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Crecimiento

El crecimiento econmico es el aumento de la renta o valor de


bienes y servicios finales producidos por una economa (generalmente
de un pas o una regin) en un determinado periodo (generalmente en
un ao).

A grandes rasgos, el crecimiento econmico se refiere al incremento de


ciertos indicadores, como la produccin de bienes y servicios, el mayor
consumo de energa, el ahorro, la inversin, una balanza
comercial favorable, el aumento de consumo de caloras per cpita, etc.
La mejora de estos indicadores debera llevar tericamente a un alza en
los estndares de vida de la poblacin.

Concepto semejante al de desarrollo econmico aunque algo ms


preciso y menos amplio en su significado. El crecimiento alude
simplemente al aumento en ciertas magnitudes a travs de las cuales
se mide el comportamiento global de la economa: ingreso nacional,
producto nacional bruto, etc. Tambin son indicadores de crecimiento
econmico otras variables ms especficas que sirven para mostrar la
presencia de un proceso de crecimiento (empleo, inversin, produccin
de determinados rubros, etc.). El crecimiento es, por lo tanto, un
componente esencial del desarrollo econmico, pero no cubre
totalmente el significado de este ltimo concepto pues desarrollo
implica tambin un crecimiento ms o menos armnico de los diversos
sectores productivos, la creacin de una infraestructura fsica y jurdica,
la existencia de una mano de obra adecuadamente capacitada y otros
factores diversos, muchos de los cuales no se pueden medir con una
mnima exactitud. Por ello el crecimiento resulta un concepto mucho
ms operativo que el de desarrollo, est menos sujeto a apreciaciones
ideolgicas y es, en ltima instancia, su ms confiable indicador.

Desarrollo

El desarrollo econmico puede definirse genricamente como


crecimiento sostenible desde tres puntos de vista: econmico, social y
medioambiental. Tal crecimiento cualificado tiene diversas
implicaciones:

La dimensin cuantitativa: el desarrollo implica un aumento


cuantitativo de los flujos de producto-renta-gasto por habitante.

La dimensin relativa: la medicin del desarrollo de un pas tiene


en cuenta su poblacin y el nivel alcanzado por otros pases.
La dimensin dinmica: el desarrollo no es slo un estado
(situacin), sino principalmente un proceso.

La dimensin temporal: el desarrollo es un proceso autosostenido,


que no slo hace posible el dinamismo presente, sino tambin su
continuidad en el futuro.

La dimensin social: el desarrollo es un crecimiento solidario


(solidaridad no slo intrageneraconal, sino tambin intergeneracional).

La dimensin medioambiental: el desarrollo es un crecimiento


sostenible desde el punto de vista de los recursos naturales y el
equilibrio medioambiental.

Variables para el crecimiento y desarrollo

carcter sostenible en el tiempo: el desarrollo es crecimiento a largo


plazo.

carcter endgeno (autoimpulsado), es decir, basado principalmente


en los propios recursos.

Inversin y formacin del capital: es el uso del capital que hace


posible el proceso productivo. Producimos, el producto tiene un valor,
un precio, se vende y lo obtenido reembolsa el costo de la produccin y
una cantidad extra GANANCIA que se convierte en CAPITAL al invertirse
en el proceso productivo. Por ejemplo, compramos materias primas. El
capital se forma cuando se acumula a tal grado que puede usarse no
slo para el mismo proceso productivo del que se obtuvo, sino como
recurso para otras actividades.
Finanzas: es la administracin de ese dinero ahorrado que se invierte
en el proceso productivo a travs de ciertas instituciones como los
bancos y bolsas de valores o desde el gobierno la Secretara de
Hacienda.
Distribucin del ingreso: ya que se obtuvo una ganancia, se ahorr y
se invirti en la produccin (administracin), se debe repartir el ingreso
entre los grupos sociales. En el capitalismo la distribucin es desigual,
la mayor parte del ingreso va a parar a manos de los dueos de los
medios de produccin.
Se deben tomar en cuenta estos factores para analizar el grado de
crecimiento econmico de una comunidad. No podemos decir, por
ejemplo, que hay crecimiento si no se cuenta con una inversin y
mucho menos, sin la formacin del capital.

Factores que indican el desarrollo econmico


Empleo.
Educacin.
Salud.
Uno de los indicadores ms aceptados para medir el desarrollo
econmico es el ndice de Desarrollo Humano (IDH) creado por la ONU
con el fin de determinar el nivel de desarrollo de los pases del mundo.
No slo para conocer los ingresos econmicos de las personas, sino
tambin para evaluar si el pas aporta a sus ciudadanos un ambiente
donde puedan desarrollar mejor o peor su proyecto y condiciones de
vida. Para esto se consideran tres variables:
1. Esperanza de vida al nacer: analiza el promedio de edad de personas
fallecidas en un ao.
2. Educacin: recoge el nivel de alfabetizacin adulta y el nivel de
estudios alcanzados.
3. El PIB per cpita: considera el PIB per cpita y evala el acceso a los
recursos econmicos necesarios para que las personas puedan tener un
nivel de vida decente.
Un pas poco desarrollado o en estado de subdesarrollo presentar:
Alto ndice de analfabetismo.
Bajos niveles de salud.
Baja tasa de ahorro por habitante.
Escasa estructura productiva.
Elevadas tasas de desempleo.
Sectores de pobreza extrema.

Capital fsico e infraestructura

Las medidas de capital fsico e infraestructura representan el punto de partida en el


anlisis del crecimiento en el largo plazo. Si bien las implicancias tericas del modelo
neoclsico sealan que ste no constituye un factor de crecimiento sino tan slo uno que
explica la transicin hacia el nivel del estado estacionario, no es menos cierto el ejemplo
que nos han dado los casos de estudio de pases que a base de un gran esfuerzo de
ahorro han logrado acumular el capital e infraestructura necesaria para obtener elevados
niveles de producto per cpita, como fue el caso de Japn y ahora lo es el de los pases
del sudeste asitico y China. En tal sentido, en una serie de artculos publicados a
inicios de los 90s Alwyn Young sealaba que el extraordinario crecimiento de los tigres
asiticos se fundamentaba principalmente en la acumulacin de factores productivos. Al
8
respecto, Krugman (1994) adverta que el crecimiento de Asia con base al crecimiento
de factores como el trabajo y el capital y sin importantes ganancias de eficiencias poda
depararle un futuro similar al que experiment la ex Unin Sovitica.

El efecto de la inversin sobre el potencial de crecimiento de la economa es medido


a travs del ratio de inversin respecto al PBI, tambin aproximada por la tasa de ahorro
de la economa. Cabe destacar que una famosa investigacin de Levine & Renelt (1992)
determin que esta variable junto con el nivel de ingreso inicial era la variable ms
robusta al explicar el crecimiento promedio en una muestra de 119 pases para el
perodo 1960-1985. No obstante, este estudio era altamente crtico con relacin al resto
de determinantes, debido a que si se haca cambios en el conjunto de variables de
control, los determinantes podan presentar cambios de signo o resultar no
significativos.
7
Ver Mankiw y otros (1995).
8
Ver Fondo Monetario Internacional, economic issues No. 1, Michael Sarel Growth in East Asia, What We and
What We Cannot Infer.
Es conveniente considerar tambin que una economa cuanto mejor est dotada de
infraestructura poseer mejores fundamentos para crecer. Sin embargo, los datos
disponibles en este campo son limitados; Loayza & Soto (2002) y Bigio & Ramrez-
Rodn (2006) usan como criterio de medicin el nmero de lneas telefnicas por cada
mil habitantes.

Capital humano y educacin

Las disparidades en los niveles de ingreso predichas por el modelo neoclsico


mejoraban ostensiblemente al incrementar el peso del factor capital en la funcin de
produccin, lo cual era equivalente a que en la contabilidad nacional el factor que
9
reciba la mayor retribucin era el capital y no el trabajo . Ello era cierto considerando
10
una nueva definicin, la de capital humano , segn el cual la capacidad productiva de
11
un individuo puede incrementarse a travs de mejoras en su salud y educacin.

La literatura sobre crecimiento enfatiza el segundo de los canales, la educacin.


12
Lucas (1988) postula que el proceso de adquisicin de capital humano se da a travs
de dos fuentes: la educacin formal propiamente dicha y el aprendizaje por la prctica, y
que las diferencias entre las tasas de crecimiento de los pases son atribuibles a la tasa a
la cual las economas acumulan capital humano en el tiempo; por su parte, un segundo
13
enfoque desarrollado por Nelson & Phelps (1966) , seala que lo que explica las
disparidades entre las tasas de crecimiento de los pases es el stock de capital acumulado
por cada pas. Cabe mencionar que este enfoque da lugar a la presencia de efectos
escala, esto es, las economas que poseen una mayor fuerza laboral tienden a crecer ms
rpidamente.

La medicin de capital humano es aproximada a travs de los ratios de escolaridad.


Al respecto, un innovador trabajo de Mankiw, Romer & Weil (1992) utiliz la fraccin
de la poblacin entre 12 y 17 aos cursando educacin secundaria, con lo cual el
modelo de Solow aumentado con la participacin de capital humano provea una
excelente descripcin de las disparidades de ingreso entre pases. Por su parte, Barro
(1991) emple las tasas de matrcula tanto en educacin primaria y secundaria en los

9
En los Estados Unidos se considera que el capital recibe 30 por ciento de la renta nacional (=0,3); sin embargo, las
disparidades en los niveles de ingreso son mejor explicadas por el modelo neoclsico cuando =0,8.
10
Este concepto fue popularizado por Gary Becker en la dcada de los 60.
11
Arota (2001) encuentra que la tasa de crecimiento en los ltimos 100 a 125 aos para un grupo de pases
industrializados fue precedida por mejoras en la salud.
12
Ver Aghion & Howitt, cap. 10
13
Ibid.
inicios de las dcadas de los 50 a 70, encontrando una relacin positiva con el
crecimiento promedio del perodo 1960-85.

Polticas estructurales

En este rubro describimos una serie de variables asociadas a las caractersticas de un


pas que no pueden ser fcilmente modificadas en el corto plazo. Se considera para tales
efectos la apertura comercial, al coeficiente de desigualdad y al consumo del gobierno.

El considerar a la apertura como un determinante del crecimiento se basa en la


observacin emprica de que las economas ms abiertas son a su vez las ms
desarrolladas y que a su vez, el comercio mundial se da principalmente entre los pases
del primer mundo. La literatura destaca 5 canales por los cuales el comercio exterior
14
afecta el crecimiento econmico de un pas : mayor especializacin que conduce a
ganancias de eficiencia; aprovechamiento del uso de economas de escala al ampliar el
mercado de las firmas locales; menores prcticas anticompetitivas al fomentar la
competencia externa; disminucin de las actividades de bsqueda de rentas y permitir la
difusin de innovaciones tecnolgicas y mejores prcticas empresariales que surgen tras
el contacto con el mundo exterior. De las razones citadas, slo la ltima conduce a un
crecimiento sostenido (ganancias dinmicas), en tanto las cuatro primeras equivaldran a
ganancias de una sola vez que permitiran a la economa alcanzar un nuevo nivel pero
no crecer ms rpido (ganancias estticas).

La discusin sobre las ganancias dinmicas del comercio se ha dado tanto a nivel
terico como emprico. En el primer caso destacan los trabajos de Grossman &
Helpman (1990), Ventura (1997) y Young (1991), en tanto en el plano emprico
destacan los estudios de Edwards (1993, 1998), Frankel & Romer (1999) y Sach &
Warner (1997), quienes sealan un efecto positivo del comercio sobre la tasa de
crecimiento de largo plazo. Un estudio bastante crtico sobre el efecto del comercio
15
sobre el crecimiento es el que realizan Rodrguez & Rodrik , dichos autores
16
argumentan que la mayora de estudios conducidos en este campo no son robustos , por
lo cual la relacin entre estas dos variables contina an en controversia.

La variable tradicionalmente usada para medir la influencia del comercio exterior es


el grado de apertura (el peso de las exportaciones ms las importaciones en el PBI),
14
Ver Loayza & Soto (2002)
15
Citado en Baldwin (2000).
16
Kappel (2004) seala que la apertura sera una variable endgena que depende de las caractersticas polticas e
institucionales del pas.
aunque tambin se emplea el diferencial cambiario en el mercado negro, el nivel
17
arancelario promedio, etc.

La desigualdad tiene un efecto ambiguo sobre el crecimiento, Aghion y otros (1999)


sealan que por un lado sta puede ser beneficiosa si las diferencias de ingreso
representan incentivos para los que menos tienen; asimismo, tambin podra fomentar el
18
ahorro y posibilitar la inversin en proyectos donde esta ltima es indivisible. Por otro
lado, la desigualdad puede ser perjudicial si genera una mayor volatilidad
macroeconmica. Otro argumento por el cual la desigualdad afecta negativamente al
19
crecimiento es el sealado por Hirschman & Rothschild , donde las sociedades menos
tolerantes a la desigualdad pueden terminar obstaculizando procesos de desarrollos en
los que inicialmente se genera una inequitativa distribucin del ingreso.

Alesina & Rodrik (1994) presentan un modelo donde la desigualdad en la


distribucin del ingreso tienden a fomentar polticas que retardan el crecimiento bajo la
forma de mayores impuestos al capital y muestran evidencia emprica donde la
desigualdad medida a travs del coeficiente de Gini aplicado a la distribucin de la
tierra impacta negativamente sobre la tasa de crecimiento de largo plazo. Asimismo,
argumentan que los pases del sudeste asitico emprendieron una reforma en la
distribucin de la tierra y ello les permiti crecer ms de prisa en comparacin a
sociedades donde no hubo tal reforma.

Una variante del modelo neoclsico incluye el gasto pblico como argumento en la
funcin de produccin (ver Barro & Sala-i-Matin, 1999, pg. 152). La provisin de
bienes pblicos es visto como un factor positivo por tanto estimula el crecimiento, no
obstante, su financiamiento va impuestos crea una distorsin en la economa por lo que
tambin tiene efectos que retardan el crecimiento.
20
Barro (1991, 1997) presenta evidencia emprica en contra del consumo pblico ;
Fats & Mihov (2003) sealan una prdida de hasta 0,8 puntos porcentuales en la tasa
de crecimiento debido a que el gasto pblico tiende a inducir una mayor inestabilidad
macroeconmica; Loayza & Soto (2002) y Sala-i-Martin y otros (2004) tambin

17
Para una descripcin detallada de estas medidas puede consultarse a Edwards (1998).
18
Ray (1998), pgs. 212-213, presenta un caso donde el efecto sobre el ahorro depende de la propensin marginal a
ahorrar.
19
Hirschman, A. & Rothschild, M. The Changing Tolerance for Income Inequality in the Course of Economic
Development, The Quarterly Journal of Economics, Vol. 87, No. 4, Nov. 1973.
20
Excluyendo el gasto en inversin pblica.
encuentran evidencia significativa de que un mayor consumo pblico tiende a retardar el
crecimiento.

Polticas de estabilizacin

Un pobre desempeo del gobierno que genere inestabilidad macroeconmica tiende


a ser perjudicial para el crecimiento. Se capta el efecto de esta conducta a travs del
efecto de la inflacin y de la volatilidad del producto.

En el caso de la inflacin, si bien la literatura que la relaciona con el nivel de


actividad es prolfica, su relacin con el crecimiento a largo plazo es menos categrica,
si bien trabajos como el de Barro (1997) le dedican secciones enteras en las que se
destaca la relacin negativa con el crecimiento, otros estudios empricos como Levine &
Easterly (2002) y Loayza & Soto (2002) la rechazan o no son concluyentes en cuanto a
su relacin con el crecimiento, en tanto la gran mayora de estudios no la considera. Lo
21
anterior sera resultado de que la relacin entre ambas variables sera no lineal , al
respecto Sala-i-Martin y otros (2004) ensayan con el cuadrado de la inflacin como
variable explicativa aunque encuentran que es una variable escasamente relacionada con
el crecimiento. En los casos en los que la literatura incluye la inflacin como variable
explicativa, ello es hecho considerando el desvo de la inflacin respecto al nivel de 3
por ciento, o bien definindola como el logaritmo de 100 ms la tasa de inflacin.
22
En lo referente a la volatilidad macroeconmica , Hnatkovska y Loayza (2003)
discuten las razones por las que ste puede tener efectos tanto negativos como positivos
sobre el crecimiento. Por ejemplo, si la mayor volatilidad resulta de los mayores
retornos que representa una economa [emparejados con un mayor riesgo] y/o los
procesos de destruccin creativa sealados por Shumpeter, ello tendra un efecto
positivo en el producto. De otro lado, si el pas carece de los mecanismos institucionales
que permitan reducir el riesgo implcito de una inversin, la incertidumbre resultante
sera perjudicial para el crecimiento. Los resultados encontrados por estos mismos
autores indican una relacin negativa con el crecimiento que se exacerba cuando el pas
es una nacin de bajos ingresos. Ramey & Ramey (1995) sealan que la fuente de
volatilidad proviene principalmente de las innovaciones y contrariamente a la referencia
anterior, los pases de la OCDE son los ms afectados.

21
El propio Barro (1997) seala que la relacin negativa se exacerba para valores de la inflacin mayores a 20 por
ciento.
22
Definida como la desviacin estndar del PBI per cpita o bien como la desviacin estndar de la brecha del
producto, Hnatkovska y Loayza (2003) usan ambas definiciones, Loayza & Soto (2002) analizan slo la segunda.

10
Condiciones financieras

El argumento principal por el cual los mercados financieros pueden afectar


positivamente la tasa de crecimiento de un pas es que stos contribuyen a asignar el
23
capital de manera eficiente . King & Levine (1993) sealan que el desarrollo
financiero es un buen predictor del crecimiento para los prximos 10 a 30 aos,
asimismo, destacan que sus resultados son robustos y que resisten alteraciones en el
grupo de variables de control, superando la crtica de Levine & Renelt (1992).

Los canales por los cuales el mercado financiero opera son diversos. Levine (1997)
cita los siguientes: moviliza el ahorro de los sectores excedentarios haca los proyectos
de inversin ms rentables, facilita el intercambio de bienes y servicios, ayuda a reducir
los costos de informacin y transaccin entre los agentes de un mercado, ejerce labores
de monitoreo y control y diversifica los riesgos; dicho autor propone 4 medidas para
medir el efecto del canal financiero sobre el crecimiento del PBI: obligaciones totales
del sistema financiero como porcentaje del PBI, el grado de participacin del Banco
Central en las operaciones bancarias respecto al total de bancos del sistema y el crdito
al sector privado como porcentaje del PBI y como porcentaje del crdito total. Levine
encuentra que estas medidas de desarrollo financiero controladas por el PBI per cpita
inicial impactan ms favorablemente cuanto mayor es el desarrollo relativo del pas.
Claessens & Laeven (2003) encuentran que los mercados financieros operan ms
adecuadamente cuanto mejor definidos estn los derechos de propiedad, dado que ello
mejora el acceso de las empresas a los mercados de capitales.

Otros estudios, entre los que se cuentan a Easterly & Levine (2002), Loayza & Soto
(2002), Chang y otros (2005) encuentran evidencia positiva y significativa del peso del
crdito al sector privado como porcentaje del PBI (expresado usualmente en
24
logaritmos) .

La presencia de un mercado de seguros tambin puede resultar beneficiosa para el


crecimiento, si se considera que ste permite a los agentes privados transferir parte del
riesgo inherente a cada nuevo proyecto de inversin. Ward & Zurbruegg (2000)
encuentran evidencia a favor de esta hiptesis empleando data para pases desarrollados
dado que la tasa de crecimiento del producto per cpita cointegra con la prima real por
riesgo, aunque precisan que ello es condicional al grado de desarrollo de cada pas.

23
Ver Becsi & Wang (1997)
24
Este ltimo estudio incluso lo considera como una variable de control.
Condiciones externas

Factores exgenos al manejo poltico y econmico de un pas pueden afectar las


perspectivas de crecimiento que ste tenga. Se consideran entre estos factores a los
choques de trminos de intercambio y los cambios que puedan presentarse en la
economa mundial, estos ltimos aproximados por dummies para cada quinquenio o
dcada especfico (ver Loayza & Soto, 2002).

Dentro del rol que han jugado los trminos de intercambio en los procesos de
crecimiento, Blattman & otros (2003) encuentran que para el perodo 1870-1938 (previo
a la segunda guerra mundial) la volatilidad de los trminos de intercambio tiene un
efecto negativo sobre las economas menos desarrolladas, pero no en las industrializadas
de aqul entonces, en tanto que la tendencia de los trminos de intercambio se asocian
positivamente con el crecimiento de largo plazo, aunque con mucho menos intensidad
en las economas ms pobres. La razn terica para el primer argumento explican los
autores es que los pases en desarrollo dependen con mayor intensidad de sus ingresos
por la venta de materias primas para sus procesos de formacin de capital, y que por
tanto la volatilidad en sus precios se traduce en volatilidad macroeconmica, la cual est
negativamente correlacionada con el crecimiento.

Dentro de la influencia de las condiciones externas tambin debe considerarse el


efecto que puede tener la ayuda externa sobre el crecimiento, al respecto Burnside &
Dollar (2002) seala que las donaciones del exterior impactan favorablemente a
aquellos pases pobres que emprenden a su vez polticas econmicas saludables,
generando una corriente de que la ayuda de los organismos internacionales deba ser
condicional a las polticas. Easterly (2003) critica este hallazgo al encontrar una muy
baja correlacin entre ayuda externa y crecimiento cuando extiende la definicin de
25
ayuda empleada por Burnside & Dollar .

Instituciones

El rol que juegan las instituciones en el crecimiento y desarrollo de un pas tiene sus
orgenes en los trabajos de Douglass North en los 60 y 70, dando origen a una corriente
26
de pensamiento conocida como nueva economa institucional. North define a las
instituciones como el conjunto de reglas formales y no formales que regulan la

25
Easterly (2003) incluye en la definicin de ayuda los prstamos las donaciones y los prstamos concesionales este
ltimo elemento no considerado en la investigacin de Burnside & Dollar-.
26
Economic Performance Through Time: The Limits of Knowledge, mimeo.
interaccin entre los agentes de una sociedad y los mecanismos existentes para asegurar
su cumplimiento, de esta manera las instituciones contribuyen a reducir de manera
significativa los costos de transaccin e informacin con los que opera un mercado. Su
estudio abarca no slo a las leyes formalmente establecidas sino tambin aspectos
culturales (reglas no formales) pues ellas tambin inciden en cmo opera una sociedad.

La inclusin de factores institucionales y culturales en las regresiones de


crecimiento es cada vez mayor, contribuyendo a reducir la parte no explicada por los
factores fsicos de produccin. En el siguiente diagrama se presenta los principales
aspectos institucionales y culturales tratados por la literatura emprica del crecimiento.

Figura 1: Factores institucionales que afectan al crecimiento

Capital social Hall


& Jones (1999), Knack
& Keefer (1997),
Loayza & Soto (2002)
Creencias y
Corrupcin diversidad
Mauro (1995), religiosa:
Bigio & Ramrez- Barro & McCleary
Rondn (2006), (2003), Barro (1997)
Easterly (2003)
FACTORES
INSTITUCIO-
NALES Calidad de las
instituciones
Democracia Acemoglu & otros
Barro (1997) (2001)

Fraccionamiento
Asesinatos y social: diversidad
golpes de Estado tnica y lingstica
Barro (1991), Mauro Sala-i-Martin y otros
(1995) (2004), Easterly
(2003)

Elaboracin: Del autor

El concepto de capital social atrajo el inters de los acadmicos a inicios de los 90,
27
con el trabajo de Robert Putnam Making Democracy Work segn el cual la confianza
y las normas de cooperacin cvica contribuyen a mejorar el desempeo econmico de

27
No obstante, el concepto fue introducido por Glenn Loury a fines de los 70 (ver Knack & Keefer, 1997).
una sociedad al reducir los costos de transaccin (los individuos que dedican menos
recursos a protegerse ellos mismos de verse afectados en una transaccin econmica
pueden dedicar ms recursos a la innovacin).

Knack & Keefer (1997) operacionalizan este concepto con base al World Values
Survey, el cual incorpora preguntas sobre el grado de confianza y respeto a los valores a
un conjunto de 29 pases medidos en la escala del 1 al 5. Por su parte, Hall & Jones
(1999) trabajan con una muestra de 127 pases empleando como proxy del capital social
28
una medida combinada del index of government antidiversion policies del ICRG y el
grado de apertura de la economa, sealndose que cuanto ms abierta es una economa
hay menos posibilidades de que se produzcan prcticas rentistas y/o poco transparentes.

La corrupcin es un elemento que perjudica las posibilidades de crecimiento al


desalentar la inversin privada y desviar el uso de los recursos pblicos (escasos en
pases pobres) a fines no productivos. Bigio & Ramrez-Rondn (2006) encuentran que
una mejora en los ndices de corrupcin en los pases de Amrica Latina y frica
elevara sus tasas de crecimiento en un 0,5 y 0,7 por ciento, respectivamente. Mauro
(1995) emplea los ndices de corrupcin elaborado por The Economist as como 9
medidas de control institucional y concluye que existe una asociacin negativa y
significativa estadsticamente entre corrupcin e inversin y crecimiento.

El efecto de la religin sobre el crecimiento puede reflejarse en el sistema de valores


que sta transmita y que moldeen la cultura del pas haca la bsqueda del progreso.
Barro & McCleary (2003) sostienen que las prcticas y las creencias religiosas
fomentan valores como la honestidad, el esfuerzo y la confianza, los cuales son
elementos positivos para el desarrollo de un pueblo; usando datos del World Values
Survey encuentran una relacin positiva entre la tasa de crecimiento y un conjunto de
creencias religiosas, principalmente la existencia de un cielo e infierno; en tanto habra
una relacin negativa con la asistencia a los templos (pues representan un desvo de
recursos).

Una de las hiptesis ms recientes que se viene trabajando en este campo es la de la


calidad de las instituciones. Acemoglu y otros (2001) sealan que los pases con
mejores instituciones garantizan ms adecuadamente los derechos de propiedad y evitan
polticas que distorsionen las decisiones de inversin de los agentes privados. Estos

28
International Country Risk Guide.
autores emplean diversas proxies de la calidad institucional, principalmente, el ndice de
proteccin promedio contra el riesgo de expropiacin de la Universidad de Maryland.
Asimismo, destacan que existe un alto grado de persistencia de las instituciones y que la
presencia de enclaves europeos, democracia y restricciones al poder ejecutivo al inicio
de la vida independiente de un pas son buenos predictores de la calidad institucional.

Entre el resto de factores mencionados en el diagrama cabe mencionar que Barro


(1997) encuentra una relacin cuadrtica entre crecimiento y democracia; as, en un
primer momento, un entorno democrtico es positivo para el desarrollo de la iniciativa
privada, pero ms all de cierto punto puede resultar en presiones redistributivas que
comprometan la estabilidad poltica del pas. Tambin se menciona que el
fraccionamiento social (diversidad tnica y lingstica) es negativo para las perspectivas
de crecimiento de un pas (Easterly, 2003) as como la ausencia de estabilidad poltica
(medida a travs del nmero de golpes de Estado y asesinatos).

Geografa y poblacin

El problema de la simultaneidad entre variables econmicas y sociales ha generado


una corriente de investigacin donde la bsqueda de variables instrumentales para lidiar
con este problema recae en el anlisis de caractersticas del pas ajenas a las decisiones
de poltica. Por ejemplo, Frankel & Romer (1999) sealan que la geografa es un
poderoso determinante del comercio bilateral y en general para el comercio total de un
pas, siendo por tanto el canal comercial el medio por el cual la geografa puede afectar
29
el patrn de ingresos de un pas . En este sentido, se constituyen en importantes
caractersticas el tamao (rea) del pas (un pas grande tiene ms posibilidades de
compartir fronteras con otros pases), el acceso al mar a no (un pas mediterrneo tiene
menores posibilidades de realizar actividades comerciales por la va martima) y el
tamao de la fuerza laboral, en cuyo caso operan externalidades como las sealadas por
Romer (1990) los mercados grandes inducen mayor investigacin y por tanto mayor
crecimiento, el cual representa el llamado efecto escala-.

Por una razn distinta, la latitud o distancia en grados al Ecuador, tambin es


30
considerada como una caracterstica geogrfica que afecta al crecimiento . El motivo
es, como explican Acemoglu y otros (2001) que los colonos europeos replicaron sus
29
Otros motivos sealados por Rodrik (2003) son que la posicin geogrfica determina factores como el
clima, la calidad del suelo y la dotacin de recursos naturales, elementos que afectan la productividad de
un pas.
30
Ver por ejemplo Hall & Jones (1999) y Rodrik (2003).
instituciones en aquellas regiones con climas similares (ubicadas en una latitud similar a
la del continente europeo), en tanto en aquellas zonas muy cercanas a la lnea ecuatorial
(inhspitas para ellos) desarrollaron sistemas extractivos que subsisten hasta la fecha y
que poco han colaborado con el desarrollo de la regin antiguamente colonizada.

Finalmente, otra caracterstica geogrfica tambin empleada en las regresiones de


crecimiento es si el pas en cuestin proviene de frica o de Amrica Latina, regiones
de lento crecimiento durante los perodos analizados por la mayora de estudios. Por
ejemplo, Barro (1991) encontr que las dummies para los pases que provienen de estas
regiones son negativas y significativas. No obstante, su inclusin simplemente seala
que el modelo no est recogiendo adecuadamente los determinantes del crecimiento
caractersticas propias de estos pases que hicieron que crezcan menos-, en un estudio
posterior, el propio Barro (1997) seala que estas variables dejaban de ser significativas.
Cabe mencionar que Rodrik (2003) destaca el carcter de variable exgena que posee
las caractersticas geogrficas de un pas por encima del resto de variables empleadas
comnmente en los estudios de crecimiento. El siguiente grfico presenta la
clasificacin de las variables que este autor hace de acuerdo a su grado de exogeneidad.

Figura 2: Determinantes del crecimiento econmico

Crecimiento del PBI per cpita

Endgenas

Dotacin de factores Productividad

Parcialmente
endgenas Comercio Instituciones

Geografa
Exgenas

Fuente: Rodrik
(2003)
Baldwin, R. Trade and Growth: Still Disagreement about the Relationships, OECD
workshop, Pars, Jul. 2000

[8] Barro, R. Economic Growth in a Cross Section of Countries, The Quarterly Journal
of Economics, Vol. 106, No. 2, May. 1991

[9] Barro, R. Determinants of Economic Growth: A Cross-Country Empirical Study,


The MIT Press, 1997

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Importancia positiva y negativa del estado para el desarrollo

La existencia del Estado es esencial para el crecimiento econmico,


sin embargo, hay evidencia emprica respecto a que su exceso puede
traer resultado no tan deseados, en este sentido, se puede afirmar
que pases con altos niveles de regulacin tienen altos niveles de
corrupcin, grandes economa sumergidas y la provisin de bienes
tanto pblicos como privados no es eficiente.

El estado, cualquiera sea la visin o inclinacin poltica de quienes lo


gobiernan, debe intervenir en la economa, ya sea en mayor o en
menor grado dependiendo de la filosofa y los objetivos del gobierno
de turno.

La intervencin de estado en la economa, es absolutamente


necesaria, algo que ha sido ms que probado con la crisis financiera
internacional, que en parte se debi a una escasa intervencin
regulatoria del estado en el sector financiero.

Dependiendo de los objetivos de un gobierno, el estado debe


intervenir en muchas formas la economa para lograr los fines que se
persiguen.

La intervencin puede ser desde un simple a complejo control, o en


una intervencin ms directa en el comportamiento de elementos
bsicos de la economa como el consumo, la oferta o hasta el ahorro.

Existen innumerables herramientas con las que el estado,


interviniendo puede moldear la economa ms o menos a su gusto.

Dentro de las herramientas ms comunes tenemos los impuestos, los


subsidios, controles de precios y el gasto pblico.
Mediante la aplicacin de una o varias de estas herramientas, se
puede incidir directamente en la capacidad de consumo de la gente,
en la oferta empresarial y la productividad de esta, en el nivel de
ahorro de la poblacin, y colateralmente en la inflacin e incluso en el
valor de la moneda [tasa de cambio].

Por ejemplo, cuando el estado est interesado en impulsar o reactivar


a un sector de la economa, suele crear beneficios tributarios para las
empresas que inviertan en ese sector; de all vienen las zonas
francas, las exenciones de impuestos a determinadas actividades,
entre otros beneficios.

Pero quizs la herramienta ms importante e indispensable, es el


control que debe ejercer el estado a las empresas, principalmente
aquellas que prestan servicios pblicos o de alto impacto en la
sociedad, como es el caso del sistema financiero.

Aunque algunas corrientes polticas y econmicas pregonan la


libertad absoluta de la economa, se requiere un control e
intervencin del estado para evitar que algunos actores econmicos
cometan excesos y perjudiquen a otros o a parte de la sociedad, pues
donde no hay control hay exceso y especulacin.

El estado necesariamente debe crear un marco que garantice unas


condiciones ideales o al menos aceptables para todos los actores
econmicos, de lo contrario se crear un conflicto que puede llevar a
la ruina a toda la economa.