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Depresin

Qu es la depresin?
Cuando una persona tiene un trastorno depresivo, este interfiere con la vida diaria y el
desempeo normal y causa dolor tanto para quien padece el trastorno como para quienes
se preocupan por l o ella. La depresin es una enfermedad comn pero grave y la mayor
parte de quienes la padecen necesitan tratamiento para mejorar.
Muchas personas con una enfermedad depresiva nunca buscan tratamiento. Pero la gran
mayora, incluso aquellas con los casos ms graves de depresin, pueden mejorar con
tratamiento.
Cules son los diferentes tipos de depresin?
Existen varios tipos de trastornos depresivos.
El trastorno depresivo grave, tambin llamado depresin grave, se caracteriza por una
combinacin de sntomas que interfieren con la capacidad para trabajar, dormir, estudiar,
comer, y disfrutar de las actividades que antes resultaban placenteras. La depresin grave
incapacita a la persona y le impide desenvolverse con normalidad. Un episodio de
depresin grave puede ocurrir solo una vez en el curso de vida de una persona, pero
mayormente, recurre durante toda su vida.
El trastorno distmico, tambin llamado distimia, se caracteriza por sus sntomas de
larga duracin (dos aos o ms), aunque menos graves, pueden no incapacitar a una
persona pero s impedirle desarollar una vida normal o sentirse bien. Las personas con
distimia tambin pueden padecer uno o ms episodios de depresin grave a lo largo de
sus vidas.
Algunas formas de trastorno depresivo muestran caractersticas levemente diferentes a
las descritas anteriormente o pueden desarrollarse bajo circunstancias nicas. Sin
embargo, no todos los cientficos estn de acuerdo en cmo caracterizar y definir estas
formas de depresin. Estas incluyen:
Depresin psictica, que ocurre cuando una enfermedad depresiva grave est
acompaada por alguna forma de psicosis, tal como ruptura con la realidad,
alucinaciones, y delirios.
Depresin posparto, la cual se diagnostica si una mujer que ha dado a luz recientemente
sufre un episodio de depresin grave dentro del primer mes despus del parto. Se calcula
que del 10 al 15 por ciento de las mujeres padecen depresin posparto luego de dar a
luz.1
El trastorno afectivo estacional, se caracteriza por la aparicin de una enfermedad
depresiva durante los meses del invierno, cuando disminuyen las horas de luz solar. La
depresin generalmente desaparece durante la primavera y el verano. El trastorno
afectivo estacional puede tratarse eficazmente con terapia de luz, pero aproximadamente
el 50% de las personas con trastorno afectivo estacional no responden solamente a la
terapia de luz. Los medicamentos antidepresivos y la psicoterapia pueden reducir los
sntomas del trastorno afectivo estacional, ya sea de forma independiente o combinados
con la terapia de luz.2
El trastorno bipolar, tambin llamado enfermedad maniaco-depresiva, no es tan comn
como la depresin grave o la distimia. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios
ciclicos en el estado de nimo que van desde estados de nimo muy elevado (por
ejemplo, mana) a estados de nimo muy bajo (por ejemplo, depresin). Visite el sitio web
del NIMH para obtener ms informacin sobre el trastorno bipolar (en ingls).
Cules son los sntomas de la depresin?
No todas las personas con enfermedades depresivas padecen los mismos sntomas. La
gravedad, frecuencia, y duracin de los sntomas pueden variar segn la persona y su
enfermedad en particular.
Sntomas
Sentimientos persistentes de Dificultad para concentrarse,
tristeza, ansiedad, o vaco recordar detalles, y para tomar
decisiones
Sentimientos de desesperanza
y/o pesimismo Insomnio, despertar muy
temprano, o dormir demasiado
Sentimientos de culpa, inutilidad,
y/o impotencia Comer excesivamente o prder el
apetito
Irritabilidad, inquietud
Pensamientos suicidas o intentos
Prdida de inters en las de suicidio
actividades o pasatiempos que
antes disfrutaba, incluso las Dolores y malestares
relaciones sexuales persistentes, dolores de cabeza,
clicos, o problemas digestivos
Fatiga y falta de energa que no se alivian incluso con
tratamiento
Qu causa la depresin?

No existe una causa nica conocida de la depresin. Ms bien, esta parece ser el
resultado de una combinacin de factores genticos, bioqumicos, y psicolgicos.
Investigaciones indican que las enfermedades depresivas son trastornos del
cerebro. Las tecnologas para obtener imgenes del cerebro, tales como las
imgenes por resonancia magntica, han demostrado que el cerebro de las
personas con depresin luce diferente del de quienes no la padecen. Las reas del
cerebro responsables de la regulacin del nimo, pensamiento, apetito, y
comportamiento parecen no funcionar con normalidad. Adems, hay importantes
neurotransmisores, sustancias qumicas que las clulas del cerebro utilizan para
comunicarse, que parecen no estar en equilibrio. Pero estas imgenes no
revelan las causas de la depresin.
Investigaciones indican que las enfermedades depresivas son trastornos del
cerebro.
Algunos tipos de depresin tienden a transmitirse de generacin en generacin, lo
que sugiere una relacin gentica. Sin embargo, la depresin tambin puede
presentarse en personas sin antecedentes familiares de depresin.9 La
investigacin gentica indica que el riesgo de desarrollar depresin es
consecuencia de la influencia de mltiples genes que actan junto con factores
ambientales u otros.10
Adems, los traumas, la prdida de un ser querido, una relacin dificultosa, o
cualquier situacin estresante puede provocar un episodio de depresin. Episodios
de depresin subsiguientes pueden ocurrir con o sin una provocacin evidente.
Cmo se detecta y trata la depresin?

La depresin, aun en los casos ms graves, es un trastorno altamente tratable. Al


igual que con muchas enfermedades, mientras ms pronto pueda comenzar el
tratamiento, ms efectivo es y las probabilidades de prevenir una repeticin son
mayores.
El primer paso para obtener el tratamiento adecuado es visitar a un mdico.
Ciertos medicamentos y condiciones mdicas, tales como virus o trastornos de
tiroides, pueden provocar los mismos sntomas que la depresin. Un mdico
puede descartar estas posibilidades por medio de un examen fsico, una
entrevista, y pruebas de laboratorio. Si el mdico puede descartar a una condicin
mdica como la causa, l o ella debe llevar a cabo una evaluacin psicolgica o
referir al paciente a un profesional de la salud mental.
El mdico o profesional de la salud mental llevar acabo una evaluacin
diagnstica completa. l o ella debe conversar con el paciente sobre cualquier
antecedente familiar de depresin y obtener todos los antecedentes de los
sntomas, por ejemplo, cundo comenzaron, cunto han durado, su gravedad, y si
ocurrieron antes, y si los sntomas ocurrieron antes, cmo fueron tratados. l o ella
tambin debe preguntar si el paciente consume alcohol o drogas y si ha tenido
pensamientos suicidas o de muerte.
Una vez diagnosticada, una persona con depresin puede ser tratada con varios
mtodos. Los tratamientos ms comunes son la medicacin y la psicoterapia.
Psicoterapia

Varios tipos de psicoterapia o terapia de dilogo pueden ayudar a las personas


con depresin.
Algunos tratamientos son de corto plazo (10 a 20 semanas) y otros son de largo
plazo, segn las necesidades del individuo. Existen dos tipos principales de
psicoterapia, la terapia cognitivo-conductual y la terapia interpersonal, las cules
han probado ser efectivas en el tratamiento de la depresin. Al ensear nuevas
maneras de pensar y de comportarse, la terapia cognitivo-conductual ayuda a las
personas a cambiar sus estilos negativos de pensamiento y de comportamiento
que pueden contribuir a su depresin. La terapia interpersonal ayuda a las
personas a entender y resolver relaciones personales problemticas que pueden
causar o empeorar su depresin.
La psicoterapia puede ser la mejor opcin para tratar la depresin leve a
moderada. Sin embargo, para casos graves de depresin o para ciertas personas,
la psicoterapia puede no ser suficiente. Estudios han indicado que una
combinacin de medicamentos y psicoterapia pueden ser para los adolescentes la
opcin ms efectiva para tratar la depresin y reducir la probabilidad de una
reaparicin.25 Del mismo modo, un estudio sobre el tratamiento de la depresin en
ancianos descubri que los pacientes que respondieron al primer tratamiento de
medicamentos y terapia interpersonal tenan menos probabilidades de volver a
sufrir de depresin si continuaban con su tratamiento combinado durante al menos
dos aos.21
Qu esfuerzos estn en proceso para mejorar los tratamientos?

Investigadores estn buscando maneras para mejorar el entendimiento, el


diagnstico, y el tratamiento de la depresin en todos los grupos de pacientes. Se
estn probando nuevos posibles tratamientos que dan esperanza a quienes viven
con una depresin particularmente difcil de tratar y los investigadores estn
estudiando los factores de riesgo de la depresin y cmo afecta el cerebro. El
NIMH contina financiando investigaciones de mxima calidad acerca de este
trastorno debilitante.
Para obtener ms informacin acerca de investigaciones sobre la depresin
financiadas por el NIMH, visite el sitio web del NIMH.
El NIMH financia investigaciones de mxima calidad acerca de este trastorno
debilitante.
https://www.nimh.nih.gov/health/publications/espanol/depresion/index.shtml