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Ojos en el ocano

Frente a la costa de Marruecos, pequeos barcos de pesca de madera bob en el


mar, la recogida de calamar. En el otro lado del Ocano Atlntico, poderosos
cruceros de cabina velocidad de Nassau, llevando a turistas en bsqueda de la
enorme mahimahi, wahoo y marlin. Ninguno de estos buques existe - al menos
en el recuento oficial de las cosechas marinos mantenidos por la Organizacin
para la Agricultura y la Alimentacin de las Naciones Unidas (FAO). Esa base de
datos global, conocido como el estado mundial de la pesca y la acuicultura, o
SOFIA, es generalmente considerado como la biblia de la informacin sobre los
recursos alimenticios marinos. Pero SOFIA incluye slo la informacin que los
pases dan a la FAO, que es de calidad variable y con frecuencia ignora la pesca
de subsistencia y la tala ilegal y la trata de deporte.

Daniel Pauly est obsesionado con los que faltan los buques pesqueros y las
cantidades incalculables de comida que tiran de los ocanos. El bilogo marino
de voz suave pero intensa en la Universidad de British Columbia en Vancouver,
Canad, trata de sacarlos de las sombras. En el transcurso de una larga carrera
que ha sido partes iguales celebrada y polmica, que se ha fijado la enorme
tarea de la elaboracin de lo que l llama la "verdadera captura" de las
pesqueras del mundo. Se espera que estas cifras ayudarn a los pases -
especialmente en el mundo en desarrollo - para tomar el control de sus
recursos y alimentar a su poblacin.

Ahora l est llegando a la culminacin del proyecto. Hacia el final de este ao,
su equipo va a publicar un atlas mundial de todos sus datos, revelando por
primera vez su estimacin de la cosecha anual real de las pesqueras del
mundo. Publicaciones preliminares indican que las cifras sern al menos un
50% por encima de las cifras de la FAO para los pases desarrollados, y mucho
mayor para el mundo en desarrollo. Los datos, Pauly dice, pinta un panorama
sombro de la situacin de los ocanos.

Aunque las cifras oficiales de la FAO indican que las capturas han sido ms o
menos estable en los ltimos aos, el trabajo de Pauly indica que la captura
mundial est cayendo. El debate no es slo acadmico. La disminucin de las
capturas podran significar que la pesca en muchos pases estn siendo
sobreexplotadas, dice Pauly. "Esa es la parte que da miedo."

DETECTIVE TRUE-CATCH

Crecer en Suiza sin salida al mar, Pauly no pareca destinado a pasar su vida
pensando en los ocanos. Pero en la universidad, comenz a estudiar la ciencia
de la pesca con el objetivo de trabajar en los pases en desarrollo y escapar de
Europa, donde se senta l siempre se acord de su fondo birracial (su padre es
afroamericano). "Quera llegar a un lugar donde no cuestionar tanto", dice.
Despus de obtener un doctorado en Alemania, trabaj en Asia en materia de
gestin de la pesca. En 1999, termin en la costa occidental de Amrica del
Norte, como jefe del proyecto Sea Around Us, que se dedica al estudio de la
pesca y su influencia sobre los ecosistemas. El esfuerzo es una colaboracin de
la Universidad de British Columbia y el Grupo Ambiental Pew.

Creado, dirigido y formado por Pauly, este programa se cristaliz en torno a


una serie de preguntas. Cuntos peces son capturados en todo el mundo?
Qu especies son? Y cmo se puede cambiar esta captura para asegurar que
la pesca sea sostenible y para evitar daos a los ocanos? "Esto siempre
estaba en el horizonte, esta pregunta bsica: cunto realmente est atrapado
en el mundo", dice Pauly.

Cuando empez, Pauly bas en gran medida en los nmeros de la FAO. "Yo
durante aos he hecho el anlisis de los datos de la FAO. Y yo que pensaba que
son como todos los nmeros que usted puede conseguir que tengan su altas y
bajas, y en general, se equilibra ", dice. Pero con el tiempo, mientras se vierte
a travs de los datos y se obsesion con sus matices, se dio cuenta de cmo
muchos factores importantes que faltaban. "Eso me asusta, porque me di
cuenta que no era una excepcin, sino la regla."

l describe su creciente desencanto con las estadsticas de la FAO como una


"gradual desamor".

Pauly dice que el problema se reduce al hecho de que "la gente, cuando ellos
no saben, se ponen a cero". Funcionarios pesqueros informar que no se
enganchen cualquiera de una especie en particular, o que no tienen ningn
pueblo de pesca de subsistencia a pequea escala en pequeas embarcaciones
que prestan a sus familias. "Sin embargo, estos ceros son ceros suaves que
reflejan la incertidumbre se convierten en ceros duros".

Esto lo llev a su prxima realizacin de que alguien tena que emprender la


gigantesca tarea de solucionar este problema, y "recrear las estadsticas del
mundo de abajo hacia arriba".

"Donde quiera que me dirijo, los datos que faltan."


En 1998, Pauly escribi un artculo que sugiere una manera de hacer
eso. Propuso que los investigadores puedan reconstruir los datos de
captura de la caza a travs de los archivos del gobierno de edad,
albergan registros amos, fotografas areas y entrevistas con los
pescadores, junto con los informes cientficos publicados.

Este enfoque se basa en el entendimiento de que la pesca es una


actividad social, dice Pauly. "Arroja sombras en la sociedad en la que
opera". Pesca influye en los restaurantes y mercados en los que los
pescadores venden sus productos, y los constructores de barcos y los
proveedores de combustible que les permitan trabajar. "No es posible
tener una pesquera y no tienen datos sobre la pesquera", dice.

The Sea Around Us grupo utiliza estas sombras para encontrar las
pesqueras ocultos de la FAO. Ha trabajado pas por pas para armar una
base de datos completa de lo que piensa que es la verdadera captura.

Grupo de Pauly public su primera experiencia de este enfoque en 2006,


en un informe sobre las islas de los Estados Unidos en el Pacfico
occidental 2. El Sea Around Us haba sido contratado por el consejo de
administracin de la pesca en la regin para analizar la pesca local.

El colega de Pauly Dirk Zeller, un investigador de la pesca en la


Universidad de Columbia Britnica, y su equipo utilizaron un enfoque de
seis partes que ms tarde se convirti en estndar para el esfuerzo
global. En primer lugar, el grupo se reuni informes de captura que se
remontan a 1950. Luego se identific las brechas en estos perodos de
tiempo de datos con la informacin que falta, las especies que deberan
haber estado en las estadsticas, pero no lo eran, y los tipos de pesca
que probablemente se han producido, pero existente estuvieron
ausentes de los datos de la FAO, como las personas locales que pescan
para alimentarse en lugar de vender.

Para completar los datos que faltan, el equipo de peinado a travs de la


literatura cientfica y entrevist a expertos locales, que van desde
cientficos hasta los pescadores y pescadoras. Los investigadores
construyeron los puntos de anclaje, utilizando todos los datos duros, y
luego interpolados entre estos puntos de anclaje para estimar las cifras
que faltan. Esto les ayud a hacer un recuento de la captura total para
todo el perodo de tiempo.

Para la isla de Samoa Americana, sus puntos de datos duros incluyen


una estadstica de resumen y estadsticas locales oficiales publicados
por la Red de Informacin de Pesca del Pacfico Occidental. El equipo
tambin se utiliza public estimaciones de la cantidad de pescado fue
capturado por habitante cada ao, y los combina con los datos del censo
para obtener una estimacin de la captura total.

Cuando Zeller sum las cifras, la captura total estimada entre 1950 y
2002 fue de 17 veces las estadsticas reportadas. "Eso abri una caja de
Pandora", dice. "Si las entidades asociadas a los EE.UU. tienen
problemas con eso, qu pasa con el resto del mundo?"

Desde entonces, Zeller y el Sea Around Us equipo han estado aplicando


las versiones de la misma metodologa en otros lugares. En 2014, por
ejemplo, calcularon que la verdadera captura en Portugal fue del 36%
ms alto que los desembarques pesqueros notificados oficialmente 3, y
la diferencia en Panam alcanzaron el 40% (Ref. 4). Una cosa es
constante, dice Zeller: "Dondequiera que me dirijo, los datos que faltan."

LA BRECHA NARROWS

Las mayores diferencias entre la FAO y el Sea Around Us nmeros estn


en el pasado. Pauly dice que para los ltimos aos, los dos conjuntos de
cifras se acercndose una tendencia que se puede observar en Senegal.
La reconstruccin no fue encabezada por Dyhia Belhabib con el Sea
Around Us, que ha dirigido el trabajo a lo largo de la costa occidental
africana.

Belhabib estima que a veces en los ltimos 40 aos, la verdadera


captura de Senegal fue 4 veces mayor que la muestran los datos
oficiales, mientras que en la ltima dcada, la brecha se ha reducido
(ver "Algo a pescado '). Sin embargo, su anlisis 5 sugiere que la pesca
ilegal, no declarada y no tom US $ 300 millones de peces de aguas de
Senegal en los ltimos aos. "No esperbamos que fuera tanto. Pens en
Senegal no haba un mejor seguimiento ".

Hay indicios de que el Sea Around Us trabajo est teniendo un impacto.


En 2014, el ministerio de pesca de Senegal tom un barco ruso y la
acus de pesca en aguas senegalesas ilegalmente. El gobierno extrae
con xito una multa de ms de $ 1 milln de propietarios de la nave. Y
en las conferencias de prensa despus, el ministerio cit la cifra de 300
millones dlares sin regular la pesca del mar alrededor de nosotros.

Hace dos aos, dice Belhabib, "Yo dira que somos los de afuera, somos
las ovejas negro". Pero despus de que el grupo trabaj con los
gobiernos de frica occidental, dice, "Siento que est cambiando."

El proyecto Sea Around Us tiene ahora un acuerdo en vigor con la


Conferencia Ministerial sobre Cooperacin Pesquera entre los Estados
africanos ribereos del Ocano Atlntico (AT LAFCO). Un objetivo de la
colaboracin es ayudar a los pases africanos a desarrollar su propia
capacidad para reconstruir las capturas. Tambin es alentador naciones
miembros a publicar sus datos en revistas revisadas por pares.

No todo el mundo ha sido tan positiva acerca de este trabajo. Un grupo


de investigadores en Francia y Senegal ha puesto en duda algunas de
las hiptesis utilizadas en el anlisis de Bel Habib. El equipo sostuvo 6
que el trabajo Sea Around Us ignora las diferencias cruciales entre los
tipos de pesca, en un caso de tomar datos sobre pescado descartado
durante la cosecha de camarn y aplicar indebidamente las mismas
tasas de descarte a las operaciones de fin-de pesca. La reconstruccin
produjo enormes sobreestimaciones y "puede conducir a consejos
manejo inadecuado", concluyen los autores.

Belhabib, Pauly y sus colegas refutar estas crticas 7, sosteniendo que


sus estimaciones son slidos. En el caso de las tasas de descartes, que
dicen que no basan sus clculos en los datos de las cosechas de
camarn y que las tarifas de los dos son ms o menos similares de todos
modos.

Pero las crticas van ms all de Senegal: China ha sido otro punto de
inflamacin. Grupo de Pauly public estimaciones 8 que la captura anual
de la flota pesquera china en todo el mundo un promedio de 4,6
millones de toneladas por ao en 2000 a 11 ms de 10 veces el nmero
de la FAO (vase Nature 496, 18; 2013).

La FAO dijo que estas cifras son demasiado altas. Sachiko Tsuji, un
estadstico de la pesca mayor en la FAO en Roma, dice que el problema
se reduce a la metodologa utilizada por el grupo de Pauly. "En muchos
casos, sus reconstrucciones se basan en muestras muy pequeas", dice
Tsuji. Otros se hacen eco de esa preocupacin, diciendo que el Sea
Around Us extrapola a partir de muestras limitadas y nmeros a veces
poco fiables, que pueden producir grandes sobreestimaciones. Grupo de
Pauly desencadena fuertes sentimientos entre algunos en la FAO, que
creen que su trabajo est siendo injustamente dirigida, dice Tsuji. "Yo
personalmente no lo creo, pero esa es la relacin actual entre la FAO y el
mar alrededor de nosotros."

Tsuji tambin seala que la FAO slo puede reportar las estadsticas
oficiales que son suministrados por los Estados miembros de la ONU.
Aborda aspectos como la pesca ilegal en informes especiales. Por
ejemplo, colabor con el Banco Mundial para producir el informe de 2008
Los miles de millones hundidos, que reconocieron tanto los problemas de
la pesca ilegal y el hecho de que algo de pesca fue no aparece en las
estadsticas oficiales de la agencia. Pero la FAO no se le permite
modificar las estadsticas reportadas por los pases miembros a incluir
esos detalles en las estadsticas oficiales de capturas.

CONFLICTO DE CAPTURA

Pauly ha recibido una gran cantidad de premios por su trabajo, sino que
tambin ha hecho enemigos. Nunca miedo de pelos de punta, que es
abiertamente sobre la conservacin del ocano y dispuestos a sealar
con el dedo a las grandes compaas multinacionales que controlan gran
parte de la industria pesquera mundial.

Parte de su motivacin para buscar la verdadera captura de las naciones


en vas de desarrollo es permitir a estos pases a tomar el control de su
propio

algo a pescado
Naciones proporcionan la Organizacin para la Agricultura y la
Alimentacin de las Naciones Unidas (FAO) con los datos sobre la
cantidad total de pescado capturado cada ao, pero esos nmeros dejan
de lado muchos factores, tales como la pesca ilegal. Total de
estimaciones sh-captura del proyecto Sea Around Us suelen ser mucho
mayores que las estimaciones de la FAO.

recursos. l dice que gran parte de la crtica viene de la gente que


piensa que ha subido a la cama con las organizaciones no
gubernamentales ambientales, que los cientficos pesqueros han tendido
a rehuir.

Advertencias estridentes de Pauly ms de disminucin de las


poblaciones de peces le han aterrizado en peleas feroces 9, en particular
con Ray Hilborn de la Universidad de Washington en Seattle, uno de los
investigadores pesqueros ms importantes del mundo. Hilborn tiene
poca fe en los nmeros producidos por el mar que nos rodea. "Terminan
simplemente utilizando la opinin de alguien", dice. "Creo que slo estn
meando en el viento."

Trevor Branch, otro cientfico de la pesca en la Universidad de


Washington, es ms complaciente. Los datos de captura, dice, son
"esenciales", y las reconstrucciones de Zeller y Pauly son "muy valioso".
Pero Rama sostiene que no es posible utilizar los datos de captura por s
sola para evaluar el estado de una pesquera, en ausencia de
informacin sobre la abundancia real de una determinada especie en el
ocano. Por ejemplo, las capturas en una zona determinada pueden
haber disminuido porque la gente simplemente dejaron de pescar all,
ms que por el nmero de peces ha disminuido.

Pauly sostiene que las cifras de capturas son la nica fuente de


informacin sobre muchas especies de peces. Los datos sobre la
abundancia real es costoso y consume tiempo para recoger, por lo que
las cifras de capturas tienen que ser utilizados para evaluar el estado de
las especies.

La disputa ha dividido a gran parte de la comunidad pesquera. Pero


nadie niega la influencia de Pauly. Boris Worm, un investigador de la
pesca en la Universidad de Dalhousie en Halifax, Canad, es uno de los
pocos que ha sido autor papeles con tanto Hilborn y miembros de la Sea
Around Us. Se ha estimado la mortalidad global para sharks10,
utilizando los datos del proyecto Sea Around Us y otras fuentes; su
trabajo sugiere que las capturas mundiales de tiburn es tres o cuatro
veces lo que sugieren los registros de la FAO.

Cuando se le pregunt qu nmeros se utiliza para estimar el nmero de


peces en realidad estn siendo atrapados, gusano responde casi antes
de la pregunta: Consumado es "Daniel Pauly."

A pesar de todas las controversias, Pauly parece inmutarse. De hecho,


su forma da la impresin de que nada mucho desconcierta l. Su vida le
ha llevado por todo el mundo, y lo dej con una certeza acerca de lo que
est haciendo y por qu.

l ve gran parte de la controversia acerca de la salud de los ocanos


como hervir reduce al hecho de que los pesos pesados tradicionales en
la ciencia pesquera son del mundo desarrollado, que ha disfrutado de
gestin relativamente eficaz y el mantenimiento de registros asidua. La
situacin es diferente en el mundo en desarrollo, donde siempre se ha
centrado la atencin de Pauly. Conseguir una manija en la pesca en esas
regiones requiere ir ms all de los datos oficiales, dice.

Sin embargo, mientras que se centra en las naciones en desarrollo, el


proyecto Sea Around Us ha intentado tener una perspectiva amplia.
Ciencia de la pesca es a menudo, por necesidad, muy localizada. Los
investigadores pueden pasar aos descosido los factores que controlan
la cantidad de langosta de Maine, o el espadn en el Mar Bltico. Muchos
investigadores siguen insistiendo en que esta es la forma en la ciencia
pesquera tiene que trabajar. Pero la investigacin de Pauly ha obligado a
la gente a tener una visin global para pintar un cuadro completo de la
salud de los ocanos.

"Es necesario tomar usted mismo fuera de esa perspectiva local", dice
Belhabib. "Se requiere mucho valor para hacer eso. Tom Daniel Pauly
para hacer eso ".