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BOLETN DE JURISPRUDENCIA

EN MATERIA PENAL Y
PROCESAL PENAL

Plazo razonable del proceso penal

N4, Noviembre 2011


Boletn de jurisprudencia en
materia penal y procesal penal
Ministerio Pblico de la Defensa

N 4, noviembre de 2011

Plazo razonable del proceso penal


DEFENSORA GENERAL DE LA NACIN

DEFENSORA GENERAL DE LA NACIN


Dra. Stella Maris Martnez

SECRETARIA GENERAL DE CAPACITACIN Y JURISPRUDENCIA


Dra. Sandra Ethel Yapur

CONTENIDOS
Dra. Mara Laura Folch, Dra. Tamara Tobal y Dr. Sebastin Crocci

COORDINACIN EDITORIAL
Comunicacin Institucional - Secretara General de Poltica Institucional
Defensora General de la Nacin

2011 Ministerio Pblico de la Defensa


Defensora General de la Nacin
www.mpd.gov.ar
Callao 970 - CP 1023
Ciudad de Buenos Aires
Tirada: 300 ejemplares
ndice

Prlogo
7

Plazo razonable del proceso penal

I. Derecho a una rpida y eficaz decisin judicial como elemento del debido
proceso y defensa en juicio 11
Mattei, ngel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 272:188, 29/11/1968 11

II. Detencin del imputado como agravante de la violacin del derecho al


plazo de razonable de duracin del proceso penal. Ampliacin de la doctri-
na emanada del precedente Mattei 15
Mozzatti, Camilo y otro; Corte Suprema de Justicia de la Nacin; Fallos 300:1102,
17/10/1978 15

III. Imposibilidad de fijar un plazo nico para la duracin del proceso 21


Barra, Roberto Eugenio Toms, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos
327:327, 09/03/2004 21
Baigorria, Claudia Elizabeth, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III,
11/10/2006 33
Conversano, Cinthia, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II, 21/10/2010 41
Goicochea, Pablo, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II, 14/12/2010 51

IV. La garanta del plazo razonable de duracin del proceso penal


de cara a la actitud de la defensa, la complejidad de la causa y la
morosidad judicial 59
Villada de Garca, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 294:131,
26/02/1976 59
Todres, Berel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 302:1333,
11/11/1980 63
Santander, Moira, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 331:2319,
28/10/2008 65
Richards, Juan Miguel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, R. 1008. XLIII,
31/08/2010 67
Mata Ramayo, Antonio, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III, 16/03/2010 75
Conversano, Cinthia, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II, 21/10/2010 87
Goicochea, Pablo, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II, 14/12/2010 89
Menem, Carlos Sal, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III, 02/06/2011 91

V. Insustancialidad de la nulidad decretada frente alderecho a un proceso


penal rpido o nulidad de las actuaciones judiciales por inobservancia de
lasformas substanciales del juicio como obstculopara la operatividad de
la garanta 109
Mattei, ngel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 272:188,
29/11/1968 109
Aguilar, Corte Suprema de Justicia de la Nacin; Fallos 298:50, 09/06/1977 111
Bartra Rojas, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 305:913, 14/07/1983 113
Casiraghi, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 306:1705, 22/11/1984 117
Frades, Emilio Segundo, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 312:2434,
14/12/1989 121
Polak, Federico Gabriel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 321:2826,
15/10/1998 125

VI. La prescripcin y el derecho a ser juzgado en un plazo razonable 137


Baliarde, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 301:197, 15/03/1979 137
Kipperband, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 322:360, 16/03/1999 139
Cortegozo, Basilio Orlando , Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 316:1328,
16/06/1993 155
Amadeo de Roth, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 323:982,
04/05/2000 157
Podest, Arturo Jorge, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 329:445,
07/03/2006 169
Barroso, Enrique Gabriel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 333:1639,
31/08/2010 181
Oliva Gerli, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 333:1987,
19/10/2010 183
Rodrguez de Novaro, Amparo, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III,
09/06/2004 189
Bicher, Domingo Emilio, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III,
12/04/2007 197
Mata Ramayo, Antonio, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III,
16/03/2010 207
Conversano, Cinthia, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II, 21/10/2010 209
Goicochea, Pablo, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II, 14/12/2010 211
Prlogo

Nuevamente en mi calidad de Secretaria General de Capacitacin y Jurispru-


dencia de la Defensora General de la Nacin, me dirijo a ustedes para presentar-
les el cuarto nmero del Boletn de Jurisprudencia Penal y Procesal Penal cuyos
contenidos me enorgullecen toda vez que responden en cada oportunidad a pro-
curar la proteccin de los derechos fundamentales de las personas que cuentan
con la asistencia de la Defensa Pblica. En este sentido, compruebo que los ob-
jetivos de estos Boletines se estn cumpliendo ya que he recibido palabras de
aliento y agradecimiento de distintas Defensoras del pas. En todo momento, me
han hecho saber la importancia de esta herramienta para el trabajo diario de los
integrantes de este Ministerio Pblico de la Defensa.
En esta ocasin, el tema central se desarrolla luego del estudio, anlisis y com-
pilacin de fallos que versan en torno al plazo razonable de la duracin del
proceso penal.
Se procura as complementar la temtica abordada en el ejemplar anterior -Pla-
zo razonable de duracin de la prisin preventiva-, dada su estrecha relacin y
teniendo presente que la garanta constitucional de la defensa en juicio incluye
el derecho de todo imputado a obtener un pronunciamiento que ponga fin, del
modo ms breve, a la situacin de incertidumbre y de restriccin de la libertad,
evitando postergaciones indebidas que puedan provocar en el justiciable un
dao irreparable.
La tarea realizada durante la seleccin y estudio de los fallos que integran el
cuarto ejemplar puso de resalto algunos aspectos que determinaron su agrupa-
cin en los siguientes subttulos: Derecho a una rpida y eficaz decisin judicial
como elemento del debido proceso y defensa en juicio; Detencin del imputado
como agravante de la violacin del derecho al plazo de razonable de duracin
del proceso penal; Ampliacin de la doctrina emanada del precedente Mattei;
Imposibilidad de fijar un plazo nico para la duracin del proceso; La garanta
del plazo razonable de duracin del proceso penal a favor del rol de la defensa,
la complejidad de la causa y la morosidad judicial; Insustancialidad de la nulidad
decretada frente al derecho a un proceso penal rpido o nulidad de las actua-
ciones judiciales por inobservancia de las formas substanciales del juicio como
8 Prlogo

obstculo para la operatividad de la garanta y, por ltimo, La prescripcin y el


derecho a ser juzgado en un plazo razonable.
Espero que el presente material resulte de inters a sus destinatarios y obtenga
la misma recepcin que los que le anteceden, tanto por parte de los Defensores
Oficiales como de los dems integrantes del Ministerio Pblico de la Defensa,
quienes me alientan permanentemente a continuar con este emprendimiento y
que, por ende, favorezcan la consolidacin de los criterios jurisprudenciales que
mejor resguarden los Derechos Humanos de nuestros asistidos.
Quiero agradecer a mis colaboradoras: Carolina Arias y Aldana La Rosa, por su
labor permanente, y a la Lic. Mariana Reggi por su trabajo editorial y de diseo.
En particular, debo reconocer especialmente a la Dra. Mara Laura Folch, al Dr.
Sebastin Crocci y a la Dra. Tamara Tobal, quienes con gran entusiasmo aporta-
ron su tiempo, conocimientos y dedicacin, compartiendo el compromiso asu-
mido para la realizacin de estos Boletines.
Por ltimo deseo agradecer especialmente a la Dra. Stella Maris Martnez, quin
me alienta permanentemente para la realizacin de este trabajo, brindndome su
respaldo y confianza.

Sandra E. Yapur
Secretaria General de Capacitacin y Jurisprudencia
Defensora General de la Nacin
Plazo razonable del
proceso penal
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 11

I
Derecho a una rpida y eficaz decisin judicial como
elemento del debido proceso y defensa en juicio

Mattei, ngel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 272:188,


29/11/1968

Voto mayoritario: debe reputarse incluido en la garanta de la de-


fensa en juicio consagrada por el art. 18 de la Constitucin Nacional el
derecho de todo imputado a obtener luego de un juicio tramitado en
legal forma- un pronunciamiento que, definiendo su posicin frente a la ley
y a la sociedad, ponga trmino, del modo ms rpido posible, a la situacin
de incertidumbre y de innegable restriccin de la libertad que comporta
el enjuiciamiento penal. (considerando n 14)
la idea de justicia impone que el derecho de la sociedad a defender-
se contra el delito sea conjugado con el del individuo sometido a proceso,
en forma que ninguno de ellos sea sacrificado en aras del otro. (conside-
rando n 16)
De igual manera, la doctrina de Fallos 272:188 fue reiterada en los
precedentes de Fallos 297:486, 298:50, 298:312, 300:1102, 316:2063, entre
otros, y recientemente en Fallos 332:1492 y 333:1987.

Opinin del Procurador General de la Nacin. partir del auto de clausura del sumario, a raz de
considerar que en ste se haban omitido for-
El a quo que al conocer por va de la apelacin mas esenciales del procedimiento.
formulada por el Ministerio Pblico contra la
sentencia absolutoria de fs. 507/510 del prin- Vale decir, pues, que la decisin impugnada
cipal, declar la nulidad de todo lo actuado a anula los actos constitutivos de la relacin pro-
12 Plazo razonable del proceso penal

cesal por estimar que no se hallan reunidos los rior (Fallos, t. 182, p. 293; t. 185, p. 188; t. 188,
requisitos formales necesarios para que aqulla p. 286, t. 14, p. 120, fallo 6738; t. 16, p. 756, fallo
fuera vlidamente trabada. 8402; t. 20, p. 865, fallo 10.516). En el mismo
sentido, ver especialmente los precedentes de
En tales condiciones, lo resuelto por el a quo Fallos, t. 256, p. 491 y t. 257, p. 132, porque en
no guarda, en mi criterio, relacin directa con el ellos se ha admitido la procedencia excepcional
principio non bis in dem. del recurso extraordinario en tales condiciones
y en causas como la que aqu se trata, es decir,
Por tal razn entiendo que el caso no importa de naturaleza criminal.
excepcin a la jurisprudencia con arreglo a la
cual los pronunciamientos que decretan la nu- 3 - Que el recurrente sostiene que se ha viola-
lidad de actuaciones no constituyen, en princi- do la garanta de la defensa por cuanto, encon-
pio, sentencias definitivas en los trminos del trndose el proceso en situacin de ser fallado
art. 14 de la ley 48, mxime si no exista deci- por el tribunal que conoce de l por va de ape-
sin firme de 1 instancia cuando la nulidad fue lacin, en lugar de dictar la sentencia definitiva
pronunciada (v. Fallos, t. 250, p. 22; t. 252, ps. declar la nulidad de todas las actuaciones a
22 y 373; t. 253, p. 357; p. 254, p. 12; t. 257, p. partir del cierre del sumario inclusive.
215 y t. 263, p. 299, entre otros).
4 - Que, en consecuencia, atento la gravedad
Opino, por tanto, que no corresponde hacer de la cuestin planteada, el recurso de queja de-
lugar a la presente queja, deducida a conse- ducido a raz de la denegatoria del extraordinario
cuencia de la denegacin del remedio federal interpuesto a fs. 561 del principal, es procedente.
interpuesto a fs. 561 de los autos principales. -
Julio 4 de 1968. - Eduardo H. Marquardt. Por ello, habiendo dictaminado el procurador
general, se declara mal denegado a fs. 569 de
Buenos Aires, noviembre 29 de 1968. los autos principales el recurso extraordinario
deducido a fs. 561/565.
Considerando:
Y considerando en cuanto al fondo del asun-
1 - Que, en principio, el recurso extraordi- to, por ser innecesaria ms sustanciacin.
nario es improcedente contra resoluciones que
decretan nulidades de carcter procesal, dado 5 - Que el juez decret el cierre del sumario,
que por su ndole ellas no constituyen senten- con relacin al procesado ngel Mattei, el 25
cia definitiva (Fallos, t. 250, p. 22; t. 252, p. 373; de abril de 1967, pasando as la causa a la eta-
t. 263, p. 299, entre otros). pa de plenario, la cual se desarroll sin que el
acusador pblico ni la defensa opusieran ob-
2 - Que, sin embargo, la jurisprudencia de jecin formal alguna en contra de lo actuado.
esta Corte ha admitido, por va de excepcin, Interpuesto el recurso de apelacin contra el
que son equiparables a sentencia definitiva, a fallo de 1 instancia, el tribunal de alzada anu-
los fines del recurso del art. 14 de la ley 48, los l -de oficio, sin que mediara peticin alguna
pronunciamientos -anteriores a aqulla- que de las partes al respecto- todas las actuaciones
por su ndole y consecuencias pueden llegar a a partir del referido cierre del sumario, sobre
frustrar el derecho federal invocado acarreando la base de que el instructor no haba agotado
perjuicios de imposible o tarda reparacin ulte- la investigacin.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 13

6 - Que, de este modo, el juicio ha sido retro- 10. - Que tanto el principio de progresividad
gradado a su etapa inicial, o sea la de sumario, como el de preclusin reconocen su fundamen-
cuando se encontraba ya en condiciones de ser to en motivos de seguridad jurdica y en la ne-
definitivamente fallado con relacin al apelante; cesidad de lograr una administracin de justicia
y cuando ste llevaba ms de cuatro aos en la rpida dentro de lo razonable, evitando as que
condicin de procesado, puesto que se lo indag los procesos se prolonguen indefinidamente;
el 18 de febrero de 1964 y se decret su prisin pero, adems, y esto es esencial, atento los valo-
preventiva el 6 de agosto de ese mismo ao. res que entran en juego en el juicio penal, obe-
decen al imperativo de satisfacer una exigencia
7 - Que se plantea as, en esta causa, el pro- consustancial con el respeto debido a la digni-
blema de saber si, sustanciado un proceso en dad del hombre, cual es el reconocimiento del
la forma que indica la ley, el a quo ha podido derecho que tiene toda persona a liberarse del
invalidar todo lo actuado, no por omisin o vi- estado de sospecha que importa la acusacin de
cio de formas esenciales del juicio -desde que haber cometido un delito, mediante una sen-
se instruy sumario hubo acusacin, defensa y tencia que establezca, de una vez para siempre,
oportunidad de producir pruebas de cargo y de su situacin frente a la ley penal.
descargo- sino con el exclusivo fundamento de
que el inferior no realiz durante la instruccin 11. - Que por este motivo y porque, en defi-
diversas diligencias que se estiman de inters nitiva, la garanta del debido proceso legal ha
para el esclarecimiento del caso. sido arbitrada fundamentalmente a favor del
acusado, no cabe admitir que la posible defi-
8 - Que el proceso penal se integra con una ciencia de la prueba de cargo constituya causal
serie de etapas a travs de las cuales y en forma de nulidad de lo regularmente actuado dentro
progresiva se tiende a poner al juez en condicio- del juicio, sobre todo si se tiene presente que el
nes de pronunciar un veredicto de absolucin o Estado cuenta, a travs de rganos especfica-
de condena; y, por ello, cada una de esas etapas mente instituidos al afecto -en particular el juez
constituye el presupuesto necesario de la que le de instruccin y el fiscal- con todos los medios
subsigue, en forma tal que no es posible elimi- conducentes para aportar los elementos de jui-
nar una de ellas sin afectar la validez de las que cio que estime tiles en abono de la proceden-
le suceden. En tal sentido ha dicho repetidas cia de su pretensin punitiva.
veces esta Corte que el respeto a la garanta de
la defensa en juicio consiste en la observancia 12. - Que cumplido el perodo instructorio, en el
de las formas sustanciales relativas a acusacin, que no se admiten debates ni defensas, y elevada
defensa, prueba y sentencia (Fallos, t. 116, p. la causa a plenario, el juez debe observar una acti-
23; t. 119, p. 284; t. 125, p. 268; t. 127, ps. 36 y tud de equidistancia ante las partes ya que de otro
352; t. 189, p. 34, entre otros). modo se violaran los principios de bilateralidad
e igualdad entre aqullas que deben regir durante
9 - Que ello sentado, no es menos cierto que el contradictorio (Fallos, t. 234, p. 270; y tal sera
el principio de la progresividad impide que el la situacin si se acepta el derecho de los jueces
juicio se retrotraiga a etapas ya superadas, por- del plenario a invalidar actuaciones precluidas, so
que tambin debe considerarse axiomtico que color de falta de produccin de diligencias proba-
los actos procesales se precluyen cuando han torias en el perodo de la instruccin.
sido cumplidos observando las formas que la ley
establece, es decir, salvo supuesto de nulidad. 13. - Que, en toda caso -al margen de la libre
14 Plazo razonable del proceso penal

actividad de las partes-, las posibles deficien- damento garantizador -como tal de raigambre
cias de la prueba son susceptibles de reparacin constitucional- que ha inspirado la consagra-
mediante el uso prudente de las medidas para cin legislativa de ciertos pilares bsicos del or-
mejor proveer que la ley autoriza adoptar a los denamiento penal vinculados con el problema
jueces antes de dictar la sentencia (art. 493, C- en debate, cuales son el del non bis in dem, el
digo de Procedimiento Criminal). del in dubio pro reo y el que prohbe la sim-
ple absolucin de la instancia (art. 7, 13 y 497,
14. - Que, en suma, debe reputarse incluido Cdigo de Procedimiento Criminal).
en la garanta de la defensa en juicio consagra-
da por el art. 18 de la Constitucin Nacional el 16. - Que, por ltimo, es preciso puntualizar
derecho de todo imputado a obtener -luego de que la idea de justicia impone que el derecho de
un juicio tramitado en legal forma- un pronun- la sociedad a defenderse contra el delito sea con-
ciamiento que, definiendo su posicin frente a jugado con el del individuo sometido a proceso,
la ley y a la sociedad, ponga trmino, del modo en forma que ninguno de ellos sea sacrificado
ms rpido posible, a la situacin de incerti- en aras del otro. Insuficiencias de la ndole que
dumbre y de innegable restriccin de la libertad ha sealado el a quo en la resolucin apelada no
que comporta el enjuiciamiento penal. son, por su naturaleza, causales de nulidad; sin
que ellos obste por cierto, a que los jueces de al-
15. - Que tal derecho a un juicio razonable- zada, en ejercicio de los poderes de superinten-
mente rpido se frustrara si se aceptara que dencia directa que les estn atribuidos, adopten
cumplidas las etapas esenciales del juicio y las medidas que estimen corresponder en caso
cuando no falta ms que el veredicto definitivo, de incumplimiento de los deberes propios de
es posible anular lo actuado en razn de no ha- los distintos rganos del proceso.
berse reunido pruebas de cargo, cuya omisin
slo cabra imputar a los encargados de produ- Por ello se revoca el auto apelado en cuanto
cirlas, pero no por cierto al encausado. Todo declara la nulidad de lo actuado a partir de fs.
ello con perjuicio para ste en cuanto, sin falta 409 inclusive, sin perjuicio de la adopcin de
de su parte, lo obliga a volver a soportar todas las medidas de superintendencia directa que es-
las penosas contingencias propias de un juicio time corresponder el tribunal a quo. - Eduardo
criminal, inclusive la prolongacin de la prisin A. Ortiz Basualdo. - Roberto E. Chute. - Marco
preventiva; y con desmedro, a la vez, del fun- A. Risola. - Luis C. Cabral. - Jos F. Bidau.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 15

II
Detencin del imputado como agravante de la
violacin del derecho al plazo de razonable de
duracin del proceso penal. Ampliacin de la doctrina ema-
nada del precedente Mattei

Mozzatti, Camilo y otro; Corte Suprema de Justicia de la Nacin; Fallos


300:1102, 17/10/1978

Voto mayoritario: Que las personas sometidas a este proceso, adems


de haber estado detenidas por distintos lapsos, durante todo el resto de
la substanciacin vieron indiscutiblemente restringida su libertad con las
condiciones impuestas por la excarcelacin. Y eso durante un tiempo de
prolongacin inslita y desmesurada. Semejante situacin es equiparable,
sin duda, a una verdadera pena que no dimana de una sentencia conde-
natoria firme, y se sustenta slo en una prueba semiplena de autora y
culpabilidad. Con ella, se hace padecer fsica y moralmente al individuo, no
porque haya delinquido, sino para saber si ha delinquido o no, lo cual es
contrario al principio que este tribunal ha enunciado en Fallos: 272:188 de
que la garanta constitucional de la defensa en juicio incluye el derecho de
todo imputado a obtener un pronunciamiento que, definiendo su posicin
frente a la ley y a la sociedad, ponga trmino del modo ms breve, a la
situacin de incertidumbre y de restriccin de la libertad que comporta el
enjuiciamiento penal. (del considerando 4).
sin que sea imprescindible entrar en detalles y como conclusin
irrecusable, salta a la vista que resultaron agraviados hasta su prctica
aniquilacin, el enftico propsito de afianzar la justicia, expuesto en el
Prembulo, y los mandatos explcitos e implcitos, que aseguran a todos
los habitantes de la Nacin la presuncin de su inocencia y la inviolabilidad
de su defensa en juicio y debido proceso legal (arts. 5, 18 y 33). Ello as,
toda vez que dichas garantas constitucionales se integran por una rpida
y eficaz decisin judicial (considerando 3)
corresponde dictar sin ms trmite la decisin que ponga final a
16 Plazo razonable del proceso penal

este dilatado proceso, que no puede ser otra que la de declarar la insubsis-
tencia de todo lo actuado con posterioridad al auto de prisin preventiva
(), en vinculacin con el ejercicio de la pretensin sancionatoria.Y aten-
to al tiempo transcurrido desde esa actuacin (ms de veinticuatro aos),
trmino que no debe considerarse interrumpido por los actos procesales
que se invalidan, cuadra igualmente declarar extinguida por prescripcin la
accin penal deducida en autos() (considerando 8)

Dictamen del Procurador General de la Nacin lo que obsta, a mi juicio, a la procedencia del
recurso (confr. Fallos: 279:73; sentencias del
I. V. E. tiene reiteradamente establecido que 30/3/78 en la causa C. 622, 21/3/78 en la cau-
el escrito de interposicin de recurso extraor- sa G. 449, 11/4/78 en la causa A. 441; sus citas
dinario determina las cuestiones federales a y muchos otros).
decidir por la Corte Suprema (Fallos: 275:58,
sentencia del 29 de noviembre de 1977 en las No altera lo expuesto la circunstancia de que a
causas A.477 y P.406) y que, por ello, la com- fs. 2471 vta. se haya hecho reserva del recurso
petencia del tribunal se limita a los planteos y federal, reiterndola a fs. 2475, no slo porque
agravios articulados en aqul no pudiendo con- esa sola manifestacin de la parte es, en general,
siderarse, por extemporneos, los introducidos inidnea para producir algn efecto procesal
en el memorial presentado en la instancia (Fa- distinto de la mera anticipacin del deseo de in-
llos: 258:80; 268:91 y 466; 269:310). terponer un recurso en el futuro, sino tambin
porque en esas presentaciones no se apunta a
Por tanto, he de circunscribirme al anlisis de la impugnacin de la sentencia definitiva, sino
las impugnaciones que aparecen en el escrito de solamente a la discusin de la contingencia pro-
fs. 2580/2603. cesal de que me ocupo en el Captulo III, punto
F, de este dictamen.
II. Cabe consignar, ante todo, que la senten-
cia de fs. 2503/2576 encuentra fundamento en Asimismo, y en presencia de la referida remi-
consideraciones de hecho, prueba y derecho sin de fundamentos, no cabe admitir que la
comn y procesal que, en sustancia, son simi- decisin recada en autos pueda calificarse de
lares a las que dieron base al pronunciamiento, imprevisible o sorpresiva, pues tanto el pro-
tambin condenatorio, de primera instancia greso de las pretensiones de la contraria como
(confr. en particular, fs. 2505/2512 y 2523), la confirmacin de un fallo adverso por argu-
contra el cual no se articul oportunamente mentos semejantes son contingencias norma-
fundada tacha de arbitrariedad, limitndose en les de todo proceso, que obligan a la oportuna
esa ocasin la defensa a discutir extensamente articulacin de las cuestiones a que la parte se
la idoneidad del material probatorio incorpora- crea con derecho.
do a las actuaciones y el encuadramiento legal
de los hechos del proceso (v. fs. 2143/2182), III. Sin perjuicio de ello, existen razones parti-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 17

culares a cada uno de los agravios articulados en se asienta la dogmtica afirmacin de que la
el recurso que obstan a la procedencia de ste. conducta de los procesados carece de tipicidad
por consistir, en el peor de los casos, en actos
A) Con relacin al extenso captulo que bajo el preparatorios (cuarto prr. de fs. 2593).
ttulo de carencia de identidad y relacionalidad
se desarrolla de fs. 2584 a fs. 2593, no resulta La circunstancia de que signifique un ver-
posible, a mi juicio, determinar con precisin el dadero esfuerzo determinar el alcance de los
verdadero alcance de la cuestin que, como fe- planteos del recurrente, y el magro resultado
deral, se pretende traer a conocimiento de V. E. obtenido de ese esfuerzo, ponen de manifiesto
la ausencia del fundamento que el tribunal ha
En efecto: De fs. 2584 a 2586 vta. se reprodu- declarado necesario para la procedencia de la
cen diversas exposiciones doctrinarias relativas apelacin extraordinaria.
a aspectos varios de los delitos previstos en los
arts. 172 y 173 inc. 3 del Cdigo Penal; a conti- Respecto de los temas propuestos en el ac-
nuacin (fs. 2586 vta.) pareciera alegarse, aun- pite que me ocupa, ninguno de los cuales es de
que en esbozo, una autocontradiccin en el fa- naturaleza federal, el recurso carece, en efecto,
llo al contraponerse la afirmacin segn la cual de un adecuado relato de las circunstancias del
el delito no se configurara si al procesado le proceso, de la crtica razonada de los fundamen-
asistiera algn derecho a apropiarse de la cosa tos del fallo, y del claro planteo, de la cuestin
con el aserto de que los procesados se encon- que se quiere someter a decisin de V. E.
traban en posesin de los bienes de la empresa
mediante ttulo legtimo cual es el contrato de En otro orden de cosas, la propia imprecisin
arrendamiento..., pero el agravio no se concre- del escrito en anlisis impide afirmar sin dudas
ta, pues al advertirse que la maniobra, segn que la impugnada sea la sentencia definitiva del
el a quo, radica en que mediante la firma del Tribunal Superior local respecto de las cuestio-
contrato de compraventa... cambia la naturale- nes de que se trata.
za jurdica de esa posesin (fs. 2587, primer
prr.), se desenvuelve la idea de que no existe As lo pienso, porque advierto que en el pro-
interversin de ttulo, basando esta afirma- nunciamiento emitido a fs. 2870 y siguientes por
cin en la validez del documento de fs. 60/67, el Superior Tribunal provincial, cuestiones an-
cuya suscripcin por el damnificado mediante logas a las relatadas fueron materia de anlisis, y
engao es, precisamente, el hecho que genera desechadas, por falta de la adecuada critica de los
la sentencia condenatoria (ver fs. 2587, segun- fundamentos del fallo de Cmara (confr. fs. 2872
da mitad, hasta el segundo prr. de fs. 2588); vta.), por contener la argumentacin desarrolla-
a continuacin (fs. 2588/2590) se aborda el da en ste la concreta referencia a los elementos
tema del perjuicio configurativo de la estafa, del ilcito que tipifica el art. 173 inc. 3 del Cdigo
en trminos tales que parecen importar la cr- Penal, en funcin del art. 42 del mismo cuerpo
tica de un pronunciamiento relativo a un delito legal, y por encontrarse tambin adecuadamente
consumado, y no a uno tentado cual es el caso resuelta la cuestin concerniente a la tentativa y
de autos; a partir de fs. 2590 in fine se apun- a la configuracin del peligro requerido por esta
ta en cambio, a esta problemtica -la del delito figura (confr. fs. 2873 vta./2874).
tentado- y, despus de precisar -ahora s- que la
condena es por tentativa (fs. 2591), y de recor- De todo ello podra, a mi juicio, inferirse
dar la conceptualizacin jurdica de esta figura, que el ms Alto Tribunal de la provincia se ha
18 Plazo razonable del proceso penal

sentido habilitado para resolver sobre agravios arrimado a las actuaciones, sin que lo expuesto
sustancialmente semejantes a los que se intenta en el recurso extraordinario sea apto para de-
traer a conocimiento de esta Corte, lo que ha- mostrar que es irrazonable el ejercicio que los
ra de aplicacin al caso la reiterada doctrina de jueces de la causa han hecho de las facultades
V.E. contraria a la procedencia del recurso en que la ley les confiere al respecto.
tales circunstancias (Fallos: 293:424, senten-
cia del 12 de mayo de 1977 en la causa M.417, Por otra parte, tambin es aplicable al presente
L.XVII, y muchas otras). conjunto de agravios la varias veces reiterada re-
flexin en el sentido de que la sentencia contra
B) Con relacin al agravio vertido a fs. 2593 la que se recurre no es la definitiva del Superior
vta., dirigido contra la forma en que emiti su Tribunal local, dado que los temas a que se refie-
voto el doctor Lotero, slo cabe, a mi juicio, ren fueron materia de tratamiento y decisin en
sealar que el punto de derecho procesal local el pronunciamiento de fs. 2870 y sigtes. (confr.
propuesto por el recurrente ha sido materia de fs. 2876 in fine/2876 vta., 2877/2879, 2881
tratamiento en la sentencia de fs. 2870 (confr. vta./2882, 2882 vta., 2883 vta. y 2884 vta.).
fs. 2872), lo que torna de entera aplicacin la
doctrina recordada en el prrafo precedente. E) La tacha consignada en el apart.11 de fs.
2601 carece, a mi modo de ver, del fundamento
C) Los agravios individualizados como d) exigible con arreglo al art. 15 de la ley 48, en la
(fs. 2593/vta. y sigtes.) y e) (fs. 2595 y sigtes.) interpretacin que conocida doctrina del tribu-
no importan sino la reedicin de cuestiones nal le ha asignado, pues no se alcanza a deducir
de prueba y de naturaleza procesal que fueron de lo expuesto por el recurrente la existencia de
llevadas al Superior Tribunal local y que fueron arbitrariedad en el fallo impugnado por el pun-
rechazadas por ste en trminos que exceden to a una materia no federal cual es la relativa a
de su desestimacin formal (confr. fs. 2880 y la procedencia y al monto de la indemnizacin
2879, respectivamente). compensatoria de los daos y perjuicios conse-
cuentes del delito.
En tales condiciones, resulta tambin de apli-
cacin a su respecto la doctrina recordada en F) Finalmente, tambin pienso que cabe deses-
prrafos anteriores, que impone el rechazo del timar el restante agravio (punto m) de fs. 2602).
recurso extraordinario, por improcedente.
En efecto, la queja del recurrente versa sobre
Por otra parte, tanto los temas propuestos por un punto procesal (reconocimiento de perso-
el recurrente en los apartados que me ocupan, nera al apoderado de los herederos de la vc-
como el que sin mayor desarrollo se enumera tima del delito), resuelto con anterioridad de la
en el punto f) de fs. 2598, apuntan a cuestiones sentencia definitiva, y no se alega en el recurso
que, por su naturaleza, se encuentran sustrados extraordinario que la decisin recada en el ar-
a la jurisdiccin del tribunal. tculo haya tenido influencia sobre el resultado
final del proceso.
D) Las impugnaciones sustentadas en los
aparts. g), h), i), j), k) l) y n), que pueden verse IV. Por las razones expuestas opino, como ya
a fs. 2598, 2600, 2600 vta., 2601 y 2602, impor- he anticipado, que corresponde declarar impro-
tan la pretensin de someter a conocimiento cedente el recurso extraordinario concedido a fs.
de esta Corte el mrito del material probatorio 2914. - Mayo 9 de 1978. - Elas P. Guastavino.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 19

Buenos Aires, octubre 17 de 1978. se reproduzca el tema pronto, al considerarse


este recurso extraordinario (fs. 2917 y 2920).
Considerando: 1. Que a los efectos de tomar
un conocimiento cabal de lo que aqu se ven- 2. Que la resea anterior se adecua exacta-
tila, nada mejor que transcribir lo expresado mente a lo que se desarroll en este proceso a
en el memorial de la defensa a fs. 2935. Dice: travs de un cuarto de siglo, constituyendo ter-
Para ver qu ha sucedido en este proceso es giversacin -aunque inculpable- de todo lo ins-
til indicar cundo se produjeron las medidas tituido por la Constitucin Nacional, en punto
ms salientes. 1 cuerpo. Denuncia. Agosto 20, a los derechos de la personalidad, vinculados a
1953. Indagatoria, setiembre 7, 1953 (fs. 91). las declaraciones y garantas concernientes a la
Auto de prisin preventiva, set. 15, 1953 (fs. administracin de justicia.
119). Nulidad del auto anterior, nov. 23, 1953
(fs. 219). 2 cuerpo. Auto de prisin preventi- 3. Que, sin que sea imprescindible entrar en
va, dic. 28, 1953 (fs. 252). Ampliacin de in- detalles y como conclusin irrecusable, salta a la
dagatoria, set. 21, 1956 (fs. 455). Acusacin vista que resultaron agraviados hasta su prctica
fiscal, nov. 19, 1958 (fs. 501). 3 cuerpo. Acu- aniquilacin, el enftico propsito de afianzar la
sacin del querellante, dic. 12, 1958 (fs. 528). justicia, expuesto en el Prembulo, y los manda-
Defensa, fs. 571. 4 cuerpo. Oficios y pruebas tos explcitos e implcitos, que aseguran a todos
varias. 5 cuerpo. Ms pruebas. Audiencia los habitantes de la Nacin la presuncin de su
para alegar sobre la prueba, mar. 27, 1962 (fs. inocencia y la inviolabilidad de su defensa en
1405). 6, 7 y 8 cuerpo. Escrito de mi repre- juicio y debido proceso legal (arts. 5, 18 y 33).
sentado (fs. 1479 a 2055). 9 cuerpo. Conde- Ello as, toda vez que dichas garantas constitu-
na, mar. 7, 1963 (fs. 2057). Absolucin en 2 cionales se integran por una rpida y eficaz deci-
instancia, jun. 24, 1965 (fs. 2246). 10 cuerpo. sin judicial (sentencias del 12 de mayo y del 7
Varios recursos: Inaplicabilidad de ley, extraor- de julio de 1977 in re Pileckas, Ernesto A. y
dinario. Desestimacin del recurso de inaplica- Klosowsky, Vctor y otros, respectivamente).
bilidad, mayo 31, 1968 (fs. 2389). Concesin
del recurso extraordinario, ago. 27, 1968 (fs. 4. Que las personas sometidas a este proceso,
2446). Anulacin de sentencia, por la Supre- adems de haber estado detenidas por distin-
ma Corte, ago. 8, 1969. 11 cuerpo Condena tos lapsos, durante todo el resto de la substan-
en 2 instancia, por tentativa de defraudacin, ciacin vieron indiscutiblemente restringida
mayo 23, 1972. Plantase recurso extraordina- su libertad con las condiciones impuestas por
rio (fs. 2580) y de inaplicabilidad de ley (fs. la excarcelacin. Y eso durante un trmino de
2626). Los herederos del querellante expresan prolongacin inslita y desmesurada. Semejan-
que no se consideran perjudicados (fs. 2605). te situacin es equiparable, sin duda, a una ver-
12 cuerpo. Presntase una nueva querellante dadera pena que no dimana de una sentencia
(fs. 2784). 13 cuerpo. Revcase la atribucin condenatoria firme, y se sustenta slo en una
de esa parte (2380). Rechzase el recurso de prueba semiplena de autora y culpabilidad.
inaplicabilidad (fs. 2870). Concdese el recur- Con ella, se hace padecer fsica y moralmen-
so extraordinario, mar. 15, 1977 (fs. 2914). La te al individuo, no porque haya delinquido,
defensa pide pronunciamiento sobre un recur- sino para saber si ha delinquido o no, lo cual
so de nulidad interpuesto (de todo lo actuado es contrario al principio que este tribunal ha
por el letrado apoderado del querellante desde enunciado en Fallos: 272:188 de que la garan-
la muerte de ste, ocurrida el 26 de junio. Pide ta constitucional de la defensa en juicio inclu-
20 Plazo razonable del proceso penal

ye el derecho de todo imputado a obtener un cacin en el sub examine, por las circunstancias
pronunciamiento que, definiendo su posicin sealadas en los considerandos anteriores, re-
frente a la ley y a la sociedad, ponga trmino del dunda en desmedro de las garantas de la defensa
modo ms breve, a la situacin de incertidum- en juicio y debido proceso legal, y al resguardo
bre y de restriccin de la libertad que comporta de stas est enderezada esencialmente aqulla.
el enjuiciamiento penal.
7. Que por tales razones, aunque el libelo
5. Que para hacer efectiva la garanta as enun- de apelacin no haya suscitado claramente la
ciada en la nica forma que consiente un cuarto cuestin a la que se refieren las precedentes
de siglo de proceso, el recurso extraordinario consideraciones, esta Corte, dada la referida
intentado, que limita la competencia del tribu- materia institucional involucrada en la espe-
nal, es insuficiente. Pero dndose aqu una de cie, estima que debe asumir la responsabilidad
las contadas excepciones en que la situacin que de volver las cosas a su quicio por imperio del
lesiona el derecho pblico subjetivo vulnera de mandato constitucional.
manera simultnea, manifiesta y grave, un prin-
cipio institucional bsico en medida que excede 8. Que en virtud de lo expuesto y lo que
el inters personal y afecta, adems de la garanta dispone el art. 16, segunda parte, de la ley 48,
de la defensa en juicio, a la conciencia de la co- corresponde dictar sin ms trmite la decisin
munidad, cabe admitir que se presenta una cues- que ponga final a este dilatado proceso, que no
tin institucional de suficiente importancia que puede ser otra que la de declarar la insubsis-
autoriza la apertura del recurso extraordinario. tencia de todo lo actuado con posterioridad al
auto de prisin preventiva de fs. 252 y sigtes.,
6. Que, desde distinta y concurrente perspecti- en vinculacin con el ejercicio de la pretensin
va, si por exigencia de la justicia se lleg a admitir sancionatoria. Y atento al tiempo transcurrido
-tambin excepcionalmente- que puede prescin- desde esa actuacin (ms de veinticuatro aos),
dirse, en causas de contenido patrimonial, de trmino que no debe considerarse interrumpi-
los trminos de la traba de la relacin procesal do por los actos procesales que se invalidan,
(sentencia del 13 de diciembre de 1977 in re cuadra igualmente declarar extinguida por
D.324 Direccin de Vialidad Nacional c. Da prescripcin la accin penal deducida en autos
Costa Souza, Jos s/expropiacin y sus citas), (art. 59, incs. 3, 42 y 44, Cd. Penal; Fallos:
no se advierte que, con el mismo fundamento y 275:241), sin perjuicio de los derechos de las
tratndose de bienes jurdicos de jerarqua supe- partes, de naturaleza patrimonial.
rior, no puedan quebrarse los moldes procesales
que circunscriben la jurisdiccin apelada. Ello es Por ello, odo el procurador general, se decla-
as pues este tribunal, en causa judicial concreta ra la insubsistencia de lo actuado y la prescrip-
llegada a sus estrados por las vas pertinentes, cin de la accin penal, con el alcance indicado
inviste el poder supremo de resguardar la Cons- en el ltimo considerando. - Adolfo R. Gabrie-
titucin, poder que no puede ser enervado por lli. - Abelardo F. Rossi. - Pedro J. Fras. - Emilio
lo dispuesto en la ley ritual, toda vez que su apli- M. Daireaux.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 21

III
Imposibilidad de fijar un plazo nico para la
duracin del proceso

Barra, Roberto Eugenio Toms, Corte Suprema de Justicia de la Nacin,


Fallos 327:327, 09/03/2004

Voto del Dr. Adolfo Roberto Vzquez: la duracin razonable de un


proceso depende en gran medida de diversas circunstancias propias de
cada caso, por lo que no puede traducirse en un nmero de das, meses
o aos. (considerando 8)

Dictamen del Procurador General de la Nacin En primera instancia, la juez rechaz el planteo
por considerar que, entre la declaracin indaga-
Contra la sentencia de la Cmara Nacional de toria y la acusacin fiscal -actos que la parte in-
Apelaciones en lo Criminal y Correccional de la vocara como los nicos vlidos para interrumpir
Capital Federal (fs. 13), por la cual se confirm el curso de la prescripcin- se sucedieron varias
el rechazo en primera instancia (fs. 5/7) de la ampliaciones de la indagatoria primigenia que, a
prescripcin de la accin incoada por la defensa su criterio, constituyen secuela de juicio.
de Roberto Eugenio Toms Barra, se interpuso
recurso extraordinario (fs. 14/20) que, denega- Esta decisin fue recurrida ante la cmara de
do (fs. 21), dio origen a la presente queja. apelaciones del fuero, que confirm el rechazo
pero argumentando, por su parte, que si bien
I. El recurrente introdujo la excepcin de las ampliaciones de la indagatoria no interrum-
prescripcin de la accin alegando que haba pen el curso de la prescripcin, s tendran este
transcurrido el tiempo correspondiente al efecto el dictado de la prisin preventiva y la
mximo de la pena previsto para el delito de de- clausura del sumario.
fraudacin por administracin fraudulenta, por
el que la fiscala acusara a su defendido. Contra dicha resolucin se interpuso recurso
22 Plazo razonable del proceso penal

extraordinario que la alzada rechaz, fundn- cuestin federal suficiente para acceder a esta
dose en que la sentencia en cuestin no resulta instancia.
susceptible de ser considerada definitiva a los
efectos del remedio federal. El recurrente impugna la decisin del a quo
en cuanto ste orden que el auto de prisin
II. En su queja, el recurrente se agravia del re- preventiva y el provedo de clausura del su-
chazo del recurso extraordinario con base en la mario son actos susceptibles de interrumpir
doctrina de la arbitrariedad. la prescripcin. Ahora bien, la cmara, en este
sentido, adecua su postura a la del Tribunal en
Destaca, a este respecto, que la cmara no cuanto considera que la va del art. 14 de la ley
expuso las razones por las que no consider la 48 no resulta apta para revisar qu actos proce-
resolucin impugnada como uno de los casos sales constituyen secuela de juicio y, por ende,
de sentencias equiparables a definitiva, con- interrumpen el transcurso de la prescripcin de
forme la doctrina de la Corte. la accin penal (Fallos: 311:1960).

Refiere tambin, que en virtud del tiempo En efecto, en principio, en tanto no se invoquen
transcurrido desde la iniciacin del proceso -14 cuestiones constitucionales concretas, estos agra-
aos-, se impondra declarar la prescripcin de vios constituyen nicamente materia de hecho y
la accin penal siguiendo el precedente Mattei de derecho procesal comn, extraa a la instan-
(Fallos 272:188). cia extraordinaria (Fallos: 304:596; 307:2504),
por lo que cabra desechar este recurso.
Considera que las sucesivas ampliaciones de la
indagatoria que prestara Barra, al centrarse sobre IV. Ahora bien, no obstante lo expuesto prece-
hechos ya conocidos desde tiempo atrs por la dentemente, lo cierto es que V.E. ha hecho excep-
magistrada actuante, constituyen una manipula- cin en ciertos casos que podran considerarse
cin de las causas para evitar el sobreseimiento anlogos al presente -segn se ver- omitiendo
del imputado por prescripcin de la accin penal. ciertos bices procesales, en aquellas ocasiones
en que verific una prolongacin injustificada
III. Es doctrina de V.E. que las decisiones del proceso (Fallos: 306:1688 y 1705).
cuya consecuencia sea la obligacin de conti-
nuar sometido a proceso criminal no renen la As ha sentado el criterio de que dichas re-
calidad de sentencia definitiva a los efectos del soluciones pueden equipararse, en cuanto a
art. 14 de la ley 48 (Fallos: 249:530; 274:440; sus efectos, a las definitivas, en la medida en
288:159; 298:408; 307:1030; 312:552 y 573; que cabe presumir que hasta la sentencia final
315:2049, entre muchos otros). puede transcurrir un lapso tan prolongado que,
por s solo, irrogue al procesado un perjuicio
Esto es lo que ocurre con las resoluciones que no podr ser ulteriormente reparado (sen-
que rechazan la prescripcin de la accin penal tencia del 15 de marzo de 1979 in re Baliarde,
(Fallos: 295:704; 303:740; 304:152; 314:545, Jos y otros s/ ley 12.906 -sumario en Fallos:
entre otros), en cuanto no dan fin a la cuestin, 301:197- y dictamen del Procurador General,
que puede ser invocada nuevamente en otros al que se remite en este fallo).
estadios procesales.
Desde este punto de vista, V.E. podra decla-
Adems, en el presente no existe, a mi juicio, rar la procedencia formal del recurso de hecho
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 23

pues, en el sub lite, existira cuestin federal Dichos precedentes se originaron ante planteos
bastante al debatirse el alcance que cabe asig- dirigidos a evitar que declaraciones de nulidad
nar a la garanta a obtener un pronunciamiento provocaran, al retrotraer el juicio a etapas supe-
judicial sin dilaciones indebidas derivada del radas, un agravamiento de la situacin en causas
art. 18 de la Constitucin Nacional y de trata- que ya haban tenido una duracin considerable.
dos internacionales referidos en ella (arts. 7,
inc. 5, y 8, inc. 1, C.A.D.H.), y la sentencia ha Y aunque estas situaciones difieren de la plan-
sido contraria a la pretensin que el apelante ha teada en estos autos, V.E. las podra equiparar,
fundado en tal derecho. teniendo en cuenta que aqu el recurrente recla-
ma que se declare la extincin de la accin pe-
Con anterioridad a la expresa incorporacin nal por prescripcin, como forma de consagrar
del derecho invocado a la Constitucin Nacional, efectivamente el derecho del imputado a obte-
ste ya haba sido reconocido por el Tribunal al ner un pronunciamiento judicial en un plazo
interpretar los principios de progresividad y pre- razonable. Pero analicemos el caso concreto:
clusin como instrumentos procesales aptos para
evitar la duracin indeterminada de los juicios. Las presentes actuaciones se iniciaron el 18 de
septiembre de 1987, con el objeto de investigar
As, en Mattei (Fallos: 272:188), se dijo que presuntas maniobras fraudulentas cometidas en
ellos obedecen al imperativo de satisfacer una perjuicio de ahorristas, es decir, llevan ms de
exigencia consustancial con el respeto debido catorce aos de trmite y el imputado Barra tre-
a la dignidad del hombre, cual es el reconoci- ce en la condicin de procesado.
miento del derecho que tiene toda persona a
liberarse del estado de sospecha que importa Y de una compulsa de las mismas, surge que
la acusacin de haber cometido un delito, me- han transcurrido 11 aos y cinco meses desde
diante una sentencia que establezca, de una vez el inicio hasta la acusacin fiscal, y todava res-
y para siempre, su situacin frente a la ley penal tara una parte sustancial para su culminacin
(considerando 10). Debe reputarse incluido pues falta concluir los traslados a la defensa, la
en la garanta de la defensa en juicio consagrada apertura y realizacin de medidas de pruebas
por el artculo 18 de la Constitucin Nacional que puedan requerir las partes, llevar a cabo los
el derecho de todo imputado a obtener -lue- informes sobre el mrito de la prueba realizada,
go de un juicio tramitado en legal forma- un cumplir con las audiencias de conocimiento e
pronunciamiento que, definiendo su situacin informes de los arts. 40 y 41 del Cdigo Penal,
frente a la ley y a la sociedad, ponga trmino, llamar a autos para sentencia, dictar sentencia,
del modo ms rpido posible, a la situacin de y, finalmente, cualquiera que sea el resultado
incertidumbre y de innegable restriccin de la de sta, habra que fatigar la segunda instancia
libertad que comporta el enjuiciamiento penal por las potenciales impugnaciones de las partes
(considerando 14). acusadoras y los defensores. Es decir, no puede
predecirse que se obtendr a corto plazo una
Idntico criterio se sigui en Mozzatti (Fa- resolucin definitiva del pleito que ponga fin
llos: 300:1102), frente a un proceso que se ha- a las restricciones que implica el mero someti-
ba prolongado durante veinticinco aos. All se miento del recurrente al juicio penal.
reafirm el principio conforme al cual la defen-
sa en juicio y el debido proceso se integran por Durante la dilatada sustanciacin de este pro-
una rpida y eficaz decisin judicial. ceso, las personas sometidas a l, han sufrido
24 Plazo razonable del proceso penal

la amenaza a su libertad y la afectacin de sus fines de la pena, que para su eficacia requieren
patrimonios, con motivo de las medidas caute- la menor distancia temporal entre el hecho y la
lares que lo aseguraron, situacin que no parece condena. Adems, mientras ms tiempo trans-
estar prxima a culminar. curre, las pruebas que apoyan a la prosecucin
tambin se debilitan, pues en la investiga-
Y aun cuando la sentencia estuviere prxima, cin criminal el tiempo que pasa es la verdad
el tiempo ya transcurrido resultara excesivo y que huye (del voto de los ministros doctores
perjudicial para los derechos de defensa en jui- Carlos S. Fayt y Gustavo A. Bossert en Fallos:
cio y al debido proceso. Y tan es as, que aun 322:360, considerando 17).
desde el punto de vista normativo, el trmite se
ha apartado en demasa de los plazos estableci- El derecho al speedy trial, consagrado por la
dos en los arts. 701 y 206 del Cdigo de Proce- Sexta Enmienda de la Constitucin norteameri-
dimientos en Materia Penal, de dos aos, y seis cana (En toda persecucin penal, el acusado go-
meses para la totalidad del procedimiento y para zar del derecho a un juicio rpido y pblico...),
el sumario, respectivamente. Y el hecho de que es considerado una importante salvaguarda para
stos no sean interpretados en la jurisprudencia prevenir el encarcelamiento indebido y opresivo
ordinaria como absolutos, no significa que pue- con anterioridad al juicio, para reducir al mnimo
dan quedar tan fuera de consideracin que se la ansiedad y preocupacin que acompaa a una
produzca, de facto, una verdadera derogacin. acusacin pblica y para limitar la posibilidad de
No hay duda de que dichos plazos deben cons- que el retraso perjudique las posibilidades de de-
tituir, por lo menos, un canon de razonabilidad fensa del acusado (United States v. Ewell, 383
sobre la duracin del trmite que no puede ser U.S. 116, 120 -1966-).
soslayado sin ms por el juzgador (del voto de
los ministros doctores Enrique Santiago Petrac- Estrechamente relacionada con la extensin
chi y Antonio Boggiano en el precedente de Fa- de la demora se encuentra la razn que el Es-
llos: 322:360, considerando 16). tado asigna para justificarla ... Debe asignarse
distinta gravitacin a razones diferentes. Una
La garanta a obtener un pronunciamiento tentativa deliberada de retrasar el juicio para
judicial que defina de una vez y para siempre la obstaculizar la defensa debe ponderarse fuer-
situacin ante la ley y la sociedad, se basa en que temente en contra del Estado. Una razn ms
el Estado con todos sus recursos y poder no tiene neutral, tal como negligencia o cortes sobre-
derecho a llevar a cabo esfuerzos repetidos para cargadas de tareas debe gravitar menos pesa-
condenar a un individuo por un supuesto delito, damente, pero sin embargo debe ser tenida en
sometindolo as a las molestias, gastos y sufri- cuenta, puesto que, la responsabilidad ltima
mientos, y obligndolo a vivir en un continuo de tales circunstancias debe descansar en el Es-
estado de ansiedad e inseguridad, y a aumentar tado ms que en el enjuiciado (del punto IV
tambin la posibilidad de que, aun siendo ino- del voto del justice Powell en el caso Baker v.
cente, sea hallado culpable (Fallos: 272:188). Wingo 407 U.S. 514).

Amn de tales perjuicios que le ocasiona al Este criterio tambin ha sido adoptado por los
imputado un proceso que dura aos, el Estado tribunales internacionales de derechos humanos.
tambin se ve perjudicado con dicha prctica,
no slo por el dispendio jurisdiccional que ella As, la Corte Interamericana de Derechos
significa, sino porque se distorsionan todos los Humanos, considera que el plazo razonable
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 25

al que se hace referencia en el art. 8, inc. 1 de la duracin indefinida del procedimiento pro-
la Convencin Americana de Derechos Hu- voca una lesin a un derecho de rango constitu-
manos, debe medirse en relacin a una serie cional, la decisin que rechaza la extincin de la
de factores tales como la complejidad del caso, accin penal por haber existido actos procesales
la conducta del inculpado y la diligencia de las interruptivos de la prescripcin puede y debe
autoridades competentes en la conduccin del ser revisada en esta instancia, a fin de evitar que
proceso (caso 11.245 resuelto el 1 de marzo so color de que se trata de interpretaciones de
de 1996, considerando 111); definicin que derecho comn se esquive la intervencin de
tambin recepta la Corte Europea, en la exge- esta corte en asuntos que, como se ha dicho,
sis del art. 6.1 de la Convencin para la Protec- afectan derechos federales (del voto citado en
cin de los Derechos Humanos y las Libertades Fallos: 322:360, considerando 9).
Fundamentales (confr. Terranova v. Italia -4
de diciembre de 1995-; Phocas v. Francia -23 El instituto de la prescripcin cumple un re-
de abril de 1996- y Sssmann v. Alemania -16 levante papel en la presevacin de la defensa en
de septiembre de 1996-). juicio, al impedir que los individuos tengan que
defenderse respecto de acusaciones en las cua-
Desde otro plano, cabe poner de relieve que les los hechos bsicos han quedado oscurecidos
el Tribunal ha reconocido varias veces la re- por el paso del tiempo y al minimizar el peligro
lacin existente entre duracin del proceso y del castigo estatal por hechos ocurridos en un
prescripcin de la accin penal (confr. causa pasado lejano. Esta limitacin temporal pue-
Baliarde, Fallos: 306:1688 y 316:1328 -en de asimismo tener el saludable efecto de incitar
los que se consider que constitua un apego a los funcionarios encargados de aplicar la ley
ritual injustificado la postergacin del planteo para que investiguen prontamente las supues-
de prescripcin al momento de la sentencia-; tas actividades delictivas (404 U.S. 307, 323
312:2075 -caso en el que se admiti por ana- United States v. Marion).
loga la aptitud de la prescripcin, a pesar de no
encontrarse expresamente prevista en la norma Y como dijera el Tribunal..., con fundamento
entonces en discusin, para producir los efec- en la garanta de la defensa en juicio, el imputado
tos de otras formas de finalizacin del proceso tiene derecho a obtener -despus de un proceso
favorables al imputado-). De estos precedentes tramitado en legal forma- un pronunciamiento
se desprende que el derecho del imputado a que ponga trmino, del modo ms rpido posible
que se ponga fin a la situacin de indefinicin a la situacin de incertidumbre y restriccin a la
que supone el enjuiciamiento penal puede en- libertad que comporta el enjuiciamiento penal.
contrar tutela en la prescripcin de la accin.
El loable objetivo de afianzar la justicia
Como se destac en Fallos: 312:2075 el (Prembulo de la Constitucin Nacional) no
pronunciamiento garantizador del art. 18 de autoriza a avasallar las garantas que la misma
la Constitucin Nacional (...) puede consistir Constitucin asegura a los habitantes de la Na-
naturalmente en la declaracin de prescripcin cin (art. 18) (Fallos: 316:365).
de la accin penal.
En tales condiciones, la duracin del presen-
En consecuencia, aun cuando la inteligencia te proceso resultara violatoria del derecho del
del concepto de secuela de juicio sea un artcu- imputado a ser odo judicialmente en un plazo
lo que excede la jurisdiccin extraordinaria, si razonable (art. 8, inc. 1, C.A.D.H.). A ello se
26 Plazo razonable del proceso penal

agrega que se vislumbra que tal situacin habr Antonio Boggiano - Adolfo R. Vzquez (segn
de prolongarse, con la consiguiente continua- su voto) - Juan Carlos Maqueda (en disidencia)
cin de la restriccin de la libertad que produ- - E. Ral Zaffaroni.
ce el sometimiento a juicio, lo cual lesionara,
asimismo, la garanta establecida por el art. 7, Voto del doctor Fayt
inc. 5, C.A.D.H.
Considerando: Que la situacin planteada
Consecuentemente, no obstante los vicios de en autos -tal como ha sido descripta en el pa-
fundamentacin sealados en la sentencia ape- rgrafo IV del dictamen de fs. 39/43- es sus-
lada, estimo que, dada la magnitud del tiempo tancialmente idntica, mutatis mutandi, a la de
transcurrido y la morosidad judicial sealada Fallos: 322:360 (disidencia de los jueces Fayt y
no imputable a la defensa, conforme con la doc- Bossert), a cuyas consideraciones corresponde
trina que se deriva de los precedentes citados, remitir en razn de brevedad.
V.E. podra hacer lugar al recurso interpuesto y
examinar si concurre la excepcin enunciada en Por ello, odo el Procurador General de la
este acpite. Nacin, se hace lugar a la queja, se declara pro-
cedente el recurso extraordinario y se revoca la
V. Por lo expuesto, a mi juicio, en principio, sentencia apelada en cuanto ha sido materia de
correspondera rechazar el recurso interpuesto apelacin. Vuelvan los autos al tribunal de ori-
sin perjuicio de que, si en atencin a las circuns- gen, a fin de que por quien corresponda se dicte
tancias apuntadas supra y V.E. lo considera per- nuevo pronunciamiento conforme a derecho. -
tinente, lo admita y revoque la sentencia apela- Carlos S. Fayt.
da. Buenos Aires, 21 de junio de 2002. - Nicolas
E. Becerra. Voto del doctor Vzquez

Buenos Aires, marzo 9 de 2004. Considerando: 1) Que contra la resolucin


de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo
Considerando: Que la situacin planteada en Criminal y Correccional de la Capital Federal,
autos -tal como ha sido descripta en el pargra- por la cual se confirm el rechazo en primera
fo IV del dictamen de fs. 39/43- es sustancial- instancia de la prescripcin de la accin incoa-
mente idntica, mutatis mutandi, a la de Fallos: da por la defensa de Roberto Eugenio Toms
322:360 (disidencia de los jueces Petracchi y Barra, se interpuso recurso extraordinario que,
Boggiano), a cuyas consideraciones correspon- denegado, dio origen a la presente queja.
de remitir en razn de brevedad.
2) Que para as decidir, el tribunal a quo sos-
Por ello, odo el Procurador General de la tuvo -no obstante el argumento esgrimido por
Nacin, se hace lugar a la queja, se declara pro- el magistrado de primera instancia para rechazar
cedente el recurso extraordinario y se revoca la el planteo-, que desde la ampliacin de la decla-
sentencia apelada en cuanto ha sido materia de racin indagatoria del 27 de abril de 1992 por
apelacin. Vuelvan los autos al tribunal de ori- el delito de defraudacin por administracin
gen, a fin de que por quien corresponda se dicte fraudulenta (art. 173, inc. 7, Cdigo Penal), el
nuevo pronunciamiento conforme a derecho. - curso de la prescripcin fue interrumpido por
Enrique S. Petracchi - Augusto C. Belluscio (en el dictado del auto de prisin preventiva y por
disidencia) - Carlos S. Fayt (segn su voto) - el decreto de clausura del sumario.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 27

3) Que esta Corte tiene reiteradamente re- 5) Que en el sub lite existe cuestin federal
suelto que las decisiones cuya consecuencia sea pues est en juego el alcance de las garantas a
la obligacin de continuar sometido a proce- obtener un juicio dentro de un plazo razonable
so criminal no renen, por regla, la calidad de y sin dilaciones indebidas, que surgen no slo
sentencia definitiva a los efectos del art. 14 de implcitamente de la Constitucin sino expre-
la ley 48 (Fallos: 249:530; 274:440; 288:159; samente de tratados internacionales suscriptos
298:408; 307:1030; 312:552 y 573; 315:2049, por la Repblica Argentina.
entre muchos otros). Tal es lo que ocurre con
las resoluciones que rechazan la prescripcin 6) Que la Corte en el caso Mattei ha es-
de la accin penal (Fallos: 295:704; 303:740; tablecido que la garanta constitucional de la
304: 152; 314:545, entre otros). defensa en juicio incluye el derecho de todo
imputado a obtener un pronunciamiento que,
4) Que, ha dicho la Corte que si bien es im- definiendo su posicin frente a la ley y a la so-
perativo satisfacer el derecho que tiene toda ciedad, ponga trmino del modo ms breve, a
persona a liberarse del estado de sospecha que la situacin de incertidumbre y de restriccin
importa la acusacin de haber cometido un de- de la libertad que comporta el enjuiciamiento
lito, mediante una sentencia que establezca, de penal, y que esto obedece adems al imperativo
una vez para siempre, su situacin frente a la ley de satisfacer una exigencia consustancial que
penal (doctrina de Fallos: 318:665), tambin es respeto debido a la dignidad del hombre, el
lo es el de los integrantes de la sociedad a ver cual es el reconocimiento del derecho que tiene
protegidos sus derechos individuales consagra- toda persona de liberarse del estado de sospe-
dos de igual manera en la Constitucin Nacio- cha que importa la acusacin de haber cometi-
nal (Fallos: 322:360, considerando 3 -voto del do un delito (Fallos: 272:188).
juez Vzquez-).
7) Que idntico criterio mantuvo el Tribu-
Consecuentemente, de la tensin entre tales nal en Mozzatti (Fallos: 300:1102), frente a
principios igualmente vlidos, corresponde ha- un proceso que reflejaba claramente un caso
cer prevalecer aquel que merezca mayor protec- de morosidad judicial -se haba prolongado 25
cin, ponderando en cada caso en particular los aos-, donde resolvi declarar la insubsistencia
valores en juego con base a la equidad. As pues, de todo lo actuado y la prescripcin de la ac-
debe hacerse una excepcin a lo enunciado en cin penal, sin perjuicio de los derechos de las
el considerando anterior, cuando en el supues- partes, de naturaleza patrimonial, sobre la base
to tratado se verifique una prolongacin injusti- de sostener que haban sido agraviados hasta su
ficada del proceso (Fallos: 306:1688 y 1705). prctica aniquilacin el enftico propsito de
afianzar la justicia, expuesto en el prembulo y
En tal sentido ha sealado el Tribunal que pro- los mandatos explcitos e implcitos, que asegu-
nunciamientos que resuelven sobre la extincin ran a todos los habitantes de la Nacin la pre-
de la accin penal pueden equipararse, en cuanto suncin de su inocencia y la de su defensa en
a sus efectos, a las sentencias definitivas -art. 14 juicio y debido proceso legal; garantas consti-
de la ley 48-, en la medida en que cabe presumir tucionales que se integran por una rpida y efi-
que hasta la sentencia final puede transcurrir un caz decisin judicial.
lapso tan prolongado que, por si solo, irrogue al
procesado un perjuicio que no podr ser ulte- 8) Que no obstante la indiscutible insercin
riormente reparado (Fallos: 301:197). constitucional del derecho a obtener un juicio
28 Plazo razonable del proceso penal

sin dilaciones indebidas (art. 14, inc. 3) del dicha norma debe ser entendida a la luz de los
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Po- criterios generales enunciados por el Tribunal
lticos, la duracin razonable de un proceso de- Europeo de Derechos Humanos al interpretar el
pende en gran medida de diversas circunstan- concepto de plazo razonable contenido en el art.
cias propias de cada caso, por lo que no puede 6.1 del C.E.D.H. (auto n 219/1993 del 1 de ju-
traducirse en un nmero de das, meses o aos. lio de 1993 en Jurisprudencia Constitucional t.
XXXVI, BOE, p. 1446, Madrid, 1994), agregan-
9) Que la Corte Interamericana de Derechos do que la violacin al derecho a tener un proceso
Humanos, cuya jurisprudencia puede servir sin dilaciones indebidas ...no consiste en el mero
de gua para la interpretacin de los preceptos incumplimiento de los plazos procesales, sino
convencionales (Fallos: 318:514; 319:1840; que se trata de un concepto indeterminado, que
323:4130), considera que el concepto de plazo debe ser concretado en cada caso, atendiendo,
razonable al que se hace referencia en el art. 8, en otros extremos, a las circunstancias del pro-
inc. 1 de la Convencin Americana sobre De- ceso, su complejidad objetiva, la duracin nor-
rechos Humanos, debe medirse en relacin a mal de procesos similares, la actuacin procesal
una serie de factores tales como la complejidad del rgano judicial en el supuesto concreto y la
del caso, la conducta del inculpado y la diligen- conducta del recurrente, al que le es exigible una
cia de las autoridades competente en la conduc- actitud diligente... (sentencia 313/1993 del 25
cin del proceso (caso 11.245, resuelto el 1 de de octubre de 1993, en Jurisprudencia Cons-
marzo de 1996, considerando 111). titucional, t. XXXVII, BOE, ps. 471/478; ver
tambin sentencia 24/1981, del 14 de julio de
10) Que en igual sentido, el Tribunal Euro- 1981, en ob. cit., t. II, ps. 113/121).Estos aspec-
peo de Derechos Humanos seal en oportu- tos tambin han sido ponderados por la Corte
nidad de resolver el caso Knig -sentencia del Suprema de Justicia de los Estados Unidos de
28 de junio de 1978-, que la duracin razonable Norteamrica al definir el alcance del derecho a
de un proceso penal, a la luz del art. 6.1 de la obtener un juicio rpido previsto expresamente
Convencin para la Proteccin de los Dere- en la Sexta Enmienda (Klopfer v. North Caro-
chos Humanos y las Libertades Fundamenta- lina 386 U.S. 213 -1963-). Resultando clarifi-
les, haba que apreciarla segn las circunstan- cador lo expresado por el juez Powell en el caso
cias de cada caso en particular, y que para ello Barker v. Wingo (407 U.S. 514), al indicar que
deba considerarse: la complejidad del caso, la los factores que determinan si un imputado se
conducta del imputado y la manera en que el ha visto privado de su derecho a un juicio rpi-
asunto fue llevado por las autoridades adminis- do son: la duracin de la demora, sus razones, la
trativas y judiciales. Definicin mantenida por invocacin del derecho que hace el acusado y el
la Corte europea (confr. Terranova v. Italia, perjuicio que le haya ocasionado.
res. 4 de diciembre de 1995; Phoca v. Francia,
res. 23 de abril de 1996 y Sssmann v. Alema- 12) Que, en funcin de lo expuesto, pode-
nia, res. 16 de septiembre de 1996). mos concluir que para saber si en el presente
caso se ha lesionado la garanta invocada, co-
11) Que la mencionada doctrina ha sido re- rresponde efectuar un anlisis de la actividad
ceptada por el Tribunal Constitucional Espaol llevada a cabo por los magistrados y las partes
al definir el alcance del art. 24.2 de la Constitu- en el transcurso del proceso, examen que el a
cin que establece el derecho ...a un proceso quo soslay injustificadamente al rechazar los
pblico sin dilaciones indebidas al sealar que agravios constitucionales esgrimidos.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 29

13) Que las presentes actuaciones se inicia- virtindose la causa en una sucesin de actos
ron el 18 de septiembre de 1987, con el objeto formales: se ordena notificar a los procesados lo
de investigar presuntas maniobras fraudulentas resuelto por la Cmara del Crimen seis meses
cometidas en perjuicio de ahorristas, y en las despus que el expediente fuera devuelto al juz-
que el imputado Roberto Eugenio Toms Barra gado de primera instancia; reiteracin de oficios
lleva quince aos en condicin de procesado. y de citaciones sin que conste el resultado de la
En efecto, el 4 de septiembre de 1987 el Banco diligencia anterior; se declara la incompetencia
Central de la Repblica Argentina dispuso, ante de la justicia criminal a favor del fuero federal el
una pronunciada cada de depsitos, la inter- 22 de septiembre de 1995 (fs. 1969), resolucin
vencin cautelar de Fideicom Ca. Financiera que es revocada por la alzada a instancias del
S.A.; a raz de lo cual numerosos depositantes agente fiscal el 22 de diciembre de ese ao (fs.
de la entidad, interpusieron denuncias crimina- 2013); se ordena la ampliacin de declaraciones
les por la no devolucin de sus inversiones, ante testimoniales; cuatro aos despus de la ltima
diferentes juzgados de instruccin de la Capital ampliacin se ampla nuevamente la indagatoria
Federal y del departamento Judicial de San Isi- a Barra (fs. 2379) el 13 de septiembre de 1996,
dro, Provincia de Buenos Aires, acumulndose acto procesal que se repite -por sptima vez- el
todas a la primigenia n 23.241 del Juzgado de 27 de agosto de 1997 (fs. 2560).
Instruccin n 14.
Luego de la dilatada instruccin -ya llevaba
El 6 de abril de 1988 se orden el procesa- nueve aos-, el 28 de noviembre de 1996 se
miento de Barra (fs. 194), recibindosele decla- dio traslado de la causa al representante del
racin indagatoria el 26 de abril de dicho ao Ministerio Pblico por el cierre del sumario;
(fs. 218/221). Dicha declaracin fue ampliada vista que fue contestada el 3 de febrero de 1997
con fechas 28 de abril de 1988 (fs. 226/230); con el pedido de nuevas medidas de prueba (fs.
7 de noviembre de 1990 (fs. 1086); 3 de mayo 2403/2416). Transcurrido aproximadamente
de 1991 (fs. 1114/ 1115); 17 de marzo de 1992 un ao, el 4 de diciembre de 1997 (fs. 2598),
(fs. 1300/1304); y 27 de abril de 1992 (fs. se dio intervencin al agente fiscal a idnticos
1367/1369). Dos aos despus de la ltima fines, quien volvi a pedir la produccin de
ampliacin indagatoria, y sin motivos que jus- prueba (fs. 2599/2600). Finalmente el 4 de
tifiquen tal demora (se orden una pericia con- septiembre de 1998 se decreta la clausura del
table cuyas conclusiones se recibieron en el juz- sumario, cumplindose con la acusacin fiscal
gado el 30 de julio de 1992, se libraron oficios el 24 de febrero de 1999, con un pedido de
al Juzgado en lo Comercial n 26 solicitando la pena de prisin de tres aos por el delito de de-
remisin ad effectum videndi de los autos sustan- fraudacin por administracin fraudulenta.
ciados con motivo de la liquidacin de la enti-
dad y se recibieron declaraciones testimoniales De la compulsa de las mismas surge que trans-
a empleados de la misma -no fueron valoradas currieron once aos y cinco meses desde el ini-
en el posterior dictado del auto asegurativo per- cio hasta la acusacin fiscal y todava restara una
sonal-), el 11 de abril de 1994 se dicta la prisin parte sustancial para su culminacin pues falta
preventiva en orden al delito de administracin concluir los traslados a la defensa, la apertura y
fraudulenta de (fs. 1592/1606), confirmada por realizacin de medidas de prueba que puedan re-
la Cmara del Crimen el 14 de diciembre de ese querir las partes, llevar a cabo los informes sobre
ao (fs. 1715/1717). A partir de ah, la activi- el mrito de la prueba realizada, cumplir con la
dad instructoria parece perder el rumbo, con- audiencia de visu e informes de los arts. 40 y 41
30 Plazo razonable del proceso penal

del Cdigo Penal, llamar a autos para sentencia, los funcionarios intervinientes. Sin embargo
dictar sentencia y, finalmente, cualquiera que sea tal situacin, aun cuando permitiere explicar
el resultado de sta, resta tratar la segunda ins- las demoras en que se ha incurrido y justificar
tancia por las posibles impugnaciones que harn a los jueces por esa misma demora, no autori-
las partes acusadoras y defensores. za a hacer caer sobre la cabeza del imputado
los inexorables costos de lo sucedido (conf.
14) Que resultan especialmente aplicables Fallos: 322:360, disidencia de los jueces Pe-
al sub lite, dado que guardan estrecha simili- tracchi y Boggiano).
tud con la situacin planteada en estas actua-
ciones, las consideraciones efectuadas por 16) Que sin perjuicio de ello, y en funcin de
el Tribunal Europeo de Derechos Humanos lo expuesto en los considerandos anteriores,
en oportunidad de resolver el caso Eckle. surge que el tiempo empleado por el Estado
En el mismo, se atribuan al imputado Eckle para dilucidar los hechos investigados en el sub
numerosos delitos cometidos en ejercicio de lite resulta incompatible con el derecho a un
su actividad econmica, y la quiebra a la que juicio sin demoras indebidas, amparado por el
haba llegado pareca ser fraudulenta. Ello art. 18 de la Constitucin Nacional y los trata-
dio origen a tres procesos diferentes en tres dos internacionales que la integran. Resultando
jurisdicciones distintas (slo en 1965 fue ne- el nico remedio posible a dicha trasgresin
cesario recibir trescientos sesenta y cinco tes- constitucional la declaracin de la extincin de
timonios, ciento seis de ellos fuera del pas). la accin penal por prescripcin, en la medida
Dos de ellos duraron algo ms de diecisiete que ella constituye la va jurdica idnea para
y diez aos respectivamente (la totalidad del determinar la cesacin de la potestad punitiva
trmite, incluso recursos constitucionales). El estatal por el transcurso del tiempo y salvaguar-
Tribunal consider que haban sobrepasado dar de este modo el derecho fundamental vul-
el plazo disponible, y que el pas demandado nerado (Fallos: 323:982).
(Repblica Federal de Alemania) haba lesio-
nado el art. 6, inc. 1, C.E.D.H. La decisin Por ello, odo que fue el Procurador General
concluy que las dificultades de la instruc- de la Nacin, se hace lugar a la queja, se declara
cin y el comportamiento de los demandan- procedente el recurso extraordinario, y se decla-
tes no explican por s solos la duracin del ra la extincin de la accin penal por prescrip-
procedimiento, uno de cuyos principales cin, sin perjuicio de los derechos de las partes
motivos reside en la manera en que las auto- de naturaleza patrimonial (segunda parte del
ridades condujeron el asunto (conf. Fallos: art. 16 de la ley 48). - Adolfo R. Vzquez.
322:360, considerando 18, disidencia de los
jueces Petracchi y Boggiano). Disidencia de los doctores Belluscio y Ma-
queda
15) Que no son ajenas al conocimiento de
esta Corte las ingentes dificultades que ago- Considerando: Que el recurso extraordinario,
bian a los jueces por el exceso de tareas y cier- cuya denegacin dio origen a la presente queja,
tas carencias estructurales, las cuales segura- no se dirige contra una sentencia definitiva o
mente se agravaron, en el caso, con motivo de equiparable a tal (art. 14 de la ley 48).
las vicisitudes ocasionadas por la modificacin
del sistema procesal y por los innumerables Por ello, odo el Procurador General de la Na-
cambios producidos en las designaciones de cin, se desestima la queja. Intmese a la parte
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 31

recurrente a que, dentro del quinto da, efecte orden de esta Corte y bajo apercibimiento de
el depsito que dispone el art. 286 del Cdigo ejecucin. Hgase saber y archvese, previa de-
Procesal Civil y Comercial de la Nacin, en volucin de los autos principales. - Augusto C.
el Banco de la Ciudad de Buenos Aires, a la Belluscio - Juan Carlos Maqueda.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 33

Baigorria, Claudia Elizabeth, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III,


11/10/2006

Voto de la Dra. ngela Ester Ledesma:el Estado ha de comprometer-


se a prestar una justicia gil y rpida, a pesar de que no es posible dictar una
regla universal que clasifique el concepto del plazo razonable. Debe apreciar-
se la infraccin en cada caso segn las siguientes caractersticas: complejidad
del asunto; comportamiento de las partes, cuestiones individuales recursos
abusivos, provocando suspensiones injustificadas del procedimiento, que su
conducta adolezca de la falta de diligencia necesaria; estndares de actuacin
y rendimientos normales en el servicio de justicia.

//n la Ciudad de Buenos Aires, a los once Y VISTOS Y CONSIDERANDO:


das del mes de octubre del ao dos mil seis,
reunidos los integrantes de la Sala Tercera El seor juez Dr. Guillermo Jos Tragant dijo:
de la Cmara Nacional de Casacin Penal,
Dres. Guillermo Jos Tragant, Eduardo Ra- PRIMERO:
fael Riggi y Angela Ester Ledesma, bajo la
presidencia del primero de los nombrados, Que llega el expediente a conocimiento de
asistidos por la Secretaria de Cmara, Dra. la Sala en virtud del recurso de casacin inter-
Mara de las Mercedes Lpez Alduncin, puesto a fs. 21/28vta. por la Sra. Fiscal General,
con el objeto de dictar sentencia en la cau- contra la decisin del Tribunal Oral en lo Cri-
sa n 7016, caratulada Baigorria, Claudia minal n 22 de esta ciudad, que resolvi DE-
Elizabeth s/recurso de casacin, con la in- CLARAR EXTINGUIDA POR PRESCRIP-
tervencin del representante del Ministe- CIN LA ACCIN PENAL en la presente
rio Pblico ante esta Cmara, Dr. Ricardo causa que lleva el N 563 (arts. 59, inciso 3 y
Gustavo Wechsler y del Sr. Defensor Pbli- 62 inciso 2 del C.P.) y consecuentemente SO-
co Oficial, Dr. Juan Carlos Sambuceti (h), BRESEER a Claudia Elizabeth Baigorria, de las
por la defensa. dems condiciones personales obrantes en au-
tos, en virtud de lo normado en el artculo 336
Efectuado el sorteo para que los seores inciso 1 y 361 del C.P.P.N. (fs. 18/19vta.).
jueces emitan su voto, result que deba
observarse el orden siguiente: Tragant, Que concedido por el a quo el remedio in-
Ledesma, Riggi. tentado mediante decisorio de fs. 29, la impug-
34 Plazo razonable del proceso penal

nacin fue mantenida en esta instancia, segn realizado una especia de combinacin de ambos
surge del escrito glosado a fs. 33. institutos -prescripcin y suspensin- situacin
que en modo alguno se encuentra prevista en
Puestos los autos en Secretara por el trmino nuestro ordenamiento legal.
de diez das, a los fines dispuestos por los artcu-
los 465 primera parte, y 466 del ordenamiento Al respecto refiere que del legajo que trami-
ritual y, habindose cumplido con la audiencia tara ante el Juzgado de Ejecucin Penal n 1
prevista por el artculo 468 del cdigo de forma, de esta ciudad, surge que Claudia Elizabeth
segn constancia actuarial de fs. 38, el expedien- Baigorria no cumpli las reglas de conducta
te qued en condiciones de ser resuelto. establecidas al acordarse la suspensin del jui-
cio el 23 de septiembre de 1998, siendo que se
SEGUNDO: extrae de los respectivos informes trimestrales
efectuados por el Departamento Tratamien-
El impugnante encarrila su recurso en los to en el Medio del Patronato de Liberados de
motivos de casacin previstos en el artculo esta ciudad (fs. 9/22), constando en los mis-
456 incisos 1 y 2 del Cdigo Procesal Penal mos que la nombrada no haba dado inicio al
de la Nacin. cumplimiento del inciso 8 del artculo 27 bis
del Cdigo Penal. Fue en virtud de ello, afir-
En primer lugar manifiesta que la resolucin ma, que el magistrado de ejecucin dispuso su
atacada resulta arbitraria al adolecer de vicios comparecencia a fin de regularizar su situacin
de fundamentacin que determinan su nuli- procesal, siendo que al presentarse la encausa-
dad de conformidad con lo dispuesto por los da manifest su intencin de realizar las tareas
artculos 123, y 404 inc. 2 del Cdigo Proce- comunitarias que le fueran impuestas en el
sal Penal, pues el examen dado al caso no se Hospital General de Agudos Parmenio Piero
compadece con una debida aplicacin de las (fs. 25) luciendo con fecha 4 de noviembre de
reglas de la sana crtica racional, al presentarse 1999 la autorizacin a concurrir a dicho noso-
afirmaciones sin respaldo probatorio alguno, comio y el correspondiente oficio (fs. 26 y 27),
argumentos slo aparentes carentes de sustento obrando agregada como ltima actuacin una
legal, con apartamiento de circunstancias com- cdula de notificacin dirigida a la imputada,
probadas en el proceso, en especial del legajo de no registrando movimiento alguno desde esa
ejecucin que corre por cuerda, vulnerando, en fecha, encontrndose en consecuencia, hasta el
consecuencia las garantas de defensa en juico y da de hoy pendiente de resolucin la situacin
del debido proceso adjetivo. procesal de Baigorria respecto del beneficio
concedido. Por ello estima que desde el 23 de
En segundo trmino, seala que el Tribunal septiembre de 1998 fecha en que el Tribunal
Oral mediante la resolucin cuestionada ha apli- Oral decidi suspender el juicio a prueba, hasta
cado errneamente lo dispuesto en los artculos el presente la prescripcin de la accin penal se
59 inciso 3, 62 inciso 2 y 76 bis, ter y quater del encuentra suspendida en virtud de lo previsto
Cdigo Penal, al afirmar que la suspensin de la en el artculo 76 ter del Cdigo Penal.
prescripcin de la accin penal debe abarcar ni-
camente el ao coincidente con el tiempo por el Desde otro ngulo expresa que no comparte
cual el a quo suspendi el trmite de la causa sin la afirmacin del a quo en cuanto a quien es
resolver previamente la cuestin de la suspen- atribuible la responsabilidad por la demora en
sin del juicio a prueba, pues de esa manera ha el control, al respecto manifiesta que de la sim-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 35

ple lectura del legajo de ejecucin se advierte TERCERO:


una actitud reticente y evasiva de la encausada
a cumplir con las obligaciones impuestas que Que adentrndome en el tratamiento de la
llev a dilatar el trmite del mismo, as como cuestin sometida a examen jurisdiccional, ad-
una inaccin del Juzgado de Ejecucin Penal, vierto la presencia de una circunstancia de carc-
ya que desde el 4 de noviembre de 1999 no se ter formal que debe ser tratada prioritariamente.
registra en el mismo movimiento alguno, todo
lo cual demuestra palmariamente que la demo- De la compulsa de la causa principal surge
ra en el tratamiento no puede cargarse al Mi- que con fecha 23 de septiembre de 1998, el
nisterio Pblico y que el obstculo para poder Tribunal Oral en lo Criminal n 22 acord la
expresar su voluntad requirente ha existido y suspensin del juicio a prueba por el trmino
contina an para la fiscala, quien hasta ahora de un ao en relacin a Claudia Elizabeth Bai-
no ha podido expedirse respecto de la resolu- gorria (fs. 101/102).
cin de este legajo.
Del expediente radicado en el Juzgado de Eje-
Agrega asimismo que el plazo de prescripcin cucin Penal n1 surge que con fecha16 de fe-
de la accin se debe considerar suspendido so- brero de 1999 se le hizo entrega a Baigorria de un
lamente durante el perodo fijado como trmi- oficio dirigido al Director a cargo de la Biblioteca
no de la suspensin -que en el caso fue fijado en Joaqun V. Gonzlez, a fin de que sta diera cum-
1 ao- sin tener en cuenta el tiempo necesario plimiento a su obligacin de prestar una hora
para que el Juzgado de Ejecucin determine semanal de servicio no remunerados en esa insti-
el cumplimiento o no de las obligaciones del tucin, conforme se lo impusiera el Tribunal Oral
probado conforme lo dispuesto en el artculo en lo Criminal n 22 en ocasin de otorgrsele la
515 del Cdigo Procesal Penal y sin resolver suspensin del juicio a prueba (cfr. fs. 6/9 y 13).
previamente respecto del fondo del beneficio Por su parte el Patronato de Liberados inform
concedido, ha vulnerado el principio de Justicia que al 5 de mayo de 1999 no haba dado inicio a
que debe regir las decisiones judiciales, ya que los trabajos comunitarios, si bien realiz las ges-
de ser as resultara indiferente que se cumplan tiones pertinentes para iniciarlos, pero debido a
o no las obligaciones a las que los justiciables problemas fsicos no se dirigi nuevamente a la
se han comprometido, pues en cualquiera de mencionada institucin. La causante ha manifes-
ambos casos, el perodo de suspensin de la tado que debido a necesidades de la Institucin
prescripcin sera el mismo. le propusieron realizar cuatro horas en un da en
lugar de una hora como estipula el oficio, ante lo
Por ltimo pone de resalto que ante una si- cual ella expres su voluntad de dialogar nueva-
tuacin similar planteada en la causa n 448 el mente con la Institucin a los fines de acordar la
Tribunal Oral a quo el 3 de mayo de 2003, aco- modalidad de las tareas comunitarias. Se la orien-
giendo la posicin fiscal entendi que la pres- t para que concurra al Juzgado a solicitar la auto-
cripcin se hallaba suspendida, por lo que no rizacin pertinente en caso de modificar la carga
hizo lugar a la peticin de la defensa de declarar horaria prescripta oportunamente. [...] A la fecha
extinguida la accin penal. expresa estar embarazada de aproximadamente
dos meses (fs. 14/15 y 19). Similar situacin in-
Por lo expuesto, solicita se conceda el recurso form el Departamento Tratamiento en el Medio
de casacin interpuesto y se revoque la resolu- del Patronato de Liberados, quien consign que
cin impugnada. al 27 de julio de 1999, Baigorria no haba dado
36 Plazo razonable del proceso penal

inicio al cumplimiento del inciso 8 del artculo Hospital Pieiro. Tampoco el Ministerio Pbli-
27 bis del Cdigo Penal, requiriendo la pronta in- co Fiscal, hoy recurrente, efectu ningn tipo
tervencin de ese juzgado (fs. 20/ 22). de presentacin a fin de que Baigorria cumplie-
ra con las obligaciones impuestas.
Que ello provoc la citacin de la nombrada
bajo apercibimiento de revocarle el beneficio Es que si alguna responsabilidad cabe asignar
de la suspensin del proceso a prueba y remitir al seor juez de ejecucin en orden a esta situa-
la causa al Tribunal de origen a fin de continuar cin, es la de no haber dispuesto en forma inme-
con el juicio (fs. 23). diata -ante la comprobada reticencia por parte de
la imputada de sus compromisos- la revocacin
Que habiendo comparecido Baigorria al juz- del beneficio (cfr. artculo 515 del C.P.P.N.).
gado, luego de brindar explicaciones sobre el
incumplimiento, se comprometi a entrevistar- Que situaciones como la antes descripta ex-
se con su licenciada tratante a los efectos de co- pone automticamente a la extincin de la ac-
ordinar la institucin donde realizar las mismas cin penal de las causas para los casos en que
(fs. 24), lo que hizo das despus, ofreciendo como el presente se investigaba la comisin del
realizar las tareas comunitarias en el Hospital delito robo en grado de tentativa (cfr. mi voto
General de Agudos Parmenio Pieiro (fs. 25), en causas n 6058 Albamonte, Alejandro s/
librndose a tales efectos, con fecha 4 de no- rec. de casacin Reg. 14/06 del 7/2/06 y 5941
viembre de 1999, oficio al nosocomio (fs. 26). Pereiro, Eduardo Enrique s/rec. de casacin
Reg. 167/06 del 14/3/06, entre otras).
Que de cuanto se ha transcripto se evidencia la
presencia de situaciones que conspiran contra la Todo lo cual me lleva a exhortar a los prota-
buena marcha del proceso y entran en pugna con gonistas a que comprometan el mayor esfuerzo
uno de los principios fundamentales que inspira a fin que situaciones como las descriptas no se
al nuevo ordenamiento procesal penal. repitan en lo futuro (cfr. causa n 18 Vitale,
Rubn D. s/recurso de casacin, Reg. 41 del
La primera de ellas se vincula con el derecho el 18/10/93, n 2531 Telleldin, Carlos A. s/
de toda persona a ser juzgado en un plazo ra- rec. de casacin, Reg. 316/00 del 20/6/00, n
zonable y sin dilaciones indebidas (cfr. CSJN 3281 Ricci, Jos Francisco s/rec. de casacin
Recurso de hecho deducido por el abogado de- Reg. 481/01 del 13/8/01; Macchioli, Beatriz
fensor en la causa Mattei, ngel s/contrabando D. s/rec. de casacin Reg. 493/04 del 14/9/04
de importacin en Abasto rta. el 29/11/68; B. todas de esta Sala, entre otras).
898. XXXVI. Barra, Roberto Eugenio Toms s/
defraudacin por administracin fraudulenta CUARTO:
-causa n 2053-W-31- rta. el 9/3/04 y E. 387.
XXXVIII Egea, Miguel Angel s/prescripcin de Ahora bien, en punto a dar respuesta al agravio
la accin -causa n 18.316 rta. el 9/11/04). introducido por la Sra. Fiscal General, ingresan-
do al estudio de las presentes actuaciones y en
En este sentido llama la atencin que desde trance de determinar si la accin se encuentra o
la fecha indicada hasta el presente, en el respec- no prescripta, ms all de los particulares actos
tivo Legajo de Ejecucin, no consta agregada procesales que en diversas oportunidades he
ninguna actuacin o presentacin adicional del considerado con potencialidad suficiente como
magistrado, del Patronato de Liberados, ni del para interrumpir el curso de la prescripcin, cabe
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 37

poner de resalto que la Ley 25.990, mediante la la Constitucin Nacional (Fallos 312:11), evi-
cual el Congreso Nacional zanj de modo defi- tando darles aquel sentido que ponga en pugna
nitivo la controversia relativa a qu actos del pro- sus disposiciones, destruyendo las unas por las
ceso deben ser considerados secuela de juicio, otras y adoptando, como verdadero, el que las
al modificar los prrafos cuarto y quinto del art- concilie y deje a todas con valor y efecto (Fallos
culo 67 de Cdigo Penal, con el fin de darle una 1:300), por todo lo que no debe prescindirse
interpretacin definitiva y estable a la cuestin; y de las consecuencias que derivan de cada cri-
en tal sentido define que La prescripcin se inte- terio, pues ellas constituyen uno de los ndices
rrumpe solamente por: a) la comisin de otro delito; ms seguros para verificar su razonabilidad y su
b) el primer llamado efectuado a una persona, en el coherencia con el sistema en que est engarza-
marco de un proceso judicial, con el objeto de recibir- da la norma (Fallos 307:1018).
le declaracin indagatoria por el delito investigado;
c) el requerimiento acusatorio de apertura o eleva- A partir de estas coordenadas, queda claro
cin a juicio, efectuado en la forma que lo establezca pues que no deben dejarse de atender en el caso
la legislacin procesal correspondiente; d) el auto de los clsicos estndares interpretativos que par-
citacin a juicio o acto procesal equivalente; y e) el ten de los criterios literal, autntico, sistemtico
dictado de sentencia condenatoria, aunque la misma y teleolgico a la hora de desentraar el sentido
no se encuentre firme (Ley 25.990, sancionada el y alcance de las normas involucradas.
16/12/2004, Boletn Oficial del 11/01/2005).
Que a la luz de los presupuestos indicados,
En lo que a interpretacin se refiere, cabe atendindose al carcter literal y taxativo de la
tambin recordar cuanto sostuviere junto al nueva redaccin de la citada norma de fondo, y
Dr. Casanovas al votar en el Plenario n 5 Ko- teniendo en consideracin los distintos pasos
suta, Teresa R. s/rec. de casacin (CNCP del procesales que se sucedieron en el expediente,
17/8/99), en el sentido que desde los parme- es claro que desde la fecha de citacin a juicio,
tros brindados por la Corte Suprema de Justicia ha transcurrido el plazo mximo de pena pri-
de la Nacin, se conoce que la primera regla de vativa de la libertad previsto para el delito que
interpretacin de las leyes es darle pleno efecto se le atribuye.
a la intencin del legislador (Fallos 302:973), y
la primaria fuente para determinar esa voluntad Sin perjuicio de ello, no puedo dejar de sea-
es la letra de la ley (Fallos 299:167), as como lar que el tiempo que ha irrogado la tramitacin
que los jueces no deben sustituir al legislador -infructuosa por cierto- del legajo de ejecucin
sino aplicar la norma tal como ste la concibi de la suspensin del juicio a prueba, ha supera-
(Fallos 300:700); tambin las leyes deben in- do holgadamente el plazo de un ao que fuera
terpretarse conforme el sentido propio de las fijado por el tribunal el 23 de septiembre de
palabras que emplean sin molestar su significa- 1998 al momento de conceder el beneficio.
do especfico (Fallos 295:376), mxime cuan-
do aqul concuerda con la acepcin corriente Al respecto se sostuvo en los autos n 5045
en el entendimiento comn y la tcnica legal Prez Segovia, Leonardo Gastn s/rec. de
empleada en el ordenamiento jurdico vigente casacin (rta. el 22/8/04), en el sentido que
(Fallos 295:376), para todo lo cual se deben Los artculos 76 bis y ter del Cdigo Penal, al
computar la totalidad de sus preceptos de ma- regular el instituto de la suspensin del proceso
nera que armonicen con el ordenamiento jur- a prueba, no establecen un sistema alternativo
dico restante y con los principios y garantas de de extincin de la accin penal por el transcur-
38 Plazo razonable del proceso penal

so del tiempo; el rgimen legal del instituto de nica y exclusivamente el ciudadano justiciable
la prescripcin se encuentra regulado por los (Gimeno Sendra Vicente, Constitucin y Proce-
artculos 59 inciso 3, 62, 63 y 67 de ese texto so, ed. Tecnos, Madrid, pg. 140).
normativo. Ello, con la nica salvedad de que
en el caso que se conceda la probation el cur- Por otra parte, conviene recordar que el princi-
so de la prescripcin de la accin se suspender pio constitucional de la defensa en juicio, con-
durante el trmino de la suspensin del juicio. forme la jurisprudencia de la C.S.J.N., incluye
Ninguna duda cabe en relacin a que el siste- el derecho de todo imputado a obtener un pro-
ma establecido para la extincin de la accin nunciamiento que, definiendo su posicin frente
propio del instituto en cuestin nada tiene que a la ley y a la sociedad, ponga trmino del modo
ver con el transcurso del tiempo, pues no es su ms breve, a la situacin de incertidumbre y de
rgimen la renuncia por parte del Estado a per- restriccin de la libertad que comporta el enjui-
seguir penalmente a un individuo, siendo que ciamiento penal (Fallos: 272 :188; 300: 1113).
lo contrario, precisamente, sucede en el caso de
la prescripcin (cfr. voto del Dr. Riggi). De ah que el Estado ha de comprometerse a
prestar una justicia gil y rpida, a pesar de que
Por ello, propicio al acuerdo, el rechazo no es posible dictar una regla universal que cla-
del recurso de casacin del Sr. Fiscal Gene- sifique el concepto del plazo razonable. Debe
ral, sin costas. apreciarse la infraccin en cada caso segn
las siguientes caractersticas: complejidad del
La seora Juez Dra. ngela Ester Ledesma dijo: asunto; comportamiento de las partes, cuestio-
nes individuales recursos abusivos, provocando
Que adhiero a la solucin propuesta por el suspensiones injustificadas del procedimiento,
colega que lidera este acuerdo, por las razones que su conducta adolezca de la falta de diligen-
que a continuacin se detallan. cia necesaria; estndares de actuacin y rendi-
mientos normales en el servicio de justicia.
Si bien entiendo que el mero transcurso del
tiempo no trae aparejado el cumplimiento de las En el caso en anlisis de la compulsa del le-
reglas de conducta impuestas al concederse el be- gajo de ejecucin que corre por cuerda, surge
neficio de suspensin del juicio a prueba, no me- que desde que desde 4 de noviembre de 1999
nos cierto es que toda persona sometida a un pro- (v. fs. 26/7), fecha en la que el juzgado de
ceso penal tiene derecho a ser juzgado dentro de ejecucin libr oficio al Hospital General de
un plazo razonable y sin dilaciones indebidas (art. Agudos Parmenio Pieiro, comunicando que
75 inc. 22, 8.1 de la CADH, 14.3 c del PIDCyP). la imputada deba cumplir en dicha entidad las
tareas comunitarias impuestas al momento de
En el presente caso se advierte que estas concedrsele la suspensin del juicio a prueba,
actuaciones se iniciaron hace siete aos y sie- no se ha desarrollado actividad alguna. Como
te meses y, han transcurrido siete aos desde corolario de lo expuesto, se advierte la inaccin
la concesin del beneficio en cuestin 23 de tanto del rgano jurisdiccional como del pro-
septiembre de 1998, por lo cual en atencin pio representante del Ministerio Pblico Fiscal
al tema en estudio deviene como imperativo, en la supervisin del beneficio.
el anlisis de la cuestin teniendo en mira los
derechos fundamentales comprometidos; toda En este orden de ideas, cabe recordar lo ex-
vez que el titular de este derecho ha de serlo puesto por Daniel Pastor al sealar que el dere-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 39

cho del imputado a ser juzgado dentro de en un Conforme lo expuesto y acreditado, nos en-
plazo razonable deber ser reconocido por los contramos ante una infraccin al principio de
tribunales, con la finalidad de que el derecho Estado de Derecho, por la afectacin de la pro-
fundamental en cuestin no quede sin efecto hibicin de que el Estado persiga penalmente
(El Plazo Razonable en el Proceso del Estado de sin sujecin a reglas, en fin, la imposibilidad de
Derecho, ed. Ah-Hoc, Bs. As. 2002). cumplir con los fines del proceso, toda vez que
la tarea de respetar los derechos individuales,
En ste sentido, se expidi la CSJN sealando gracias a la lesin de la que se trate, ya no puede
la necesidad de lograr una administracin de ser cumplida. (Pastor, op.cit., pg.608).
justicia rpida dentro de lo razonable evitando
as que los procesos se prolonguen indefini- En definitiva, la ausencia de una norma ex-
damente; pero adems que, esto es esencial presa, que regule cul es ese plazo razonable,
atento a los valores que entran en juego en el requiere del reconocimiento de una conse-
juicio penal, que obedecen al imperativo de cuencia enrgica frente a su violacin que per-
satisfacer una exigencia constitucional con el mita reaccionar adecuadamente y lograr, de in-
respeto debido a la dignidad del hombre, cual mediato, el fin perseguido por dicha regla, esto
es el reconocimiento del derecho que tiene es, evitar la existencia de procesos de duracin
toda persona a liberarse del estado de sospecha excesiva(Pastor, op. cit., pg. 609).
que importa la acusacin de haber cometido un
delito, mediante una sentencia que establezca, Finalmente, conviene memorar que los plazos
de una vez para siempre, su situacin frente a procesales constituyen una verdadera garanta
la ley penal (Fallos 272:188). A su vez, el Alto de juzgamiento y su respeto opera como lmite
Tribunal, en el caso Mozzatti volvi sobre estos al poder del Estado en el ejercicio de la persecu-
conceptos y seal que los hechos acontecidos cin penal, razn por la cual entiendo que nos
constituan ... una tergiversacin de todo lo ins- encontramos ante un verdadero impedimento
tituido por la Constitucin Nacional, en punto procesal. En atencin a la jerarqua constitu-
a los derechos a la personalidad, vinculados a cional del derecho a ser juzgado sin dilaciones
las declaraciones y garantas concernientes a la indebidas, es posible sostener que el Estado ha
administracin de justicia. Agregando que ta- perdido posibilidad de perseguir y, como con-
les derechos ... resultaron agraviados hasta su secuencia de ello, de punir cuando no ha rea-
prctica aniquilacin, el enftico propsito de lizado el juicio en tiempo oportuno, situacin
afianzar la justicia expuesto en el Prembulo, y esta que ha acontecido en estos actuados.
los mandatos explcitos e implcitos, que asegu-
ran a todos los habitantes de la Nacin la pre- En similar sentido me exped al votar en la
suncin de inocencia y la inviolabilidad de su causa nro. 5045, Prez Segovia, Leonardo Gas-
defensa en juicio y el debido proceso legal (art. tn s/rec. de casacin, rta. 22/08/04.
5, 18 y 33). Ello as, toda vez que dichas garan-
tas constitucionales se integran por una rpida As es mi voto.
y eficaz decisin judicial (Fallos 300:1102;
297:486; 298:312). En otras palabras, un pro- El seor Juez Dr. Eduardo Rafael Riggi dijo:
ceso de duracin irrazonable, tiene efectos
deletreos no slo respecto de los derechos del Por compartir los argumentos expresados por
acusado sino tambin en el de la sociedad para el doctor Guillermo Jos Tragant en su voto,
protegerse eficazmente (Fallos 327:327). emitimos el nuestro en idntico sentido.
40 Plazo razonable del proceso penal

Por ello, en mrito al resultado habido en la vo- Regstrese, hgase saber y remtanse las actua-
tacin que antecede, el Tribunal, RESUELVE: ciones al tribunal de origen, sirviendo la pre-
sente de atenta nota de envo.
RECHAZAR el recuso de casacin inter-
puesto por la Sra. Fiscal General, SIN COSTAS FDO: Guillermo J. Tragant - Eduardo R. Ri-
(arts. 456, 470 y 471 contrario sensu, 530 y con- ggi - Angela E. Ledesma. Ante m: Mara de las
cordantes del C.P.P.N.). Mercedes Lpez Alduncin.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 41

Conversano, Cinthia, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II,


21/10/2010

Voto del Dr. Guillermo J. Yacobucci: no hay una determinacin en


abstracto de lo que implica -en trminos de extensin- un plazo razonable
en los procesos. Sin embargo, ese criterio se vincula con la complejidad de
la causa y el modo en que se ejercitan los distintos institutos procesales
por las partes.

///la ciudad de Buenos Aires, a los 21 das del n 2 de La Plata, en el Expte. n 1103/01 de su
mes de octubre del ao 2010, se rene la Sala II Registro, con fecha 30 de octubre de 2009 re-
de la Cmara Nacional de Casacin Penal inte- solvi no hacer lugar al pedido de prescripcin
grada por el doctor W. Gustavo Mitchell como de la accin penal en la presente causa seguida
Presidente y los doctores Luis M. Garca y Gui- a Cinthia Lorena Conversano y Roxana Marta
llermo J. Yacobucci como Vocales, asistidos por el Badaraco, a quienes se les imputa el haber par-
Secretario Letrado de la C.S.J.N., doctor Gustavo ticipado necesariamente en la falsificacin del
J. Alterini, a los efectos de resolver el recurso de documento nacional de identidad a nombre de
casacin interpuesto contra la resolucin de cuya Silvia Cristina Romero y Elizabeth Karina Mar-
copia obra a fs. 252/259 , en la causa n 12.105 gueritte, respectivamente.
del registro de esta Sala caratulada: Conversa-
no, Cinthia Lorena- Badaraco, Roxana Marta s/ II. Que contra dicha resolucin, la defen-
recurso de casacin, representado el Ministerio sa oficial, dedujo recurso de casacin (cfr. fs.
Pblico por el seor Fiscal General, doctor Juan 260/4 vta.). El 22 de diciembre de 2009 se
Martn Romero Victorica y la Defensa Pblica resolvi no hacer lugar al remedio interpuesto,
Oficial por la doctora Eleonora Devoto. lo que motiv la presentacin ante esta sede de
un recurso de queja por casacin denegada (fs.
Efectuado el sorteo para que los seores jue- 270/7vta.), el que finalmente fue acogido de
ces emitan su voto result el siguiente orden modo favorable por esta Sala II a fs. 283 y vta.
sucesivo: W. Gustavo Mitchell, Luis M. Garca
y Guillermo J. Yacobucci. III. La parte recurrente, por las razones de he-
cho y derecho que expresa en la presentacin
El seor juez W. Gustavo Mitchell dijo: cuya copia obra a fs. 260/4 vta. , solicita se de-
clare prescripta la accin penal y, en consecuen-
I. Que el Tribunal Oral en lo Criminal Federal cia se ordene el dictado del sobreseimiento de
42 Plazo razonable del proceso penal

Cinthia Lorena Conversano y Roxana Marta de octubre de 2000) -fs. 39-, b) la presentacin
Badaraco de acuerdo con lo establecido en el art. del requerimiento de elevacin a juicio (28 de
361 en funcin del art. 336 inc. 1 del C.P.P.N. septiembre de 2001) - fs 219/220 vta.- y c) la
citacin a juicio (6 de marzo de 2003) -fs. 224-.
Formula reserva del caso federal.
No obstante ello, y tal como lo planteo la de-
IV. Llegadas las actuaciones a este tribunal, fensa, la cuestin debe examinarse a la luz de
considero que el recurso de casacin deducido la garanta de raigambre constitucional de ser
por la defensa, es formalmente admisible toda juzgado dentro de un plazo razonable y ello as
vez que del estudio de la cuestin sometida a toda vez que a simple vista surge que la causa ha
inspeccin jurisdiccional surge que la recurren- insumido hasta el presente ms de 10 aos.
te invoc fundadamente el art. 456, incs. 1 y 2
del C.P.P.N., siendo adems que el pronuncia- Como bien advierte la seora juez de la Sala
miento mencionado es recurrible en virtud de III de esta Cmara, doctora ngela E. Ledesma
lo dispuesto en el art. 457 ibdem, por ser reso- en su voto in re Rodrguez de Novarro, Ampa-
lucin equiparable a definitiva. ro s/rec. de casacin, rta. 9/6/04, reg. 295 de la
Sala III, los plazos establecidos por el Cdigo
La Corte Suprema de Justicia de la Nacin ha Penal, no constituyen un permiso mximo, sino
sostenido: Si bien las resoluciones cuya conse- que encuentran su lmite en el derecho funda-
cuencia sea la obligacin de seguir sometido a mental a ser juzgado sin dilaciones indebidas y
proceso criminal no renen, por regla, la cali- dentro de un plazo razonable.
dad de sentencia definitiva a los efectos del art.
14 de la ley 48, corresponde hacer excepcin a El principio de celeridad procesal -o the right
dicha regla en los casos en los cuales su aplica- to a speedy trial segn el Derecho Anglosajn
cin podra provocar un gravamen de insufi- proveniente de la Enmienda 6 de la Constitu-
ciente, imposible o tarda reparacin posterior cin de los Estados Unidos de Norteamrica
(Fallos 320:2451). (En toda persecucin penal, el acusado gozar
del derecho a un juicio rpido y pblico...)- ha
V. Que a Cinthia Lorena Conversano y Roxa- sido consagrado por el Pacto Internacional de
na Marta Badaraco se les reprocha el haber Derechos Civiles y Polticos en su art. 14.3.c en
participado necesariamente de la falsificacin el que se menciona que toda persona acusa-
del documento nacional de identidad de Silvia da de un delito tendr derecho... a ser juzgada
Cristina Romero y Elizabeth Karina Marguerit- sin dilaciones indebidas. Del mismo modo,
te, respectivamente, previsto en el artculo 292, por el art. 8.1 de la Convencin Americana de
segundo prrafo, del Cdigo Penal de la Nacin Derechos Humanos, en cuanto prescribe que
que esta conminado con la pena mxima de toda persona tiene derecho a ser oda...dentro
ocho aos de prisin. de plazo razonable, ambos tratados de rango
constitucional en virtud de lo establecido por
Asimismo que si bien los hechos investigados el art. 75, inc. 22 de la Constitucin Nacional.
en el sublite habran sido cometidos el 12 de
octubre de 2000, conforme el art. 67 del C.P. Cabe destacar que esta garanta se refiere
han ocurrido distintos actos interruptores de la no slo al momento en que debe comenzar
prescripcin, a saber: a) el llamado a prestar de- un proceso sino tambin a aqul en que debe
claracin indagatoria de ambas imputadas (13 concluir y pronunciarse la sentencia; todas las
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 43

fases del proceso deben celebrarse sin dilacin que la habitual, que los retrasos en la tramita-
indebida tanto en primera instancia como en cin del proceso no eran imputables al acusado
apelacin. As lo ha interpretado el Comit de y s lo eran, en gran medida, a las autoridades
Derechos Humanos, en la Observacin Gene- encargadas de la persecucin penal, cuya rmo-
ral N 13, punto 10, al art. 14 del P.I.D.C y P. ra tas en un total de cuatro aos y ocho meses.
El T.E.D.H. conden a Alemania por violacin
Por su parte, la Corte Interamericana de De- al art. 6.1 del CEDH, pues consider que la
rechos Humanos cuya jurisprudencia con- excesiva duracin del proceso estaba injustifi-
figura una gua para la interpretacin de los cada, debido a que ponderados los parmetros
preceptos convencionales en la medida que el de siempre, la mayor responsabilidad por el re-
Estado argentino reconoci su competencia traso corresponda a los funcionarios judiciales
para conocer en todos los casos relativos a la (cfr. Daniel R. Pastor, El plazo razonable en el
interpretacin y aplicacin de la C.A.D.H. (cfr. proceso del Estado de Derecho. Una investiga-
C.S.J.N., Fallos, 318:514, considerando 11)- re- cin acerca de la excesiva duracin del proceso
mitindose al criterio formulado por la Corte penal y sus posibles soluciones 1 ed. Ed. Ad
Europea de Derechos Humanos, ha estableci- Hoc, Bs. As., 2002, pg. 167).
do que a fin de determinar la razonabilidad del
plazo en que se desarrolla el proceso es preciso La Comisin Interamericana de Derechos Hu-
tomar en cuenta tres elementos, a saber: a) la manos al expedirse en el caso Gimnez, Jorge
complejidad del asunto; b) la actividad pro- Alberto c. Nacin Argentina (Informe 12/96,
cesal del interesado del interesado y c) la con- caso 11.245 rta. El 1/3/96) afirm que ...la pro-
ducta de las autoridades judiciales (cfr. casos longacin del proceso por ms de cinco aos,
Genie Lacayo del 29/1/97, Surez Rosero sin que se haya dictado sentencia de trmino,
del 12/11/97, Tibi vs. Ecuador, del 7/9/04, constituye una violacin del derecho a ser odo
Serie C n 114 en http://WWW.corteidh.ar.cr, con las debidas garantas y dentro del plazo razo-
entre otros). En este caso la Corte sostuvo que nable que establece el art. 8.1 de la Convencin
la razonabilidad del plazo de debe apreciar en Americana de Derechos Humanos... El principio
relacin con la duracin total del proceso, des- de legalidad que establece la necesidad de que el
de el primer acto procesal hasta que se dicte Estado proceda al enjuiciamiento penal de todos
sentencia definitiva. los delitos no justifica que se dedique un perodo
de tiempo ilimitado a la resolucin de un asunto
Con respecto al ltimo parmetro a tener en de ndole criminal. De otro modo se asumira de
cuenta a fin de determinar si han existido dila- manera implcita que el Estado siempre enjuicia
ciones indebidas el Tribunal de Estrasburgo ha a culpables y que, por lo tanto, es irrelevante el
sealado en reiteradas oportunidades que nica- tiempo que se utilice para probar la culpabilidad,
mente las lentitudes imputables al Estado pue- cuando, conforme con las normas internaciona-
den conducir al Tribunal a concluir en la inob- les, el acusado debe ser considerado inocente
servancia del plazo razonable (cfr. caso Vernillo hasta que se pruebe su culpabilidad.
vs. France, n 26/1990/217/279, sentencia del
20 de febrero de 1991, prr. 36-38 entre otras). Nuestro Mximo Tribunal ha sostenido a partir
del leading case Mattei CSJN- Fallos, 272:188
Ms recientemente, en el caso Metzger, que ... tanto el principio de progresividad como
contra la Repblica Federal de Alemania, del el de preclusin reconocen su fundamento...en la
31/5/01, el T.E.D.H. seal, con ms precisin necesidad de lograr una administracin de justicia
44 Plazo razonable del proceso penal

rpida dentro de lo razonable; pero adems, y esto tiene lugar cuando el proceso sufre dilaciones
es esencial atento a los valores que entran en juego indebidas, es decir, cuando dentro del mismo
en el juicio penal, obedecen al imperativo de satis- se constata la existencia de tiempos muertos...
facer una exigencia consubstancial con el respeto que hacen de justificacin, pero que, aun sin
debido a la dignidad del hombre, cual es el reco- ellos, la violacin ocurre cuando la medidas
nocimiento del derecho que tiene toda persona a adoptadas son innecesarias para la verificacin
liberarse del estado de sospecha que importa la de elementos relevantes para la comprobacin
acusacin de haber cometido un delito median- fctica de la acusacin (El debido proceso
te una sentencia que establezca, de una vez para penal, pg. 88, citado por Guillermo R. Na-
siempre, su situacin frente a la ley penal. varro y Roberto R. Daray en Cdigo Procesal
Penal de la Nacin, 1- ED. Hammurabi, 2 ed.
...Que, en suma, debe reputarse incluido en la Bs. As. 2006, pg. 71).
garanta de la defensa en juicio consagrada por
el art. 18 de la Constitucin Nacional, el dere- Ahora bien, a la luz de los lineamientos antes
cho de todo imputado a obtener...un pronun- expuestos y teniendo en cuenta que la nocin
ciamiento que ...ponga trmino del modo ms de retardo indebido es un concepto laxo e in-
rpido posible a la situacin de incertidumbre y determinado, a fin de dotarlo de contenido
de innegable restriccin de la libertad que com- preciso es menester considerar las circunstan-
parta el enjuiciamiento penal. cias concretas en las que se enmarca el caso
bajo examen.
Como es dable apreciar, la Corte Suprema se
refiere a la celeridad como una garanta ms, De la compulsa de estas actuaciones y como dije
siendo tal criterio jurisprudencia constante ab initio stas llevan a la fecha ms de diez aos
(C.S. - Fallos, 305:913; 323:982; 327:327 y re- por la supuesta participacin de la falsificacin del
cientemente en la causa Egea). documento nacional de identidad de Silvia Cris-
tina Romero y Elizabeth Karina Margueritte que
Autorizada doctrina seala que ...as como el habra ocurrido el 12 de octubre de 2000.
proceso debe cesar cuando la accin ha pres-
cripto o cuando el hecho ya ha sido juzgado, Que el 13 de octubre de 2000 se fij audiencia
debido a que estas circunstancias obstaculizan para recibir declaracin indagatoria de Cinthia
la constitucin o continuacin vlida de la rela- Lorena Conversano y Roxana Marta Badaraco.
cin procesal, tambin la excesiva duracin del
proceso penal, en tanto violacin de una garan- Que con fecha 21 de septiembre de 2001, el
ta bsica del acusado, conduce a la ilegitimidad representante de la vindicta pblica formul re-
del proceso, es decir a su inadmisibilidad y, por querimiento de elevacin a juicio.
tanto, a su terminacin anticipada e inmediata,
nico modo aceptable desde el punto de vista En fecha 6 de marzo de 2003 (fs. 224) las im-
jurdico -pero tambin del lgico e incluso des- putadas fueron citadas en los trminos del art.
de la perspectiva del sentido comn- de reco- 354 del Cdigo Procesal Penal de la Nacin.
nocer validez y efectividad del derecho tratado
(Daniel Pastor en ob. y loc. cit., pg. 612). El 3 de abril de 2003 el Ministerio Pblico
Fiscal solicit como instruccin suplementaria
Por su parte, ensea Enrique Bacigalupo se actualicen los antecedentes penales de las
que la vulneracin del principio de celeridad procesadas en autos.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 45

El 17 de julio de 2003, la Defensa Oficial, del debido proceso legal. En otros trminos y
en virtud de los dispuesto en el art. 355 del habida cuenta que en el sub examine se verifi-
C.P.P.N. prest su conformidad con la prueba ca una violacin al mandato de celeridad que
prestada en la etapa instructoria (fs. 230). resulta contrario al estado de Derecho (en pa-
labras de Imme Roxin en La excesiva duracin
En fecha 22 de julio de 2008, luego de cinco del proceso penal en la jurisprudencia alemana
aos, el Dr. Nelson Javier Jarazo, juez del Tribu- reciente, conferencia dictada en la Facultad
nal Oral en lo Criminal Federal n 2 de La Plata de derecho de la U.B.A., el 14/4/08), soy de
mand actualizar los antecedentes penales que la opinin que, a fin de preservar el derecho
podran registrar Conversano y Badaraco. constitucional a ser juzgado sin dilaciones in-
debidas, se impone definir de una vez la cues-
Es dable colegir que estas actuaciones han te- tin poniendo trmino a la presente causa, de-
nido una excesiva prolongacin que no resulta terminando por tanto la cesacin de la potestad
proporcional a la complejidad del asunto obje- punitiva estatal.
to de la acusacin -entendida sta como la que
podra derivarse de los hechos acaecidos como En igual sentido mi voto en la causa Torres,
del derecho aplicable- y supera el mximo de Ramn Oscar s/recurso de casacin n 7503 Re-
la pena prevista para los tipos penales en juego gistro n 11.875 de esta Sala II del 22/5/2008.
segn la calificacin que cabra atribuirles a los
hechos imputados. Como corolario, propongo al Acuerdo hacer
lugar al recurso de casacin incoado por la de-
Debe considerarse como segundo parmetro fensa de Cinthia Lorena Conversano y Roxana
que las imputadas no han coadyuvado con su Marta Badaraco, casar la resolucin cuya copia
conducta procesal a prolongar indebidamen- obra a fs. 252/259 y, en consecuencia, declarar la
te la duracin del proceso, no evidencindose extincin de la accin penal por haberse violado
en las presentes una actitud obstruccionista el derecho constitucional a obtener una decisin
ni dilatoria de su parte, como podra ser la no judicial en un plazo razonable, sin costas.
presentacin a la audiencia sealada cuando
estaban debidamente citadas. El seor juez doctor Luis M. Garca dijo:

De adverso lo que s se aprecia es una conduc- I. Entiendo que el recurso de casacin es admi-
ta morosa imputable al Estado en el desarrollo sible, y por las razones que expondr, entiendo
de este proceso que no encuentra justificacin que la accin penal promovida en esta causa con-
alguna a la luz de los estndares antes citados tra Cinthia Lorena Conversano y Roxama Marta
pues no se vislumbra que el tribunal haya teni- Badaraco se ha extinguido por prescripcin.
do algn problema particularmente complejo
que resolver en el marco de la causa, situacin II. La defensa plantea que, en defecto de pres-
sta que, va de suyo, no puede redundar en per- cripcin, la extincin de la accin penal argumen-
juicio de quien sufre la persecucin estatal. tando que ese es el efecto de que no se ha respeta-
do el derecho de las imputadas a ser juzgadas en
En conclusin, la duracin de ms de diez un plazo razonable. Sin perjuicio de ese planteo,
aos de este proceso es en s misma irracional- corresponde examinar, en primer lugar, si se ha
mente extensa, trasuntndose tal retardo en operado la prescripcin de la accin segn la ley
mengua a las garantas de defensa en juicio y vigente al momento de la comisin del hecho.
46 Plazo razonable del proceso penal

No est discutido que los hechos atribuidos Cinthia Lorena Conversano y a Roxana Marta
a Cinthia Lorena Conversano y Roxama Marta Badaraco para comunicarles los hechos imputa-
Badaraco, y prima facie calificados como par- dos y darles oportunidad de prestar declaracin
ticipacin necesaria en la falsificacin de un indagatoria, de fecha 13 de octubre de 2000 (fs.
documento destinado a acreditar la identidad 39). De all que, aplicando la ley vigente al mo-
(arts. 45 y 292, segundo prrafo, C.P.) habran mento de alegada comisin de los hechos impu-
sido cometidos a ms tardar el 12 de octubre tados, concluyo que ha transcurrido el plazo de
de 2000. En ese tiempo rega el texto del art. 67 prescripcin de la accin penal, que en el caso
del C.P. -texto segn ley 13.569- cuyo cuarto es de ocho aos y surge de confrontar el art. 62,
prrafo dispona que (l)a prescripcin se in- inc. 2, C.P. con la pena del art. 292, segundo
terrumpe por la comisin de otro delito o por prrafo, del Cdigo Penal, segn la calificacin
secuela del juicio; mientras que al momento del hecho establecida en el requerimiento fiscal
de la resolucin recurrida haba entrado en vi- de remisin a juicio de fs.219/220.
gencia el nuevo texto legal introducido por ley
25.990. As, ante la sucesin de leyes en el tiem- A ello se suma que no se invoca que las imputa-
po corresponde determinar cul es la ley aplica- das hubiesen cometido algn delito que hubiese
ble a tenor del art. 2 C.P., porque slo fijado el interrumpido el curso del plazo de la prescrip-
alcance de las leyes sucesivas podra decidirse si cin antes de que ste se hubiese agotado.
debe aplicarse la vigente al momento del hecho,
o si es ms favorable a la situacin del imputado Sentado ello, debe tenerse por extinguida la
la ley que la sucedi. accin penal respecto de las recurrentes, segn
la interpretacin que asigno al art. 67 del C-
En efecto, por imperio de su deber de su- digo Penal vigente al momento de los hechos,
jecin a la ley, el Tribunal debe establecer la por lo cual considero insustancial examinar las
recta interpretacin y alcance de cada ley su- dems cuestiones tradas por la defensa.
cesiva con independencia de las alegaciones
de las partes, segn lo sintetiza el principio Por estas razones, concluyo en que corres-
iura curia novit. ponde hacer lugar al recurso de casacin inter-
puesto, revocar la decisin recurrida, declarar
En esa direccin, remito a la interpretacin extinguida por prescripcin la accin penal
del alcance del concepto secuela de juicio que promovida en esta causa y en consecuencia
expuse por primera vez en esta Cmara en la sobreseer a Cinthia Lorena Conversano y a
causa n 9166 de esta Sala, Berazategui, Jos Roxana Marta Badaraco de la imputacin de
Mara y otro s/recurso de casacin (reg. n participacin en la falsificacin de documentos
13.063, rta. el 12/8/08) en cuanto a que el cur- pblicos destinados a acreditar la identidad,
so de la prescripcin admite una nica oportu- por las que se haba solicitado su remisin a jui-
nidad de interrupcin, la que segn entend, a cio, sin costas (arts. 470, 336, inc. 1, 530 y 531
ms tardar tiene lugar en el momento en que C.P.P.N., y arts. 62, inc. 2 y 67, C.P.).
un rgano del Estado formula oficialmente
cargos contra el imputado, notificndolo de los Tal es mi voto.
hechos de la imputacin.
El seor juez doctor Guillermo J. Yacobucci dijo:
En el caso, ha operado ese nico efecto inte-
rruptor el decreto por el que se dispuso citar a I. Que coincido con la admisibilidad formal
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 47

del recurso presentado por la defensa por las ra- las disposiciones concretas del Cdigo Penal
zones volcadas en el voto que lidera el acuerdo. en materia de prescripcin, como una forma de
consagrar efectivamente el derecho de los impu-
Tambin he de concurrir a la solucin pro- tados Conversano y Badaraco a obtener un pro-
puesta por el juez Gustavo Mitchell y, en lo sus- nunciamiento judicial en un plazo razonable.
tancial, en los motivos que son su fundamento.
La Corte Suprema de Justicia de la Nacin,
En efecto, tengo dicho que la nocin de pla- con anterioridad a la expresa incorporacin a la
zo razonable aparece, sin confundirse, ntima- Constitucin Nacional, ya haba reconocido en
mente vinculada con el instituto de la prescrip- el fallo citado el derecho sealado al interpre-
cin, ya que este ltimo pone una restriccin a tar los principios de progresividad y preclusin
la pretensin punitiva del estado que autolimi- como instrumentos procesales aptos para evitar
ta as su potestad penal por el paso del tiempo la duracin indeterminada de los juicios. As, la
(Fallos: 301:197, 306:1688 y 316:1328). Esto Corte dijo en Mattei que ellos obedecen al
es as, en tanto el principio de plazo razonable imperativo de satisfacer una exigencia consus-
al que hacen referencia los artculos 7.5 y 8.1 de tancial con el respeto debido a la dignidad del
la Convencin Americana tiene como finalidad hombre, cual es el reconocimiento del derecho
impedir que los acusados permanezcan largo que tiene toda persona a liberarse del estado de
tiempo bajo acusacin y asegurar que sta se sospecha que importa la acusacin de haber co-
decida prontamente ... (Sentencia de la Corte metido un delito, mediante una sentencia que
IDH en el caso Balden Garca vs. Per, del 6 establezca, de una vez y para siempre, su situa-
abril de 2006, entre otras). cin frente a la ley penal (Considerando 10).

Desde esa perspectiva entonces, el examen El Alto Tribunal agreg en esa oportunidad
global de la duracin del proceso debe integrar que: Debe reputarse incluido en la garanta de
el tiempo insumido por las diversas instancias la defensa en juicio consagrada por el artculo
que, en este caso, incluye un inusitada demora 18 de la Constitucin Nacional el derecho de
en la ltima etapa del procedimiento, justamen- todo imputado a obtener -luego de un juicio
te relacionada con la realizacin de la audiencia tramitado en legal forma- un pronunciamiento
de juicio. Observo que los hechos imputados que, definiendo su situacin frente a la ley y a la
datan del 12 de octubre de 2000 y que la cita- sociedad, ponga trmino, del modo ms rpido
cin a juicio se ha producido el 6 de marzo de posible, a la situacin de incertidumbre y de in-
2003. Desde entonces no se advierte un efecti- negable restriccin de la libertad que comporta
vo impulso del proceso, estando ya cercana la el enjuiciamiento penal (Considerando 14).
fecha de prescripcin de la accin.
Ese criterio jurdico fue mantenido por la
Conforme lo expuesto en su voto por el juez Corte en el precedente Mozzatti, Camilo y
Mitchell, entiendo que en ese contexto de in- otro (Fallos 300:1102), al afirmar el principio
actividad persecutoria de los rganos estatales, conforme al cual la defensa en juicio y el debi-
resulta de aplicacin la doctrina de la Corte do proceso se integran por una rpida y eficaz
Suprema de Justicia de la Nacin expuesta in decisin judicial. En similar sentido, se expidi
re: Mattei (Fallos: 272:188), en la medida en en Baliarda, Jos y otros (Fallos 301:197).
que la situacin se vincula con la declaracin
de la extincin de la accin penal ms all de Est claro que no hay una determinacin en
48 Plazo razonable del proceso penal

abstracto de lo que implica -en trminos de ex- Estos puntos que sirven de regla para evaluar
tensin- un plazo razonable en los procesos. Sin la razonabilidad en la extensin del proceso
embargo, ese criterio se vincula con la comple- han sido reconocidos por el voto de la mayora
jidad de la causa y el modo en que se ejercitan en el precedente 898. XXXVI. Barra, Roberto
los distintos institutos procesales por las partes. Eugenio Toms s/defraudacin por adminis-
Aparece en ese orden como un criterio a consi- tracin fraudulenta -causa n 2053-W-31- rta. el
derar la propia actuacin de los imputados. Ya 09/03/04 y luego en el caso E. 387. XXXVIII
que la cuestin remite a una garanta que atien- Egea, Miguel Angel s/prescripcin de la ac-
de a los derechos e intereses de los acusados y cin causa n 18.316 rta. el 09/11/04.
toma en cuenta adems el compromiso estatal
de respetarlos en el desarrollo de las investiga- En buena medida esas consideraciones se ins-
ciones, la evaluacin del progreso del expedien- criben en la doctrina emanada de la Corte IDH.
te permite una adecuada ponderacin del tema.
Por eso la referencia a que an no se han ven- En el caso Surez Rosero (Sentencia del
cido los plazos legales de la prescripcin no al- 12.9.97), la Corte afirm que: ...comparte el
canza para justificar una extensin que de suyo criterio de la Corte Europea de Derechos Hu-
es consecuencia de una inactividad procesal de manos, la cual ha analizado en varios fallos el
ms de siete aos. concepto de plazo razonable y ha dicho que se
debe tomar en cuenta tres elementos para de-
Estas cuestiones aparecen sealadas en el terminar la razonabilidad del plazo en el cual
voto en disidencia de los doctores Pectracchi y se desarrolla el proceso: a) la complejidad del
Boggiano de la causa Kipperband, Benjamn asunto, b) la actividad procesal del interesado y
(Fallos 322:360), en donde se afirm que: Sos- c) la conducta de las autoridades judiciales (cf.
tener que un concepto no puede ser fijado con caso Genie Lacayo, Sentencia de 29 de enero
precisin matemtica es ya una verdad aceptada de 1997. Serie C No. 30, prr 77; y Eur. Court
a esta altura del conocimiento; pero, en modo H.R., Motta judgment of 19 February 1991,
alguno, equivale a eximir al juzgador de formular Series A No. 195-A, prr. 30; Eur. Court H.R.,
argumentos racionalmente controlables. Antes Ruiz Mateos v. Spain Judgment of 23 June
bien, el carcter valorativo de un concepto -tal 1993, Series A No. 262, prr. 30).
como razonabilidad- obliga a profundizar y ex-
tender los argumentos, a fin de que la valoracin La imputacin a Conversano y Badaraco so-
pueda ser examinada crticamente y de evitar bre la base de una participacin en la falsifica-
que se convierta en la expresin de una pura cin del documento de identidad de dos perso-
subjetividad inmune a la misma razn a la que el nas no ofrece segn las constancias disponibles,
concepto razonabilidad alude. una complejidad que haya determinado la pro-
longacin del proceso. Esto se hace evidente en
Coincido con el voto que lidera el acuerdo en tanto se considere que el expediente est en su
punto a que los hechos investigados carecen de ltima etapa, a la espera del juicio desde hace
complejidad, tanto en relacin a su ejecucin ms de siete aos. El TEDH ha dicho respecto
cuanto a la prueba de los mismos y la cantidad de la complejidad del asunto, que puede pro-
de los imputados. Observo adems que de par- venir tanto de los hechos como del derecho apli-
te de los acusados no ha existido ningn com- cable al caso (caso Katte Klitsche de la Grange
portamiento procesal que haya implicado un v. Italy, ya citado, prr. 52 y 55); y que pueden
retardo en el avance de la causa. existir complicaciones que hagan ms lento el
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 49

proceso en los casos en que se requiere la opi- 65; entre muchos otros). Por lo tanto no queda
nin de expertos y existan varios demandados ms que concluir que existe aqu una demora
(conf. caso Billi v. Italy, n 13/1992/358/432, injustificada de tal magnitud en la resolucin
sentencia del 26 de febrero de 1993, prr. 19); de la acusacin que la nica forma de atender
o que la complejidad del caso puede surgir de la al respeto por la garanta de los imputados
cantidad de acusados (caso Angelucci v. Italy, puesta bajo anlisis es declarar extinguida la
n 13/1990/204/264, sentencia del 19 de fe- accin penal.
brero de 1991, prr. 15); o de la multiplicidad
de incidentes planteados por las partes pue- II. Por lo expuesto, propicio hacer lugar al
den convertir un caso simple en uno complejo recurso interpuesto por la Defensa Pblica
(Monnet v. France, n 35/1992/380/454, del Oficial, sin costas, y en consecuencia declarar
27 de octubre de 1993, prr. 28). Nada de esto extinguida, por violacin al derecho a ser juzga-
se advierte aqu. do en un plazo razonable, la accin penal pro-
movida en esta causa y en consecuencia sobre-
En este sentido cabe poner en cabeza del seer a Cinthia Lorena Conversano y a Roxana
estado la responsabilidad de la demora ya que Marta Badaraco de la imputacin que pesara
ninguna actividad de quienes resultaron impu- sobre ellas (art. 470, 471, 530 y concordantes
tados Conversano y Badaraco- ha determina- del C.P.P.N.). Tal es mi voto.
do la neutralizacin del proceso por el tiempo
ya reiteradamente sealado. En esa lnea se Por ello, en mrito al resultado habido en la
ha expresado la Corte IDH al indica que si la votacin que antecede, la Sala II de la Cma-
conducta procesal del propio interesado en ob- ra Nacional de Casacin Penal, por mayora,
tener justicia ha contribuido en algn grado a RESUELVE:
prolongar indebidamente la duracin del pro-
ceso, difcilmente se configura en cabeza del Hacer lugar al recurso interpuesto por la De-
Estado una violacin de la norma sobre plazo fensa Pblica Oficial, sin costas, y en consecuen-
razonable (caso Cantos, sentencia del 28 de cia declarar extinguida, por violacin al derecho
noviembre de 2002, prr. 57). a ser juzgado en un plazo razonable, la accin
penal promovida en esta causa y en consecuen-
Como esto no se ha producido en el expe- cia sobreseer a Cinthia Lorena Conversano y a
diente bajo estudio, la nica fuente de demora Roxana Marta Badaraco de la imputacin que
ha sido la de los organismos estatales. pesara sobre ellas (art. 470, 471, 530 y concor-
dantes del Cdigo Procesal Penal de la Nacin).
Al respecto el TEDH ha sealado en rela-
cin al comportamiento de las autoridades Regstrese, notifquese en la audiencia desig-
competentes, que nicamente las lentitudes nada a los fines del artculo 455 ltimo prrafo,
imputables al Estado pueden conducir al Tri- del Cdigo Procesal Penal de la Nacin y re-
bunal a concluir en la inobservancia del pla- mtase al tribunal de procedencia sirviendo la
zo razonable (vid en este sentido los casos: presente de atenta nota de estilo.
Vernillo v. France, n 26/1990/217/279,
sentencia del 20 de febrero de 1991, prr. 36- Firmado: seores jueces doctores W. Gustavo
38; Monnet v. France, n 35/1992/380/454, Mitchell, Luis M. Garca y Guillermo J. Yaco-
sentencia del 27 de octubre de 1993, prr. 32- bucci. Ante m: doctor Gustavo J. Alterini, Pro-
33; y Kemmache v. France, ya citado, prr. secretario Letrado.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 51

Goicochea, Pablo, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II, 14/12/2010

Voto del Dr. W. Gustavo Mitchell: debo recordar que adher al cri-
terio segn el cual: La duracin de un proceso cualquiera es un concepto
imposible de mensurar con parmetros objetivos y que su duracin razo-
nable depende en gran medida de diversas circunstancias propias de cada
caso, razn por la cual, el derecho a obtener un juicio sin dilaciones inde-
bidas no puede traducirse en nmero de das, meses o aos in re: Lpez,
Guillermo E. s/recurso de casacin e inconstitucionalidad, Sala II, Registro
n 7834 rta. el 12/08/2005.

//n la ciudad de Buenos Aires, a los 14 das jueces emitan su voto, result designado para
del mes de diciembre del ao dos mil diez, re- hacerlo en primer trmino el doctor W. Gustavo
unidos los integrantes de la Sala II de la Cmara Mitchell, en segundo lugar el doctor Luis Garca
Nacional de Casacin Penal integrada por el y, por ltimo el doctor Guillermo J. Yacobucci.
doctor W. Gustavo Mitchell como presiden-
te, y los doctores Guillermo Yacobucci y Luis El seor juez doctor W. Gustavo Mitchell dijo:
Garca como vocales, asistidos por el Prosecre-
tario Letrado de la C.S.J.N., doctor Gustavo J. I.
Alterini, con el objeto de resolver los recursos
de casacin deducidos a fs. 1028/1052 vta., 1) El Tribunal Oral en lo Criminal Federal de
y 1054/1065 vta., contra la resolucin de fs. Formosa, a fs. 1014/1021, resolvi: no hacer
1014/1021, en esta causa n 10.716 del registro lugar a los recursos de apelacin deducidos por
de esta Sala, caratulada: Goicochea, Pablo y el representante del Ministerio Pblico Fiscal y
otros s/recurso de casacin, estando represen- por la parte querellante, Administracin Fede-
tado el Ministerio Pblico por el Fiscal Gene- ral de Ingresos Pblicos, contra el Auto inter-
ral doctor Ricardo Ral Omar Ple, la querella locutorio n 94/08 dictado por el Juez Federal
-AFIP-DGI, por el doctor Ricardo Javier Abe- n 2, que decret el sobreseimiento parcial y
lendo, la defensa tcnica de Norma Graciela Pu- definitivo de Norma Graciela Puppo y Enri-
ppo y Enrique Ernesto Duarte por la Defensora que Ernesto Duarte, en orden a los delitos de
Pblica Oficial, doctora Brenda L. Palmucci. malversacin de caudales pblicos -peculado-,
violacin a los deberes de funcionario pblico
Habindose efectuado el sorteo para que los y fraude en perjuicio de la administracin p-
52 Plazo razonable del proceso penal

blica, en concurso ideal (arts. 54, 261, 248, 249 procesal de los imputados, las diligencias realiza-
y 174 inc. 5 del Cdigo Penal). das, y la calidad de funcionarios pblicos.

2) Contra esa decisin, a fs. 1028/1052vta., Aadi que en el caso no es de aplicacin la


el Fiscal General doctor Luis Roberto Benitez, doctrina de la C.S.J.N. en materia de duracin
y a fs. 1054/1065vta., el doctor Ricardo Javier razonable de los procesos, habida cuenta que
Abelendo por la querella, dedujeron sendos el tiempo de duracin en la tramitacin de este
recursos de casacin, los que concedidos a fs. legajo, y la actividad procesal diligente e inte-
1067/1069, fueron mantenidos en esta instan- rrumpida ejercida por el Ministerio Pblico y
cia a fs. 1088/1091, respectivamente. por el querellante.

3.1) Recurso del Fiscal General doctor Luis Hizo reserva del caso federal.
Roberto Benitez.
3.2) Recurso de la querella
El impugnante recurri en los trminos del in-
ciso 2 del art. 456 del Cdigo de Procedimientos El impugnante explic que las pruebas resul-
en Materia Penal. Seal que la sentencia carece tan suficientes para tener por acreditada la con-
de la fundamentacin exigidas por el art. 123 del ducta ilcita y el encuadre legal en los arts. 261,
cdigo de forma, por lo que resulta arbitraria. 248 y 249 del Cdigo Penal.

A su entender el a quo omiti realizar toda Indic que en la resolucin recurrida los jue-
consideracin respecto a la trascendencia y ces se apartaron de las reglas de la sana crtica
complejidad de las actuaciones, y a la falta de racional, y que se sustent en simples convic-
inters del Estado en la persecucin penal. ciones personales. Expres tambin que resulta
arbitraria por fundamentacin errnea y arbi-
Tampoco se expresaron los fundamentos que traria, y por tanto presenta vicios de motiva-
demuestren de qu modo el a quo lleg al grado cin que la descalifican.
de conviccin. Adems el desarrollo argumen-
tativo fue realizado de modo general y abstrac- Hizo reserva del caso federal.
to, circunstancia que impide ejercer su control
satisfactoriamente. 4) En la etapa procesal prevista en los arts.
465 del C.P.P.N. y en la oportunidad del art.
Asimismo se agravi de que no se diera res- 466 ibdem, el doctor Juan Jos Cappannari por
puesta a los agravios expresados al deducir el la querella, seal que no se dan los extremos
Ministerio Pblico y la querella los recursos de la insubsistencia de la accin penal. Aadi
de apelacin contra los sobreseimientos dis- que los actos procesales debidamente cumpli-
puestos por el juez instructor. Ello determin dos durante su trmite otorgan plena vigencia a
que estos argumentos fueran reeditados en la accin penal mediante su impulso en el curso
el escrito recursivo a los fines de demostrar la del proceso, conforme las pautas estrictamente
existencia del delito y la responsabilidad de los previstas en el art. 67 del CP.
imputados Puppo y Duarte.
Indic que tanto el Ministerio Pblico Fis-
Por ltimo, sostuvo que el tribunal omiti con- cal como esa parte han demostrado inters en
siderar la complejidad del asunto, la actividad proseguir el trmite, no advirtindose en las
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 53

actuaciones ni falta de solucin de continuidad III.


de los actos procesales, ni transcursos de plazos
excesivos entre unos y otros que permitan infe- Tiene dicho la Corte Suprema de Justicia de la
rir un abandono en el nimo persecutorio que Nacin que la prescripcin de la accin penal es
habilite la aplicacin de la doctrina de la insub- la va jurdica idnea para salvaguardar el derecho
sistencia de la accin penal. del imputado a un pronunciamiento sin dilacio-
nes indebidas (Fallos: 323:292 entre muchos).
Asimismo, expres que para computar la ra-
zonabilidad del plazo es necesario verificar la As para verificar si en el sub examine se en-
complejidad del asunto, la actividad procesal cuentra cumplido el plazo para que opere la
del interesado y las conductas de las activida- prescripcin de la accin penal debe estarse a
des judiciales. En consecuencia, solicit que se lo establecido por el art. 67 del C.P.
haga lugar al recurso deducido.
A los imputados Norma Graciela Puppo y En-
Por su parte la Defensora Pblica Oficial, rique Ernesto Duarte se les acriminan las con-
doctora Brenda Palmucci manifest que ni ductas previstas y reprimidas por los arts. 261,
el acusador pblico ni el particular logran en 248, 249 y 174 inc. 4 del Cdigo Penal, todos
su presentacin rebatir las razones invocadas en concurso ideal.
por el Tribunal quienes en base al derecho del
imputado a obtener un pronunciamiento sin Ahora bien, los nombrados fueron citados
dilaciones indebidas decretaron la insubsisten- a prestar declaracin indagatoria el da 31 de
cia de la accin penal y confirmaron, en conse- agosto de 2004 (cfr. fs. 244), por tanto, de te-
cuencia, el sobreseimiento de Puppo y Duarte. nerse en cuenta la sancin mxima prevista por
el delito mayormente penado -art. 261 del C.P.-
En razn de lo expuesto solicit que se recha- al da de la fecha la accin penal no se encuen-
cen los recursos de casacin deducidos. tra prescripta de acuerdo a lo ordenado por el
inciso b) del art. 67 del C.P., segn ley 25.188.
5) A fs. 1115 se dej constancia de haberse
superado la etapa prevista en el artculo 468 del Descartada la prescripcin, corresponde abo-
C.P.P.N., y que el doctor Gabriel Rabosto Mo- carme a establecer si la duracin de este pro-
len, letrado apoderado de la parte querellante ceso ha sido o no razonable, adelantando que
present breves notas. comparto con los recurrentes que aparece pa-
tente que la continuacin del proceso no apa-
II. rece irrazonable, ni conculca el derecho de los
imputados a ser juzgados sin dilaciones.
Llegadas las actuaciones a este Tribunal, en-
cuentro que el recurso de casacin en el que se Y para ello, en primer lugar debo recordar que
invoc concretamente el motivo prescripto en el adher al criterio segn el cual: La duracin
inciso 2 del art. 456 del C.P.P.N., es admisible de un proceso cualquiera es un concepto im-
toda vez que de la verificacin sobre las cuestio- posible de mensurar con parmetros objetivos
nes sometidas a inspeccin jurisdiccional surge y que su duracin razonable depende en gran
que el impugnante fund los agravios; adems la medida de diversas circunstancias propias de
sentencia es recurrible en virtud de lo dispuesto cada caso, razn por la cual, el derecho a obte-
por el art. 457 ibdem. ner un juicio sin dilaciones indebidas no puede
54 Plazo razonable del proceso penal

traducirse en nmero de das, meses o aos En definitiva, no se verifica la vulneracin a


in re: Lpez, Guillermo E. s/recurso de casa- la garanta constitucional de ser juzgado en un
cin e inconstitucionalidad, Sala II, Registro n plazo razonable -art.8, inc. 1, de la Convencin
7834 rta. el 12/08/2005. Americana sobre Derechos Humanos-, por lo
que corresponde se remitan las actuaciones al
Ya que no se establece un criterio concre- juez instructor para que prosiga con la pesquisa.
to, a lo apuntado precedentemente deben
aadirse otros aspectos que se verifican en En orden a lo expuesto propicio al Acuerdo:
la especie, especficamente, la complejidad 1) hacer lugar a los recursos de casacin dedu-
de los hechos denunciados, lo que provoc cidos por el fiscal general y por la querella, sin
dificultades en la investigacin. costas (arts. 471 a contrario sensu, 530 y 531
del C.P.P.N.).
Tambin tengo en cuenta que las actuaciones
tuvieron inicio por una denuncia annima, y Tal es mi voto.
que de acuerdo a lo sealado por los recurren-
tes los imputados se habran valido de su condi- El seor juez doctor Luis M. Garca dijo:
cin de funcionarios para obstaculizar y ocultar
la supuesta comisin de los presuntos delitos I.
en los que habran tomado intervencin.
La decisin que se recurre confirm el auto
Asimismo considero la calificacin legal se- de sobreseimiento dictado por el juez de gra-
leccionada por el juez instructor a los hechos do, mediante el cual extingui la accin penal
acriminados a los imputados, las pruebas que iniciada en autos por haberse excedido el plazo
ya fueron ingresadas al legajo, la calidad de fun- previsto en el art. 207 del C.P.P.N. Observo, en
cionarios pblicos, el perjuicio supuestamente primer trmino, que los recurrentes pretenden
sufrido por la administracin pblica, y princi- introducir en las presentaciones casatorias inter-
palmente, que ni Duarte ni Puppo permanecie- puestas contra aquella decisin cuestiones que
ron detenidos con prisin preventiva durante la en realidad se dirigen a discutir los fundamentos
tramitacin de la pesquisa. del auto de falta de mrito que haba sido dicta-
do con anterioridad, y respecto de la cual ya han
Cabe aadir a lo expuesto, que tampoco se ha sido desestimado los recursos de casacin inten-
declarado la nulidad de ningn acto procesal o tados (fs. 842/845). Por ello, esas cuestiones no
se hayan retrotrado las actuaciones a instancias pueden ser objeto de examen en esta instancia.
que ya haban sido superadas.
II.
Por consiguiente, teniendo en cuenta que
no est prescripta la accin penal, y que por Sentado ello, tomo nota de que los imputados
las particularidades que se presentan en el sub Norma Graciela Puppo y Enrique Ernesto Duar-
examine, y que han sido anteriormente apun- te fueron citados a prestar declaracin indagato-
tadas, corresponde proseguir con el desarro- ria el 31 de agosto de 2004 (fs. 244), de que se
llo de la pesquisa, debindose ser tramitadas dict falta de mrito a su respecto el 24 de mayo
con celeridad de forma tal que permita en el de 2005 (fs. 585/606), decisin que fue recu-
menor tiempo posible arribar a un pronuncia- rrida por la Fiscala y la querella; y de que una
miento definitivo. vez que haban sido desestimados los recursos
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 55

interpuestos contra el auto de falta de mrito, En la decisin recurrida el a quo reconoci


cuando las actuaciones volvieron al juzgado, en esta circunstancia. Seal que no existe en el
fecha 1 de abril de 2008 (fs. 877), Enrique Er- derecho positivo argentino alguna disposicin
nesto Duarte, por derecho propio promovi su expresa que establezca una reparacin cuando
sobreseimiento, con invocacin del art. 336, inc. la duracin del proceso penal se ha tornado
4, del C.P.P.N. (fs. 897/906 vta.). irrazonable, y agreg que la transgresin del
art. 207 C.P.P.N. no se encuentra conminada
Ahora bien, el tribunal a quo sostuvo la de- con alguna sancin (sic, fs. 1019). Sin embar-
cisin que ahora se recurre en casacin en dos go, a continuacin afirm que el juez tiene la
argumentos. En primer lugar, que la dilacin obligacin de resguardar las garantas conven-
del proceso se debi a la actividad recursiva cionalmente reconocidas a los imputados y
del Fiscal y de la querella y que la causa no que por ello, corresponda adoptar el modo re-
experiment variaciones en su objeto proce- paratorio de la garanta de duracin razonable
sal durante los ltimos tres aos y tres meses del proceso penal denominado insubsistencia
como consecuencia de la decisin recursiva de de la accin penal (fs. 1019).
los acusadores - pblico y particular- (fs. 1016
vta.); y el otro, que se ha superado el plazo pre- Sin embargo, las disposiciones de los instru-
visto en el art. 207 del C.P.P.N. para la duracin mentos internacionales a las que alude el a quo
de la etapa de instruccin (fs.1019/1020). tambin guardan silencio sobre el remedio ade-
cuado a la alegada violacin del plazo razonable.
El primero de los argumentos reseados es En efecto, los arts. 8.1 CADH, y 14.3.c PIDCP,
arbitrario porque ese mismo tribunal -aunque enuncian, respectivamente, el derecho de toda
con distinta integracin- haba concedido los persona de ser oda en un plazo razonable [...]
recursos de casacin interpuestos por la fiscala en la sustanciacin de cualquier acusacin pe-
y la querella, que luego fueron declarados mal nal formulada contra ella y el derecho de toda
concedidos por esta Sala (fs. 752/752 vta.). persona acusada de un delito [...] a ser juzgada
Mal puede sostener ahora el a quo que la cau- sin dilaciones indebidas, pero no imponen la
sa permaneciera sin progresos [...] durante ms extincin del proceso como remedio obligado
de dos aos, como consecuencia de recursos de las eventuales infracciones a aquel derecho.
que eran objetivamente improponibles (fs.
1016), pues si as era, incumba al a quo evitar La Corte IDH ha sealado que el plazo razo-
la dilacin del proceso y denegar las impugna- nable al que se refiere el art. 8 (1) CADH no
ciones intentadas. En relacin a ello, observo es un concepto de sencilla definicin, y que se
adems, que, de manera oficiosa, el tribunal pueden invocar para precisarlo los elementos
apelado haba decidido remitir las actuaciones que ha sealado la Corte Europea de Derechos
principales a esta Cmara en vez de proceder Humanos en varios fallos en los cuales se analiz
por va incidental, paralizando de ese modo la este concepto, pues este artculo de la Conven-
instruccin (fs. 775 vta.). cin Americana es equivalente en lo esencial, al 6
del Convenio Europeo para la Proteccin de De-
En cuanto al restante argumento, referido a la rechos Humanos y de las Libertades Fundamen-
superacin del plazo del art. 207 del C.P.P.N., tales. De acuerdo con la Corte Europea, se deben
observo que ello no acarrea la consecuencia tomar en cuenta tres elementos para determinar
decidida por el a quo, esto es, la extincin de la razonabilidad del plazo en el cual se desarrolla
la accin penal. el proceso: a) la complejidad del asunto; b) la ac-
56 Plazo razonable del proceso penal

tividad procesal del interesado; y c) la conducta en que se formularon oficialmente los cargos
de las autoridades judiciales (confr. Corte IDH, contra el imputado, notificndolo de los he-
Genie Lacayo, sent. 29 de enero de 1997, Serie chos de la imputacin (confr. mi voto en causa
C, n 30, ha dicho: 77). n 9166, Berazategui, Jos Mara s/recurso de
casacin, rta. 12/08/2008, Reg. N 13.063).
La Corte IDH ha recogido el criterio del Tri-
bunal Europeo de Derechos Humanos segn el En la decisin recurrida no se ha emprendido
cual, adicionalmente al estudio de las eventuales un examen de ese tipo.
demoras en las diversas etapas del proceso, para
determinar la razonabilidad del plazo en el con- El a quo slo se ha referido a la actividad re-
junto de su trmite debe realizarse un anlisis cursiva del Fiscal y la querella, alegando que la
global del procedimiento, que tome en cuenta el causa no experiment variaciones en su obje-
tiempo global consumido desde el momento de to procesal durante los ltimos tres aos y tres
la apertura del proceso hasta el dictado de la sen- meses como consecuencia de la decisin recur-
tencia firme (Corte IDH, caso citado, 81). siva de los acusadores -pblico y particular- (fs.
1016 vta.). Pero adems de que esa sola referen-
Y en el caso Surez Rosero reiter esos crite- cia no satisface el requerido examen global del
rios al sostener que: El principio de plazo razo- proceso, soslaya por completo la circunstancia
nable al que hacen referencia los artculos 7.5 de que ese mismo tribunal -aunque con distin-
y 8.1 de la Convencin Americana tiene como ta integracin- haba concedido los recursos de
finalidad impedir que los acusados permanezcan casacin a los que se refiere ahora como obje-
largo tiempo bajo acusacin y asegurar que sta tivamente improponibles (fs. 1016). Si as era,
se decida prontamente. En el presente caso, el pri- incumba al a quo evitar la dilacin del proceso
mer acto del procedimiento lo constituye la apre- y denegar las impugnaciones intentadas.
hensin del seor Surez Rosero el 23 de junio
de 1992 y, por lo tanto, a partir de ese momento En la tarea de emprender el examen global al
debe comenzar a apreciarse el plazo. [...] Consi- que me refiero, observo que los imputados Nor-
dera la Corte que el proceso termina cuando se ma Graciela Puppo y Enrique Ernesto Duarte
dicta sentencia definitiva y firme en el asunto, fueron citados a prestar declaracin indagatoria el
con lo cual se agota la jurisdiccin (cf. Cour eur. 31 de agosto de 2004 (fs. 244); que se dict falta
D.H., arrt Guincho du juillet 1984, srie A n 81, de mrito a su respecto el 24 de mayo de 2005 (fs.
prr. 29) y que, particularmente en materia penal, 585/606); que contra esa decisin interpusieron
dicho plazo debe comprender todo el procedi- recursos de apelacin la Fiscala y la querella, que
miento, incluyendo los recursos de instancia que fueron concedidos y desestimados luego por el a
pudieran eventualmente presentarse [...], (confr. quo el 13 de febrero de 2006 (fs. 707/714); que
Corte IDH, Surez Rosero, sentencia de 12 de contra esa resolucin las partes mencionadas
noviembre de 1997, Serie C, vol. 35, 70,71). interpusieron recurso de casacin, que fueron
concedidos por el a quo (fs. 752/752 vta.), y de-
De lo expuesto se deriva que a fin de deter- clarados mal concedidos por esta Sala el 11 de oc-
minar si el Estado ha observado el deber de tubre de 2007 (fs. 842/845); que el 18 de febrero
diligencia de decidir dentro de un plazo razo- de 2008 se declararon inadmisibles los recursos
nable la imputacin penal, se debe emprender extraordinarios interpuestos (fs. 868/869 vta.), y
un examen global de las vicisitudes procesales, que las actuaciones volvieron al juzgado el 1 de
tomando como punto de partida el momento abril de 2008 (fs. 877). No se advierte en esas eta-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 57

pas una duracin desproporcionada del trmite que corresponde hacer lugar a los recursos
a la luz de la naturaleza de la causa y las articu- de casacin interpuestos a fs. 1028/1052 vta.
laciones propuestas y resueltas. Resulta necesario y 1054/1065 vta. por la fiscala y la querella,
determinar, adems, si se observa dilacin en el respectivamente, y, en consecuencia, revocar
trmite de la causa desde aquel momento. el auto de sobreseimiento de fs. 1014/1021,
as como el de fs. 909/911 que aqul confir-
Al respecto, observo que el 4 de abril de 2008 m, y remitir las actuaciones al magistrado
el magistrado instructor dispuso practicar las no- instructor a fin de que en el caso de que hu-
tificaciones correspondientes (fs. 878), y que el 5 biese medidas de prueba pertinentes y tiles,
de junio de ese ao, el imputado Enrique Ernesto se produzcan o, de lo contrario, se adopte una
Duarte, por derecho propio, promovi su sobre- decisin sobre el mrito de la imputacin diri-
seimiento (fs. 897/906 vta.). Esa presentacin gida contra Norma Graciela Puppo y Enrique
deriv en el dictado del auto de sobreseimiento Ernesto Duarte. Sin costas (arts. 456, inc. 1 y
de fecha 27 agosto de ese ao (fs. 909/911), que 2, 470, 530 y ss. del CPPN).
fue apelado por la fiscala y la querella. Los re-
cursos fueron concedidos (fs. 940/940 vta.), y Tal es mi voto.
rechazados por el a quo por decisin dictada el
28 de octubre de 2008 (fs. 1014/1021). Ahora El seor juez doctor Guillermo J. Yacobucci
recurren en casacin el Ministerio Pblico y la dijo: Que adhiere al voto del doctor Garca.
querella, y, finalmente, los autos se han radicado
en la Sala el 18 de marzo de 2009 (fs. 1086 vta.). En mrito al resultado habido en la votacin
que antecede la Sala II de la Cmara Nacional
Tampoco encuentro que hasta ese momento de Casacin Penal, RESUELVE: 1) HACER
se hubiese inobservado el deber de diligencia de LUGAR a los recursos de casacin deducidos
decidir dentro de un plazo razonable la imputa- a fs. 1028/1052 vta. y 1054/1065 vta., por
cin penal consagrado en los arts. 8.1 CADH y la fiscala y la querella, respectivamente; 2)
14.3.c PIDCP, tal como ha sido afirmado en la REVOCAR el auto de sobreseimiento de fs.
decisin recurrida. 1014/1021, y el de fs. 909/911 que lo confir-
m; 3) REMITIR las actuaciones al magistra-
Por ello, entiendo que la decisin de fs. do instructor a fin de que en el caso de que hu-
1014/1021 debe ser revocada, as como la de biese medidas de prueba pertinentes y tiles,
fs. 909/911 que la primera confirm, y que, se produzcan o, de lo contrario, se adopte una
corresponde que los autos sean remitidos al decisin sobre el mrito de la imputacin diri-
magistrado instructor a fin de que en el caso de gida contra Norma Graciela Puppo y Enrique
que hubiese medidas de prueba pertinentes y Ernesto Duarte, sin costas (arts. 456, inc. 1 y
tiles, se produzcan o, de lo contrario, se adopte 2, 470, 530 y ss. del CPPN).
una decisin sobre el mrito de la imputacin
dirigida contra Norma Graciela Puppo y Enri- Regstrese, notifquese y remtase el expe-
que Ernesto Duarte. diente al tribunal de origen, sirviendo la pre-
sente de atenta nota de estilo.
III.
Fdo: doctores W. Gustavo Mitchell, Luis M.
En virtud de lo expuesto, aunque por ra- Garca y Guillermo J. Yacobucci. Ante m: doc-
zones parcialmente distintas, concuerdo en tor Gustavo J. Alterini.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 59

IV
La garanta del plazo razonable de duracin del
proceso penal de cara a la actitud de la defensa,
la complejidad de la causa y la morosidad judicial

Villada de Garca, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 294:131,


26/02/1976

Voto mayoritario: como bien seala el Seor Procurador General, si


la investigacin de los delitos presuntamente cometidos se ha desarrollado
en forma morosa, no parece solucin acorde con un correcto y eficiente
servicio de justicia, dictar un sobreseimiento definitivo en la causa, sino por
el contrario, es menester tomar las medidas conducentes para acelerar los
trmites y llegar as a determinar con certeza la verdad (considerando 4)

Dictamen del Procurador General A mi juicio, el primero de esos asertos, para


servir de fundamento adecuado a la decisin
Suprema Corte: recurrida, debi hacerse cargo de los indicios
que, con detalle, enumeraba el juez de primera
El auto apelado se apoya en la afirmacin instancia en el auto de fs. 315.
dogmtica de que no se advierten indicios
racionales del delito de usurpacin atribui- En cuanto al grado de agotamiento que haya
do al imputado Gabriel Rodrguez ni de su alcanzado la tarea instructoria, considero que
participacin en el delito de estafa y que, en una lectura atenta del expediente contradice lo
tales condiciones, por encontrarse agotada la afirmado por el a quo ya que, por va de ejemplo,
investigacin y haber transcurrido un lapso me parece probable que a travs del nmero de
excesivo con el proceso en la etapa de suma- prontuario de identificacin personal que posee
rio, corresponde cerrarlo por medio de sobre- Lagarde (ver fs. 14 del expediente de desalojo
seimiento definitivo. agregado en fotocopia) pueda determinarse su
60 Plazo razonable del proceso penal

domicilio y as efectivizar su comparecencia, de nario ante esta Corte (fs. 341), que fueran dene-
fundamental importancia para investigar la usur- gado y concedido, respectivamente, a fs. 344.
pacin denunciada o, respecto de la estafa, pudo
recibirse declaracin a las personas que aparecen 2) Que la sentencia recurrida sosteniendo
como acreedores hipotecarios sobre el bien es- que no se advierten indicios racionales del de-
criturado a nombre de Gutirrez en condiciones lito de usurpacin atribuido al imputado Gabriel
y circunstancias que revelan manifiestas anoma- Rodrguez, ni de su presunta participacin en la
las en la supuesta compraventa. estafa denunciada, decide cerrar el proceso dic-
tando sobreseimiento definitivo, al considerar
Por ltimo, si la investigacin ha sido hasta agotada la investigacin y haber transcurrido un
ahora morosa, como expresara el a quo fs. 295 largo tiempo con el proceso en etapa sumarial.
y reitera en el auto apelado, no parece que para
corregir tal defecto sea solucin compatible 3) Que no puede llegarse vlidamente a tal
con el buen servicio de justicia cerrar definiti- conclusin si en autos existen diversos indi-
vamente la posibilidad de llevar a buen trmino cios enumerados por el Juez de primera ins-
la tarea de averiguacin de la verdad. tancia (fs. 315) que no fueron suficientemente
investigados, no se han tomado las medidas
Tales deficiencias, si bien sealadas en forma necesarias y oportunas para que un testigo
harto escueta en el recurso en examen, no son, de vital importancia Lagarde- sea hallado y
segn mi criterio, compatibles con la doctrina trado a juicio y, por ltimo, no se ha citado a
de la Corte sobre sentencias arbitrarias, ya que, quienes figuran como acreedores hipotecarios
por lo antes dicho, ellas demuestran que lo re- cuando las condiciones y circunstancias en
suelto carece de suficiente motivacin y no apa- que se realiz la compraventa aparecen como
rece ajustado a las constancias de autos. manifiestamente anmalas.

Por tanto, considero debe dejarse sin efecto el 4) Que, como bien seala el Seor Procu-
auto apelado y mandar se dicte uno nuevo por rador General, si la investigacin de los delitos
quien corresponda. Buenos Aires, 24 de marzo presuntamente cometidos se ha desarrollado
de 1975. Enrique C. Petracchi. en forma morosa, no parece solucin acorde
con un correcto y eficiente servicio de justicia,
Fallo de la Corte Suprema dictar un sobreseimiento definitivo en la causa,
sino por el contrario, es menester tomar las me-
Buenos Aires, 26 de febrero de 1976. didas conducentes para acelerar los trmites y
llegar as a determinar con certeza la verdad.
Vistos los autos: Villada de Garca, Ana Ne-
lly; Garca Azzolini, Manuela Esther; Rodrguez, 5) Que es requisito de validez de sentencias
Gabriel s/estafa. judiciales que ellas sean fundadas y constituyan,
en consecuencia, derivacin razonada del dere-
Considerando: cho vigente, con aplicacin a las circunstancias
probadas de la causa (Fallos: 272:172; 274:135
1) Que contra la sentencia de fs. 333 de la C- y 215; 279:355; 284:119, entre otros).
mara de Apelacin en lo Penal de Mar del Plata,
Provincia de Buenos Aires, se interpuso recurso 6) Que aunque la doctrina de la arbitrarie-
extraordinario de nulidad (fs. 339) y extraordi- dad revista, por principio, carcter excepcional,
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 61

la sentencia recurrida al basarse en afirmacio- del Seor Procurador General, se deja sin efec-
nes dogmticas, carentes de fundamentacin y to la sentencia de fs. 333 y vuelvan al tribunal de
no ajustada a las constancias de autos se aviene su procedencia para que por quien corresponda
a aqulla y, en consecuencia, debe ser descalifi- se dicte nuevo pronunciamiento.
cada como acto judicial vlido.
Miguel ngel Bercaitz- Hctor Masnatta- Ri-
Por ello, y de conformidad con el dictamen cardo Levene (h)- Pablo A. Ramella.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 63

Todres, Berel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 302:1333,


11/11/1980

Voto mayoritario: la mera prolongacin de un proceso no torna


aplicable a l los precedentes que el recurrente cita (Fallos: 272:188 y
sentencia del 17 de octubre de 1978 en la causa Mozzatti, Camilo y otra
s/defraudacin) porque () la exigencia de celeridad en los procedi-
mientos criminales que deriva de las garantas de la defensa en juicio y del
debido proceso es slo aqulla que sea posible y razonable y, contra
tal aspiracin de raigambre constitucional conspira tanto la morosidad
judicial como la deduccin por las partes de recursos manifiestamente
inoficiosos (considerando 4)

Buenos Aires, 11 de noviembre de 1980. clusulas constitucionales (Fallos: 276:366 sus


citas y otros).
Vistos los autos: Recurso de hecho deduci-
do por el abogado defensor en la causa Todres, 3) Que, por lo dems, la cuestin relativa al pla-
Berel s/incidente de prescripcin de la accin zo aplicable para que se opere dicho instituto, el
penal, para decidir sobre su procedencia. momento en que ha de comenzar su cmputo o
estimrselo cumplido, remite al estudio de temas
Considerando: de hecho y prueba y de derecho comn y procesal
propios de los jueces de la causa (Fallos: 296:424,
1) Que la sentencia de la Cmara Nacional 505 y otros), respecto de los cuales la sentencia
de Apelaciones en lo Criminal Correccional Fe- apelada, ms all de su criterio o error, no justifica
deral Sala I- que se impugna en el recurso ex- la tacha de arbitrariedad que se formula.
traordinario cuya denegacin motiva esta queja
rechaz la defensa de prescripcin de la accin 4) Que, por ltimo, corresponde hacer no-
penal, deducida por la defensa de Berel Todres. tar que la mera prolongacin de un proceso no
torna aplicable a l los precedentes que el recu-
2) Que ese pronunciamiento no constituye rrente cita (Fallos: 272:188 y sentencia del 17
la sentencia definitiva a que se refiere el art. 14 de octubre de 1978 en la causa Mozzatti, Ca-
de la ley 48, toda vez que no pone fin al pleito milo y otra s/defraudacin) porque como se-
ni impide su continuacin (Fallos: 298:113), alara el Tribunal en los considerandos 14 y 15
requisito que no se suple por la invocacin de del primero de ellos, la exigencia de celeridad
64 Plazo razonable del proceso penal

en los procedimientos criminales que deriva de Mrquez, Alfonso Carlos s/sobreseimiento).


las garantas de la defensa en juicio y del debi-
do proceso es slo aqulla que sea posible y Por ello, se desestima la queja. Declrase per-
razonable y , contra tal aspiracin de raigam- dido el depsito de fs. 1.
bre constitucional conspira tanto la morosidad
judicial como la deduccin por las partes de ADOLFO R. GABRIELLI ABELARDO
recursos manifiestamente inoficiosos (conf. F. ROSSI PEDROS J. FRAS ELAS P.
sentencia del 29 de julio del corriente ao in re GUASTAVINO.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 65

Santander, Moira, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 331:2319,


28/10/2008

Voto mayoritario: la duracin indebidamente prolongada de esta


causa por casi quince aos (que no puede ser atribuida al imputado ni a la
complejidad del caso, toda vez que se trata de un hecho sencillo de robo
con un arma ocurrido 15 de noviembre de 1993) viola ostensiblemente
el derecho a ser juzgado en un plazo razonable (art. 8.1 de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos).

Buenos Aires, 28 de octubre de 2008 tado ni a la complejidad del caso, toda vez que
se trata de un hecho sencillo de robo con un
Vistos los autos: Santander, Moira y otro s/ arma ocurrido el 15 de noviembre de 1993)
robo calificado. viola ostensiblemente el derecho a ser juzgado
en un plazo razonable (art. 8.1 de la Conven-
Considerando: cin Americana sobre Derechos Humanos).

Que esta Corte comparte lo expuesto por el Por ello y de conformidad con lo dic-
seor Procurador Fiscal en el punto IV de su taminado -en lo pertinente- por el seor
dictamen, a cuyos trminos se remite en ra- Procurador Fiscal, se declara procedente el
zn de brevedad. Por ende, una vez devueltas recurso extraordinario y se deja sin efecto
las actuaciones, deber examinarse previa- la sentencia apelada. Hgase saber y vuel-
mente la cuestin relativa a la posible extin- van los autos al tribunal de origen a fin de
cin de la accin penal por prescripcin que que se dicte un nuevo pronunciamiento con
hubiera podido operarse, habida cuenta de arreglo a lo expuesto.
que la sentencia condenatoria fue dictada el
16 de noviembre de 1994 (arts. 62, inciso 2; RICARDO LUIS LORENZETTI - ELE-
67, inciso d; y 166, inciso 2, ltimo prrafo, NA I. HIGHTON de NOLASCO - CAR-
segn ley 25.882). LOS S. FAYT - ENRIQUE SANTIAGO PE-
TRACCHI - JUAN CARLOS MAQUEDA
Que, por lo dems, la duracin indebida- - E. RAUL ZAFFARONI - CARMEN M.
mente prolongada de esta causa por casi quin- ARGIBAY (en disidencia).
ce aos (que no puede ser atribuida al impu- ES COPIA
66 Plazo razonable del proceso penal

DISIDENCIA DE LA SEORA MINISTRA Por ello, se declara improcedente el recurso


DOCTORA DOA CARMEN M. ARGIBAY extraordinario.

Considerando: Con costas. Notifquese y devulvase.

Que el recurso extraordinario concedido es CARMEN M. ARGIBAY.


inadmisible (art. 280 del Cdigo Procesal Civil ES COPIA
y Comercial de la Nacin).
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 67

Richards, Juan Miguel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, R. 1008.


XLIII, 31/08/2010

Voto mayoritario: Que la descripcin de todas las contingencias men-


cionadas no logran explicar la desmesura temporal a que ha dado lugar la
tramitacin de este proceso, que tampoco hace pie en la complejidad del
asunto jurdico interesado en el caso. Por el contrario, a la hora de consi-
derar dicho exceso adquiere una alta significacin el comportamiento de
las autoridades judiciales, en tanto se revocaron tres procesamientos, se
apart de la causa al juez instructor por considerarse que no estaba lle-
vando debidamente el caso, y finalmente se termin apartando tambin a
una sala de la cmara de apelaciones interviniente por razones semejantes.
Si a todo ello se aduna que la actitud del imputado asumida en la especie
demuestra su total disposicin a cooperar con la investigacin (concu-
rriendo a las citaciones, careos, no oponindose a los allanamientos, etc.),
y que la acusacin particular no se habra conducido del mismo modo, la
dilacin se evidencia como injustificada, o, al menos, no le es imputable a la
actitud procesal del interesado. (considerando 13)

Buenos Aires, 31 de agosto de 2010 haba resuelto no hacer lugar a la excepcin de


prescripcin de la accin penal deducida por
Vistos los autos: Recurso de hecho deducido la defensa de Juan Miguel Richards, quien se
por Juan Miguel Richards en la causa Richards, encontraba imputado por el delito de defrauda-
Juan Miguel y otros s/defraudacin causa n cin reiterada mediante suscripcin engaosa
46.022/97, para decidir sobre su procedencia. de documentos (9 hechos), en concurso real
con administracin fraudulenta (art. 173, inci-
Considerando: sos 3 y 7 del Cdigo Penal).

1) Que la Sala VII de la Cmara Nacional Contra aquel pronunciamiento, la vencida in-
de Apelaciones en lo Criminal y Correccional terpuso recurso de casacin que fue rechazado
confirm la resolucin del Juzgado Nacional por la Sala IV de la Cmara Nacional de Casa-
en lo Criminal de Instruccin n 39, en cuanto cin Penal, decisin que dio lugar a la presen-
68 Plazo razonable del proceso penal

tacin del recurso extraordinario cuya denega- la defensa de prescripcin no constituyen sen-
cin origin esta queja. tencia definitiva en los trminos del art. 14 de
la ley 48, en tanto no ponen trmino al pleito
2) Que el tribunal a quo decidi revisar la ni impiden su continuacin (Fallos: 236:392;
calificacin legal y sostuvo la existencia de una 238:487; 279:16, entre otros), tambin ha sen-
unidad de conducta compuesta por distintas tado un criterio que permite hacer excepcin
acciones de infidelidad o abuso, todo lo cual, a dicho enunciado y, por ende, reconocer que
segn su criterio, constituira un hecho nico y dichas resoluciones pueden ser equiparadas a
global de administracin fraudulenta. definitivas en cuanto a sus efectos, en la medida
en que cabe presumir que hasta la sentencia fi-
Sin embargo, pese a lo afirmado, sostuvo des- nal puede transcurrir un lapso tan prolongado
pus que aun cuando el suceso investigado que, por s solo, irrogue al procesado un perjui-
constituya una unidad jurdica indivisible a la cio que no podr ser ulteriormente reparado
luz del anlisis tpico, cada divisibilidad ma- (Fallos: 301:197).
terial integrante de la gestin global, aparece
como un nuevo hecho en lo que hace a su ma- 5) Que una compulsa circunstanciada del
terialidad temporo espacial y, en consecuencia, expediente principal permite advertir a di-
la citacin a prestar declaracin por ese tramo, ferencia de lo afirmado por cmara que la
importa una ampliacin de la hiptesis fctica razonabilidad en la duracin del trmite de
imputativa, no abarcada por la intimacin con- este proceso no puede sostenerse bajo ningn
tenida en la primera declaracin indagatoria... punto de vista que, naturalmente, supere el um-
(ver especficamente fs. 260 del expediente ca- bral de constitucionalidad que debe llenar todo
ratulado Richards, Juan Miguel s/recurso de pronunciamiento judicial vlido en un estado
casacin incidente de prescripcin). constitucional de derecho.

3) Que en la apelacin extraordinaria el recu- En este sentido, debe comenzarse por sealar
rrente aleg el carcter arbitrario de la sentencia que la causa tuvo inicio mediante la denuncia
dictada por la Sala IV de la Cmara Nacional de formulada en junio de 1995 (fs. 1/4), en que
Casacin Penal, e invoc la violacin al derecho se imput a Juan Miguel Richards la realizacin
que tiene el imputado de obtener un pronuncia- de una serie de maniobras delictivas acaecidas
miento judicial que resuelva su situacin frente a durante el ao 1991, que fueron subsumidas
la ley dentro de un plazo razonable, enfatizando dentro de la hiptesis prevista en el art. 173,
tambin que el tiempo de duracin del proceso inciso 3, del Cdigo Penal.
se apartaba groseramente de los plazos estable-
cidos en el art. 207 del Cdigo Procesal Penal Tal denuncia, impulsada por el requerimiento
de la Nacin, sin que tal circunstancia pueda ser correspondiente, origin la etapa instructoria
atribuida a la actividad desplegada por la defen- por cuyo desarrollo se lleg a la coleccin de
sa. En apoyo de esa postura cit los precedentes ciertas pruebas que, a criterio del magistrado
Mattei (Fallos: 272:188), Mozzatti (Fallos: instructor, justificaron la citacin del imputa-
300:1102) y Barra (Fallos: 327:327) de esta do a prestar declaracin indagatoria mediante
Corte, entre otros tambin mencionados. decisin tomada con fecha 18 de julio de 1995,
ordenndose que el acto se materializara el da
4) Que aunque este Tribunal tiene dicho 23 de agosto de ese mismo ao (ver fs. 53). Fue
que, como regla, las decisiones que rechazan entonces que, en la fecha indicada, Juan Miguel
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 69

Richards concurri por primera vez a la sede Ernst Green, efectuada mediante un contrato
judicial en calidad de imputado, presentando de compraventa que Richards haba firmado
un escrito de descargo que fue glosado a fs. en comisin por la fundacin aludida en ltimo
161/173, para inmediatamente disponerse a trmino, celebrado en la ciudad de Montevideo
prestar declaracin no slo en la fecha indicada (R.O.U.) en el mes de agosto de 1991.
sino tambin al da siguiente, a fin de proseguir
con el aludido acto de defensa material (conf. En consecuencia, el magistrado decidi citar
actas de fs. 174/178 vta./181). nuevamente al imputado mediante auto de fecha
11 de diciembre de 1996, a fin de que ampliara
A fs. 195, el juez de instruccin decidi citarlo su declaracin indagatoria, fijndose al efecto la
nuevamente para que ampliara su indagatoria, audiencia del da viernes 20 de diciembre de ese
hecho que tambin se produjo en la fecha pre- mismo ao (ver fs. 673, tercer prrafo). Una vez
vista (5/09/95; fs. 222/225). ms, el acto pudo cumplirse debido a la com-
parecencia del nombrado en tiempo oportuno
Tras escuchar reiteradamente al imputado, el (conf. acta de fs. 685/686).
magistrado instructor orden a fs. 275/292 el
procesamiento de Richards por considerarlo Poco antes de ocurrido ello, la defensa de Ri-
autor del delito de defraudacin (dos oportuni- chards haba solicitado a fs. 674 la finalizacin
dades) tipificado en el art. 172 del Cdigo Pe- de la etapa instructoria, en razn de hallarse ex-
nal, en concurso real con el delito de tentativa cedido el plazo mximo que, para su desarrollo,
de extorsin (arts. 42, 55 y 168 del citado diges- prev la norma contenida en el art. 207 del C-
to). En el mismo pronunciamiento de fecha 22 digo Procesal Penal de la Nacin. Sin embargo,
de septiembre de 1995, tambin se decret un el juez provey una nueva citacin dirigida al
embargo por la suma de $ 17.000.000. imputado para que ampliara, otra vez, su decla-
racin indagatoria, extremo que se concret a
Tal extremo determin que la defensa del pro- fs. 721/728; repitindose a fs. 770 con motivo
cesado dedujera un recurso de apelacin que de otro auto judicial dispuesto a los mismos fi-
fue acogido favorablemente a fs. 387/389 bis nes con fecha 7 de marzo de 1997 (ver fs. 744).
por la Sala Primera de la Cmara Nacional de
Apelaciones en lo Criminal y Correccional de la A su vez, se advierte tambin que la perseve-
Capital Federal, al revocar el procesamiento de rancia del enjuiciado en cumplir con cada uno
Richards, decretar la falta de mrito y ordenarle de los repetidos llamamientos judiciales no ha
al juez de instruccin que cumpliera con ciertas guardado plena correspondencia con la actitud
diligencias probatorias que haba sugerido la de- del querellante Ernesto Bernardo Green, quien,
fensa en su presentacin de fs. 214/220. por ejemplo, impidi la realizacin del careo que
entre l y Richards haba dispuesto el juez, al no
La querella decidi con posterioridad ampliar concurrir a la sede del juzgado en la fecha indi-
la denuncia e incorpor al objeto del proceso un cada para la realizacin de la medida (conf. acta
hecho que habra consistido en la retencin de de fs. 998). Del mismo modo, cabe relevar que a
acciones por parte de Richards, que deban estar fs. 1453 se materializ un nuevo incumplimiento
en poder de Ernesto Bernardo Green dada su de la querella ante una solicitud del tribunal.
calidad de acreedor prendario (fs. 663/665). Se
tratara de la venta de acciones de las sociedades De todos modos, el juez resolvi nuevamen-
Belgrano Day School, Eber, Incla y John te procesar a Richards por considerarlo esta
70 Plazo razonable del proceso penal

vez coautor del delito de defraudacin previsto que se efectu a la luz de lo normado en el art.
en el art. 173, incisos 2 y 7 del Cdigo Penal, 173, inciso 2, del Cdigo Penal.
en concurso real, bien que sin individualizar la
cantidad de hechos en la parte dispositiva (ver Ahora bien, dicho pronunciamiento interlo-
fs. 1156/1178). cutorio fue nicamente apelado por los impu-
tados Richards y Valverde (ver fs. 1569 y 1567,
Pero ante una nueva apelacin de la defensa, respectivamente), concedindose ambos re-
la cmara declar la nulidad del procesamiento cursos en virtud del provedo de fs. 1575. Las
y apart al juez de instruccin de la causa, por argumentaciones desplegadas por los recurren-
observarse que los motivos que haban llevado tes volvieron a prosperar, pues la cmara revoc
al magistrado instructor a disponer el procesa- de nuevo los procesamientos aunque, en esta
miento de Richards eran copia casi textual de ocasin, dispuso el sobreseimiento de los en-
las argumentaciones sostenidas por la quere- juiciados (ver auto de fs. 1647/1649, dictado
lla en sus escritos de fs. 738/739, 1141, 1143 con fecha 23 de abril de 1999).
y 1170/1171, proceder que evidenciaba un
supuesto de clara falta de motivacin del acto 6) Que hasta aqu puede sintticamente de-
jurisdiccional en definitiva anulado (resolucin cirse que la causa tuvo inicio en junio de 1995;
de fs. 1318/1319). que Richards fue citado por primera vez a pres-
tar declaracin indagatoria el da 18 de julio de
A partir de entonces, la causa pas a tramitar ese mismo ao; que el nombrado concurri
ante otro juez de instruccin quien, con fecha incansablemente al juzgado ante las reiteradas e
17 de noviembre de 1998 (fs. 1511/1563), insistentes citaciones judiciales y que no puede
resolvi procesar a Juan Miguel Richards por predicarse igual ponderacin de la actitud de la
reputarlo autor del delito de defraudacin rei- querella ante ciertos incumplimientos en que
terada mediante suscripcin engaosa de docu- hubo incurrido.
mentos (nueve hechos), en concurso material
con el delito de administracin fraudulenta En consecuencia, habiendo transcurrido casi
(art. 173, incisos 3 y 7, del Cdigo Penal). cuatro aos desde el momento de la primera ci-
tacin cursada a Richards en los trminos del art.
No obstante, debe resaltarse que en el mismo 294 del ordenamiento procesal penal nacional,
pronunciamiento tambin se resolvi sobreseer la instruccin no haba logrado resolver, regular-
al imputado con relacin al delito de tentativa mente, la situacin procesal del nombrado.
de extorsin y con respecto al delito de defrau-
dacin por retencin indebida, por los cuales 7) Que el derrotero posterior del trmite
haba sido formalmente indagado. En lo concer- procesal examinado asume mayor complejidad,
niente a dicha solucin, importa sealar que su nuevamente como resultado de actuaciones
fundamento se encuentra expresado a fs. 1556, que, a criterio de los rganos jurisdiccionales
en que se sostiene entre otras consideraciones revisores, constituye un error en el ejercicio de
que (e)n cuanto a la compraventa de acciones la funcin propia de las autoridades judiciales.
(25), al haberse considerado simulado el contra-
to respectivo, ningn valor puede asignarse a la En efecto, el pronunciamiento remisorio que
clusula de garanta que hubiese eventualmente haba dictado la cmara interviniente -Sala
generado la obligacin de entregar o devolver, primera- fue impugnado esta vez por los acu-
motivo por el cual, deviene atpica la imputacin sadores particulares, quienes dedujeron sendos
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 71

recursos de casacin, cuyo rechazo origin la fue dispuesta en noviembre de 2007, tal como
presentacin directa formalmente habilitada surge a fs. 3371/3380.
por la Sala IV de la Cmara Nacional de Casa-
cin Penal. Este rgano jurisdiccional resolvi 9) Que, en el caso Surez Rosero (senten-
finalmente, con fecha 12 de marzo de 2001, ha- cia del 12 de noviembre de 1997), la Corte
cer lugar a los recursos de casacin impetrados Interamericana de Derechos Humanos -al
por los querellantes -sin la adhesin del seor compartir lo decidido por la Corte Europea
Fiscal General- y, en consecuencia, anul la de Derechos Humanos- sostuvo que para de-
decisin de fs. 1647/1649 en cuanto haba so- terminar la razonabilidad del plazo en el cual
bresedo a los imputados, ordenando adems el se desarrolla el proceso se deben tomar en
apartamiento, ahora, del tribunal de apelacin cuenta tres elementos: a) la complejidad del
que vena entendiendo en la causa (cfr. pronun- asunto, b) la actividad procesal del interesado,
ciamiento de fs. 1931/1955). y c) la conducta de las autoridades judiciales
(conf. caso Genie Lacayo, sentencia de 29 de
Como secuela de ello, una nueva sala de la enero de 1997. Serie C No. 30, prr 77; y Eur.
cmara -la sptima- tom intervencin para co- Court H.R., Motta judgment of 19 February
nocer de los ltimos recursos de apelacin inter- 1991, Series A No. 195-A, prr. 30; Eur. Court
puestos por los imputados contra sus respectivos H.R., Ruiz Mateos v. Spain Judgment of 23
procesamientos, pronuncindose el da 15 de june 1993, Series A No. 262, prr. 30).
octubre de 2001 (fs. 1991/1992) en sentido con-
firmatorio de -en lo que aqu interesa- los puntos 10) Que si bien esta clase de casos -en que
dispositivos I y III del auto de fs. 1511/1563, por se halla comprometida la tipicidad especfica
medio de los cuales ambos imputados haban aqu involucrada- suelen presentar un cierto
sido procesados en los trminos ya indicados. umbral de complejidad, ello no implica que
configuren per se un supuesto de suma grave-
8) Que para concluir con esta relacin de dad o de difcil investigacin de la naturaleza
antecedentes, basta con relevar que el 31 de de los referidos en el art. 207 del Cdigo Pro-
octubre de 2001 (fs. 2227) se corri la vis- cesal Penal de la Nacin; y toda vez que dicha
ta prevista en el art. 346 del ordenamiento norma prev que el plazo mximo para agotar
procesal penal; que, no obstante las contin- la instruccin del sumario es de seis (6) meses
gencias, incidencias y vicisitudes sealadas, contados a partir de la efectiva declaracin in-
el querellante Miguel Green decidi opo- dagatoria (en el caso, de fecha 23/08/95), se
nerse a la clausura del sumario para solicitar advierte sin ninguna dificultad que, desde en-
el diligenciamiento de otras medidas (ver fs. tonces, dicho trmino habra operado en ms
2259/2262); que ante el rechazo de esa peti- de 24 oportunidades hasta el momento en que
cin dicha parte plante reposicin y apela- efectivamente se dispuso la remisin del expe-
cin en subsidio (ver fs. 2274/2275); que con diente al tribunal de juicio.
ulterioridad ambas querellas solicitaron una
prrroga para contestar la vista (ver fs. 2263 Ms all de que los tribunales interpreten que
y 2281), y que, por fin, se formul el primer el aludido plazo es meramente ordenatorio,
requerimiento de elevacin a juicio con fecha resulta difcil aceptar que l pueda multiplicarse
19 de noviembre de 2001 -segn surge del car- con semejante extensin sin que existan razo-
go inserto a fs. 2273 vta.-; aunque la efectiva nes extraordinarias y, sobremanera, sin que ello
remisin de la causa a la instancia oral slo cause al menos alguna reaccin superadora por
72 Plazo razonable del proceso penal

parte del magistrado a quien la Constitucin y te se termin apartando tambin a una sala de la
la ley le han confiado el ejercicio de control so- cmara de apelaciones interviniente por razones
bre la tramitacin del proceso. semejantes. Si a todo ello se aduna que la actitud
del imputado asumida en la especie demuestra
11) Que de los autos principales tambin su total disposicin a cooperar con la investiga-
surge que el trmite de la causa se encuen- cin (concurriendo a las citaciones, careos, no
tra actualmente en plena etapa de citacin oponindose a los allanamientos, etc.), y que la
a juicio (art. 354 y sgtes. del ordenamiento acusacin particular no se habra conducido del
procesal penal nacional), habindose presen- mismo modo, la dilacin se evidencia como in-
tado en la sede del tribunal oral algunos ofre- justificada, o, al menos, no le es imputable a la
cimientos de prueba. actitud procesal del interesado.

A su vez, y en tren de efectuar una prognosis 14) Que, por lo tanto, la situacin planteada
consistente, todava habra que considerar que en autos es sustancialmente idntica, mutatis
adems de aguardar la realizacin del juicio mutandi, a la resuelta en la causa Barra (Fa-
propiamente dicho segn estndares tempora- llos: 327:327) y en el expediente S.2491.XLI
les habituales para esta clase de asuntos, en el Santngelo, Jos Mara y otros s/ defraudacin
supuesto de que ste concluyera mediante el por administracin fraudulenta, del 8 de mayo
dictado de una sentencia condenatoria restara de 2007; a cuyas consideraciones corresponde
por desarrollar la tramitacin del procedimien- remitir en razn de brevedad.
to recursivo, que se instara con la presentacin
de un recurso de casacin habilitador de una Por ello, odo el seor Procurador Fiscal, se
competencia revisora que deber satisfacer las hace lugar a la queja, se declara procedente el
amplias exigencias fijadas por esta Corte en el recurso extraordinario y se revoca la sentencia
precedente Casal (Fallos:328:3399). apelada en cuanto ha sido materia de apelacin.
Vuelvan los autos al tribunal de origen a fin de
12) Que, en consecuencia, el proceso se ha que, por intermedio de quien corresponda, se
iniciado hace quince aos por hechos perpe- dicte un nuevo pronunciamiento conforme a de-
trados hace diecinueve aos sin que hasta la fe- recho. Hgase saber y, oportunamente, remtase.
cha se haya llegado a un pronunciamiento que RICARDO LUIS LORENZETTI - CARLOS S.
defina la situacin del procesado Juan Miguel FAYT - ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI
Richards frente a la ley penal. (segn su voto)- JUAN CARLOS MAQUEDA
(segn su voto)- E. RAUL ZAFFARONI - CAR-
13) Que la descripcin de todas las contingen- MEN M. ARGIBAY (en disidencia).
cias mencionadas no logran explicar la desmesu- ES COPIA
ra temporal a que ha dado lugar la tramitacin de
este proceso, que tampoco hace pie en la com- VOTO DE LOS SEORES MINISTROS
plejidad del asunto jurdico interesado en el caso. DOCTORES DON ENRIQUE SANTIA-
Por el contrario, a la hora de considerar dicho ex- GO PETRACCHI Y DON JUAN CARLOS
ceso adquiere una alta significacin el compor- MAQUEDA
tamiento de las autoridades judiciales, en tanto
se revocaron tres procesamientos, se apart de la Considerando:
causa al juez instructor por considerarse que no
estaba llevando debidamente el caso, y finalmen- Que la situacin planteada en autos es sus-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 73

tancialmente idntica, mutatis mutandi, a la DISIDENCIA DE LA SEORA MINISTRA


resuelta en la causa Kipperband (Fallos: DOCTORA DOA CARMEN M. ARGIBAY
322:360), disidencia de los jueces Petracchi y
Boggiano, causa Barra (Fallos: 327:327) y a Considerando:
la resuelta en el expediente S.2491.XLI San-
tngelo, Jos Mara y otros s/defraudacin por Que el recurso extraordinario, cuya denegacin
administracin fraudulenta, del 8 de mayo de origin esta queja, es inadmisible (art. 280 del
2007, a cuyas consideraciones corresponde re- Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin).
mitir en razn de brevedad.
Por ello, odo el seor Procurador Fiscal, se
Por ello, odo el seor Procurador Fiscal, se desestima la queja. Intmese a la parte recurrente
hace lugar a la queja, se declara procedente el a que, dentro del quinto da, acompae copia de
recurso extraordinario y se revoca la sentencia la resolucin que concede el beneficio de litigar
apelada en cuanto ha sido materia de apelacin. sin gastos o efecte el depsito que dispone el
Vuelvan los autos al tribunal de origen, a fin art. 286 del Cdigo Procesal Civil y Comercial
de que por quien corresponda se dicte nuevo de la Nacin, en el Banco de la Ciudad de Bue-
pronunciamiento conforme a derecho. Hgase nos Aires, a la orden de esta Corte y bajo aperci-
saber y, oportunamente, remtase. bimiento de ejecucin. Hgase saber y archvese,
previa devolucin de los autos principales.
ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI -
JUAN CARLOS MAQUEDA. CARMEN M. ARGIBAY.
ES COPIA ES COPIA
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 75

Mata Ramayo, Antonio, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III,


16/03/2010

Voto del Dr. Eduardo Rafael Riggi, al que adhiri la Dra. Liliana E. Catucci:
si bien el tiempo transcurrido entre la iniciacin de las pesquisas y el
presente no resulte ser exiguo, lo cierto es que esa nica circunstancia
no puede servir de baremo para establecer sin ms que se ha afectado
el derecho a ser juzgado sin dilacin indebidas, pues para concluir de esa
precisa manera es necesario demostrar que las demoras no han obedecido
-entre otros factores cuyo anlisis a esta altura resulta inoficioso- que la
complejidad del objeto procesal no explique (tal como ocurre en autos) las
demoras evidenciadas.
Disidencia de la Dra. ngela Ester Ledesma: asiste razn a los sen-
tenciantes en cuanto a que se ha vulnerado el derecho a ser juzgado en un
plazo razonable, desde que los retrasos incurridos obedecen primordial-
mente a los rganos del Estado.

///n la Ciudad de Buenos Aires, a los dieci- Efectuado el sorteo para que los seores jue-
sis das del mes de marzo de dos mil diez, se ces emitan su voto, result que deba observarse
renen los miembros de la Sala Tercera de la el siguiente orden: Ledesma, Riggi y Catucci.
Cmara Nacional de Casacin Penal, doctores
Angela Ester Ledesma, Liliana Elena Catucci y VISTOS Y CONSIDERANDO:
Eduardo Rafael Riggi, bajo la presidencia de la
primera de los nombrados, asistidos por la Se- La seora juez ngela Ester Ledesma dijo:
cretaria de Cmara, doctora Mara de las Mer-
cedes Lpez Alduncn, con el objeto de dictar PRIMERO:
sentencia en la causa 11.515 caratulada Mata
Ramayo, Antonio s/recurso de casacin, con Llega la causa a conocimiento de esta alzada
la intervencin del representante del Ministe- en virtud del recurso de casacin interpuesto a
rio Pblico Fiscal, doctor Juan Martn Romero fs. 53/58 por el fiscal general doctor Fabin R.E.
Victorica y los doctores Carlos Fontn Balestra Cliz, contra la decisin de fecha 31 de julio de
y Jos Mara Figueredo por la defensa de Anto- 2009 (ver fs. 45/48) dictada por la Sala VI de la
nio Mata Ramayo. Cmara Nacional de Apelaciones en lo Criminal
76 Plazo razonable del proceso penal

y Correccional de esta ciudad, que dispuso RE- auto de rebelda como nica secuela de juicio
VOCAR el auto de fs. 25/27 de este incidente en la instruccin-. Y por el contrario, es indis-
y DECLARAR EXTINGUIDA LA ACCIN cutible la casi unanimidad del criterio que s le
PENAL POR PRESCRIPCIN respecto de da tal carcter al llamado a prestar declaracin
Antonio Mata Ramayo. II.- DISPONER el SO- indagatoria del imputado.
BRESEIMIENTO de Antonio Mata Ramayo
por haberse extinguido la accin penal... Cit los precedentes Patat, Percunte y
Andrada de esta Cmara en cuanto fijan una
El recurso de casacin interpuesto fue decla- interpretacin amplia sobre los alcances de
rado admisible a fs. 59 y mantenido a fs. 75. dicha expresin que permite incluir aquellos
actos que representan una voluntad inequvo-
Durante el trmino de oficina, se present ca tendiente a concretar la pretensin punitiva
el fiscal general a fs. 87/88 y la defensa lo hizo del Estado.
previamente a fs. 79/84
En cuanto a la violacin del derecho a ser juz-
Finalmente, celebrada el da 10 de febrero gado en un plazo razonable, asegur que los im-
del corriente ao la audiencia prevista por el putados no se encuentran privados de su libertad
art. 468 del ordenamiento ritual, segn cons- y que la prolongacin del proceso est justificada
tancia actuarial de fs. 103, la defensa present en atencin a que los hechos datan del 18 de oc-
breves notas, quedando la causa en condicio- tubre de 2002; que la causa se inici durante ese
nes de ser resuelta. mismo ao y que se investiga a varias personas
en relacin a maniobras complejas.
SEGUNDO:
Cit precedentes de la Sala II de esta Cmara
a. Invocando la causal contemplada en el in- y comparti los argumentos del voto de la mi-
ciso 1 del artculo 456 del CPPN, el recurrente nora del fallo cuestionado.
seal que la decisin impugnada debe ser des-
calificada pues se ha interpretado errneamen- b. En la presentacin de fs. 79/84, el defensor
te la ley sustantiva al no aplicarse el artculo 67 solicit que se declare mal concedido el recurso
del Cdigo Penal de acuerdo a la modificacin deducido en los trminos del artculo 444 del
introducida por la ley 25.990. CPPN. Sustent su pedido en las limitaciones
a las facultades impugnativas del fiscal previstas
Adujo que la nueva norma quit de nuestro en el artculo 458 del ordenamiento adjetivo,
ordenamiento aquel prrafo que tanta contro- advirtiendo que no se ha invocado ninguna cir-
versia haba causado en cuanto a cmo deba cunstancia de las tenidas en cuenta por la Corte
interpretarse la expresin secuela de juicio. Suprema de Justicia de la Nacin en el prece-
dente Di Nunzio (Fallos, 328:1108) para ha-
Aleg que parece que el debate sobre los bilitar la instancia casatoria.
alcances del trmino secuela de juicio debe
continuar a efectos de comparar la benignidad Tambin aleg la inexistencia de un inters
de la ley 25.990 en orden a su aplicacin en an- estatal jurdico del fiscal para recurrir la deci-
teriores casos, vale recordar que el criterio que sin, circunstancia que infiri de su falta de
la mayora esboz respecto de los alcances del concurrencia a la audiencia que prev el artcu-
trmino secuela de juicio no es el dominante -el lo 454 del CPPN.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 77

c. A fs. 87/88 se present el doctor Juan Mar- Otra de las maniobras denunciadas, se refiere
tn Romero Victorica solicitando que se haga a la entrega de dinero por la suma de u$s 758
lugar a la va intentada en el entendimiento de millones que habra realizado SEPI a Air Co-
que la doctrina constante y reiterada de esta met -empresa controlante de Interinvest SA,
Cmara determina que debe aplicarse la tesis que a su vez resulta ser controlante de Aero-
amplia a la hora de interpretar los actos que lneas Argentinas SA- cuando esa suma deba
constituyen secuela de juicio. destinarse a cancelar pasivos de Aerolneas Ar-
gentinas, hecho que no ocurri.
Cit diversos precedentes y expuso que no ha
transcurrido el plazo mximo de seis aos pues Por el contrario, Antonio Mata Ramayo, como
ste fue interrumpido el 27 de marzo de 2008 presidente de Air Comet con el dinero adelanta-
con el llamado a prestar declaracin indagatoria. do por la SEPI habra abonado u$s 195.000.000
en Espaa a distintos bancos acreedores de Ae-
Por lo dems, reprodujo en lo sustancial los rolneas y se subrog en el crdito, siendo que
argumentos del recurrente. en el concurso de Air Comet verific el capital
de los prstamos como propio no respetando el
TERCERO: trato igualitario entre los acreedores.

a. En primer trmino, interesa puntualizar Se ha denunciado tambin que el nombrado


que en el marco de la causa 70.245/02 caratu- Mata Ramayo adems de ser Presidente de
lada Mata Ramayo, Antonio s/defraudacin Air Comet, se desempeaba como Presiden-
por administracin fraudulenta del registro te Ejecutivo de Aerolneas Argentinas y como
del Juzgado Nacional en lo Criminal de Ins- Presidente de Interinvest SA, duea del 93%
truccin 27, se investiga la inclusin de una de Aerolneas, cargos que resultaban incom-
afirmacin falsa en el balance de Aerolneas patibles, perjudicndose as los intereses de la
Argentinas 2001, consistente en la capitali- lnea area argentina.
zacin de 1.238 millones de pesos, supuesta-
mente aportados en el ao 2001 por la Socie- Se agreg con posterioridad, una nueva denun-
dad Estatal de Participaciones Industriales del cia segn la cual Air Comet adquiri crditos
Gobierno de Espaa (SEPI) que, en realidad, que las firmas YPF SA y Repsol Comercial
se trataba de meros asientos contables entre de Productos Petrolferos SA posean con Ae-
SEPI y la Sociedad Air Comet, responsable rolneas Argentinas SA con la salvedad de que
del gerenciamiento de Aerolneas. en este caso volvi a transferir esos crditos a la
empresa Royal Romana Playa SA, presentn-
Con su aprobacin, el Estado Nacional, al no dose sta en el concurso de la aerolnea, donde
poder responder a tal capitalizacin tendra me- vot de forma favorable al acuerdo concursal. Se
nos del 2% del capital accionario exigido por la destac que el presidente de esa empresa es Juan
ley para pedir informacin y efectuar denuncias Espejo Ruiz, persona del entorno de Mata Ra-
ante la Sindicatura, transformndose as en un mayo. Sin embargo, en el balance de Aerolneas
simple accionista pasivo a merced de los tene- Argentinas continuaban surgiendo como acree-
dores de acciones espaoles. La aprobacin del dores aquellos bancos cuyas deudas haban sido
balance se concret el 18 de octubre de 2002, canceladas por Air Comet.
despojando al Estado Nacional de su participa-
cin activa en la aerolnea de bandera. b. Las actuaciones se iniciaron con fecha 4 de
78 Plazo razonable del proceso penal

octubre de 2002 en virtud de la denuncia radi- 2003 (fs. 821), el 8 de mayo de 2003 (fs. 831) y
cada por Edgardo Luis Carranza (fs. 1/31). el 20 de mayo de 2003 (fs. 886/888).

Si bien la causa fue remitida a la justicia fe- En esa fecha, el juez convoc a prestar decla-
deral, se declar la incompetencia en favor del racin indagatoria a Horacio Pedro Fargosi,
fuero ordinario (fs. 144/146), habiendo que- Antonio Mata Ramayo, Luis Conrado Lupori,
dado radicada ante el Juzgado de Instruccin Gonzalo Pascual Arias, Gerardo Daz Ferrn,
27, cuyo titular deleg la investigacin a favor Diego Pablo Fargosi, Carlos Mateu, Hctor
del Ministerio Pblico Fiscal en los trminos Alonso, Gustavo Miguel Uturbey, Nilo Eduar-
del artculo 196 bis del CPPN el 18 de octubre do Daz, Mara Cristina Tapia Sasot y Armando
de 2002 (fs. 149). Nicols Bergalli, ordenando tambin su inhibi-
cin general de bienes y la prohibicin de salida
Obra a fs. 225 el requerimiento de instruccin del pas, supeditando la fijacin de la audiencia
formulado por el fiscal (fs. 225/226) de fecha a la concrecin de las diligencias. Tambin dis-
13 de febrero de 2003, habiendo ordenado el puso la prohibicin de innovar en relacin a
juez instructor una serie de medidas de prueba diversos bienes (fs. 886/888).
el 3 de marzo de ese ao (fs. 320).
Obra a fs. 1792/1793 la resolucin dictada
Se incorpor a fs. 521/533 la querella pro- con fecha 3 de julio de 2003 por la Sala VI de
movida con fecha 29 de octubre de 2002 por la Cmara del Crimen a partir de la cual se hizo
Luis Alejandro Rizzi contra Antonio Mata lugar al planteo de nulidad deducido por la
Ramayo, Guillermo Daz Ferrn y Gonzalo defensa en relacin a la reimplementacin del
Pascual Arias en orden a los delitos previstos y secreto sumarial dispuesto a fs. 773/774, auto
reprimidos en los artculos 173 inciso 7 y 301 que, a travs de un recurso de aclaratoria, se
del Cdigo Penal. hizo extensivo a las medidas dictadas durante
su vigencia (ver fs. 1924)
En relacin a esos sucesos, se requiri la ins-
truccin del sumario con fecha 16 de noviem- As, el 17 de julio de 2003, el magistrado fij las
bre de ese ao (fs. 538) y nuevamente el juez audiencias a fin de dar cumplimiento a las decla-
orden el 5 de diciembre de 2002 la realizacin raciones indagatorias oportunamente dispuestas
de diversas diligencias (fs. 581/582). (fs. 1830/1831) y continu la tramitacin de la
causa segn su estado. El da 28 de agosto de 2007
Con fecha 11 de diciembre de 2002, el magis- se dict auto de sobreseimiento respecto de Dina
trado decret el secreto de sumario de las ac- Iris Bonsignore de Lpori (fs. 4189/4190).
tuaciones (fs. 599/600), que fue prorrogado a
fs. 682 y, ante un expreso pedido de la defensa, Segn surge de fs. 4230, el magistrado dis-
se deneg la posibilidad de compulsar las actua- puso con fecha 17 de marzo de 2008 convocar
ciones (fs. 716). As, el 11 de febrero de 2003 el nuevamente a los imputados a tenor de lo nor-
doctor Alberto Baos reimplant el secreto su- mado por el artculo 294 del CPPN.
marial aludiendo a la naturaleza de las diligen-
cias dispuestas y por encontrarse en plena etapa Las defensas promovieron la redargucin de
de recoleccin de elementos de conviccin (fs. falsedad y la nulidad de dicho auto por consi-
774), nuevamente procedi en igual sentido el derar que se haba antedatado a los solos fines
11 de marzo de ese ao (fs. 816), el 8 de abril de de evitar la prescripcin (ver presentacin de
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 79

fs. 4232/4245 y 4246/4248), planteos que fue- 318:514), al habilitar la intervencin de esta C-
ron rechazados in limine el 3 de abril de 2008. mara como tribunal que tiene la funcin de tute-
Adems, se dej constancia de que en relacin lar la referida garanta slo a favor del imputado.
al decreto de fs. 4230, deba leerse 27 de marzo
de 2008 en lugar de 17 de marzo de 2008. Pero dems, en el particular, el acusador pbli-
co ha tenido ocasin de intervenir y contradecir
Contra dicha decisin se dedujeron sendos tanto ante el juez de instruccin como ante la
recursos de apelacin y la Cmara del Crimen Cmara de Apelaciones acerca de la procedencia
resolvi con fecha 19 de mayo de 2008 confir- del instituto de la prescripcin. De tal modo, el
mar lo dispuesto (fs. 4484). contradictorio se encuentra resguardado en am-
bas instancias, pues el fiscal tuvo oportunidad de
A fs. 4357 el juez orden suspender las au- ser odo. Por ello, entiendo que carece de legiti-
diencias fijadas hasta tanto se resolvieran de- macin para recurrir la decisin impugnada.
finitivamente las nulidades deducidas (24 de
abril de 2008), las cuales no fueron llevadas a En efecto, no se ha acreditado en el caso, la exis-
cabo hasta la fecha. tencia de una cuestin federal que permita habi-
litar la competencia de esta Cmara Nacional de
Interesa sealar que, ms all de los actos Casacin Penal como tribunal intermedio, con-
principales reseados precedentemente, de la forme la doctrina sentada por la Corte Suprema
lectura del expediente de XXIV cuerpos sur- de Justicia de la Nacin in re Di Nunzio, Beatriz
ge que se sustanciaron diversas incidencias, se Hermida s/excarcelacin s/recurso de hecho
recibieron sendas declaraciones testimoniales, (D.199 XXXI.X, rta. el 3 de mayo de 2005).
se acumularon otros sumarios por conexidad
y se orden la realizacin de varias medidas de En la especie, los agravios introducidos por el
prueba, entre ellas un exhorto diplomtico al acusador no suscitan controversia sobre la in-
Reino de Espaa. terpretacin o alcance de normas constitucio-
nales que configuren el sostenimiento de una
c. Como cuestin preliminar, corresponde cuestin federal.
sealar que al Ministerio Pblico Fiscal no le
asiste constitucionalmente el derecho al recurso, Muy por el contrario, slo ha manifestado su
establecido en los arts. 8.2 h) C.A.D.H. y 14.5 disconformidad con los fundamentos dados en
P.I.D.C.y P (art. 75 inc. 22 C.N.), conforme ex- la resolucin en crisis. Sobre el particular, inte-
presamente lo sealara la Corte Suprema de Justi- resa recordar que la doctrina de la arbitrariedad
cia de la Nacin en el precedente Arce. En dicha no tiene por objeto corregir sentencias equivo-
oportunidad, se sostuvo que (...) la garanta del cadas o que el recurrente estime tales segn su
derecho de recurrir ha sido consagrada slo en criterio divergente, sino que atiende slo a su-
beneficio del inculpado. Cabe concluir, entonces, puestos en los que se verifica un apartamiento
que en tanto el Ministerio Pblico es un rgano palmario de la solucin prevista por la ley o una
del Estado y no es el sujeto destinatario del bene- absoluta carencia de fundamentacin (Fallos
ficio, no se encuentra amparado por la norma con 293:344, 274:462; 308:914; 313:62; 315:575),
rango constitucional... (Fallos 320:2145). todo lo cual no se advierte en el caso.

Dicha lnea interpretativa se corresponde con Es que, el disenso argido resulta un enfoque
la postura esbozada en el caso Giroldi (Fallos dismil respecto del esbozado por los jueces
80 Plazo razonable del proceso penal

que, en razn de su naturaleza, resulta ajeno seis aos previsto para el delito imputado (art-
a las materias revisables por esta Cmara de culo 173 inciso 7 del CP), sin que durante dicho
Casacin, mxime cuando la sentencia exhibe perodo se realizara el juicio oral y pblico esta-
fundamentos suficientes con base a las normas blecido por la Constitucin Nacional contra el
que rigen el caso. encausado, ni se dictara la sentencia que de aqul
se deriva (art. 18 y 75 inciso 22 de la CN), toda
d. Sin perjuicio de ello, y a pesar de que los vez que los hechos datan del ao 2002.
planteos introducidos son de derecho comn,
habindose admitido la va intentada, advierto Adems, interesa subrayar que (a)s como el
que la accin penal se encuentra prescripta y, proceso debe cesar cuando la accin penal ha
por tanto, corresponde rechazar la impugna- prescripto o cuando el hecho ya ha sido juzga-
cin deducida, en virtud de los fundamentos do, debido a que estas circunstancias obstaculi-
expuestos en la causa 6349 Mattera, Miguel zan la constitucin o continuacin vlida de la
ngel s/ recurso de casacin, resuelta el 3 de relacin procesal, tambin la excesiva duracin
mayo de 2005, registro 386. del proceso penal, en tanto violacin de una ga-
ranta bsica del acusado, conduce a la ilegiti-
En efecto, al momento de la ocurrencia de los midad del proceso, es decir, su inadmisibilidad,
hechos investigados (18 de octubre de 2002, y por tanto, a su terminacin anticipada e in-
segn la imputacin ms gravosa), an no ha- mediata, nico modo aceptable desde el punto
ba entrado en vigor la ley 25.990 que modific de vista jurdico -pero tambin lgico e incluso
el artculo 67 del CP, circunstancia que impone desde la perspectiva del sentido comn- de re-
determinar si se trata o no de una ley mas benig- conocer validez y efectividad al derecho trata-
na que, por imperio constitucional (art. 75 inci- do... (Pastor, Daniel, El plazo razonable en el
so 22, 11.2 DUDH, art. 9 CADH) y legal (art. 2 proceso del estado de derecho, Ad Hoc, Bue-
CP) debe ser aplicada retroactivamente. nos Aires, 2002, pg. 612).

En esta inteligencia, y en estricta aplicacin En efecto, el cumplimiento de los plazos pro-


del principio pro homine segn el cual debe cesales constituye una garanta de juzgamiento,
acudirse siempre a la norma mas amplia o a la y por tanto, su violacin opera como lmite al
interpretacin mas extensiva cuando se trate de poder penal del Estado en el ejercicio de la per-
reconocer derechos protegidos, entiendo que secucin e imposicin de la pena.
la antigua redaccin del artculo 67 del CP en
orden a que no puede interrumpirse el curso El instituto de la prescripcin de la accin se
de la prescripcin por actos del procedimiento encuentra ntimamente relacionado con la ga-
resulta -sin hesitacin alguna- mas beneficiosa, ranta de ser juzgado sin dilaciones indebidas.
todo lo cual torna imperiosa la aplicacin de la Esta relacin fue concebida desde antiguo por
ley penal vigente al momento del hecho. la doctrina; Carrara ensea que la prescripcin
de la accin es tolerable puesto que, cuando no
As, teniendo en cuenta que no se puede hablar hay sentencia judicial, la culpabilidad es incier-
de juicio durante la etapa instructoria, con- ta. Los ciudadanos dudan si ese hombre es un
forme el criterio sentado en la causa nro. 4949 culpable afortunado o una vctima infeliz de
Spieguel, Irma Beatriz s/recurso de casacin, injustas sospechas y subraya que conviene ex-
reg. 227/04, resuelta el 3 de mayo de 2004, en- tinguir aquellas acciones que -por tanto tiem-
tiendo que, ha transcurrido el plazo mximo de po- han permanecido inactivas (cfr. Programa
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 81

de Derecho Criminal, Parte General, Temis, cin de la causa se encontraba justificada en la


Bogot, Vol. II, pg. 175). complejidad de los sucesos investigados. Sin em-
bargo, no brind mayores precisiones sobre ese
De esta manera, habr que observar en cada punto ni efectu un sealamiento concreto de las
caso si se ha respetado o no la garanta impli- particularidades del caso ni de las constancias de
cada (arts. 18 y 75 inc. 22 de la C.N, 8.1 de la la causa para sustentar dicha afirmacin, extremo
CADH y 9.3 del PIDCyP). que sella la suerte de las crticas formuladas.

As, interesa sealar que la Corte Interamerica- En lo referente a la actividad procesal del en-
na de Derechos Humanos -en aplicacin de los causado, la Corte Interamericana, entiende que
lineamientos sentados por la Corte Europea de si la conducta procesal del propio interesado
Derechos Humanos en el caso Motta vs. Italy, en obtener justicia ha contribuido en algn gra-
sentencia del 19 de febrero de 1991, prrafo 30-, do a prolongar indebidamente la duracin del
seala que a los fines de precisar el alcance del proceso, difcilmente se configura en cabeza del
concepto de plazo razonable, deben tomarse en Estado una violacin de la norma sobre plazo
consideracin tres parmetros: a) la complejidad razonable (caso Cantos, sentencia del 28 de
del asunto; b) la actividad procesal del interesado noviembre de 2002, prrafo 57).
y; c) la conducta de las autoridades judiciales (ver
Hilaire, Constantine y Benjamn vs. Trinidad y De la lectura de la causa, surge que la defensa
Tobago, del 21 de junio de 2002, prrafo 143). no efectu presentaciones que objetivamente
puedan considerarse dilatorias, a lo que cabe
En funcin de dichos elementos, es que la aditar que los planteos de prescripcin y nulidad
Corte Suprema de Justicia de la Nacin abor- deducidos durante el proceso, fueron tramitados
d el examen sobre la garanta en estudio, aa- va incidental, tal como surge de la presente.
diendo que ...la duracin del plazo razonable
de un proceso depende en gran medida de di- Sin perjuicio de ello, el Tribunal Europeo de
versas circunstancias propias de cada caso, por Derechos Humanos, en el caso Knig (sen-
lo que no puede traducirse en un nmero de tencia del 26 de junio de 1978), sostuvo que
das, meses o aos... (Barra, Roberto Euge- an cuando se tratara de un caso complejo y
nio Toms s/defraudacin por administracin se hubiese retrasado por la conducta del impu-
fraudulenta, causa nro. 2053, B. 898. XXXVI tado, lo cierto es que si el trmite del proceso
del 9 de marzo de 2004). no fue lo suficientemente gil, el Estado debe
responder por ello.
Pues bien, en cuanto al primero de los requisi-
tos exigidos, esto es, la complejidad de la causa, Este criterio fue constante en la jurispruden-
entiendo que la resea de los hechos que luce en cia de dicho tribunal. De tal manera, se conside-
el acpite precedente, permite concluir que, si r al Estado como responsable de la violacin
bien la causa cuenta con XXIV cuerpos de 4693 del artculo 6.1 de la Convencin Europea de
fojas, el objeto procesal no puede considerarse Derechos Humanos, cuya regulacin es similar
intrincado, pues la imputacin recae sobre cua- al 8.1 del Pacto San Jos de Costa Rica.
tro nicos sucesos histricos (ver punto a).
As, de la resea efectuada en el acpite que
Sobre el particular, interesa sealar que el im- antecede, surge que la actividad procesal a car-
pugnante se limit a asegurar que la prolonga- go del Estado lejos de ser diligente, ha llevado
82 Plazo razonable del proceso penal

a que su duracin excediera lo razonable, todo denadas la verosimilitud del derecho requerida
lo cual no autoriza a hacer caer sobre la cabeza para esos supuestos.
del imputado los inexorables costos de lo suce-
dido... (del precedente Barra citado). A mayor abundamiento, si bien los imputa-
dos fueron convocados a prestar declaracin
Tales extremos impiden emitir un juicio posi- indagatoria con fecha 20 de mayo de 2003 (fs.
tivo en cuanto a la existencia de una conducta 886/888), lo cierto es que an no se ha cum-
obstructiva de la defensa que hubiera contribui- plido con ninguna de las audiencias dispues-
do de manera sustancial a la tardanza del proceso tas, motivo por el cual no es posible avizorar
de conformidad con la doctrina sentada, eviden- la realizacin del juicio oral y pblico en un
cindose que las autoridades judiciales y del Mi- tiempo prximo.
nisterio Pblico Fiscal no fueron lo suficiente-
mente diligentes en la sustanciacin del caso. En este contexto, considero que la gravedad
de los hechos denunciados requera el mximo
Precisamente, asiste razn a los sentenciantes celo por parte de los rganos jurisdiccionales
en cuanto a que se ha vulnerado el derecho a ser y de la acusacin, quienes debieron actuar con
juzgado en un plazo razonable, desde que los especial esmero para promover actos regulares
retrasos incurridos obedecen primordialmente vlidos en tiempo oportuno.
a los rganos del Estado.
Es por todo ello que, an cuando se aceptara
En este punto, corresponde mencionar que la hiptesis de que nos encontramos frente a
los imputados han estado sometidos a proceso un hecho de defraudacin por administracin
por ms de siete aos (las presentes actuacio- fraudulenta que cesa de cometerse cuando el
nes se iniciaron con fecha 4 de octubre de 2002 agente abandona su cargo (al respecto, ntese
-ver denuncia de fs.1/31-), verificndose serias que el fiscal de grado dictamin en funcin de
limitaciones a la posibilidad de compulsar el esa subsuncin legal remitindose a lo solicitado
expediente y conocer las pruebas incorporadas por la defensa, sin efectuar ningn tipo de anli-
en razn de que la causa permaneci bajo el se- sis sobre este aspecto ver fs. 22-, mientras que el
creto de sumario por un perodo prolongado. recurrente tampoco ha alegado en este sentido),
lo cierto es que al verificarse una lesin al dere-
Esta circunstancia determin que el rga- cho fundamental del imputado a ser juzgado
no de alzada anulara esa decisin as como sin dilaciones indebidas y a la definicin de los
tambin todos los actos realizados durante su procesos en un plazo razonable (regla expresa de
vigencia, los cuales fueron nuevamente orde- la CADH, art. 8.1), resulta adecuado poner fin
nados por el juzgador, con las consiguientes al ejercicio de la persecucin penal del Estado y
demoras que ello signific. convalidar la decisin en crisis.

Adems, durante la dilatada sustanciacin Dichos lineamientos han sido sentados por
del caso, los encausados han sido objeto de este Tribunal a partir de la causa 7789 cara-
diversas medidas cautelares (prohibiciones de tulada Veltri, Christian Ariel s/recurso de
innovar, inhibiciones generales de bienes y pro- casacin, registro 1615/07, resuelta el 22 de
hibiciones de salir del pas -ver fs. 886/888-), noviembre de 2007, y son coincidentes con
an cuando nunca se dict un auto de mrito la doctrina de los precedentes Kipperband
a su respecto que acordara a las diligencias or- (Fallos 322:360), Barra (Fallos 327:327),
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 83

Egea (Fallos 327:4815) y, mas recientemente, do a una persona, en el marco de un proceso


Cuatrn, Gladys Mara y otros s/contrabando judicial, con el objeto de recibirle declaracin
-C146/91 B del 8 de abril de 2008, Ibaez, indagatoria por el delito investigado; c) el re-
ngel Clemente s/robo con armas, I. 159. querimiento acusatorio de apertura o elevacin
XLIV del 11 de agosto de 2009, Arisnaba- a juicio, efectuado en la forma que lo establezca
rreta, Rubn J. c/ Estado Nacional s/juicios de la legislacin procesal correspondiente; d) el
conocimiento, A. 989. XXXVI del 6 de octu- auto de citacin a juicio o acto procesal equiva-
bre de 2009 y Bobadilla, Jorge Ral y otros s/ lente; y e) el dictado de sentencia condenatoria,
homicidio en agresin -3 hechos en concurso aunque la misma no se encuentre firme. (Ley
real- causa 20.246/05- B.2277.XLI del 24 de 25.990, sancionada el 16/12/2004, Boletn
noviembre de 2009 de la Corte Suprema de Oficial del 11/01/2005).
Justicia de la Nacin.
En el caso, el delito que se le reprocha al acu-
En virtud de lo expuesto, propongo al acuerdo sado -defraudacin contra la administracin
rechazar el recurso de casacin deducido por el pblica, conminado con pena mxima de seis
representante del Ministerio Pblico Fiscal, sin aos de prisin, trmino que en el caso rige
costas (artculos 18, 75 inc. 22 de la CN, XXVI tambin el instituto de la prescripcin (artcu-
de la DADDH, 10 y 11.1.de la DUDH, 8.1 de los 62 inciso 2 y 174 inciso 2 del Cdigo Pe-
la CADH y 14.1 del PIDCyP, 456 inc. 1, 470 a nal)- data del 18 de octubre de 2002 (fecha del
contrario sensu y 532 del C.P.P.N.). ltimo acto comisivo, consistente en la aproba-
cin del balance que segn la imputacin, con-
As es mi voto. cret el despojo de la participacin del Estado
Nacional en la empresa Aerolneas Argentinas),
El seor juez doctor Eduardo Rafael Riggi dijo: habindose convocado a Antonio Mata Rama-
yo a prestar declaracin indagatoria el da 27 de
1. No concordamos con la solucin que pro- marzo de 2008 (conf. fs. 4230 y 4250/4254).
pone la distinguida colega que nos precede en
el orden de votacin. Sobre el particular, y en lo Como se aprecia del cotejo de las fechas rese-
que al planteo de prescripcin de la accin pe- adas precedentemente, no ha transcurrido el
nal se refiere, debemos recordar que ms all de trmino mximo de la prescripcin, por lo que
los particulares actos procesales que en diversas desde este ngulo corresponde descartar que la
oportunidades hemos considerado con poten- accin penal pudiese encontrarse extinguida.
cialidad suficiente como para interrumpir el
curso de la prescripcin, el Congreso Nacional 2. Tampoco conceptuamos que en tiempo
ha resuelto la controversia relativa a qu actos transcurrido desde el momento de los hechos
del proceso deben ser considerados con aptitud y el de tramitacin que registra este expediente
interruptiva del curso de la prescripcin (tor- pudiesen ocasionar una indebida lesin a la ga-
nando estril por tanto esta discusin), al mo- ranta judicial de la acusada a ser juzgada en un
dificar los prrafos cuarto y quinto del artculo plazo razonable.
67 del Cdigo Penal, con el fin de darle una
interpretacin definitiva y estable a la cuestin; Tngase presente, sobre el particular, que si bien
y en tal sentido concreta que La prescripcin los hechos datan del ao 2002, lo cierto es que el
se interrumpe solamente por: a) la comisin objeto de investigacin de la presente causa pue-
de otro delito; b) el primer llamado efectua- de ser calificado como complejo. Recurdese que
84 Plazo razonable del proceso penal

las pesquisas giran en torno a una supuesta ma- Por ltimo, se ampli el objeto de investiga-
niobra consistente en la capitalizacin de la suma cin, abarcndose las circunstancias relativas a
de un mil doscientos treinta y ocho millones de la operacin consistente en que Air Comet ha-
pesos ($ 1.238.000.000), que supuestamente bra adquirido crditos que las firmas YPF S.A.
habran sido aportados en el ao 2001 por la y Repsol Comercial de Productos Petrolferos
Sociedad Estatal de Participaciones Industriales S.A. tenan contra Aerolneas Argentinas S.A.,
del Gobierno de Espaa; pero que en realidad se habiendo luego transferido dichos crditos a la
tratara de meros asientos contables entre la refe- empresa Royal Romana Playa S.A. -cuyo presi-
rida entidad y la sociedad Air Comet (empresa dente resulta ser Juan Espejo Ruiz, persona vin-
que controlaba a Interinvest S.A., la que a su vez culada a Mata Ramayo-, habindose esta ltima
controlaba a Aerolneas Argentinas S.A., por lo sociedad presentado en el concurso preventivo
que en definitiva se encontraba a cargo del geren- de la aerolnea, emitiendo su voto en forma favo-
ciamiento de Aerolneas Argentinas). Mediante rable al acuerdo concursal.
esa supuesta e inexistente operacin, el Estado
Nacional -al no poder hacer frente a la capitaliza- Ciertamente, el objeto de investigacin des-
cin- perdera un porcentual de su participacin cripto abarca un intrincado entramado de
accionaria, quedando as ubicado por debajo del operaciones comerciales, cuyo anlisis sobre
2 % exigido por la ley para tener prerrogativas ta- su legitimidad resulta de una considerable
les como pedir informacin y efectuar denuncias complejidad, tanto por las caractersticas pro-
ante la Sindicatura, y transformndose en conse- pias del giro comercial reseado, as como por
cuencia en un accionista pasivo. la intervencin de diversas personas fsicas y
jurdicas que participaron en los hechos que
Por otro lado, tambin se analiza en autos se examinan. A ello se aaden las dificultades
la entrega de setecientos cincuenta y ocho propias de la probable existencia de elementos
millones de dlares estadounidenses (U$S de prueba que se encuentren fuera de la juris-
758.000.000) que la Sociedad Estatal de Parti- diccin nacional, extremo que en el caso con-
cipaciones Industriales del Gobierno de Espaa creto gener la necesidad de tramitar exhortos
le habra entregado a Air Comet. Dicha suma diplomticos al Reino de Espaa. Tambin
deba ser destinada a cancelar pasivos de Aero- surge del sumario, que se ordenaron y produ-
lneas Argentinas S.A., no obstante lo cual, Air jeron numerosas diligencias, tales como de-
Comet utiliz la suma de ciento noventa y cin- claraciones testimoniales, prueba informativa,
co millones de dlares (U$S 195.000.000) para transcripciones de discos compactos con audio
obtener en el Reino de Espaa la subrogacin de reuniones, obtencin de estados contables
del crdito que distintos bancos tenan contra de diversas empresas, se agreg informacin
la citada aerolnea, verificando luego el capital relativa al proceso concursal de Aerolneas Ar-
de los prstamos como propio. gentinas S.A., del estado de su flota de aerona-
ves, entre otras. Tambin se tramitaron diversas
Asimismo, se imputa a Antonio Mata Rama- instancias de nulidad, excepciones de falta de
yo por su calidad de Presidente Ejecutivo de accin y otras articulaciones interpuestas por la
Aerolneas Argentinas S.A., Presidente de Air defensa, y se acumularon distintos expedientes
Comet y Presidente de Interinvest S.A., car- por conexidad.
gos que resultaban incompatibles entre s, de
manera tal de haber perjudicado los intereses De all que si bien el tiempo transcurrido en-
de la aerolnea de bandera. tre la iniciacin de las pesquisas y el presente
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 85

no resulte ser exiguo, lo cierto es que esa nica ciones, el criterio del Dr. Riggi coincide con la
circunstancia no puede servir de baremo para postura sostenida - mutatis mutandi- por la Sala
establecer sin ms que se ha afectado el dere- I de esta Cmara en las causas n 5911 Barone,
cho a ser juzgado sin dilacin indebidas, pues Eduardo s/recurso de casacin reg. n7589 del
para concluir de esa precisa manera es necesario 15 de abril de 2005 y n 8100 Morand, Elba
demostrar que las demoras no han obedecido Ruth y Solano Jones, Francisco s/rec. de casa-
-entre otros factores cuyo anlisis a esta altura cin reg. n 10220 del 19 de marzo de 2007.
resulta inoficioso- que la complejidad del objeto
procesal no explique (tal como ocurre en autos) En ese marco, de acuerdo a las constancias
las demoras evidenciadas. del expediente reseadas en el voto que ante-
cede y a que los hechos han sido calificados
Por tal motivo, entendemos que esa nica cir- como constitutivos del delito de defraudacin
cunstancia -el cmputo cronolgico del lapso contra la administracin pblica previsto en
trascurrido- en el caso no autoriza a considerar el artculo 174 inc. 5 del Cdigo Penal cuya
afectado el derecho a ser juzgado en un plazo pena mxima alcanza los seis aos de prisin,
razonable, conforme las precisiones que sobre el se concluye en que la accin penal an se en-
particular brindramos al expedir nuestro voto cuentra vigente (arts. 62 inc. 2, 63 y 67 inc. b),
en el marco de las causas n 9525 caratulada Ca- texto segn la ley 25.990).
ete, Jos Roberto s/recurso de casacin (reg.
325, del 31/3/09), n 9405 caratulada Pen En relacin a la violacin a la garanta de plazo
Hoyuela, Jess y otro s/recurso de casacin razonable, se observa que el caso no se ajusta
(reg. 496, del 24/4/09), n 10.455 caratulada a los que la Corte Suprema de Justicia de la
Romero Pucciarello, Juan y otros s/recurso de Nacin consider susceptibles de haberlo exce-
casacin (reg. 808, del 18/6/09), n 10.020 ca- dido (Fallos: 322:360, disidencia de los jueces
ratulada Gonzlez Barrios, Celso s/rec. de casa- Petracchi y Boggiano, y 327:327).
cin (reg. 541, del 30/4/09), y n 10.270 Mora
Sanabria, Hugo Csar s/recurso de casacin Por ello, me adhiero a la propuesta del Dr. Ri-
(reg. 1601, del 10/11/09), entre otras. ggi en cuanto a que se debe casar la resolucin
impugnada y a que debe imprimirse a la presen-
En mrito de todo lo expuesto, propiciamos te la celeridad propia de los procesos penales.
al acuerdo hacer lugar al recurso de casacin
interpuesto, sin costas; casar la resolucin re- Es mi voto.
currida dejndola sin efecto en todo cuanto
dispone, y devolver la causa a su origen, para En mrito al acuerdo que antecede, el Tribu-
que en el menor tiempo posible se reciban nal RESUELVE:
las declaraciones indagatorias ordenadas a fs.
4230 y que se defina la situacin procesal de HACER LUGAR al recurso de casacin in-
los acusados. terpuesto, sin costas; CASAR la resolucin re-
currida dejndola sin efecto en todo cuanto dis-
Tal es nuestro voto. pone, y DEVOLVER la causa a su origen, para
que en el menor tiempo posible se reciban las
La seora juez doctora Liliana E. Catucci dijo: declaraciones indagatorias ordenadas a fs. 4230
y se defina la situacin procesal de los acusados
Cualquiera sea la complejidad de estas actua- (Artculos 456, 470, 530 y cc. del CPPN).
86 Plazo razonable del proceso penal

Regstrese, hgase saber y cmplase con la re- Fdo: ngela E. Ledesma - Liliana E. Catucci
misin dispuesta, sirviendo lo provedo de muy - Eduardo R. Riggi. Ante mi: Mara de las Mer-
atenta nota de envo. cedes Lpez Alduncin. Secretaria de Cmara.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 87

Conversano, Cinthia, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II,


21/10/2010

Voto del Dr. W. Gustavo Mitchell: estas actuaciones han tenido una
excesiva prolongacin que no resulta proporcional a la complejidad del
asunto objeto de la acusacin -entendida sta como la que podra derivar-
se de los hechos acaecidos como del derecho aplicable- y supera el mxi-
mo de la pena prevista para los tipos penales en juego segn la calificacin
que cabra atribuirles a los hechos imputados.
Debe considerarse como segundo parmetro que las imputadas no
han coadyuvado con su conducta procesal a prolongar indebidamente la
duracin del proceso, no evidencindose en las presentes una actitud obs-
truccionista ni dilatoria de su parte, como podra ser la no presentacin a
la audiencia sealada cuando estaban debidamente citadas.
De adverso lo que s se aprecia es una conducta morosa imputable
al Estado en el desarrollo de este proceso que no encuentra justificacin
alguna a la luz de los estndares antes citados pues no se vislumbra que
el tribunal haya tenido algn problema particularmente complejo que re-
solver en el marco de la causa, situacin sta que, va de suyo, no puede
redundar en perjuicio de quien sufre la persecucin estatal.
Voto del Dr. Guillermo J.Yacobucci: cabe poner en cabeza del estado la
responsabilidad de la demora ya que ninguna actividad de quienes resultaron
imputados Conversano y Badaraco- ha determinado la neutralizacin del pro-
ceso por el tiempo ya reiteradamente sealado. En esa lnea se ha expresado
la Corte IDH al indica que si la conducta procesal del propio interesado en
obtener justicia ha contribuido en algn grado a prolongar indebidamente la
duracin del proceso, difcilmente se configura en cabeza del Estado una viola-
cin de la norma sobre plazo razonable (caso Cantos, sentencia del 28 de
noviembre de 2002, prr. 57). Como esto no se ha producido en el expediente
bajo estudio, la nica fuente de demora ha sido la de los organismo estatales.

Vase fallo completo en la pgina 41.


Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 89

Goicochea, Pablo, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II, 14/12/2010

Voto del Dr. Luis M. Garca, al que adhiri el Dr. Guillermo J.Yacobucci:
a fin de determinar si el Estado ha observado el deber de diligen-
cia de decidir dentro de un plazo razonable la imputacin penal, se debe
emprender un examen global de las vicisitudes procesales, tomando como
punto de partida el momento en que se formularon oficialmente los cargos
contra el imputado, notificndolo de los hechos de la imputacin (confr. mi
voto en causa n 9166,Berazategui, Jos Mara s/ recurso de casacin, rta.
12/08/2008, Reg. N 13.063). En la decisin recurrida no se ha emprendido
un examen de ese tipo. El a quo slo se ha referido a la actividad recursiva
del Fiscal y la querella, alegando que la causa no experiment variaciones
en su objeto procesal durante los ltimos tres aos y tres meses como
consecuencia de la decisin recursiva de los acusadores -pblico y parti-
cular- (fs. 1016 vta.). Pero adems de que esa sola referencia no satisface
el requerido examen global del proceso, soslaya por completo la circuns-
tancia de que ese mismo tribunal -aunque con distinta integracin- haba
concedido los recursos de casacin a los que se refiere ahora como ob-
jetivamente improponibles (fs. 1016). Si as era, incumba al a quo evitar la
dilacin del proceso y denegar las impugnaciones intentadas.
Tampoco encuentro que hasta ese momento se hubiese inobservado
el deber de diligencia de decidir dentro de un plazo razonable la imputa-
cin penal consagrado en los arts. 8.1 CADH y 14.3.c PIDCP, tal como ha
sido afirmado en la decisin recurrida.

Vase fallo completo en la pgina 51.


Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 91

Menem, Carlos Sal, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III,


02/06/2011

Voto del Dr. Eduardo Rafael Riggi: se debe prestar atencin a la


complejidad del caso, elemento que ser relevante en tanto y en cuanto
las dificultades probatorias o de otra ndole que se presentan en un deter-
minado supuesto, son generadores de demoras en la tramitacin del pro-
ceso. Es decir, no basta la simple constatacin que un determinado caso
reviste una inusual complejidad, si no es precisamente por dicho factor
que la resolucin del caso se ha dilatado ms de lo razonable.
El derecho a ser juzgado en un plazo razonable no debe ser interpre-
tado como una negacin a otros derechos y garantas igual o ms impor-
tantes que tambin son resguardados por nuestra Constitucin Nacional
y por el ordenamiento internacional sobre derechos humanos, entre ellos
el derecho de defensa en juicio y la garanta al debido proceso legal. Enton-
ces, cuando los tratados internacionales de derechos humanos consagran
el mencionado derecho a ser juzgado sin dilaciones indebidas, da por sen-
tado que ese juzgamiento -adems- ha de ser respetuoso del derecho del
imputado a ejercer plena y libremente su defensa.
de nada valdra asegurar el consabido derecho al plazo razonable
condicionando su vigencia y operatividad a que el acusado no realice en
el proceso penal presentaciones o defensas que irroguen un determinado
tiempo en ser tramitadas, evaluadas y resueltas
la ponderacin de la incidencia de la actitud del procesado en cuan-
to a la violacin del derecho a ser juzgado sin dilaciones indebidas, deber
siempre encontrarse presidida por la alta consideracin que amerita tam-
bin el derecho de defensa en juicio y la garanta al debido proceso legal,
y de esta forma prescindirse de toda consideracin negativa que pudiera
pretenderse hacer de aquellos actos que slo constituyen la materializa-
cin del citado derecho a la defensa en juicio.
92 Plazo razonable del proceso penal

//n la Ciudad de Buenos Aires, a los dos das vi hacer lugar a la queja y, por lo tanto, con-
del mes de junio del ao dos mil once, se renen ceder el recurso de casacin deducido por la
los miembros de la Sala Tercera de la Cmara defensa (ver fs. 220, Reg. n 890/10).
Nacional de Casacin Penal, doctores Angela
Ester Ledesma, y Liliana Elena Catucci, Eduar- Cumplido el correspondiente emplazamien-
do Rafael Riggi, bajo la presidencia de la primera to, el recurso fue oportunamente mantenido en
de los nombrados, asistidos por la Secretaria de esta instancia a fs. 222.
Cmara, doctora Mara de las Mercedes Lpez
Alduncin, con el objeto de dictar sentencia en la III. El impugnante interpone recurso de ca-
causa n 12469 caratulada Menem, Carlos Sal s/ sacin con sustento en el motivo previsto en el
rec. de casacin. Representa al Ministerio Pbli- inciso 2 del artculo 456 del Cdigo Procesal
co el seor Fiscal General doctor Ricardo Gusta- Penal de la Nacin.
vo Wechsler, y ejerce la defensa del imputado el
doctor Pedro Ricardo Baldi. Considera que el pronunciamiento recurrido
contiene vicios de fundamentacin y en conse-
Efectuado el sorteo para que los seores Jueces cuencia deviene arbitrario.
emitan su voto, result que debe observarse el
orden siguiente: doctores Eduardo Rafael Riggi, En tal sentido seala que ...se han transgredi-
Liliana Elena Catucci, y Angela Ester Ledesma. do distintas pautas de evaluacin que vulneran la
garanta de la defensa en juicio y del debido proce-
VISTOS Y CONSIDERANDO: so...el principio de logicidad y razn suficiente, y el
derecho de toda persona a obtener una resolucin
El seor juez doctor Eduardo Rafael Riggi definitiva en un plazo razonable...., particular-
dijo: mente ....si tenemos en consideracin...que se
trata de un hecho acaecido hace casi diecinueve...
PRIMERO: aos y de un proceso que lleva otros tantos aos
de duracin...
I. Llega la causa a conocimiento de esta Alza-
da a raz del recurso de casacin interpuesto a fs. Seala que al denegar la extincin de la ac-
148/157vta. por la defensa del imputado, contra cin penal por prescripcin el a quo ...pretende
el auto de fs. 143/144 mediante el cual la Sala aplicar en forma retroactiva una norma penal en
II de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo contra del Dr. Menem, atento que el hecho presun-
Criminal y Correccional Federal de esta Ciudad tamente irregular que se le achaca...es haber sus-
resolvi Confirmar el auto en crisis.... mediante cripto un Decreto en el ao 1991....
el cual el magistrado a cargo de la instruccin
decidi No hacer lugar al planteo de prescripcin A su criterio, una norma que -como la que re-
de la accin penal que fuera promovido en favor de gula el instituto de la prescripcin de la accin
Carlos Sal Menem.... (fs. 100/103). penal-, prevea ....la suspensin de la prescripcin
sine die y mientras alguno de los funcionarios se
II. Que el a quo rechaz el remedio intenta- mantenga en el cargo resulta inconstitucional.
do, extremo que motiv la presentacin directa
obrante a fs. 183/213. Reitera que ...dentro de los derechos constitu-
cionales...no slo se encuentra el de tener un proce-
Con fecha 17 de junio pasado, esta Sala resol- so justo y rodeado de todas las garantas que le son
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 93

inherentes, sino tambin breve, o mejor decir, que el que expresaba que el Estado Argentino venda a
pueda resolverse en el menor tiempo posible. la Sociedad Rural Argentina el predio ubicado en el
barrio de Palermo.....
Finalmente, hace reserva del caso federal.
Corresponde examinar si a la luz del hecho
IV. Durante el trmino de oficina previsto por que se imputa en la presente causa, el que fuera
los artculos 465 cuarto prrafo y 466 del Cdi- calificado conforme a las previsiones del art-
go Procesal Penal de la Nacin, a fs. 226/227 se culo 261 del Cdigo Penal, que prev una pena
present el seor fiscal ante esta instancia, soli- mxima de 10 aos de prisin, se han produci-
citando se rechace el recurso interpuesto. do actos con virtualidad interruptiva del curso
de la prescripcin, y en consecuencia si la ac-
V. Cumplidas las previsiones del artculo 468 cin penal se encuentra o no prescripta.
del ritual,-conforme constancias actuariales de
fs. 243 y 257-, la causa qued en condiciones En ese orden de ideas, debemos recordar que,
de ser resuelta. en cuanto a la interpretacin del artculo 67 de
la ley de fondo, en su redaccin anterior a la san-
SEGUNDO: cin de la ley 25.990, ha sido doctrina constante
de esta Sala que ...existe secuela de juicio cada vez
Ingresando al anlisis del recurso deducido, que en cualquier etapa del juicio penal (comprendi-
debemos recordar que las presentes actua- do en su totalidad), se produce o realiza un acto con
ciones se iniciaron a raz de la extraccin de entidad suficiente para dar real dinmica e inequ-
testimonios ordenada en la causa 21.666/96 voco impulso persecutorio al proceso, manteniendo
Conte, Jorge Alberto y otros s/usurpacin del en efectivo movimiento la accin penal... (cfr. nues-
registro del Juzgado Nacional en lo Criminal de tros votos en las causas N 241 Patat, Juan s/rec.
Instruccin n 14 de esta ciudad. de casacin -Reg. N 3/95 del 13/2/95-; N
1151 Empresas Exportadoras / Importadoras
Conforme surge de fs. 97/vta. se investiga KRUBIA S.A. y otras s/rec. de casacin -Reg.
...la gnesis, desarrollo y efectos de la venta del N 421/97 del 7/10/97-; N 1840 Alemany,
Predio Ferial de Palermo, propiedad del Estado Luis Elas s/rec. de casacin -Reg. N 243/99
Nacional,...a favor de la Sociedad Rural Argenti- del 27/5/99-; N 2536 Luduea, Carlos Mar-
na.. Dicha venta ...habra sido aprobada por el tn s/recurso de casacin-Reg. N 314/00 del
entonces presidente de la Repblica Argentina, Dr. 14/6/2000-; N 2545 Ros, Mariano s/rec. de
Carlos Sal Menem, por medio del decreto n 2699 casacin -Reg. N 321/2000 del 22/6/2000-;
de fecha 20 de diciembre de 1991, e instrumentada N 3045 Beribey, Anbal s/rec. de casacin
mediante el boleto de compraventa suscripto en la -Reg. N 168/01 del 3/4/2001-; N 3754 Abde-
misma fecha por el entonces Ministro de Economa lnabe, Julio s/rec. de casacin -Reg. N 247/02
Dr. Domingo Felipe Cavallo en representacin del del 16/5/2002-; N 3952 Ita-Cor SA s/rec. de
Estado Nacional, y Eduardo A. C. De Zavala y el casacin -Reg. N 562/02 del 2/10/2002-; y
Secretario Juan A. Ravagnan por la sociedad Ru- causa N 4712 Amreim, Max y otro s/rec. de
ral. La operacin ...se perfeccion mediante...la casacin -Reg. N 394/04 del 5/8/04-; entre
escritura de venta e hipoteca n 84 de la Escribana muchas otras, a cuyos fundamentos corresponde
General del Gobierno de la Nacin, la cual fue ru- remitirse por razones de brevedad).
bricada el 27 de mayo de 1992...por los nombrados
Cavallo, Zavala y Ravagnan, siendo tal documento Por otro lado, y ms all de los particulares
94 Plazo razonable del proceso penal

actos procesales que en diversas oportunidades de la accin penal por prescripcin en los trmi-
hemos considerado con potencialidad suficiente nos de los artculos 62 inciso 2 y 67 del Cdigo
como para interrumpir el curso de la prescrip- Penal. Ello as, pues el hecho que se le reprocha
cin, corresponde tener presente que el Congre- habra ocurrido el 20 de diciembre de 1991, du-
so Nacional ha resuelto la controversia relativa rante el ejercicio de la Presidencia de la Nacin
a qu actos del proceso deben ser considerados por parte del imputado, por lo que al menos has-
secuela de juicio, al modificar los prrafos cuar- ta el 10 de diciembre de 1999, fecha en que cul-
to y quinto del artculo 67 del Cdigo Penal, min su mandato, el curso de la prescripcin se
con el fin de darle una interpretacin definitiva encontraba suspendido, y entre esta ltima fecha
y estable a la cuestin; y en tal sentido concreta y la citacin a indagatoria -12 de noviembre de
que La prescripcin se interrumpe solamente por: 2008-, no ha transcurrido el plazo de prescrip-
a) la comisin de otro delito; b) el primer llamado cin (10 aos) de la accin penal.
efectuado a una persona, en el marco de un proceso
judicial, con el objeto de recibirle declaracin inda- TERCERO:
gatoria por el delito investigado; c) el requerimiento
acusatorio de apertura o elevacin a juicio, efectua- 1. Sin perjuicio de ello, debemos ingresar al
do en la forma que lo establezca la legislacin proce- anlisis de la alegada violacin a la garanta de
sal correspondiente; d) el auto de citacin a juicio o ser juzgado en un plazo razonable.
acto procesal equivalente; y e) el dictado de senten-
cia condenatoria, aunque la misma no se encuentre Sobre el particular, cabe recordar el criterio
firme. (Ley 25.990, sancionada el 16/12/2004, que sostuviramos en ocasin de emitir nues-
Boletn Oficial del 11/01/2005). tro voto en la causa n 6374 caratulada Par-
do, Mario s/rec. de casacin (reg. 827/06 del
Conforme con lo expuesto y observando la 19/07/06), en la causa n Caete, Jos Roberto
nueva redaccin de la citada norma de fondo, s/rec. de casacin (reg. 325/09 del 31/3/09) y
que constituye, nada menos, que la propia in- ms recientemente en la causa n 10455 Rome-
terpretacin autntica de la ley efectuada por el ro Pucciarello, Juan s/recurso de casacin (reg.
legislador -con la explcita finalidad de terminar 808/09 del 18/6/ 09), en las que siguiendo los
con las discordantes interpretaciones doctrina- lineamientos sentados en la causa n 6023 De
rias y acadmicas que otrora ocurrieran sobre Candia, Mauro s/rec. de casacin e inconstitucio-
el particular-; entendemos que posee aptitud nalidad (voto del doctor Tragant) se sostuvo
interruptiva de la prescripcin de la accin pe- que ...la Corte Suprema de Justicia de la Nacin,
nal, el llamado a prestar declaracin indagato- en el precedente Mattei, Angel, -Fallos 272:188-
ria del 12 de noviembre de 2008(fs. 1053 de los al interpretar los principios de progresividad y pre-
autos principales). clusin, ha reconocido que ellos se fundamentan en
motivos de seguridad jurdica y en la necesidad de
Ahora bien, el artculo 67 de la ley de fondo, lograr una administracin de justicia rpida den-
sea en su anterior o su actual redaccin, estable- tro de lo razonable, evitando as que los procesos
ce que para el delito objeto de investigacin, el se prolonguen indefinidamente; y que obedecen al
curso de la prescripcin se suspende mientras imperativo de satisfacer una exigencia consubstan-
el imputado se encuentre desempeando la cial con el respeto debido a la dignidad del hom-
funcin pblica. bre, cual es el reconocimiento del derecho que tiene
toda persona a liberarse del estado de sospecha que
Atento a ello, no se ha producido la extincin importa la acusacin de haber cometido un delito,
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 95

mediante una sentencia que establezca de una vez Egea, Miguel ngel s/prescripcin de la accin
y para siempre, su situacin frente a la ley penal. -causa n 18.316- el alto Tribunal, siguiendo el
criterio propiciado por el Sr. Procurador General,
Concluy sealando que debe reputarse inclui- ha sealado que esta circunstancia de la duracin
do en la garanta de la defensa en juicio consa- excesiva del proceso, que sita el caso en el mbito
grada por el art. 18 de la Constitucin Nacional de la materia federal, no bastara para provocar,
el derecho de todo imputado de obtener -luego de por s misma, la extincin de la accin penal, sino
un juicio tramitado en legal forma- un pronuncia- que debe compatibilizarse con supuestos ciertos de
miento que, definiendo su posicin frente a la ley y prescripcin, a la luz de la ley penal y procesal pe-
a la sociedad, ponga trmino, del modo ms rpido nal, pues, tal como lo entiende la doctrina de V. E,
posible, a la situacin de incertidumbre y de inne- son cuestiones ntimamente unidas....
gable restriccin de libertad que comporta el enjui-
ciamiento penal (C.S.J.N. Fallos 272:188). Entonces, teniendo en cuenta que no ser un
nico y exclusivo parmetro el que habr de re-
Dicho criterio fue mantenido en Mozzati, Cami- gir el anlisis de la cuestin; no lo ser la sola
lo, sealando que el principio de inocencia e invio- consideracin del tiempo transcurrido desde la
labilidad de la defensa en juicio y debido proceso, se supuesta comisin del delito, o desde el inicio
integran con una rpida y eficaz decisin judicial. de las actuaciones. Muy por el contrario, ese
elemento de juicio deber ser evaluado en con-
Que por otra parte, en el Fallo B. 898.XXXVI juncin con aqullos otros que expliquen -si es
Barra, Roberto Eugenio Toms s/defraudacin que ello es posible- las razones de las demoras.
por administracin fraudulenta -causa n 2053-
W-31, por remisin a los fundamentos dados en a) En esa labor, y en primer lugar, se debe
Kipperband, Benjamn, (Fallos 322:360), ha prestar atencin a la complejidad del caso, ele-
precisado que la duracin razonable de un proceso mento que ser relevante en tanto y en cuanto
depende en gran medida de diversas circunstancias las dificultades probatorias o de otra ndole
propias de cada caso, y que el derecho a ser juzga- que se presentan en un determinado supuesto,
do sin dilaciones indebidas, no puede traducirse en son generadores de demoras en la tramitacin
un nmero de das, meses o aos. del proceso. Es decir, no basta la simple cons-
tatacin que un determinado caso reviste una
En ese contexto, seal que son factores insosla- inusual complejidad, si no es precisamente por
yables para saber si se ha conculcado esa garanta: dicho factor que la resolucin del caso se ha di-
la duracin del retraso, las razones de la demora, y latado ms de lo razonable.
el perjuicio concreto que al imputado le ha irroga-
do dicha prolongacin. Puede pensarse, por ejemplo, en una investi-
gacin sobre un delito que entrae complejas
Tales factores, si bien son de imprescindible conside- maniobras de lavado de dinero, en las que se de-
racin, no pueden ser valorados aisladamente como ben obtener precisiones -y luego analizar- sobre
una condicin suficiente, sino que deben ser pondera- un sinnmero de operaciones bancarias y de
dos y sopesados uno frente al otro, atendiendo a las transferencias de activos realizadas en diversos
circunstancias concretas de la causa (cfr. disidencia pases, y para lo cual necesariamente se debe
de los Dres. Fayt y Bossert en Fallos 322:360). contar con el auxilio de peritos que coadyuven
a desentraar la maraa de transacciones, pero
Recientemente, en el caso E. 387 XXXVIII que pese a esas dificultades, la pruebas necesa-
96 Plazo razonable del proceso penal

rias para avanzar sean obtenidas en las primeras humanos, entre ellos el derecho de defensa en
etapas de la investigacin, y luego sobrevenga juicio y la garanta al debido proceso legal. En-
un largo perodo de virtual parlisis procesal. tonces, cuando los tratados internacionales de
derechos humanos consagran el mencionado
En un supuesto semejante, el anlisis sobre la derecho a ser juzgado sin dilaciones indebidas,
complejidad del caso seguramente indicar que da por sentado que ese juzgamiento -adems-
-efectivamente- el mismo resulta de difcil tra- ha de ser respetuoso del derecho del imputado
mitacin, mas en la medida en que no es en tal a ejercer plena y libremente su defensa.
circunstancia en donde se asientan las demoras,
no podr ser tenida en cuenta para justificar la Lgicamente, de nada valdra asegurar el con-
violacin al derecho a ser juzgado en un plazo sabido derecho al plazo razonable condicionan-
razonable. En sentido inverso, un sencillo su- do su vigencia y operatividad a que el acusado no
ceso relativo a un accidente de trnsito, puede realice en el proceso penal presentaciones o de-
presentar dificultades si, por ejemplo, los tes- fensas que irroguen un determinado tiempo en
tigos del hecho eran un grupo de turistas de ser tramitadas, evaluadas y resueltas. Es claro, en
diversas naciones, cuyas declaraciones deben este sentido, el artculo 29.c) de la Convencin
obtenerse mediante exhortos internacionales Americana sobre Derechos Humanos en cuanto
cursados en diferentes idiomas. establece que Ninguna disposicin de la presente
Convencin puede ser interpretada en el sentido de
Otros factores que pueden conducir a la consi- (...) excluir otros derechos y garantas que son inhe-
deracin de un caso como complejo, se refieren rentes al ser humano o que se derivan de la forma
al elevado nmero de partes que en l intervie- democrtica representativa de gobierno.
nen, a la necesidad de contar con opiniones de
expertos en temas cientficos cuando las peri- Entonces, la ponderacin de la incidencia de
cias deben asentarse en complejas operaciones la actitud del procesado en cuanto a la violacin
tcnicas, a la cantidad de incidentes planteados del derecho a ser juzgado sin dilaciones inde-
por las partes y a la complejidad resultante del bidas, deber siempre encontrarse presidida
derecho aplicable al caso. por la alta consideracin que amerita tambin
el derecho de defensa en juicio y la garanta al
b) En segundo lugar, y en lo tocante a la con- debido proceso legal, y de esta forma prescin-
ducta del procesado, es en principio necesario dirse de toda consideracin negativa que pu-
advertir que la articulacin de defensas, excep- diera pretenderse hacer de aquellos actos que
ciones, recursos y otros planteos procesales que slo constituyen la materializacin del citado
pudiera hacer el acusado no es necesariamente derecho a la defensa en juicio.
un parmetro para concluir sin ms que las de-
moras en la tramitacin de un proceso se deben De adverso, deber prestarse especial atencin
a su actividad. a aquellos planteos que a primera vista y con
toda evidencia se presenten como manifiesta-
El derecho a ser juzgado en un plazo razona- mente inconducentes, improcedentes o carentes
ble no debe ser interpretado como una nega- de apoyatura jurdica suficiente, y que en mri-
cin a otros derechos y garantas igual o ms to de ello pueda sostenerse fundadamente que
importantes que tambin son resguardados la intencin al ser deducidos no era otra que la
por nuestra Constitucin Nacional y por el de oponer una resistencia ilegtima al avance del
ordenamiento internacional sobre derechos proceso. De la misma manera, encuadran dentro
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 97

de la categora de actos que obstarn a la consi- asumida por los Estados Partes, en los trminos
deracin que se ha violado el derecho a un juicio del citado artculo, es la de respetar los derechos
rpido, aquellos planteos que sean reiteracin de y libertades reconocidos en la Convencin. El ejer-
otros ya resueltos, los que pretendan o supongan cicio de la funcin pblica tiene unos lmites que
el aplazamiento injustificado de audiencias o la derivan de que los derechos humanos son atributos
no presentacin del acusado cuando es requeri- inherentes a la dignidad humana y, en consecuen-
do para la realizacin de actos en los que su pre- cia, superiores al poder del Estado. Como ya lo ha
sencia es ineludible. dicho la Corte en otra ocasin, (...) la proteccin
a los derechos humanos, en especial a los dere-
Tales supuestos citados a ttulo meramente chos civiles y polticos recogidos en la Convencin,
ilustrativo as como todos aquellos otros que parte de la afirmacin de la existencia de ciertos
evidencien que ha sido la conducta del acusado atributos inviolables de la persona humana que
a lo largo del proceso la que explique la dilacin no pueden ser legtimamente menoscabados por el
del mismo, impedirn -con las limitaciones que ejercicio del poder pblico. Se trata de esferas indi-
seguidamente veremos- concluir que se ha vio- viduales que el Estado no puede vulnerar o en los
lentado el derecho que venimos estudiando, que slo puede penetrar limitadamente. (...) 166.
pues en todo caso la demora que lo agravia habr La segunda obligacin de los Estados Partes es la
sido generada por su propia conducta, de forma de garantizar el libre y pleno ejercicio de los dere-
tal que no podr en las condiciones apuntadas chos reconocidos en la Convencin a toda persona
concluirse que el Estado hubiera vulnerado el sujeta a su jurisdiccin. Esta obligacin implica
derecho a ser juzgado sin dilaciones indebidas. el deber de los Estados Partes de organizar todo
el aparato gubernamental y, en general, todas las
c) Por ltimo, y en cuanto a la conducta de las estructuras a travs de las cuales se manifiesta el
autoridades, cabe inicialmente destacar que este ejercicio del poder pblico, de manera tal que sean
parmetro guarda una estrecha vinculacin con capaces de asegurar jurdicamente el libre y pleno
los dos anteriores. Esto es as, pues es justamente ejercicio de los derechos humanos (...) 167. La
el Estado sobre quien pesa la carga de llevar ade- obligacin de garantizar el libre y pleno ejercicio
lante el juicio dentro de plazos razonables. de los derechos humanos no se agota con la exis-
tencia de un orden normativo dirigido a hacer po-
Recurdese que segn lo establece la Conven- sible el cumplimiento de esta obligacin, sino que
cin Americana sobre Derechos Humanos, las comporta la necesidad de una conducta guberna-
obligaciones de los Estados signatarios no se ago- mental que asegure la existencia, en la realidad, de
tan con no ser ellos mismos quienes vulneren los una eficaz garanta del libre y pleno ejercicio de los
derechos individuales (obligaciones de respeto), derechos humanos..
sino conforme lo establece el artculo 2, las partes
tambin se comprometen a adoptar las medidas De ello se sigue que no slo ser exigible a sus
legislativas o de otro carcter que fueran necesa- representantes que realicen sus mejores esfuer-
rias para hacer efectivos los derechos y libertades zos para llevar adelante el proceso en forma gil,
reconocidos (obligaciones de garanta). sino que tambin lo hagan para remover todos
los obstculos que pudieran impedir alcanzar ese
Sobre el particular, ha sealado la Corte Inte- objetivo. De all que no alcance la simple consta-
ramericana de Derechos Humanos en el caso tacin en los trminos antes sealados- de que
Velzquez Rodrguez (sentencia del 28 de una causa reviste una inusual complejidad o que
julio de 1988), que 165. La primera obligacin el acusado ha realizado evidentes articulaciones
98 Plazo razonable del proceso penal

dilatorias, si ante esas circunstancias las autori- haber tenido la encausada en comparecer en la
dades a cargo de llevar adelante el proceso no causa provocando su consecuente dilacin, pues,
han utilizado las herramientas legales correspon- como es obvio, no est en aqulla instar la pro-
dientes para procurar en la medida de lo posible secucin del proceso instruido en su contra, ni su
superar esas alternativas. conducta -sujeta a las normas de procedimiento-
puede incidir en la objetiva aplicacin del instituto
Tiene dicho al respecto la Corte Suprema de de la prescripcin.
Justicia de la Nacin que tal como ya se seal
en este mismo expediente (conf. Fallos: 324:4135, Por lo dems, no puede obviarse que en el
voto de los jueces Petracchi y Bossert), son los rga- precedente del Alto Tribunal recado in re Ba-
nos estatales quienes tienen a su cargo el deber de rra se sostuvo (al remitirse al voto de los doc-
asegurar que el proceso se desarrolle normalmen- tores Petracchi y Boggiano en la causa Kipper-
te, y sin dilaciones indebidas. Hacer caer sobre el band) que es inaceptable el criterio que se infiere
propio imputado los efectos de la infraccin a ese de tal afirmacin, en cuanto considera en contra
deber, sea que ella se haya producido por la desidia del imputado sus peticiones, pues ello provoca
judicial o por la actividad imprudente del letrado una restriccin de la libertad de defensa contraria
que asume a su cargo la defensa tcnica, produce a la comprensin que de este derecho debe hacerse
una restriccin al derecho de defensa difcil de legi- a la luz del art. 18 de la Constitucin Nacional. En
timar a la luz del derecho a la inviolabilidad de di- este sentido, el Tribunal Europeo de Derechos Hu-
cho derecho conforme el art. 18 de la Constitucin manos utiliza ciertamente como criterio de valora-
Nacional. La circunstancia de que sea el defensor cin de la demora cul haya sido la conducta del
del imputado quien haya generado tales dilaciones recurrente (op. cit., p. 268); pero, a diferencia de
en nada modifica la situacin, pues la defensa slo lo que ocurre en los procesos civiles, el imputado no
es inviolable cuando puede ser ejercida en forma est obligado a colaborar activamente con lo que se
amplia. En todo caso, cuando el defensor la ejerza refiere a la celeridad del proceso en su contra (conf.
indebidamente, es al Estado a quien le correspon- doctrina sentada en el caso Eckle supra cit.). Y
der encauzar el procedimiento en debida forma, aun en aqullos, en los cuales, en principio, es deber
pero en cualquier caso, no es el imputado quien de las partes asegurar la rapidez del proceso, esta
debe velar por la celeridad del proceso ni sufrir las mxima no libera a los Estados parte de la obliga-
consecuencias de incumplimientos ajenos (conf. en cin de que el juicio finalice en un plazo razonable
este sentido Fallos:322:360, disidencia de los jueces (op. cit., p. 267, con cita de los casos Neves e Silva;
Petracchi y Boggiano, considerando 19, in fine). Capuano y Buchholz)..
(conf E.224.XXXIX Espsito, Miguel ngel
s/incidente de prescripcin de la accin penal Entonces, la evaluacin de cul ha sido el pro-
promovido por la defensa, rta. 23/12/04). ceder de los rganos encargados de hacer cum-
plir la ley debe ser realizada tanto en lo que hace
Se agreg en esa misma oportunidad, en re- a la diligencia con la que se llev adelante las pes-
ferencia a la conducta del acusado, que este quisas, as como tambin la referente al empeo
Tribunal ha afirmado (Fallos:323:982, consi- puesto en aras de remover los obstculos no im-
derando 10 del voto de la mayora) que ella es putables al Estado que se fueran presentando.
irrelevante para interrumpir la prescripcin, y que
no obsta a la extincin de la accin penal y al re- 2. En base a dichas consideraciones, habien-
conocimiento de su derecho a un pronunciamiento do realizado una compulsa de las presentes ac-
sin dilaciones indebidas, la negligencia que podra tuaciones, advertimos que no existen razones
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 99

suficientes para justificar el tiempo que irrog ferial de Palermo), como as tambin para que
la tramitacin de la causa. haga llegar la totalidad de la documentacin ori-
ginal correspondiente al hecho materia de autos.
Ello es as, toda vez que la presente investiga-
cin se inici hace ms de diez aos, y desde A fs. 311, el 6 de julio de 2001, se dispone rei-
entonces ha transcurrido un tiempo superior al terar el oficio al Juzgado n 14.
mximo de la pena prevista para el delito que
aqu se reprocha, sin que se haya superado si- A fs. 341, atento al tiempo transcurrido sin
quiera la etapa instructoria. haber recibido las actuaciones requeridas, con
fecha 18 de octubre se ordena que la actuaria se
En este orden de ideas, advertimos que con- comunique con el Juzgado n 14, y con el mis-
forme surge de los autos principales, el 2 mayo mo fin, el 21 noviembre de 2001, se libra nuevo
de 2000, el seor fiscal Jos Mara Campagnoli oficio (fs. 342) consignando que ...la urgencia
solicita se cite a prestar declaracin indagatoria, e imperiosa necesidad de contar con dichos ele-
entre otros, a Carlos Sal Menem en el expe- mentos, obedece a que las presentes actuaciones
diente 21666/97 en trmite ante el Juzgado Na- se encuentran paralizadas desde la fecha en
cional de Instruccin n 14 (fs. 1/261). que llegaron por incompetencia a este Tribunal,
precisamente a la espera de dichos elementos de
El 19 de abril 2001, la Sala VII de la Cma- prueba (el resaltado nos pertenece).
ra Nacional de Apelaciones en lo Criminal y
Correccional resolvi declarar la competencia A fs. 345, el 26 noviembre de 2001, el juez a
de la Justicia Federal para intervenir en estas cargo del citado Juzgado n 14 hace saber la im-
actuaciones en donde se investiga la venta del posibilidad de cumplir con lo peticionado por
predio ferial de Palermo (fs. 302). cuanto la causa ...permanece en la Sala VII de la
Excma. Cmara del Fuero.
El 14 de mayo de ese ao, el Juzgado Fede-
ral n 12 corre vista al agente fiscal, de confor- A fs. 364, el 21 de marzo de 2002, nuevamen-
midad con lo dispuesto por el art. 180 del rito te en atencin al tiempo trascurrido sin haberse
(fs. 305). En su dictamen de fecha 21 de mayo recibido las fotocopias solicitadas, se reitera el
de 2001, el referido seor agente fiscal, doctor oficio dirigido al magistrado a cargo del Juzga-
Stornelli, manifiesta que ...ante la Justicia en lo do de Instruccin n 14, quien el 2 de abril hace
Criminal de Instruccin la accin penal fue pro- saber que el expediente se encuentra todava
movida... por lo que considera que ...un nuevo ante la Cmara de Apelaciones, por lo que re-
requerimiento de instruccin en los trminos del sulta imposible cumplir con lo requerido.
artculo 188 del ordenamiento ritual deviene in-
necesario. A su vez, solicita se dispongan una A fs. 372, el 25 de junio de 2002, luego de un
serie de medidas de investigacin (fs. 306/07). ao del original pedido, finalmente, se remi-
ten las actuaciones solicitadas.
A fs. 308, el 8 de junio de 2001, se dispone so-
licitar al Juzgado de Instruccin n 14 fotocopias A fs. 374, el 5 de septiembre se ordena, entre
certificadas de todas las constancias obrantes en otras medidas, librar oficio al Presidente de la
la causa 21666/97 de su registro, relativas a los Cmara Nacional de Apelaciones en lo Conten-
hechos cuya competencia fuera declinada en fa- cioso Administrativo Federal a fin de solicitarle
vor de ese fuero de excepcin (venta del predio informe si ante alguno de los juzgados de ese
100 Plazo razonable del proceso penal

fuero tramit algn expediente donde se cues- nio pblico o privado del Estado Nacional... (Sic)
tionara la validez de la enajenacin del predio y 2) Se ...solicite al Cuerpo de Peritos Tasadores
Ferial de Palermo que fuera efectuada por par- de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin la
te del Estado Nacional en favor de la Sociedad realizacin de una tasacin histrica del predio
Rural Argentina. cuestionado al momento de su enajenacin.....

A fs. 421, el 22 de octubre de 2002, ante la res- A fs. 583, el 25 de septiembre de 2003 el juez,
puesta recibida del Presidente de la citada Cma- advirtiendo que ...podra verse afectada la impar-
ra, se ordena solicitar el informe a los doce juzga- cialidad de los escribanos pertenecientes a la Aca-
dos del Fuero Contencioso Administrativo. demia Nacional del Notariado..., dispone librar
oficio al Presidente del Colegio de Escribanos
A fs. 436/440 los Juzgados Nacionales de de la Capital Federal con el objeto de realizar el
Primera Instancia en lo Contencioso Admi- estudio solicitado por el Agente fiscal sobre la
nistrativo n 3, 4, y 8 responden que con los naturaleza del dominio del referido predio, y se
datos recibidos les era imposible aportar la encomienda al Cuerpo de Peritos de la CSJN la
informacin requerida. realizacin en un plazo mximo de 20 das de
la tasacin histrica. De lo dispuesto se ordena
A fs. 471, el 5 de marzo de 2003 se tiene pre- notificar al Fiscal y a los imputados. La defensa
sente lo informado por los Juzgados 2, 3, 4, 8 y 9 de Enrique Crotto Cmara Nacional de Casa-
del citado fuero y atento al tiempo transcurrido cin Penal propone un perito de parte a fs. 587.
sin recibir la informacin requerida de los res-
tantes juzgados se dispone reiterar el pedido. A fs. 594, en octubre de 2003 el Colegio de
Escribanos informa que se ve imposibilitado de
A fs. 507, el 12 de junio 2003 se ordena a la Ac- acceder a lo solicitado.
tuaria se comunique con los juzgados que no res-
pondieron el pedido realizado 8 meses antes. As a fs. 595 el juez de instruccin, el 5 de di-
ciembre de 2003, ordena librar oficio a la C-
A fs. 509, el Juzgado n 6 de aquel fuero, hace sa- mara Nacional de Apelaciones en lo Criminal
ber que los datos que ilustran la solicitud no son y Correccional de esta Ciudad, con el objeto de
suficientes para dar cumplimiento a lo pedido. solicitarle la remisin del listado de escribanos
pblicos que se encuentren registrados para ac-
A fs. 521, el 17 de junio de 2003, sin perjuicio tuar como peritos.
de esperar las respuestas del fuero contencioso
administrativo faltantes, se ordena solicitar la A fs. 600, con fecha 10 de febrero de 2004, se
misma informacin a los once juzgado del fue- designa a las escribanas pblicas Haydee Gover
ro Civil y Comercial Federal. y Renata Lipschitz de Heilborn.

A fs. 579, el 17 julio de 2003 el seor Agente A fs. 630 las referidas escribanas solicitan una
Fiscal solicita 1) ...se inste a la designacin por prrroga de 60 das hbiles, y el 11 de mayo de
parte de la Academia Nacional del (N)otariado... 2004 el juez la otorga por 40 das. El 1 de julio
de un escribano...con el fin de que con base en la do- solicitan nueva prrroga, la que el 8 de julio de
cumentacin relativa al predio enajenado...informe 2004 se concede por 30 das ( fs 649).
sobre la caracterstica jurdica del dominio ....de-
biendo indicar...si ese predio correspondi al domi- A fs. 652/669vta., el 19 agosto 2004, a casi
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 101

un ao de dispuesta la medida, se presenta Salas del Cuerpo de Peritos Tasadores, esto es,
el informe de las escribanas y a fs. 670/752 los transcurridos casi dos aos y cinco meses des-
peritajes de parte. de que se dispusiera la realizacin del peritaje.

A fs. 753, el 19 de octubre se ordena oficiar A fs. 867, el 28 de febrero de 2006, el juez te-
al Registro de la Propiedad Inmueble a fin que niendo en cuenta lo informado en orden a
remita los antecedentes registrales relacionados que un valor ms certero del predio podra
con el predio. obtenerse realizando una nueva tasacin
por el mtodo de la rentabilidad, dispone
A fs. 810, el 27 diciembre 2004, se dispone re- requerir al Cuerpo de Peritos Contadores Ofi-
querir al Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires ciales procedan a calcular la rentabilidad anual
la remisin de copia del expediente mediante el del predio. El 29 de marzo, el citado cuerpo de
que se tramit el pedido de autorizacin para la Peritos Contadores recibe las actuaciones (fs.
construccin del Centro Internacional de Exposi- 872/vta.) (El resaltado nos pertenece).
ciones y Congresos del Predio Ferial de Palermo.
A fs. 930, el 11 de mayo de 2007, se requiere la
A fs. 819, el 18 de febrero de 2005, a fin de causa al Cuerpo de Peritos a fin de remitirla a la
producir la medida ordenada a fs. 584 -el 25 de Cmara del fuero conforme sta lo solicitara.
septiembre de 2003- se ordena remitir la causa
con la documentacin al Cuerpo de Peritos Ta- A fs. 970/983, el 18 julio de 2007 se recibe el
sadores de la CSJN. informe tcnico.

A fs. 821, el 19 septiembre de 2005, se dispo- A fs. 984, el 6 de agosto de 2007 se ordena re-
ne librar oficio al cuerpo de peritos tasadores querir a los peritos contadores que en el plazo
solicitando informe sobre el desarrollo del pe- de 10 das informen, entre otros aspectos, sobre
ritaje encomendado. la composicin del directorio de las sociedades
comerciales creadas por la Sociedad Rural Ar-
A fs. 823, el 11 de octubre de 2005, esto es, gentina al efecto de la explotacin comercial
transcurridos ms de dos aos de dispuesta del predio. El 4 de septiembre se recibe dicho
la medida, el Decano del Cuerpo de Peritos informe (fs. 1007/1010).
Tasadores informa que necesitan contar con
documentacin no agregada a los 5 cuerpos A fs. 1013, el 7 noviembre de 2007, el magis-
de la causa, referida a los antecedentes tcnicos trado dispone que se realice por los peritos
y al boleto y escritura in extenso, por lo que en mediante el mtodo de la rentabilidad la ta-
la misma fecha el juez ordena la remisin del sacin del Predio Ferial de Palermo a la fe-
expediente n 25587. cha en que se acordara la venta del inmueble
a favor de la Sociedad Rural Argentina (nueva-
A fs. 834, el 27 de diciembre de 2005, por or- mente el resaltado nos pertenece).
den del juez el actuario se comunica con el re-
ferido Cuerpo de Peritos quien informa que el A fs. 1023, el 27 de diciembre de ese ao, se
peritaje se encuentra en etapa de produccin. habilita la feria judicial a fin que se produzca ese
informe y se dispone hacer saber a los peritos in-
A fs. 857/864, el 1 de febrero de 2006 obra el tervinientes que deben cumplir con lo ordenado
informe presentado por Arquitecto Juan Bialet en el plazo improrrogable de 5 das hbiles.
102 Plazo razonable del proceso penal

Sin embargo, el 14 de enero de 2008, en vir- procesamiento de todos los imputados, excepto
tud que uno de los peritos de parte informa su de Carlos Sal Menem. Respecto quien se dicta
imposibilidad de concurrir a la realizacin de la falta de mrito.
medida dispuesta, se dispone que la tarea peri-
cial deber darse inicio el 16 de enero, fecha en El citado auto es apelado tanto por el Fiscal
la cual se reintegra el Sr. Decano, Arq. Juan Jos como por los defensores, los que fueron concedi-
Bialet Salas... (fs. 1045). dos a fs. 2113, el 28 de junio de 2010, y formados
los respectivos expedientes se elevaron a la Cma-
A fs. 1053, el 19 de febrero de 2008, el juez ra Federal el 14 de julio de 2010 (fs. 2122vta.).
instructor ...atento lo solicitado por el Sr. Perito
Tasador Oficial...y lo manifestado en cuanto al De la resea efectuada surge que desde que
complicado discernimiento de la obtencin de la se iniciaran estas actuaciones hasta que se reci-
rentabilidad..... dispone ...la realizacin de un bieran las citadas fotocopias de las constancias
peritaje conjunto con carcter urgente y en el plazo obrantes en la causa 21666/97 del Juzgado de
de cinco das.... Instruccin n 14, transcurri ms de un ao en
que la causa se encontr paralizada; desde que
A fs. 1159, con fecha 12 de noviembre de se dispusiera solicitar informe sobre las caracte-
2008, se cita a indagatoria a 13 imputados. rsticas jurdicas del dominio del predio Ferial
de Palermo hasta que se efectivizara, transcu-
As entre el 10 de diciembre de 2008 y el 7 rri casi un ao.
de abril de 2009, se reciben las declaraciones
indagatorias de Eduardo Agustn Carlos de En cuanto a los peritajes vinculados al valor
Zavala, (fs. 1253/57vta.), Juan Alberto Ra- del inmueble, primero se dispuso la realizacin
vagnan (fs. 125862), Domingo Felipe Cava- de una tasacin histrica -23 de septiembre de
llo (fs. 1322/26vta.); Juan Carlos Raco (fs. 2003-, y hasta la presentacin de dicho estudio -1
1339/1343vta.); Gastn Ramn Figueroa de febrero de 2006- transcurrieron aproximada-
Alcorta (fs. 1358/1364); Matas Lucas Or- mente 2 aos y 5 meses. Luego de este estudio, se
doez (fs. 1384/1390); Ral Orestes Ange- orden una nueva tasacin, ahora por el mtodo
lini (fs. 1395/1400vta.); Carlos Sal Menem de la rentabilidad -28 de febrero de 2006-, y pre-
(fs. 1412/1416), Carlos Alberto Rato (fs. sentada sta el 18 de julio de 2007, con fecha 7 de
1472/1477vta.); Jorge Frost (fs. 1487/1491 noviembre de 2007 se ordena un nuevo estudio
vta.), Daniel Ivn Ivakhoff (fs. 1539/1543vta.); de tasacin, esta vez por el mtodo de la rentabi-
Ricardo Isidoro Schapiro (fs. 1549/1553vta.); lidad a la fecha en que se acordara la venta.
y de Juan Manuel Insa (fs. 1575/1579vta.).
Todo ello ocurri en relacin a un hecho que
A fs. 1600 obra constancia de fecha 5 de agos- habra sucedido en diciembre de 1991, denun-
to de 2009, de la que surge que se encuentran ciado en el ao 2000, y respecto del cual se cita
en trmite varios incidentes de prescripcin. a indagatoria en noviembre del ao 2008.

A partir de all se suceden actuaciones fun- Apreciamos entonces que existen, sin razn
damentalmente vinculadas con los planteos de alguna que los justifiquen, dilatados espacios
prescripcin, hasta el 14 de junio de 2010 fecha temporales en el trmite que resultan conse-
en la que el juez instructor dicta el pronuncia- cuencia de la inexplicable conducta de las auto-
miento obrante a fs. 2012/2058 disponiendo el ridades a cargo de llevar adelante el proceso.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 103

Es que, si bien se trata de la investigacin de anular el decisorio de fs. 143/144vta. y el de fs.


hechos de cierta complejidad, las medidas pro- 100/103 por ser su antecedente necesario, de-
batorias dispuestas desde el inicio de la causa clarar extinguida la accin penal por violacin a
no han sido numerosas, ni constituyen justifi- la garanta del plazo razonable de juzgamiento
cativo suficiente para excusar razonablemente respecto de Carlos Sal Menem y, en conse-
la dilacin denunciada. cuencia, sobreseer al nombrado en orden al
hecho imputado en la presente causa (artculos
Asimismo, es del caso sealar que no adverti- 18, 75 inc. 22 de la CN, XXVI de la DADDH,
mos la existencia de una conducta dilatoria por 10 y 11.1.de la DUDH, 8.1 22 de la CADH y
parte de la asistencia tcnica del imputado ni de 14.1 del PIDCyP, 456 inc. 1 y 2, 123, 336 inc.
ste, a quien se le reprocha, insistimos, un he- 1, 470, 471, 530 y cc. del C.P.P.N.)
cho que habra ocurrido en el ao 1991 y por el
que fue citado a prestar declaracin indagatoria La seora Juez, doctora Liliana Elena Catucci
en el ao 2008. dijo:

Como se aprecia de lo dicho, en el sub exa- Atento a que no he intervenido en la resolu-


mine no mediaron razones suficientes que jus- cin de fs. 220, por la que se abri la queja in-
tifiquen la demora que registra su tramitacin terpuesta por la defensa particular, sealo, ms
y, consecuentemente, asiste razn al recurrente all de que la confirmacin del rechazo de una
en cuanto sostiene que en el caso, se ha vulne- prescripcin de la accin penal no es sentencia
rado la prerrogativa en juego. definitiva, la inconveniencia de aplicar un insti-
tuto paralelo a ella, no operada en razn de lo
Ello as, toda vez que en sntesis y conforme lo prescripto en el art. 67 del Cdigo Penal.
que sealamos ut supra, no ha sido la compleji-
dad del asunto lo que provoc la demora, sino Por lo tanto, propicio el rechazo del recurso
el modo en que se han conducido las autorida- de fs. 148/57, con costas.
des sobre las que pesa la carga de adoptar las
medidas necesarias para llevar adelante el juicio La seora juez ngela Ester Ledesma dijo:
en forma gil.
a. Corresponde hacer lugar a la impugnacin
Por ello, siendo que el excesivo tiempo trans- deducida, en virtud de los fundamentos ex-
currido sin que hubiera existido obstculo para puestos en la causa 6349 Mattera, Miguel ngel
una tramitacin normal, ni una explicacin s/recurso de casacin, resuelta el 3 de mayo de
vlida, slo resulta atribuible al rgano jurisdic- 2005, registro 386.
cional, no puede pesar sobre el justiciable.
Al momento de la ocurrencia de los hechos
En definitiva, situaciones como las descriptas, investigados (20 de diciembre de 1991, segn
sin duda alguna, atentan contra la buena mar- dictamen fiscal de fs. 97/99), an no haba en-
cha del proceso, el principio de celeridad, y la trado en vigor la ley 25.990 que modific el ar-
garanta de obtener un pronunciamiento judi- tculo 67 del CP, circunstancia que impone de-
cial en un plazo razonable. terminar si se trata o no de una ley ms benigna
que, por imperio constitucional (art. 75 inciso
Por todo ello, entendemos que corresponde 22, 11.2 DUDH, art. 9 CADH) y legal (art. 2
hacer lugar al recurso de casacin, sin costas, CP) debe ser aplicada retroactivamente.
104 Plazo razonable del proceso penal

En esta inteligencia, y en estricta aplicacin relacin a ese tpico- en un supuesto de arbi-


del principio pro homine segn el cual debe trariedad pues no justific ni mnimamente de
acudirse siempre a la norma ms amplia o a la qu manera el imputado podra haber obsta-
interpretacin ms extensiva cuando se trate de culizado las investigaciones en el ejercicio de
reconocer derechos protegidos, entiendo que tal funcin (al respecto, ver De la Ra, Cdigo
la antigua redaccin del artculo 67 del CP en Penal Argentino, Parte General, Segunda Edicin,
orden a que no puede interrumpirse el curso Depalma, Buenos Aires, 1997, pg. 1084 y Zaffa-
de la prescripcin por actos del procedimiento roni, Alagia y Slokar, Derecho Penal, Parte Gene-
resulta -sin hesitacin alguna- ms beneficiosa, ral, Ediar, Segunda Edicin, Buenos Aires, 2003,
todo lo cual torna imperiosa la aplicacin de la pg. 904). Similares consideraciones merece el
ley penal vigente al momento del hecho. argumento del fiscal vinculado con la perma-
nencia de Juan Carlos Raco como funcionario
As, teniendo en cuenta que no se puede hablar del Banco Ciudad hasta el ao 2005, pues tam-
de juicio durante la etapa instructoria, con- poco se dio cuenta de tal extremo.
forme el criterio sentado en la causa nro. 4949
Spieguel, Irma Beatriz s/recurso de casacin, reg. Pero adems, no puede soslayarse que entre
227/04, resuelta el 3 de mayo de 2004, entien- la finalizacin del mandato presidencial hasta la
do que, ha transcurrido el plazo mximo de diez asuncin como miembro de la Cmara de Se-
aos previsto para el delito imputado (artculo nadores transcurrieron seis aos, perodo que
261 del CP), sin que durante dicho perodo se resultaba ms que suficiente para que se lograse
realizara el juicio oral y pblico establecido por avanzar en la investigacin, todo lo cual, no slo
la Constitucin Nacional contra el encausado, ni no ocurri, sino que se incurri en inexplicables
se dictara la sentencia que de aqul se deriva (art. demoras en la tramitacin del caso, conforme
18 y 75 inciso 22 de la CN). se ver en el acpite que sigue.

En cuanto a la causal de suspensin que es- b. Interesa subrayar que (a)s como el proceso
tablece el artculo 67 segundo prrafo del CP, debe cesar cuando la accin penal ha prescripto o
lo cierto es que el imputado ces en la funcin cuando el hecho ya ha sido juzgado, debido a que
en cuyo marco se habra cometido el hecho re- estas circunstancias obstaculizan la constitucin o
prochado en el mes de diciembre del ao 1999, continuacin vlida de la relacin procesal, tam-
al renovarse las autoridades del Poder Ejecutivo bin la excesiva duracin del proceso penal, en
Nacional. Por ello, en aplicacin de los linea- tanto violacin de una garanta bsica del acusa-
mientos antes sentados, considero que tambin do, conduce a la ilegitimidad del proceso, es decir,
ha transcurrido desde esa fecha hasta la actuali- su inadmisibilidad, y por tanto, a su terminacin
dad, el perodo mximo de diez aos que prev anticipada e inmediata, nico modo aceptable
la figura endilgada. desde el punto de vista jurdico -pero tambin l-
gico e incluso desde la perspectiva del sentido co-
En cuanto a la asuncin del nombrado como mn- de reconocer validez y efectividad al derecho
Senador Nacional por la Provincia de la Rioja tratado... (Pastor, Daniel, El plazo razonable en
el 10 de diciembre de 2005, interesa precisar el proceso del estado de derecho, Ad Hoc, Buenos
que, tratndose de un cargo funcional distinto Aires, 2002, pg. 612).
del que diera origen a la imputacin y de una
designacin efectuada catorce aos despus del En efecto, el cumplimiento de los plazos pro-
hecho, considero que el Tribunal incurri -en cesales constituye una garanta de juzgamiento,
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 105

y por tanto, su violacin opera como lmite al puede traducirse en un nmero de das, meses o
poder penal del Estado en el ejercicio de la per- aos... (Barra, Fallos 327:327)
secucin e imposicin de la pena.
Pues bien, en cuanto al primero de los requisi-
El instituto de la prescripcin de la accin se tos exigidos, esto es, la complejidad de la causa,
encuentra ntimamente relacionado con la ga- de la lectura de las actuaciones surge que los he-
ranta de ser juzgado sin dilaciones indebidas. chos efectivamente revisten cierta complejidad
Esta relacin fue concebida desde antiguo por pues se refieren a supuestas maniobras vincu-
la doctrina; Carrara ensea que la prescripcin ladas con el proceso de venta del Predio Ferial
de la accin es tolerable puesto que, cuando no de Palermo por parte del Estado Nacional a la
hay sentencia judicial, la culpabilidad es incier- Sociedad Rural Argentina.
ta. Los ciudadanos dudan si ese hombre es un
culpable afortunado o una vctima infeliz de Al respecto, interesa sealar que la causa cuenta
injustas sospechas y subraya que conviene ex- con once cuerpos de 2200 fojas y que las medi-
tinguir aquellas acciones que -por tanto tiem- das realizadas durante la instruccin fueron pre-
po- han permanecido inactivas (cfr. Programa dominantemente informativas y periciales (ver
de Derecho Criminal, Parte General, Temis, Bo- fs. 374, 421, 521, 583, 669, 857/864, 970/984,
got, Vol. II, pg. 175). 1027/1030), cuya magnitud y cantidad no lo-
gran justificar el excesivo tiempo transcurrido.
De esta manera, habr que observar en cada
caso si se ha respetado o no la garanta impli- En lo referente a la actividad procesal del
cada (arts. 18 y 75 inc. 22 de la C.N, 8.1 de la encausado, considero que la defensa no efec-
CADH y 9.3 del PIDCyP). tu presentaciones que objetivamente puedan
considerarse dilatorias, mxime teniendo en
As, interesa sealar que la Corte Interameri- cuenta que el imputado fue legitimado pasiva-
cana de Derechos Humanos -en aplicacin de mente (artculos 294 del CPPN) recin en el
los lineamientos sentados por la Corte Euro- ao 2008 (ver fs. 1159), es decir, luego de ocho
pea de Derechos Humanos en el caso Motta aos de haberse iniciado la investigacin y, des-
vs. Italy, sentencia del 19 de febrero de 1991, de entonces, se ha presentado a estar a derecho
prrafo 30-, seala que a los fines de precisar el cumpliendo con las citaciones cursadas por la
alcance del concepto de plazo razonable, deben jurisdiccin (fs. 1412/1416).
tomarse en consideracin tres parmetros: a)
la complejidad del asunto; b) la actividad pro- Sin perjuicio de ello, el Tribunal Europeo de
cesal del interesado y; c) la conducta de las au- Derechos Humanos, en el caso Knig (sen-
toridades judiciales (ver Hilaire, Constantine y tencia del 26 de junio de 1978), sostuvo que
Benjamn vs. Trinidad y Tobago, del 21 de junio an cuando se tratara de un caso complejo y
de 2002, prrafo 143). se hubiese retrasado por la conducta del impu-
tado, lo cierto es que si el trmite del proceso
En funcin de dichos elementos, es que la no fue lo suficientemente gil, el Estado debe
Corte Suprema de Justicia de la Nacin abord responder por ello.
el examen sobre la garanta en estudio, aadien-
do que ...la duracin del plazo razonable de un Este criterio fue constante en la jurispruden-
proceso depende en gran medida de diversas cir- cia de dicho tribunal. De tal manera, se conside-
cunstancias propias de cada caso, por lo que no r al Estado como responsable de la violacin
106 Plazo razonable del proceso penal

del artculo 6.1 de la Convencin Europea de Por su parte, si bien el encausado fue convo-
Derechos Humanos, cuya regulacin es similar cado a prestar declaracin indagatoria el 12 de
al 8.1 del Pacto San Jos de Costa Rica. noviembre de 2008 (fs. 1159), hasta la fecha no
se ha dictado ningn auto vinculante (al respec-
As, de la causa surge que la actividad proce- to, ntese que el 14 de junio de 2010 se resolvi
sal a cargo del Estado lejos de ser diligente, ha la falta de mrito -fs. 2012/2058); ni el fiscal ha
llevado a que su duracin excediera lo razona- postulado la elevacin a juicio de las actuacio-
ble, todo lo cual no autoriza a hacer caer sobre nes, motivo por el cual no es posible avizorar
la cabeza del imputado los inexorables costos de lo la realizacin del debate oral y pblico en un
sucedido... (del precedente Barra citado). tiempo prximo.

Tales extremos impiden emitir un juicio posi- En este contexto, considero que la gravedad
tivo en cuanto a la existencia de una conducta de los hechos denunciados requera el mximo
obstructiva de la defensa que hubiera contri- celo por parte de los rganos jurisdiccionales
buido de manera sustancial a la tardanza del y de la acusacin, quienes debieron actuar con
proceso de conformidad con la doctrina senta- especial esmero para promover actos regulares
da, evidencindose que las autoridades judicia- vlidos en tiempo oportuno, mxime cuando
les y del Ministerio Pblico Fiscal no fueron lo la Ley 25.320 (Ley de Fueros) permite la con-
suficientemente diligentes en la sustanciacin tinuacin de las causas penales hasta su total
del caso. conclusin -art. 1- en los casos de los funcio-
narios sujetos a juicio poltico, motivo por el
Precisamente, se ha vulnerado el derecho a cual, no existan impedimentos de esta ndole
ser juzgado en un plazo razonable, desde que que justificaran las demoras incurridas.
los retrasos incurridos obedecen primordial-
mente a los rganos del Estado. Es por todo ello que, al verificarse una lesin al
derecho fundamental del imputado a ser juzgado
En este punto, corresponde mencionar que sin dilaciones indebidas y a la definicin de los
han transcurrido diecinueve aos desde la fe- procesos en un plazo razonable (regla expresa de
cha de los hechos (20 de diciembre de 1991) y la CADH, art. 8.1), resulta adecuado poner fin al
el imputado ha estado sometido a proceso por ejercicio de la persecucin penal del Estado.
once aos (las presentes actuaciones se inicia-
ron a partir del dictamen fiscal del 2 de mayo de Dichos lineamientos han sido sentados por
2000 -ver fs. 1/261-), verificndose perodos este Tribunal a partir de la causa 7789 cara-
prolongados de inactividad (vgr., el Juzgado de tulada Veltri, Christian Ariel s/recurso de ca-
Instruccin nro. 14 demor aproximadamente sacin, registro 1615/07, resuelta el 22 de
un ao en remitir todos los antecedentes de noviembre de 2007, y son coincidentes con la
la causa 21.666/97 -desde el 8/6/01 hasta el doctrina de los precedentes Kipperband (Fa-
25/6/02-, ver fs. 308 y 372; que, si bien fueron llos 322:360), Barra (Fallos 327:327), Egea
reclamados por el juez federal, fue la nica ac- (Fallos 327:4815), Cuatrn (Fallos 331:600),
tividad realizada durante dicho perodo). Tam- Ibaez, Angel Clemente s/robo con armas, I.
bin transcurrieron ms de dos aos entre que 159.XLIV del 11 de agosto de 2009, Arisna-
se dispuso la realizacin de la tasacin histrica barreta, (Fallos 332:2159) y Bobadilla, (Fa-
del inmueble (25/9/03, fs. 583), hasta que se llos 332:2604), y, ms recientemente en Oliva
present dicho estudio (1/2/06, fs. 857/864). Gerli(Fallos 333:1987).
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 107

Por todo ello, adhiero a la solucin que pro- Sal Menem y, en consecuencia, SOBRESEER
pone el doctor Riggi. al nombrado en orden al hecho imputado en la
presente causa (artculos 18, 75 inc. 22 de la CN,
As es mi voto. XXVI de la DADDH, 10 y 11.1.de la DUDH, 8.1
de la CADH y 14.1 del PIDCyP, 456 inc. 1 y 2,
En mrito a la votacin que antecede, el Tri- 123, 336 inc. 1, 470, 471, 530 y cc. del C.P.P.N.)
bunal, por mayora RESUELVE:
Regstrese, hgase saber y devulvanse las
HACER LUGAR al recurso de casacin, actuaciones al tribunal de origen, sirviendo la
SIN COSTAS, ANULAR el decisorio de fs. presente de muy atenta nota envo.
143/144vta. y el de fs. 100/103 por ser su ante-
cedente necesario, DECLARAR extinguida la Fdo: Liliana Elena Catucci, Eduardo R. Riggi y
accin penal por violacin a la garanta del pla- ngela E. Ledesma. Ante mi: Mara de las Mer-
zo razonable de juzgamiento respecto de Carlos cedes Lpez Alduncin, Secretaria de Cmara.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 109

V
Insustancialidad de la nulidad decretada frente al
derecho a un proceso penal rpido o nulidad de las
actuaciones judiciales por inobservancia de las
formas substanciales del juicio como obstculo
para la operatividad de la garanta

Mattei, ngel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 272:188,


29/11/1968

Voto mayoritario: el principio de la progresividad impide que el jui-


cio se retrotraiga a etapas ya superadas, porque tambin debe considerar-
se axiomtico que los actos procesales se precluyen cuando han sido cum-
plidos observando las formas que la ley establece, es decir, salvo supuesto
de nulidad. (considerando 9)
tanto el principio de progresividad como el de preclusin reconocen
su fundamento en motivos de seguridad jurdica y en la necesidad de lograr
una administracin de justicia rpida dentro de lo razonable, evitando as que
los procesos se prolonguen indefinidamente; pero, adems, y esto es esen-
cial atento los valores que entran en juego en el juicio penal, obedecen al
imperativo de satisfacer una exigencia consubstancial con el respeto debido
a la dignidad del hombre, cual es el reconocimiento del derecho que tiene
toda persona a liberarse del estado de sospecha que importa la acusacin
de haber cometido un delito, mediante una sentencia que establezca, de una
vez para siempre, su situacin frente a la ley penal. (considerando 10)

Vase fallo completo en la pgina 11.


Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 111

Aguilar, Corte Suprema de Justicia de la Nacin; Fallos 298:50, 09/06/1977

Voto mayoritario: la garanta del debido proceso legal ha sido arbitra-


da fundamentalmente a favor del acusado por lo que no cabe admitir que la
omisin parcial en que incurri el juzgador constituya causal de nulidad total
del pronunciamiento que deba ser declarado de oficio. (considerando 8)

Dictamen del Procurador General Considerando:

Suprema Corte: 1) Que la sentencia de la Cmara Nacional


de Apelaciones en lo Penal Econmico de la
Los agravios referidos a que el tribunal de Capital Federal (fs. 1020/1021) declar la nu-
la causa incurri en exceso de rigorismo for- lidad de la primera instancia (fs. 943/953) por
mal al anular la sentencia del juez de prime- cuanto el juzgador omiti el expreso pronuncia-
ra instancia por considerar que en la misma miento sobre las costas procesales a que estaba
no exista pronunciamiento sobre costas, obligado conforme lo previsto por los artculos
suscitan a m parecer cuestin federal bas- 143 y 496 del Cdigo de Procedimientos en
tante para ser tratada en la instancia del art. Materia Penal. Contra ese pronunciamiento la
14 de la ley 48. defensa interpuso el recurso extraordinario de
fs. 1027/33, que fue denegado a fs. 1042.
Por ello, estimo que debe hacerse lugar a esta
presentacin directa. 2) Que la presente queja se funda en la arbi-
trariedad del fallo que se configura a juicio de
Buenos Aires, 3 de febrero de 1977. Elas P. la recurrente- por la interpretacin literal de las
Guastavino. normas procesales efectuada por el a quo, que
comporta un ritualismo formal excesivo que
Fallo de la Corte Suprema vulnera la garanta del debido proceso (art. 18
de la Constitucin Nacional).
Buenos Aires, 9 de junio de 1977.
3) Que, conforme jurisprudencia sentada
Vistos los autos: Recurso de hecho deducido por esta Corte, el recurso extraordinario es im-
por el abogado defensor en la causa Aguilar Ar- procedente contra las resoluciones que decre-
gentina de Ediciones S.A. y otros s/monopo- ten nulidades de carcter procesal que no cons-
lio, para decidir sobre su procedencia. tituyen, en principio, sentencia definitiva. Pero
112 Plazo razonable del proceso penal

asimismo se ha admitido que son equiparables Adems, se advierte que ninguna de las partes
a stas, a los fines de la apelacin del art. 14 de interpuso recurso de nulidad, que no existe que-
la ley 48, los pronunciamientos que por su n- rellante a quien deba imponerse las costas como
dole y consecuencias puedan llegar a frustrar el vencido (art. 144 Cdigo de Procedimiento Pe-
derecho federal invocado acarreando perjuicios nal) y, finalmente, es conocido que los procesados
de imposible o tarda reparacin ulterior, espe- absueltos debern responder ante sus letrados
cialmente en las causas de naturaleza criminal (art. 34 del decreto-ley 30.439/44 sobre arancel
en que est en juego el derecho del imputado de honorarios de abogados y procuradores).
a obtener una decisin que ponga trmino del
modo ms breve a la situacin de incertidum- 7) Que si bien es cierto que la omisin de
bre y restriccin de la libertad, consecuencia formas esenciales del procedimiento habilita
del enjuiciamiento penal (Fallos: 272:188). el recurso de nulidad (art. 509 del Cdigo de
Procedimiento Penal) en el sub examine, habi-
Por ello y de conformidad con lo dictamina- da cuenta de las circunstancias sealadas en el
do por el Procurador General, se hace lugar a la considerando precedente, la invalidez total de
queja. Y, no siendo necesaria mayor sustancia- la sentencia del inferior importa una decisin
cin, cabe considerar el fondo del asunto. de injustificado rigor que afecta el principio de
la defensa en juicio consagrado por el art. 18
4) Que se plantea en esta causa el problema de la Constitucin Nacional (G-91, Godina,
de saber si el tribunal a quo ha podido invalidar Vicente y otros c/Verrocchio M. B. s/cobro de
la sentencia dictada por el inferior fundndose pesos, sentencia del 17 de junio de 1976).
en que ste slo se pronunci sobre uno de los
elementos integrantes del concepto de costas 8) Que, en definitiva, la garanta del debido
procesales sellado- omitiendo hacerlo respec- proceso legal ha sido arbitrada fundamental-
to a los dems con violacin de lo prescripto en mente a favor del acusado por lo que no cabe
el art. 146 del Cdigo de forma. admitir que la omisin parcial en que incurri
el juzgador constituya causal de nulidad total
5) Que los rubros que integran el concepto del pronunciamiento que deba ser declarado de
costas conforme el art. 146 del Cdigo de Pro- oficio. Ello es as pues la idea de justicia impone
cedimiento Penal son: el reintegro del sellado que el derecho de la sociedad a defenderse con-
empleado en la causa (inc. 1) y el pago de todos tra el delito sea conjugado con el del individuo
los gastos originados en el juicio a la parte ven- sometido a proceso, en forma que ninguno de
cedora (inc. 2). ellos sea sacrificado en aras del otro (Fallos:
272:188). Ms aun cuando, como en el caso,
En el sub examine el juez se pronunci sobre no est afectado el inters pblico.
el primer tem y omiti establecer a quin le
corresponde abonar los honorarios de los de- Por ello, se deja sin efecto la sentencia en re-
fensores de los procesados absueltos. curso. Vuelvan los autos al tribunal de origen a
fin de que, por quien corresponda, se dice nue-
6) Que de la decisin del punto omitido no vo pronunciamiento.
dependen necesariamente las otras del fallo y
en consecuencia no hay razn que justifique su ADOLFO R. GABRIELLI- ABELARDO F.
anulacin total. ROSSI- PEDRO J. FRAS.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 113

Bartra Rojas, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 305:913,


14/07/1983

Dictamen del Procurador General, al cual adhiri el voto mayorita-


rio: las circunstancias reseadas determinan la descalificacin del fallo
apelado, pues sobre la base de consideraciones rituales insuficientes, y,
apartndose de las constancias de la causa, el a quo ha dejado sin efecto
alguno el resultado de cuatro aos de tramitacin de un juicio criminal
con motivo del cual el imputado sufri ocho meses de prisin preventiva,
sometindolo a los rigores de un nuevo proceso

Dictamen del Procurador General abril de 1979 y que resultara damnificada la


menor all nombrada, datos que consider no-
Suprema Corte: toriamente insuficientes.

I. Estim que la falta de una relacin circunstan-


ciada de la accin atribuida al procesado obsta
El superior Tribunal de Justicia de la provin- a la posibilidad de realizar el control jurdico
cia del Chaco hizo lugar al recurso de inapli- de la casacion, ya en el sub lite el impugnante
cabilidad de ley interpuesto por el Fiscal de se encontr en la imposibilidad de establecer
Cmara contra la sentencia que absolva al en concreto en qu figura encuadr el juez de
imputado del delito de violacin y declar la primer voto el hecho imputado, pues ese ma-
nulidad de ese fallo. gistrado realiz una mencin sobre la edad
de la supuesta damnificada, que lleva a dudar
Por el voto del vocal preopinante, estim que sobre cul es el tipo penal al cual se subsuma
en la parte inicial de la sentencia no se habra la conducta. Toda vez que esa circunstancia
enunciado debidamente el hecho imputado, dificulta el control casatorio, concluy el a quo
juzgando que si bien esto no es obligatorio es que exista un inters concreto del Ministerio
conveniente el mtodo estructural del fallo. Ese Pblico local.
magistrado afirm que el Juez de Cmara del
primer voto no enunci el hecho imputado y el El juez del Superior Tribunal que vot en se-
de segundo se limit a efectuar una referencia gundo trmino estim que la importancia del
relativa a que se habra producido el da 11 de requisito de la descripcin del hecho reside en
114 Plazo razonable del proceso penal

que funciona como elemento determinante del conclusin sobre la definitividad del agravio,
non bis in idem, pues fija la identidad del objeto se arrib en aquellos supuestos en los que se
de la causa. invocaba la garanta de no ser sometido nue-
vamente a proceso penal por el mismo hecho
II. (Fallos 248:232; 250:724; 292:202; 299:221;
300:1273; 301:1069). Y ello es as pues tanto
Contra esta decisin, interpuso el procesado en los precedentes reseados como en el sub
recurso extraordinario, que fue concedido, en lite, se pretende evitar la realizacin de ciertos
el que afirma que el fallo peca de un excesivo actos procesales que afectaran garantas cons-
rigor formal. Sostiene que la ley no exige una titucionales vinculadas a las formas del enjui-
determinacin circunstanciada del hecho en ciamiento penal, por lo que resultara tardo
los casos en que los jueces llegaran a una abso- atender el agravio en ocasin del fallo final de
lucin. Por lo dems, invocando jurisprudencia la causa, pues en ese caso aunque la sentencia
de esta Corte, segn la cual la sentencia es una fuera absolutoria, el perjuicio que el apelante
pieza jurdica nica, un todo indivisible, en hubiera querido evitar ya se habra producido.
cuanto se refiere a la recproca integracin de
su decisorio con los fundamentos que la sus- IV.
tentan, arguye que de los trminos del fallo no
puede concluirse que se ignore por cul hecho La procedencia del remedio federal inten-
o suceso fue enjuiciado y absuelto el imputado. tado queda supeditada a que se compruebe la
Finalmente afirma que resultara violatorio del arbitrariedad de la declaracin de nulidad de la
principio non bis in idem realizar una nueva au- sentencia absolutoria dictada oportunamente,
diencia de prueba, para que se dicte una nueva pues en caso negativo el pronunciamiento a
sentencia con el objeto de remediar un defecto emitir no sera la reiteracin de uno anterior,
que no resulta imputable al procesado y que, toda vez que ste sera invlido, por lo que no
por lo dems, ningn beneficio acarrea para el se afectara la garanta constitucional aludida,
fiscal impugnante. ni correspondera la intervencin del Tribunal
en temas procesales de exclusiva competencia
III. de los magistrados provinciales.

Si bien la decisin del Superior Tribunal de la Sobre el particular, cabe tener presente que
Provincia, se limita a decretar una nulidad pro- esta Corte, interpretando el alcance del art. 18
cesal, que por va de principio no es revisable en de la Constitucin Nacional, ha establecido
la instancia extraordinaria, pues no constituye que debe reputarse incluido en la garanta de
la sentencia definitiva a que alude el art. 14 de defensa en juicio el derecho de todo imputado
la ley 48, entiendo que debe equipararse a ella. a obtener un pronunciamiento que definien-
As lo ha considerado esta Corte en casos seme- do su posicin frente a la ley y a la sociedad
jantes en los que, sobre la base de consideracio- ponga trmino del modo ms rpido posible
nes rituales insuficientes, se dejaban sin efecto a la situacin de incertidumbre y de innegable
actuaciones realizadas en juicios criminales restriccin de la libertad que comporta el en-
(Fallos: 272:188; sentencia del 23 de octubre juiciamiento penal (Fallos 272:188; 297:486;
de 1972 en la causa P. 304 Pizzuto, ngel s/ 298:312; 300:1102).
contrabando; 295:961; 297:48; 298:50, 302;
300:226, 417; 301:197; 302:843). A anloga En lo que al caso interesa, esta garanta implica
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 115

que no puede, sobre la base de consideraciones se reputa insuficiente la resea efectuado por el
rituales insuficientes, anularse un juicio en el juez de grado que vota en segundo trmino, ni
que se han cumplido las formas esenciales del la causa por la que se considera que la realizada
procedimiento (Fallos: 272:188; 298:50). Ha- por el tercer magistrado y el relato del hecho en
cerlo sera equivalente a transformar la actividad los considerandos del fallo no pueden suplir en
jurisdiccional en un conjunto de solemnidades el caso esa supuesta omisin. A mi criterio, la
desprovistas de su sentido rector, cual es la reali- simple lectura del veredicto dictado por la C-
zacin de la justicia (Fallos: 295:961; 298:312). mara a fs. 259/286, permite establecer cul era
Tanto el principio de progresividad como el de la conducta que fue objeto de proceso, pues por
preclusin reconocen su fundamento en mo- el voto de cada uno de los vocales, y a travs de
tivos de seguridad jurdica y en la necesidad de las declaraciones de los diferentes testigos, as
lograr una administracin de justicia rpida den- como del imputado y de la vctima, la Cmara
tro de lo razonable, evitando as que los procesos expuso detalladamente cul era el hecho incri-
se prolonguen indefinidamente; pero, adems, y minado y sus circunstancias.
esto es esencial, atento los valores que entren en
juego en el juicio penal, obedecen al imperativo Sobre el particular, la Corte ha dicho que una
de satisfacer una exigencia consustancial con el sentencia judicial constituye un todo indivisible
respeto debido a la dignidad del hombre, cual en cuanto se refiere a la recproca integracin de
es el reconocimiento del derecho que tiene toda su decisorio con los fundamentos que lo susten-
persona a liberarse del estado de sospecha que tan (conf. Fallos: 169:330; 298:737, voto del Dr.
importa la acusacin de haber cometido un de- Rossi; sentencia del 9 de marzo de 1978 in re
lito, mediante una sentencia que establezca, de Garca, Isabelino s/homicidio calificado).
una vez para siempre, su situacin frente a la ley
penal (Fallos: 272:188). Entiendo que las circunstancias reseadas
determinan la descalificacin del fallo apelado,
V. pues sobre la base de consideraciones rituales
insuficientes, y, apartndose de las constancias
Establecido as el marco de referencia, entien- de la causa, el a quo ha dejado sin efecto algu-
do que los fundamentos expuestos en el reme- no el resultado de cuatro aos de tramitacin
dio federal alcanzan a demostrar que el pronun- de un juicio criminal con motivo del cual el
ciamiento apelado no resulta una derivacin imputado sufri 8 meses de prisin preventiva,
razonada del derecho vigente con relacin a las sometindolo a los rigores de un nuevo proceso
circunstancias comprobadas de la causa. (conf. Fallos: 298:312).

El vocal preopinante del Superior Tribunal en- Por lo dems, no se advierte cul es el inters
tendi que la descripcin del hecho en la parte del Ministerio Pblico local que el Superior
inicial de la sentencia no es obligatoria sino slo Tribunal se propuso amparar inters que
conveniente. Aunque se obviara ese comenta- consider necesario que concurriera para la
rio, y se concluyera que de las expresiones que procedencia de la nulidad-, pues ni esos magis-
utiliz a posteriori ese magistrado, as como de trados ni el fiscal de Cmara ni el Procurador
los trminos del segundo voto, se debe deducir General Subrogante indicaron de qu modo,
que las normas procesales prescriben el impe- en el sub lite, la supuesta vaguedad de encua-
rativo de describir la accin imputada, no ad- dramiento impeda el control casatorio. Aun
vierto, como seala el recurrente, por qu razn aceptando por va de hiptesis que la mencin
116 Plazo razonable del proceso penal

a la edad de la presunta vctima, despierta du- locales hayan anulado un fallo absolutorio caren-
das sobre la adecuacin legal realizada por el te de vicios esenciales, obligando el recurrente a
camarista preopinante, y que este vicio no se soportar nuevamente las penosas contingencias
remedia por lo expuesto en los restantes votos, de un juicio criminal.
ni por el contenido de la parte resolutoria del
veredicto en la cual se absuelve del delito de El necesario respeto a las atribuciones de las
violacin (art. 119 inc. 2 del Cdigo Penal), provincias de darse sus propias instituciones y
no advierto el gravamen que ello le produce al de regirse por ellas conduce de ordinario a que
Ministerio Pblico local, que si bien invoca la no puedan reverse en la instancia federal las fa-
ambigedad de la calificacin jurdica afirma cultades de los tribunales locales, el alcance de
que no puede adecuarse el caso al inc. 1 del su jurisdiccin y la forma en que ejercen su mi-
art. 119 del Cdigo Penal, pues la damnifica- nisterio, pero esa autonoma reconoce lmite en
da era mayor de 12 aos. A ello cabe agregar, los derechos y garantas constitucionales (doc-
que no encuentro relacin entre la dificultad trina de fallos: 250:811 y 300:496 y sus citas).
de realizar el control casatorio y la alegada
ambigedad, pues la absolucin no se bas en Por todo lo expuesto entiendo que correspon-
la inteligencia que se le atribuy a las normas de revocar el pronunciamiento apelado. Buenos
mencionadas, sino por considerar los jueces de Aires, 16 de junio de 1983. Mario Justo Lpez.
grado que no se haba probado que el imputa-
do fuera el autor del hecho. Fallo de la Corte Suprema

Cabe sealar asimismo que si, como lo sealan Buenos Aires, 14 de julio de 1983.
los jueces locales, la norma adjetiva que exige la
descripcin de la accin tiene como finalidad la Visto los autos: Bartra Rojas, Hctor Ricardo
de fijar el objeto de la causa a los efectos de la ga- s/violacin.
ranta del non bis in idem y la de obtener la debida
correlacin entre acusacin y sentencia, en fun- Considerando:
cin de la garanta de la defensa en juicio, anular
por pedido del fiscal una sentencia absolutoria Que esta Corte comparte y da por reprodu-
de la cual surge el hecho imputado, para que un cidos los argumentos y conclusiones expuestos
nuevo fallo subsane la supuesta omisin, resul- por el Seor Procurador General en su dicta-
ta contradictorio y un manifiesto ocultamiento men, los que cabe dar aqu por reproducidos en
ritual de la verdad jurdica objetiva, actitud esta mrito a la brevedad.
ltima vedada por reiterada doctrina del Tribu-
nal (Fallos: 247:136; 254:311; 262:459; 268:71; Por ello, de conformidad con lo dictaminado
276:368; 284:75; 295:961). Sobre el particular, por el Seor Procurador General, se deja sin
la Corte ha dicho que los preceptos adjetivos se efecto la sentencia apelada. Notifquese y de-
presumen sancionados en salvaguardia de los vulvase a fin de que, por quien corresponda,
derechos fundamentales de los justiciables inser- se dicte nuevo pronunciamiento con arreglo a
tados en los mandatos de la Constitucin Nacio- los principios all expuestos.
nal (Fallos: 300:97), por lo que resulta inadmi-
sible que invirtiendo el sentido de las garantas Adolfo R. Gabrielli- Abelardo F. Rossi- Elas
constitucionales que invocan, los magistrados P. Guastavino- Csar Black.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 117

Casiraghi, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 306:1705,


22/11/1984

Voto mayoritario: la nulidad decretada por la Cmara no respondi


a la inobservancia de las formas substanciales del proceso (), sino, ms
bien, al incompleto interrogatorio que, a juicio del a quo, no abarc todas
las circunstancias vinculadas al hecho incriminado. (considerando 7)
la decisin en recurso, por incurrir en un excesivo rigor formal y
retrogradar el proceso a cuatro aos de su inicio- a la etapa sumarial,
cuando se encontraba ya en condiciones de ser definitivamente fallado,
debe ser descalificada, al resultar frustratoria de la garanta constitucional
de la defensa en juicio invocada por el recurrente. (considerando 8)

Dictamen del Procurador General implica un menosprecio a la garanta del debi-


do proceso, y cita en abono de su tesis los ante-
Suprema Corte: cedentes de Fallos: 272:188 y 300:1102.

I. Afirma que la sentencia es autocontradictoria


pues, mientras dice que la somera referencia a
Se interpuso recurso extraordinario contra la los hechos investigados que se hace en la in-
decisin de la Sala I de la Cmara en lo Crimi- dagatoria prestada pudo ser tenida como sufi-
nal y Correccional Federal que, fundndose en ciente a los fines del dictado de la prisin pre-
una presunta omisin del Juez de primer grado ventiva, agrega luego que se lleg a la clausura
de indagar al acusado en relacin a los hechos del sumario y se sustanci el plenario sin que el
que luego juzga como constitutivos de una ne- acusado hubiera sido expresamente indagado.
gociacin incompatible con la funcin pblica,
declara la nulidad del auto de clausura del su- II.
mario, de todo el plenario, del fallo de primera
instancia y ordena ampliar la declaracin inda- En las sentencias en que apoya el recurrente
gatoria del procesado. su postura, especialmente la que se publica en
Fallos: 272:188, sus citas y varias otras, esta
Sostiene la defensa en su presentacin que la Corte ha dicho que, en principio el recurso ex-
resolucin que retrotrae el trmite a su etapa traordinario es improcedente contra resolucio-
inicial luego de ms de tres aos de instruccin nes de carcter procesal, dado que por su ndole
118 Plazo razonable del proceso penal

ellas no constituyen sentencia definitiva, pero En tales condiciones, el fallo de la Cmara,


que excepcionalmente ha admitido sin embar- que retrotrae todo lo actuado hasta casi su ini-
go, que a los fines del art. 14 de la ley 48 son cio, sin que las partes lo solicitaran, invocando
equiparables a sentencia definitiva los pronun- una deficiencia en la recepcin de la indagatoria
ciamientos anteriores a aqulla, que por su n- que, de existir, slo afectara a la prueba pero no
dole y consecuencias puedan llegar a frustrar el a la validez del proceso, lesiona, a m entender,
derecho federal invocado acarreando perjuicios la garanta de defensa en juicio del acusado (art.
de imposible o tarda reparacin ulterior. 18 de la Constitucin Nacional) y por ello debe
ser descalificado.
La cuestin aqu planteada se adapta a estos
precedentes dado que el fallo ha retrogradado Opino, por lo dicho, que corresponde decla-
el juicio a su etapa inicial cuando se hallaba en rar procedente el recurso y revocar la sentencia
condiciones de ser definitivamente resuelto apelada en cuanto declara la nulidad de lo ac-
luego de ms de tres aos de proceso, dado que tuado a partir del auto que clausura el sumario,
Casiraghi fue llamado a prestar declaracin in- inclusive. Buenos Aires, 21 de junio de 1984.
dagatoria el 15 de octubre de 1980 (fs. 326). Juan Octavio Gauna.

No es bice atendible para la procedencia Fallo de la Corte Suprema


formal del recurso que el defendido del aqu
recurrente haya sido condenado en primera Buenos Aires, 22 de noviembre de 1984.
instancia, a diferencia de lo ocurrido en los
precedentes citados, pues ms all de una Vistos los autos: Casiraghi, Pedro Antonio y
eventual condena o absolucin lo que se recla- Pozzolo, Vctor s/presunta infr. Arts. 248 y 265
ma es el derecho de todo acusado a obtener un del Cdigo Penal.
pronunciamiento que, definiendo su posicin
frente a la ley, ponga trmino, en un lapso ra- Considerando:
zonable, a la situacin de incertidumbre y de
restriccin de la libertad que comporta el en- 1) Que la Cmara Nacional de Apelaciones
juiciamiento penal. en lo Criminal y Correccional Federal, Sala II
(fs. 831/834), declar la nulidad de la sentencia
Cierto es tambin que no por ello puede de primera instancia y de todo lo actuado en el
obviarse en el juicio la observancia de las for- proceso hasta el auto de clausura del sumario
mas sustanciales a las que alude la Cmara a fs. inclusive, por canto estim que el sentenciante
833. Sin embargo, en autos se respetaron los haba omitido indagar expresamente a Pedro
actos relativos a acusacin, defensa, prueba y Antonio Casiraghi respecto de hechos que
sentencia, y el defecto a que alude el tribunal, juzg como constitutivos del delito de negocia-
como surge de la misma contradiccin que se- cin incompatible con el ejercicio de la funcin
ala el recurrente no es, como pretende, una pblica, cuya comisin se le reproch. Contra
falta de indagatoria, dado que aqu se investi- ese pronunciamiento, la defensa interpuso el
ga un hecho nico sobre el cual el acusado recurso extraordinario de fs. 839/859, que fue
fue sin duda preguntado, sino una presunta concedido a fs. 855.
omisin del interrogatorio sobre aspectos par-
ciales que conformaban la conducta o hecho 2) Que las resoluciones que declaran nuli-
atribuido a Casiraghi. dades procesales no son revisables, como re-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 119

gla, en la instancia extraordinaria, en tanto no esta Corte que el respeto de la garanta de la


constituyen la sentencia definitiva a que alude defensa en juicio consiste en la observancia de
el art. 14 de la ley 48. No obstante, esta Cor- las formas sustanciales relativas a la acusacin,
te ha admitido por va de excepcin que son defensa, prueba y sentencia (Fallos: 272:188,
equiparables a tal clase de sentencias los pro- considerandos 7 y 8, y sus citas). Ello sentan-
nunciamientos anteriores a ellas, que por su do, el principio de progresividad impide que el
ndole y consecuencias puedan llegar a frustrar juicio se retrotraiga a etapas ya superadas, por-
el derecho federal invocado, acarreando perjui- que tambin debe considerarse axiomtico que
cios de imposible o tarda reparacin ulterior los actos procesales se precluyen cuando han
(Fallos: 272:188; 292:202; 296:691; 297:486; sido cumplidos observando las formas que la
301:197; 305:913; y causa Bogado, Oscar y ley establece, es decir, salvo supuestos de nuli-
sus citas, resuelta el 7 de octubre de 1976). dad (fallo citado, considerando 9).

3) Que, en la especie, las actuaciones se 6) Que, por lo dems, este Tribunal tiene
iniciaron hace cuatro aos a fin de investi- dicho que la garanta constitucional de la de-
gar la presunta intervencin de Pedro An- fensa en juicio del imputado incluye el derecho
tonio Casiraghi en una gestin de solicitud a obtener un pronunciamiento que, definien-
de tierras que la empresa Silos y Elevadores do su posicin frente a la ley y a la sociedad,
S.A. a la cual el nombrado se encontraba ponga trmino, del modo ms breve posible, a
vinculado profesionalmente- promovi ante la situacin de incertidumbre y de restriccin
Ferrocarriles Argentinos, donde, a la vez, se de la libertad que comporta el enjuiciamiento
desempeaba como vocal director y encarga- penal (Fallos: 272:188; 298:50 y 300:1102,
do de la gerencia general. entre otros).

4) Que se plantea en autos el problema de 7) Que, como se desprende de la declara-


saber si, como lo entendi el a quo, el imputado cin realizada a fs. 330/332 vta., Pedro Anto-
no fue expresamente interrogado respecto del nio Casiraghi fue expresamente indagado por
hecho que se enuncia en el considerando prece- el magistrado instructor respecto del hecho
dente, o si, por el contrario, la falencia en que el que se le incrimin. Al ser ello as, se advier-
pronunciamiento se apoya versa sobre aspectos te que la nulidad decretada por la Cmara no
o circunstancias que, si bien relacionadas con el respondi a la inobservancia de las formas
suceso en cuestin, en modo alguno autoriza- sustanciales del proceso (confr. doctrina de
ban la descalificacin del fallo y el consecuente la causa Garca, Antonio y otros s/causa N
retroceso de la causa a la etapa sumarial. 15.247, del 18 de octubre de 1983), sino, ms
bien, al incompleto interrogatorio que, a jui-
5) Que el proceso penal se integra con una cio del a quo, no abarc todas las circunstan-
serie de etapas a travs de las cuales y en forma cias vinculadas al hecho incriminado.
progresiva se tiende a poner al juez en condicio-
nes de pronunciar un veredicto de absolucin 8) Que, de tal modo, la decisin en recurso,
o condena; y por ello cada una de esas etapas por incurrir en un excesivo rigor formal y retro-
constituye el presupuesto necesario de la que le gradar el proceso a cuatro aos de su inicio a
sigue, en forma tal que no es posible eliminar la etapa sumarial, cuando se encontraba ya en
una de ellas sin afectar la validez de las que le condiciones de ser definitivamente fallado,
suceden. En tal sentido, seal reiteradamente debe ser descalificada, al resultar frustratoria
120 Plazo razonable del proceso penal

de la garanta constitucional de la defensa en ber y devulvanse los autos a su origen, para


juicio invocada por el recurrente. que, por quien corresponda, se dicte nuevo
pronunciamiento.
Por ello, de conformidad con lo dictaminado
por el seor Procurador General, se deja sin Carlos S. Fayt- Augusto Csar Belluscio- En-
efecto la sentencia de fs. 831/834. Hgase sa- rique Santiago Petracchi.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 121

Frades, Emilio Segundo, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos


312:2434, 14/12/1989

Voto mayoritario: la aptitud de los precedentes citados () estaba


circunscripta a aquellas hiptesis en que, habiendo sido observadas las for-
mas substanciales del juicio, se decret la invalidacin de las actuaciones
sobre la base de consideraciones rituales insuficientes, lo que equivaldra
a transformar la actividad jurisdiccional en un conjunto de solemnidades
desprovistas de su sentido director cual es la realizacin de la justicia.
En cambio, esos mismos precedentes no podan regir los supuestos en
que las nulidades dispuestas respondieran a la inobservancia de las formas
substanciales del juicio, como ocurra en ese caso, por la inexistencia de
correlacin entre la sentencia y la acusacin, y entre esta y el hecho por el
cual se indag al procesado. (considerando 4)

Corte Suprema de Justicia de la Nacin la causa la Corte Suprema dej sin efecto, con
sustento en la doctrina sobre arbitrariedad y
Buenos Aires, diciembre 14 de 1989. por haber omitido el tratamiento de cuestiones
referentes a la prueba, el pronunciamiento dic-
Considerando: 1) Que la sala VII de la C- tado por la sala VI del a quo. En consecuencia,
mara Nacional de Apelaciones en lo Criminal al no haberse limitado el tribunal de reenvo a
y Correccional entendi que la acusacin fiscal resolver esa cuestin, y avanzando respecto de
con la que se produjo la apertura del plenario otras precluidas -como la nulidad de la acusa-
era nula y, por aplicacin de la doctrina sentada cin-, habra incurrido en exceso de jurisdic-
por esta Corte en Fallos: t. 272, p. 188, confir- cin que afectara el derecho de defensa de la
m la sentencia absolutoria dictada en favor de parte acusadora; y, b) sera arbitraria la decisin
quienes haban sido sometidos a juicio por el de absolver, en vez de retrotraer el proceso a la
delito de robo en grado de tentativa. Contra esa etapa sumarial, porque el precedente de Fallos:
decisin interpuso el fiscal de Cmara recurso t. 272, p. 188 y otros que siguieron su doctrina
extraordinario, que fue concedido. atienden a circunstancias excepcionales que no
se dan en el sub lite. Por el contrario, al caso
2) Que en dicho recurso fueron expresados sera aplicable otro criterio, sentado en senten-
dos agravios: a) en su anterior intervencin en cias del tribunal que el recurrente cit, segn el
122 Plazo razonable del proceso penal

cual no corresponde el pronunciamiento libe- con el respeto debido a la dignidad del hombre,
ratorio cuando las restricciones que se derivan cual es el reconocimiento del derecho que tiene
del enjuiciamiento no han excedido de las que toda persona a liberarse del estado de sospecha
importan un regular trmite legal. que importa la acusacin de haber cometido un
delito, mediante una sentencia que establezca
3) Que, despus del precedente dictamen del de una vez para siempre, su situacin frente a la
Procurador General, cabe entender que slo se ley penal (Fallos: t. 272, p. 188; t. 297, p. 486; t.
mantiene el agravio indicado sub b) en el con- 298, ps. 50 y 312; t. 300, ps. 226 y 1102; t. 305,
siderando anterior. En efecto, si bien el desisti- p. 913; t. 306, p. 1705, entre otros).
miento del otro no fue manifestado expresamen-
te, cabe inferirlo razonablemente de los trminos Sin embargo, como puede apreciarse de la
de esa vista, desde que all se dice: comparto los lectura de los precedentes citados, el tribunal
argumentos que se vierten en el fallo recurrido y ha aplicado su doctrina en casos excepcionales,
que consagran la referida nulidad de la requisito- apartndose de ella en aqullos en que la res-
ria fiscal, aunque me inclino por la solucin que triccin de la libertad personal que el procedi-
propugna la minora, debindose dejar en con- miento importa no exceda de la que deriva de
secuencia sin efecto todo lo actuado en la etapa un regular trmite legal (Fallos: t. 307, p. 1030).
plenaria a partir del acto invlido. Adems, en el antecedente de Fallos: t. 305, p.
1701, la Corte sostuvo que la aptitud de los
4) Que el agravio remanente suscita cuestin precedentes citados en el prrafo segundo de
federal bastante para ser examinada en la instancia este considerando estaba circunscripta a aque-
del art. 14 de la ley 48, por las razones siguientes. llas hiptesis en que, habiendo sido observadas
las formas sustanciales del juicio, se decret la
Esta Corte ha dicho reiteradamente que la invalidacin de las actuaciones sobre la base
garanta constitucional de la defensa en juicio de consideraciones rituales insuficientes, lo
incluye el derecho de todo imputado a obtener que equivaldra a transformar la actividad ju-
un pronunciamiento que, definiendo su posi- risdiccional en un conjunto de solemnidades
cin frente a la ley y a la sociedad, ponga tr- desprovistas de su sentido director cual es la
mino del modo ms breve a la situacin de in- realizacin de la justicia. En cambio, esos mis-
certidumbre y de restriccin de la libertad que mos precedentes no podan regir los supuestos
comporta el enjuiciamiento penal. As, el prin- en que las nulidades dispuestas respondieran a
cipio de progresividad impide que el juicio cri- la inobservancia de las formas sustanciales del
minal se retrotraiga a etapas ya superadas, pues juicio, como ocurra en ese caso, por la inexis-
los actos procesales se precluyen cuando han tencia de correlacin entre la sentencia y la
sido cumplidos observando las formas legales. acusacin, y entre sta y el hecho por el cual se
Tanto dicho principio, como el de preclusin, indag al procesado.
reconocen su fundamento en motivos de segu-
ridad jurdica y en la necesidad de lograr una 5) Que este proceso se inici el 21 de abril de
administracin de justicia rpida dentro de lo 1986 y los procesados fueron excarcelados al da
razonable, evitando as que los procesos se pro- siguiente, condicin en la que permanecen. El
longuen indefinidamente; pero adems -y esto sumario fue clausurado el 25 de agosto del mis-
es esencial- atento a que los valores que entran mo ao y el 24 de febrero de 1987 se dict el fallo
en juego en el juicio penal, obedecen al impe- de primera instancia. El tiempo restante fue con-
rativo de satisfacer una exigencia consustancial sumido por las apelaciones ordinarias y extraor-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 123

dinarias deducidas posteriormente. En tales con- omisin que habra dificultado el ejercicio de la
diciones, se advierte que las restricciones a los defensa, razn por la cual resulta aplicable el re-
derechos de los imputados no han excedido de cordado criterio de Fallos: t. 305, p. 1701.
los que regularmente importa el enjuiciamiento
penal. Por otra parte, la nulidad de la acusacin Por ello, se revoca la sentencia de fs. 191/194.
fiscal respondi, segn el criterio de los jueces, Hgase saber y devulvase a fin de que, por
a la inobservancia de una forma sustancial del quien corresponda, se tramite nuevamente el
procedimiento, cul sera la ausencia de un relato plenario. --Augusto C. Belluscio.--Carlos S.
claro y preciso de un hecho prima facie tpico, Fayt.--Jorge A. Bacqu.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 125

Polak, Federico Gabriel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos


321:2826, 15/10/1998

Voto mayoritario: el principio de progresividad como el de preclu-


sin reconocen su fundamento en motivos de seguridad jurdica y en la
necesidad de lograr una administracin de justicia rpida dentro de lo ra-
zonable, evitndose de ese modo que los procesos se prolonguen indefini-
damente; pero, adems, y esto es esencial atento los valores que entran en
juego en el juicio penal, obedecen al imperativo de satisfacer una exigencia
consustancial con el respeto debido a la dignidad del hombre, cual es el
reconocimiento del derecho que tiene toda persona a liberarse del estado
de sospecha que importa la acusacin de haber cometido un delito, me-
diante una sentencia que establezca de una vez para siempre, su situacin
ante la ley penal (Fallos: 272:188; 305:913). (considerando 12)
tales principios, que, como ya se seal, obstan a la posibilidad de retro-
gradacin del proceso, son aplicables en la medida en que, adems de haberse
observado las formas esenciales del juicio, la nulidad declarada no sea conse-
cuencia de una conducta atribuible al procesado. (considerando 13)

Buenos Aires, 15 de octubre de 1998. Ro Negro que anul la sentencia absolutoria y


el debate precedente, realizado en el juicio co-
Vistos los autos: Recurso de hecho dedu- rreccional seguido a Federico Gabriel Polak por
cido por la defensa de Federico Gabriel Polak violacin de los deberes de funcionario pblico
en la causa Polak, Federico Gabriel s/viola- (art. 249 del Cdigo Penal), la defensa interpu-
cin de los deberes de funcionario pblico s/ so recurso extraordinario cuya denegacin dio
casacin -causa N 174 - 4/95-, para decidir origen a la presente queja.
sobre su procedencia.
2) Que el Fiscal de Investigaciones Adminis-
Considerando: trativas de la provincia denunci al nombrado el
26 de julio de 1993, y el representante del Minis-
1) Que contra el pronunciamiento del Su- terio Pblico requiri la instruccin de la causa
perior Tribunal de Justicia de la Provincia de criminal por el delito de administracin fraudu-
126 Plazo razonable del proceso penal

lenta en perjuicio de una administracin pblica 5) Que en el segundo da de audiencia oral,


(arts. 173, inc. 7, y 174, inc. 5, del Cdigo Penal), el fiscal plante la incompetencia del tribunal
a raz de que cuando Polak era interventor en el en razn de la materia, por considerar que el
Banco de la Provincia de Ro Negro, haba dis- mismo hecho deba calificarse como adminis-
puesto una negociacin de ttulos en el Mercado tracin fraudulenta. La magistrada rechaz el
Abierto Electrnico de la Ciudad de Buenos Ai- planteo por entender que el fiscal, para cambiar
res por diez millones de dlares estadouniden- la calificacin del hecho, deba haber ampliado
ses, la cual, se expres en dicho requerimiento, la acusacin, lo cual juzg necesario ya que an-
habra generado un perjuicio econmico al teriormente aqul haba descartado la presen-
banco. El 21 de septiembre de 1994 el juez de cia de perjuicio. Concluida esa etapa, la juez
instruccin decret el procesamiento de Polak dict sentencia absolutoria en la que consider
pero encuadr los hechos en el delito de viola- que no se haban acreditado los elementos t-
cin de los deberes de funcionario pblico (art. picos de la administracin fraudulenta por falta
249 del Cdigo Penal). Para as decidir conside- de perjuicio real o potencial, ni de la violacin
r que de las probanzas surga que el imputado de los deberes de funcionario pblico, pese a lo
haba realizado la operacin cuestionada sin dar cual limit la absolucin a este ltimo delito en
intervencin a otros funcionarios del banco y sin virtud del principio de congruencia.
testear debidamente el mercado financiero, pero
seal que haba quedado acreditado que la ope- El fiscal interpuso recurso de casacin por in-
racin no perjudic econmicamente al banco, observancia de las normas procesales y errnea
sino que, por el contrario, haba incrementado aplicacin de la ley sustantiva, invocando que
su patrimonio en una suma aproximada a los dos no se trataba de nuevos hechos, sino de los mis-
millones de dlares. mos que contaban con nuevos elementos pro-
batorios adquiridos durante el debate, que jus-
3) Que el 7 de diciembre de ese ao, el fiscal tificaban el cambio de calificacin, y solicit la
de la causa requiri la elevacin a juicio por el nulidad del fallo y la incompetencia del juzgado
delito de violacin de deberes de funcionario correccional en favor de la cmara criminal.
pblico descartando la calificacin ms grave
por falta de perjuicio final en la operacin de ar- 6) Que el superior tribunal, a pesar de re-
bitraje investigada. La defensa dedujo incidente conocer las contradicciones de la requisitoria
de falta de accin por considerar que ese delito fiscal y el desorden en la exposicin de los he-
era inexistente, el cual fue desestimado, y se dis- chos, hizo lugar a la pretensin del fiscal. Por
puso la remisin de la causa al juez correccional ello anul el debate y la sentencia, y remiti la
para que comenzara la etapa de juicio. causa a la cmara criminal a los efectos de la ce-
lebracin de un nuevo juicio oral cuyo objeto
4) Que el 22 de junio de 1995, el juez de sea la investigacin del delito de administracin
instruccin decret la clausura de esa etapa fraudulenta. Para resolver de ese modo, tuvo en
y envi las actuaciones al juez correccional, cuenta que las cuestiones de competencia eran
competente para juzgar aquel delito. La defensa de orden pblico y declarables de oficio; que el
plante la nulidad de ese auto que fue rechaza- ordenamiento procesal prevea expresamente
da en primera y segunda instancia. Entonces la esas situaciones, lo cual descartaba violacin
juez correccional recibi el expediente, orden alguna a los principios de preclusin y progre-
la citacin a juicio, se ofrecieron las pruebas y sividad; que el fiscal tena la facultad de plan-
dio comienzo el desarrollo del debate. tear la incompetencia en cualquier momento,
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 127

inclusive en la audiencia de debate; que no co- 8) Que adems agreg que se haba violado
rresponda ampliar la acusacin por cuanto no el principio de preclusin procesal, ya que el
se trataba de hechos nuevos, ajenos al requeri- fiscal haba consentido la calificacin del auto
miento de elevacin a juicio sino de una distinta de procesamiento y requerido la elevacin a
calificacin de los mismos hechos y porque de juicio por el mismo delito, sin cuestionar la in-
todos modos slo la cmara de juicio oral tena tervencin del juez correccional ante quien pi-
competencia para juzgar un delito ms grave y di y sustanci pruebas, particip en el inicio y
no a la inversa; que no haba violacin al non desarrollo del primer da de la audiencia de de-
bis in idem porque se trataba de una sentencia bate y, recin al segundo da, sin que se hubiera
anulada que careca de efectos, de modo que no producido ningn cambio fctico, plante la
poda sostenerse que la causa fuera juzgada dos incompetencia como un intento de retrotraer
veces o que se hubiera producido una retrogra- las actuaciones hasta el auto de procesamiento.
dacin del juicio. Sostuvo que no se podan usar las calificaciones
legales para lograr la perduracin del estado de
7) Que en el recurso extraordinario la de- sospecha indefinidamente, ni poda consentirse
fensa aleg que la sentencia era equiparable a volver sobre una valoracin legal ya descartada
definitiva porque al conducir a la celebracin en resoluciones firmes.
de un nuevo juicio importaba una violacin
del principio constitucional del non bis in 9) Que si bien los pronunciamientos que de-
idem, de acuerdo con la jurisprudencia de esta cretan nulidades procesales no son, como prin-
Corte que cita. A lo cual agreg que tambin cipio, sentencia definitiva en los trminos del
era violatoria de las garantas constitucionales art. 14 de la ley 48, cabe hacer excepcin a esa
de defensa en juicio y debido proceso adjetivo, regla general en la medida en que, sobre la base
integradas por el derecho a una oportuna, r- de consideraciones rituales insuficientes, se ha-
pida y eficaz decisin judicial, pues ya haban yan dejado sin efecto actuaciones regularmente
transcurrido cuatro aos desde la iniciacin realizadas en un juicio criminal (Fallos: 272:188;
del proceso. 295:961; 297:486; 298:50; 300:226; 301:197;
302:843) y el apelante haya invocado la garanta
Asimismo, sostuvo que la sentencia era arbi- de no ser sometido nuevamente a proceso penal
traria por carecer de fundamentos idneos que por el mismo hecho (Fallos: 248:232; 250:724;
la sustentasen, ya que no se haba pronunciado 292:202; 299:221; 300: 1273; 301:1069). Y ello
sobre cuestiones esenciales; tena incoheren- es as porque, mediante el recurso en examen, lo
cias lgicas; contradiccin con los principios que se pretende es evitar la realizacin de ciertos
bsicos del ordenamiento penal; confunda los actos procesales que afectaran garantas consti-
roles de la judicatura y el Ministerio Pblico; tucionales vinculadas a las formas del enjuicia-
omita aplicar el derecho vigente y consagraba miento penal, por lo que resultara tardo atender
una solucin disvaliosa, todo lo cual era viola- esos agravios en ocasin del fallo final de la cau-
torio de los derechos federales invocados. sa, pues en ese caso, aunque la sentencia fuese
absolutoria, el perjuicio que el apelante hubiera
Aadi que la nulidad estaba motivada en el querido evitar ya se habra soportado. Criterio
intento de sortear el examen de la falta de los ste que, por lo dems, en cuanto a la oportuni-
requisitos de la administracin fraudulenta, de dad del agravio, fue sostenido por la mayora del
modo que la nica posibilidad lgica era la de- Tribunal en el precedente Weissbrod (Fallos:
cisin en una cuestin de competencia. 312:597, considerando 4).
128 Plazo razonable del proceso penal

10) Que, por ello, el recurso es formalmente 13) Que tales principios, que, como ya se se-
admisible en la medida en que, adems, se ha al, obstan a la posibilidad de retrogradacin
puesto en tela de juicio el alcance que corres- del proceso, son aplicables en la medida en
ponde asignar a las clusulas constitucionales que, adems de haberse observado las formas
de la defensa en juicio, del debido proceso adje- esenciales del juicio, la nulidad declarada no
tivo y de no ser juzgado dos veces por el mismo sea consecuencia de una conducta atribuible al
hecho, y la interpretacin efectuada por el a quo procesado, por lo que corresponde valorar si en
ha sido contraria a las pretensiones que el recu- el sub lite, la decisin adoptada por el a quo ha
rrente fund en ellas. ocurrido sin falta de aqul.

11) Que el problema que se plantea en la pre- 14) Que, con arreglo a la narracin de los he-
sente causa es saber si, al haberse sustanciado chos que dieron origen a la nulidad decretada,
un juicio en la forma que indica la ley, el tribu- contenida en los considerandos 1 al 6 de la
nal de la instancia anterior ha podido invalidar presente, cabe concluir en que tal sancin no ha
todo lo actuado, pese a haberse cumplido las tenido por causa un obrar del procesado, sino
formas esenciales del juicio, esto es acusacin, que ella se debe a la contradictoria conducta
defensa, prueba y sentencia -adecuadas a las ca- asumida por el agente fiscal durante el pleito y
ractersticas propias del juicio oral del que trata a la concepcin restrictiva de las garantas cons-
el sub lite-, o bien corresponde aplicar al caso la titucionales expuesta por el a quo para anular
regla general establecida por esta Corte a partir todo lo actuado.
del caso Mattei (Fallos: 272: 188) y reiterada
en numerosos precedentes (Fallos: 297:486; En efecto, como ya se dijo, el representante
305: 913; 306:1705; entre muchos otros), se- del Ministerio Pblico consinti el procesa-
gn la cual no cabe retrotraer un proceso penal miento de Polak por incumplimiento de los
a etapas ya superadas cuando dichas formas deberes de funcionario pblico; con posteriori-
han sido cumplidas. dad requiri la elevacin a juicio por ese delito,
al descartar la existencia de uno ms grave por
12) Que el principio de progresividad como ausencia de perjuicio real o potencial; ofreci
el de preclusin reconocen su fundamento en pruebas para fundar su acusacin y particip
motivos de seguridad jurdica y en la necesidad del debate durante el primer da, sin cuestio-
de lograr una administracin de justicia rpi- nar en momento alguno la competencia de la
da dentro de lo razonable, evitndose de ese juez correccional. Sin embargo, al reabrirse la
modo que los procesos se prolonguen indefini- audiencia, el segundo da, plante la incompe-
damente; pero, adems, y esto es esencial aten- tencia material de esa magistrado, por entender
to los valores que entran en juego en el juicio que se haba comprobado la existencia del per-
penal, obedecen al imperativo de satisfacer una juicio que hasta ese momento haba juzgado
exigencia consustancial con el respeto debido inexistente, sin que se advierta en qu elemen-
a la dignidad del hombre, cual es el reconoci- tos nuevos incorporados al juicio pudo apoyar
miento del derecho que tiene toda persona a esa conclusin, mxime si se atiende que has-
liberarse del estado de sospecha que importa ta ese momento, el debate consisti en tomar
la acusacin de haber cometido un delito, me- testimonios a los funcionarios del banco sobre
diante una sentencia que establezca de una vez cuyos dichos tanto el juez de instruccin como
para siempre, su situacin ante la ley penal (Fa- el fiscal sustentaron la inexistencia de perjuicio.
llos: 272:188; 305:913). En otras palabras, sin siquiera esgrimir alguna
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 129

retractacin de los mencionados testimonios ranta contra el mltiple juzgamiento conduce


que implicara una circunstancia agravante o al- no slo a la inadmisibilidad de imponer una
gn hecho nuevo para sustentar el cambio de nueva pena por el mismo delito, sino que lleva
calificacin, encuadr la conducta del procesa- a la prohibicin de un segundo proceso por el
do en un hecho ms grave, y de este modo in- mismo delito, sea que el acusado haya sufrido
tent que el imputado sea juzgado nuevamente pena o no la haya sufrido, y sea que en el primer
ante la justicia criminal. La juez rechaz el plan- proceso haya sido absuelto o condenado. Y ello
teo de incompetencia y dict sentencia. es as porque a partir del fundamento material
de la citada garanta no es posible permitir que
15) Que tal proceder ha sido acertado en vir- el Estado, con todos sus recursos y poder, lleve
tud del principio general que establece que los a cabo esfuerzos repetidos para condenar a un
preceptos adjetivos se presumen sancionados individuo por un supuesto delito, sometindolo
en salvaguardia de los derechos fundamentales as a molestias, gastos y sufrimientos, y oblign-
de los justiciables contenidos en los mandatos dolo a vivir en un continuo estado de ansiedad
de la Constitucin Nacional (Fallos: 305:913); e inseguridad, y a aumentar, tambin, la posibi-
y sobre esto cabe sealar que la garanta del lidad de que, aun siendo inocente, sea hallado
debido proceso, en la que se integra la del juez culpable (confr. citas en Fallos: 310:2845, disi-
natural determinado por las normas sobre com- dencia de los jueces Petracchi y Bacqu).
petencia, ha sido consagrada fundamentalmen-
te en favor del acusado, por lo que no es vlido 18) Que ese mismo alcance ha asignado a la
recurrir al argumento de la incompetencia para clusula en examen la Corte Suprema de los Es-
adoptar una decisin que importe someterlo tados Unidos de Amrica en distintos preceden-
nuevamente a juicio (confr. doctrina de Fallos: tes, en los que sostuvo que si bien el imputado
234:786 y 240:456), temperamento ste que no tiene un derecho a la absolucin cuando el
lesiona el fundamento garantizador -como tal reenvo del juicio se funda en errores ordinarios
de raigambre constitucional- que ha inspirado del procedimiento (Lockhart v. Nelson, 488
la consagracin legislativa de ciertos pilares b- U.S. 33.38, 1988; Oregon v. Kennedy, 456
sicos del ordenamiento penal, entre los cuales U.S., at. 685; Tibbs v. Florida, 457 U.S. 31,40,
se encuentra el principio del non bis in idem, ad- 1982), ello no debe hacer perder de vista que
mitido ya en el caso de Fallos: 272:188. el gobierno -en nuestro caso el fiscal- no puede
manipular el primer juicio para evitar una posi-
16) Que con posterioridad a ese precedente, ble absolucin y mantener abierta la chance de
esta Corte reconoci, a partir del registrado en un nuevo juicio al imputado (Jorn, 400 U.S.
Fallos: 299:221, por remisin al dictamen del at. 484), de modo que tambin se ha incluido
Procurador General en ese entonces, que dicha en el fundamento de la clusula que el Estado
garanta no slo vedaba la aplicacin de una no tiene derecho a un nuevo juicio cuando es l
segunda pena por un mismo hecho ya penado, quien origina esos errores, porque la situacin
...sino tambin la exposicin al riesgo de que se equipara al supuesto en que ha fallado al pre-
ello ocurra mediante un nuevo sometimiento a sentar el caso (Oregon v. Kennedy, 456 U.S.
juicio de quien ya lo ha sufrido por el mismo 667, 1982).
hecho... (confr. tambin entre otros, Fallos:
315:2680, considerando 4). 19) Que por todo lo expuesto cabe concluir
en que lo resuelto por el a quo ha lesionado el
17) Que una interpretacin amplia de la ga- derecho de Polak a no ser juzgado dos veces
130 Plazo razonable del proceso penal

por el mismo hecho, ya que dicha garanta tiene truccin (fs. 49), el hecho que se le imputaba
vigencia para el imputado a partir de que ste a Polak, en su calidad de interventor del Banco
adquiri el derecho a que se lo declarase culpa- de la Provincia de Ro Negro, se relacionaba
ble o inocente del hecho por el que se lo acus, con una operacin de arbitraje de bonos BIC
siempre, claro est, que -como en el sub exami- V por BONEX 89 efectuada a travs de la firma
ne- se hayan observado las formas esenciales Argemofin S.A., y fue calificado como consti-
del juicio y la causa que determine uno nuevo tutivo del delito de administracin infiel (art.
no le sea imputable. 173, inc. 7, Cdigo Penal), y de acuerdo con
ello fue intimado en la declaracin indagatoria
Por ello, se hace lugar a la queja, se declara (fs. 197/199). Posteriormente, sobre la base de
procedente el recurso extraordinario y se revo- que la operacin en cuestin no habra perju-
ca la sentencia apelada. dicado a la entidad bancaria, aun cuando el im-
putado, en contra de las normas previstas para
Acumlese la queja al principal. Devulvase el caso, la habra puesto en peligro, el juez de
al Superior Tribunal de Justicia de la Provincia instruccin dict auto de procesamiento por
de Ro Negro con el fin de que, por interme- violacin de los deberes de funcionario pblico
dio de quien corresponda, se dicte nuevo pro- (art. 249, Cdigo Penal).
nunciamiento de acuerdo a derecho. Hgase
saber y devulvase. El fiscal solicit la elevacin a juicio con idn-
ticos argumentos y por el mismo delito. De este
CARLOS S. FAYT - ENRIQUE SANTIAGO modo, qued establecida la competencia de la
PETRACCHI (por su voto)- ANTONIO BO- justicia correccional.
GGIANO (por su voto)- GUILLERMO A. F.
LOPEZ - GUSTAVO A. BOSSERT - ADOL- Sin embargo, una vez abierto el debate, el alu-
FO ROBERTO VAZQUEZ (por su voto). dido fiscal plante la incompetencia del tribu-
ES COPIA nal, por cuanto se habra acreditado la existen-
cia de perjuicio, y por lo tanto, la conducta de
VOTO DEL SEOR MINISTRO DOCTOR Polak encuadrara en el art. 173, inc. 7, Cdigo
DON ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI Penal. Dicha excepcin fue rechazada por la
jueza correccional ante la ausencia de amplia-
Considerando: cin de la acusacin, y por no existir elemento
alguno que justificara declinar la competencia.
1) Que contra la decisin del Superior Tri- Finalmente, se dict la absolucin de Polak por
bunal de Justicia de la Provincia de Ro Negro, el delito de violacin de los deberes de funcio-
que anul la sentencia absolutoria y el debate nario pblico, con la expresa consideracin en
precedente realizado en el juicio correccional la sentencia de que tampoco se haba acredita-
seguido contra Federico Gabriel Polak por vio- do el elemento perjuicio a partir del cual el
lacin de los deberes de funcionario pblico, la mencionado representante del Ministerio P-
defensa interpuso recurso extraordinario, cuya blico fundara su peticin.
denegacin dio origen a la presente queja.
3) Que el a quo hizo lugar al recurso de ca-
2) Que segn se desprende de la denuncia sacin del fiscal contra la absolucin de Polak,
del Fiscal de Investigaciones Administrativas pues consider que la jueza debi haberse de-
(fs. 46) y del requerimiento del fiscal de ins- clarado incompetente sin necesidad de que el
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 131

Ministerio Pblico ampliara la acusacin, en frente a la sola peticin en este sentido, tal como
tanto el elemento perjuicio surga de la des- lo plantea el a quo de modo irrelevante. En cam-
cripcin fctica realizada en el requerimiento bio, es decisiva la circunstancia de que la opcin
de elevacin a juicio, aun cuando ste fuera procesal escogida por el fiscal, ms all de su
confuso en el punto relativo a la calificacin acierto o error, haca depender la declaracin de
legal del hecho. incompetencia de una cuestin fctica: estable-
cer la existencia de perjuicio para la entidad ban-
4) Que en el recurso extraordinario la defen- caria. En este sentido, una vez abierto el debate,
sa sostuvo que el sometimiento de Polak a un la determinacin de dicho elemento del tipo
nuevo juicio representaba una grosera viola- quedaba en manos del juez del hecho, ya fuera
cin de la prohibicin constitucional de mlti- para considerar que efectivamente se haba con-
ple persecucin penal y lesionaba, asimismo, el figurado, lo que lo llevaba a declararse incompe-
debido proceso y la defensa en juicio, en tanto tente, o bien, como ocurri, para establecer que
no se respetaba el principio de preclusin ni el no existi, y fallar en consecuencia.
derecho del imputado a obtener un pronuncia-
miento oportuno que ponga fin a la situacin 7) Que si se tiene en cuenta cmo se haba
de incertidumbre que deriva del sometimiento planteado originariamente la instruccin y cul
al proceso penal. era el objeto procesal, no haba duda de que el
posible perjuicio iba a constituir materia del
5) Que con arreglo a una conocida jurispru- debate, pues resultaba decisivo para la valora-
dencia de esta Corte, corresponde hacer excep- cin del ilcito atribuido al imputado. Tan ob-
cin a la doctrina segn la cual no constituyen vio resultaba esto, que el propio fiscal solicit
sentencia definitiva a los efectos del art. 14 de la que el punto fuera materia de instruccin com-
ley 48, aquellas resoluciones cuya consecuencia plementaria ya ante la jueza de juicio (confr. fs.
sea el continuar sometido a proceso penal, en 500/501 y la respuesta de fs. 555/556).
los casos en que el recurso se dirige a asegurar
la vigencia del non bis in idem (Fallos: 314:377, En tales condiciones, y ante la improrrogabi-
cons. 3 y 4; 315:2680, cons. 3 y 4; P.1289. lidad de la competencia, razones de economa
XXXII, Pazos, Luis y otros s/art. 110 C.P. procesal tornaban aconsejable que el represen-
-causa N 2885-, de fecha 29 de abril de 1997 tante del Ministerio Pblico se hubiera inclina-
-voto del juez Petracchi, cons. 4-, entre otros), do por subsumir el hecho en el tipo penal cuyo
pues, de otro modo, el agravio a la garanta se conocimiento recaa en el juez con la compe-
habra consumado sin posibilidad de repara- tencia material ms amplia. Pero que no lo haya
cin ulterior. hecho en nada conculca la validez del debate.
Tampoco ocasiona una nulidad absoluta por
Tal sucede en el sub lite, y en tanto lo que se quebrantamiento de las reglas de competencia
pretende es evitar la reapertura de un juicio que -y por ende, de la garanta del juez natural-, que
ha finalizado con una absolucin dictada en el tribunal con competencia menor haya sido
favor de la apelante, su recurso resulta formal- el que estableciera que la configuracin fctica
mente procedente. del hecho determinaba que quedara sometido
a su conocimiento. Por lo tanto, el debate fue
6) Que no corresponde a esta Corte resolver llevado adelante vlidamente, y no corresponde
si el fiscal debi haber ampliado la acusacin o si su reiteracin, pues ello violara la prohibicin
la jueza debi haber declarado su incompetencia de mltiple persecucin penal.
132 Plazo razonable del proceso penal

8) Que como ya lo destacara en mi disiden- surgido sorpresivamente durante el debate, es


cia en la causa Weissbrod, entre otras (Fallos: indudable que el tribunal con competencia me-
312:597, especialmente considerandos 4 y nor estaba facultado para decidir acerca de su
5), el proceso penal se integra con una serie falta de configuracin.
de etapas a travs de las cuales y en forma pro-
gresiva se tiende a poner al juez en condiciones 10) Que, en suma, la resolucin en recurso
de pronunciar un veredicto de absolucin o habr de ser revocada, pues importa reabrir el
de condena; y por ello cada una de esas etapas debate sobre una cuestin que ya qued vlida-
constituye el presupuesto necesario de la que le mente resuelta por el tribunal.
sigue, en forma tal que no es posible eliminar
una de ellas sin afectar la validez de las que le Obligar al imputado a enfrentar nuevamente
suceden. Sobre el particular, el respeto de la un juicio, a pesar de que ya se haba decidido que
defensa en juicio supone la observancia de las el hecho que se le atribua no haba producido
formas sustanciales relativas a la acusacin, de- el perjuicio propio de la administracin fraudu-
fensa, prueba y sentencia (confr. especialmente lenta, ni configuraba el delito de violacin de los
Fallos: 272:188, cons. 7 y 8), y el principio deberes de funcionario, frustrara la vigencia de
de progresividad impide que el juicio se retro- la garanta constitucional de defensa en juicio.
traiga a etapas ya superadas, pues la preclusin
protege aquellos actos que han sido cumplidos Por ello, se hace lugar a la queja, se declara
respetando las formas que la ley establece. procedente el recurso extraordinario y se revo-
ca la sentencia apelada.
9) Que la decisin del a quo anul el debate
por considerar que la jueza debi declararse in- Acumlese la queja al principal. Hgase saber y
competente frente a la posibilidad de que el he- devulvase, a fin de que por quien corresponda,
cho descripto en la requisitoria admitiera una se dicte nuevo pronunciamiento de conformi-
calificacin legal ms grave, como la propuesta dad con lo aqu resuelto (art. 16 de la ley 48).
por el Ministerio Pblico, y cuyo conocimien-
to no corresponda a la justicia correccional. ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI.
De ello se desprende que la nulidad decretada ES COPIA
no respondi a la inobservancia de las formas
sustanciales del proceso (confr. doctrina de VOTO DEL SEOR MINISTRO DOC-
Fallos: 305:1701), sino ms bien, frente a la TOR DON ANTONIO BOGGIANO
ostensible alternatividad de la subsuncin ex
ante, al intento del representante del Ministerio Considerando:
Pblico de corregir un error funcional propio a
expensas del derecho del imputado a procurar 1) Que el Superior Tribunal de Justicia de
y obtener un pronunciamiento que defina su la Provincia de Ro Negro anul la sentencia
situacin (Fallos: 272:188; 298:50; 300:1102; absolutoria y el debate precedente realizado en
306:1705, entre otros). el juicio correccional seguido contra Federico
Gabriel Polak por violacin de los deberes de
El menoscabo que sufrira el debido proceso funcionario pblico. Contra dicho pronuncia-
si se autorizara una correccin como la alu- miento la defensa de este ltimo interpuso el
dida resulta manifiesto en este caso; pero, aun recurso extraordinario cuya denegacin moti-
cuando la posibilidad del perjuicio hubiera v la queja en examen.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 133

2) Que de las constancias del proceso surge Petracchi, Boggiano y Bossert - sentencia de
que el fiscal requiri la elevacin a juicio por 25 de noviembre de 1997; arts. 8, inc. 4, de la
el delito mencionado en el considerando pre- Convencin Americana sobre Derechos Hu-
cedente por estimar que ante la falta de perjui- manos y 14, inc. 7, del Pacto Internacional de
cio no caba encuadrar el hecho en el art. 173, Derechos Civiles y Polticos). Es por ello, que
inc. 7, del Cdigo Penal. En el segundo da del el a quo debi habilitar formalmente la va del
debate el representante del Ministerio Pblico art. 14 de la ley 48.
articul la incompetencia de la juez en lo co-
rreccional con fundamento en que se habra 5) Que la garanta constitucional examinada
demostrado el perjuicio tipificante del delito protege a los individuos contra la doble perse-
de administracin fraudulenta. La magistrada cucin por un mismo hecho sin importar los
rechaz el planteo con sustento en que no se diversos encuadramientos que se pueden efec-
haba ampliado la acusacin y no se advertan tuar respecto de aqul (Fallos: 311:67 y sus ci-
motivos que justificasen declinar la competen- tas, entre otros).
cia. Posteriormente, dict sentencia absoluto-
ria por el delito de violacin de los deberes de 6) Que el a quo efectu una irrazonable in-
funcionario pblico e hizo expresa mencin de terpretacin del sistema de nulidades y de las
que no estaba probado el perjuicio. reglas que rigen la competencia. En efecto, el
fiscal fund el planteo de incompetencia en
3) Que el a quo declar procedente el re- que estaba demostrado el abuso de facultades y
curso de casacin interpuesto por el fiscal con el perjuicio patrimonial. La seora juez rechaz
apoyo en que las cuestiones de competencia la propuesta con sustento en que lo primero no
son de orden pblico, deben declararse de ofi- exclua la figura tpica por la cual estaba sien-
cio y susceptibles de articulacin en cualquier do juzgado el encausado y en que lo segundo
etapa del proceso. Sostuvo que no caba am- dificultosamente hubiera podido surgir de las
pliar la acusacin porque no se trataba de he- subjetivas apreciaciones de los testigos. Tal
chos nuevos sino de una distinta calificacin y decisin no resulta descalificable en el marco
que slo la cmara tena aptitud para juzgar un del recurso extraordinario local. Ello es as, en
delito ms grave. primer lugar, porque lo afirmado por la juez
no excede la letra de los preceptos del Cdigo
4) Que una reiterada jurisprudencia de esta Penal que se encuentran en juego en la especie.
Corte ha establecido que la alegacin de que En segundo trmino, porque el examen de la
una decisin judicial ha violado la garanta causa pone en evidencia que el otro argumen-
constitucional contra la doble persecucin to en que bas la propuesta de declinatoria en
penal habilita la instancia extraordinaria. La realidad no consisti en la invocacin de nue-
razn de ello reside en que ese derecho federal vos hechos o circunstancias, sino en el distinto
slo es susceptible de tutela inmediata (Fallos: alcance que se asign a elementos ya colectados
314:377, considerandos 3 y 4; 315:2680, con- en el proceso, es decir, en los mismos que fue-
siderandos 3 y 4; causas P.25.XXVII Peluffo, ron tenidos en cuenta por el juez de instruccin
Diego Pedro s/promueve querella por desacato y por el representante del Ministerio Pblico
procesados Cosme Rana y Mauricio Eiman, para concluir en la inexistencia de perjuicio.
pronunciamiento del 6 de febrero de 1996;
R.162.XXXII Rendimax S.A. s/ley 23.771 - 7) Que, en definitiva, la concurrencia del
causa N 9237 -disidencia de los jueces Fayt, extremo susceptible de alterar la calificacin
134 Plazo razonable del proceso penal

-esto es el perjuicio- dependa de una cuestin Por ello, se declara procedente la queja y el
fctica, objeto de prueba. Es obvio que la juez recurso extraordinario y se deja sin efecto la
al resolver la declinatoria no estaba en condi- sentencia apelada.
ciones de evaluar el material probatorio que
an no haba sido incorporado al debate. En Vuelvan los autos al tribunal de origen a fin de
consecuencia, slo cuando estuvieran produ- que, por quien corresponda, se dicte un nuevo
cidas la totalidad de las probanzas, la juez po- fallo con arreglo al presente. Acumlese la que-
da declararse incompetente, o decidir, como ja al principal. Notifquese y remtase.
finalmente lo hizo, que no existi perjuicio real
o potencial excluyendo, de ese modo, una cali- ANTONIO BOGGIANO.
ficacin ms gravosa. ES COPIA

8) Que, en las condiciones sealadas, se VOTO DEL SEOR MINISTRO DOCTOR


advierte con claridad que no medi violacin DON ADOLFO ROBERTO VAZQUEZ
alguna de las formas sustanciales del procedi-
miento que justificase la declaracin de nuli- Considerando:
dad. En ese contexto, cabe afirmar que el pro-
nunciamiento impugnado no atendi a que la Que el suscripto coincide con el voto de la
garanta del debido proceso, que comprende la mayora, con exclusin de los considerandos 16
del juez natural determinado por las normas de y 17, los cuales sustituye por el siguiente:
competencia, ha sido consagrada fundamen-
talmente a favor del acusado, por lo que no es Que esta Corte reconoci el rango consti-
vlido recurrir al argumento de la incompe- tucional de ese principio, por el cual se veda
tencia para adoptar una decisin que importe la aplicacin de una segunda pena por un
someterlo nuevamente a juicio (doctrina de hecho ya penado y el riesgo de un nuevo so-
Fallos: 234:786 y 240:456), con menoscabo de metimiento a proceso de quien ya lo ha sido
la prohibicin de la doble persecucin penal, por el mismo hecho (Fallos: 315:2680; entre
cuyo rango constitucional ha sido reconoci- otros); si bien no toda nulidad declarada por
do por esta Corte (Fallos: 248:232; 258:220; vicios esenciales en el procedimiento implica
272:188; 292:202). violar dicho principio, ya que de ser as, la
sancin procesal carecera de todo sentido
9) Que, sobre la base de lo expuesto, co- en tanto jams se podra condenar al impu-
rresponde tambin concluir que la sentencia tado sin lesin de aqul (doctrina de Fallos:
apelada se ha apartado de la doctrina segn la 312:597), cuando el proceso ha sido llevado
cual debe reputarse incluido en la garanta de regularmente cumplindose las formas esen-
defensa en juicio consagrada por el art. 18 de ciales del juicio y las razones que dan motivo
la Constitucin Nacional el derecho de todo a la nulidad no son imputables al enjuiciado,
imputado a obtener - luego de un juicio trami- retrogradar el juicio a etapas ya superadas,
tado en legal forma- un pronunciamiento que importa la lesin del derecho de defensa (Fa-
definiendo su situacin frente a la ley y a la so- llos: 297:486) y excede el inters de las par-
ciedad, ponga trmino, del modo ms rpido tes en el proceso, para proyectarse sobre la
posible, a la situacin de incertidumbre y de in- buena marcha de las instituciones (doctrina
negable restriccin de la libertad que comporta de Fallos: 256:491; 257:132; 297:486, entre
el enjuiciamiento penal (Fallos: 272:188). otros), pues la idea de justicia impone que el
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 135

derecho de la sociedad a defenderse contra Acumlese la queja al principal. Devulvase


el delito sea conjugado con el del individuo al Superior Tribunal de Justicia de la Provincia
sometido a proceso, en forma que ninguno de de Ro Negro con el fin de que por intermedio
ellos sea sacrificado en aras del otro (Fallos: de quien corresponda, se dicte nuevo pronun-
272:188, considerando 16). ciamiento de acuerdo a derecho. Hgase saber
y devulvase.
Por ello, se hace lugar a la queja, se declara
procedente el recurso extraordinario y se revo- ADOLFO ROBERTO VAZQUEZ.
ca la sentencia apelada. ES COPIA
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 137

VI
La prescripcin y el derecho a ser juzgado
en un plazo razonable

Baliarde, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 301:197, 15/03/1979

La resolucin que rechaza la defensa de prescripcin, si bien no es


la sentencia definitiva de la causa en cuanto no pone trmino al pleito ni
impide su continuacin, puede equiparrsela en sus efectos pues, dadas
las particulares circunstancias del juicio, cuyo trmite lleva ya dieciocho
aos, cabe presumir que hasta la sentencia final puede transcurrir un lapso
tan prolongado que, por s solo, irrogue al procesado un perjuicio que no
podr ser ulteriormente reparado.

Buenos Aires, 15 de marzo de 1979. Adolfo R: Gabrielli- Abelardo F. Rossi- Pedro J.


Fras- Emilio M. Daireaux- Elas P. Guastavino.
Autos y Vistos:
JOS BALIARDE y Otros
Por los fundamentos del precedente
dictamen del seor Procurador General RECURSO EXTRAORDINARIO: Requisi-
interino, que se ajustan a las constancias tos propios. Sentencia definitiva. Resoluciones
acumuladas hasta ahora al proceso, se de- anteriores a la sentencia. Varias.
clara que su conocimiento corresponde al
seor Juez Nacional en lo Penal Econmi- La resolucin que rechaza la defensa en pres-
co. Remtansele los autos por intermedio cripcin, si bien no es la sentencia definitiva de
de la Sala Primera de la Cmara Nacional la causa en cuanto no pone trmino al pleito ni
de Apelaciones en lo Penal Econmico y impide su continuacin, puede equiparrsela en
hgase saber al seor Juez Nacional en lo sus efectos pues, dadas las particulares circuns-
Criminal y Correccional Federal. tancias del juicio, cuyo trmite lleva ya dieciocho
138 Plazo razonable del proceso penal

aos, cabe presumir que hasta la sentencia final disposicin sta de inequvoco carcter federal y
puede transcurrir un lapso tan prolongado que, la decisin del a quo ha sido contraria al derecho
por s solo, irrogue al procesado un perjuicio que que invocara el apelante (1).
no podr ser ulteriormente reparado. Adems, el
recurrente plantea en el caso la inteligencia que (1) 15 de marzo. Fallos: 236:392; 238:487;
debe asignarse al artculo 19 de la ley 12.906, 244:459; 264:295; 272:188; 279:16.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 139

Kipperband, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 322:360,


16/03/1999

Disidencia de los Dres. Enrique Santiago Petracchi y Antonio Boggia-


no: este Tribunal ha reconocido varias veces la relacin existente en-
tre duracin razonable del proceso y prescripcin de la accin penal
(confr. causa Baliarde, Jos, supra cit.; Fallos: 306:1688 y 316:1328 -en los
que se consider que constitua un apego ritual injustificado la posterga-
cin del planteo de prescripcin al momento de la sentencia-; 312:2075
-caso en el que se admiti por analoga la aptitud de la prescripcin, a
pesar de no encontrarse expresamente prevista en la norma entonces
en discusin, para producir los efectos de otras formas de finalizacin
del proceso favorables al imputado-). De estos precedentes se desprende
que el derecho del imputado a que se ponga fin a la situacin de indefi-
nicin que supone el enjuiciamiento penal puede encontrar tutela en la
prescripcin de la accin. Como se destac en Fallos: 312:2075: el pro-
nunciamiento garantizador del artculo 18 de la Constitucin Nacional
(...) puede consistir naturalmente en la declaracin de prescripcin de la
accin penal. En consecuencia, aun cuando la inteligencia del concepto
de secuela de juicio sea un artculo que excede la jurisdiccin extraor-
dinaria, si la duracin indefinida del procedimiento provoca una lesin a
un derecho de rango constitucional, la decisin que rechaza la extincin
de la accin penal por haber existido actos procesales interruptivos de la
prescripcin puede y debe ser revisada en esta instancia, a fin de evitar que
so color de que se trata de interpretaciones de derecho comn se esquive
la intervencin de esta Corte en asuntos que, como se ha dicho, afectan
derechos federales. (considerando 9)
Disidencia recogida por el voto mayoritario en Fallos 327:327, 331:600,
en los precedentes Santngelo, Jos Mara , Expte. CSJN S. 2491, XLI. del
08/05/2007, Bobadilla, Jorge Sal -Fallos 332:2604- y recientemente en
el expediente CSJN letra C, nro. 172, XLV, caratulado Cooeduper Ltda.
y otros s/denuncia
140 Plazo razonable del proceso penal

Buenos Aires, 16 de marzo de 1999. la obligacin de continuar sometido a proce-


so criminal no renen, por regla, la calidad de
Vistos los autos: Kipperband, Benjamn s/ sentencia definitiva a los efectos del art. 14 de
estafas reiteradas por falsificacin de documen- la ley 48 (Fallos: 249:530; 274:440; 288:159;
tos -incidente de excepcin previa de prescrip- 298:408; 307:1030; 312:552 y 573; 315:2049,
cin de la accin penal-. entre muchos otros). Tal es lo que ocurre con
las resoluciones que rechazan la prescripcin
Considerando: de la accin penal (Fallos: 295:704; 303:740;
304: 152; 314:545, entre otros).
Que el recurso extraordinario no se dirige
contra una sentencia definitiva o equiparable a 3) Que si bien a este principio cabe hacer
tal (art. 14 de la ley 48). una excepcin en los casos en los que se verifi-
que una prolongacin injustificada del proceso
Por ello, se lo declara improcedente. Hgase (Fallos: 306:1688 y 1705), dicha circunstancia
saber y devulvase. no se advierte en autos. Por lo antes expuesto,
teniendo en cuenta los valores en juego en el
JULIO S. NAZARENO - EDUARDO MO- juicio penal, si bien es imperativo satisfacer el
LINE OCONNOR - CARLOS S. FAYT (en derecho que tiene toda persona a liberarse del
disidencia)- AUGUSTO CESAR BELLUSCIO estado de sospecha que importa la acusacin de
- ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI (en haber cometido un delito, mediante una senten-
disidencia)- ANTONIO BOGGIANO (en di- cia que establezca, de una vez para siempre, su
sidencia)- GUILLERMO A. F. LOPEZ GUS- situacin frente la ley penal (doctrina de Fallos:
TAVO A. BOSSERT (en disidencia)- ADOL- 318:665), tambin lo es el de los integrantes
FO ROBERTO VAZQUEZ (por su voto). de la sociedad de ver protegidos sus derechos
individuales consagrados de igual manera en la
ES COPIA Constitucin Nacional.

VOTO DEL SEOR MINISTRO DOCTOR 4) Que esa armonizacin de derechos no


DON ADOLFO ROBERTO VAZQUEZ es obstculo para que esta Corte recomiende
a los magistrados encargados de conocer en
Considerando: el expediente, que adopten los recaudos nece-
sarios para el cumplimiento de la funcin de
1) Que contra la resolucin de la Sala IV administrar justicia que les ha sido encomen-
de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo dada, en un lapso breve, de modo tal que no se
Criminal y Correccional de la Capital Fede- frustren los derechos consagrados en nuestra
ral, que rechaz la excepcin de extincin Carta Magna.
de la accin penal, la defensa del imputado
Benjamn Kipperband interpuso el recurso Por ello, se declara improcedente el recurso
extraordinario que fue concedido a fs. 101 del extraordinario.
incidente de excepcin previa de prescrip-
cin de la accin penal. Notifquese y devulvase.

2) Que esta Corte tiene reiteradamente re- ADOLFO ROBERTO VAZQUEZ.


suelto que las decisiones cuya consecuencia sea ES COPIA
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 141

DISIDENCIA DE LOS SEORES MINIS- cia, y que todo indicara que el proceso insumi-
TROS DOCTORES DON CARLOS S. FAYT r unos tres aos ms, lo que elevara el tiempo
Y DON GUSTAVO A. BOSSERT de tramitacin a ms de quince aos. Mientras
Kipperband, adems de haberse encontrado
Considerando: cierto tiempo privado de su libertad, ha visto
restringida su libertad personal por las condi-
1) Que la Sala IV de la Cmara Nacional ciones impuestas por la excarcelacin, as como
de Apelaciones en lo Criminal y Correccional la de su patrimonio con motivo de cautela real
de la Capital Federal, rechaz la excepcin de dictada para garantizar su libertad provisional.
extincin de la accin penal esgrimida por la
defensa de Benjamn Kipperband con sustento Alega que la demora es atribuible especial-
en distintas normas constitucionales y tratados mente al instructor, quien no puso el empeo
internacionales, que establecen la garanta al que exige el art. 442 del Cdigo de Procedi-
derecho de ser juzgado sin dilaciones indebi- mientos en Materia Penal, y que frente a la de-
das. Para as decidir el a quo seal que si bien mora del sub lite, la disposicin del art. 701 del
el trmite del legajo principal haba tenido una mismo cuerpo legal aparece claramente violada.
duracin indebidamente prolongada, no se Finalmente seala que su parte no efectu nin-
poda soslayar la naturaleza y complejidad de gn tipo de articulacin dilatoria que socave su
los acontecimientos analizados, el nmero de derecho a una pronta culminacin del juicio.
personas involucradas y que en varias oportu-
nidades la causa mereci pronunciamiento por 3) Que esta Corte tiene dicho que son equi-
parte del tribunal de alzada, consider adems parables a sentencia definitiva, a los fines de la
que la garanta a obtener un pronunciamiento apelacin del art. 14 de la ley 48, los pronun-
sin demoras indebidas no poda traducirse en ciamientos que por su ndole y consecuencias
un nmero fijo de das, meses o aos, conforme pueden llegar a frustrar el derecho federal in-
lo haba decidido la Corte en el caso Firme- vocado, acarreando perjuicios de imposible o
nich -Fallos: 310:1476- (fs. 82). tarda reparacin ulterior, consideraciones que
resultan aplicables a circunstancias como las
2) Que contra este pronunciamiento la defen- expuestas en el presente caso (Fallos:298:50).
sa de Benjamn Kipperband interpuso recurso
extraordinario que fue concedido a fs. 101. Es- 4) Que en el sub lite existe cuestin federal
grime que Benjamn Kipperband ha sido des- pues est en juego el alcance de la garanta a
pojado del derecho constitucional a obtener un obtener un juicio sin dilaciones indebidas, que
pronunciamiento razonable, reconocido por esta surge no slo implcitamente de la Constitu-
Corte en innumerables precedentes y previsto cin sino expresamente de tratados internacio-
en el art. 14, inc. 3, c, del Pacto Internacional de nales suscriptos por la Repblica Argentina.
Derechos Civiles y Polticos, y el art. 7, inc. 5, del
Pacto de San Jos de Costa Rica. 5) Que la Corte en el caso Mattei ha estable-
cido que la garanta constitucional de la defensa
Relata que el sub lite es un proceso criminal en juicio incluye el derecho de todo imputado a
que lleva ms de doce aos de tramitacin, en obtener un pronunciamiento que, definiendo su
el que an faltan realizar innumerables actos posicin frente a la ley y a la sociedad, ponga tr-
procesales antes de arribar a la sentencia y, lue- mino del modo ms breve, a la situacin de incer-
go de ello, resta tramitar toda la segunda instan- tidumbre y de restriccin de la libertad que com-
142 Plazo razonable del proceso penal

porta el enjuiciamiento penal, y que esto obedece art. 14, inc. 3, el derecho de toda persona acu-
adems al imperativo de satisfacer una exigencia sada de un delito... c) a ser juzgada sin dilacio-
consustancial que es el respeto debido a la digni- nes indebidas....
dad del hombre, el cual es el reconocimiento del
derecho que tiene toda persona de liberarse del Adems, la Comisin Interamericana de De-
estado de sospecha que importa la acusacin de rechos Humanos ha expresado ...que el Estado
haber cometido un delito (Fallos: 272:188). proceda al enjuiciamiento penal de todos los
delitos, no justifica que se dedique un perodo
6) Que en el precedente Mozzatti (Fallos: de tiempo ilimitado a la resolucin de un asun-
300:1102) el Tribunal, ante un caso paradig- to de ndole criminal. De otro modo, se asumi-
mtico de morosidad judicial -se trataba de un ra de manera implcita que el Estado siempre
proceso criminal que llevaba veinticinco aos enjuicia a culpables y que, por lo tanto, es irre-
sin culminar-, resolvi declarar la insubsistencia levante el tiempo que se utilice para probar la
de todo lo actuado y la prescripcin de la accin culpabilidad (Comisin Interamericana de
penal, sin perjuicio de los derechos de las partes, Derechos Humanos en el caso n 11.245 Infor-
de naturaleza patrimonial. Para as decidir seal me 12/96 del 1 de marzo de 1996).
que haban sido ...agraviados hasta su prctica
aniquilacin, el enftico propsito de afianzar la 8) Que ratificada una vez ms la insercin
justicia, expuesto en el prembulo, y los manda- constitucional del derecho a obtener un juicio
tos explcitos e implcitos, que aseguran a todos sin dilaciones indebidas, corresponde sealar
los habitantes de la Nacin la presuncin de su que la propia naturaleza de dicha garanta impide
inocencia y la de su defensa en juicio y debido que esta Corte pueda determinar con precisin a
proceso legal... Ello as, toda vez que dichas ga- partir de qu momento o bajo qu circunstan-
rantas constitucionales se integran por una rpi- cias comenzara a lesionarse, pues el lapso que
da y eficaz decisin judicial (considerando 3). puede ser razonable para el trmite judicial por
Sostuvo que las personas sometidas a proceso ... un hurto puede no serlo para una asociacin il-
adems de haber estado detenidas por distintos cita compleja. En otras palabras, la duracin ra-
lapsos, durante todo el resto de la substanciacin zonable de un proceso depende en gran medida
vieron indiscutiblemente restringida su libertad de diversas circunstancias propias de cada caso, y
con las condiciones impuestas por la excarcela- en este punto, esta Corte comparte la conclusin
cin. Y eso durante un trmino de prolongacin del a quo en cuanto a que el derecho a ser juzga-
inslita y desmesurada, y que semejante situa- do sin dilaciones indebidas, no puede traducirse
cin era equiparable, sin duda, a una verdadera en un nmero de das, meses o aos (fs. 82).
pena que no dimana de una sentencia conde-
natoria firme, y se sustenta slo en una prueba 9) Que, sin perjuicio de los inconvenientes
semiplena de autora y culpabilidad. Con ella se fcticos y jurdicos sealados, este Tribunal pue-
hace padecer fsica y moralmente al individuo, de identificar al menos algunos factores insosla-
no porque haya delinquido, sino para saber si ha yables para saber si se ha conculcado la garanta
delinquido o no... (considerando 4). a obtener un juicio sin dilaciones indebidas: la
duracin del retraso, las razones de la demora, y
7) Que, por su parte, el Pacto Internacional el perjuicio concreto que al imputado le ha irro-
de Derechos Polticos y Civiles, adems de su gado dicha prolongacin. Tales factores si bien
preocupacin por los plazos de detencin irra- son de imprescindible consideracin, no pueden
zonables -art. 9, inc 3-, tambin consagr en el ser valorados aisladamente como una condicin
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 143

suficiente, sino que deben ser ponderados y so- zos procesales, sino que se trata de un concepto
pesados uno frente al otro, atendiendo a las cir- indeterminado, que debe ser concretado en cada
cunstancias concretas de la causa. caso, atendiendo, entre otros extremos, a las cir-
cunstancias del proceso, su complejidad objetiva,
10) Que, en sentido coincidente, el Tribunal la duracin normal de procesos similares, la ac-
Europeo de Derechos Humanos seal que la tuacin procesal del rgano judicial en el supues-
duracin razonable de un proceso penal, a la luz to concreto y la conducta del recurrente, al que
del artculo 6.1 del Convenio Europeo, haba le es exigible una actitud diligente... (sentencia
que apreciarlo segn las circunstancias de cada 313/1993 del 25 de octubre de 1993, en Juris-
caso en particular, y que para ello deba consi- prudencia Constitucional, t. XXXVII, BOE, pg.
derarse: la complejidad del caso, la conducta 471/478; ver tambin sentencia 24/1981, del 14
del imputado y la manera en que el asunto fue de julio de 1981, en op. cit. t. II pg. 113/121).
llevado por las autoridades administrativas y ju-
diciales (caso Knig). Tambin dijo al resolver 12) Que en sentido similar se ha pronuncia-
el caso Neumeister que ...siete aos largos do la Corte Suprema de Justicia de los Estados
transcurridos desde la inculpacin sin que se Unidos de Norteamrica al definir el alcance del
haya resuelto sobre el fundamento de la acusa- derecho a obtener un juicio rpido -denominado
cin, condenando o absolviendo, suponen cier- all speedy trial- previsto expresamente en la Sex-
tamente, una duracin excepcional que en la ta Enmienda de la Constitucin. Luego de recor-
mayora de los casos, deber considerarse que dar que es uno de los derechos ms bsicos con-
supera el plazo razonable previsto en el art. 6.1 servados por la Constitucin (Klopfer v. North
(sentencias en el caso Knig del 28 de junio Carolina 386 U.S. 213 -1963-) y de sealar el
de 1978 y del caso Neumeister del 27 de ju- carcter resbaladizo y amorfo de ese derecho
nio de 1968, publicadas en Tribunal Europeo por la imposibilidad de identificar un punto pre-
de Derechos Humanos, Jurisprudencia 1959- ciso a partir del cual se lo puede tener por con-
1983, B.J.C, Madrid, pgs. 450/466, prrafo culcado, estableci un estndar de circunstan-
99, y 68/87, prrafo 20, respectivamente). cias relevantes a tener en cuenta, al expresar que
aunque algunos podrn expresarlo de manera
11) Que la mencionada doctrina ha sido re- diferente, nosotros identificamos cuatro facto-
ceptada por el Tribunal Constitucional Espaol res: la duracin del retraso, las razones de la de-
al definir el alcance del art. 24.2 de la Constitu- mora, la asercin del imputado de su derecho y
cin que establece el derecho ...a un proceso el perjuicio ocasionado al acusado. All tambin
pblico sin dilaciones indebidas al sealar que dijo que cuando el derecho a un juicio rpido
dicha norma debe ser entendida a la luz de los ha sido privado, ello lleva al remedio severo de
criterios generales enunciados por el Tribunal rechazar la acusacin...Esta es una consecuen-
Europeo de Derechos Humanos al interpretar el cia seria porque significa que un imputado que
concepto de plazo razonable contenido en el art. puede ser culpable de un crimen quedar libre.
6.1 del C.E.D.H. (auto n 219/1993 del 1 de Ju- Semejante remedio es an ms grave que la regla
lio de 1993 en Jurisprudencia Constitucional t. de exclusin o una orden para realizar un nuevo
XXXVI BOE, pg. 1446, Madrid, 1994). juicio, pero es el nico remedio posible (Barker
v. Wingo 407 U.S. 514 -1972-).
Tambin expres que la violacin al derecho a
tener un proceso sin dilaciones indebidas ...no 13) Que de todo lo expuesto podemos con-
consiste en el mero incumplimiento de los pla- cluir que para saber si en el presente caso se
144 Plazo razonable del proceso penal

ha lesionado la garanta invocada, resulta in- requiriendo la ampliacin de otras, sin que ha-
dispensable realizar un relato de la actividad yan existido, en algunos casos, razones plausibles
llevada a cabo por los magistrados y las partes para no haberlas requerido en los primeros aos
en el transcurso del proceso, examen que el a de la instruccin (fs. 1044).
quo soslay injustificadamente al rechazar los
agravios constitucionales invocados. Finalmente el juez declar clausurado el suma-
rio (fs. 1259) y la acusacin fiscal se present el
14) Que del sub lite surge que a los procesa- 23 de noviembre de 1993, pero con motivo de
dos se les imput haber falsificado pagars, que que el fiscal incorpor a sta hechos prescrip-
no correspondan a quien eran consignados tos, se hizo lugar al planteo de excepcin de la
como libradores, y que luego los entregaban defensa (13.12.94), esto motiv la declaracin
como garanta de operaciones de crditos. En de nulidad del dictamen fiscal (19.5.95) y final-
los primeros actos investigativos se llevaron a mente a pedido del Ministerio Pblico, se dej
cabo allanamientos, se secuestraron pagars, sin efecto dicha nulidad en febrero de 1996.
libros contables de la empresa perteneciente
a Kipperband y la mquina de escribir con la 15) Que, en otras palabras, transcurrieron ms
cual supuestamente se habran confeccionado de once aos desde el inicio de la causa hasta la
tales documentos; tambin se tomaron decla- acusacin fiscal, y todava restara una parte sus-
raciones testimoniales a empleados de los im- tancial para su culminacin pues falta concluir
putados, a personas perjudicadas, indagatorias, los traslados a la defensa, la apertura y realizacin
e informativas a entidades bancarias. Se realiza- de medidas de pruebas que puedan requerir las
ron adems peritajes scopomtricos, caligrfi- partes, llevar a cabo los informes sobre el mrito
cos y contables. El 5 de noviembre de 1985 el de la prueba realizada, cumplir con la audiencia
juez expres que estimaba que en 45 das ms de conocimiento e informes de los arts. 40 y 41
culminara la investigacin (fs. 508), hasta ese del Cdigo Penal, llamar a autos para sentencia,
momento la actividad impulsora del juez in- dictar sentencia y, finalmente, cualquiera que sea
terviniente no parece objetable; por su parte, el resultado de sta, resta tramitar la segunda ins-
la actuacin del fiscal fue mnima (fs. 481). tancia por las posibles impugnaciones que harn
De ah en adelante se produjo un desorden de las partes acusadoras y los defensores.
actos procesales, se reiteraron indagatorias, se
perdieron libros contables de la empresa de los 16) Que de lo expuesto surge que asiste razn
imputados que impidieron reeditar peritacio- al a quo en cuanto a que el legajo principal ha
nes; en dependencias del juzgado o policiales tenido una duracin indebidamente prolon-
tambin se extravi la mquina de escribir que gada (fs. 82), pero no en cuanto a la razn es-
impidi efectuar otros estudios; se extraviaron grimida para justificarla, la complejidad de los
adems algunos pagars que estaban en poder acontecimientos analizados, porque esta razn
de los peritos calgrafos oficiales. no se compadece con las constancias del legajo,
ya que el retardo fue producto de la ineficiencia
Estos hechos motivaron libramientos de ofi- -en distintos tramos del proceso- en la direccin
cios a la polica, a otros tribunales de la Provincia de la instruccin y del fiscal, ms que de la na-
del Chubut, quienes demoraron en contestar- turaleza de los hechos investigados. Adems, la
los. Por su parte el representante del Ministerio supuesta complejidad de la causa por el nmero
Pblico recin comenz a impulsar la causa a fs. de hechos y de personas parecera desvirtuarse
897/898 y 1026, solicitando nuevas pruebas y tambin por los mismos dichos del fiscal al pre-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 145

sentar la acusacin: ...si bien nos hallamos ante fines de la pena, que para su eficacia requiere la
seis maniobras distintas entre s y la existencia de menor distancia temporal entre el hecho y la con-
tres procesados, la consideracin de la prueba dena. Adems, mientras ms tiempo transcurre,
he de realizarla en forma conjunta. Tal metodo- las pruebas que apoyan a la prosecucin tambin
loga se impone en virtud de la ntima comuni- se debilitan, pues en la investigacin criminal el
dad probatoria existente, de la circunstancia de tiempo que pasa es la verdad que huye (Locard,
que se trata de los mismos sujetos activos y del E. La Criminalistique, pg. 62, Lyon, 1987).
idntico modus operandi (fs.1271). Por otra par-
te, no puede soslayarse que el fiscal al fundar la En otras palabras, un proceso de duracin
acusacin se bas casi ntegramente en la prueba irrazonable tiene efectos deletreos no slo
colectada en los primeros aos de la instruccin, respecto de los derechos del acusado sino tam-
y no en aquellas -pocas- que surgieron en el tra- bin en el de la sociedad para protegerse eficaz-
mo del proceso que insumi ms tiempo y que mente (407 U.S. 514 -1972-).
se caracteriz por su dispersin.
18) Que de lo expuesto surge -y conforme a
En cuanto a la actividad procesal del recurren- las constancias de la causa- que el tiempo em-
te en el transcurso del proceso, no surgen del pleado por el Estado para dilucidar los hechos
expediente maniobras dilatorias o una estrate- investigados en el sub lite, resulta incompatible
gia defensista que implique presumir la renun- con el derecho a un juicio sin demoras indebidas
cia a obtener un juicio rpido; pero s surge que amparado por el art. 18 de la Ley Fundamental
durante los aos que lleva este pleito, ha sufrido y por tratados internacionales de jerarqua cons-
las restricciones por las condiciones impuestas titucional. Esta transgresin constitucional con-
por la excarcelacin, tanto de carcter patrimo- lleva como nico remedio posible, a declarar la
nial como laborales (fs. 534, 554, 593, 622, 936, insubsistencia de la accin penal.
958, 978, 1036, 1153, 1265 y 1300).
Por ello, se hace lugar al recurso extraordina-
17) Que la garanta a obtener un pronuncia- rio, y se declara la insubsistencia de la accin
miento judicial que defina de una vez y para penal, sin perjuicio de los derechos de las par-
siempre la situacin ante la ley y la sociedad, se tes de naturaleza patrimonial (segunda parte
basa en que el Estado con todos sus recursos y del art. 16 de la ley 48). Con costas.
poder no tiene derecho a llevar a cabo esfuer-
zos repetidos para condenar a un individuo por Notifquese y devulvase. CARLOS S. FAYT
un supuesto delito, sometindolo as a las mo- - GUSTAVO A. BOSSERT.
lestias, gastos y sufrimientos, y obligndolo a ES COPIA
vivir en un continuo estado de ansiedad e inse-
guridad, y a aumentar tambin la posibilidad de DISIDENCIA DE LOS SEORES MINIS-
que, aun siendo inocente, sea hallado culpable TROS DOCTORES DON ENRIQUE SAN-
(doctrina de Fallos: 272:188). TIAGO PETRACCHI Y DON ANTONIO
BOGGIANO
Amn de tales perjuicios que le ocasiona al im-
putado un proceso que dura tantos aos, el Esta- Considerando:
do tambin se ve perjudicado con dicha prctica,
no slo por el dispendio jurisdiccional que ello 1) Que la Sala IV de la Cmara de Apelacio-
significa, sino porque se distorsionan todos los nes en lo Criminal y Correccional de Capital
146 Plazo razonable del proceso penal

Federal rechaz la excepcin de extincin de Americana sobre Derechos Humanos y por el


la accin penal interpuesta por la defensa de art. 14, inc. 3, letra c, del Pacto Internacional
Benjamn Kipperband. Contra este pronuncia- de Derechos Civiles y Polticos.
miento se interpuso el recurso extraordinario
concedido a fs. 101 del presente incidente. 4) Que aunque esta Corte tiene dicho que
las decisiones que rechazan la defensa de pres-
2) Que el a quo sostuvo que diversos actos cripcin no constituyen sentencias definitivas,
procesales interruptivos de la prescripcin impe- en tanto no ponen trmino al pleito ni impiden
dan hacer lugar a la pretensin de Kipperband, su continuacin (Fallos: 236:392; 238:487;
pues no haba transcurrido el plazo del art. 62, 279:16, entre otros), tambin ha sentado el
inc. 2, del Cdigo Penal para la extincin de la criterio de que dichas resoluciones pueden
accin. Asimismo, neg que se hubiera produci- ser equiparadas a definitivas en sus efectos, en
do una violacin al derecho del imputado a ob- la medida en que cabe presumir que hasta la
tener un pronunciamiento judicial en un plazo sentencia final puede transcurrir un lapso tan
razonable, y cit como fundamento la doctrina prolongado que, por s solo, irrogue al procesa-
de esta Corte en los casos Firmenich (Fallos: do un perjuicio que no podr ser ulteriormente
310:1476) y Bramajo (Fallos: 319:1840), en reparado (sentencia del 15 de marzo de 1979
cuanto a que es imposible traducir el concepto in re Baliarde, Jos y otros s/ ley 12.906 su-
plazo razonable en un nmero fijo de das, se- mario en Fallos: 301:197- y dictamen del Pro-
manas, de meses o de aos, y que su duracin curador General, al que se remite en este fallo).
puede variar segn la gravedad de la infraccin.
5) Que el recurso extraordinario es formal-
Con remisin a esa pauta la cmara estim mente procedente pues, en el sub lite, existe
que, si bien el trmite de la causa haba tenido cuestin federal bastante al encontrarse en
una duracin indebidamente prolongada, el discusin el alcance que cabe asignar a la ga-
lapso se encontraba justificado por las caracte- ranta a obtener un pronunciamiento judicial
rsticas del hecho investigado. sin dilaciones indebidas derivada del art. 18 de
la Constitucin Nacional y de tratados interna-
3) Que en contra de tal parecer la defensa cionales referidos en ella (arts. 7, inc. 5, y 8, inc.
de Benjamn Kipperband expres en su recur- 1, C.A.D.H.), y la sentencia ha sido contraria
so extraordinario, con cita de Fallos: 272:188 a la pretensin que el apelante ha apoyado en
y 300:1102, que el sometimiento indefinido tal derecho.
a enjuiciamiento penal provoc al nombrado
una restriccin injustificada a su libertad per- 6) Que mucho antes de su expresa incor-
sonal, en tanto sta, al igual que su patrimonio, poracin a la Constitucin Nacional, el dere-
se encuentran limitados por las condiciones cho invocado ya haba sido reconocido por
impuestas al serle concedida la excarcelacin este Tribunal al interpretar los principios de
bajo caucin real. Aleg que el proceso se ha ex- progresividad y preclusin como instrumen-
tendido por ms de doce aos, y que an no se tos procesales concretos destinados a evitar la
han llevado a cabo las defensas, por lo cual no duracin indeterminada de los juicios. As, en
es presumible un rpido dictado de la sentencia Mattei (Fallos: 272:188), se dijo que ellos
definitiva. Asever que ello configura una vio- obedecen al imperativo de satisfacer una exi-
lacin al derecho de rango constitucional con- gencia consustancial con el respeto debido a la
sagrado por el art. 7, inc. 5, de la Convencin dignidad del hombre, cual es el reconocimiento
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 147

del derecho que tiene toda persona a liberarse derecho comn y procesal ajenas, en principio,
del estado de sospecha que importa la acusa- a la jurisdiccin de esta Corte (Fallos: 304:596;
cin de haber cometido un delito, mediante 307:2504; 308:627, 2447; 311:1960); no obs-
una sentencia que establezca, de una vez y para tante, se ha abierto excepcionalmente dicha
siempre, su situacin frente a la ley penal (con- jurisdiccin extraordinaria cuando la sentencia
siderando 10). Debe reputarse incluido en la contiene afirmaciones dogmticas o carece de
garanta de defensa en juicio consagrada por el fundamentos mnimos (Fallos 312:1221; cau-
art. 18 de la Constitucin Nacional el derecho sa S.1489.XXXII Soares, Eduardo Nstor s/
de todo imputado a obtener -luego de un juicio solicita prescripcin de la accin penal en favor
tramitado en legal forma- un pronunciamiento de Enrique Haroldo Gorriarn Merlo -causa n
que, definiendo su situacin frente a la ley y a 1466-, del 23 de diciembre de 1997).
la sociedad, ponga trmino, del modo ms r-
pido posible, a la situacin de incertidumbre y 9) Que, adems, este Tribunal ha reconoci-
de innegable restriccin de la libertad que com- do varias veces la relacin existente entre dura-
porta el enjuiciamiento penal (considerando cin razonable del proceso y prescripcin de
14, sin destacar en el original). la accin penal (confr. causa Baliarde, Jos,
supra citada.; Fallos: 306:1688 y 316:1328 -en
Idntico criterio se sigui en Mozzatti (Fa- los que se consider que constitua un apego
llos: 300:1102), frente a un proceso que se ha- ritual injustificado la postergacin del planteo
ba prolongado durante veinticinco aos. All se de prescripcin al momento de la sentencia-;
reafirm el principio conforme al cual la defen- 312:2075 -caso en el que se admiti por ana-
sa en juicio y el debido proceso se integran por loga la aptitud de la prescripcin, a pesar de no
una rpida y eficaz decisin judicial. encontrarse expresamente prevista en la norma
entonces en discusin, para producir los efec-
7) Que los precedentes recordados se origi- tos de otras formas de finalizacin del proceso
naron ante planteos enderezados a evitar que favorables al imputado-).
declaraciones de nulidad provocaran, al retro-
traer el juicio a etapas superadas, un agrava- De estos precedentes se desprende que el
miento de la situacin en causas que ya haban derecho del imputado a que se ponga fin a la
tenido una duracin considerable. situacin de indefinicin que supone el enjui-
ciamiento penal puede encontrar tutela en la
Ello difiere, al menos parcialmente, de la si- prescripcin de la accin. Como se destac en
tuacin planteada en estos autos en los que el Fallos: 312:2075: el pronunciamiento garan-
recurrente reclama que se declare la extincin tizador del artculo 18 de la Constitucin Na-
de la accin penal por prescripcin, ms all cional (...) puede consistir naturalmente en la
de las disposiciones concretas del Cdigo Pe- declaracin de prescripcin de la accin penal.
nal, como forma de consagrar efectivamente el En consecuencia, aun cuando la inteligencia del
derecho del imputado a obtener un pronuncia- concepto de secuela de juicio sea un artculo
miento judicial en un plazo razonable. que excede la jurisdiccin extraordinaria, si la
duracin indefinida del procedimiento provoca
8) Que la interpretacin de las reglas que una lesin a un derecho de rango constitucio-
rigen la prescripcin y, en particular, la del con- nal, la decisin que rechaza la extincin de la
cepto de secuela de juicio como causal inte- accin penal por haber existido actos procesales
rruptiva, remiten al anlisis de cuestiones de interruptivos de la prescripcin puede y debe
148 Plazo razonable del proceso penal

ser revisada en esta instancia, a fin de evitar que 12) Que no impone una solucin contraria
so color de que se trata de interpretaciones de el hecho de que el a quo se haya apoyado en la
derecho comn se esquive la intervencin de aseveracin de que son los jueces quienes de-
esta Corte en asuntos que, como se ha dicho, ben juzgar si la duracin de un proceso es o no
afectan derechos federales. razonable. Pues a partir de esta manifestacin
no se puede extraer una facultad discrecional
10) Que luego de rechazar la excepcin de que autorice a los magistrados a omitir explici-
prescripcin por haber existido en autos di- tar las razones que los llevan a emitir el juicio de
versos actos con carcter de secuela de juicio, razonabilidad, configurando, as, una peticin de
el a quo, como ya se dijo, neg tambin que el principio. Sostener que un concepto no puede
proceso hubiera tenido una duracin excesiva. ser fijado con precisin matemtica es ya una
A este respecto, el fallo fue fundamentado en la verdad aceptada a esta altura del conocimiento;
potestad judicial para determinar qu significa pero, en modo alguno, equivale a eximir al juzga-
plazo razonable, y en la afirmacin de que si dor de formular argumentos racionalmente con-
bien el trmite del legajo principal ha tenido trolables. Antes bien, el carcter valorativo de un
una duracin indebidamente prolongada, tam- concepto -tal como razonabilidad- obliga a pro-
poco se soslaya la naturaleza y complejidad de fundizar y extender los argumentos, a fin de que
los acontecimientos analizados, el nmero de la valoracin pueda ser examinada crticamente
personas involucradas y que en varias opor- y de evitar que se convierta en la expresin de
tunidades el legajo mereci pronunciamiento una pura subjetividad inmune a la misma razn a
por parte del tribunal de alzada. La indicacin la que el concepto razonabilidad alude.
concreta de las circunstancias enumeradas fue
omitida por completo; por lo cual, cabe poner 13) Que ello es as tambin desde la perspecti-
de relieve, en una causa con slo tres imputados va de la jurisprudencia del Tribunal Europeo de
y por hechos de prueba relativamente sencilla Derechos Humanos, que genricamente invoca
(estafas mediante el uso de pagars falsifica- la cmara para sustentar su conclusin. Este tri-
dos), no parece que las afirmaciones del a quo bunal internacional mantiene, en efecto, que no
puedan entenderse por s mismas. existen plazos automticos o absolutos, y que,
adems, la inobservancia de los plazos de dere-
11) Que, al respecto, y tal como lo alega la cho interno no configura, por s, una violacin
recurrente, resulta contradictorio sostener que al art. 6, inc. 1, de la Convencin Europea de
es razonable un lapso que poco antes se ha- Derechos Humanos (C.E.D.H.), sino slo un
ba calificado como indebidamente prolon- indicio de morosidad. Sin embargo, a diferencia
gado. La expresin aparece como dogmtica, de lo que parece haber entendido el a quo, se fijan
incapaz de constituir un fundamento serio, y claras pautas acerca de cmo debe ser ponderada
que descalifica el fallo como pronunciamien- esta cuestin (conf. Frowein/Peukert, Euro-
to vlido en los trminos de la doctrina de la pische Menschenrechtskonvention, EMRK
arbitrariedad. Se trata, en verdad, de una lo- Kommentar, 2a. edicin, Engel Verlag, Kehl, Es-
cuacidad insolvente, de una frmula vaca de trasburgo, Arlington, 1996, pgs. 268 y sgtes., y
contenido que, sin alteracin alguna, podra casos all citados). Una somera revisin de algu-
haber sido utilizada cinco aos antes, o bien, nos de los numerosos casos en los que el tribunal
dentro de diez aos ms: nada ms lejano de europeo debi pronunciarse sobre el asunto de-
una fundamentacin en el sentido ms obvio muestra que dichas pautas no quedan satisfechas
del entendimiento comn. con su mera mencin (pues sera admitir que las
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 149

palabras constituyen lo que nombran, o que hay re que el imputado demuestre el perjuicio con-
que atender ms al ruido que a la nuez). Antes creto que la demora le ha ocasionado [United
bien, se requiere una referencia extremadamente States v. Marion, 404 U.S. 307, 320 (1971)].
detallada de los pasos de tramitacin concretos
que pudieron haber motivado el retraso del tr- Los problemas en juego son tratados con nota-
mite judicial (confr., por ejemplo, casos Knig, ble claridad en el precedente Barker v. Wingo
Buchholz, Foti, Eckle, Zimmermann y [407 U.S. 514, 530 (1972)]. All, luego de un
Steiner, todos ellos, en el Boletn de Jurispru- amplio examen de los conflictos que ocasiona
dencia Constitucional, 1959-1983, publicado en la demora en la realizacin de los juicios, el juez
Madrid por las Cortes Generales). Como dira Powell indica que los factores que determinan si
Unamuno, no en abstracto y muerto, sino en un imputado se ha visto privado de su derecho a
concreto y vivo. un juicio rpido son: la duracin de la demora,
sus razones, la invocacin del derecho que hace
La interpretacin es similar en la jurispruden- el acusado y el perjuicio que le haya ocasionado.
cia de la Corte Suprema de los Estados Unidos
de Norteamrica. El derecho al speedy trial, No podemos decir en forma definitiva cun-
consagrado por la Sexta Enmienda de la Cons- to tiempo es demasiado tiempo en un sistema
titucin norteamericana (En toda persecucin en que la justicia se supone que ha de ser gil
penal, el acusado gozar del derecho a un juicio pero reflexiva. Sin embargo, tambin en ese
rpido y pblico, por un jurado imparcial del contexto la referencia a las particularidades del
Estado y del distrito en que el delito haya sido caso aparece como ineludible.
cometido...), es considerado una importante
salvaguarda para prevenir el encarcelamiento in- 14) Que, en contra de lo afirmado en la sen-
debido y opresivo con anterioridad al juicio, para tencia recurrida, a partir de la compulsa del ex-
reducir al mnimo la ansiedad y preocupacin pediente principal se advierte sin esfuerzo que
que acompaa a una acusacin pblica y para li- la razonabilidad en la duracin de su trmite
mitar la posibilidad de que el retraso perjudique no puede predicarse bajo ningn punto de vis-
las posibilidades de defensa del acusado [Uni- ta, ni siquiera con base en una concepcin ex-
ted States v. Ewell, 383 U.S. 116, 120 (1966)], tremadamente generosa en cuanto a las faculta-
con la particularidad de que, a diferencia de des de los jueces para calificarla de tal.
otras garantas, compromete un inters social
que puede llegar a operar con independencia En este sentido, basta con sealar algunas de
de los intereses del acusado, o incluso, en contra las ms significativas incidencias que se suce-
de ellos (conf. The Constitution of the United dieron en estos autos desde su inicio, el 29 de
States of America. Analysis and Interpretation, enero de 1985. Como ya se expuso, Benjamn
publicacin del Congressional Research Service, Kipperband result imputado junto a su herma-
Washington, 1987, pg. 1333). no Jacobo, y Antonio Yanani por varias estafas
cometidas en el curso de su actividad comer-
En la visin de la Corte norteamericana, y an- cial, por medio de la entrega, como garanta, de
logamente a lo sealado respecto del Tribunal pagars falsificados que despus no eran paga-
Europeo de Derechos Humanos, ningn lapso dos. En octubre de 1985 se dict el auto de pri-
puede ser considerado per se como violatorio de sin preventiva (fs. 500), y a partir de ese mo-
la garanta [Pollard v. United States, 352 U.S. mento, la actividad instructoria parece haber
354 (1957)], y como contrapartida, no se requie- perdido el rumbo. La causa se convirti en una
150 Plazo razonable del proceso penal

sucesin de actos formales, reiteracin de ofi- rio deba estar concluido dentro de los siguien-
cios y de citaciones sin que conste el resultado tes noventa das. Transcurridos nuevamente
de la diligencia anterior, bsqueda infructuosa casi tres aos, el 2 de octubre de 1991, la cma-
de efectos y de documentacin aparentemente ra concede una prrroga de cuatro meses ms.
reservada en secretara, agregacin de oficios Ello, a pesar de que el informe del instructor se
de otros tribunales -que en algn caso debieron haba limitado a consignar en el rubro medidas
reiterar sus solicitudes siete veces, fs. 1009-, etc. pendientes la nuda expresin declaraciones
(confr., por ejemplo, fs. 931, 939 y sgtes., 944 y testimoniales y espera contestacin de oficio,
sgte.). El 4 de julio de 1989 se ordena la amplia- y de que la etapa sumarial ya llevaba seis aos,
cin de la indagatoria del imputado (fs. 997), en contra del plazo de seis meses que seala el
acto que se concreta casi 10 meses despus, el art. 206, Cdigo Procesal en Materia Penal. Ms
30 de mayo de 1990, sin que surja razn alguna all de que los tribunales interpreten que dicho
que justifique tamaa postergacin. plazo es meramente ordenatorio, parece difcil
aceptar que l pueda multiplicarse de semejante
Algo similar ocurre con la declaracin testi- forma sin que existan razones extraordinarias y
monial ordenada a fs. 1033, fijada para el 24 de sin que ello cause al menos alguna reaccin por
octubre de 1990, que slo se lleva a cabo el 14 de parte de quien tiene a su cargo el contralor de la
febrero del ao siguiente, y sin que se haya reali- duracin de la tramitacin.
zado ninguna actividad relevante en el nterin.
Ello no slo no ocurri, sino que en similares
Finalmente, a fs. 1254 se concreta el cierre del condiciones de imprecisin del informe se con-
sumario, el 2 de junio de 1993. Sin embargo, cede una nueva prrroga por otros tres meses el
diversos desacuerdos con el juzgado de senten- 26 de agosto de 1992 (fs. 1214).
cia acerca de las condiciones en que se deba
remitir el expediente (con o sin certificado de Seguramente, estos aos de morosidad per-
antecedentes) dilatan la recepcin hasta el 20 miten entender ms cabalmente a qu se refiere
de agosto (conf. informe actuarial de fs. 1255), el a quo al hablar de una tramitacin indebida-
y as sobreviene la acusacin fiscal, el 19 de mente prolongada; empero, el intento de justi-
noviembre de 1993, con un pedido de pena de ficarla por medio de la cita del caso Firmenich
prisin de cinco aos por el delito de estafa en (Fallos: 310:1476) -en que se encontraba en
concurso ideal con uso de documento privado juego un pedido de pena de treinta aos- y de
falso reiterado en seis oportunidades. supuestas facultades judiciales para interpretar
la razonabilidad, resulta inadecuado.
En cuanto a la actuacin de la alzada en su
funcin de control de la duracin del proceso 15) Que ya saba Gracin que no todo lo que
a travs de los informes que impone el art. 206 prosigue se adelanta. Pero, aun cuando se ten-
del Cdigo de Procedimientos en Materia Penal, ga manga ancha para juzgar la razonabilidad
cabe sealar que dichos informes se concreta- del tiempo durante el cual una persona puede
ron con atrasos desmesurados y consistieron en encontrarse legtimamente sometida a proceso,
la sola elevacin de formularios que nada indi- ello no significa que el legislador, en el marco
caban acerca de cul era la situacin real de la de las facultades que le son propias, no pueda
causa. El segundo de tales pedidos de prrroga establecer un plazo absoluto, superado el cual
se realiz a casi tres aos del primero, el 27 de no sea posible relativizar o justificar ninguna
octubre de 1988, y el a quo orden que el suma- dilacin ulterior. Del mismo modo que el juez
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 151

puede valorar la gravedad de un delito de acuer- sobre la duracin del trmite que no puede ser
do con la situacin de hecho concreta, pero no soslayado sin ms ni ms por el juzgador.
puede fijar una pena que supere el mximo
previsto -pues ella sera irrazonable desde el En otras palabras, el punto relativo a la ra-
punto de vista del legislador-, nada obsta a que zonabilidad de la duracin de un proceso no
la ley establezca plazos de duracin perentorios es de aquellos que pertenecen a la exclusiva
para los procesos. Es cierto que aun en ese caso jurisdiccin de la conciencia individual de los
el juzgamiento de la razonabilidad continua- jueces, sino a las responsabilidades institucio-
ra estando en manos de los jueces; pero con nales que han asumido frente al pueblo al jurar
la advertencia de que el concepto slo puede obediencia a la Constitucin.
jugar en favor del imputado: en la medida en
que la ley estara fijando un plazo adecuado a 17) Que en la presente causa no se ha concre-
causas con un grado de dificultad intermedio, tado an la defensa de fondo, por lo cual, como
su transcurso completo podra ser considerado, seala la recurrente, no es de esperar que recaiga
de todos modos, irrazonable frente a casos ex- sentencia definitiva a corto plazo y as se ponga
tremadamente sencillos. fin a la situacin de indudable restriccin de la
libertad que viene sufriendo el encausado como
Como se sealara en Barker v. Wingo, si consecuencia del rgimen de excarcelacin a que
bien no hay base constitucional para sostener se halla sometido [acerca del derecho del impu-
que un juicio rpido puede ser cuantificado en tado a una definicin de su situacin y las restric-
un nmero especfico de das o meses, los Es- ciones que implica el mero sometimiento a juicio
tados, por supuesto, son libres de prescribir un penal, conf. Klopfer v. North Carolina, 386 U.S.
perodo razonable, compatible con el estndar 213]. Sin embargo, aun cuando dicha sentencia
constitucional (fallo cit., pag. 523). La dura- estuviere prxima, el tiempo transcurrido ya ha
cin que puede ser tolerada en un crimen ca- resultado excesivo. En efecto, el objeto procesal
llejero ordinario es considerablemente menor y la cantidad de imputados no parecen superar
que para una imputacin seria y compleja de el promedio que pudo haber tenido en mira el
conspiracin (fallo cit., pg 531. Cabe destacar legislador al fijar los plazos citados, por lo cual,
que los factores de Barker fueron reemplaza- y cualquiera sea la perspectiva que se utilice, la
dos en lo federal por el Congreso, a travs de comparacin con los plazos ideales deriva,
la Speedy Trial Act de 1974, que fij estrictos inexorablemente, en una injustificable lesin al
parmetros temporales, op. cit., pg 1335). derecho de defensa y al debido proceso.

16) Que los plazos de los arts. 701 y 206 C- 18) Que con relacin a aquellos tiempos que
digo Procesal en Materia Penal, de dos aos y ya no admiten relativizacin alguna, por ser ellos,
de seis meses para la totalidad del procedimien- por s mismos, excesivos, es ilustrativo comparar
to y para el sumario respectivamente, no sean con los que el Tribunal Europeo de Derechos
interpretados por los jueces como absolutos no Humanos, con su concepto flexible de duracin
significa que aqullos puedan quedar tan fuera razonable, consider violatorios del art. 6, inc.
de consideracin como para que se produzca, 1, C.E.D.H. (conf. EMRK-Kommentar, supra
de facto, una verdadera derogacin. cit., pgs. 274 y sgtes., con lista de casos, sus ca-
ractersticas particulares y su duracin).
No hay duda de que dichos plazos deben cons-
tituir, por lo menos, un canon de razonabilidad En este sentido, las consideraciones realiza-
152 Plazo razonable del proceso penal

das por ese tribunal en el caso Eckle resultan sar de que ya se haba concretado la notificacin
especialmente aplicables al de autos, a pesar de respectiva mediante cdula de la posibilidad de
que el supuesto de hecho era evidentemente optar tcitamente-, el mismo magistrado haba
ms complejo (slo en 1965 fue necesario re- considerado necesario efectuar una nueva noti-
cibir trescientos sesenta y cinco testimonios, ficacin personal (fs. 1261), como consecuencia
ciento seis de ellos, fuera del pas). Se le atri- de la cual la opcin en favor del juicio escrito
buan al imputado Eckle numerosos delitos qued inexorablemente definida por otro de los
cometidos en ejercicio de su actividad econ- procesados y no por el incidentista, de acuerdo
mica, y la quiebra a la que haba llegado pareca con lo establecido por el art. 12 de la ley 24.121,
ser fraudulenta. Ello dio origen a tres procesos segundo prrafo (confr. fs. 1262).
diferentes en tres jurisdicciones distintas. Dos
de ellos duraron algo ms de diecisiete y diez Pero, adems, es inaceptable el criterio que se
aos respectivamente (la totalidad del trmite, infiere de tal afirmacin, en cuanto considera en
incluso recursos constitucionales). El Tribunal contra del imputado sus peticiones, pues ello
consider que haban sobrepasado el plazo ra- provoca una restriccin de la libertad de defensa
zonable, y que el pas demandado (la Repbli- contraria a la comprensin que de este derecho
ca Federal de Alemania) haba lesionado el art. debe hacerse a la luz del art. 18 de la Constitu-
6, inc. 1, C.E.D.H.. La decisin concluy que cin Nacional. En este sentido, el Tribunal Euro-
las dificultades de la instruccin y el compor- peo de Derechos Humanos utiliza ciertamente
tamiento de los demandantes no explican por como criterio de valoracin de la demora cul
s solos la duracin del procedimiento, uno de haya sido la conducta del recurrente (op. cit.,
cuyos principales motivos reside en la manera pg. 268); pero, a diferencia de lo que ocurre en
en que las autoridades condujeron el asunto. los procesos civiles, el imputado no est obliga-
do a colaborar activamente con lo que se refiere a
19) Que tal situacin guarda estrecha simi- la celeridad del proceso en su contra (conf. doc-
litud con la que se planteara en estas actuacio- trina sentada en el caso Eckle supra cit.). Y aun
nes, en tanto la dilacin indebida fue exclusiva en aqullos, en los cuales, en principio, es deber
responsabilidad de los diferentes funcionarios de las partes asegurar la rapidez del proceso, esta
intervinientes. mxima no libera a los estados parte de la obliga-
cin de que el juicio finalice en un plazo razona-
Por ello, no reviste carcter justificatorio lo afir- ble (op. cit., pg 267, con cita de los casos Neves
mado por el juez de primera instancia en su reso- e Silva; Capuano y Buchholz).
lucin (fs. 14/15 y ratificacin de fs. 58 vta.)
confirmada por el a quo, en el sentido de que la 20) Que no resulta clara la referencia del auto
demora en el trmite se debi a las distintas y convalidado por la cmara en cuanto a que ha
variadas peticiones formuladas por las partes existido en la causa actividad permanente. Ello
y al hecho de que se hubiera continuado con el no slo es inexacto, como lo demuestra el cotejo
trmite de la causa bajo el rgimen de la ley 2372, de lo actuado en el expediente, sino que, en todo
siendo que el nuevo sistema judicial implemen- caso, la actividad jurisdiccional ininterrumpida
tado a partir de la ley 23.984, permita optar por da razn de la conducta del tribunal pero no sa-
un juzgamiento considerado ms gil y mejor nea la injusticia de una indefinicin que atenta
dotado que el empleado por el procedimiento contra la garanta constitucional de la defensa en
escrito. Esta ltima aseveracin resulta especial- juicio (conf. Fallos: 303:917, disidencia del juez
mente impropia si se toma en cuenta que -a pe- Pedro J. Fras, con remisin al caso Mattei).
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 153

No son ajenas al conocimiento de esta Corte sometimiento a restricciones de la libertad por


las ingentes dificultades que agobian a los jueces un lapso que al momento de definirse el proce-
por el exceso de tareas y ciertas carencias estruc- so posiblemente lo triplique resulta, sin lugar a
turales, las cuales seguramente se agravaron, en el dudas, inadmisible.
caso, con motivo de las vicisitudes ocasionadas
por la modificacin del sistema procesal y por los 22) Que no obstante los vicios de fundamen-
innumerables cambios producidos en las desig- tacin sealados en la sentencia apelada, no
naciones de los funcionarios intervinientes. Sin corresponde que la causa sea devuelta para que
embargo tal situacin, aun cuando permitiere aqulla sea nuevamente dictada (art. 16, primera
explicar las demoras en que se ha incurrido y jus- alternativa, ley 48), pues ello implicara conti-
tificar a los jueces por esa misma demora, no au- nuar dilatando una situacin de indefinicin in-
toriza a hacer caer sobre la cabeza del imputado compatible con el derecho de defensa y el debido
los inexorables costos de lo sucedido (en idntico proceso. Dada la magnitud del tiempo transcurri-
sentido, Barker v. Wingo cit., pg 531). do, y conforme con la doctrina que se deriva de
los precedentes citados, corresponde poner fin a
21) Que, en tales condiciones, la duracin la presente causa por medio de la declaracin de
del presente proceso desde comienzos de 1985 la extincin de la accin penal por prescripcin,
hasta hoy resulta, en s, violatoria del derecho en la medida en que ella constituye la va jurdica
del imputado a ser odo judicialmente en un idnea para determinar la cesacin de la potes-
plazo razonable (art. 8, inc. 1, C.A.D.H.). A tad punitiva estatal por el transcurso del tiempo
ello se agrega que se vislumbra que tal situa- y salvaguardar de este modo el derecho consti-
cin habr de prolongarse, con la consiguien- tucional a obtener una pronunciamiento judicial
te continuacin de la restriccin de la libertad sin dilaciones indebidas (art. 18, Constitucin
que produce el sometimiento a juicio y a las Nacional, y art. 8, inc. 1, C.A.D.H.).
condiciones de la excarcelacin, lo cual lesiona,
asimismo, la garanta establecida por el art. 7, Por ello, se hace lugar al recurso extraordina-
inc. 5, C.A.D.H. Dicha norma no puede inter- rio, se revoca la sentencia apelada y se declara
pretarse limitada al encarcelamiento preventivo extinguida por prescripcin la accin penal,
en sentido estricto, sino que obliga, tambin, al sin perjuicio de los derechos de las partes de
control de la legitimidad de la duracin de toda naturaleza patrimonial (art. 16, segunda alter-
medida de coercin aplicada durante el proce- nativa, de la ley 48). Notifquese y remtase.
so penal, en trminos de su proporcionalidad. ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI - AN-
Desde esta perspectiva, y frente a un pedido TONIO BOGGIANO.
de pena del fiscal de cinco aos de prisin, el ES COPIA
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 155

Cortegozo, Basilio Orlando , Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos


316:1328, 16/06/1993

Voto mayoritario:si bien es cierto que esta Corte ha declarado que las
resoluciones que rechazan a prescripcin de la accin penal no renen, por
regla, la calidad de sentencia definitiva a los efectos del art. 14 de la ley 48; ello
es as solo en la medida en que, en el caso concreto, no existan circunstancias
que determinen hacer excepcin a ese principio (considerando 3)
esta ltima es la hiptesis que se verifica en autos, toda vez que los
15 aos que lleva ya el trmite de la causa , en la que los recurrentes fueron
procesados en abril de 1978 y en mayo de 1979, y en el caso de Longoni se
le dict la prisin preventiva en la primera de las oportunidades indicadas,
sin que aun se haya fijado fecha para la audiencia de debate ya que las ante-
riores providencias que as lo decidan quedaron sin efecto por razones no
imputables a los recurrentes- demuestran la irrazonabilidad del tiempo en
que aquellos han quedado sometidos al proceso. (considerando 4)

Corte Suprema de Justicia de la Nacin


419 del Cdigo Procesal Penal del Chaco. Fren-
Buenos Aires, junio 16 de 1993. te a esta peticin, el a quo resolvi declarar que
lo relativo a esa adhesin era materia a conside-
Considerando: rar por esta Corte.

1) Que el Superior Tribunal de Justicia de la 2) Que para decidir como lo hizo, el tribunal
Provincia del Chaco declar mal concedidos de la instancia anterior estim que el pronun-
los recursos de inconstitucionalidad e inaplica- ciamiento de la Cmara que rechaz el pedido
bilidad de ley interpuestos por dos de los pro- de sobreseimiento definitivo por prescripcin
cesados y consecuentemente extinguida, de tal de la accin penal no constitua sentencia defi-
modo, la pretensin impugnativa adherente de nitiva que legitimara a los apelantes para inter-
otro de ellos. Contra esa decisin los primeros poner los recursos extraordinarios locales.
dedujeron recurso extraordinario que les fue
concedido en tanto el restante se adhiri a di- 3) Que si bien es cierto que esta Corte ha
cha apelacin solicitando que se le extendieran declarado que las resoluciones que rechazan
sus efectos, con arreglo a lo dispuesto en el art. la prescripcin de la accin penal no renen,
156 Plazo razonable del proceso penal

por regla, la calidad de sentencia definitiva a los mer trmino que a la apelacin federal prevista
efectos del art. 14 de la ley 48; ello es as slo en en el art. 14 de la ley 48 no le son aplicables las
la medida en que, en el caso concreto, no exis- normas del Cdigo Procesal Penal de la Pro-
tan circunstancias que determinen hacer excep- vincia, sino que se rige por las disposiciones de
cin a ese principio (confr. sent. del 4/6/91 in dicha ley y del Cdigo Procesal Civil y Comer-
re: N. 539. XXIII. Manuele, Carlos Alberto. s/ cial de la Nacin.
prescripcin - causa N 52-M-87 y sus citas).
No obstante ello, y aun careciendo el citado
4) Que esta ltima es la hiptesis que se ve- escrito de los requisitos mnimos exigidos por
rifica en autos, toda vez que los 15 aos que las normas supra citadas, corresponde aplicar
lleva ya el trmite de la causa, en la que los re- al caso la doctrina de esta Corte segn la cual
currentes fueron procesados en abril de 1978 y deben extenderse los efectos de la decisin res-
en mayo de 1979, y en el caso de Longoni se le pecto del recurso a este apelante por un elemen-
dict la prisin preventiva en la primera de las tal principio de equidad. Ello es as porque el
oportunidades indicadas, sin que an se haya rechazo sobre la base del incumplimiento de la
fijado fecha para la audiencia de debate -ya que carga formal de fundamentacin autnoma del
las anteriores providencias que as lo decidan recurso extraordinario llevara a la consecuencia
quedaron sin efecto por razones no imputables inadmisible de que, existiendo respecto de todos
a los recurrentes- demuestran la irrazonabilidad los recurrentes idntica afectacin de la defensa
del tiempo en que aqullos han quedado some- en juicio, la queja de slo algunos de aqullos
tidos al proceso. sea atendible, lo cual no slo lesiona ese princi-
pio sino, adems, la conciencia de la comunidad
5) Que lo expuesto precedentemente hace (Fallos: 300:1102, consid. 5; 307:2236, consid.
aplicable al sub lite el criterio del tribunal 7). As como esta Corte, por aplicacin de este
referente a que el respeto de la garanta de de- sentimiento de justicia, extendi los efectos de
fensa en juicio incluye el derecho del procesado la sentencia aun respecto de quienes no inter-
a obtener un pronunciamiento que, definiendo pusieron recurso extraordinario, la misma solu-
su posicin frente a la ley y a la sociedad, pon- cin cabe adoptar en el presente caso en que ha
ga trmino, del modo ms breve posible, a la mediado una expresa e inequvoca voluntad de
situacin de incertidumbre y de restriccin de hacerlo (confr. sent. del 19/12/91 in re: C 318.
la libertad que soporta el enjuiciamiento penal XXIII. Consoli, Prspero Victor s/administra-
(Fallos: 306:1705 y sus citas). cin fraudulenta - causa N 37.141).

6) Que en esas condiciones la decisin del Su- Por ello, se resuelve declarar la procedencia de
perior Tribunal de negarse a conocer el tema de los recursos de fs. 3930 y 3943 y dejar sin efecto
fondo planteado sobre la base de la existencia de la sentencia de fs. 3924 debiendo volver los autos
bices procesales importa, en el caso, un exceso de al tribunal de origen para que, por quien corres-
rigor formal que resulta descalificable con arreglo ponda, dicte nuevo pronunciamiento (art. 16,
a la doctrina de esta Corte sobre arbitrariedad. parte 1, ley 48). -- Antonio Boggiano. -- Rodolfo
C. Barra. -- Carlos S. Fayt. -- Mariano A. Cavagna
7) Que en lo atinente a la adhesin impug- Martnez. -- Ricardo Levene (h.). -- Enrique S.
nativa del tercer procesado cabe sealar, en pri- Petracchi. -- Eduardo Molin OConnor.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 157

Amadeo de Roth, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 323:982,


04/05/2000

Voto mayoritario: atento la naturaleza de los vicios de fundamenta-


cin de la sentencia impugnada, no corresponde que la causa sea devuelta
para que aqulla sea nuevamente dictada, pues ello implicara continuar
dilatando una situacin de indefinicin incompatible con el derecho de
defensa y el debido proceso. Dada la magnitud del tiempo transcurrido
desde la comisin del delito de lesiones culposas -ms de veinte aos- y
el lapso pasado con ulterioridad al auto del 12 de marzo de 1987 obrante
a fs. 496/496 vta. del principal, conforme con la doctrina que deriva de los
precedentes citados, corresponde poner fin a la presente causa por me-
dio de la declaracin de la extincin de la accin penal por prescripcin,
en la medida en que ella constituye la va jurdica idnea para determinar
la cesacin de la potestad punitiva estatal por el transcurso del tiempo y
salvaguardar de este modo el derecho constitucional a obtener un pro-
nunciamiento judicial sin dilaciones indebidas. (considerando 11)

Dictamen del Procurador General de la Nacin. fallo, a juicio de la apelante, una consecuencia
lgica de las constancias de la causa, por formu-
La Corte Suprema de Justicia de Salta no hizo larse una interpretacin de los arts. 62 inc. 2, y
lugar al recurso de casacin interpuesto por la 67 Cdigo Penal, que importa su derogacin,
defensa de Anglica L. Amadeo de Roth con- por la falta de consideracin de extremos con-
tra la resolucin del juez en lo correccional y de ducentes para la solucin del pleito y de prece-
menores del Distrito Judicial del Sur (Metn) de dentes expresamente invocados, y por afectarse
esa provincia, que rechaz el pedido de sobresei- la presuncin de inocencia del art. 18 de la Ley
miento por prescripcin de la accin penal plan- Fundamental. Tambin se aduce la causal de
teado en su favor. Contra esa decisin, su asisten- gravedad institucional.
cia tcnica dedujo recurso extraordinario cuya
denegatoria dio lugar a esta presentacin directa. 1. Para una ms clara exposicin del caso,
creo oportuno recordar que Amadeo de Roth
La impugnacin se funda en las garantas de se encuentra imputada del delito de lesiones
defensa en juicio y del debido proceso y en la culposas a raz de un accidente automovilstico
doctrina de la arbitrariedad por no constituir el ocurrido el 26/2/79 en la Provincia de Salta y
158 Plazo razonable del proceso penal

que el magistrado interviniente, al resolver el parte recurrente ante el superior tribunal local y
27/9/1996 el rechazo de la solicitud de pres- han sido respondidas negativamente en el auto
cripcin, reiter el pedido de detencin de la cuya copia luce a fs. 42/44 con fundamentos
nombrada con la salvedad de que, una vez con- dogmticos que desconocen esas constancias del
cretado, permanecer detenida hasta la realiza- sub lite. En tales condiciones, corresponde equi-
cin de la audiencia en debate pblico. parar a sentencia definitiva la resolucin recurri-
da y declarar la procedencia formal del recurso,
Estos breves antecedentes permiten apreciar pues es evidente que, adems del orden pblico,
que corresponde hacer la excepcin posible las particulares circunstancias del caso compro-
al principio de que, por ausencia de sentencia meten las garantas constitucionales sealadas
definitiva, veda el recurso extraordinario res- por la defensa y suscitan cuestin federal.
pecto de resoluciones que rechazan la excep-
cin de prescripcin de la accin penal (Fallos: 2. Con respecto al fondo del asunto, sin des-
302:587; 312:662 y 315:2049, entre otros). conocer que lo resuelto en materia de prescrip-
cin de la accin penal remite a la consideracin
As lo pienso pues, a la natural incertidumbre de extremos que son de hecho, prueba y de de-
y restriccin de la libertad personal que significa recho procesal y comn ajenos a la jurisdiccin
hallarse en situacin de procesado en una causa extraordinaria de la Corte (Fallos 300:712)
penal, extremo que la Corte ha considerado por advierto, en primer lugar, que la sentencia ape-
s solo insuficiente para hacer excepcin a aque- lada ha omitido la consideracin de extremos
lla regla general (Fallos: 311:1781), en el caso se conducentes planteados, circunstancia que la
agrega que ese estado ya lleva diecinueve aos de descalifica como acto jurisdiccional vlido y
duracin en un proceso cuya pena mxima no lesiona la garanta de defensa en juicio (Fallos
podra superar los dos aos de prisin y, adems, 305:1236; 314:733; 315:1195, entre otros).
que de concretarse la orden de captura reiterada
por el juez de la causa, la privacin de libertad En efecto, frente a lo alegado por la asisten-
sera efectiva, lo cual importa un perjuicio de im- cia tcnica al expresar agravios en el trmite de
posible o tarda reparacin ulterior. recurso de casacin, en cuanto a que con poste-
rioridad a la orden de detencin y solicitud de
En este sentido V.E., ha sostenido en un caso captura y extradicin de la imputada, transcu-
anlogo al presente, que la resolucin que re- rri con creces el tiempo requerido por la ley
chaza la defensa de prescripcin, si bien no es de fondo para la extincin de la accin, sin que
la sentencia definitiva de la causa en cuanto no hayan existido actos tpicamente impulsorios
pone trmino al pleito ni impide su continua- capaces de interrumpir la prescripcin de la
cin, puede equiparrsela en sus efectos pues, accin penal (fs. 22/23, donde descart que
dadas las particulares circunstancias del juicio, pudiera asignarse esa virtualidad a la reitera-
cuyo trmite lleva ya dieciocho aos, cabe pre- cin de aquel pedido de captura), la Corte local
sumir que hasta la sentencia final puede trans- respondi que las constancias de la causa no
currir un lapso tan prolongado que, por s solo, permitan apreciar que hubiera transcurrido un
irrogue al procesado un perjuicio que no podr perodo de dos aos sin registrarse actos indi-
ser ulteriormente reparado (Fallos: 301:197 y cativos de la voluntad del rgano judicial o del
doctrina de Fallos: 306:1688 y 316:1328). Ministerio Pblico tendientes a la continuacin
del proceso. Para arribar a tal conclusin, hizo
Tales circunstancias fueron invocadas por la mrito de las reiteradas rdenes de detencin,
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 159

pedidos de captura y comparendos por la fuer- camente imprescriptible la accin con el solo
za pblica librados respecto de la encausada requisito de que el proceso respectivo se man-
para hacerla comparecer al proceso. tenga en trmite.

Esta afirmacin no se compadece con las Ha sostenido V.E. en el precedente publica-


puntuales referencias introducidas en el escri- do en Fallos 316:365, que el Instituto de la
to de recurso extraordinario sobre los distintos prescripcin cumple un relevante papel en la
perodos en que, a criterio de la defensa, habra preservacin de la defensa en juicio, al impedir
operado la prescripcin, en especial el indicado que los individuos tengan que defenderse res-
entre el 6/4/1990 y el 16/6/1992 que no regis- pecto de acusaciones en las cuales los hechos
trara ninguna actividad jurisdiccional, extre- bsicos han quedado oscurecidos por el paso del
mos que tampoco fueron valorados por el a quo tiempo y al minimizar el peligro del castigo es-
al declarar inadmisible la apelacin federal. tatal por hechos ocurridos en un pasado lejano.
Esta limitacin temporal puede asimismo tener
Cabe destacar que en el precedente de Fallos el saludable efecto de incitar a los funcionarios
316:1752, anlogo al sub examine, V.E. ha encargados de aplicar la ley para que investiguen
decidido que es arbitraria la sentencia que des- prontamente las supuestas actividades delictivas
estim la defensa de prescripcin de la accin, (404 U.S. 307, 323, United States v. Marion).
con el argumento de que cada vez que se dis-
puso un nuevo comprando para llevar a cabo la Ya Carrara haba enseado que los motivos
declaracin ordenada, se interrumpi el corres- para que la accin prescriba son dos: que haya
pondiente plazo, cuando lo que debi tenerse cesado el inters social por el castigo; y que exista
en cuenta fue la fecha en la que originariamente el peligro de que el inocente no pueda defender-
se haba ordenado dicha declaracin. se a causa de que el ejercicio de la accin se ha re-
tardado (Programa de Derecho Criminal Parte
A mi manera de ver, en la sentencia apelada no General, vol. II, p. 182, Ed. Temis, Bogot, 1972.
slo se ha omitido as la debida consideracin de
argumentos oportunamente propuestos por la La cuestin tambin se vincula con la doctrina
parte sino que, adems, se ha desconocido la so- que V.E. estableci a partir del precedente Mat-
lucin normativa prevista, al asignarse una inde- tei, donde interpret que debe reputarse inclui-
bida amplitud al concepto secuela de juicio del do en la garanta de defensa en juicio consagrada
art. 67 prr. 4 del Cdigo Penal, dentro del cual por el art. 18 de la Constitucin Nacional, el
el a quo ha considerado comprendidas, por ejem- derecho de todo imputado a obtener un pronun-
plo, las reiteraciones de las rdenes de captura. ciamiento que, definiendo su posicin frente a la
ley y a la sociedad, ponga trmino del modo ms
Entiendo que ello es as porque, al no for- rpido posible a la situacin de incertidumbre y
mularse mayor distincin sobre qu clase de de innegable restriccin de la libertad que com-
actos presentan esa calidad, esa interpretacin porta el enjuiciamiento penal (Fallos 272:188;
del art. 67 del Cdigo Penal vuelve inoperante 297:486; 298:312; 300:1102; 305:913; 310:57;
el Instituto de la extincin de la accin que el 316:2063; 318:665, entre otros).
legislador ha reglado en el Ttulo X del Libro
Primero de ese cuerpo legal, pues con tal cri- Por lo dems, esa garanta ha sido luego reco-
terio cualquier acto podra tener aptitud para nocida expresamente al ratificarse el Pacto In-
interrumpirla, volviendo de ese modo prcti- ternacional de Derechos Civiles y Polticos (ley
160 Plazo razonable del proceso penal

23.313), que tiene jerarqua constitucional des- se interpuso contra la sentencia de la sala 2 de
de la reforma constitucional de 1994 (art. 75, la Corte Suprema de Salta, que no hizo lugar al
inc. 22, ley fundamental), cuyo art. 14 apart. 3 recurso de casacin deducido contra la decisin
inc. c) establece que toda persona acusada tiene del Juzgado en lo Correccional y de Menores de
derecho a ser juzgada sin dilaciones indebidas. Metn, que haba rechazado la solicitud de so-
breseimiento por prescripcin de la accin pe-
En estas condiciones, el fallo impugnado propo- nal efectuada a favor de Anglica L. Amadeo de
ne una exgesis inadecuada de la norma aplicable, Roth respecto del delito de lesiones culposas.
que la desvirta y conduce a un apartamiento in-
equvoco de la finalidad perseguida mediante su 2. Que al interponer el remedio federal, la
sancin. Tales defectos, han sido reiteradamente parte recurrente manifest que a raz de un ac-
considerados por la Corte como causales de arbi- cidente automovilstico se le incrimin el delito
trariedad (Fallos 308:1796; 310:799; 311:1656; de lesiones culposas en un proceso que se pro-
312:1036; 314:787, entre otros). long por un lapso de dieciocho aos sin arri-
bar a la sentencia definitiva y sin que se acep-
3. Previo a concluir y en cuanto al agravio tara, arbitrariamente, el pedido de prescripcin
vinculado con la afectacin de la presuncin de de la accin penal realizado oportunamente, al
inocencia, considero que asiste razn a la par- otorgarse a la expresin secuela de juicio un
te recurrente en lo referido a la afirmacin del alcance que determinara la imprescriptibilidad
tribunal local en el sentido de que la imputada de los delitos de accin pblica. Adems, plan-
debi haber acreditado la inexistencia de la res- te el tema constitucional referente al derecho
tante causal de interrupcin de la prescripcin, a ser juzgado en un plazo razonable para obte-
pues adems de introducir una cuestin no ner un pronunciamiento judicial que definiese
debatida hasta ese momento, importa exigirle del modo ms rpido su situacin de procesada
demostrar -con menoscabo de aquella garanta ante la ley y la sociedad.
constitucional- que no ha cometido nuevo deli-
to, mxime cuando, por tratarse de una materia 3. Que para desechar el recurso de casacin,
de orden pblico (Fallos: 297:215; 304:1395; el tribunal a quo en cuenta que las constancias
312:1351; 313:1224), corresponda al rgano de la causa referentes a la actividad procesal
jurisdiccional requerir a los registros oficiales desarrollada tras la revocacin de la excarcela-
la informacin respectiva. De esta manera, se cin de la encartada -12/3/1987- no permitan
presenta otra causal que tambin concurre a apreciar que hubiese transcurrido un perodo
descalificar el pronunciamiento. de dos aos sin registrarse actos indicativos de
la voluntad del rgano judicial o del Ministe-
Por ello, opino que V.E. debe hacer lugar a la rio Pblico tendientes a la continuacin del
queja de fs. 45/61 y dejar sin efecto la senten- proceso. En tal sentido, sostuvo que el inters
cia apelada para que, por intermedio de quien del Estado se haba manifestado por va de los
corresponda, se dicte una nueva conforme a respectivos actos jurisdiccionales, los cuales
derecho.- Nicols Becerra. tendieron a poner fin a la actitud renuente de
la encausada a comparecer en el proceso. Las
Buenos Aires, mayo 4 de 2000. reiteradas rdenes de detencin, agreg, pe-
didos de captura y comparendos por la fuerza
Considerando: 1. Que el recurso extraordina- pblica no podan en modo alguno conside-
rio, cuya denegacin motiva la presente queja, rarse simples reflejos de la instancia formulada
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 161

por la parte actora, pues representaban expre- el criterio de que dichas resoluciones pueden ser
siones acabadas del imperium del Estado en equiparadas a definitivas en sus efectos, en la me-
impulsar el proceso. dida en que cabe presumir que hasta la sentencia
final puede transcurrir un lapso tan prolongado
4. Que para resolver el remedio federal deduci- que por s solo irrogue al procesado un perjui-
do es relevante recordar en primer lugar que en cio que no podr ser ulteriormente reparado. Es
la doctrina de Fallos 272:188 esta Corte, al inter- decir, que se ha reconocido la relacin existente
pretar los principios de progresividad y preclu- entre duracin razonable del proceso y pres-
sin como instrumentos procesales concretos cripcin de la accin penal (Fallos: 301:197;
destinados a evitar la duracin indeterminada de 306:1688 y 316:1328), de los que se desprende
los juicios, expres que ellos obedecan al impe- que el derecho del imputado a que se ponga fin
rativo de satisfacer una exigencia consustancial a la situacin de indefinicin que supone el en-
con el respeto debido a la dignidad del hombre, juiciamiento penal puede encontrar tutela en la
cual es el reconocimiento del derecho que tiene prescripcin de la accin. As, como se destac
toda persona a liberarse del estado de sospecha en Fallos 312:2075, el pronunciamiento garan-
que importa la acusacin de haber cometido un tizador del art. 18 de la Constitucin Nacional
delito, mediante una sentencia que establezca, puede consistir naturalmente en la declaracin
de una vez y para siempre, su situacin frente a la de la existencia de esa excepcin.
ley penal. Debe reputarse incluido -se agreg- en
la garanta de defensa en juicio consagrada por 6. Que, no obstante que el tribunal ha esta-
el art. 18 de la Constitucin Nacional, el dere- blecido tambin que la interpretacin de las
cho de todo imputado a obtener, despus de un reglas que rigen la prescripcin y, en particular,
juicio tramitado en legal forma, un pronuncia- la del concepto de secuela de juicio como
miento que, definiendo su situacin frente a la causal interruptiva, remiten al anlisis de cues-
ley y a la sociedad, ponga trmino, del modo ms tiones de derecho comn y procesal ajenas, en
rpido posible, a la situacin de incertidumbre y principio, a la jurisdiccin extraordinaria de
de innegable restriccin de la libertad que com- esta Corte (Fallos: 304:596 y 311:1960, entre
porta el enjuiciamiento penal. Idntico criterio otros), se ha abierto excepcionalmente dicha
se sigui en Fallos 300:1102, frente a un proce- jurisdiccin extraordinaria cuando la sentencia
so que se haba prolongado durante veinticinco contiene afirmaciones dogmticas o carece de
aos. All se reafirm el principio conforme al fundamentos mnimos (Fallos 312:1221). En
cual la defensa en juicio y el debido proceso se consecuencia, si la duracin indefinida del pro-
integran por una rpida y eficaz decisin judi- cedimiento provoca una lesin a un derecho de
cial. Adems, dicha garanta fue reconocida en el rango constitucional, la decisin que rechaza la
art. 14, apart. 3 inc. c) del Pacto Internacional de extincin de la accin penal por haber existido
Derechos Civiles y Polticos, que tiene jerarqua actos procesales interruptivos de la prescrip-
constitucional a partir de la reforma de 1994. cin puede y debe ser revisada en esta instancia,
con el fin de evitar que so color de que se trata
5. Que, por otra parte, debe destacarse que de interpretaciones de derecho comn, se omi-
aunque esta Corte tiene dicho que las decisiones ta la intervencin de esta Corte en asuntos que,
que rechazan la defensa de prescripcin no cons- como se ha dicho, afectan derechos federales.
tituyen sentencias definitivas, en tanto no ponen
trmino al pleito ni impiden su continuacin 7. Que teniendo en cuenta los principios ex-
(Fallos: 236:392 y 279:16), tambin ha sentado puestos, cabe concluir en que en el sub lite es
162 Plazo razonable del proceso penal

formalmente procedente el recurso extraordi- 9. Que en estas condiciones, la inadecuada in-


nario, pues existe cuestin federal bastante al teligencia del derecho comn que se ha manifes-
haberse planteado el apartamiento y violacin tado en lo resuelto, capaz de dejar en letra muer-
expresa de la ley sustantiva y el alcance que ta las disposiciones penales vigentes, constituye
cabe asignar a la garanta de obtener un pro- una causal de arbitrariedad que, reconocida por
nunciamiento judicial sin dilaciones indebidas, esta Corte, determina la invalidacin de la sen-
derivada del art. 18 de la Constitucin Nacio- tencia impugnada (Fallos 314:787 y sus citas).
nal, y la sentencia dictada ha sido contraria a la
pretensin del apelante. 10. Que no obsta a las conclusiones expuestas,
la negligencia que podra haber tenido la encau-
8. Que en efecto, a partir de la compulsa del sada en comparecer en la causa provocando su
expediente principal iniciado en febrero de consecuente dilacin, pues, como es obvio, no
1979 y en contra de lo afirmado por el a quo, en est en aqulla instar la prosecucin del proceso
modo alguno puede afirmarse que hayan exis- instruido en su contra ni su conducta -sujeta a
tido en la causa actos procesales que hasta la las normas del procedimiento- puede incidir en
fecha de su pronunciamiento interrumpiesen la objetiva aplicacin del instituto de la prescrip-
la prescripcin de la accin penal de dos aos cin. Por otra parte, tambin resulta inadmisible
establecida para el delito de lesiones culposas, que la sentencia manifieste que no obran en la
conforme a lo dispuesto en los arts. 94 y 62 causa constancias de que la encartada no hu-
del Cdigo Penal. Ello es as toda vez que, sin biese cometido otro delito, como un aparente
abrir juicio del o acaecido en etapas anteriores, obstculo para pronunciarse sobre la excepcin
el simple cotejo de las actuaciones llevadas a solicitada, pues al tratarse dicho planteo de una
cabo a partir del 12/3/1987, en que se revo- materia de orden pblico (Fallos: 312:1351 y
ca la excarcelacin de la encartada y se ordena 313:1224, entre otros), corresponda al rgano
su captura a fin de realizar el debate pblico, jurisdiccional actuar de oficio y requerir a los re-
slo muestra disposiciones judiciales que rei- gistros oficiales los antecedentes respectivos.
teran dicha medida, que no son distintas de las
que les dieron origen que demuestran de una 11. Que atento la naturaleza de los vicios de
forma harto elocuente que en el sub lite ha fundamentacin de la sentencia impugnada,
transcurrido en exceso el plazo necesario para no corresponde que la causa sea devuelta para
que se opere la excepcin opuesta por el recu- que aqulla sea nuevamente dictada, pues ello
rrente (Fallos 316:1752). implicara continuar dilatando una situacin
de indefinicin incompatible con el derecho de
En consecuencia, el a quo ha desconocido la defensa y el debido proceso. Dada la magnitud
normativa prevista en el art. 67 prr. 4 del c- del tiempo transcurrido desde la comisin del
digo de fondo, al asignarle a la expresin secue- delito de lesiones culposas -ms de veinte aos-
la de juicio en ella contenida una amplitud que y el lapso pasado con ulterioridad al auto del
distorsiona su concepto y vuelve inoperante el 12/3/1987 obrante a fs. 496/496 vta. del prin-
instituto que el legislador estableci en dicho cipal, conforme con la doctrina que deriva de
precepto, pues con su criterio se tornara, en la los precedentes citados, corresponde poner fin
prctica, imprescriptible la accin penal con la a la presente causa por medio de la declaracin
sola exigencia de que se mantuviese en trmite de la extincin de la accin penal por prescrip-
el proceso, sin importar la naturaleza de los ac- cin, en la medida en que ella constituye la va
tos que en l se dicten. jurdica idnea para determinar la cesacin de
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 163

la potestad punitiva estatal por el transcurso del -quienes viajaban en el primer vehculo-, as
tiempo y salvaguardar de este modo el derecho como la propia recurrente, a quien le fue atri-
constitucional a obtener un pronunciamiento buida prima facie, la comisin del delito pre-
judicial sin dilaciones indebidas. visto por el art. 94 del Cdigo Penal (conf. auto
de fs. 97/100, del 25/7/1979).
Por ello, y lo concordemente dictaminado por
el procurador general, se hace lugar a la queja, 3. Que la causa ha continuado su trmite du-
se declara procedente el recurso extraordinario rante ms de veinte aos sin que hasta el mo-
y se revoca la sentencia apelada, declarndose mento se haya logrado concretar la audiencia
extinguida por prescripcin la accin penal de debate. Sin embargo, y a pesar de que la du-
en la causa y disponindose su sobreseimien- racin que ha tenido este proceso excede toda
to. Djase sin efecto la orden de captura de la razonabilidad, el a quo rechaz la excepcin de
encartada, a cuyo fin el tribunal interviniente prescripcin de la accin penal con argumentos
deber librar urgentemente las respectivas co- que significan no slo apartarse de las constan-
municaciones que correspondan (art. 16 parte cias de la causa, sino, especialmente, descono-
2, ley 48). Este pronunciamiento se dicta sin cer el significado de la garanta a obtener un
perjuicio de los derechos de las partes de natu- pronunciamiento judicial sin dilaciones indebi-
raleza patrimonial. - Julio S. Nazareno. - Eduar- das derivadas del art. 18 de la Constitucin Na-
do Molin O Connor. - Guillermo A. F. Lpez. cional y del art. 8 inc. 1, Convencin Ameri-
- Carlos S. Fayt. - Adolfo R. Vzquez. (con su cana sobre Derechos Humanos. Esta situacin
voto) - Enrique S. Petracchi. - Antonio Boggia- resulta, en lo sustancial, idntica a la planteada
no. - Gustavo A. Bossert. en Fallos: 322:360, cuyas consideraciones son
plenamente aplicables al sub lite (conf. voto
Voto de los doctores Petracchi y Boggiano. de los jueces Petracchi y Boggiano).

Considerando: 1. Que el recurso extraordina- Por ello, y de acuerdo con lo dictaminado por
rio, cuya denegacin motiva la presente queja, el procurador general, se hace lugar a la queja,
se interpuso contra la sentencia de la sala 2 de se declara procedente el recurso extraordinario
la Corte Suprema de Salta, que no hizo lugar al y se revoca la sentencia apelada, declarndose
recurso de casacin deducido contra la decisin extinguida por prescripcin la accin penal
del Juzgado en lo Correccional y de Menores en la causa y disponindose su sobreseimien-
de Metn, que haba rechazado la solicitud de to. Djase sin efecto la orden de captura de la
sobreseimiento por prescripcin de la accin pe- imputada, a cuyo fin el tribunal interviniente
nal formulado a favor de Anglica L. Amadeo de deber librar las comunicaciones que corres-
Roth respecto del delito de lesiones culposas. pondan (art. 16 parte 2, ley 48). Este pronun-
ciamiento se dicta sin perjuicio de los derechos
2. Que el hecho que dio origen a estas actua- de las partes de naturaleza patrimonial. - Enri-
ciones fue el choque producido entre el auto- que S. Petracchi. - Antonio Boggiano.
mvil Citroen 3 CV y el Peugeot 404 condu-
cido por Amadeo de Roth, en la ruta nacional Voto del doctor Bossert.
34, a la altura de la localidad de Lumbreras,
Provincia de Salta, el 26/2/1979. Como conse- Considerando: 1. Que la sala 2 de la Corte
cuencia de la colisin sufrieron lesiones Pedro Suprema de Justicia de Salta no hizo lugar al re-
L. Clemente y Rosa M. Billorno de Clemente curso de casacin deducido contra la sentencia
164 Plazo razonable del proceso penal

del Juzgado en lo Correccional y de Menores de pblica. Adems, plante el tema constitucio-


Metn que haba rechazado la solicitud de sobre- nal referente al derecho a ser juzgado en un pla-
seimiento por prescripcin de la accin penal zo razonable para obtener un pronunciamiento
esgrimida por la defensa de Anglica L. Amadeo judicial que definiese del modo ms rpido la
de Roth respecto del delito de lesiones culposas. situacin del procesado ante la sociedad.

2. Que para as decidir el a quo seal que las 4. Que esta Corte tiene dicho que son equi-
constancias de la causa referidas a la actividad parables a sentencia definitiva, a los fines de la
procesal desarrollada tras la revocacin de la apelacin del art. 14 de la ley 48, los pronun-
excarcelacin, no permiten apreciar que, hasta ciamientos que por su ndole y consecuencias
el da de la fecha, haya transcurrido un pero- pueden llegar a frustrar el derecho federal in-
do de dos aos sin registrarse actos indicativos vocado, acarreando perjuicios de imposible o
de la voluntad del rgano judicial o del Minis- tarda reparacin ulterior, consideraciones que
terio Pblico tendientes a la continuacin del resultan aplicables a circunstancias como las
proceso; y agreg que careca de relevancia a expuestas en el presente caso (Fallos: 298:50).
los fines de negar la entidad interruptiva de los
aludidos actos, la circunstancia de que algunos 5. Que la interpretacin de las reglas que rigen
de ellos hayan sido decretados luego de una la prescripcin, en particular la del concepto de
solicitud del actor civil, puesto que esta cir- secuela de juicio como causal interruptiva,
cunstancia no haca sino indicar la coincidencia remiten al anlisis de cuestiones de derecho
del inters pblico y el privado para instar la comn y procesal ajenas a la jurisdiccin ex-
prosecucin de la causa. Sostuvo, adems, que traordinaria de esta Corte (Fallos: 304:596 y
no obran en la causa constancias de la inconcu- 311:1960, entre otros).
rrencia de la otra causal interruptiva prevista en
el cdigo de fondo: la falta de comisin de otro 6. Que, por el contrario, existe cuestin fe-
delito (art. 67, Cdigo Penal). Finalmente, con- deral en el sub lite en lo referente al alcance
cluy en que no se encontraban acreditados los de la garanta a obtener un juicio sin dilaciones
extremos indicados por la ley para declarar ex- indebidas, receptada por la Constitucin Na-
tinguida la accin penal por prescripcin (art. cional y tratados internacionales suscriptos por
62 y concordantes, Cdigo Penal). Contra este la repblica.
pronunciamiento la defensa interpuso recurso
extraordinario, cuya denegacin dio origen a la 7. Que esta Corte en los casos Mattei y
presente queja. Mozzatti ha sealado que ...la garanta cons-
titucional de la defensa en juicio incluye el de-
3. Que al interponer el remedio federal, el re- recho de todo imputado a obtener un pronun-
currente manifest que a raz de un accidente ciamiento que... ponga trmino del modo ms
automovilstico se le incrimin el delito de le- breve posible, a la situacin de incertidum-
siones culposas en un proceso que se prolong bre que comporta el enjuiciamiento penal
por un lapso de dieciocho aos sin arribar a una (Fallos: 272:188 y 300:1102). Por su parte, el
sentencia definitiva y sin que se aceptara el pe- art. 14 apart. 3 inc. c) del Pacto Internacional
dido de prescripcin de la accin penal realiza- de Derechos Polticos y Civiles -que conforme
do oportunamente, al otorgarse a la expresin al art. 75 inc. 22 tiene jerarqua constitucional-
secuela de juicio un alcance que determinara consagra expresamente el derecho a obtener
la imprescriptibilidad de los delitos de accin un juicio sin dilaciones indebidas, derecho que
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 165

tambin ha sido motivo de consideracin por 10. Que, obviamente, para saber si en el pre-
parte de la Comisin Interamericana de Dere- sente caso se ha lesionado la garanta invocada,
chos Humanos (caso 11245 informe 12/1996 resulta indispensable realizar un relato de la ac-
del 1/3/1996). tividad llevada a cabo por los magistrados y las
partes en el transcurso del proceso, examen que
8. Que, en principio, cabe poner de relieve el a quo soslay al centrar su anlisis en si los ac-
que el derecho a obtener un juicio sin dilacio- tos procesales cumplidos en el sub lite determi-
nes indebidas, por su propia naturaleza impide naban o no secuela de juicio, para finalmente re-
que se puede determinar con precisin a par- chazar los agravios constitucionales invocados.
tir de qu momento o bajo qu circunstancia
comenzara a lesionarse. En otras palabras, la 11. Que en primer trmino corresponde sea-
duracin razonable de un proceso depende en lar que la duracin del proceso en el sub lite,
gran medida de diversas circunstancias propias que ya lleva casi veinte aos -sin que se haya
de cada caso, razn por la cual este derecho no arribado a una sentencia condenatoria o absolu-
puede traducirse en un nmero de das, meses toria- resulta tan repugnante al sentido de justi-
o aos. Pero sin perjuicio de ello, este tribunal cia, que slo ese dato hace prima facie legtimo
puede identificar al menos algunos factores el reclamo de la apelante, mxime teniendo en
insoslayables para saber si se ha conculcado la cuenta que el delito de lesiones culposas, por
garanta a obtener un juicio sin dilaciones in- su propia naturaleza, no puede considerrselo
debidas: la duracin del retraso, las razones de de aqullos de extrema complejidad, ni mucho
la demora, y el perjuicio concreto que al impu- menos de los ms graves si se pondera que el
tado le ha irrogado dicha prolongacin. Tales Cdigo Penal prev una pena de un mes o dos
factores, si bien son de imprescindible conside- aos de prisin (art. 94). En tal sentido, la Cor-
racin, no pueden ser valorados aisladamente te Suprema de los Estados Unidos ha sealado
como una condicin suficiente, sino que deben que la duracin que puede ser tolerada en un
ser ponderados y sopesados uno frente al otro, crimen callejero ordinario es considerablemente
atendiendo a las circunstancias concretas de la menor que para una imputacin seria y compleja
causa (conf. disidencia de los jueces Bossert y de conspiracin (407 U.S. 514, 530).
Fayt en Fallos: 322:360).
12. Que sin perjuicio de lo expuesto corres-
9. Que las pautas sealadas anteriormente re- ponde ahora determinar cules han sido las
sultan similares a las expresadas por el Tribunal causas de la demora. Del sub lite surge que la
Europeo de Derechos Humanos al definir el al- presente tuvo su origen en un accidente auto-
cance del art. 6.1. del C.E.D.H. (caso Knig), y movilstico sucedido el 26/2/1979 del que par-
que han sido receptadas por el Tribunal Cons- ticip la procesada, librndose requerimiento
titucional Espaol (auto 219 del 1/7/1993, fiscal en su contra el 27/4/1979 y tomndosele
entre otros). Por su parte, la Corte Suprema declaracin indagatoria el 7/6/1979.
de Justicia de los Estados Unidos de Nortea-
mrica, al definir el alcance del derecho a ob- El 24/7/1979 el juez de instruccin dict el
tener un juicio rpido -speedy trial- previsto auto de procesamiento por el delito de lesiones
expresamente en la Sexta Enmienda, tambin culposas, concedi el beneficio de la excarcela-
ponder pautas casi idnticas (conf. consids. cin bajo caucin juratoria y trab embargo so-
10, 11 y 12 de la disidencia de los jueces Fayt y bre sus bienes. El 11/12/1980 el fiscal solicit
Bossert en Fallos: 322:360). la elevacin de la causa a juicio, pues entendi
166 Plazo razonable del proceso penal

que la conducta de la imputada encuadraba Interpuso recurso de casacin local que, con-
prima facie dentro de la figura delictiva atri- cedido formalmente, fue rechazado en cuanto
buida, la que fue dispuesta el 2/3/1981. al fondo, dando lugar al recurso extraordinario
federal que, tambin denegado, llev a la va
El 2/11/1981, los damnificados por el acciden- procesal en curso ante esta Corte.
te automovilstico -actores civiles- presentaron
demanda por daos y perjuicios y solicitaron 13. Que, segn surge de las constancias del
fecha para la audiencia de debate pblico, que expediente brevemente reseadas, los seis aos
finalmente fue fijada para el 5/12/1984. Ese da transcurridos desde la elevacin de la causa a jui-
fue suspendida en razn de no haber sido reali- cio hasta la audiencia de debate pblico resultan
zada su notificacin por la autoridad policial por atribuibles al aparato estadual sin que existan
haberse traspapelado los pedidos originales y motivos apreciables que lo justifiquen, lo que no
carecer de la cantidad de personal necesario. El vara de achacrsele a la imputada la frustracin
18/12/1984 fue fijada nueva audiencia para el de la audiencia del 21/2/1985, puesto que el lap-
21/2/1985, que tambin fue suspendida por in- so entre sta y su anterior fijacin slo asciende a
comparecencia de la imputada. dos meses -18/12/1984 al 21/2/1985- del total
sealado. A la misma conclusin cabe arribar en
El 14/8/1985 los actores civiles solicitaron lo referente a los cuantiosos exhortos improduc-
una nueva audiencia. El 16/2/1986 el juez tivos tendientes a lograr la detencin de la impu-
fij la nueva audiencia para el 19/2/1987. El tada cuya tramitacin dur ms de nueve aos.
13/2/1987 el juez la suspendi con motivo de Por otra parte, si bien dicho perodo tambin se
un error en la notificacin cursada al codeman- increment con los distintos recursos interpues-
dado civil -Roberto Roth- a f. 460. tos por la imputada, obviamente ello no puede
ser interpretado como maniobras dilatorias, sino
A partir de aqu, y pese a las reiteradas solici- como el legtimo ejercicio del derecho de defen-
tudes del agente fiscal y de los actores civiles, sa en juicio amparado por la Constitucin.
la audiencia de debate pblico no ha sido fija-
da, al considerar el juez que previamente deba 14. Que, en consecuencia, la razn de las de-
hacerse efectiva la detencin de la imputada moras antes expuestas fue la ineficiencia de la
ordenada con motivo de la revocacin de la direccin del proceso -incluido el actuar de los
excarcelacin, para lo cual se libraron numero- auxiliares de justicia- y no un entorpecimiento
sos exhortos sin resultado positivo, que incluso producido por la imputada, ni una estrategia
motiv la intervencin de la Suprema Corte lo- defensista que implique presumir la renuncia a
cal ante la negativa del juez exhortado de hacer obtener un juicio en tiempo razonable. Por el
efectiva la medida, al considerar que ya haba contrario, la apelante en el transcurso de estos
prescripto la accin penal. casi veinte aos, tuvo que soportar, adems de
las restricciones a la libertad y a la propiedad, el
El 17/11/1994 la defensa solicit el sobresei- estado de incertidumbre propio de quien carga
miento por prescripcin de la accin penal, que con un proceso penal abierto.
fue rechazado en febrero de 1995.
15. Que cabe recordar que la garanta a obte-
El 12/7/1996 la defensa solicit nuevamente ner un pronunciamiento judicial que defina de
el sobreseimiento por prescripcin de la accin una vez y para siempre la situacin ante la ley y
penal, que fue denegado, apelado y denegado. la sociedad, se basa en que el Estado con todos
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 167

sus recursos y poder no tiene derecho a llevar a En sntesis, un proceso de duracin irrazona-
cabo esfuerzos repetidos para condenar a un in- ble tiene efectos deletreos no slo respecto
dividuo por un supuesto delito, sometindolo de los derechos del acusado, sino tambin en
as a las molestias gastos y sufrimientos, y obli- el de la sociedad para protegerse eficazmente
gndolo a vivir en un continuo estado de an- (407 U.S. 5114-1972-).
siedad e inseguridad, y a aumentar tambin la
posibilidad de que, aun siendo inocente, sea ha- 16. Que de lo expuesto surge que el tiempo
llado culpable (doctrina de Fallos: 272:188). empleado por el Estado para dilucidar los he-
chos investigados en el sub lite resulta incom-
Adems de los perjuicios que le ocasiona al im- patible con el derecho a un juicio sin demoras
putado un proceso que dura tantos aos, el Esta- indebidas, amparado por el art. 18 de la Ley
do tambin se ve perjudicado con dicha prctica, Fundamental y por tratados internacionales de
no slo por el dispendio jurisdiccional que ello jerarqua constitucional. Esta trasgresin cons-
significa, sino porque se distorsionan todos los titucional exige, como nico remedio posible,
fines de la pena, que para su eficacia requiere declarar la insubsistencia de la accin penal.
la menor distancia temporal entre el hecho y la
condena. Mientras ms tiempo transcurre, las Por ello, se hace lugar al recurso de hecho, se
pruebas que apoyan a la persecucin tambin declara procedente el recurso extraordinario y
se debilitan, pues en la investigacin criminal el la insubsistencia de la accin penal, sin perjui-
tiempo que pasa es la verdad que huye (Locard, cio de los derechos de las partes de naturaleza
E., La Criminalistique, p. 62, 1987, Lyon). patrimonial. - Gustavo A. Bossert.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 169

Podest, Arturo Jorge, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos


329:445, 07/03/2006

Voto mayoritario: en diversas oportunidades el Tribunal ha sealado


que el instituto de la prescripcin de la accin tiene una estrecha vincu-
lacin con el derecho del imputado a un pronunciamiento sin dilaciones
indebidas (Fallos: 322:360, esp. disidencia de los jueces Petracchi y Boggia-
no, y 323:982), y que dicha excepcin constituye el instrumento jurdico
adecuado para salvaguardar el derecho en cuestin. (considerando 4)
en el caso, un procedimiento recursivo que se ha prolongado duran-
te ms de once aos excede todo parmetro de razonabilidad de duracin
del proceso penal, y en tales condiciones, la tramitacin de un incidente de
prescripcin de la accin no hara ms que continuar dilatando el estado
de indefinicin en que se ha mantenido a los procesados, en violacin de
su derecho constitucional a obtener un pronunciamiento judicial sin dila-
ciones indebidas (arts. 18, Constitucin Nacional, y 8, inc. 1, Convencin
Americana sobre Derechos Humanos). Por lo tanto, y de conformidad con
el criterio que se deriva de los precedentes citados, corresponde que sea
esta Corte la que ponga fin a la presente causa declarando la extincin de
la accin penal por prescripcin. (considerando 5)

Podest, Arturo Jorge y Lpez de Belva, Car- las condenas de Antonio Argentino por fraude
los A. y otros s/defraudacin en grado de tenta- en perjuicio de la Administracin Pblica en
tiva y prevaricato. P. 762. XXXVII. grado de tentativa en concurso ideal con los
delitos de incumplimiento de los deberes de
Procuracin General de la Nacin funcionario pblico y prevaricato, y Francisco
Mario Cupelli por el delito de encubrimiento,
Suprema Corte: las respectivas defensas tcnicas y el Subprocu-
rador General interpusieron sendos recursos
I. extraordinarios, que fueron concedidos.

Contra la sentencia de la Suprema Corte de Por otra parte, se concedi el recurso extraor-
la Provincia de Buenos Aires confirmatoria de dinario interpuesto por Carlos Lpez de Belva
170 Plazo razonable del proceso penal

y Arturo Podest contra la resolucin del mis- Apelaciones en lo Civil y Comercial del depar-
mo tribunal que declar abstracta la nulidad tamento judicial de San Martn.
que impetraran y los sancion, junto a su defen-
sor, por expresiones irrespetuosas al tribunal en Esta pieza debe ser tenida en consideracin
escritos presentados. en atencin a la inveterada doctrina del Tri-
bunal segn la cual las sentencias de la Corte
II. Suprema deben ceirse a las circunstancias
existentes al momento de la decisin, aunque
En sntesis, los recurrentes se agravian de que sean sobrevinientes a la interposicin del recur-
la sentencia es arbitraria por cuanto se habra so extraordinario (Fallos 310:2246; 313:584;
fundado en afirmaciones dogmticas y razona- 314:568; 315:1553; 316:479; 318:625; 319:79;
mientos que trasluciran un apartamiento de las 323:600; 324:448; 325:1345, entre otros).
constancias probatorias obrantes en la causa.
La sentencia en cuestin confirma la de pri-
La arbitrariedad se centrara en la confirmacin mera instancia que rechaz la accin de nulidad
de la sentencia de condena que, se dice, habra por cosa juzgada formal e rrita promovida por
violado la garanta de defensa en juicio por cuanto los actuales representantes de la Municipalidad
la acusacin fiscal en la que se sustenta sera nula, de La Matanza.
por incumplir los requisitos bsicos de inteligibi-
lidad en la descripcin de los hechos, impidiendo IV.
un adecuado ejercicio del derecho de defensa.
Sabido es que el recurso extraordinario, por
Por su parte, Cupelli se agravia de que la sen- su naturaleza, no es un instrumento vlido para
tencia de primera instancia lo habra condena- corregir sentencias que se reputan equivocadas
do por hechos distintos a los contenidos en la aunque admite, mediante la doctrina de la ar-
acusacin fiscal. bitrariedad, la revisin de cuestiones de hecho
y derecho comn puesto que, de esta manera,
Por otro lado, en el recurso extraordinario se procura asegurar las garantas constituciona-
interpuesto por Lpez de Belva y Podest se in- les de la defensa en juicio y el debido proceso,
voca la intervencin del Tribunal con base en la exigindose que las sentencias sean fundadas y
doctrina de la gravedad institucional. constituyan una derivacin razonada del dere-
cho vigente con aplicacin a las constancias de
En lo que a la sancin procesal se refiere, se la causa (doctrina de Fallos 322:702).
agravian de su arbitrariedad alegando que no les
resulta imputable una inconducta procesal, a pe- Y a esta exigencia, le corresponde un nfasis
sar de que son abogados, porque en este proceso mayor en el caso de los procesos de ndole pe-
comparecen en carcter de imputados, contando nal donde los jueces no pueden prescindir del
con una asistencia tcnica que los patrocina. uso de los medios a su alcance para determinar
la verdad jurdica objetiva y evitar que el proce-
III. so se convierta en una sucesin de ritos capri-
chosos (Fallos: 320:2343, considerando 8vo.,
V. E. ha remitido a esta Procuracin General, in fine, y sus citas).
con fecha 28 de octubre del cte., copia de la sen-
tencia dictada por la Sala IIda. de la Cmara de En concordancia con estos principios, en in-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 171

numerables precedentes el Tribunal ha tachado cin, por lo que la sentencia sera arbitraria con-
de arbitrarias sentencias en las que la interpre- forme la doctrina del Tribunal sobre la materia.
tacin de la prueba se limit al anlisis parcial
y aislado de los elementos de juicio obrantes En concordancia con esta tesitura, el Tribu-
en la causa, y no se los integr ni armoniz de- nal ha dicho que si bien la doctrina de la ar-
bidamente en su conjunto, defecto que lleva a bitrariedad no le autoriza a sustituir a los jue-
desvirtuar la eficacia que, segn las reglas de la ces en la decisin de cuestiones que, como el
sana crtica, corresponde a los distintos medios examen e interpretacin de la prueba, les son
probatorios (Fallos 311:948; 319:301, 3022; privativas, tal regla reconoce excepcin cuan-
321:1909, 3423, 323:1989, entre otros), im- do existe omisin de tratamiento de aspectos
pidindose as el descubrimiento de la verdad conducentes para la resolucin de la causa que
jurdica objetiva (Fallos 321:3663). privan a lo resuelto de adecuada fundamenta-
cin (Fallos 311:1438).
En este sentido, tngase en cuenta que la sen-
tencia civil referida rechaza la accin por cosa V.
juzgada formal e rrita; y si bien es cierto que los
argumentos en los que se basa para llegar a esta Sentado ello, y dada la solucin que propugno
solucin se circunscriben a la consideracin de no habr de tratar los restantes agravios de las
que la nulidad impetrada qued saneada por partes, relativos a la condena recurrida. Sin em-
cuanto las sumas percibidas no slo no supe- bargo, s merece atencin el recurso interpuesto
raron sino que fueron menores a las realmen- por Lpez de Belva, Podest y su letrado, pues-
te debidas (cfr. punto VIII del voto del vocal to que se dirige contra una decisin distinta a
preopinante), advirtase que la corte provincial aquella cuya arbitrariedad propugno.
omiti en su oportunidad toda consideracin
al respecto a pesar de que, a la fecha de su sen- En efecto, se agreg en el recurso extraordina-
tencia, ya exista pronunciamiento en primera rio federal las impugnaciones contra las sancio-
instancia -confirmado por la sentencia que nes procesales a las que hice referencia supra,
ahora se trae a colacin- rechazando la accin impuestas por la Suprema Corte de la Provincia
autnoma de nulidad. de Buenos Aires.

Ahora bien, si -como afirma el recurrente- el En mi opinin, estos agravios no deben tener
cobro de la condena civil continuar su curso, acogida.
resultara en una grave contradiccin y en un
escndalo jurdico que se condene a los letra- Advierto que se omiti en el caso agotar los
dos por un proceso de ejecucin de sentencia recursos previos imprescindibles para, even-
fraudulento y, coetneamente, la actora que tualmente, poder ocurrir ante V.E..
estos representaban contine percibiendo las
sumas de la condena actualizadas en base a li- Ante la decisin de la Suprema Corte provin-
quidaciones que se dicen fraguadas. cial de sancionar a los letrados, stos apelaron
directamente por la va del extraordinario fede-
Por lo cual, en mi opinin, al haberse prescin- ral, omitiendo interponer el recurso de reposi-
dido del anlisis de estos elementos, se estara cin correspondiente, previsto en la legislacin
excluyendo la valoracin de pruebas que, por ser local (artculo 446 in fine del cdigo procesal
esenciales, deban haberse puesto en considera- provincial -ley 3589 y sus modificatorias-).
172 Plazo razonable del proceso penal

As, no se ha dado cumplimiento al requisito soslayar la circunstancia de que desde la senten-


de sentencia definitiva para dejar expedita esta cia condenatoria de primera instancia (fechada
va, por lo que corresponde declarar mal conce- el 1 de marzo de 1993) el tiempo transcurrido
dido el recurso a este respecto. excede con holgura el plazo de prescripcin de
la accin penal previsto para los delitos impu-
VI. tados (conf. art. 62, inc. 2, Cdigo Penal), sin
que haya mediado en autos ms actividad pro-
Por todo lo expuesto, a mi juicio, corresponde cesal que la provocada por los recursos de los
hacer lugar el recurso extraordinario contra la propios imputados.
sentencia confirmatoria de la condena de los
recurrentes y declarar mal concedido el recurso 3) Que con respecto al carcter subsidiario
contra la sancin procesal al que se hace refe- del planteo, corresponde sealar que el examen
rencia en el punto V del presente dictamen. de la subsistencia de la accin penal resulta pre-
via a cualquier otra, por cuanto la prescripcin
Buenos Aires, 20 de noviembre de 2003. constituye una cuestin de orden pblico, que
opera de pleno derecho y que debe ser declara-
ES COPIA LUIS SANTIAGO GONZLEZ da de oficio (conf. Fallos: 305:652 y 321:2375
WARCALDE -disidencia del juez Petracchi- y sus citas).

Corte Suprema de Justicia de la Nacin 4) Que en diversas oportunidades el Tribunal


ha sealado que el instituto de la prescripcin
Buenos Aires, 7 de marzo de 2006. de la accin tiene una estrecha vinculacin con
el derecho del imputado a un pronunciamiento
Vistos los autos: Podest, Arturo Jorge y L- sin dilaciones indebidas (Fallos: 322:360, esp.
pez de Belva, Carlos A. y otros s/defraudacin disidencia de los jueces Petracchi y Boggiano, y
en grado de tentativa y prevaricato. 323:982), y que dicha excepcin constituye el
instrumento jurdico adecuado para salvaguar-
Considerando: dar el derecho en cuestin.

1) Que a fs. 3509 se presenta el defensor de 5) Que, en el caso, un procedimiento re-


Arturo J. Podest y Carlos A. Lpez de Belva y cursivo que se ha prolongado durante ms de
solicita que se declare la prescripcin de la pena once aos excede todo parmetro de razonabi-
en la presente causa. Segn se expresa en el es- lidad de duracin del proceso penal, y en tales
crito mencionado, la tramitacin de este proce- condiciones, la tramitacin de un incidente
so se ha extendido durante catorce aos, y en de prescripcin de la accin no hara ms que
ese largo nterin [sus defendidos] han cumpli- continuar dilatando el estado de indefinicin
do varias veces con la pena, con el agravante de en que se ha mantenido a los procesados, en
la incertidumbre sobre el resultado final, que es violacin de su derecho constitucional a obte-
ms gravoso que las propias penas. ner un pronunciamiento judicial sin dilaciones
indebidas (arts. 18, Constitucin Nacional, y 8,
2) Que aun cuando la condena no se encuen- inc. 1, Convencin Americana sobre Derechos
tra firme lo cual torna inaplicable el art. 66, Humanos). Por lo tanto, y de conformidad con
Cdigo Penal, con prescindencia del nomen el criterio que se deriva de los precedentes ci-
juris invocado en la presentacin, no es posible tados, corresponde que sea esta Corte la que
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 173

ponga fin a la presente causa declarando la ex- ricato, y al abogado Francisco Mario Cupelli
tincin de la accin penal por prescripcin. por el delito de encubrimiento. Contra esa
sentencia, las respectivas defensas tcnicas y el
6) Que en la medida en que la decisin del seor Subprocurador General interpusieron
a quo de imponer sanciones disciplinarias a los sendos recursos extraordinarios, que fueron
imputados -por su carcter de letrados- y a su concedidos. A su vez, se concedi el recurso
defensor (fs. 3237/3239) se encuentra inescin- extraordinario interpuesto por los imputados
diblemente unida a la apelacin de la sentencia Carlos Alberto Lpez de Belva y Arturo Po-
de condena, debe entenderse que aqulla que- dest contra la resolucin del mismo tribunal
da alcanzada por la presente resolucin. que declar abstracta la nulidad por aquellos
solicitada y los sancion -junto a su defensor-
Por ello, habiendo dictaminado el seor Pro- con motivo de las expresiones irrespetuosas
curador General, se hace lugar a los recursos que habran dirigido al tribunal en distintos
extraordinarios interpuestos, se revoca la sen- escritos presentados.
tencia apelada y se declara extinguida por pres-
cripcin la accin penal, sin perjuicio de los de- 2) Que los recurrentes entienden que la sen-
rechos de las partes de naturaleza patrimonial tencia impugnada es arbitraria, toda vez que se
(art. 16, segunda alternativa, de la ley 48). H- habra fundado en afirmaciones dogmticas,
gase saber y, oportunamente, devulvase. apartndose de las constancias probatorias que
obraban en la causa. Cuestionan, en lo sustan-
ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI - cial, el pronunciamiento recurrido en cuanto
ELENA I. HIGHTON de NOLASCO - CAR- consider cumplidas las exigencias con respec-
LOS S. FAYT (segn su voto)- JUAN CAR- to a la determinacin de los hechos imputados
LOS MAQUEDA (en disidencia)- RICARDO en el escrito de acusacin fiscal, situacin que
LUIS LORENZETTI (segn su voto)- CAR- -segn los recurrentes- no se haba configura-
MEN M. ARGIBAY (en disidencia) - MIRTA do, impidindose-de esa manera un efectivo
D. TYDEN de SKANATA - JUAN CARLOS ejercicio del derecho de defensa.
POCLAVA LAFUENTE (segn su voto).
ES COPIA A su vez, las defensas de Lpez de Belva y Po-
dest se agraviaron por la sancin procesal ya re-
VOTO DEL SEOR MINISTRO DOC- ferida, en tanto su imposicin haba importado
TOR DON RICARDO LUIS LORENZETTI un claro desconocimiento del tribunal respecto
Y DEL SEOR CONJUEZ DOCTOR DON de su condicin de imputados en el proceso.
JUAN CARLOS POCLAVA LAFUENTE
Especficamente alegaron que no les era re-
Considerando: prochable una inconducta procesal, pues a pe-
sar de ser abogados, contaban con la correspon-
1) Que la Suprema Corte de la Provincia de diente asistencia tcnica.
Buenos Aires confirm las condenas impues-
tas al abogado Antonio Argentino en orden al De tal modo, los recurrentes acuden por
delito de fraude en perjuicio de la Administra- la va concedida del recurso extraordinario
cin Pblica -en grado de tentativa- en con- frente a la decisin de la Corte Suprema de
curso ideal con los delitos de incumplimiento Justicia de la Provincia de Buenos Aires que
de los deberes de funcionario pblico y preva- confirm las condenas impuestas a Antonio
174 Plazo razonable del proceso penal

Argentino en orden al delito de tentativa de na actualizadas en base a esas mismas liquida-


fraude en perjuicio de la Administracin P- ciones declaradas como fraguadas.
blica en concurso ideal con el de incumpli-
miento de funcionario pblico y prevaricato, A pesar de tal sealamiento, la sentencia im-
y a Francisco Mario Cupelli por el delito de pugnada prescinde del anlisis en cuestin y da
encubrimiento. Tambin frente a la decisin de esa forma suficiente fundamento para inter-
de la misma sentencia que declar abstracta pretarla como arbitraria.
la nulidad solicitada por Lpez de Belva y
Podest, y adems les aplic la mencionada 4) Que no es sta la primera oportunidad
sancin disciplinaria. en que esta Corte Suprema de Justicia de la
Nacin seala como arbitrarias, y por lo tanto
3) Que esta Corte tiene dicho reiteradamen- anula, sentencias en las que la interpretacin de
te que la obligacin que le incumbe a los jueces la prueba se limita a un anlisis parcial o sesga-
de fundar sus decisiones va entraablemente do de los elementos de prueba existentes (Fa-
unida a su condicin de rganos de aplicacin llos:311:948; 319:301; 321:1909; 323:1989,
del derecho vigente no solamente porque los entre otros). Cuando la razn de la falta de
ciudadanos puedan sentirse mejor juzgados, adecuada motivacin es una omisin de trata-
ni porque se contribuya as al mantenimiento miento de elementos probatorios, la vulnera-
del prestigio de la magistratura, sino porque la cin de las funciones jurisdiccionales de lmite
mencionada exigencia ha sido prescripto por a la potestad punitiva estatal es, tal vez, ms
ley (Fallos: 320:2737 y sus citas). sangrante. Ello en tanto se pone en peligro as
la adecuacin de la sentencia con la verdad real,
Esa exigencia ineludible no parece observa- lmite que el sistema de averiguacin y sancin
da en autos, toda vez que el a quo omiti efec- regulado en los estados constitucionales de de-
tuar una visin de conjunto de todos los ele- recho se autoimpone para lograr legitimidad. El
mentos de juicio que tena a su alcance, entre poder judicial tiene una legitimacin de tipo
ellos, las constancias de la causa civil aludida racional y legal, precisamente por el carcter
en los captulos III y IV del dictamen del seor cognoscitivo de los hechos y recognoscitivo
Procurador General. de su calificacin jurdica exigido a las motiva-
ciones de los actos jurisdiccionales (Ferrajoli,
Que la sentencia civil mencionada rechaza Luigi, Derecho y Razn, Trotta, Madrid, 1995,
la accin por cosa juzgada formal y considera, pg. 544). Por lo tanto, basta para negarle vali-
en directa relacin con la presente causa penal, dez y legitimidad a una sentencia el que arbitra-
que las sumas percibidas no slo no superaron riamente prescinda del anlisis de un elemento
sino que fueron menores a las realmente debi- trascendente para conocer y valorar el hecho
das. De esta forma, ordena que el cobro de la que se imputa.
condena civil siga su curso. Ello fue sealado
por los abogados luego recurrentes a la Corte Que lo dicho llevara a hacer lugar a los re-
Suprema bonaerense, en una accin de nulidad cursos extraordinarios interpuestos contra la
en la cual destacaban que resultara una grave sentencia confirmatoria de las condenas y revo-
contradiccin que se condene a unos abogados carla en base a la arbitrariedad.
por un fraude dentro del proceso de ejecucin
de sentencia y que, a la vez, se abone a la actora 6) Que a fs. 3509 se presenta el defensor de
que estos representaban las sumas de la conde- Arturo J. Podest y de Carlos A. Lpez de Bel-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 175

va, y solicita que se declare la prescripcin de la por prescripcin la accin penal, sin perjuicio
pena en la presente causa. de los derechos de las partes de naturaleza pa-
trimonial. Hgase saber y devulvase.
No es posible soslayar que desde la sentencia
condenatoria de primera instancia fechada el 1 RICARDO LUIS LORENZETTI JUAN
de marzo de 1993, el tiempo transcurrido excede CARLOS POCLAVA LAFUENTE.
con holgura el plazo de prescripcin de la accin ES COPIA
penal previsto para los delitos imputados (art.
62, inc. 2 Cdigo Penal) sin que haya mediado VOTO DEL SEOR MINISTRO DOC-
en autos ms actividad procesal que la provocada TOR DON CARLOS S. FAYT
por los recursos de los propios imputados.
Considerando:
Que en este caso en particular, cabe poner el
acento que este proceso se ha extendido durante 1) Que a fs. 3509 se presenta el defensor de
catorce aos, durante los cuales los letrados han Arturo J. Podest y Carlos A. Lpez de Belva y
sido expuestos a una situacin de incertidumbre. solicita que se declare la prescripcin de la pena
en la presente causa. Segn se expresa en el es-
Que en diversas oportunidades este Tribunal crito mencionado, la tramitacin de este proce-
seal la estrecha vinculacin entre el instituto so se ha extendido durante catorce aos, y en
de prescripcin de la accin y el derecho del ese largo nterin [sus defendidos] han cumpli-
imputado a un proceso sin dilaciones indebi- do varias veces con la pena, con el agravante de
das. As, se ha dicho que la excepcin de pres- la incertidumbre sobre el resultado final, que es
cripcin constituira un medio conducente ms gravoso que las propias penas.
para salvaguardar las garantas constitucionales
invocadas y poner fin al estado de incertidum- 2) Que aun cuando la condena no se encuen-
bre (Fallos: 306:1688). Desde que en el caso tra firme -lo cual torna inaplicable el art. 66,
Mattei (Fallos: 272:188) se seal que ese Cdigo Penal-, con prescindencia del nomen
derecho daba lugar al dictado de un pronun- juris invocado en la presentacin, no es posible
ciamiento que ponga trmino del modo ms soslayar la circunstancia de que desde la senten-
rpido posible a la situacin de incertidumbre y cia condenatoria de primera instancia (fechada
de innegable restriccin de la libertad que com- el 1 de marzo de 1993) el tiempo transcurrido
porta el enjuiciamiento penal, existe suficiente excede con holgura el plazo de prescripcin de
jurisprudencia que indica la necesidad de que la accin penal previsto para los delitos impu-
sea esta misma Corte Suprema de Justicia la tados (conf. art. 62, inc. 2, Cdigo Penal), sin
que ponga fin, en esta oportunidad, a la pre- que haya mediado en autos ms actividad pro-
sente causa declarando la extincin de la accin cesal que la provocada por los recursos de los
penal por prescripcin. propios imputados.

Por ello, habiendo dictaminado el seor Pro- 3) Que con respecto al carcter subsidiario del
curador General, se hace lugar a los recursos planteo, corresponde sealar que el examen de
extraordinarios interpuestos y se revoca la sen- la subsistencia de la accin penal resulta previo a
tencia apelada. Por esa razn y en virtud del pla- cualquier otro, por cuanto a partir de lo resuelto
zo de tiempo transcurrido desde la originaria en el leading case de Fallos: 186:289 esta Corte ha
sentencia condenatoria, se declara extinguida elaborado la doctrina segn la cual la prescripcin
176 Plazo razonable del proceso penal

en materia penal es de orden pblico y debe ser Por ello, habiendo dictaminado el seor
declarada de oficio. Agregndose luego que se pro- Procurador General, se hace lugar a los recur-
duce de pleno derecho (Fallos: 207:86; 275:241; sos extraordinarios interpuestos, se revoca la
297:215; 301:339; 310:2246; 311:1029, 2205; sentencia apelada y se declara extinguida por
312:1351; 313:1224; 323:1785, entre otros) y prescripcin la accin penal (art. 16, segunda
que debe ser resuelta en forma previa a cualquier alternativa, de la ley 48). Hgase saber y, opor-
decisin sobre el fondo (Fallos: 322:300). tunamente, devulvase.

4) Que en diversas oportunidades el Tri- CARLOS S. FAYT.


bunal ha sealado que el instituto de la pres- ES COPIA
cripcin de la accin penal tiene una estrecha
vinculacin con el derecho del imputado a DISIDENCIA DEL SEOR MINISTRO
un pronunciamiento sin dilaciones indebidas DOCTOR DON JUAN CARLOS MAQUEDA
(Fallos: 322:360, esp. disidencia de los jue-
ces Fayt, Bossert y Petracchi y Boggiano, y Considerando:
323:982), y que dicha excepcin constituye
el instrumento jurdico adecuado para salva- Que los recursos extraordinarios deducidos
guardar el derecho en cuestin. a fs. 3244/3246 vta., 3249/3274, 3305/3315,
3316/3326 vta., son inadmisibles (art. 280 del
5) Que, en el caso, un procedimiento re- Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin).
cursivo que se ha prolongado durante ms de
once aos excede todo parmetro de razonabi- Por ello, y lo dictaminado por el seor Pro-
lidad de duracin del proceso penal, y en tales curador General, se los declara improcedentes.
condiciones, la tramitacin de un incidente Hgase saber y devulvase.
de prescripcin de la accin no hara ms que
continuar dilatando el estado de indefinicin JUAN CARLOS MAQUEDA.
en que se ha mantenido a los procesados, en ES COPIA
violacin de su derecho constitucional a obte-
ner un pronunciamiento judicial sin dilaciones DISIDENCIA DE LA SEORA MINISTRA
indebidas (arts. 18, Constitucin Nacional, y 8, DOCTORA DOA CARMEN M. ARGIBAY
inc. 1, Convencin Americana sobre Derechos
Humanos). Por lo tanto, y de conformidad con Autos y Vistos:
el criterio que se deriva de los precedentes ci-
tados, corresponde que sea esta Corte la que 1) El 1 de marzo de 1993, por ante el ex
ponga fin a la presente causa declarando la ex- Juzgado de Primera Instancia en lo Criminal
tincin de la accin penal por prescripcin. N 5 del Departamento Judicial de San Mar-
tn, provincia de Buenos Aires, se dictaron
6) Que en la medida en que la decisin del las condenas de: Arturo Jorge Podest y Car-
a quo de imponer sanciones disciplinarias a los los Alberto Lpez de Belva, como coautores
imputados -por su carcter de letrados- y a su del delito de fraude en perjuicio de la admi-
defensor (fs. 3237/3239) se encuentra inescin- nistracin pblica, en grado de tentativa, im-
diblemente unida a la apelacin de la sentencia ponindose a cada uno la pena de dos aos y
de condena, debe entenderse que aqulla que- nueve meses de prisin, de ejecucin condi-
da alcanzada por la presente resolucin. cional, con ms la accesoria de ocho aos de
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 177

inhabilitacin especial para ejercer la profe- 2) a) Interpuesta la queja por denegacin de


sin de abogado. los recursos, por parte de la defensa de Podest
y Lpez de Belva, la Suprema Corte de Justicia
Antonio Argentino, como partcipe prima- de la Provincia de Buenos Aires desestim los
rio del delito de fraude en perjuicio de la ad- recursos de hecho. Por otro lado, respecto de
ministracin pblica, en grado de tentativa, los recursos que s fueron concedidos por la
en concurso formal con el de incumplimiento cmara de apelaciones (respecto de Argentino
de los deberes de funcionario pblico y pre- y Cupelli) dispuso la continuacin del trmite
varicato, a la pena de tres aos de prisin, de (cfr. fs. 2823/2826).
ejecucin condicional, con ms la accesoria
de inhabilitacin especial perpetua para el b) La Suprema Corte provincial, con fecha
ejercicio de cargos y empleos pblicos, y la 14 de julio de 1998, deneg el recurso extraor-
accesoria de inhabilitacin especial para el dinario federal que haba sido interpuesto por
ejercicio de la profesin de abogado por el Podest y Lpez de Belva (fs. 2984/2984 vta.)
trmino de nueve aos. contra la desestimacin sealada en el punto
anterior. Dicha resolucin fue notificada el 6 de
Francisco Mario Cupelli, como autor del de- agosto de 1998 (cfr. fs. 2985/2985 vta.).
lito de encubrimiento a la pena de un ao y seis
meses de prisin, de ejecucin condicional, c) Continuado el trmite en relacin a los re-
con ms la accesoria de cinco aos de inhabi- cursos subsistentes, el seor Procurador Fiscal
litacin especial para el ejercicio de empleos o provincial postul la nulidad de la acusacin
cargos pblicos. fiscal oportunamente realizada y de todo lo ac-
tuado en su consecuencia (fs. 2988/2990).
El fallo de primera instancia, en lo que aqu
interesa, tambin rechaz la nulidad articulada d) Solicitados los autos principales -fs.
de la acusacin fiscal. 2994-, esta Corte Suprema de Justicia de la
Nacin, con fecha 31 de marzo de 1999, des-
a) Con fecha 26 de diciembre de 1995, la Sala estim la queja interpuesta por Arturo Podes-
I de la ex Cmara de Apelacin en lo Criminal y t y Carlos Lpez de Belva, por considerar
Correccional de San Martn no hizo lugar a las inadmisible el recurso extraordinario que
nulidades planteadas y confirm las cuatro con- oportunamente dedujeran -art. 280 Cdigo
denas dictadas, reduciendo la pena impuesta a Procesal Civil y Comercial de la Nacin- (ver
Cupelli a un ao y cuatro meses de prisin, de punto b de este mismo acpite), conforme
ejecucin condicional, y cuatro aos de inhabi- surge de fs. 2999/3000.
litacin especial para el ejercicio de empleos o
cargos pblicos (cfr. fs. 2368/2431). e) Ante distintas presentaciones de Podest
y Lpez de Belva, la Suprema Corte provincial
b) Ante las impugnaciones planteadas por consider que la sentencia recada respecto de
los imputados y sus defensas, la Cmara re- ambos haba adquirido firmeza, por lo que or-
ferida slo concedi el recurso de inaplicabi- den la remisin de los autos a la instancia de
lidad de ley interpuesto por Antonio Argen- origen a sus efectos (cfr. fs. 3097/3099 vta.).
tino y el recurso extraordinario de nulidad
deducido por la defensa de Francisco Cupelli f) Contra la resolucin sealada en el punto
(fs. 2528/2531). anterior, los nombrados plantearon la nulidad de
178 Plazo razonable del proceso penal

lo provedo y dedujeron recurso de apelacin ex- 4) A efectos de resolver en la presente causa,


traordinaria (cfr. fs. 3101/3106 y 3113/3134). resulta ineludible escindir la situacin de Artu-
ro Jorge Podest y Carlos Alberto Lpez de Bel-
3) a) Con fecha 28 de febrero de 2001, la va, por un lado, y la de Francisco Mario Cupelli
Suprema Corte provincial rechaz la nulidad y Antonio Argentino por el otro.
de la sentencia dictada as como de los recursos
extraordinarios de inaplicabilidad de ley y de Conforme se ha sealado en el punto 2) b),
nulidad interpuestos (ver puntos 1 b y 2 c), la Suprema Corte provincial, con fecha 14 de
conforme surge de fs. 3231/3236. julio de 1998, deneg el recurso extraordinario
federal que haba sido interpuesto por Arturo
En la misma fecha y por resolucin separada Jorge Podest y Carlos Alberto Lpez de Belva
-fs. 3237/3239 vta.-, aquel tribunal declar abs- contra la resolucin de aquel tribunal que des-
tractas las diversas peticiones efectuadas por estim la queja deducida contra la resolucin
los doctores Carlos Alberto Lpez de Belva y de la Cmara de Apelaciones de San Martn
Arturo Jorge Podest, debiendo estarse a lo por la cual no se hizo lugar a los recursos de
resuelto a fs. 3097/3099 vta. (ver punto e del inconstitucionalidad y de inaplicabilidad de ley
acpite anterior). oportunamente planteados.

Asimismo, dispuso aplicar a los letrados men- Ya la causa ante esta Corte, el Dr. Eduardo
cionados una multa en concepto de correccin Barcesat, letrado defensor de Podest y Lpez
disciplinaria. de Belva, ha solicitado se declare la prescrip-
cin de la accin penal.
b) A fs. 3244/3246 vta. el seor Subprocura-
dor General ante la Corte provincial interpuso No obstante la doctrina de esta Corte en el
recurso extraordinario federal contra la senten- sentido de que la prescripcin reviste el carc-
cia definitiva de fs. 3231/3236 en cuanto haba ter de orden pblico y debe ser declarada de
declarado que no corresponda anular de oficio oficio en cualquier estado del proceso, ello no
la sentencia dictada por la Sala I de la ex Cma- significa que corresponda a este Tribunal resol-
ra de Apelacin en lo Criminal y Correccional ver acerca de un planteo concreto de prescrip-
del departamento judicial de San Martn. cin mientras la causa se halle tramitando en su
sede, pues se trata de una materia que los art-
A fs. 3249/3274 Arturo Podest y Carlos L- culos 75.12 y 116 de la Constitucin Nacional
pez de Belva interpusieron recurso extraordina- reservan a los tribunales provinciales.
rio federal contra sendas resoluciones de la Cor-
te provincial de fecha 28 de febrero de 2001. Adems, la declaracin de extincin de la ac-
cin penal por prescripcin conlleva, previo a
A fs. 3305/3315 y 3316/3326 vta., hacen su dictado, una serie de diligencias, actos proce-
lo propio -contra la sentencia definitiva de fs. sales y resolucin de cuestiones fcticas y jur-
3231/3236- Francisco Mario Cupelli y el letrado dicas, que escapan a la tarea de esta Corte.
defensor de Antonio Argentino, respectivamente.
En efecto, el juzgado o tribunal donde tra-
Finalmente, todos los recursos referidos fue- mite la causa deber previamente precisar la
ron concedidos por la Corte de provincia (cfr. calificacin legal aplicable al caso en orden a
fs. 3447/3447 vta.). establecer el plazo de prescripcin en juego;
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 179

certificar los antecedentes del imputado para conformidad con lo dictaminado por el ex
constatar si existi algn hecho delictivo que seor Procurador General de la Nacin, co-
opere como factor interruptivo del plazo de rresponde declarar mal concedido el recurso
prescripcin (lo cual requiere librar oficios a extraordinario.
la Polica Federal y/o provincial, al Registro
Nacional de Reincidencia y, en su caso, al juz- 6) Respecto de Francisco Mario Cupelli y An-
gado o tribunales donde se registre alguna cau- tonio Argentino, los recursos extraordinarios que
sa); contabilizar los lapsos que puedan haber interpusieron son inadmisibles (art. 280 del C-
transcurrido entre los diversos actos procesales digo Procesal Civil y Comercial de la Nacin).
previstos como interruptivos; considerar si hay
algn factor de suspensin de la prescripcin y Por ello, odo el seor Procurador General,
eventualmente correr vista a las partes. Como corresponde remitir la causa en devolucin a su
puede apreciarse, el cumplimiento de esta tarea juzgado de origen a efectos de que se tramite
implica avocarse a cuestiones de hecho y de el planteo de prescripcin formulado por la de-
derecho comn, lo que se halla fuera de la juris- fensa de Arturo Jorge Podest y Carlos Alberto
diccin extraordinaria de este Tribunal (Fallos: Lpez de Belva.
305:652 y 323:1785, entre otros).
Declarar mal concedido el recurso extraordina-
Por todo ello, y teniendo en cuenta que la rio interpuesto por Podest y Lpez de Belva res-
prescripcin aducida por el Dr. Barcesat podra pecto de las multas que les impusiera la Suprema
haber operado con anterioridad a que la sen- Corte provincial en concepto de correccin dis-
tencia condenatoria de sus defendidos quedara ciplinaria con fecha 28 de febrero de 2001.
firme, considero que debe suspenderse todo
pronunciamiento a resultas de la decisin que Declarar improcedentes los recursos extraor-
en relacin a la prescripcin de la accin penal dinarios deducidos por Antonio Argentino y
dicten los jueces de la causa. Francisco Mario Cupelli (art. 280 del Cdigo
Procesal Civil y Comercial de la Nacin). Noti-
5) Respecto a las multas impuestas a Podes- fquese y remtase.
t y a Lpez de Belva por la Suprema Corte
provincial en concepto de correccin disci- CARMEN M. ARGIBAY.
plinaria con fecha 28 de febrero de 2001, de ES COPIA
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 181

Barroso, Enrique Gabriel, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos


333:1639, 31/08/2010

Voto mayoritario: Que en diversas oportunidades el Tribunal ha se-


alado que el instituto de la prescripcin de la accin tiene una estrecha
vinculacin con el derecho del imputado a un pronunciamiento sin dila-
ciones indebidas, y que dicha excepcin constituye el instrumento jurdico
adecuado para salvaguardar el derecho en cuestin (Fallos: 331:600, con-
siderando 7 y sus citas). (considerando 4)

Buenos Aires, 31 de agosto de 2010 Corte de Justicia de la Provincia de Buenos Aires


(fs. 279/285). Contra esta decisin se dedujo un
Vistos los autos: Barroso, Enrique Gabriel s/ recurso extraordinario federal (fs. 306/309) que
robo calificado s/uso de arma. fue concedido en abril de 2008 (fs. 320/321).

Considerando: 3) Que, ante todo, cabe sealar que el exa-


men de la subsistencia de la accin penal resul-
1) Que, en julio de 1998, el Juzgado en lo ta previo a cualquier otro planteo, toda vez que
Criminal y Correccional n 11 del Departamen- su extincin constituye una cuestin de orden
to Judicial de San Isidro conden a Enrique pblico, que opera de pleno derecho y debe ser
Ezequiel Barroso a la pena de seis aos y seis declarada de oficio (Fallos: 305:652; 327:4633,
meses de prisin por considerarlo penalmente entre otros).
responsable de los delitos de robo calificado
por el uso de arma y tenencia ilegtima de arma 4) Que en diversas oportunidades el Tribunal
de guerra -en concurso real-, previstos en los ha sealado que el instituto de la prescripcin
arts. 166 inc. 2 y 189 bis -tercer prrafo- del de la accin tiene una estrecha vinculacin con
Cdigo Penal (fs. 165/171). el derecho del imputado a un pronunciamiento
sin dilaciones indebidas, y que dicha excepcin
2) Que, en octubre de 1998, esa sentencia con- constituye el instrumento jurdico adecuado
denatoria fue confirmada por la Sala Segunda de para salvaguardar el derecho en cuestin (Fa-
la Cmara de Apelacin y Garantas en lo Penal llos: 331:600, considerando 7 y sus citas).
(fs. 190/195), lo que motiv la interposicin de
un recurso de inaplicabilidad de ley que recin 5) Que en virtud de lo expuesto y de acuer-
fue rechazado en junio de 2007 por la Suprema do con lo decidido en un caso sustancialmente
182 Plazo razonable del proceso penal

anlogo (Fallos: 329:445), cabe concluir que RICARDO LUIS LORENZETTI (en disi-
un procedimiento recursivo que -como en el dencia)- ELENA I. HIGHTON de NOLAS-
caso- se ha prolongado durante diez aos ex- CO (en disidencia)- CARLOS S. FAYT EN-
cede todo parmetro de razonabilidad de dura- RIQUE SANTIAGO PETRACCHI - JUAN
cin del proceso penal, y en tales condiciones, CARLOS MAQUEDA - E. RAUL ZAFFARO-
la suspensin del trmite para que se sustancie NI - CARMEN M. ARGIBAY (en disidencia).
un incidente de prescripcin -como propone ES COPIA
el seor Procurador Fiscal en su dictamen- no
hara ms que continuar dilatando indebida- DISIDENCIA DEL SEOR PRESIDENTE
mente esta causa cuya prolongada duracin por DOCTOR DON RICARDO LUIS LOREN-
casi trece aos (que no puede ser atribuida al ZETTI, DE LA SEORA VICEPRESIDENTA
imputado ni a la complejidad del caso, toda vez DOCTORA DOA ELENA I. HIGHTON de
que se trata de un hecho sencillo de robo con NOLASCO Y DE LA SEORA MINISTRA
un arma ocurrido en octubre de 1997) viola DOCTORA DOA CARMEN M. ARGIBAY
ostensiblemente el derecho a ser juzgado en un
plazo razonable consagrado en el art. 8.1 de la Considerando:
Convencin Americana sobre Derechos Hu-
manos (conf. S.1205.XLII, Santander, Moira Que el recurso extraordinario concedido a fs.
y otro s/robo calificado, del 28 de octubre de 320/321 es inadmisible (art. 280 del Cdigo
2008). Por lo tanto, corresponde que sea esta Procesal Civil y Comercial de la Nacin).
Corte la que ponga fin a la presente causa decla-
rando la extincin de la accin penal. Por ello, odo el seor Procurador Fiscal, se lo
declara mal concedido. Notifquese y devulvan-
Por ello, habiendo dictaminado el seor se los autos al tribunal de origen, a sus efectos.
Procurador Fiscal, se declara procedente el
recurso extraordinario, se revoca la sentencia RICARDO LUIS LORENZETTI - ELENA
apelada y se declara extinguida la accin penal I. HIGHTON de NOLASCO - CARMEN M.
(art. 16, segunda parte, de la ley 48). Notif- ARGIBAY.
quese y remtanse. ES COPIA
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 183

Oliva Gerli, Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Fallos 333:1987,


19/10/2010

Voto mayoritario: en diversas oportunidades el Tribunal ha sealado


que para salvaguardar el derecho del imputado a un pronunciamiento sin
dilaciones indebidas, el instituto de la prescripcin de la accin penal cons-
tituye el instrumento jurdico adecuado (Fallos: 323:982, entre muchos
otros). A su vez, en materia penal esta Corte ha elaborado la doctrina se-
gn la cual la prescripcin es de orden pblico y debe ser declarada de ofi-
cio. Agregndose luego que se produce de pleno derecho (Fallos: 207:86;
275:241; 297:215; 301:339; 310:2246; 311:1029, 2205; 312:1351; 313:1224;
323:1785, entre otros) y que -tambin por examinarse la subsistencia mis-
ma de la accin penal- sta debe ser resuelta en forma previa a cualquier
decisin sobre el fondo (Fallos: 322:300) (considerando 6)
Fue en la causa Egea donde se afirm que cualquiera sea el criterio
que se adopte respecto de la suspensin del curso de la prescripcin la
duracin del proceso penal por casi dos dcadas, viola ostensiblemente
las garantas de plazo razonable del proceso y del derecho de defensa.
(considerando 8)

Buenos Aires, 19 de octubre de 2010 de dos aos de prisin en suspenso, inhabilita-


cin especial por seis meses para el ejercicio del
Vistos los autos: Recurso de hecho deducido comercio e inhabilitacin absoluta por doble
por Carlos A. Oliva Gerli y Carlos J. Barbar en tiempo que el de la condena para desempear-
la causa Oliva Gerli, Carlos Atilio y otro s/in- se como funcionario o empleado pblico, por
fraccin Ley 22.415 y art. 174 inc. 5 CP -causa considerarlo autor del delito de contrabando
n 1227-, para decidir sobre su procedencia. calificado previsto en los arts. 864, incisos b)
y c), y 865, inciso f), de la ley 22.415 (tres he-
Considerando: chos) y a Carlos Javier

1) Que el Tribunal Oral en lo Criminal Fe- Barbar a la pena de dos aos y tres meses de
deral n 1 de la provincia de Mendoza resolvi prisin en suspenso, inhabilitacin especial por
condenar a Carlos Atilio Oliva Gerli a la pena seis meses para el ejercicio del comercio e inha-
184 Plazo razonable del proceso penal

bilitacin absoluta por doble tiempo que el de A partir de tales circunstancias, el tribunal de
la condena para desempearse como funciona- juicio concluy que se haba importado merca-
rio o empleado pblico por los mismos hechos dera al amparo del rgimen promocional refe-
y en funcin de la misma tipificacin. rido sin cumplirse con la finalidad y el destino
para el cual se haba autorizado su ingreso al
Contra esta decisin, la defensa de ambos pas, frustrndose as el adecuado ejercicio de
condenados interpuso un recurso de casacin control que compete al servicio aduanero.
que rechazado por la Sala III de la Cmara Na-
cional de Casacin Penal, dio lugar a la presen- 3) Que en su apelacin extraordinaria, la
tacin del recurso extraordinario cuyo rechazo parte recurrente aleg que el tribunal a quo ha-
motiv esta queja. ba interpretado errneamente el delito de con-
trabando y el rgimen de promocin industrial,
2) Que el hecho que se tuvo por probado as como la circunstancia agravante prevista en
consisti en que en el ao 1985 la firma Liger el art. 865, inciso f, del Cdigo Aduanero.
S.A. -de la cual los imputados son accionistas
y miembros del directorio- import dos m- Tambin invoc la afectacin a la garanta
quinas retorcedoras de hilados y un sistema de del plazo razonable de duracin del proceso
computacin, valindose de los beneficios pre- (art. 7, inciso 5, y art. 8, inciso 1, de la Con-
vistos en el rgimen de promocin industrial vencin Americana sobre Derechos Huma-
instituido por ley 22.021 (en los trminos de nos) con base en el tiempo transcurrido desde
su art. 9), mediante Decreto n 1468/85 del el inicio del proceso (enero de 1992); agreg
Gobierno de la Provincia de San Luis. El ins- que se trat de una investigacin extremada-
trumento legal provincial estableca que dicha mente sencilla y en la que se produjo una es-
firma deba iniciar los trabajos de ingeniera de casa cantidad de medidas de prueba. Sostuvo
obra para la construccin de un edificio en un asimismo que fue el propio Tribunal Oral el
terreno previamente asignado dentro de los que admiti la dilacin indebida de este pro-
90 das y que la puesta en marcha de la fbri- ceso aunque, en consecuencia, simplemente
ca deba concretarse dentro de los 18 meses a atenu la pena.
contar -en ambos casos- desde la notificacin
personal del decreto. Por ltimo, consider que fue arbitraria la
atribucin de participacin delictiva efectuada
Sin embargo, tambin se tuvo por acreditado respecto de Carlos Atilio Oliva Gerli.
que los beneficios promocionales en cuestin
se haban obtenido mediante la presentacin 4) Que corresponde que este Tribunal se ex-
de documentacin falsa y que se dieron por pida en primer lugar sobre la cuestin federal
decados el 22 de noviembre de 1990, luego que involucra la afectacin de la garanta a ser
de constatarse que en el terreno asignado no juzgado en un plazo razonable.
se haban llevado a cabo los trabajos compro-
metidos y que las maquinarias importadas se Ello toda vez que dicho agravio comprende
encontraban en un domicilio de Capital Fe- directamente la cuestin acerca de la subsis-
deral, en poder de la firma Cayetano Gerli tencia de la accin penal, cuyo examen resul-
S.A. (principal accionista de Liger S.A.), ta previo a cualquier otro (conf. lo resuelto a
las que finalmente fueron rematadas en la partir del leading case Grenilln, Plcido,
quiebra de la firma. Fallos: 186:289).
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 185

5) Que, en efecto, toda vez que la prose- concernientes a la administracin de justicia


cucin de un pleito inusualmente prolonga- (conf. Mozzatti, Fallos: 300:1102).
do -mxime de naturaleza penal conculcara
el derecho de defensa de los acusados (conf. 8) Que cabe recordar que este principio no
causa Mattei, Fallos: 272:188) en tanto slo es un corolario del derecho de defensa
debe reputarse incluido en la garanta de la en juicio (art. 18 de la Constitucin Nacional
defensa en juicio consagrada por el art. 18 de -derivado del speedy trial de la enmienda
la Constitucin Nacional el derecho de todo VI de la Constitucin de los Estados Unidos
imputado a obtener -luego de un juicio trami- de Norteamrica-), sino que se encuentra
tado en legal forma- un pronunciamiento que, tambin previsto expresamente en los Trata-
definiendo su posicin frente a la ley y a la so- dos Internacionales incorporados a la Cons-
ciedad, ponga trmino, del modo ms rpido titucin Nacional (art. 8.1 de la Convencin
posible, a la situacin de incertidumbre (y) Americana sobre Derechos Humanos y art.
que comporta el enjuiciamiento penal, debe- 14.3 del Pacto Internacional de Derechos Ci-
ra resolverse esta cuestin en forma previa a viles y Polticos, en funcin del art. 75 inc. 22
todas las dems. de la Constitucin Nacional).

6) Que en diversas oportunidades el Tribunal Esta constelacin normativa gui, entre otros,
ha sealado que para salvaguardar el derecho la fundamentacin de los casos de esta Corte in
del imputado a un pronunciamiento sin dilacio- re Amadeo de Roth (Fallos: 323:982), Barra
nes indebidas, el instituto de la prescripcin de (Fallos: 327:327) y Egea (Fallos: 327:4815)
la accin penal constituye el instrumento jur- y ms recientemente sus tributarios: las causas
dico adecuado (Fallos: 323:982, entre muchos C.2625.XL Cabaa Blanca S.A. s/infraccin a
otros). A su vez, en materia penal esta Corte ha la ley 23.771 -causa 7621- del 7 de agosto de
elaborado la doctrina segn la cual la prescrip- 2007; Acerbo (Fallos: 330:3640) y Cuatrn
cin es de orden pblico y debe ser declarada (Fallos: 331:600), entre otros.
de oficio. Agregndose luego que se produce
de pleno derecho (Fallos: 207:86; 275:241; Fue en la causa Egea donde se afirm que
297:215; 301:339; 310:2246; 311:1029, 2205; cualquiera sea el criterio que se adopte respecto
312:1351; 313:1224; 323:1785, entre otros) de la suspensin del curso de la prescripcin la
y que -tambin por examinarse la subsistencia duracin del proceso penal por casi dos dcadas,
misma de la accin penal- sta debe ser resuelta viola ostensiblemente las garantas de plazo ra-
en forma previa a cualquier decisin sobre el zonable del proceso y del derecho de defensa.
fondo (Fallos: 322:300).
9) Que, tal como se adelant, a partir del caso
7) Que en este cometido no debe soslayarse Mozzatti (Fallos: 300:1102) esta Corte en su
que sobre los imputados ha pesado durante casi calidad de poder supremo en resguardo de la
18 aos el estado de incertidumbre que impor- Constitucin consider que deba examinar
ta seguir sometido a un enjuiciamiento penal. la posible violacin de esta garanta y comen-
En efecto, un proceso que se desarroll durante z a insinuar que el medio conducente para
casi dos dcadas constituye una tergiversacin salvaguardarla deba ser la declaracin de la
de todo lo instituido por la Constitucin Na- extincin de la accin penal por prescripcin,
cional en punto a los derechos de la persona- conf. casos Casiraghi (Fallos 306:1705), Bar-
lidad vinculados a las declaraciones y garantas tra Rojas (Fallos: 305:913), YPF (Fallos:
186 Plazo razonable del proceso penal

306:1688); temperamento luego reafirmado en miento de esta Corte, y por la cual se confirma
el caso Amadeo de Roth (Fallos: 323:982 -esp. la condena de los recurrentes, ya haban toma-
voto de los jueces Petracchi y Boggiano-) y man- do intervencin en esta causa con anterioridad.
tenido en la actualidad en el caso I. 159.XLIV in En efecto, con fecha 8 de marzo de 1999 (cf. fs.
re Ibez -del 11 de agosto de 2009-, en el que 91/101 del incidente acollarado), dichos jueces
la propia Corte declar la extincin de la accin resolvieron declarar la nulidad del auto por el
penal como va jurdica idnea para determinar cual el Tribunal Oral en lo Criminal Federal de
la cesacin de la potestad punitiva estatal. San Luis haba anulado el procesamiento y pri-
sin preventiva de Carlos Atilio Oliva Gerli y
Por ello y toda vez que la prolongada dura- Carlos Javier Barbar.
cin de esta causa resulta incompatible con el
derecho de defensa y el debido proceso, corres- La nulidad decidida por la cmara fue de-
ponde adoptar el criterio sentado en los fallos cretada de oficio y tuvo como fundamento la
citados en el prrafo anterior y declarar la extin- violacin al principio de imparcialidad de los
cin de la accin penal por prescripcin. jueces, por haber intervenido en el pronuncia-
miento el mismo juez que, como instructor,
10) Que, por ltimo, el sentido de la decisin haba dictado la resolucin contraria. Seal la
alcanzada torna inoficioso el tratamiento de los Sala, asimismo, que al recobrar vigencia el auto
restantes agravios de los recurrentes. de procesamiento y prisin preventiva queda-
ba marcado el estamento procesal a partir del
Por ello, odo el seor Procurador Fiscal, se cual, en definitiva, deber ahora continuar la
hace lugar a la queja, se declara procedente el instruccin del sumario.
recurso extraordinario y se revoca la senten-
cia apelada, declarndose extinguida la accin 2) Que, en consonancia con esa directiva, el
penal en la causa y disponindose su sobresei- tribunal oral tuvo por probada una situacin de
miento (art. 16, segunda parte, de la ley 48). hecho que coincide casi literalmente con los
Hgase saber, y oportunamente, devulvase. hechos que la Sala III haba tenido por acredi-
tados en su anterior intervencin (cf. conside-
RICARDO LUIS LORENZETTI - ELENA randos 4 y 5 de la decisin de 8/03/1999 y fs.
I. HIGHTON de NOLASCO (en disidencia)- 1228 vta./1230 de la sentencia condenatoria).
CARLOS S. FAYT ENRIQUE SANTIAGO En este sentido, los sentenciantes indicaron ex-
PETRACCHI (segn su voto)- JUAN CARLOS plcitamente que la acusacin ya se vea com-
MAQUEDA - E. RAUL ZAFFARONI (segn su probada en oportunidad de resolver la Cmara
voto)- CARMEN M. ARGIBAY (en disidencia). Nacional de Casacin Penal.
ES COPIA
3) Que el recurso de casacin interpuesto por
VOTO DE LOS SEORES MINISTROS la defensa fue rechazado por esa misma Sala,
DOCTORES DON ENRIQUE SANTIAGO cuya mayora fue integrada por dos de los jueces
PETRACCHI y DON E. RAL ZAFFARONI que ya haban contribuido a producir la anterior
decisin, y que ahora quedaban en situacin de
Considerando: examinar la debida fundamentacin de una con-
dena formulada en trminos muy similares a los
1) Que los jueces de la Sala III que integra- que ellos mismos haban utilizado para caracteri-
ron la mayora en la decisin puesta a conoci- zar la conducta de los entonces procesados.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 187

4) Que, en tales condiciones, en los presen- ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI - E.


tes autos se configura una situacin anloga a la RAUL ZAFFARONI.
planteada en el precedente Pranzetti (Fallos: ES COPIA
331:1605), a cuyas consideraciones correspon-
de remitir en lo pertinente (cf. en particular DISIDENCIA DE LA SEORA VICEPRE-
prr. III, pto. 1, del dictamen del Procurador SIDENTA DOCTORA DOA ELENA I.
Fiscal, al que remiti el Tribunal). HIGHTON DE NOLASCO Y DE LA SEO-
RA MINISTRA DOCTORA DOA CAR-
5) Que no obstante la naturaleza del vicio MEN M. ARGIBAY
de la sentencia impugnada no corresponde que
la causa sea devuelta para que ella sea nueva- Considerando:
mente resuelta, pues ello implicara continuar
dilatando un proceso penal iniciado en el ao Que el recurso extraordinario, cuya denega-
1992 por hechos que datan de 1985 y 1987, y cin dio origen a esta queja, es inadmisible (art.
cuya prolongada duracin resulta incompatible 280 del Cdigo Procesal Civil y Comercial de
con el derecho de defensa y el debido proceso. la Nacin).
Corresponde, en consecuencia, adoptar el cri-
terio sentado en Santander, Moira y otro s/ Por ello, habiendo dictaminado el seor
robo calificado (Fallos: 331:2319) y causa I. Procurador Fiscal, se desestima la queja. In-
159.XLIV Ibez del 11 de agosto de 2009, tmese a la parte recurrente a que, dentro del
entre muchos otros, y declarar la extincin de quinto da, efecte el depsito que dispone el
la accin penal por prescripcin. art. 286 del Cdigo Procesal Civil y Comer-
cial de la Nacin, en el Banco de la Ciudad de
Por ello, odo el seor Procurador Fiscal, se Buenos Aires, a la orden de esta Corte y bajo
hace lugar a la queja, se declara procedente el apercibimiento de ejecucin. Hgase saber
recurso extraordinario y se revoca la sentencia y archvese, previa devolucin de los autos
apelada, declarndose extinguida por pres- principales.
cripcin la accin penal en la causa y dispo-
nindose su sobreseimiento (art. 16, segunda ELENA I. HIGHTON de NOLASCO -
parte, de la ley 48). Hgase saber, y oportuna- CARMEN M. ARGIBAY.
mente, devulvase. ES COPIA
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 189

Rodrguez de Novaro, Amparo, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala


III, 09/06/2004

Disidencia de la Dra. ngela Ester Ledesma: Los plazos establecidos


por el Cdigo Penal, para que opere la prescripcin de la accin penal,
no constituyen un permiso mximo, sino que encuentran su lmite en el
derecho fundamental a ser juzgado sin dilaciones indebidas y dentro de un
plazo razonable.
sabido es que la prescripcin de la accin limita la posibilidad del
Estado de iniciar o proseguir un proceso una vez transcurrido el plazo es-
tablecido expresamente para cada caso por el Cdigo Penal y en este caso
se han insumido siete aos desde la denuncia del hecho () para investi-
gar un nico delito, cuya investigacin no reviste el carcter de compleja.
En consecuencia la tarda reaccin estatal no puede recaer en perjuicio
del imputado, violando principios fundamentales que precisamente fueron
instituidos en forma armnica para evitar las arbitrariedades.

///n la Ciudad de Buenos Aires, a los 9 Efectuado el sorteo para que los seores jue-
das del mes de junio del ao dos mil cuatro, ces emitan su voto, result que deba observarse
reunidos los integrantes de la Sala Tercera de el orden siguiente: Tragant, Riggi y Ledesma.
la Cmara Nacional de Casacin Penal, Dres.
Eduardo Rafael Riggi, ngela Ester Ledesma Y VISTOS Y CONSIDERANDO:
y Guillermo Jos Tragant, bajo la presidencia
del primero de los nombrados, asistidos por El seor juez Dr. Guillermo Jos Tragant dijo:
la Secretaria de Cmara, Dra. Mara de las
Mercedes Lpez Alduncin, con el objeto de PRIMERO:
dictar sentencia en la causa n 4967 caratulada
Rodrguez de Novaro, Amparo s/recurso de Que llega esta incidencia a conocimiento de la
casacin, con la intervencin del represen- Sala en virtud del recurso de casacin interpues-
tante del Ministerio Pblico ante esta Cmara, to a fs.61/65vta. por el querellante, contra el
Dr. Ral Omar Ple; del querellante Francisco pronunciamiento dictado a fs. 52/vta. por la Sala
Aloy, con el patrocinio letrado del Dr. Santo VI de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo
Roberto Peluso y del Dr. Guillermo A. Bula- Criminal y Correccional de esta ciudad, que de-
cios, por la defensa de la imputada. cidi confirmar el auto obrante a fs. 22 que de-
190 Plazo razonable del proceso penal

clara extinguida por prescripcin la accin penal mado a prestar declaracin indagatoria; las re-
respecto de Amparo Rodrguez de Novaro y en soluciones de fecha 9/3/00; 18/4/00; 2/5/00;
consecuencia sobresee a la nombrada. 19/4/01; 10/9/01; el recurso de apelacin del
20/9/01 y en particular la decisin dictada el
Que concedido por el a quo el remedio inten- 3/9/02 por la que se ordena el procesamien-
tado mediante decisorio de fs. 71/vta., y radi- to de la nombrada (art. 306 del C.P.P.N.); fi-
cadas las actuaciones en esta instancia extraor- nalmente el pronunciamiento de esta Sala del
dinaria, la querella, mantuvo la impugnacin 15/3/01 que revoca el sobreseimiento dictado
deducida por escrito glosado a fs. 83. en la causa principal y ordena profundizar la
investigacin. En apoyo a su postura cita el pre-
Puestos los autos en Secretara por diez das, cedente de esta Sala Abdelnabe.
a los fines dispuestos en los artculos 465, pri-
mera parte y 466 del Cdigo Procesal Penal de En segundo lugar, y sin perjuicio de lo expuesto
la Nacin, la querellante no hizo uso de su dere- en el acpite anterior, el recurrente basa su impug-
cho de ampliar los fundamentos de su recurso.- nacin en la presencia de un vicio in procedendo
seala que en autos se presenta tambin un claro
Finalmente, habindose celebrado la audiencia caso de falta de fundamentacin de la sentencia.
prevista por el artculo 468 del cdigo de forma Afirma que lo manifestado por el a quo en el re-
segn constancia actuarial de fs. 91, el expedien- solutorio atacado resulta una mera enunciacin
te qued en condiciones de ser resuelto. y por tanto insuficiente a la luz de las leyes de la
sana critica racional, la lgica y la experiencia.
SEGUNDO:
De la lectura del decisorio no surgen los fun-
El impugnante encarril su recurso en ambos damentos de hecho y los motivos de derecho
motivos contenidos en el artculo 456 del C- por los cuales se dispone confirmar el auto de
digo Procesal Penal de la Nacin. Aduce por primera instancia, sin expresar las razones por
una parte la inobservancia o errnea aplicacin las cuales considera que no existen actos inte-
de la ley sustantiva y por otro la inobservancia rruptivos de secuela de juicio luego del llamado
de las normas procesales. a declaracin indagatoria.

Primeramente, la querella cuestiona los al- Afirma que todo lo cual torna nulo el pronun-
cances dados por el a quo al vocablo secuela ciamiento recurrido en los trminos de los art-
de juicio, contenido en el artculo 67, cuarto culos 399 y 404 inc. 2 del ordenamiento ritual,
prrafo, del Cdigo Penal, al otorgarle sola- apartndose en consecuencia de las garantas
mente tal carcter al primigenio llamado a consagradas en los artculos 14, 18, 33 y 75 inc.
prestar declaracin indagatoria de Amparo 22 de la Constitucin Nacional.
Rodrguez de Novaro.
Por ltimo, a todo evento, efecta la reserva
Destaca que han mediado en autos actos con del caso federal en los trminos dispuestos por
entidad de secuela de juicio e interruptivos de los artculos 14 y 15 de la Ley 48.
la prescripcin, que evidencian que la accin
penal por el delito de homicidio culposo atri- En conclusin, en base a las argumentaciones
buido a la imputada no se ha extinguido. Indica vertidas, solicita se haga lugar al recurso y se
como actos impulsores del procedimiento el lla- anule la resolucin recurrida.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 191

TERCERO: al recurso deducido por la querella, sin costas,


casar la resolucin de fs. 52/vta. de la Sala VI
La cuestin materia de recurso es sustancial- de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo
mente anloga a la que fuera objeto de decisin en Criminal y Correccional de esta ciudad y la de
la causa n 4677 Rivas, Miriam Leticia s/rec. de fs. 22 por la cual se declara extinguida por pres-
casacin (Reg. 9/04 del 9/2/04), a cuyos funda- cripcin la accin penal respecto de Rodrguez
mentos me remito por razones de brevedad. de Novaro y se la sobresee por ser su antece-
dente necesario. Debindose en consecuencia
A la luz de lo all establecido, confrontadas las remitir las presentes actuaciones a los fines que,
constancias del legajo, slo habr de otorgarle con sujecin a la doctrina aqu establecida, se
calidad interruptiva al llamado prestar declara- contine con la sustanciacin de la causa res-
cin indagatoria del 19/11/98, a los recursos de pecto de la imputada.
apelacin y casacin interpuestos por la querella
contra el primer sobreseimiento (del 10/6/99 y Por lo dems de acompaarse la propuesta
4/4/00 respectivamente), a la resolucin de esta que formulo, se torna abstracto el tratamiento
Sala III que hizo lugar al recurso de queja por ca- del segundo planteo de la querella referente a la
sacin denegada (15/9/00), al fallo dictado por presencia de un vicio in procedendo.
este Tribunal el 15/3/01, a la apelacin deduci-
da contra el segundo sobreseimiento (20/9/01) Es mi voto.
y la resolucin de la Cmara en lo Criminal y Co-
rreccional del 9/9/02 que revoca dicho pronun- El seor Juez Dr. Eduardo Rafael Riggi, dijo:
ciamiento. Ello as pues, cabe reiterar que debe
tratarse de actos de procedimientos con efecto Toda vez que el criterio expuesto en el voto
interruptor, en el sentido de actos de persecu- del doctor Guillermo J. Tragant es concordante
cin, y en principio no de simples requerimien- con nuestra opinin vertida en la causa n 3309
tos de la acusadora, an enderezados a lograr caratulada Saksida, Walter Ral s/recurso de
tales actos (Cavallo, Domingo Felipe ya citada, casacin (reg. 305/01, del 21/5/01) en pun-
causa n 3785 lvarez, Carlos A. s/rec. de casa- to al efecto interruptivo del curso de la accin
cin reg. 344/02 del 27/6/02 y causa n 4286 penal que se atribuye a los recursos de la parte
Ceballos, Miguel Daro, s/rec. de casacin reg. acusadora contra el sobreseimiento de la impu-
183/03 del 16/4/03 ). tada y al pronunciamiento de este Tribunal que
dispusiera revocar dicha resolucin, adherimos
Por tanto se advierte que desde el ltimo acto a su propuesta.
procesal constitutivo de secuela de juicio a la
fecha en que el a quo sobresey a Amparo Ro- La seora Juez Dra. ngela E. Ledesma, dijo:
drguez de Novaro por haberse extinguido la
accin penal, esto es el 19 de febrero de 2003 (fs. I. Llegan las presentes actuaciones a conoci-
22 de esta incidencia) no haban transcurrido el miento del Tribunal en virtud del recurso de ca-
mximo a que hace referencia la escala penal del sacin interpuesto por la querella (fs. 61/65 vta.)
delito bajo anlisis (arts. 59 inc. 3, 62 inc. 2, 67 contra la resolucin dictada por la Sala VI de la
prrafo cuarto, 84 del C.P. redaccin Ley 21.338 Cmara Nacional de Apelaciones en lo Criminal
ratificada por Ley 23.077). y Correccional (fs. 52/vta.) que resolvi confir-
mar la decisin del a quo que declar extinguida
En definitiva, habr de propiciar hacer lugar la accin penal por prescripcin y en consecuen-
192 Plazo razonable del proceso penal

cia sobresey a Amparo Rodrguez de Novaro en anteriormente en la causa nro. 4949 de esta Sala
orden al delito de homicidio culposo (fs. 22). IIIa. Spiguel, Irma Beatriz s/recurso de casa-
cin, resuelta el 3 de mayo del corriente ao,
Dicho Tribunal concedi el recurso por las registro nro. 227/04-, habr de disentir con la
dos vas que habilita el artculo 456 del CPPN, solucin propuesta por los colegas preopinan-
en tanto el impugnante plante la errnea in- tes, de hacer lugar al recurso de casacin.
terpretacin del concepto de secuela de juicio,
expresin contenida en el artculo 67, prrafo A) En primer trmino, considero que no se
cuarto del CP; as como tambin arguy la puede hablar de juicio durante la etapa ins-
falta de fundamentacin del pronunciamien- tructoria, ello en razn de sus fines y de los prin-
to en crisis. El querellante mantuvo el recurso cipios que rigen durante su realizacin. Toda
(fs. 83) y celebrada la audiencia que prescribe vez que solo se puede afirmar que hay juicio, si
el artculo 468 del C.P.P.N. la causa qued en hay contradiccin, de lo contrario nos encon-
condiciones de ser resuelta (fs. 91). traremos ante una mera etapa procedimental.
El contradictorio hace a la propia esencia de la
II. El recurrente sostuvo que ha sido errnea- expresin juicio. En ste sentido la doctrina
mente aplicada la ley sustantiva, en cuanto con- nacional y extranjera es conteste, la expresin
cierne al alcance del concepto secuela de juicio, juicio supone la existencia de una controversia
en violacin al artculo 67, cuarto prrafo del (Palacio Lino E., Tratado de Derecho Procesal
Cdigo Penal. Civil Tomo I, Editorial Abeledo Perrot, Ao
1967, pg. 232).
Seal que el tribunal revisor neg el carcter
de secuela de juicio a la declaracin indagato- La contradiccin como presupuesto de la
ria, las resoluciones de mrito producidas en el existencia de un juicio, surge de manera nti-
proceso y los recursos de apelacin interpues- da en las garantas que tradicionalmente fueron
tos por la parte querellante contra esas resolu- reconocidas para la realizacin vlida del juicio
ciones; destacando el recurso de casacin que previo, Nullum crimen sine lege, nulla culpa sine
tuviera favorable acogida con fecha 15 de sep- iudicio, nullum iudicium sine accusatione, nulla
tiembre de 2000, mediante el cual se orden la accusatio sine probatione, nulla probatio sine den-
prosecucin de la investigacin. A su entender, fesione (Ver Ferrajoli Luigi, Derecho y razn,
los actos mencionados revisten esa calidad por Editorial Trotta, Madrid, 1989, pg. 93 y sg-
dar impulso a la accin penal. tes.), es decir que la declaracin de culpabilidad
tena que estar precedida por un juicio, que no
Adems, agreg que la resolucin impugnada se limite a un mero debate dialctico de afirma-
carece de fundamentos de hecho y de derecho, ciones y contracciones, sino que la acusacin
por cuanto entiende que el pronunciamiento es debe ser sustentada en pruebas y esas pruebas
arbitrario y en consecuencia, invlido. contradichas por la defensa.

Con cita de diversos precedentes de esta y Por otra parte, el poder punitivo del Estado
otras Salas de la Cmara, solicit se revoque la est condicionado por la actividad jurisdiccional
resolucin apelada. desenvuelta en un proceso regular y legal que
contiene el juicio constitucional: acusacin,
III. Examinado el planteo trado a estudio, defensa, prueba y sentencia firme. En efecto;
adelanto que conforme el criterio que sostuve esta sentencia exige de una acusacin que sea
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 193

base del plenario, y en este la defensa y la prueba es una causal de sobreseimiento conforme la
deben estar regularmente aseguradas. La acusa- previsin del artculo 336, inciso 1 del CPPN.
cin es la tesis; la posibilidad de contestarla es la Ello implica que es imposible concretar la per-
anttesis; y ambas son presupuesto del juicio ju- secucin penal, computando el tiempo que es-
risdiccional, que es la sntesis. Este es el esquema tipula el artculo 62 del Cdigo Penal, conforme
mnimo de realizacin jurdica impuesto por el la previsin de los artculos 63 y 67 del mismo
dogma constitucional para que pueda punirse Cdigo, que describen el tiempo durante cuyo
(Clari Olmedo, Jorge; Derecho Procesal Penal, transcurso no debe computarse el plazo.
Tomo I, Editorial Lerner, 1984, pg. 59).
La primitiva redaccin de nuestro Cdigo Pe-
Tambin se ha dicho que, La contradiccin nal no contena una regulacin como la que hoy
no atiende a un aspecto concreto del proceso, estatuye el artculo 67, mediante la cual el legis-
sino que es presupuesto de la existencia del lador introdujo la cuestionada e incomprensi-
mismo. Sin contradiccin no hay proceso, sino ble frmula de la secuela de juicio, consagrada
algo distinto y, por tanto, este principio es pre- mediante la ley 13.569 del ao 1949.
vio a cmo se conforme despus el proceso
(Montero Aroca Juan, Ultimas reformas pro- Esta expresin ha dado lugar a interpreta-
cesales en la legislacin nacional y extranjera en ciones muy diversas, que centran la atencin
el proceso penal principio acusatorio, Libro de algunas veces en la expresin juicio y otras en
ponencias VII Encuentro Panamericano de De- el costumbrismo tribunalicio que habra dado
recho Procesal, Crdoba l992, pg. 188). origen a la denominada secuela. Habilitando
criterios dismiles que van desde admitir que
Sin embargo, como es sabido la contradic- cualquier acto del procedimiento constituye se-
cin se encuentra limitada durante la investiga- cuela de juicio (requerimiento fiscal de instruc-
cin preparatoria del juicio. Y precisamente el cin, citacin a prestar declaracin indagatoria,
llamado a prestar declaracin indagatoria de fe- auto de procesamiento), hasta las ms restricti-
cha 19 de noviembre de 1998 no constituye un vas que slo admiten su configuracin cuando
acto presidido por este principio. Por otra parte se ha dictado sentencia definitiva y sta no se
y conforme el criterio sostenido segn interpre- encuentra firme. La oscilacin de criterios doc-
tamos los alcances de la denominada secuela de trinarios se ha proyectado en la jurisprudencia
juicio, tampoco revisten tal carcter los recursos de nuestros tribunales.
de apelacin y casacin interpuestos contra el
sobreseimiento, ni las resoluciones -an aquellas Lo que entra inmediatamente en juego para
revocatorias del sobreseimiento- que de su tr- fundamentar la ilegitimidad de la interrupcin
mite resulte, toda vez que dichas impugnaciones procesal de la persecucin penal, es la existen-
no fueron contra la sentencia definitiva. cia de un derecho fundamental a la definicin
de los procesos en un plazo razonable, regla ex-
B) La prescripcin de la persecucin penal, presa de la CADH, art. 8.1, que ante la ausencia
como toda causa de extincin, es para nuestro de la regulacin de un instrumento procesal
derecho una causa que excluye la punibilidad propio para ese fin, debe hallarse aunque no
del delito. No elimina el delito, y slo est fun- en todos, en la mayora de los casos, en el plazo
dada en consideraciones de poltica criminal de prescripcin de la accin penal. El cumpli-
que tornan innecesaria la imposicin de pena. miento de los plazos procesales es una garanta
La extincin de la accin penal (art. 59 C.P.) de juzgamiento, por lo tanto, su violacin opera
194 Plazo razonable del proceso penal

como lmite al poder penal del Estado en el ejer- nico modo aceptable desde el punto de vista
cicio de la persecucin e imposicin de pena. jurdico -pero tambin lgico e incluso desde
la perspectiva del sentido comn- de reconocer
Ya el maestro Francisco Carrara se mostr validez y efectividad al derecho tratado (El pla-
contrario al sistema de interrumpir la prescrip- zo razonable en el proceso del estado de dere-
cin de la accin, por considerar que se deja cho, Buenos Aires, Ad-Hoc, 2002, p. 612).
al arbitrio de un hombre, el acusador o fun-
cionario investigador, el que una accin penal Los plazos establecidos por el Cdigo Penal,
prescriba o no, lo cual es un abuso. Tambin para que opere la prescripcin de la accin pe-
afirm que la interrupcin de la prescripcin nal, no constituyen un permiso mximo, sino
constituye un mtodo irracional y brbaro de que encuentran su lmite en el derecho funda-
concederle al acusador el arbitrio de prolongar mental a ser juzgado sin dilaciones indebidas y
indefinidamente la accin penal y hacerla du- dentro de un plazo razonable.
rar a su capricho hasta sesenta aos, interrum-
piendo su curso con actos sucesivos de proce- Julio Maier ha reconocido que esta garanta
dimiento. (Programa de Derecho Criminal, impacta en el derecho sustantivo, al afirmar que
Parte General, Temis, Bogot, vol. II, pg. 183, los plazos del procedimiento estn destinados a
lo resaltado me pertenece). influir alguna vez a la institucin de la prescrip-
cin en el Cdigo Penal. Agrega que muy por el
Por otra parte, el instituto de la prescripcin contrario de lo que hoy es regla en nuestro de-
de la accin se encuentra ntimamente relacio- recho positivo, donde la tramitacin del proce-
nado con la garanta del juzgamiento sin dila- dimiento prolonga indebidamente el plazo de
ciones indebidas. Esta relacin fue concebida prescripcin, este derecho del imputado a ser
desde antiguo por la doctrina; Carrara recorda- juzgado en un plazo razonable debe provocar
ba que la prescripcin de la accin es tolerable una considerable abreviacin de los plazos de
ya que, cuando no hay sentencia judicial, la cul- prescripcin para quien es formalmente perse-
pabilidad es incierta. Los ciudadanos dudan de guido en un procedimiento judicial (Derecho
si ese hombre es un culpable afortunado o una Procesal Penal, Tomo 1, Fundamentos, Editores
vctima infeliz de injustas sospechas, y conviene del Puerto, Bs. As. pg. 160).
extinguir una accin que se ha tenido por tanto
tiempo inactiva y que se pretende restablecer Entonces, conforme la interpretacin soste-
cuando el tiempo ha hecho ms difcil el cono- nida, en punto a que es indispensable compa-
cimiento de la verdad (op. cit. pg. 175). tibilizar el alcance de la secuela de juicio con los
principios constitucionales, advierto que el he-
En tal sentido, seala Daniel Pastor que As cho investigado se origin en el mes de diciem-
como el proceso debe cesar cuando la accin ha bre de 1996, hace ms de siete aos.
prescripto o cuando el hecho ya ha sido juzgado,
debido a que estas circunstancias obstaculizan Por otra parte, sabido es que la prescripcin
la constitucin o continuacin vlida de la rela- de la accin limita la posibilidad del Estado de
cin procesal, tambin la excesiva duracin del iniciar o proseguir un proceso una vez transcu-
proceso penal, en tanto violacin de una garan- rrido el plazo establecido expresamente para
ta bsica del acusado, conduce a la ilegitimidad cada caso por el Cdigo Penal y en este caso
del proceso, es decir, su inadmisibilidad, y por se han insumido siete aos desde la denuncia
tanto, a su terminacin anticipada e inmediata, del hecho (4/4/97) para investigar un nico
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 195

delito, cuya investigacin no reviste el carcter drguez de Novaro, con costas (arts. 62 inc. 2 y
de compleja. En consecuencia la tarda reac- 63 del C.P., 336 inc. 1, 471 contrario sensu, 530
cin estatal no puede recaer en perjuicio del y 532 del C.P.P.N.).
imputado, violando principios fundamentales
que precisamente fueron instituidos en forma As es mi voto.
armnica para evitar las arbitrariedades.
Por ello, en mrito al resultado habido en la vo-
C) Definido el marco en anlisis, conforme los tacin que antecede, el Tribunal, RESUELVE:
lmites instituidos para la realizacin del juicio,
constitucionales y sustantivos del instituto en HACER LUGAR al recurso deducido por la
trato, y el alcance de la expresin secuela de juicio, querella, SIN COSTAS, CASAR la resolucin
concluyo en afirmar que ninguno de los actos de fs. 52/vta. de la Sala VI de la Cmara Nacional
enumerados por el recurrente -pertenecientes a de Apelaciones en lo Criminal y Correccional de
la etapa instructoria- constituyen actos procesales esta ciudad y la de fs. 22 por la cual se declara
de aqullos interruptivos de la prescripcin de la ac- extinguida por prescripcin la accin penal res-
cin penal, puesto que no se corresponden con pecto de Amparo Rodrguez de Novaro y se la
los alcances de la expresin juicio. Por ello, si el sobresee por ser su antecedente necesario; y en
hecho se cometi el 12/12/96, ha transcurri- consecuencia REMITIR las presentes actuacio-
do holgadamente el plazo mximo de tres aos nes al tribunal de origen para que, con sujecin
-pena mxima para el delito previsto en el artcu- a la doctrina aqu establecida, contine con la
lo 84 del CP en su anterior redaccin, Ley 21.338 sustanciacin de la causa a su respecto (arts. 59
ratificada por Ley 23.077 art. 2, (art. 62 inc. 2 inc. 3, 62 inc. 2, 67 prrafo 4 y 84 del Cdigo
CP)- desde la fecha de comisin del hecho (art. Penal; 456 inc. 1, 470, 530 y concordantes del
63 CP) sin que se haya realizado un juicio. Por Cdigo Procesal Penal de la Nacin).
ello, la accin penal se encuentra prescripta.
Regstrese, hgase saber y cmplase con la re-
En virtud de las razones expuestas, propon- misin ordenada.
go al acuerdo rechazar el recurso de casacin
en trato, confirmar la resolucin apelada en Fdo: Dres Eduardo Rafael Riggi, Angela Ester
cuanto declara extinguida la accin penal en los Ledesma, Guillermo Jos Tragant Ante mi: Ma-
presentes actuados, y sobreseer a Amparo Ro- ra de las Mercedes Lpez Alduncin, Secretaria.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 197

Bicher, Domingo Emilio, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III,


12/04/2007

Voto mayoritario: la Corte Suprema de Justicia de la Nacin ha re-


conocido varias veces la relacin existente entre duracin razonable del
proceso y prescripcin de la accin penal (cfr. causa Baliarde, Jos,
supra cit.; Fallos: 306:1688 y 316:1328 -en los que se consider que cons-
titua un apego ritual injustificado la postergacin del planteo de prescrip-
cin al momento de la sentencia-; 312:2075 -caso en el que se admiti por
analoga la aptitud de la prescripcin, a pesar de no encontrarse expresa-
mente prevista en la norma entonces en discusin, para producir los efec-
tos de otras formas de finalizacin del proceso favorables al imputado-).-
De estos precedentes se desprende que el derecho del imputado a
que se ponga fin a la situacin de indefinicin que supone el enjuiciamien-
to penal puede encontrar tutela en la prescripcin de la accin. Como se
destac en Fallos: 312:2075: el pronunciamiento garantizador del art. 18
de la Constitucin Nacional (...) puede consistir naturalmente en la decla-
racin de prescripcin de la accin penal. En consecuencia, aun cuando la
inteligencia del concepto de secuela de juicio sea un artculo que excede
la jurisdiccin extraordinaria, si la duracin indefinida del procedimiento
provoca una lesin a un derecho de rango constitucional, la decisin que
rechaza la extincin de la accin penal por haber existido actos proce-
sales interruptivos de la prescripcin puede y debe ser revisada en esta
instancia, a fin de evitar que so color de que se trata de interpretaciones
de derecho comn se esquive la intervencin de esta Corte en asuntos
que, como se ha dicho, afectan derechos federales (cfr. Fallos 322:360 voto
en disidencia de los doctores Petracchi y Boggiano).-

///n la Ciudad de Buenos Aires, a los 12 das fael Riggi, ngela Ester Ledesma y Guillermo
del mes de abril del ao dos mil siete, reunidos Jos Tragant, bajo la presidencia del primero
los integrantes de la Sala Tercera de la Cmara de los nombrados, asistidos por la Secretaria
Nacional de Casacin Penal, Dres. Eduardo Ra- de Cmara, Dra. Mara de las Mercedes Lpez
198 Plazo razonable del proceso penal

Alduncin, con el objeto de dictar sentencia en la Procesal Penal de la Nacin y vencido el plazo all
causa n 6258 caratulada Bicher Domingo Emi- establecido, finalmente, se celebr la audiencia
lio s/recurso de casacin, con la intervencin prevista por el artculo 468 del cdigo de forma,
del representante del Ministerio Pblico ante segn constancia actuarial de fs. 677, quedando
esta Cmara, Dr. Juan Martn Romero Victorica, el expediente en condiciones de ser resuelto.
del Dr. Zenklusen como letrado apoderado de
la querella -Bernab Lus Mautino, Jorge Pedro SEGUNDO:
Romano, Csar Fabin Galiani y los Dres. Juan
Jos Cappannari e Ignacio Gabriel Rabosto Mo- Los agravios esgrimidos por el recurrente fue-
len por la defensa particular de Domingo Emi- ron encausados por la va que autoriza el artculo
lio Bircher y Amrico Di Tomasso y efectuado 456 del Cdigo Procesal Penal de la Nacin.
el sorteo para que los seores jueces emitan su
voto, result que deba observarse el orden si- En lo que respecta a la presencia de un vicio
guiente: Tragant, Riggi, Ledesma. in procedendo, expres que la resolucin atacada
resultaba ser arbitraria toda vez que no se haban
Y VISTOS Y CONSIDERANDO: cumplido con los requisitos establecidos en los
arts. 123 y 404 del C.P.P.N., y que no resultaba ser
El seor juez Dr. Guillermo Jos Tragant dijo: una derivacin razonada del derecho vigente.

PRIMERO: Refiri que haba sido dictada en inobservancia


de preceptos legales, constituyendo un quebran-
Que llegan las presentes actuaciones a cono- tamiento de las formas esenciales del proceso y
cimiento de esta Sala en virtud del recurso de lesionando derechos de su defendido.
casacin interpuesto a fs. 429/448 por la defen-
sa particular de los encartados Domingo Emi- Argument que en las actuaciones se encon-
lio Bircher y Amrico Di Tomasso, contra la traban en juego las garantas constitucionales
resolucin de fecha 24/6/2005 (fs. 425/426) del debido proceso y defensa en juicio y que no
dictada por la Sala A de la Cmara Federal de se haban considerado ni valorado los argumen-
Apelaciones de Rosario, en cuanto resolvi tos expuestos en el memorial presentado ante el
REVOCAR la resolucin del Juez Federal de tribunal a quo.
fs. 372/376, que sobresey a los imputados por
aplicacin del art. 336 inciso 3 del CPPN. Adems indic que no resultaba una derivacin
de los elementos de juicio obrantes en la causa.
Que habiendo sido rechazado por el a quo el
remedio intentado mediante resolucin de fs. En segundo trmino, expres el recurrente que
450/vta., la defensa articul la pertinente va de la decisin judicial efecta una errnea aplica-
hecho (ver fs. 571/583), la que fue favorable- cin de la ley sustantiva, pues considera que los
mente acogida por esta Sala (cfr. Reg. 693/2006 hechos por los que fueron denunciados sus de-
del 28/6/06) -fs. 655/vta.-; arribadas nueva- fendidos, no constituyen hechos delictivos, y que
mente las actuaciones a esta instancia, el recu- no se encuentran tipificados en el cdigo penal.
rrente mantuvo su impugnacin a fs. 664.
En prieta sntesis sindic que se habra denun-
Puestos los autos en Secretara a los fines de los ciado a sus ahijados procesales por los delitos de
artculos 465, primera parte y 466 del Cdigo estafa procesal y el de supresin de documento,
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 199

y al respecto argument que no se analizaron las de arbitrariedad que exhibira la decisin puesta
cuestiones ventiladas en la causa, las que de nin- en crisis y con ajuste a lo resuelto por la Corte
gn modo encuadraran en hechos delictivos. Suprema de Justicia de la Nacin in re Casal,
Matas Eugenio y otro s/robo simple en grado
En cuanto al primero de los ilcitos, hizo men- de tentativa -causa n 1681- rta. el 20/9/05, en
cin a que en la causa penal donde se investi- el sentido de que el tribunal de casacin ...debe
gan las irregularidades que habran desplegado agotar el esfuerzo por revisar todo lo que pueda
-quienes actan en autos como querellantes-, se revisar, o sea, por agotar la revisin de lo revisa-
resolvi un planteo de nulidad con fundamento ble...el art. 456 del Cdigo Procesal Penal de la
precisamente en el supuesto engao que se pre- Nacin debe entenderse en el sentido de que ha-
tende investigar en estas actuaciones, circuns- bilita a una revisin amplia de la sentencia, todo
tancia que se resolvi no haciendo lugar al mis- lo extensa que sea posible, al mximo esfuerzo
mo y se mantuvo la validez de la presentacin de revisin de los jueces de casacin, conforme a
del Fisco Nacional. Que el juzgador no se vio las posibilidades y constancias de cada caso par-
engaado ya que lo que se encontraba probado ticular...; y que ...lo nico no revisable es lo que
era que el contribuyente generaba obligaciones surja directa y nicamente de la inmediacin, en
tributarias que no exteriorizaba en las declara- mi opinin en el pronunciamiento se ha efectua-
ciones juradas que presentaba. do una valoracin fragmentaria y/o aislada de
los elementos de juicio indicios y presunciones,
En relacin al segundo de los delitos, la supre- as como se ha incurrido en omisiones y falen-
sin del nombre del remito resulta totalmente aje- cias respecto de la verificacin de hechos condu-
no a la tipicidad del delito y al resultado buscado centes para la decisin del litigio, no habindose
por la presentacin de la denuncia en representa- desarrollado sus fundamentos conforme a los
cin de la AFIP DGI, ya que la existencia del re- principios de la lgica y la experiencia, motivo
mito en cuestin nunca fue puesta en dudas y que por el cual considero que el mismo debe ser des-
por el contrario fue afirmada por el contribuyente calificado como acto jurisdiccional vlido.
al sealar que se encontraba facturado.
Es que a la luz de las pautas aludidas, surgen des-
Por otro lado, expres que pese a la frrea de mi ptica dos objeciones centrales: una vincu-
oposicin de la querella ante el archivo de las ac- lada a la carencia concreta de motivacin y la otra
tuaciones, nunca se ha indicado concretamente referida a la exigencia de un estado de certeza so-
cual sera la conducta tpica, ni quien la habra bre la existencia del hecho y sus consecuencias.
realizado, ni se han aportado elementos proba-
torios al respecto, ni siquiera sealado cual sera En efecto, en mi parecer la sentencia aqu im-
el elemento que permita desentraar la posible pugnada carece de la debida motivacin, no en-
responsabilidad de los sujetos involucrados. contrndose ajustada a las prescripciones con-
tenidas en los artculos 123 y 404 inciso 2 del
Por todo ello, solicit que se haga lugar al recur- ordenamiento ritual (cfr. doctrina causa 1693
so deducido, y se anule la resolucin recurrida. Waisburg, Hctor y otros s/rec. de casacin
Reg. 548/98 del 21/12/98).
TERCERO:
Al respecto, cabe memorar que al comenzar a
Ingresando al planteo articulado por la defen- transitar los primeros recursos que invocaban,
sa de los encartados vinculado al supuesto vicio con razn o sin ella, esta causal de casacin, es
200 Plazo razonable del proceso penal

decir la fundamentacin, he sostenido en nu- excluido: dos juicios opuestos entre s contra-
merosas oportunidades que entre las formali- dictoriamente no pueden ser ambos falsos, es
dades que se exigen a las sentencias y autos, y en decir, uno de ellos es verdadero y ninguno otro
casos expresos algunos decretos, se encuentra la es posible. A su vez, de la ley de derivacin se
motivacin, requisito exigido bajo expresa san- extrae el principio lgico de razn suficiente,
cin de nulidad (confr. art. 123 C.P.P.N.)(cfr. por el cual todo juicio, para ser realmente ver-
mi voto en causas n 18 Vitale, Rubn D. s/rec. dadero, necesita de una razn suficiente, que
de casacin Reg. 41 del 18/10/93; n 25 Ze- justifique lo que en el juicio se afirma o niega
likson, Silvia E. s/rec. de casacin Reg. 67 del con pretensin de verdad (De La Ra, Fernan-
15/12/93; n 171 Edelap s/rec. de casacin do, La Casacin Penal, ed. Depalma, Buenos
Reg. 92bis/94 del 11/8/94; n 135 Risso de Aires, 1994, p. 155). Esta ltima norma o idea
Osnajansky, Nelly s/rec. de casacin Reg. fundamental -la razn suficiente- es el ms im-
142/94 del 18/10/94; n 190 Ruisanchez portante de los principios lgicos, y su inobser-
Laures, ngel s/rec. de casacin Reg. 152/94 vancia acarrea la nulidad de la resolucin por
del 21/10/94; n 219 Silva Leyes, Mario s/rec. motivos casatorios formales. En virtud de este
de casacin Reg. 189/94 del 6/12/94, entre principio, para que una conclusin sea vlida,
muchas otras). es necesario que la misma est suficientemente
probada en base a otros elementos reconocidos
Asimismo debe recordarse que La moti- como verdaderos. Es decir, si aceptamos como
vacin es una operacin lgica basada en la verdadera una conclusin, tenemos que dar
certeza, en la cual el juez debe cumplir con las antes las razones por las cuales aceptamos tal
leyes supremas del pensamiento que gobier- conclusin; razones que no son otra cosa -en el
nan la elaboracin de juicios y dan base cierta proceso- que pruebas suficientes para llevar a la
para determinar cules son verdaderos o falsos. certeza de dicha conclusin. Pruebas que des-
Esas normas se nos presentan a priori como carten que las cosas hayan podido ser de otra
necesarias y evidentes, y estn constituidas manera (conf. Prez, Jorge Santiago Lgica,
por las leyes fundamentales de coherencia sentencia y casacin, primera edicin, 1989,
y derivacin, y por los principios lgicos de pgs. 25 y 26). Y refiere tambin este autor, que
identidad, contradiccin, tercero excluido y ... un juicio es verdadero cuando es consecuen-
razn suficiente. Se entiende por coherencia cia de otro juicio verdadero que viene a servir a
de los pensamientos la concordancia o conve- aqul como antecedente; y as ambos (antece-
niencia entre sus elementos, y por derivacin dente y consecuente) quedan ligados por una
el que cada pensamiento provenga de otro correcta inferencia para formar un todo indi-
con el cual est relacionado, salvo que se trate soluble con pretensin de verdad (Prez, obra
de un principio, es decir, de un juicio que no cit., pg. 29). Para que la motivacin sea verda-
es derivado sino el punto de partida para otros. dera o autntica, debe existir la concordancia
De la ley fundamental de coherencia se dedu- descripta. Se viola esta regla cuando el juicio o
cen los principios formales del pensamiento, razonamiento se basa en elementos probatorios
a saber: a) de identidad: cuando en un juicio inexistentes o falseados en su contenido o signi-
el concepto-sujeto es idntico -total o parcial- ficado, o en antecedentes inexactos o alterados.
mente- al concepto-predicado, el juicio es nece- Una interpretacin o utilizacin arbitraria de
sariamente verdadero; b) de contradiccin: dos la fuente de convencimiento conduce a la falsa
juicios opuestos entre s contradictoriamente, motivacin de la sentencia... (De La Ra, obra
no pueden ser ambos verdaderos; c) del tercero cit., pg. 160). (cfr. voto del Dr. Riggi al que ad-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 201

her, causa n 3506 Gonzlez Mlida, Leonar- citada Waisburg, Hctor y otros s/rec. de ca-
do y Nez, Hiplito A. s/recurso de casacin sacin, Reg. 548/98 del 21/12/98 y Gilberg,
Reg. 317/02 del 11/06/02). Gladys Mabel s/recurso de casacin, Reg.
577/99 del 28/10/99, entre muchas otras).
La ausencia de fundamentos de la resolucin
impugnada, configura uno de los supuestos de Si bien es cierto que los jueces y los tribuna-
la doctrina de la arbitrariedad; la cual segn ju- les de mrito tienen poderes discrecionales en
risprudencia de la Corte Suprema de Justicia de cuanto a la seleccin y valoracin de la prueba
la Nacin, tiende a garantizar que las sentencias para formar conviccin, y que los argumentos
sean fundadas y constituyan derivacin razona- que ellos desarrollan para afirmar su certeza
da del derecho vigente con relacin a circuns- no pueden, en principio, ser censurados en ca-
tancias comprobadas de la causa, y descalifica sacin, aunque pueda discreparse con los mis-
como actos jurisdiccionales vlidos las decisio- mos, no lo es menos que esa libertad no debe
nes que lo hacen mediante afirmaciones genri- ser arbitrariamente utilizada, como ocurri en
cas sin tratar planteos de las partes conducentes el caso al omitirse precisar de forma expresa las
para la decisin del juicio (Fallos: 270:148; razones que llevaron al juzgador a arribar a su
274:346; 278:168; 279:275; 295:120). conclusin (Gilberg, Gladys Mabel s/recurso
de casacin ya citada).
En tal sentido esta Sala ha interpretado que
el fallo impugnado encierra un fundamento Las actuaciones fueron elevadas a la cmara
slo aparente, defecto que constituye una cau- del circuito en reiteradas oportunidades, en
sal definida de arbitrariedad en la jurispruden- las que se resolvi revocar las resoluciones de
cia de la Corte Suprema de Justicia de la Na- desestimacin, archivo y sobreseimiento que
cin que resiente la motivacin lgica del fallo fueran dictadas por el magistrado instructor,
y desatiende el mandato del artculo 123 del sin hacer mencin claramente a la resolucin
ordenamiento instrumental que regla la garan- procesal viable en cada ocasin. En esas inter-
ta constitucional de la defensa en juicio y del venciones, la cmara de apelaciones, de modo
debido proceso (art. 18 de la C.N.) en cuanto escueto revoc en cuatro oportunidades el de-
exige que las decisiones judiciales sean funda- cisorio del juez instructor, adoleciendo de la
das y constituyan una derivacin razonada del correspondiente fundamentacin, en las que
derecho vigente en relacin con las circunstan- no se han efectuado exmenes crticos de la
cias comprobadas de la causa (C.S.J.N. Fallos cuestin sometida a estudio, ni de los elemen-
294:131; 308:914, entre otros) (causa n 961 tos valorativos que constaban en la causa, ni de
Morales Agero, Alberto s/rec. de casacin los fundamentos por los que se recurra; mien-
Reg. 317/99 del 30/6/99). tras que en el ltimo resolutorio slo se indic
la posibilidad de que la accin persecutoria
Que estos defectos, impiden determinar cu- del estado se encuentre prescripta por el mero
les son los motivos y cul es el verdadero fun- transcurso del tiempo.
damento del razonamiento seguido por el tri-
bunal de origen, incumpliendo as un principio Se aprecia en trminos generales un insufi-
que hace al sistema republicano, que se trasunta ciente anlisis reflexivo por parte del tribunal,
en la posibilidad que los justiciables, al ser ab- a mi juicio no se han explicitado debidamente
sueltos o condenados puedan comprender cla- las razones por las cuales se revocaron las deci-
ramente por que lo han sido. (confr. Vitale ya siones adoptadas, ni se vislumbra de las mismas
202 Plazo razonable del proceso penal

cul habra de ser el norte procesal de la causa que el hecho no constitua ilcito, por lo cual un
sin habrseles recepcionado declaracin inda- juez subrogante resolvi desestimarla y archivar
gatoria a los sindicados. las actuaciones de conformidad con lo dispuesto
en el tercer prrafo del artculo 180 del CPPN.
Otro extremo que tambin me inclina a La querella apel (vid fs. 51/53vta.) y la Cmara
adoptar la solucin que propondr se vincula Federal de Apelaciones de Rosario el 4/7/2000
con la orfandad probatoria que en trminos -ver fs. 93/95-, resolvi declarar la nulidad del
generales exhibe la encuesta debido a la pre- dictamen fiscal y de la resolucin del magis-
caria e insuficiente recoleccin de elementos, trado de primera instancia, por considerar que
para la individuacin y determinacin de las habindose producido pruebas no resulta proce-
conductas denunciadas y enrostradas a Bircher salmente oportuno el dictado de esa resolucin,
y Di Tomasso. sino que deba concluirse con un sobreseimiento
o bien elevando la causa a juicio.
CUARTO:
A fs. 111/112 el juez instructor resolvi de
Cabe agregar sin perjuicio de la indicacin conformidad con lo indicado por su superior,
efectuada que del estudio del proceso es evi- el sobreseimiento de los nombrados Bircher y
dente que ha existido una poderosa indiferencia Di Tomasso de acuerdo a las pautas normadas
por el derecho conculcado, as se evidencia que en el art. 336 inciso 2 del ordenamiento de for-
los protagonistas del litigio, tanto los rganos ma (dictada el 19/12/00), nuevamente la parte
intervinientes como las partes han contribui- querellante (fs. 117/121) recurri el resoluto-
do, por accin u omisin, en la prolongacin rio. La Sala A de la Cmara de Apelaciones
de la actuacin judicial (cfr. causa n 18 Vi- con fecha 17 de abril de 2001, resolvi revocar
tale, Rubn D. s/rec. de casacin Reg. 41 del por prematuro el sobreseimiento dictado.
18/10/93; n 1322 Angeloz de Murillo, Nor-
ma Nancy s/rec. de casacin Reg.560/97 del En una nueva vista conferida a la Fiscala, en
16/12/97; n 1377 Sols, Eduardo Ramn s/ su dictamen de fs. 279 de fecha 12 de junio de
rec. de casacin Reg. 194/98 del 15/5/98; n 2002, solicit el archivo de las actuaciones, por
2531 Telleldn, Carlos A. s/rec. de casacin considerar que no exista materia penal a inves-
Reg. 316/00 del 20/6/00; n 4472 Tchomle- tigar. El titular del Juzgado Federal de Santa Fe,
kdjoglou, Jorge y otros s/rec. de casacin Reg. Dr. Reinaldo Rubn Rodrguez, en la resolu-
580/03 del 3/10/03; n 4712 Amrein, Max y cin dictada el 11 de febrero de 2004 (vid fs.
otro s/recurso de casacin Reg. 394/04 del 303/311), dispuso el archivo de la causa, de
5/08/04; y sus citas entre otras). acuerdo a las pautas del art. 195 del CPPN.

As, slo a modo de ejemplo puedo mencio- El tribunal de apelacin se expidi con fecha
nar que la denuncia ha sido presentada en el 2 de julio de 2004, con motivo del recurso pre-
mes de julio de 1999 y que el hecho que mo- sentado por la querella, disponiendo la nulidad
tivara ello habra ocurrido en el mes de junio del interlocutorio de fecha 11/2/04.
de ese ao.
De acuerdo con lo ordenado, el titular del juz-
En el mes de diciembre de ese mismo ao, gado federal, con fecha 28/10/04 resolvi so-
el titular del Ministerio Pblico Fiscal, solicit breseer a los denunciados (ver fs. 372/376vta.).
la desestimacin de la denuncia por considerar Ante esto, la querella particular nuevamente in-
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 203

terponer recurso de apelacin; mientras que la ga la aptitud de la prescripcin, a pesar de no


cmara del circuito dispuso, con fecha 24/6/05, encontrarse expresamente prevista en la norma
revocar esa resolucin. entonces en discusin, para producir los efec-
tos de otras formas de finalizacin del proceso
Contra esta resolucin la defensa de Bircher y favorables al imputado).
de Di Tomasso se encontraron habilitados para
recurrir a este Tribunal. De estos precedentes se desprende que el
derecho del imputado a que se ponga fin a la
Ms all de las particularidades de la inves- situacin de indefinicin que supone el enjuicia-
tigacin, como as tambin del hecho denun- miento penal puede encontrar tutela en la pres-
ciado y que con anterioridad se haba formado cripcin de la accin. Como se destac en Fallos:
contra los denunciantes una investigacin por 312:2075: el pronunciamiento garantizador del
evasin impositiva, no puede pasarse por alto art. 18 de la Constitucin Nacional (...) pue-
que la investigacin lleva ms de siete aos de de consistir naturalmente en la declaracin de
trmite, que no se tomaron declaraciones inda- prescripcin de la accin penal. En consecuen-
gatorias, ni menos an se avanz en la posible cia, aun cuando la inteligencia del concepto de
delimitacin de la existencia material del hecho secuela de juicio sea un artculo que excede la
crimingeno denunciado, lo cual aparece en jurisdiccin extraordinaria, si la duracin inde-
principio como un lapso irrazonablemente ex- finida del procedimiento provoca una lesin a
tenso para arribar a tan magros resultados. un derecho de rango constitucional, la decisin
que rechaza la extincin de la accin penal por
Por lo dems, si se tiene en cuenta que en rea- haber existido actos procesales interruptivos de
lidad esto recin se encuentra en sus albores, re- la prescripcin puede y debe ser revisada en esta
sulta tambin demasiado costoso para el Estado. instancia, a fin de evitar que so color de que se
trata de interpretaciones de derecho comn se
Muchas veces la inversin en tiempo y dinero esquive la intervencin de esta Corte en asuntos
no parece justificar el gasto, lo cual refleja una que, como se ha dicho, afectan derechos federa-
incontrastable realidad, una administracin les (cfr. Fallos 322:360 voto en disidencia de los
bien que ineficiente de recursos escasos inefi- doctores Petracchi y Boggiano).
ciente (cfr. Garay, Alberto F. La duracin in-
constitucional de los procesos penales y el re- El imputado tiene derecho a obtener despus
curso extraordinario La Ley 2004 D, 137). de un proceso tramitado en legal forma un pro-
nunciamiento que ponga trmino del modo ms
Finalmente, y a fin de aventar cualquier po- rpido posible a la situacin de incertidumbre y
sible planteo de las partes, cabe agregar que la restriccin a la libertad que comporta el enjui-
Corte Suprema de Justicia de la Nacin ha re- ciamiento penal, tal derecho no comprende el
conocido varias veces la relacin existente entre gravamen que no exceda del que se deriva de
duracin razonable del proceso y prescrip- regular trmite legal (Fallos 312:977) y la dura-
cin de la accin penal (cfr. causa Baliarde, cin razonable (Fallos 315:2173 y 322:663).
Jos, supra cit.; Fallos: 306:1688 y 316:1328
en los que se consider que constitua un apego En definitiva, la suma de todos los elementos
ritual injustificado la postergacin del planteo enunciados constituyen suficientes razones para
de prescripcin al momento de la sentencia; descalificar como acto jurisdiccional vlido la
312:2075 caso en el que se admiti por analo- resolucin impugnada al no constituir ello una
204 Plazo razonable del proceso penal

derivacin razonada del derecho vigente aplica- blar slo cuando una parte, con su conducta en-
ble con particular referencia a las circunstancias gaosa, realizada con nimo de lucro, induce a
comprobadas por lo cual, propicio al acuerdo, error al juez y ste, como consecuencia del error,
hacer lugar al recurso de casacin interpuesto, dicta una sentencia injusta que causa un perjuicio
sin costas, anular la resolucin de fs. 542/543 y patrimonial a la parte contraria o a un tercero...
remitir las presentes actuaciones al Juzgado Fe- (Cerezo Mir, Jos, La estafa procesal en Revista
deral para que efecte las comunicaciones perti- de Derecho Penal, 2000-1 Estafas y otras defrau-
nentes, remitiendo copia de lo aqu resuelto a la daciones, Rubinzal-Culzoni, Santa Fe, 2000,
Cmara Federal de Apelaciones de Rosario. pg. 112)(El resaltado me pertenece).

Tal es mi voto. A partir de la doctrina especializada, se advierte


sin hesitacin alguna que los hechos materia de
El seor juez doctor Eduardo Rafael Riggi dijo: imputacin, mal podrn ser calificados en los tr-
minos del artculo 172 del CP en tanto no se acre-
Que adherimos a la solucin propuesta por el dita uno de sus elementos constitutivos, esto es,
doctor Guillermo J. Tragant en su voto, y en conse- el desplazamiento patrimonial perjudicial. Ello
cuencia, emitimos el nuestro en idntico sentido. as, desde que la conducta desplegada por Bicher
(denunciar a los aqu querellantes por posible
La seora Juez ngela Ester Ledesma dijo: evasin impositiva mediante la presentacin de
un remito) no tuvo por fin, a la vez que tampoco
Sellada que se encuentra la cuestin, he de resultaba idnea, para la concrecin de un perjui-
adherir a la solucin propuesta por el colega cio patrimonial del que pudiera resultar directa y
que lidera el acuerdo. personalmente beneficiado el imputado.

Sin perjuicio de ello, entiendo que correspon- A mayor abundamiento, el delito en estudio
de brindar ciertas precisiones en punto al agravio requiere que el engao sea susceptible de supe-
introducido por el impugnante en lo atingente a rar el contralor de la contraparte en el litigio para
la posible inexistencia de delito de los hechos lograr as inducir a error al juzgador sobre la base
imputados a Domingo Emilio Bicher, a saber: de pruebas falsas, extremos stos que en modo
alguno se verifican en la especie desde que, lo
En primer trmino, interesa recordar que el burdo de la adulteracin y la notoria posibilidad
reproche formulado se vincula a la posible co- de determinar la informacin suprimida en el re-
misin del delito de estafa procesal. mito a partir de la numeracin del documento,
tornan inidneo el pretendido engao urdido.
A modo de aproximacin, cabe puntualizar
que, en este delito ...la vctima del engao es el En cuanto al segundo segmento de la impu-
juez, y el ofendido por la estafa la persona a quien tacin vinculado a la falsedad del documento
afecta la sentencia o resolucin judicial dispositi- acompaado por el incuso al momento de for-
va de la propiedad... (Donna, Edgardo Alberto, malizar la denuncia en contra de la firma Rafae-
Derecho Penal, Parte Especial T.II-, Rubinzal- la Construcciones SA, entiendo que tambin a
Culzoni, Santa Fe, 2001, pg. 322). este respecto la conducta resulta atpica. Ello as,
desde que no se acredita uno de los elementos
Desde anloga perspectiva, se ha dicho que esenciales del tipo penal en estudio, esto es, la
(d)e estafa procesal en sentido estricto cabe ha- posibilidad de que se derive un perjuicio.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 205

En efecto, ntese que la existencia del docu- A la luz de lo expuesto, teniendo en cuenta
mento nunca fue controvertida, reconociendo que los hechos imputados no pueden ser en-
los propios querellantes que el remito haba sido cuadrados en figura penal alguna, corresponde
facturado -ver. fs. 2-, extremos stos que permi- entonces hacer lugar al recurso de casacin in-
ten descartar que la mera supresin del nombre terpuesto por la defensa.
del destinatario del remito pudiera determinar
un perjuicio, mxime cuando dicha informacin As es mi voto.
pudo ser luego fcilmente corroborada (mediante
la exhibicin del original a la que se alude a fs. 2). Por ello, en mrito al resultado habido en la vo-
tacin que antecede, el Tribunal RESUELVE:
En esta direccin, se ha dicho: Adems de la
trascendencia objetiva de la accin en el cambio de HACER LUGAR al recurso de casacin inter-
tenor o de su atribucin, el tipo del art. 292 exige puesto a fs. 429/448 por la defensa particular de
taxativamente que ella origine la posibilidad de los encartados Domingo Emilio Bircher y Am-
perjuicio...Su sola falsificacin no alcanza jerar- rico Di Tomasso, SIN COSTAS; ANULAR la
qua penal si no logr, por lo menos, poner en peli- resolucin de fs. 425/426 dictada por la Sala A de
gro la relacin de disponibilidad representada por la Cmara Federal de Apelaciones de Rosario y
el documento, pero que reside en la relacin jurdi- REMITIR las presentes actuaciones al Juzgado
ca que opera en distintas esferas de lo jurdico. No Federal para que efecte las comunicaciones per-
es admisible que la posibilidad de perjuicio se de- tinentes, previo envo de copia de lo aqu resuelto
termine como entidad abstracta que venga a surgir a la Cmara a quo (arts. 123, 404 inc. 2, 456 inc.
de la simple prdida de autenticidad y veracidad 2, 471, 530 y concordantes del C.P.P.N.).
del documento...Tampoco se puede sostener que se
de la posibilidad de perjuicio irrogada por el mis- Regstrese, hgase saber y cmplase con las
mo documento falsificado cuando ste no represen- remisiones ordenadas, sirviendo la presente de
ta hechos con consecuencias jurdicas, sino meras atenta nota de envo.
constancias o datos requeridos con efectos proce-
dimentales que no obligan a un sujeto pasivo... FDO: Eduardo R. Riggi - Angela E. Ledesma
(Creus, Carlos, Derecho Penal, parte especial, T. - Guillermo J. Tragant.
II, Astrea, Buenos Aires, 1995, pgs. 428/432). Ante m: Mara de las Mercedes Lpez Alduncin.
Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 207

Mata Ramayo, Antonio, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala III,


16/03/2010

Disidencia de la Dra. ngela Ester Ledesma: El instituto de la prescrip-


cin de la accin se encuentra ntimamente relacionado con la garanta de
ser juzgado sin dilaciones indebidas.
an cuando se aceptara la hiptesis de que nos encontramos frente
a un hecho de defraudacin por administracin fraudulenta que cesa de
cometerse cuando el agente abandona su cargo (), lo cierto es que al
verificarse una lesin al derecho fundamental del imputado a ser juzgado sin
dilaciones indebidas y a la definicin de los procesos en un plazo razonable
(regla expresa de la CADH, art. 8.1), resulta adecuado poner fin al ejercicio
de la persecucin penal del Estado y convalidar la decisin en crisis.

Vase fallo completo en la pgina 75.


Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 209

Conversano, Cinthia, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II,


21/10/2010

Voto del Dr. Guillermo J. Yacobucci: tengo dicho que la nocin de


plazo razonable aparece, sin confundirse, ntimamente vinculada con el
instituto de la prescripcin, ya que este ltimo pone una restriccin a la
pretensin punitiva del estado que autolimita as su potestad penal por
el paso del tiempo (Fallos: 301:197, 306:1688 y 316:1328). Esto es as, en
tanto el principio de plazo razonable al que hacen referencia los artcu-
los 7.5 y 8.1 de la Convencin Americana tiene como finalidad impedir
que los acusados permanezcan largo tiempo bajo acusacin y asegurar
que sta se decida prontamente ... (Sentencia de la Corte IDH en el caso
Balden Garca vs. Per, del 6 abril de 2006, entre otras).
Conforme lo expuesto en su voto por el juez Mitchell, entiendo que en
ese contexto de inactividad persecutoria de los rganos estatales, resulta de
aplicacin la doctrina de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin expuesta
in re: Mattei (Fallos: 272:188), en la medida en que la situacin se vincula
con la declaracin de la extincin de la accin penal ms all de las dispo-
siciones concretas del Cdigo Penal en materia de prescripcin, como una
forma de consagrar efectivamente el derecho de los imputados Conversano
y Badaraco a obtener un pronunciamiento judicial en un plazo razonable.

Vase fallo completo en la pgina 41.


Boletn de jurisprudencia en materia penal y procesal penal N 4 211

Goicochea, Pablo, Cmara Nacional de Casacin Penal, Sala II, 14/12/2010

Voto del Dr. Luis M. Garca, al que adhiri el Dr. Guillermo J.Yacobucci:
las disposiciones de los instrumentos internacionales a las que alude el a quo
tambin guardan silencio sobre el remedio adecuado a la alegada violacin
del plazo razonable. En efecto, los arts. 8.1 CADH, y 14.3.c PIDCP, enuncian,
respectivamente, el derecho de toda persona de ser oda en un plazo razo-
nable [...] en la sustanciacin de cualquier acusacin penal formulada contra
ella y el derecho de toda persona acusada de un delito [...] a ser juzgada
sin dilaciones indebidas, pero no imponen la extincin del proceso como
remedio obligado de las eventuales infracciones a aquel derecho.

Vase fallo completo en la pgina 51.