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Pensamento social brasileiro,

um campo vasto ganhando forma

Nos ltimos trinta anos, pesquisas sobre as tradies inte-


lectual, cultural, social e poltica brasileiras, ao se identifica-
rem e serem identificadas como pensamento social brasi-
leiro, contriburam para dar forma a esta rea de pesquisa
que, hoje, tem apresentado uma dinmica muito particular
e amplas condies de afirmao no mbito das cincias
sociais praticadas no Brasil. Condies, porm, que no tor-
nam autoevidentes as fronteiras entre o pensamento social
e outras reas de pesquisa, ou mesmo outros campos do
conhecimento nas cincias humanas. Longe de ser uma limi-
tao, tal aspecto parece, antes, constituir vantagem em meio
ao labirinto da especializao acadmica contempornea.
Observa-se, assim, o prprio alargamento da noo de
pensamento social, operado, em parte, pelo carter mul-
tidisciplinar da rea de pesquisa, que compreende no ape-
nas as trs disciplinas bsicas das cincias sociais a antro-
pologia, a cincia poltica e a sociologia , como ainda a
histria, a teoria literria e a filosofia poltica, entre outras
disciplinas. E um dos principais efeitos dessa orientao
recente, e mais flexvel e ampla, tem sido o de reverter a

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imagem, algo difundida no passado no to remoto das


cincias sociais brasileiras, que via a pesquisa em torno do
pensamento social como um tipo de conhecimento anti-
qurio, sem maior significao para a sociedade e para as
cincias sociais contemporneas. Hoje, aproximando ques-
tes do passado s indagaes contemporneas, a rea com-
preende pesquisas voltadas tanto para as grandes temticas
de estudo da formao da sociedade brasileira nas vrias
dimenses desse processo, que se irradiam pelas questes
da modernizao, modernidade e mudana social, cons-
truo e transformao do Estado-nao, cultura poltica e
cidadania; quanto para as diferentes modalidades de produ-
tores e de produo intelectual e artstica em sentido amplo
(literatura, artes plsticas, fotografia, cinema, televiso e
teatro) e da prpria cultura como sistema de valores e for-
mas de linguagem.
Em consonncia com a produo e o debate interna-
12 cionais no domnio das cincias sociais, podem-se assinalar,
ainda, algumas alteraes importantes nesse campo de pes-
quisas, como o interesse pelos processos sociais no ape-
nas de produo, mas tambm de aquisio, transmisso e
recepo das diferentes formas de conhecimento; a viso
dos detentores do conhecimento como um grupo maior e
mais variado do que antes; o interesse pela vida intelectual
cotidiana de pequenos grupos, crculos ou redes vistas
como unidades fundamentais que constroem e difundem o
conhecimento; e o interesse por novas clivagens como as de
gnero, idade, regio e raa e suas inflexes no pensamen-
to social e na produo cultural.
Essa maior pluralizao das abordagens no se tem fei-
to, no entanto, desacompanhada da avaliao e busca de
novas e consistentes vises sintticas de alguns dos dualis-
mos conceituais e metodolgicos caractersticos no apenas
da rea de pesquisa, mas das cincias sociais em geral. o
caso, para permanecer num plano mais geral, da busca de

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snteses entre as abordagens que, de modo mais ou menos


disjuntivo, ora privilegiam anlise de textos, identificada
genericamente histria das ideias e da arte, ora a recons-
truo de contextos, identificada histria intelectual ou
cultural. No se trata obviamente de questionar a validade
dessas abordagens. Muito pelo contrrio, representa antes
o reconhecimento de que a busca de novas vises sintticas
significa, entre outros, condio para que se possa aperfei-
oar e at mesmo completar movimentos analticos pr-
prios. Antes centrado quase exclusivamente na pesquisa
dos processos de constituio social das ideias, das artes ou
da intelligentsia, interessa tambm especificar como estas,
levando em conta as relaes mais ou menos condiciona-
das que mantm com os grupos sociais e as sociedades que
as engendram, participam reflexivamente da construo
do prprio social. Ou seja, como a vida social envolve no
apenas estruturas e recursos materiais, como tambm ima-
teriais culturais, simblicos e polticos , preciso agora 13
avanar no conhecimento de como estes ltimos, em intera-
o histrica contingente com os primeiros, podem ou no
influenciar a ordem social de que fazem parte e tambm
serem elementos relevantes para as possibilidades de ao
coletiva e mudana social. No mais apenas condicionadas
por determinantes polticos e sociais, anlises mais propria-
mente culturais ganham nova relevncia na rea, agora
como elementos explicativos fundamentais.
Essas so questes cruciais que abrem novas frentes de
reflexo e de pesquisa, bem como desafios terico-metodo-
lgicos para a rea de pensamento social brasileiro, cujas
diferenas e relaes de continuidade com outras especia-
lidades acadmicas, como a sociologia do conhecimento,
da cultura ou a teoria social, ou as teorias culturais e sim-
blicas, passam a ser, ento, mais sistematicamente pro-
blematizadas e exploradas. Mas so questes importantes
acima de tudo porque suscitadas pela articulao e tenso

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entre as diversas formas de conceber e apreender o pr-


prio pensamento social brasileiro, tal como ele vem sen-
do praticado e ganhando forma nas ltimas trs dcadas.
Essas e outras problemticas, como os leitores podero
constatar, esto presentes de diferentes modos no dossi
que organizamos. Com ele procuramos estimular a refle-
xo sobre, de um lado, as conquistas cognitivas do pensa-
mento social como rea de pesquisa e sua consolidao; e,
de outro, sobre a abertura de novas frentes de investigao
e o enfrentamento consistente de desafios mais recentes,
terico-metodolgicos, que se colocam rea e s cincias
sociais de uma maneira geral. Entendemos que essas so
condies para aprofundar e aperfeioar o conhecimento
da formao da sociedade brasileira, nas vrias dimenses
desse processo, bem como dos prprios instrumentos de
anlise da rea de pesquisa.
O dossi compe-se de duas partes. Para a primeira,
14 convidamos quatro pesquisadores com inscries mui-
to diferentes na rea de pensamento social brasileiro, um
deles sequer podendo ser associado a ela, para desenvolve-
rem artigos sobre temas emergentes, talvez pouco ortodo-
xos e/ou provocativos. Assim, Renato Lessa desenvolve uma
abordagem cognitiva crtica, alternativa institucional, para
compreender a formao da cincia poltica no Brasil, as
demarcaes implicadas nesse processo e seus efeitos sobre
a distino entre intrpretes do Brasil e cientistas. O
autor examina ainda a experincia norte-americana como
fonte para essa reorientao do conhecimento poltico sis-
temtico no Brasil, sustentado especialmente nas vertentes
do neoinstitucionalismo e da rational choice, a partir de fins
da dcada de 1980.
O artigo de Esther Hamburger traz importante balan-
o acerca da produo recente, e nem tanto, em torno da
televiso, especialmente da telenovela como produtora de
interpretaes do Brasil, e discute suas possibilidades heu-

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rsticas, campos de atuao e especificidades de sua produ-


o e veiculao no Brasil.
Pedro Meira Monteiro apresenta artigo instigante acer-
ca de como a rea de pensamento social reage, reflete e
produz conhecimento a partir de um olhar mais distancia-
do, j que visto do exterior: de fora para dentro mas tam-
bm o contrrio; de dentro para fora.
J Arcadio Daz Quiones, esse professor porto-rique-
nho radicado em Princeton, referncia das mais importan-
tes na rea de humanidades de maneira geral, nos presen-
teia com uma bela reflexo sobre os begginnigs de Fernando
Ortiz e a influncia inesperada do kardecismo. Partindo do
conceito criado por Edward Said, Daz Quiones explora de
que maneira Ortiz tomou de emprstimo uma noo preci-
sa para ampli-la e associ-la ideia de transculturao.
Temos em mos, pois, um excelente balano de dife-
rentes temticas, locais de observao ou perspectivas reno-
vadas, as quais, em conjunto, mostram a vitalidade e as 15
possibilidades da rea, que, como antes afirmamos, no se
encerra em um recorte ou uma s problemtica.
J a segunda parte, Simpsio: cinco questes sobre o
pensamento social brasileiro, que dialoga de perto com
essa primeira, traz os resultados do simpsio sob a forma
de questionrio que organizamos para esse nmero da
revista. Propusemos cinco perguntas diretas a alguns dos
mais renomados pesquisadores de vrias regies do pas,
e tambm com diferentes inscries na rea, mas todos de
reconhecida influncia e liderana, que objetivavam for-
mar um panorama do pensamento social brasileiro com
base nas suas experincias pessoais e institucionais. A ideia
que nos orientou foi explorar no s concepes tericas
sobre a rea, mas tambm adiantar maneiras de atuar em
pesquisa, lecionar, formar programas ou elaborar cursos.
O resultado, tendo em vista os doze pesquisadores que nos
devolveram o questionrio respondido, oferece uma bela

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viso de conjunto da constituio e do desenvolvimento


contemporneo dessa rea de pesquisa e permite esboar
o seu perfil e desafios de modo bastante definido e con-
sistente. Os seguintes pesquisadores responderam as cinco
questes propostas: Anglica Madeira e Mariza Veloso, da
UnB; Elide Rugai Bastos, da Unicamp; Glaucia Villas Bas,
da UFRJ; Lucia Lippi Oliveira, do CPDOC/FGV-RJ; Luiz
Werneck Vianna, do Iesp/Uerj; Maria Arminda do Nas-
cimento Arruda, da USP; Renan Freitas Pinto, da Ufam;
Ricardo Benzaquen de Arajo, da PUC-RJ e Iesp/Uerj;
Roberto Motta, da UFPE; Rubem Barboza Filho, da UFJF, e
Sergio Miceli, da USP.
Na verdade, pesquisadores da rea de pensamento
social no Brasil vm anotando o seu crescimento no pas,
assim como a existncia de uma demanda crescente de tex-
tos bsicos, mas tambm programas de leituras e formas de
ensino. Esperamos, portanto, com esse dossi, colaborar
16 para que a rea ganhe a expanso e penetrao nacional,
que bem merece, como que encontre desafios no sentido
de incentivar a formao de novos ncleos pelo pas, bem
como sedimentar os j existentes.
Jorge Luis Borges, em Torre de babel, afirmou que tudo
que existe tem nome, ou ganha um. No se trata de nomear
uma rea que j possui grupos tradicionais e longevos, ou
intelectuais identificados a ela. Mas vale a pena explicitar
modelos, mtodos, perspectivas e mesmo variaes e ru-
dos com o intuito de mostrar como anda vivo e atuante esse
nicho das cincias sociais que ganha o nome de pensamen-
to social no Brasil.

Lilia Moritz Schwarcz e Andr Botelho,


fevereiro de 2011

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