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LAOS FAMILIARES/LIGAES CONCEITUAIS: NOTAS AFRICANAS SOBRE

EPISTEMOLOGIAS FEMINISTAS
Oyronk Oywmi 1

OYWMI, Oyronk. Family bonds/Conceptual Binds: African notes on Feminist Epistemologies.


Signs, Vol. 25, No. 4, Feminisms at a Millennium (Summer, 2000), pp. 1093-1098. Traduo para uso
didtico por Aline Matos da Rocha.

Negociaes familiares, se no so valores familiares, esto em toda parte. A retrica


dos valores familiares tem sido til para legitimar opresses assim como na montagem dos
movimentos de oposio contra ela. Recentemente, vrias/os estudiosas/os tm focado a
ateno sobre o uso da famlia como tropo e ideologia na constituio de projetos polticos, nos
discursos acadmicos e na formulao de polticas, mesmo em reas que parecem ser
distantemente relacionadas a esta instituio social. O socilogo britnico Paul Gilroy (1992)
chama a ateno para a onipresena da retrica da famlia e as misginas e exclusivistas maneiras
dela ser implantada no Americocntrico discurso nacionalista negro. Em um recente artigo
intitulado Tudo em Famlia, Patrcia Hill Collins (1998) documenta o uso generalizado da
metfora da famlia e das leituras interminveis que esta metfora desencadeia quando
empregada para analisar o discurso de raa, gnero, nao e as interconexes nos Estados
Unidos. Em sua crtica perspicaz revisada de Anthony Appiah In My Fathers House 2 (1992), o
filsofo africano Nkiru Nzegwu (1996) nos convida a ler a formidvel filosofia da cultura de
Appiah como um manifesto sobre a famlia e nos concentrar sobre o caminho que ele privilegia
no ncleo familiar europeu, mesmo quando se prope a escrever sobre frica.
Sem dvida, o discurso sobre a famlia est em toda parte. Mas a questo que
frequentemente deixada de lado e que implcita na crtica de Nzegwu a Appiah , de que
famlia, famlia de quem estamos falando? Nitidamente, a famlia nuclear Euro-Americana que
privilegiada, s custas de outras formas de famlia. Neste artigo meu objetivo duplo: focar o
feminismo especificamente o feminismo branco como um discurso particular a partir do
qual se investiga o alcance e a profundidade da retrica da famlia e articular os arranjos
familiares africanos, a fim de mostrar os limites dos universais. Sugiro que o discurso feminista

1 uma filsofa feminista africana. Nasceu na Nigria e estudou na Universidade de Ibadan e na Universidade da
Califrnia, em Berkeley. Professora associada de Sociologia na SUNY Stony Brook. Oywmi tem sido amplamente
reconhecida pelo seu trabalho. Dentre suas obras est o premiado The Invention of Women: Making an African Sense of
Western Gender Discourses.
2 Ttulo em portugus: Na Casa de Meu Pai: a frica na filosofia da cultura.

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est enraizado no ncleo familiar e que esta organizao social constitui o prprio fundamento
da teoria feminista e um veculo para a articulao de valores como a necessidade de
acoplamento e da primazia da conjugalidade na vida familiar. Isto implica a difundida crena
entre feministas, que um objetivo importante subverter a instituio dominante masculina e a
crena entre os detratores do feminismo que o feminismo anti-familiar. Apesar do fato do
feminismo ter se tornado global, atravs do ncleo familiar Euro-Americano que muitas
feministas pensam. Desta maneira, defendo que o conceito de controle dos estudos feministas
mulher na verdade a famlia, uma vez que funciona como um sinnimo de esposa. A
mulher no centro do feminismo uma esposa. Uma vez que os antecedentes deste assunto so
conhecidos e sua residncia exposta, as limitaes dos conceitos como gnero e outros
termos nos estudos feministas torna-se mais inteligvel.

A casa das moas


Em sua cuidadosa anlise do problema da excluso no feminismo, Elizabeth
Spelman (1998) tenta analisar a discrepncia entre Simone de Beauvoir (1952) em seus ricos
conhecimentos tericos sobre as mltiplas formas de opresso e sua prtica de focalizar apenas
as mulheres brancas de classe mdia, considerando a sua experincia universal. Spelman
rapidamente nota que isso no suficiente para dizer que Beauvoir estava apenas expondo sua
prpria raa e privilgios de classe, usando sua experincia para representar a das outras. Em
vez disso, Spelman pergunta o que pode estar na linguagem, metodologia ou teoria empregadas
por Beauvoir que lhe permita esconder de si mesma a afirmao de privilgios que ela to
intensamente viu em outras mulheres de sua prpria posio (1998, 58). Concordo. Spelman
explica a tenso como consequncia da natureza poltica do feminismo: Beauvoir pode ter
ignorado as diferenas entre as mulheres, porque era claro para ela que um forte argumento para
a mudana poltica deve ser universal. Isso pode bem ser verdade, mas como uma explicao
para um lapso terico que continua a assolar muitos relatos feministas at hoje, assim, a
interpretao de Spelman inadequada.
Parece que o problema com o relato de Beauvoir um problema que continua a assolar
a teoria feminista, e totalmente explicada pelo reconhecimento de que a mulher na teoria
feminista uma esposa a metade subordinada de um casal em uma famlia nuclear que vive
em um lar familiar. Beauvoir e outras teorizam como se o mundo fosse branco, de ncleo
familiar e de classe mdia. No de se surpreender que a mulher que emerge do feminismo
euro-americano definida como uma esposa. De acordo com Miriam Johnson, a relao
solidria adulta tende a ser a base no relacionamento conjugal ocidental e, como tal, faz com

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que a prpria definio de mulher se torne a de esposa (1988, 40). Porque raa e classe no so
geralmente variveis dentro de uma famlia, o feminismo branco que est preso famlia nuclear
no reconhece raa ou diferena de classe. Metodologicamente, a unidade de anlise famlia
nuclear, que interpreta as mulheres (brancas de classe-mdia) como esposas, porque esta a
nica maneira que elas aparecem dentro da instituio. A extenso do universo feminista que
aparece como tema, ento, a casa.
O conceito de solipsismo branco a tendncia de pensar, imaginar, e falar como se
a brancura descrevesse o mundo (Spelman 1988, 116) tem sido oferecido como uma
explicao para a falta de ateno raa em muitas pesquisas feministas. No entanto, o problema
tambm uma percepo estruturada pela incapacidade de ver mesmo a casa como um lugar
compelido e limitado, um entre muitos pontos a partir do qual apreciamos o mundo. A
tendncia das feministas brancas, como Beauvoir e Nancy Chodorow (1978), que universalizam
a partir de suas prprias experincias, no tanto uma viso restrita e sim uma viso truncada
um resultado do fato de que o mundo no est disponvel para a leitura de dentro de sua casa,
no obstante. A mulher no corao da teoria feminista, a esposa, nunca fica fora do domiclio
conceitual. Inconscientemente, como um caracol, ela carrega a casa, juntamente com a noo
de um casal branco privilegiado, com ela e seus filhos. O problema no que o feminismo
comece com a famlia, mas, ao contrrio disso, ele nunca a deixa e nunca sai de casa.
A partir da lgica da famlia nuclear segue uma oposio binria que mapeia como
privado o mundo da mulher, em contraste com o mundo muito pblico do homem (no
esposo, pois o homem no definido pela famlia). Sua presena define o privado; sua
ausncia a chave para a sua definio como privado. Esta observao explica outro problema
grave nos estudos feministas, ou seja, o problema da ausncia masculina como caracterstica da
conveno dos estudos em usar o termo gnero como sinnimo de mulher. A ausncia de homens
da estrutura espacial da famlia nuclear reproduzida quando a presena dos homens no est
registrada nos discursos feministas. A mulher do feminismo especificamente uma esposa, pois
se ela fosse uma mulher genrica, ela teria que ser construda em relao a alguma outra coisa,
toda vez que ela mencionada. Como esposa, no entanto, a sua posio e localizao so sempre
j configuradas e entendidas. Assim, o candidato a outro gnero pode ser dispensado.
O arranjo espacial da famlia nuclear familiar como o espao privado em que apenas a
mulher est em seus elementos, no permite o gnero como uma dualidade. No toa que
mulher e gnero so praticamente termos sinnimos em muitos estudos que pretendem ser sobre
relaes de gnero (que na verdade deveriam incluir homens e mulheres). A famlia nuclear de
muitos estudos feministas produz um clculo falho de gnero, a categoria que reivindica seu

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resultado como zero. Ao invs de interpretar a famlia nuclear branca como uma forma
culturalmente especfica, cujas caractersticas raciais e de classe so essenciais para a
compreenso da configurao de gnero que abriga, muitos estudos feministas continuam a
reproduzir suas distores atravs do espao e do tempo.

Tornar-se global
A ideia de que a mulher no feminismo uma esposa no nova. Inmeros
pesquisadores sobre gnero nas sociedades africanas tm mostrado que as antroplogas
feministas da frica tendem a se concentrar em categorias sociais que elas percebem ser
definidas pelos homens, equivalente categoria de esposa no Ocidente. O que novo a
identificao de seu ponto de origem no Ocidente. Em meu livro The Invention of Women: Making
an African Sense of Western Gender Discourses (Oywmi, 1997), defendo que em muitas pesquisas
antropolgicas feminista, o termo mulher usado como um sinnimo para esposa tanto
conceitualmente e linguisticamente, e marido como um sinnimo para o homem, como
demonstrado no seguinte comentrio de mulheres yorubas: Em certas sociedades africanas,
como a yoruba, as mulheres podem controlar uma boa parte do fornecimento alimentar,
acumular dinheiro e comercializar em mercados distantes e importantes; ainda quando se
aproximarem de seus maridos, as esposas devem fingir ignorncia e obedincia ajoelhando-se
para servir aos homens quando eles se sentam (Rosaldo 1974, 19 20). O problema que oko,
a categoria yoruba apresentada como marido em Ingls, no um gnero especfico, que engloba
ambos os machos e fmeas. As mulheres tambm assumem o papel de marido; assim alguns
dos maridos, sobre os quais alude a citao so mulheres. H pouca compreenso de que os
arranjos sociais africanos, familiares e de outras formas, derivam de uma base conceitual
diferente.
Em grande parte da frica, esposa apenas uma palavra de seis letras. Embora no
seja um termo comum em si, iyawo (como um exemplo) essencialmente uma categoria
subordinada. Consequentemente, muitas mulheres tradicionalmente no tm privilegiado isso
que as identificam. (Embora com a imposio colonial da prtica de mulheres casadas serem
rotuladas com o nome de seus parceiros conjugais, ao estilo europeu, este valor africano est
sob srio ataque). Ser esposa tende a funcionar mais como um papel, que como uma identidade
profundamente sentida, geralmente implantada, estrategicamente. Em toda a frica, a categoria
geralmente traduzida como esposa no o gnero especfico, mas simboliza relaes de
subordinao entre quaisquer duas pessoas. Consequentemente, no esquema conceitual africano
difcil confundir mulher e esposa e articul-las como uma categoria. Apesar de esposas em

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muitas sociedades africanas ter tradicionalmente sido considerado como funcional e necessrio,
isto ao mesmo tempo visto como uma fase de transio, no caminho para a maternidade. Me
preferida e apreciada por muitas mulheres africanas como auto-identificao.
Alm disso, o princpio predominante organizador das famlias africanas tem sido
consanguneo e no conjugal: relaes de sangue constituem o ncleo da famlia. Muitos irmos
e irms vivem juntos, juntamente com as esposas dos irmos e os filhos de todos. Neste tipo de
sistema familiar, o parentesco forjado principalmente na base das relaes de nascimento, no
em laos matrimoniais. Normativamente, em seguida, as esposas no so consideradas membros
da organizao social chamada famlia. A famlia africana no existe como uma entidade
espacialmente delimitada coincidente com a casa, desde as esposas como um grupo pertencente
s suas famlias de nascimento, embora elas no necessariamente residam com os seus grupos
de parentesco. H outros arranjos familiares africanos que complicam ainda mais a questo. Por
exemplo, no sistema familiar akan, em Gana, as famlias so tradicionalmente matrilineares e
matrilocais.
Em todos os arranjos familiares africanos, o lao mais importante est dentro do fluxo
da famlia da me, quaisquer que sejam as normas de residncia no casamento. Estes laos ligam
a me aos/as filho/as e conectam todos os filhos da mesma me, em vnculos que so
concebidos como naturais e inquebrveis. No de se surpreender, ento, que a mais importante
e duradoura identidade e nome que as mulheres africanas reivindicam para si a me. No
entanto, a maternidade no construda em conjunto com a paternidade. A ideia de que as mes
so poderosas muito mais uma caracterstica definidora da instituio e seu lugar na sociedade.
Construes africanas da maternidade so diferentes em aspectos significativos do
ncleo materno que tem sido articulado pelas tericas feministas tais como Chodorow (1978).
Em seu relato, no h nenhum significado independente da maternidade fora da identidade
primria e sexualizada da me como a esposa do patriarca. As relaes sexuais da me com seu
marido so privilegiadas sobre as relaes com seus filhos; ela no tanto uma mulher como
ela uma esposa. apenas no contexto de uma famlia nuclear isolada que os argumentos de
Chodorow sobre a identificao de gnero da criana com a me faz sentido. Este o efeito do
pressuposto de que a me exibida como uma esposa (sendo relaes de gnero), at mesmo
para a criana. Em uma situao como o arranjo familiar africano, onde h muitas mes, muitos
pais, muitos maridos de ambos os sexos, impossvel apresentar a relao entre me e filho
nesses termos.
Os cinco sculos de longo processo de globalizao turvaram todo tipo de fronteiras
em todo o globo. Na virada do milnio, portanto, uma das questes mais importantes para o

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feminismo a fragmentao da categoria mulher o sujeito do feminismo. Isso geralmente
entendido como um desafio apresentado por balanos ps-modernistas da (i)realidade social.
Mas, rapidamente, aponto que os desafios histricos para a compreenso racial e cultural
monoltica do sujeito ps-moderno so anteriores ao feminismo. As feministas negras
americanas so pioneiras notveis a este respeito. A ansiedade feminista sobre o
desaparecimento da mulher desnecessria, ela nunca existiu como um sujeito unificado, em
primeiro lugar. Alm disso, se, como j afirmei aqui, tomada como certa, a identidade da mulher
invocada em muitos estudos feministas o da esposa nuclear, seu desaparecimento pode no
ser lamentvel. Pelo contrrio, sua morte pode limpar o caminho para as mulheres serem o que
quiserem ser.

Referncias
APPIAH, Kwame Anthony. 1992. In My Fathers House: Africa in the Philosophy of
Culture. New York: Oxford University Press.
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GILROY, Paul. 1992. Its a Family Affair. In Black Popular Culture, a project by Michele
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NZEGWU, Nkiru. 1996. Questions of Identity and Inheritance: A Critical Review of Kwame
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OYWMI, Oyronk. 1997. The Invetion of Women: Making an African Sense of
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ROSALDO, Micelle Zimabalist, and Louise Lamphere, eds. 1974. Woman, Culture, and
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SPELMAN, Elizabeth. 1998. Innesential Woman: Problems of Exclusion in Feminist
Thought. Boston: Beacon.