Anda di halaman 1dari 13

Marc Bou i Novens

Una reflexin sobre los regmenes internacionales


Marc Bou i Novens

Introduccin

Los regmenes internacionales fueron objeto de uno de los desarrollos tericos ms importantes
de la dcada de los 80. En esencia, la conceptualizacin de los regmenes internacionales fue un
intento orientado a comprender bajo qu condiciones los Estados cooperaban mutuamente.
Luego de dos dcadas desde su teorizacin, el concepto de rgimen contina estando en la
palestra de la literatura acadmica sobre relaciones internacionales.

El presente trabajo pretende ofrecer una visin general sobre las principales discusiones que han
versado acerca de los regmenes internacionales. El artculo se divide de la siguiente manera. En
el primer apartado, se hace un breve repaso del debate, pasado y presente, sobre si la arena
internacional puede o no generar prcticas de cooperacin. En el segundo apartado, se analiza
como los regmenes internacionales se conciben como los espacios de cooperacin
institucionalizos por excelencia. Para ello, se procede a: i) definir los regmenes y determinar
sus rasgos distintivos; ii) destacar cmo han sido interpretados por parte de las distintas
perspectivas tericas; iii) incidir sobre cmo los regmenes emergen y evolucionan haciendo
hincapi en el rol de las comunidades epistmicas; iv) trasponer las teoras de path dependence
e increasing returns para explicar por qu los regmenes perduran en el tiempo y se muestran,
en muchas ocasiones, resistentes al cambio. Por ltimo, se explorar las posibilidades de
integrar las distintas corrientes de pensamiento sobre los regmenes internacionales y se
apuntaran algunas conclusiones.

I. La arena internacional: espacio para la cooperacin?

La naturaleza de las relaciones internacionales ha sido un tema sumamente controvertido y


objeto de una interesante pugna entre diferentes paradigmas. A continuacin se describe muy
brevemente cmo ha evolucionado la formulacin terica de las relaciones internacionales.

Martin Wight (1991) se encarg de sistematizar y categorizar las distintas tradiciones de


pensamiento en tres grupos, a saber: los realistas o maquiavelianos, los racionalistas o grocianos
y los revolucionistas o kantianos. Cada una de estas corrientes presenta un modo distinto de
interpretar el sistema internacional y sus dinmicas internas. A efectos del presente trabajo es
necesario prestar, no obstante, una especial atencin a las dos primeras teoras polticas. Los
autores realistas equipararon la sociedad internacional al estado de naturaleza hobbesiano o pre-
contractual donde imperara la anarqua, el estado de guerra y el conflicto perpetuo y donde el
ejercicio del poder, la coercin y la fuerza se impondran sobre cualquier otra lgica. Esto sera
as como consecuencia de la perversa naturaleza humana y de un pesimismo antropolgico que
conduce a sostener la inexistencia de restricciones morales universales.

Por el contrario, los racionalistas sostuvieron que la sociedad internacional s que exista a
pesar de sus deficiencias a travs de la costumbre, de instituciones y de normas comunes que
permitan la generacin de prcticas cooperativas. En este sentido, a travs de la razn y de un
clculo, ms o menos racional, entre costes y beneficios se podran alcanzar ciertos arreglos
transnacionales. La poltica internacional no sera inherentemente traumtica sino que podra
generar espacios de intercambio y colaboracin (vase tambin Bull, 1991). As pues, ambas
tradiciones diferiran profundamente sobre la esencia misma de las relaciones internacionales.

1
Marc Bou i Novens

Una vez repasado muy someramente las tradiciones realista y grociana, conviene poner de
relieve cul ha sido la evolucin de la disciplina cientfica de las relaciones internacionales en
relacin a la imagen que se ha tenido del mundo. En este sentido, el primer gran debate se
produce en los aos 30 entre el idealismo wilsoniano y el realismo que, obviamente, echa sus
races en los autores realistas modernos.1 En un primer momento, el estudio de esta disciplina
estuvo muy marcado por una visin utpica (wishful thinking) muy centrada en las aspiraciones
o fines ltimos que deban conseguirse. En concreto, se buscaba el establecimiento de un
sistema de seguridad colectivo que velara por la paz, la solucin pacfica de las controversias y
la prosperidad internacional.

El realismo surgir como reaccin a los postulados idealistas y criticar el silencio de los
idealistas a la hora de analizar los hechos tangibles que estaban ocurriendo (inestabilidad y
conmociones polticas, emergencia de ideologas fascistas e iliberales, fracaso de la Sociedad de
Naciones, etc.). En este sentido, el trabajo de E. H. Carr de 1939, The twenty Years of Crisis
(Carr, 1989) contrapone las premisas utpicas con el realismo que, a su modo de ver,
representaba la autntica ciencia ya que estaba sometida constantemente a la prueba de la
experiencia. Precisamente, se apoyan en los sucesos histricos ya sea para inspirar sus hiptesis
como para mostrar lo acertadas de las mimas.

Con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial, la preponderancia del enfoque realista se hizo
patente. La Guerra Fra, la aparicin de la brecha Este-Oeste y, por ende, la consolidacin de
dos bloques antagnicos dieron argumentos a los postulados realistas. Para los realistas, el
concepto de inters nacional era inseparable de las ideas de poder, seguridad y capacidades
estratgicas del Estado (Morgenthau y Thomson, 1963). El Estado era concebido como un actor
unitario, sin fisuras ni disensiones internas. Segn esta perspectiva, el mundo se pensaba como
un escenario donde los Estados podan emplear el uso de la fuerza en cualquier momento para
asegurar su propia supervivencia. Sin embargo, a partir de los aos 70 y en pleno contexto
poltico de distensin, se empez a cuestionar ms vivamente estas proposiciones por parte del
paradigma transnacionalista, globalista o de la poltica mundial.

Los transnacionalistas cuestionaron, precisamente, la perspectiva realista por acotar su mbito


de anlisis al comportamiento de los Estados y a su dimensin conflictiva. El transnacionalismo
asumi las siguientes ideas: a) la seguridad militar no dominaba la agenda, es decir, no haba
una jerarqua esttica de temas; b) las sociedades estn conectadas por mltiples canales ya sea
a travs de relaciones interestatales, transgubernamentales y/o transnacionales; c) el empleo de
la fuerza no siempre era un medio apropiado para lograr metas como el desarrollo econmico o
el bienestar (Keohane y Nye, 1977).

Adems, el transnacionalismo cuestion el estatocentrismo defendido histricamente por los


realistas. Es decir, la asuncin de que la poltica internacional consiste nicamente en las
relaciones entre gobiernos, a la vez que introduca la nocin de interdependencia compleja o
dependencia mutua (Keohane y Nye, 1977) para dar cuenta de las relaciones intersocietarias y
de la internacionalizacin de todas o gran parte de las polticas pblicas.

Entre otros aspectos, los partidarios del enfoque transnacionalista alertaron que, para interpretar
mejor la realidad internacional, deba analizarse, por un lado, la presencia cada vez mayor de
actores no estatales autnomos o cuasiautnomos con objetivos y estrategias diferentes a las
estatales2 y, por otro, el nivel de sensibilidad y vulnerabilidad de los actores ante la conducta de

1
En opinin de Salomn (2002), el primer debate entre idealistas y realistas no puede interpretarse como tal puesto que no hubo ni
debate ni prcticamente coexistencia en el tiempo entre unos y otros.
2
Keohane y Nye (1973) introducen el concepto de relaciones transnacionales para referirse al conjunto de interacciones que se
producen entre actores (individuos u organizaciones) ms all de las fronteras del Estado y sin el control de los rganos centrales
encargados de la poltica exterior de los gobiernos.

2
Marc Bou i Novens

otro actor. Por consiguiente, ya no tendra sentido seguir separando la esfera interna de los
Estados de la esfera internacional porque ambas seran mutuamente permeables.

En cualquier caso, y para lo que aqu importa, el transnacionalismo sirvi para refutar la falsa
imagen de un mundo inmerso en comportamientos beligerantes por parte de los Estados. Se
tiende, pues, a resaltar o privilegiar ms la dimensin cooperativa que la estrictamente
conflictiva de las relaciones internacionales ya que las relaciones de interdependencia tienen
lugar con frecuencia en el marco de un conjunto de normas y procedimientos que regularizan el
comportamiento y controlan sus efectos.

En la actualidad, parece lgico defender la idea de que el anlisis de la poltica internacional no


puede estar centrado exclusivamente en las relaciones conflictivas entre los Estados que implica
el recurso a la fuerza o a la amenaza, sino que hay que estudiar las formas de relaciones de
negociacin y cooperacin institucionalizada.

La teora y el anlisis de los regmenes que se abordar en este breve ensayo surge a principios
de los aos 80, principalmente en los crculos acadmicos norteamericanos, como respuesta a la
necesidad de captar las interacciones pautadas que se hacan cada vez ms observables en
poltica internacional (Peters, 2003). En aquel entonces, autores como Young (1980)
sentenciaron que estbamos viviendo en un mundo de regmenes internacionales a la luz de los
arreglos existentes en temas tan dispares como el comercio, el sistema monetario, la
preservacin de medio ambiente, los derechos humanos, la gestin de los recursos naturales, el
control de armamentos, la seguridad area, las telecomunicaciones, la navegacin, entre otros
muchos. La teora de los regmenes vendra a ser, por as decirlo, una expresin de la
interdependencia compleja que caracteriza a las relaciones internacionales. A la luz de esta
nueva realidad, podra afirmarse, sin temor a equivocarse, que los regmenes internacionales son
una manifestacin patente de la interdependencia conceptualizada por Keohane y Nye. No
obstante, Strange (1982) critica que se sobredimensione el fenmeno de los regmenes ya que,
en su opinin, la realidad es que hay ms reas y temas de desacuerdo y controversia que reas
de acuerdo (pg. 491).

En conclusin, si bien la palabra anarqua, entendida como lucha por el poder, haba imperado
durante largo tiempo para describir la realidad internacional, la evidencia emprica demostraba
que haba mucha ms cooperacin, reglas y estructura de la que normalmente se admita.
Aunque esta afirmacin podra matizarse de la siguiente manera: an reconociendo el carcter
anrquico de la arena internacional (ausencia de una autoridad central, superior o
superestado), los Estados tambin tienen incentivos para cooperar. Resultaba sorprendente,
pues, que hasta la fecha nadie hubiera prestado la suficiente atencin a este fenmeno y que la
literatura existente fuera ms bien escasa o residual.

II. Los regmenes internacionales como plasmacin de la cooperacin

Los avances cientficos y tcnicos, la revolucin de las comunicaciones, el aumento de las


transacciones econmicas o el agotamiento de los recursos naturales, han generado la necesidad
de que las distintas unidades del sistema cooperen entre si y coordinen sus actuaciones a fin de
dar una respuesta ms eficaz a las nuevos retos. En este contexto de interdependencia compleja
y de intereses comunes, la teora de los regmenes internacionales pretende ilustrar las
situaciones de orden existentes en campos o mbitos concretos de la actividad internacional.

Antes de responder a la pregunta sobre qu se entiende por regmenes internacionales, debe


apuntarse que su conceptualizacin y anlisis inicial fue resultado del dilogo constructivo que
mantuvieron las corrientes neorrealistas y neoliberales a principios de los aos 80 (Salomn,
2002).

3
Marc Bou i Novens

1. Definicin de rgimen internacional, tipologas y componentes esenciales

El politlogo norteamericano Guy Peters equipar regmenes internacionales con instituciones.


Desde su punto de vista, estaramos ante un caso tpico de utilizacin de diferentes lenguajes
para describir los mismos fenmenos (Peters, 2003). Entonces, qu son las instituciones? El
premio Nobel de economa Douglass C. North defini a las instituciones como las reglas del
juego, es decir, las constricciones que determinan la interaccin humana y que pueden ser tanto
formales (creadas ad hoc) como informales (convenciones y cdigos de conducta). En
consecuencia, las instituciones estructuran los incentivos y marcan las pautas de
comportamiento de los actores indicndoles que les est prohibido o permitido y bajo qu
condiciones tanto en las esferas poltica, econmica y/o social (North, 1990).

A menudo se han definido las instituciones en oposicin a las organizaciones. As, las
organizaciones u actores seran los jugadores o grupos de individuos (bajo cualquier forma
jurdica) que comparten algn propsito en comn y que, a su vez, presentan una unidad de
accin. As pues, y a modo de ejemplo, el sistema de Bretton Woods sera una institucin,
mientras que el Banco Mundial o el Fondo Monetario Internacional seran una organizacin
(Young, 1986; North, 1990).

En cualquier caso y centrndonos ms en la literatura de relaciones internacionales, la definicin


ms extendida e incluso ms preponderante sobre qu son los regmenes internacionales viene
de la mano de Krasner (1982). En su opinin los regmenes internacionales son principios,
normas, reglas y procedimientos de toma de decisiones, explcitos e implcitos, en torno a los
cuales las expectativas de los actores convergen en un rea determinada de las relaciones
internacionales (pg. 186).

A continuacin, el mismo autor intenta aterrizar an ms el concepto de rgimen internacional


desglosando y definiendo cada uno de sus componentes. As, los principios son creencias de
hecho, de causalidad o de rectitud; las normas son estndares de comportamiento definidas en
trminos de derechos y obligaciones; las reglas son prescripciones y proscripciones para la
accin especficas; (y, por ltimo) los procedimientos de toma de decisiones son las prcticas
prevalecientes para llevar a cabo y aplicar las decisiones colectivas (pg. 186).

Sin embargo, la definicin de Krasner no ha sido universalmente aceptada por todos los
acadmicos. Strange (1982) ha criticado el concepto de rgimen acuado por este autor por su
vaguedad e imprecisin y porque, a su juicio, cada persona entiende cosas distintas cuando
utiliza dicho concepto. Adems, afirma de manera contundente que el trmino rgimen oculta lo
realmente importante y subyacente: las relaciones econmicas y de poder. En esta misma lnea,
Young (1986) sostiene que las unidades que conforman la definicin de Krasner (reglas,
prescripciones, prcticas, etc.) pueden interpretarse y delimitarse de muchas maneras.

De hecho, Young (1982), define a los regmenes como instituciones sociales que rigen las
acciones de aquellos que estn interesados en actividades especficas (pg. 277). Young aade
que para que los regmenes surtan efecto deben existir una conjuncin de expectativas
convergentes y pautas de comportamiento. Esto es lo que convertira a los regmenes en
artefactos humanos (Young, 1982) o un fenmeno actitudinal que requiere del apego a
principios, normas y reglas (Puchala y Hopkins, 1982).

El principal problema radicara, entonces, en conocer de antemano los criterios para saber
cuando estamos ante cada uno de los componentes que propone Krasner. Esta elasticidad
conceptual es lo que impedira, en ocasiones, identificar con precisin a los regmenes del resto
de relaciones internacionales, es decir, delimitar conceptualmente cul es su universo de casos.
En este contexto, la definicin Krasneriana ha causado ms confusin y discrepancias que
claridad y consenso.

4
Marc Bou i Novens

En cualquier caso, es importante que Krasner reconozca la posibilidad de regmenes tanto


explcitos (formales) como implcitos (informales). Con este reconocimiento dual, Krasner se
aleja de los cimientos o de las races tericas del primer o viejo institucionalismo de principios
del s. XX. Para ser ms concisos, la versin primigenia del institucionalismo haca hincapi en
el anlisis jurdico-formal del entramado institucional y, por tanto, con una clara vocacin
legalista a la vez que ignoraba otros arreglos mucho menos normativos y formalizados.

Para finalizar este apartado, subrayar que Puchala y Hopkins (1982) sostienen que los regmenes
informales vendran a ser como un pacto de caballeros en que todas las partes participantes se
respetan y vigilan mutuamente y todo ello gracias al inters o intereses que comparten.

2. Principales escuelas de pensamiento en el estudio de los regmenes internacionales

A continuacin se har una breve referencia de las principales escuelas de pensamiento sobre
los regmenes internacionales que son, a saber: el neorrealismo o realismo estructural, el
neoliberalismo, el cognitivismo o constructivismo y la teora de juegos. Estas distintas
aproximaciones han desarrollado una perspectiva propia sobre la naturaleza de los regmenes
internacionales generando un interesante debate intelectual. Para una mejor comprensin
primero se analizaran conjuntamente el neorrealismo y el neoliberalismo incidiendo en sus
puntos de encuentro y desencuentro y, posteriormente, las otras dos corrientes.

Como se seal ms arriba, la teora de los regmenes internacionales fue un producto del
debate constructivo o acercamiento entre neorrealistas y neoliberales. A partir de las crticas
recibidas, el realismo intentar reajustar o reformular sus postulados, mientras que el sector
transnacionalista renunciar a crear un paradigma alternativo al realismo. Ambos paradigmas
comparten la idea de que los Estados son actores egostas, con intereses determinados y que
basan su comportamiento a partir de un anlisis racional entre costes y beneficios aunque
difieren, como se ver, en la maximizacin de sus preferencias. A pesar de los esfuerzos en
convergir sus premisas, entre el neorrealismo y el neoliberalismo an les separan importantes
divergencias que pasamos a destacar:

a) Los neorrealistas son ms bien escpticos sobre las posibilidades y/o capacidades reales de
las instituciones internacionales en generar o promover prcticas cooperativas. Sostienen, ms
bien, que las instituciones tienen un impacto muy dbil o marginal en alentar la cooperacin.
Por su parte, los neoliberales estn convencidos del carcter funcional de las instituciones o
regmenes internacionales ya que reducen la incertidumbre, los costes de transaccin y las
asimetras de informacin que traen asociados y las posibilidades de ser traicionado o engaado.
Los neoliberales estaran convencidos de las bondades del rgimen porque los actores seran
capaces de prever o anticipar sus ventajas y beneficios.3 A diferencia de los neorrealistas, pues,
los neoliberales son mucho ms optimistas sobre el papel de las instituciones y regmenes
internacionales en mitigar los efectos de la anarqua sobre la cooperacin.

b) Para el neorrealismo, el poder sigue siendo la variable central en su anlisis, es decir, el poder
(y, por extensin, la seguridad) no es menos importante en la cooperacin que en un escenario
de conflicto. Para los neoliberales, el inters es la espina dorsal de su agenda ya que parten del
supuesto de que los Estados cooperan para aumentar sus niveles de bienestar. En este sentido,
no es extrao que los neorrealistas, en contraposicin a los neoliberales, subrayen las
dificultades en establecer relaciones de cooperacin y duden sobre la estabilidad de stas a largo
plazo.

3
El convencimiento de que el rgimen internacional proveer de ciertos beneficios a las partes presupone, a mi modo de ver, ciertos
rasgos propios del cognitivismo, es decir, lo importante no es tanto el conocimiento certero sobre los beneficios futuros sino la
creencia o presuncin de que estos beneficios se harn finalmente efectivos.

5
Marc Bou i Novens

c) Muy relacionado con el punto anterior, los neoliberales sostienen que los Estados slo se
preocuparn de las ganancias absolutas o de maximizar el nivel de sus beneficios (payoffs),
mientras que para los neorrealistas los Estados buscarn ante todo mejorar su posicin relativa
frente a los dems (nfasis en las ganancias relativas y en la distribucin de capacidades). En
opinin de los neorrealistas, el objetivo del Estado no ser tanto la obtencin de ms ganancias
en trminos absolutos sino el mantenimiento o acceso a una posicin de superioridad en
relacin al resto de Estados. Dicho en otras palabras, para los neorrealistas los Estados no slo
tendrn en cuenta la funcin de utilidad que incorpore sus ganancias individuales (como en el
caso de los neoliberales), sino tambin las ganancias de sus socios (vase tabla 1).

Tabla 1. Funciones de utilidad para neoliberales y neorrealistas

Funcin de utilidad para los neoliberales: si un Estado disfruta de una utilidad U en directa proporcin a sus
pagos, V, entonces la funcin de utilidad ser: U=V

Funcin de utilidad para los neorrealistas: hay que distinguir dos aspectos. Por un lado, los beneficios absolutos
del Estado (V) y, por otro, la retribucin tanto individual como la retribucin de la contraparte (W) de tal manera
que las diferencias (gaps) que le favorezcan incrementan su utilidad mientras que las diferencias que benefician
al oponente disminuyen su utilidad. Entonces, la funcin de utilidad ser: U= V-k (W-V), donde k significa el
coeficiente de sensibilidad a las diferencias entre pagos ya sean a favor o en contra.

Fuente: Grieco (1988)

En la cosmovisin realista, por tanto, la preocupacin subyacente sigue siendo la supervivencia


y el recelo de que, en el futuro, el socio actual devenga un slido enemigo. Esto explicara, de
acuerdo con lo sostenido en el apartado b), por qu sera tan difcil llegar a acuerdos estables en
el tiempo desde una perspectiva neorrealista.

Una vez abordados los enfoques neorrealistas y neoliberales conviene comentar las aportaciones
de los cognitivistas sobre los regmenes internacionales. A diferencia de los neoliberales y
neorrealistas, los cognitivistas (duros) rechazan la concepcin de los actores como actores
racionales. Por el contrario, perciben a los Estados como actores reflexivos. Sostienen que la
cooperacin no puede ser completamente explicada sin hacer referencia a la ideologa de los
actores, a su capacidad de aprendizaje y de procesamiento de informacin, a los valores y
creencias que tienen acerca de los temas as como el conocimiento disponible sobre cmo
pueden alcanzar objetivos especficos (Haggard y Simmons, 1987).

Segn esta escuela de pensamiento, las percepciones de los actores acabaran pesando mucho
sobre la configuracin de sus propios intereses y, por extensin, sobre las posibilidades reales
de entablar prcticas cooperativas. Pero, al mismo tiempo, una vez creado el rgimen ste
tambin puede condicionar el comportamiento de los Estados a travs de la alteracin de sus
percepciones e identidades. La preocupacin de los autores cognitivistas parece girar
principalmente en comprehender cmo y por qu se conforman las preferencias de los actores.
En la tabla 2 se sintetizan las principales caractersticas de cada uno de los enfoques que se han
abordado hasta ahora.

Tabla 2. Escuelas de pensamiento en el Estudio de los Regmenes Internacionales

Realismo Neoliberalismo Cognitivismo (duro)


Variable central Poder Inters Conocimiento
Orientacin metaterica Racionalista Racionalista Sociolgica
Modelo de comportamiento Ganancias relativas Ganancias absolutas Role player
Institucionalismo Dbil Medio Fuerte

Fuente: Hasenclever, Mayer y Rittberger (2000).

6
Marc Bou i Novens

No obstante, el estudio de las relaciones internacionales tambin ha sido, indiscutiblemente, un


terreno frtil para los acadmicos interesados en aplicar modelos de teora de juegos, eso es, a
partir de razonamientos abstractos. El desafo de la teora de juegos ha sido intentar explicar
cmo la cooperacin y la superacin de los problemas de accin colectiva pueden desarrollarse
bajo condiciones anrquicas y donde no existe una autoridad supranacional que haga cumplir
los compromisos adquiridos (Haagard y Simmons, 1987).

El Dilema del Prisionero fue uno de los primeros juegos en intentar captar la realidad
internacional. El juego consiste en dos jugadores que tienen dos opciones claramente opuestas:
la cooperacin o la defeccin. El Dilema del Prisionero pone de relieve que cuando un jugador
desconoce las intenciones del otro, y viceversa, el resultado final ser el de no cooperar
poniendo de relieve como la racionalidad tambin puede conducir a resultados subptimos y a
un mal resultado colectivo.

Ahora bien, si el juego pasa de ser esttico a iterativo el escenario puede cambiar
sustancialmente y las posibilidades de cooperacin pueden ser ms la norma que la excepcin.
El razonamiento es fcil: si el juego se repite ms adelante, los costes de defeccionar deben
calcularse no slo con referencia a los pagos inmediatos, sino tambin a partir de los costes de
oportunidad asociados con las interacciones futuras (Haagard y Simmons, 1987). En caso
contrario, y en aplicacin de la conocida estrategia de reciprocidad tit-for-tat (toma y daca) la
osada de defeccionar, defraudar o traicionar acabar pasando factura en estadios posteriores. La
sombra del futuro y la necesidad de mantener la reputacin es lo que permite o favorece la
cooperacin y la ulterior constitucin de un rgimen internacional.

A pesar de la elegancia metodolgica de la teora de juegos, sta ha sido criticada por su


tendencia a la simplificacin excesiva de la realidad.

3. Gnesis y evolucin de los regmenes internacionales: un apunte sobre las comunidades


epistmicas

Los regmenes internacionales no son instituciones estticas sino todo lo contrario. Los
regmenes tienen, por tanto, su propio ciclo vital. La literatura acadmica ha subrayado tres
modalidades o tipos ideales distintos sobre la emergencia de los regmenes internacionales, a
saber: los regmenes negociados, los regmenes impuestos y, por ltimo, los regmenes
espontneos (Young, 1982). Vemoslos con algo ms de detalle.

Algunos autores han insistido en la idea de que los regmenes internacionales son producto de la
voluntad y de los esfuerzos conscientes de los Estados y, por tanto, resultado de un proceso de
negociacin entre las partes. En este sentido, slo podran clasificarse como regmenes aquellos
arreglos institucionales que han sido formalizados en contratos o tratados. Planteado en otros
trminos, para que haya un rgimen tiene que haber forzosamente un consentimiento explcito
por parte de todos los Estados en un issue-area concreto. Podra aadirse, adems, que en este
acuerdo explcito se podran resear los rendimientos o frutos que se esperan obtener.

Tambin se ha planteado la importancia de un poder hegemnico como precondicin


indispensable para la cooperacin y, por ende, para poder crear un rgimen internacional. Se
parte de la premisa de que los regmenes internacionales son como bienes pblicos. El poder
hegemnico le interesa suministrar estos bienes pblicos a pesar de los costes que pueda
acarrearle y de los incentivos del resto de Estados menores para convertirse en free-riders.
Como describen Haagard y Simmons (1987), ms que el fuerte explotando al dbil, es el dbil
quin explota al fuerte (pg. 503). En pro de la estabilidad y de los beneficios que puede

7
Marc Bou i Novens

extraer de aquellos bienes pblicos, el poder hegemnico decidir crear, y luego mantener, un
rgimen internacional concreto.

Sin embargo, el prerrequisito de la presencia de un poder hegemnico ha sido puesto en tela de


juicio debido a que existen casos empricos en que no se ha requerido un actor dominante para
alcanzar un acuerdo o crear un rgimen. Eso es, se ha advertido de que el poder hegemnico no
es indispensable para proporcionar bienes pblicos.

Otros senderos de la disciplina han puesto el nfasis en el carcter espontneo o auto-generado


de determinadas normas o convenciones sociales. Young (1980) sostiene que, en algunas
ocasiones, los regmenes internacionales emergen fruto de una prctica extendida en el tiempo,
sin ningn esfuerzo deliberado por parte de los sujetos individuales (como si de una mano
invisible se tratara) o por una accin unilateral de un actor que acaba siendo aceptada de facto
por el resto. A diferencia de los regmenes negociados, lo realmente importante aqu es el
carcter implcito del entramado institucional, la regularidad temporal, la coordinacin
inconsciente y la convergencia de conductas y expectativas. En cualquier caso, tanto los
regmenes pactados como los espontneos podran abrir las puertas a la construccin de nuevos
regmenes en alguna otra issue-area (fenmeno conocido como spillover). En este punto sera
interesante ver cmo los regmenes internacionales interaccionan entre si cuando uno ha sido
consecuencia del otro o cuando existen jurisdicciones compartidas. La literatura que se ha
consultado tendra un importante dficit en este sentido.

En relacin a los regmenes impuestos, resaltar que determinadas potencias dominantes, de


manera autnoma o a travs de alianzas estratgicas con otras, utilizan herramientas como la
coercin, la cooptacin, la manipulacin de incentivos u otras prcticas (podramos decir) poco
democrticas para obtener el visto bueno de pases que ocupan una posicin claramente
subordinada o de inferioridad. Es en este contexto donde se inserta el concepto de hegemn que
intenta captar la idea de un actor que posee la capacidad efectiva para imponer los arreglos al
resto del grupo con independencia de las preferencias de sus miembros. Por consiguiente, la
referencia al poder es lo que explicara la emergencia del rgimen ms que cualquier otra
variable. Eso s, nos encontraramos ante una visin maligna de liderazgo coercitivo en que el
hegemn hara cumplir las normas y reglas del rgimen.

Pero, sin olvidarse del carcter evolutivo de los regmenes, podra afirmarse que la gnesis de
stos de corte coercitivo acabe siendo legitimada con el paso del tiempo. As, el hegemn podra
dejar de serlo en el futuro pero gracias a aquella maniobra inicial an sera capaz de mantener su
posicin privilegiada frente al resto.

Autores como Young (1986) no slo defienden la importancia de la espontaneidad y la coercin


en el origen de los regmenes sino que denuncian el trato exagerado y preferente de la
perspectiva ms contractual. En opinin de este autor, el acento en los regmenes negociados
implica aportar nicamente una explicacin unidimensional de la emergencia de arreglos
institucionales en la sociedad internacional. Adems, podra sostenerse que la formalizacin de
un rgimen es consecuencia de unas prcticas espontneas anteriores si bien informalmente
institucionalizadas.

Llegados a este punto, es conveniente introducir brevemente el rol que ejercen las comunidades
epistmicas en ayudar a los Estados, por un lado, a identificar cules son (o deberan ser) sus
intereses, preferencias y objetivos y, por otro, a formular las polticas a seguir. Grosso modo, se
podra definir a las comunidades epistmicas como redes de cientficos, especialistas y/o
profesionales con un reconocido prestigio en un mbito o issue-area determinado (Haas, 1992).
Como seala este mismo autor, el control sobre el conocimiento y la informacin (por parte de
las comunidades epistmicas) es una importante dimensin del poder y la difusin de nuevas
ideas e informacin puede conducir a nuevas pautas de comportamiento y resultar ser un
determinante crucial de la coordinacin poltica internacional (pg. 3).

8
Marc Bou i Novens

Visto de este modo, las comunidades epistmicas constituyen actores transnacionales que
juegan un papel preponderante no slo en elaborar y suministrar informacin, sino tambin en
proporcionar consejos tiles a los Estados sobre las relaciones causa-efecto de determinadas
polticas y los resultados de varios cursos de accin. En este sentido, las comunidades
epistmicas pueden tener un notable poder de influencia a la hora de configurar la agenda de los
gobiernos y sealar los puntos focales comunes para todos los Estados. Por consiguiente, este
tipo de comunidades podran contribuir a la creacin de instituciones que guiaran el
comportamiento de los Estados en parcelas concretas de la poltica internacional y reducir, as,
los problemas de accin colectiva a los que se enfrentan.

La importancia concedida a las comunidades epistmicas est muy relacionada con la


racionalidad limitada (bounded rationality). Esta versin de la racionalidad, en oposicin a la
corriente econmica clsica o Bayesiana, sostiene que los Estados son incapaces de explorar
toda la informacin disponible a la hora de orientar sus polticas. Esta situacin se habra
agravado con la creciente complejidad y naturaleza tcnica de muchos temas y que, a su vez,
tienen un impacto sustancial tanto en el plano domstico como en el plano internacional
(expansin de la economa y de la interdependencia global, deterioro del medio ambiente, etc.).
(Haas, 1992).

Una de las estrategias de los Estados para suplir estas limitaciones cognitivas y reducir la
incertidumbre asociada consiste en apoyar sus decisiones sobre las recomendaciones formuladas
por las comunidades epistmicas. Adems, si tales recomendaciones se asumen por un nmero
cada vez mayor de Estados o si son compartidas por Estados etiquetados como exitosos (en
trminos de desarrollo y bienestar), podra incluso desencadenar procesos de emulacin
interestatal que reforzara an ms el sentido y la viabilidad del rgimen. Por tanto, las
comunidades epistmicas contribuyen tanto a la creacin de nuevos regmenes como a su
estabilidad.

4. La perdurabilidad de los regmenes internacionales: aplicacin de las teoras de path


dependence y de increasing returns

Existe cierto consenso doctrinal acerca de la estabilidad de los regmenes internacionales. stos,
una vez creados, adquieren un cierto cariz inercial que los protege de su colapso y posterior
deconstruccin. En este sentido, el enfoque terico y las herramientas de anlisis del path
dependence pueden contribuir a explicar por qu los regmenes internacionales continan
existiendo an cuando, por ejemplo, las razones que alentaron su creacin hayan desaparecido,
las ineficiencias de funcionamiento sean evidentes o los objetivos prefijados no se hayan
alcanzado.

De una manera muy vaga y general, podra sostenerse que los argumentos de path dependence
subrayan la idea de que el marco institucional acordado, explcita o implcitamente, en estadios
precedentes o anteriores de una secuencia temporal tiene una relevancia causal sobre los
resultados y las trayectorias institucionales posteriores. Se defiende, pues, la tesis de que los
procesos futuros estarn muy condicionados por los acontecimientos ocurridos en el pasado. El
marco terico del path dependence tiene la profunda conviccin de que las explicaciones
diacrnicas capturan mucho mejor la realidad actual y su complejidad inherente que las
diacrnicas.

El institucionalismo histrico ha sido criticado, a menudo, por concentrarse, casi nicamente, en


explicar la inercia de las instituciones (en nuestro caso regmenes) pero no en dilucidar los
orgenes de su diseo o el cambio de rumbo institucional (Peters, 1999). Sin embargo, se han
destinado importantes esfuerzos tericos para contrarrestar esta lnea de opinin. La
introduccin del concepto de las coyunturas crticas (critical juncture) intenta evitar el problema

9
Marc Bou i Novens

de la retrotraccin infinita en el pasado. Las coyunturas crticas consisten en acontecimientos o


momentos histricos caracterizados por su contingencia dnde los actores clave pueden y
deciden entre una variedad de posibles opciones o arreglos institucionales. Este punto de
inflexin o coyuntura crtica es trascendental porque lleva a la creacin de unas pautas
institucionales (regmenes) que acabaran perdurando en el tiempo.

El enfoque del path dependence se enriquece an ms cuando se le une el concepto de


increasing returns para describir la reproduccin de un determinado marco o rgimen
institucional a largo plazo. En un proceso de increasing returns, la probabilidad de
afianzamiento de ciertos arreglos institucionales incrementa con cada paso en esta direccin.
Esto es as debido a que los costes de cambiar de una alternativa institucional a otra aumentan
notablemente con el tiempo. Es ms, aunque las posibles opciones alternativas fueran a priori
ms eficientes que la actual, los costes asociados a la salida de la senda seguirn siendo ms
altos que los (supuestos) beneficios (pay-offs) alternativos (Pierson, 2000).

La idea es que la formacin y posterior evolucin de las instituciones disponen de unas


propiedades o mecanismos de auto-reproduccin que consolidan su estabilidad bloqueando, de
manera incremental, las posibilidades de cambio o transformacin. Esto es as porque los
actores o Estados tendrn fuertes incentivos para permanecer dentro del rgimen ya que:

a) Los costes de un actor individual de ignorar las instituciones establecidas o marcharse de


un rgimen son generalmente altos (Young, 1986). En esta misma lnea de argumentacin se
mueven Hasenclever, Mayer y Rittberger (2000) cuando afirman que los regmenes
internacionales son resistentes porque plasman o incorporan costes hundidos (sunk costs). Es
decir, la construccin de regmenes internacionales requiere de importantes inversiones iniciales
(large set-up or fixed costs) difcilmente recuperables o reciclables para otros usos o regmenes.

b) Los costes de aprendizaje, de coordinacin y de adaptacin asumidos por parte de los


participantes de un rgimen internacional y necesarios para superar los problemas de accin
colectiva, probablemente disuadirn o desaconsejaran la salida del rgimen.

c) Los regmenes internacionales normalmente se dotan de un sistema de valores, marcos


cognoscitivos, smbolos y formulaciones normativas y culturales que condicionan las
percepciones y la propia definicin de los intereses de los Estados y, por consiguiente, orientan
su comportamiento. As, no es descabellado pensar que los regmenes tambin socializan a los
Estados que no cuestionarn las reglas del juego (al menos si no presentan disfunciones
relevantes) asumindolas como parte objetiva e incuestionada de la realidad.

d) En un mundo cada vez ms globalizado e interdependiente, los Estados medirn mucho sus
actuaciones e intentarn preservar su buena reputacin. Los Estados son conscientes de que si
mantienen una actitud oportunista podran encontrar trabas para que fueran aceptados como
socios en un rgimen potencialmente beneficioso para sus intereses.

A pesar de la inercia de los regmenes internacionales, stos tambin se podran ver sometidos a
presiones que pueden poner en jaque su perdurabilidad.

La estabilidad de los regmenes en el tiempo no quiere decir que stos sean inmutables o no
experimenten procesos de cambio. Krasner (1982a) distingue claramente entre los cambios que
debilitan al rgimen de los que slo lo transforman. As, las alteraciones de las reglas o de los
procedimientos de toma de decisin (por ejemplo, para establecer un entramado institucional
ms gil y eficiente) no suponen una erosin del rgimen. Incluso se podra considerar que tales
cambios se introducen para regenerar el rgimen y asegurar su estabilidad. Por el contrario, si
hay una alteracin de las normas y de los principios entonces s puede hablarse de cambio o
desaparicin del rgimen ya que ambos componentes, principios y normas, representan las
caractersticas definitorias bsicas del mismo.

10
Marc Bou i Novens

El apunte de Krasner nos indica, entre otras cosas, que los regmenes, a lo largo de su
existencia, pueden albergar contradicciones internas notables que generen disfuncionalidades a
medio o largo plazo. El objetivo residira, por un lado, en poder determinar si tales
disfuncionalidades socavan la legitimidad misma del rgimen o si, por el contrario, requieren
slo de un ajuste; y, por otro, discernir si la causa de la disfuncionalidad tiene su origen dentro o
fuera del rgimen. No debe olvidarse que los regmenes internacionales no operan en el vaco ni
constituyen muros infranqueables, sino que se insertan en un contexto histrico-poltico,
econmico, social y tecnolgico determinado que condiciona, y mucho, su rendimiento final.

En esta lnea de razonamiento, sera interesante analizar las transformaciones (o decadencias) de


los regmenes a partir tanto de la identificacin de las presiones endgenas y exgenas como de
si tales alteraciones son incrementales o bruscas.

III. Conclusiones: una teora de los regmenes internacionales o muchas?


Posibilidades de integracin de las distintas corrientes tericas

Lneas ms arriba se indicaba que la teora de los regmenes internacionales surgi como
consecuencia de un debate entre los principales paradigmas y escuelas de pensamiento
(principalmente entre neorrealistas y neoliberales). Lo importante ahora es determinar si este
dilogo ha servido para aproximar posiciones o si, por el contrario, ha contribuido a consolidar
posiciones enrocadas. Sea como fuere, no hay un consenso alrededor de las posibilidades reales
de integrar las diferentes teoras pero puede ser interesante ver algn intento que se haya llevado
a cabo en este sentido.

El ttulo del artculo de Hasenclever, Mayer y Rittberger (2000), Integrating theories of


international regimes, es una clara apuesta en busca de los puntos de encuentro, convergencias
y compatibilidades entre perspectivas. Estos tres autores han intentado integrar las diferentes
corrientes de pensamiento apuntando las reas de acuerdo existentes. Por ejemplo, las
explicaciones racionalistas provenientes del neorrealismo y del neoliberalismo pueden ser
completadas por el constructivismo o cognitivismo sin que se produzcan tensiones
irreconciliables. Los aportes del cognitivismo (de la variante dbil) pueden operar como
mecanismos o cadenas causales que pretenden explicar por qu, por ejemplo, los Estados tienen
unos determinados intereses y no otros. Es decir, estas explicaciones se moveran en un estadio
anterior a la decisin misma del Estado pero dotndola de significado. El comportamiento de los
Estados no slo estara determinado por un inters material sino tambin por el papel que
desempean en la sociedad (aunque no de un modo extremo). La intersubjetividad y las
percepciones de uno mismo y del resto de actores seran cruciales para completar los enfoques
racionalistas.

La actuacin de los Estados u otros actores estn fuertemente condicionados por una serie de
percepciones, creencias e ideas previas. Habra que recurrir a este tipo de argumentos para
entender cmo las distintas unidades del sistema se comportan de una determinada manera y
cmo se redefinen sus intereses (y, por ende, sus polticas) en el tiempo. Aquellos elementos,
por tanto, se convierten en mapas mentales que alteran las estrategias y los objetivos de los
Estados. Pero, a su vez, los actores tambin ejercen su influencia sobre qu ideas, valores o
cosmovisiones deben prevalecer. As las cosas, los distintos actores (Estados, entidades
subestatales, multinacionales, grupos subversivos, etc.) son, a la vez, sujetos activos cuando
intervienen sobre la configuracin del marco cognitivo, y sujetos pasivos cuando recurren a l
para tomar sus decisiones.

Lo que s parece obvio es que las versiones ms duras del cognitivismo tienen un difcil
encaje con los postulados neorrealistas y neoliberales ya que negaran, de entrada, la concepcin
del Estado como actor racional basando todo su anlisis sobre los regmenes internacionales a

11
Marc Bou i Novens

partir de enfoques puramente sociolgicos e incluso dira que psicolgicos. Dicho en otras
palabras, ante una situacin determinada los Estados partiran de una lgica de lo apropiado a
la hora de tomar sus decisiones antes que de una maximizacin de sus objetivos
individualmente definidos.

Los regmenes internacionales continua siendo, como se ha constatado a lo largo de estas


pginas, un terreno frtil para la discusin interparadigmtica. Lo que s parece claro es que en
el escenario internacional no slo impera el conflicto, las amenazas y el lado oscuro de la fuerza
sino tambin el dilogo, la cooperacin y el entendimiento. Los regmenes internacionales son
una buena prueba de ello.

Bibliografa

Bull, H. (1991). Martin Wight and the Theory of International Relations. En Wight, M.
International Theory. The Three Traditions, Leicester y Londres: Leicester University Press &
The Royal Institute of International Affairs.

Carr, E. H. (1989). The Beginnings of a Science. En The Twenty Years Crisis. 1919-1939,
Londres: MacMillan & Papermac, pp.1-21.

Grieco, J. M. (1988). Anarchy and the Limits of Cooperation: A realist critique of the Newest
Liberal Institutionalism. International Organization, vol. 42:3, pp. 485-507.

Haas, P. (1992). Epistemic Communities and International Policy Coordination, International


Organization, vol. 46:1, 1-35.

Haggard, S. & Beth A. Simmons (1987). Theories of International Regimes. International


Organization, vol. 41:3, pp. 491-517.

Hasenclever, A., P. Mayer & V. Rittberger (2000) Integrating Theories of International


Regimes. Review of International Studies, vol. 26, pp. 3-33.

Keohane, R. O. y J. O. Nye (eds.) (1973). Transnational Relations and World Politics. En:
Transnational Relations and World Politics, Cambridge: Harvard University Press.

Keohane, R. O y J. O. Nye (1977). Realismo e interdependencia compleja. En: Poder e


interdependencia. La poltica mundial en transicin, Buenos Aires: Grupo Editor
Latinoamericano, pp. 30-57.

Krasner, S. D. (1982a). Structural Causes and Regime Consequences: Regimes as Intervening


Variables. International Organization, vol.36:2, pp.185-205.

Morgenthau, H. J. y K .W. Thompson (1963). Teora y prctica de la poltica internacional.


En: La lucha por el poder y la paz, Buenos Aires: Editorial Sudamericana, pp. 13-40.

North, D. C. (1990). Institutions, Institutional Change and Economic Performance. Cambridge


University Press.

Peters, B. G. (2003). Institucionalismo internacional. En: El nuevo institucionalismo. Teora


institucional en ciencia poltica. Barcelona: Editorial Gedisa.

Pierson, P. (2000). Increasing Returns, Path Dependence, and the Study of Politics. American
Political Science Review, vol. 94, no. 2, pp. 251-267.

12
Marc Bou i Novens

Puchala, D. J. y R. F. Hopkins (1982). International Regimes: lessons from inductive analysis.


International Organization, vol.36:2, pp. 245-275.

Salomn, M. (2002). La teora de las Relaciones Internacionales en los albores del siglo XXI:
dilogo, disidencia, aproximaciones. Revista CIDOB dAfers Internacionals, nm. 56, pp. 7-
52.

Strange, S. (1982). Cave! Hic Dragons: A Critique of Regime Analysis. International


Organization, vol.36:2, pp. 479-496.

Wight, M. (1991). Theory of International Society. En Wight, M. International Theory. The


Three Traditions, Leicester y Londres: Leicester University Press & The Royal Institute of
International Affairs.

Young, O. R. (1980). International Regimes. Problems of Concept Formation. World Politics,


vol. 32:2, pp. 331-356.

Young, O. R. (1982). Regime Dynamics: The Rise and Fall of International Regimes.
International Organization, vol.36:2, pp. 277-297.

Young, O. R. (1986). International Regimes: Toward a New Theory of Institutions. World


Politics, vol. 39:1, pp. 104-122.

13