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07-03-2017

La deforestacin de la Amazona regresa con fuerza


http://rebelion.org/noticia.php?id=223749

Hiroko Tabuchi, Claire Rigby y Jeremy White


New York Times

En la zona brasilea, la tala de rboles aument en 2015 por primera vez en una dcada y la
demanda de soya y otros productos sembrados en la selva ha provocado una deforestacin
similar en Bolivia, lo que implica un retraso en el combate contra el cambio climtico.

Un incendio en una tierra que fue allanada para plantos de soya en Propiedad Valle Verde, cerca de Santa Cruz, Bolivia. Crdito Jim Wickens/Ecostorm

COLONIA BERLN, Bolivia Hace unos meses, un representante de la multinacional Cargill visit esta colonia remota al este de Bolivia, junto a la
parte ms surea de la cuenca del ro Amazonas, para hacer una oferta atractiva.

El representante del gigante agrcola estadounidense dijo que este quera comprar los granos de soya de los habitantes menonitas de la colonia. La
empresa financiara un almacn local y estacin de pesaje para que los granjeros vendieran su producto directamente a Cargill desde el sitio, segn
dijeron los residentes.

Uno de ellos, Heinrich Janzen, empez a despejar partes del bosque de la parcela de 14 hectreas que compr a finales de 2016, todo para que la soya
estuviera lista para mayo. Cargill nos quiere comprar, dijo Janzen, de 38 aos, mientras humeaba parte de la vegetacin que haba quemado. La
soya est en alta demanda. Cargill es una de varias multinacionales que quiere comprar en la regin, dijo Janzen.
A una dcada de que empezaran a calar las campaas para salvar a la Amazona y se instauraran cambios que redujeron la deforestacin en la cuenca
del ro, comienza a regresar con fuerza la actividad de tala. Esta, impulsada por un creciente apetito por la soya y otros productos agrcolas, tambin
aumenta el peligro de una recada de los esfuerzos para preservar la biodiversidad y combatir el cambio climtico.

En la Amazona brasilea, el bosque tropical ms grande del mundo, la deforestacin aument en 2015 por primera vez en una dcada, al sumar casi
800 mil hectreas entre agosto de ese ao y julio de 2016. El ao anterior la cifra era de 620 mil hectreas; en total representa un aumento de 71 por
ciento en comparacin al 2004, segn estimados del Instituto Nacional de Investigaciones sobre el Espacio.

Al otro lado de la frontera, en Bolivia, donde hay menos restricciones contra el allanamiento de tierras, la deforestacin tambin se ha acelerado.

El paisaje cambiante de Brasil. Credit The New York Times

Alrededor de 350 mil hectreas fueron deforestadas, en promedio, cada ao desde 2011, segn la ONG Centro de Documentacin e Informacin
Bolivia. Esa cifra ha aumentado desde las 148 mil hectreas deforestadas anualmente en los noventa y las 270 mil hectreas registradas en promedio
durante la dcada del 2000.

Un nuevo estudio de un grupo ambientalista seala que ahora hay indicios de tala a gran escala por parte de agricultores brasileos y bolivianos que
comercian soya con Cargill. El grupo, Mighty Earth, us imgenes satelitales e informacin de cadenas de suministro del Stockholm Environment
Institute para identificar la deforestacin en Brasil donde solo comercian dos empresas estadounidenses, Cargill y Bunge. El mapa de cadenas de
suministro utiliza datos de aduanas, envos y almacenes, adems de datos de productividad de las alcaldas brasileas.

De acuerdo con el anlisis de Mighty Earth, las reas de la sabana brasilea en las que opera Cargill, una regin llamada el Cerrado, registr una
deforestacin de alrededor de 130 mil hectreas entre 2011 y 2015. Mighty Earth tambin hall que en zonas donde opera Bunge, otro gigante
agrcola, se perdieron ms de 567 mil hectreas en ese mismo periodo.

En el caso de Bolivia, donde no estn disponibles los mapas de cadenas de suministro, Mighty Earth envi a sus empleados a zonas donde hay
comercio con Cargill y us drones para registrar el allanamiento de tierras y sabanas cerca de donde hay silos de la multinacional.
Tierra quemada tras deforestacin en Bolivia. Credit Jim Wickens/Ecostorm

Dichos reportes sobre la deforestacin en la zona se dan pese a un acuerdo firmado hace tres aos por varias multinacionales, llamado New York
Declaration of Forests, que inclua un pacto para eliminar la deforestacin en producciones de bienes agrcolas como aceite de palma, soya y
productos bovinos para 2020.

Cargill y Bunge dijeron que el reporte sobreestima su papel en la deforestacin de la regin, dada su participacin en los cultivos de soya en las zonas
bolivianas y brasileas que fueron revisadas. Y la soya es solo uno de los productos que han fomentado la deforestacin, dijo Stewart Lindsay, el
vicepresidente para asuntos globales de Bunge.

Una empresa por s sola no puede resolver este asunto, dijo. Un paso positivo sera que ms compaas adopten compromisos de cero
deforestacin, apliquen controles para bloquear que los cultivos de reas ilegalmente despejadas formen parte de sus cadenas de suministro, reporten
de manera pblica su progreso e inviertan millones de dlares para apoyar los planes para cultivos sostenibles. Todo esto lo ha hecho Bunge.

El director ejecutivo de Cargill, Davic MacLennan, dijo en entrevista que la empresa estudia las acusaciones de deforestacin vinculadas a sus
operaciones. Si hay algo ah, si se corrobora, haremos algo al respecto. Si no es cierto, no es aceptable.

Prioridades nacionales

El despeje de las reas boscosas y los incendios que acompaan la actividad generan una dcima parte de todas las emisiones globales de contribuyen
al calentamiento global, segn la Union of Concerned Scientists.

Solo el 15 por ciento de la cubierta forestal del mundo sigue intacta, de acuerdo con el World Resources Institute. El resto ha sido despejado, est
degradado o se encuentra en fragmentos, lo que ha devastado ecosistemas y desplazado a varias comunidades indgenas, dicen cientficos.

Detrs de la deforestacin hay una estrategia de empresas alimentarias multinacionales para conseguir sus productos agrcolas de regiones cada vez
ms remotas del mundo. Estas reas usualmente tienen protecciones legales dbiles.

La Amazona brasilea, parte central del movimiento global por la conservacin de los bosques, tiene cada vez ms protecciones, como una
anunciada en 2006 contra despejar zonas para cultivos de soya. Entre ese ao y el 2015, la deforestacin de la Amazona en Brasil se redujo en dos
tercios, segn Mongabay, sitio web especializado en medioambiente y el cual bas sus datos en datos del Instituto Nacional de Investigaciones sobre
el Espacio y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura.

Sin embargo, el aumento desde entonces ha dejado claro que el progreso no est asegurado.
Brasil est al tanto de los retos, dijo Everton Lucero, el secretario de Cambio Climtico y Calidad Medioambiental de Brasil.
Estamos muy incmodos con las malas noticias de que ha habido un aumento en la deforestacin y estamos tomando todas las medidas posibles
para revertirlo hacia el prximo ao, dijo Lucero. Las bajas en presupuesto por la crisis econmica en el pas, dijo, han dificultado la revisin de los
bosques.

Cuando viajan a regiones remotas a veces las unidades de control y orden se quedan sin combustible para los helicpteros, dijo. Esperemos estar
pronto en el camino a la recuperacin.

Una columna humeante se avista en la selva brasilea. Credit Jim Wickens/Ecostorm

Mientras tanto, Bolivia vive otra situacin. El presidente Evo Morales ha hecho una prioridad el asegurar la soberana alimentaria, lo que ha
significado una expansin agrcola en el pas. Hay pocas protecciones forestales y la Autoridad de Fiscalizacin y Control Social de Bosques y Tierra
tiene responsabilidades que a veces chocan entre s, como regular el uso de tierras, la agricultura y el dar las concesiones para cultivar y talar. El pas
dice que espera despejar cinco millones de hectreas forestales para 2025 para convertirlas en parcelas de cultivo.

El bosque es visto como tierra intil a la que se necesita darle uso, dijo Nataly Ascarrunz, del Instituto Boliviano de Investigacin Forestal, un
esfuerzo de monitoreo conjunto del gobierno del pas andino y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

Hay mucha presin para que haya desarrollo econmico, dijo Ascarrunz. Cuando los recursos fluyen, la produccin se da y la gente tiene trabajo.
Es difcil argumentar contra eso.

Hacia 2030

Vctor Yucra, director general de gestin de la autoridad forestal boliviana, recalc la necesidad de que el gobierno ponga en una balanza la
proteccin de sus bosques con las necesidades del sector agrcola.

Nuestra preocupacin es asegurar que la produccin agrcola intensiva se d dentro de un marco que tambin implique un cultivo sostenible y
proteccin para los bosques que quedan, dijo Yucra.

MacLennan, el director ejecutivo de Cargill, inicialmente fue celebrado por ambientalistas por prometer expandir la promesa de no deforestacin que
hizo para el aceite de palma a todos los productos que maneja la empresa. Tal anuncio fue calificado como la promesa ms abarcadora en materia
ambiental hecha por una empresa agrcola grande.

Ves hacia abajo y solo hay un bosque hermoso, dijo al describir un viaje de negocios a Brasil el ao pasado, durante el cual vio la Amazona desde
su ventana. Kilmetros y kilmetros de bosque. Pero tambin hay grandes pedazos de tierra. El caf contrasta con el verde.

Cuando lo ves, aadi, es como: Caray, eso es lo que pas. Me impact cuando lo vi a plena luz del da, el impacto de la deforestacin.
Instalaciones de Cargill en la municipalidad de Luis Eduardo Magalhes en Baha, Brasil. Credit Jim Wickens/Ecostorm

Cargill s ha invertido millones para verificar que el aceite de palma que usa viene de cultivos establecidos, no de tierras recin despejadas del
bosque, segn un experto que colabora con la empresa y pidi mantener el anonimato. Pero Cargill ha sido menos agresivo al implementar la
promesa con otros productos, indic.

Ahora, grupos ambientalistas acusan a la multinacional de retractarse de su fecha lmite de 2020, establecida en el New York Declaration of Forests.
En declaraciones recientes, Cargill adopt el 2030 como fecha lmite para eliminar la deforestacin de su cadena de suministro.

Estn malinterpretando la declaracin a propsito, dijo Glenn Hurowitz, director ejecutivo de Mighty Earth. Estn rompiendo su propia
promesa.

MacLennan dijo que Cargill mantiene su compromiso con eliminar la deforestacin en el suministro de aceite de palma, producto que es usado en
comida, detergentes y hasta cosmticos. Pero, dijo, Cargill siempre entendi que la declaracin le daba a los signatarios hasta 2030 para tener una
deforestacin cero en todos sus productos.

No creo que yo u otros tomramos cuenta de la complejidad tan vasta de la tarea, dijo. Digamos que estamos comprando o intercambiando una
comida hecha a base de soya. De dnde vino la soya? Quiz no compramos eso de manera directa, no s.

Para Holly Gibbs, experto en deforestacin tropical y agricultura de la Universidad de Wisconsin en Madison, dijo que el cambio hacia 2030 es
devastador. Si esperamos para entonces, ya no habra bosques.
Parte de un terreno despejado en Bolivia.Credit Jim Wickens/Ecostorm

Fuego y agua

En el campo recin despejado de Janzen, todava humeaban tiras largas de tierra cultivable rodeadas por vegetacin.

El agricultor menonita, con ayuda de dos personas, pas todo el da escarbando races en la tierra, en medio de montones de lea humeantes. Haba
tirados una mezcla de rboles con troncos delgados, pimpollos, arbustos, vid y races. Algunos de los troncos tenan tajos donde la topadora haba
hecho contacto y los haba empujado hacia el piso.

Ms lejos en el terreno haba escombros que seran utilizados para la quema. Si no llueve, quemar el resto maana, dijo Janzen.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2017/02/25/la-deforestacion-del-amazonas-regresa-con-fuerza/

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