con los objetos que designan y con sus usuarios) encarna en la sntesis
de la interpretacin posible, no ya para un ego trascendental, sino
para una comunidad sin lmites definidos. En el marco de sta tendra
ahora lugar la bsqueda del entendimiento (Verstndigung) con los
dems acerca de algo como algo y respecto de todo inters prctico.
El acuerdo que se persigue esto lo reconoce Apel en la lnea
de Heidegger y Gadamer tiene lugar fcticamente en el marco de
procesos de interpretacin dependientes de la posicin histrica en la
que nos encontramos, y en virtud de la significatividad previamente
abierta del mundo. Pero con Peirce y frente a Wittgenstein
dicho entendimiento aspira a un consenso ideal segn condiciones
normativas. En otras palabras, la realizacin material e histrica de
la intersubjetividad slo puede plantearse de modo normativamente
vinculante al progreso en el conocimiento, si puede postular como
criterio de validez del mismo el ideal de un acuerdo intersubjetivo
futuro. Apel entender dicha articulacin en trminos de una
dialctica entre comunidad real e ideal de comunicacin. As se
justificar su reconocimiento acerca de que la comunidad que
Peirce presupone debe ser tambin real como comunidad de
interpretacin lingsticamente comunicativa (y, por tanto, como

12 Hay que destacar al mismo tiempo que otra de las referencias significati-
vas en la formacin del concepto apeliano de comunidad es la de Josiah
Royce, ya que fue el primero que concibi una aplicacin de la semitica
de Peirce en el campo de la filosofa social y de la hermenutica histrica
(Apel 1994 325). Las fuente de referencia principal de Apel es Royce (2001).
El modelo tridico de la comunicacin social que explicita Royce, recuer-
da Apel A (que est por el presente), aclara a B (que est por el futuro), lo
que C (el autor, o texto, que est por el pasado) quiere decir, o significar,
puede aplicarse a toda tradicin cultural, e incluso al proceso interno de
autocomprensin. As, por ejemplo: yo (A), me (B) clarifico acerca de lo
que yo mismo (C) he querido propiamente significar con un pensamien-
to (Apel 1994 326).

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [53]

condicin de posibilidad de las llamadas Geisteswissenschaften),


con lo que sta es la diferencia entre la filosofa trascendental
de la conciencia pura, y una filosofa que, aparte del a priori de
la reflexin [] reconoce tambin el a priori del conocimiento
comprometido o de la mediacin a travs de la praxis real (1997 53).
La posibilidad del acuerdo acerca de algo como algo y, sobre todo,
respecto del discurso con pretensin de validez, tornan superflua la
concepcin meramente descriptivista de la filosofa.
La idea del entendimiento posible en el marco de la comunidad
de comunicacin se concreta en el propsito de alcanzar una me-
diacin (Vermittlung) entre teora y praxis (como as tambin entre
los tipos de racionalidad inherentes a cada una de ellas), y entre el
acontecer del sentido y la reflexin sobre las condiciones de validez.
Es decir, se trata de no arrojar al olvido (como segn Apel suce-
de en Heidegger y Gadamer) la quaestio iuris planteada por Kant,
pero tampoco perdurar en dicho camino admitiendo una cosa en s
por principio incognoscible, o buscando su esclarecimiento en un
metafsico reino de los fines. Adems, a partir de Peirce podra
ponerse en cuestin como carente de sentido, en razn de la reser-
va falibilista y del meliorismo (o del progreso in the long run) en
el acuerdo acerca del conocimiento y la verdad13, la diferenciacin
entre principios constitutivos y regulativos. Esta distincin slo re-
sulta vlida si se parte de la concepcin de que los resultados de la
ciencia (junto con sus enunciados fundamentales acerca de la obje-
tividad de la experiencia) y la realidad en la que se despliegan todos
los procesos de investigacin e interpretacin, son un objeto para
un sujeto (trascendental).
Si se tiene presente ello, entonces, hay que concluir que:
[L]a ultimate opinion de la indefinite Community of
investigators constituye el punto supremo de la transformacin
peirceana de la lgica trascendental kantiana. En l convergen el
postulado semitico de la unidad supraindividual de la interpretacin
y el postulado de la lgica de la investigacin, que consiste en una
confirmacin experimental de la experiencia in the long run. El
sujeto cuasi-trascendental de esta unidad es la comunidad ilimitada
de experimentacin que es, a la vez, la comunidad ilimitada de
interpretacin. (Apel 1985 II 164-164)14

13 Apel siempre ha considerado que Peirce es el fundador de la teora falibilista y de la


teora del consenso, las cuales, en su filosofa, se presentan cooriginariamente. Cf.
Apel 1995 38ss.
14 Como puede entreverse, la ltima afirmacin es a la vez la respuesta que la pragmtica
trascendental ofrece a la pregunta por el sujeto de las ciencias sociales y empricas. Sin
embargo, aqulla no pretende invalidar las pretensiones de objetividad de stas, sino
que muestra la viabilidad de indagar por los presupuestos del conocimiento objetivo
mismo y del discurso de las ciencias. Y es que el nuevo sujeto est constituido por

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En esta lnea se orienta la respuesta apeliana al problema de la


intersubjetividad.

4. Consideraciones finales
El programa de transformacin de Apel se muestra en la actua-
lidad como uno de los intentos ms significativos de revalorizacin
y reconfiguracin de la tarea filosfica. Por entre las mltiples refe-
rencias que utiliza para dar cumplimiento a tal propsito, en este
trabajo slo hemos abordado reconstructivamente la concerniente
a la recepcin e integracin de la crtica del sentido procedente
de Wittgenstein y Peirce, y esto en la medida en que se adecuaba
al planteamiento del problema inicial: el del sujeto de la interpre-
tacin de los signos, o el de la intersubjetividad. Nos interesa ahora
presentar respecto de ello algunas observaciones crticas que, sin
pretender impugnar la viabilidad del proyecto apeliano, lo matizan
y contraponen a otras interpretaciones posibles.
En primer lugar, considerando ajustada y pertinente la com-
prensin que Apel realiza del primer Wittgenstein guiada entre
otras cosas por el viraje en el pensamiento del propio autor a partir
de la Philosophische Unterschungen, y reconociendo a la vez que es
correcto que la filosofa tarda de aqul colabora en la comprobacin
de la irrebasabilidad de la mediacin lingstica (si bien ahora en
tanto todo significado depende del uso cotidiano del lenguaje, y no
de su formalizacin lgica), y en la posibilidad de fundar un nuevo
paradigma de prima philosophia que excede el marco conciencial o
mentalista de la filosofa precedente; a pesar de ello decimos que es
preciso tener en cuenta lo siguiente: existe en el propio Wittgenstein
base textual para mostrar una cierta tensin interna (es decir, que
no slo se explicita reconstructivamente desde un marco terico
diferente) que, paradjicamente, relativiza su metodologa descrip-
tivista (o, como dice Apel, su criptobehaviorismo).
Si bien es cierto que nuestros claros y simples juegos de lengua-
je no son estudios preparatorios para una futura reglamentacin
del lenguaje (Wittgenstein 1988 130), y queremos establecer un
orden en nuestro conocimiento del uso del lenguaje: un orden para
una finalidad determinada; uno de los muchos rdenes posibles; no el
orden (id. 132), Wittgenstein tambin se vali de juegos de lenguaje
simples e idealizados, modlicos, inventados a menudo ad hoc, para
la comparacin y la contrastacin entre la multiplicidad de ellos. Su
finalidad es bien clara: aunque no reemplazan al lenguaje ordinario,
[R]emueven algunas dificultades causadas en el entendimiento
de alguien al pensar que haba captado el uso exacto de una palabra
habitual. Es por eso tambin que nuestro mtodo no consiste slo en

una comunidad real de experimentacin y de interpretacin, en el que se presupone al


mismo tiempo, como telos, una comunidad ilimitada, ideal (Apel 1985 II 188).

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [55]

enumerar los usos efectivos de las palabras, sino ms bien en inventar


deliberadamente nuevos usos, algunos de ellos en razn de su aspecto
absurdo. (Wittgenstein 1958 28)

La paradoja a la que nos referamos radica, por tanto, en que a


la par del programa filosfico descriptivo (Wittgenstein 1988 109)
y del hecho de que ordinary language is allright (id. 1958 28), es
como si Wittgenstein mismo hubiera palpado la incompatibilidad
de su tesis, de que el lenguaje cotidiano es perfecto y slo se debiera
describir, con la necesidad de inventar nuevos juegos de lenguaje
modelos para fines de comparacin y para solucin de dificultades
condicionadas por el lenguaje (Lenk 2005 33)15.
Como decamos ms arriba, el propio Apel reconoce que el
pensador viens se ocup de construir modelos funcionales de
distintos juegos de lenguaje para la descripcin de uso lingstico.
Ahora bien, segn venimos viendo, con esta indicacin slo se ob-
jeta la limitacin de toda empresa descriptivista, pero nada se dice
de la tensin o antagonismo que en el propio Wittgenstein existe
entre tal propsito y sus especulaciones terico-prescriptivas. Ello
no da lugar nicamente a una autocontradiccin perfomativa (que
de hecho constata Apel), sino que a la vez invita a reconstruir, en el
marco de una transformacin de la filosofa, dicha contraposicin,
permitindose considerarla un asunto con el que se encuentra todo
discurso con pretensin de validarse intersubjetivamente.
En segundo lugar se ha llamado la atencin sobre tres aspec-
tos que conciernen a la recepcin de Peirce que Apel realiza. ste
concibe la perspectiva de la consecucin in the long run de (o aproxi-
macin a) la verdad como una consecuencia de la ultimate opinion
de la comunidad de investigadores si bien ampliando el sentido
de sta (pues es a la vez una comunidad de comunicacin e inter-
pretacin de todos los seres con competencia comunicativa). Pero
en modo alguno funciona como instrumento metdico de fijacin
de creencias necesarias para la accin real actual. Hay que insistir
en que, segn Peirce, de la comunidad de investigacin es met-
dicamente imposible obtener seguridad para nuestras creencias
(Bello 1989 53). Por tanto, de dicha instancia no podra obtenerse,
como espera Apel al transformar recprocamente a Peirce y Kant,

15 En efecto, segn Lenk, la introduccin de su terminologa del juego del lenguaje


y del concepto de juego significan entonces una reforma del uso del lenguaje y
destrozan su mero programa descriptivo. Por tanto, o esencialismo o innovacin,
esta es la disyuntiva. Wittgenstein elige abiertamente la segunda (2005 41), pues
no se interes, en verdad, por la descripcin como tal, sino la valor slo como un
medio para la solucin de los problemas filosficos (id. 47-48); por lo que hay que
concluir: la teora del lenguaje de Wittgenstein es ella misma tambin filosfico-
constructiva (id. 48).

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[56] Gustavo Sa ler no

una norma ltimamente fundada que hiciera las veces de canon


procedimental para la resolucin de los conflictos.
En sintona con la observacin anterior, todava hay que con-
siderar que, si uno de los puntos de apoyo de la transformacin
apeliana es la ampliacin dialgica de la racionalidad, o la com-
prensin de sta en trminos comunicativos, no se sigue que la
integracin de Peirce a aquel programa permita comprender que
las condiciones trascendentales de la comunidad de comunicacin
(que el propio Peirce colabora a poner de manifiesto) sean, a la vez,
fuente de normas de accin. Si ello es correcto, de tal modo la ulti-
mate opinion, que Apel quisiera hacer valer como criterio o canon
del proceso de entendimiento, no puede asimilarse a los rendimien-
tos de la razn comunicativa, la cual posibilita una orientacin
por pretensiones de validez, pero no da ninguna orientacin de
contenido determinado para la solucin de tareas prcticas, no es
informativa ni tampoco prctica (Habermas 1998 66, 75ss. y 1996
37-58). Finalmente, la crtica ms encendida respecto a la interpre-
tacin apeliana de Peirce ha sido formulada por Wellmer (1994),
para quien la concepcin del progreso cientfico como proceso de
crtica ininterrumpida del lenguaje, que tiene como idea regulativa
un consenso final, presupone un lenguaje ltimo y correcto que
pueda cancelar (o, al menos, neutralizar) todas las diferencias en la
comprensin mutua. Pero de esta forma,
[U]na filosofa trascendental que est depurada por la pragmtica
lingstica y que al igual que la de Apel aspire a generalizar
el principio regulativo peirceano de un consenso infinito de la
comunidad de investigadores hasta convertirlo en la idea de una
comunidad ideal de comunicacin, habr de permanecer cautiva
de una concepcin objetivista del conocimiento y de la experiencia,
debido a su incapacidad para darse cuenta de la ficcin dialctica que
rodea a las presuposiciones idealizantes de la mutua comprensin
lingstica. (Wellmer 1994 108-109)16

La crtica del sentido torna viable un programa de transfor-


macin semitico-trascendental de la filosofa, uno tal que excede
a aquella sin justipreciarla con indiferencia. Como resulta obvio, su
resultado tiene que ser evaluado en consonancia con los objetivos
que se propone: rescatar un sentido eminente de la tarea filosfi-
ca que se muestre como alternativa respecto de los diagnsticos
relativistas y escpticos del pensamiento que ha de validarse inter-

16 En suma, el peligro que advierte Wellmer es el de que lo que hace que en Peirce se
d una transformacin de la filosofa trascendental es el hecho de que, en su punto
culminante, su filosofa habra erradicado sistemticamente el carcter lingstico de
la razn, tan reivindicado frente a Kant por la hermenutica trascendental (1994 114).
Para una respuesta de Apel a este respecto vase Blanco Fernndez (2004) 251-270.

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Karl-Otto Apel y la crtica del sentido [5 7]

subjetivamemte. A pesar de que su recepcin de las filosofas de


Wittgenstein y Peirce no est exenta de algunas limitaciones (las
cuales aqu slo pudimos presentar brevemente), la pragmti-
ca trascendental de Apel encuentra, en la integracin de los giros
lingstico-pragmtico-hermenutico de la filosofa contempor-
nea, una fuente original para revitalizar un proyecto que, antes de
toda promesa o especulacin utpica, pone a la razn ante s misma
como tribunal (Kant). Slo que ahora este enjuiciamiento se articu-
la en las voces de una comunidad de comunicacin que ya siempre
tenemos que presuponer; incluso para las crticas y objeciones a tal
pretensin.

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