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El Observatorio Europeo

de la Violencia Escolar
Esta institucin internacional, con
sede en Francia, da cabida a una
red de grupos de investigacin de
distintos pases que intercambian
instrumentos, metodologas y
resultados sobre la violencia
escolar. As se abre el debate
sobre cmo afecta la violencia
social a la infancia y a la juventud,
y se abordan aspectos concretos
como la microviolencia, el bullying
o la victimizacin.
DANTE BERTINI

ROSARIO ORTEGA RUIZ


Catedrtica de Psicologa en la Universidad de Crdoba y miembro fundador del Observatorio Europeo de la Violencia Escolar.
Correo-e: ortegaruiz@uco.es
CATHERINE BLAYA
Directora del Observatorio Europeo de la Violencia Escolar.

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monogrfico

L
a escuela est en el centro de inters de los medios de han facilitado directamente nuestra labor, ciertamente s que
comunicacin de masas otra cosa es el tratamiento que han significado un apoyo moral y un soporte social para con-
stos hacen de dicho inters, y muchas personas se tinuar el trabajo, silencioso y lento, que es la investigacin edu-
sienten legitimadas para hablar de lo que pasa en la escuela cativa y la mejora de las prcticas escolares.
y de lo que habra que hacer para que pasaran otras cosas, e
incluso de los efectos que la experiencia escolar puede tener
en el ajuste y posterior integracin social de las personas. Una institucin internacional
Este inters, que se dirige tanto a indagar y a valorar lo que
aprenden o no aprenden los escolares como a enjuiciar lo En el marco institucional europeo, desde los primeros aos
que hacen bien o mal los docentes, se ha dirigido en los lti- noventa ha existido una cierta sensibilidad de apoyo al traba-
mos aos a descubrir cmo viven conviven los docentes y jo docente e investigador para la mejora de la vida social en
los escolares en los centros, y muy especialmente a poner en la escuela y la prevencin de la violencia. As, bajo el estmulo
evidencia que las escuelas pueden ser escenarios de fenme- del Parlamento Europeo, la Comisin Europea comenz a pro-
nos de disruptividad, agresividad y violencia. mover una serie de seminarios, conferencias y proyectos que
Los que hemos hecho de estos asuntos objeto de trabajo permitiran ir avanzando en este campo de estudio y en la in-
cientfico y acadmico nos hemos visto sorprendidos por este tervencin educativa destinada a mejorar la calidad de los sis-
movimiento social de curiosidad y enjuiciamiento, pero lo he- temas educativos, a travs de una lnea de trabajo poco for-
mos valorado como positivo a la par que interesante, ya que se malizada en los currculos escolares: la educacin para la
ha empezado a abrir una puerta al reconocimiento de un tra- convivencia y la prevencin de la violencia.
bajo anteriormente poco valorado. Sin embargo, el enorme in- Particular valor ha tenido, en este sentido, el programa euro-
ters que despierta la vida escolar puede llegar a convertir el peo hoy reasumido por el Proyecto Scrates y que se despleg
conocimiento que intentamos elaborar los investigadores y los entre los aos 1997 y 2001: el programa Connect. En 1999,
docentes en informacin superficial, cuando no claramente en este programa financi trece redes de investigadores y prc-
materia de escndalo al servicio del consumo ms rampln. ticos (deban ser grupos mixtos) destinadas al intercambio de
informacin y recursos sobre violencia escolar y acoso entre
escolares (bullying).
La violencia y su antdoto: la construccin de la En este contexto naci el Observatorio Europeo de la Vio-
convivencia lencia Escolar, fundado en 1998 por el equipo de investigacin
dirigido por el profesor Eric Debarbieux y la doctora Catherine
El tema de la violencia escolar es un tpico objeto de inves- Blaya. Se impuls con el apoyo financiero del programa Connect
tigacin, en las reas de conocimiento psicoeducativas, que y asumi las conclusiones del I Seminario Europeo sobre Violen-
se remonta a la dcada de los setenta. No as el tema de la cia Escolar, organizado por la Comisin Europea, que haba
agresividad humana ni el ms concreto sobre conducta agre- tenido lugar el ao 1997 en Utrecht.
siva, disrupcin y violencia, que tienen una ms larga trayecto- Las conclusiones de la conferencia de Utrecht haban des-
ria en el mbito de las ciencias psicolgicas. tacado, entre otros importantes elementos, que era necesario
El propsito por descubrir y poner en evidencia que las trabajar en la direccin de ir elaborando mejores y ms com-
escuelas no eran tan pacficas como prejuiciosamente se supo- prensivas definiciones sobre qu es violencia escolar, hasta
na nace como inters acadmico en los aos ochenta, vincu- lograr conceptos claros y aceptados de una forma sostenida
lado a otro que lo complementa y le proporciona un sentido por la comunidad cientfica y escolar. Hacan falta estudios
educativo ms concreto y finalista: la necesidad de que en las transversales e interdisciplinares, utilizando mtodos consen-
escuelas se aborden los conflictos y los problemas sociales de suados, terminologa equivalente y, en definitiva, un cuerpo
una forma dialogada y pacfica. Todo ello va configurndose de conocimientos comn y bien apoyado en investigaciones
como un tema de inters cientfico y educativo a la sombra de slidas de carcter interdisciplinar: estudios nacionales e in-
los por otro lado convulsos y oscuros aos ochenta. Hasta ternacionales. Desde el principio ste fue uno de los objeti-
ese momento, en que por primera vez una institucin supra- vos del Observatorio.
nacional de carcter internacionalista como es el Consejo de El Observatorio tiene su sede en la Universidad de Burdeos
Europa (Ortega, 2002) se ocupa de este tema, no podemos (Francia), pero desde el principio se asume como una institu-
afirmar que hubiera una vinculacin entre la observacin y el cin internacional cuyos socios fundadores son responsables
registro investigaciones sobre violencia entre iguales y los de grupos de investigacin e instituciones de distintos pases.
principios cvico-ticos que insisten en que la escuela debe ser Una red de una docena de grupos de investigacin aceptaron
un espacio de paz y de convivencia. intercambiar sus instrumentos y metodologas, sus temas de
As pues, desde los aos ochenta, los estudios sobre violen- inters y resultados investigadores y, adems, aportar infor-
cia escolar y malos tratos e intimidacin entre escolares han macin cientfica y contribuir a un debate amplio acerca de un
gozado de un apoyo externo que proviene de las instituciones tema cada vez ms sensible que comprende desde el anlisis
supranacionales y muy especialmente del Consejo de Europa de los factores que hacen vulnerable a la infancia y a la juven-
y de la Unin Europea. A partir de entonces, los investigado- tud ante la violencia social y las representaciones sociales
res y los docentes interesados en el problema de la violencia sobre el propio fenmeno violento, hasta los estudios ms
y en su prevencin se han visto orientados y protegidos por especficos y detallados sobre bullying, victimizacin y micro-
una serie de acontecimientos externos que, si bien no siempre violencia.

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DANTE BERTINI
Investigaciones cientficas en el
Observatorio

Los estudios del Observatorio se centran


en la evaluacin de la violencia, asumiendo que
se trata de ir teniendo informacin al menos de
los siguientes fenmenos: la calidad del clima y el
ethos escolar; es decir, la convivencia y su representa-
cin en los escolares y en los docentes, el sentimiento de segu-
ridad versus inseguridad con el que se asiste y se vive la escuela,
y finalmente, la presencia de agresiones y el complejo fenme-
no de la victimizacin, a todos los niveles, desde la representa-
cin del problema hasta la autoconciencia de ser vctima o
agresor de otro.
Las investigaciones que nos comprometemos a hacer y que
llevamos a cabo aceptan y estimulan modelos metodolgicos mente ms desfavorecidas: se han incrementado la agresin en
tanto cuantitativos como cualitativos utilizando instrumentos grupo y el fenmeno que hemos definido como multivictimiza-
exploratorios que facilitan el intercambio de informacin y cin (escolares y jvenes que dicen ser vctimas de varias for-
datos, como los cuestionarios de autoinforme. Pero tambin mas y por varios agresores). Estudios longitudinales nos han
tiene entre nosotros un valor especial el intercambio de mo- permitido observar el efecto que van causando las distintas
delos y registros de observacin cualitativa que se han efec- polticas pblicas. En general, procuramos elaborar estudios en
tuado. Estudios sobre los grandes problemas sociales y rela- comn, de ellos es ejemplo el que ha concluido el equipo
cionales en barrios marginales, donde la exclusin social es uno espaol y francs (Blaya, Debarbieux, Del Rey y Ortega, 2006),
de los factores ms importantes a estudiar, o donde es im- en el que se han establecido las tendencias generales de la vic-
portante medir y analizar el establecimiento de polticas p- timizacin y agresin injustificada, y la comparacin de mues-
blicas que afectan, positiva o negativamente, a los niveles de tras de jvenes espaoles y franceses.
bienestar que son necesarios para que la escuela pueda des- El Observatorio ha extendido sus investigaciones a temas
arrollarse en un marco social en el cual sea posible hablar de prximos con los que se relaciona el problema de la violen-
una violencia ms all de la violencia estructural. cia. Un ejemplo de ello es un estudio reciente, llevado a cabo
La meta principal del Observatorio Europeo de la Violencia por el equipo francs, en el que se ha estudiado el tema de
Escolar es ir constituyendo una amplia base de datos europe- la exclusin y el abandono escolar en una muestra de 2.000
os e internacionales susceptible de ser compartida y disemina- estudiantes, que han identificado los factores ms relevantes
da de mltiples formas, no slo mediante los canales habitua- del problema. En la actualidad, el observatorio est implica-
les de la divulgacin cientfica, sino tambin a travs de la do en el International Study on Self Reported Delinquency,
experiencia directa de compartir modelos y proyectos. Inicial- estudio que engloba a ms de 30 pases de Europa, Amrica
mente, el equipo de Burdeos parti de una base de datos en del Norte y Latinoamrica.
la que se haban registrado las respuestas de alumnos y alum-
nas (15.000 estudiantes encuestados entre 1995 y 1999) con un
instrumento que despus se ha generalizado a otros pases, Diseminacin y creacin de redes contra la violencia
entre ellos Espaa. Esta base comparativa permite medir la
evolucin del fenmeno de la violencia, estudiado en sus gran- El segundo gran objetivo del Observatorio es la diseminacin
des factores, como hemos indicado ms arriba. As, en Francia, de resultados cientficos mediante la organizacin de seminarios
hemos podido poner de manifiesto que la situacin se ha ido de expertos, cursos y talleres de formacin docente, as como la
agravando con el tiempo, especialmente en las zonas social- produccin de libros y materiales para la intervencin a todos los

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niveles: de la escuela a la accin de la polica y de la justicia. En


este sentido se ha creado la revista virtual International Journal
of Violence and School. El Observatorio tiene una poltica de
acogida e intercambio de jvenes investigadores y estudiantes,
en la red que forman sus grupos nacionales e internacionales.
Pero, sin duda, las realizaciones ms notables del Obser-
vatorio han sido las conferencias mundiales sobre el problema
de la violencia escolar. As, en 2001 fue organizada, con el apo-
yo de la Unesco y en su sede de Pars, la I Conferencia Mundial para saber ms
sobre Violencia Escolar y Polticas Pblicas. Este evento tuvo
un gran xito y afianz la estructura social en red del Ob-
servatorio. El equipo cientfico y algunas entidades que apoya- Blaya, Catherine; Debarbieux, Eric; Del Rey, Rosario; Ortega,


ron el evento decidieron celebrar una gran conferencia mun- Rosario (2006): Clima y violencia escolar. Un estudio comparati-
dial cada dos aos. La segunda tuvo lugar en Quebec en vo entre Espaa y Francia, en Revista de Educacin (pendiente
2003, y fue organizada por el Observatorio Canadiense de la de publicacin, n. 339).
Violencia Escolar, asociado ya al incipiente pero activo Ob- Mooij, T. (1997): Por la seguridad en la escuela, en Revista de


servatorio Internacional de la Violencia. La tercera se celebr Educacin, n. 313, pp. 29-52.
en la ciudad de Burdeos el pasado mes de enero (2006), orga- Ortega, Rosario y otros (2000): Educar la convivencia para preve-
nizada con el apoyo del Observatorio Canadiense. Est previs- nir la violencia. Madrid: A. Machado Libros.
ta ya la organizacin, a cargo del equipo portugus, de otra Ortega, Rosario (1997): El proyecto Sevilla Antiviolencia Escolar.

que tendr lugar en Coimbra. Un modelo de intervencin preventiva contra los malos tratos
Actualmente, el Observatorio tiene un estatuto de ONG y entre iguales, en Revista de Educacin, n. 313, pp. 143-158.
est en vas de convertirse en una Sociedad Cientfica de Estu- Ortega, Rosario (2002): Violencia escolar. Investigacin sobre los

dios sobre la Violencia que articule en su seno el trabajo de malos tratos. Ejercicio de Ctedra. Crdoba: Universidad de Cr-
investigadores y prcticos dedicados al estudio y a la preven- doba (documento no publicado).
cin de un fenmeno social al que hay que combatir con Ortega, Rosario; Del Rey, Rosario (coord.) (2004): Construir la

conocimientos bien fundamentados en la investigacin y con convivencia. Barcelona: Edeb.


prcticas bien diseadas y sostenidas, basadas en la conviven- Smith, Peter K. (2003): Violence in Schools: The Response in

cia. Porque como hemos querido resaltar el antdoto de la Europe. Londres: RoutledgeFalmer.
violencia es la construccin de la convivencia.