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Conflitos Ambientais na Indstria

Mineira e Metalrgica:
o passado e o presente

Paulo Eduardo Guimares


Juan Diego Prez Cebada
Editores

CICP - Centro de Investigao em Cincia Poltica, Portugal


CETEM - Centro de Tecnologia Mineral, Brasil

vora
Rio de Janeiro
2016
Ficha Tcnica
Ttulo: Conflitos Ambientais na Indstria Mineira e Metalrgica: o passado e o presente
Edio cientfica: Paulo Eduardo Guimares (Universidade de vora, Portugal) e Juan
Diego Prez Cebada (Universidade de Huelva, Espanha)
Autores: Eliane Rocha Arajo; Pedro Baos Pez; Jos Manuel Lopes Cordeiro; Carla
Guapo Costa; Francisco da Silva Costa; Francisco Rego Chaves Fernandes; Pedro A.
Garca Bilbao; Patricia Garrido Camacho; Javier Hernndez; ngel Pascual Martnez
Soto; Isidoro Moreno; Carmen Mozo Gonzlez; Paulo Eduardo Guimares; Miguel
ngel Prez de Perceval; Juan Diego Prez Cebada; Jos Rodrigues dos Santos; Lays
Helena Paes e Silva; Stefania Barca; Pedro Gabriel Silva; Flix Talego; Lucrecia
Wagner.
Edio: Centro de Investigao em Cincia Poltica (CICP), Portugal; Centro de
Tecnologia Mineral, Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao (CETEM/MCTI),
Brasil
Centro de Investigao em Cincia Poltica (CICP), Portugal
vora e Rio de Janeiro, Dezembro de 2015
Portugal: ISBN 978-989-99534-0-6 Depsito Legal: 403019/15
Brasil: ISBN 978-85-8261-047-3
Impresso e acabamento:
Vrzea da Rainha Impressores, S.A.
Rua Empresarial n 19 - Zona Industrial da Ponte Seca - 2510-752 Gaeiras bidos
Telef. +351 262098008 - Fax: +351 262098582
www.varzeadarainha.pt
Apoios: Este trabalho financiado por Fundos Nacionais atravs da FCT Fundao
para a Cincia e a Tecnologia no mbito do projeto UID/CPO/00758/2013.
Proyecto de Excelencia MINECO HAR2014-56428-C3-1-P (Espanha)
A verso digital desta obra pode ser livremente descarregada no stio na web do Grupo
de Estudos sobre Conflitos Ambientais para fins no comerciais desde que respeitada a
sua integridade, citada a sua provenincia e atribudo o respetivo crdito, nos termos da
licena internacional Creative Commons (CC BY-NC-ND 4.0).
Fotos: Capa - Crta (mina a cu aberto) de So Domingos inundada com guas cidas
(outubro de 2015). Autor: Paulo E. Guimares. Contracapa - Vieta del peridico
republicano satrico El Motn (16/10/1887), sobre los "Humos de Huelva". Biblioteca
Nacional de Espaa.
Grupo de Estudos sobre Conflitos Ambientais
Foi institudo durante a Segunda Conferncia Mundial de Histria Ambiental,
realizada em Guimares (Portugal), em Julho de 2014 e um ano depois, em maio
de 2015, os seus membros reuniram-se num Simpsio Internacional realizado na
Universidade de vora. Desde ento, tem desenvolvido um trabalho intenso de
investigao relacionado com os conflitos de poluio mineira, cujos resultados
preliminares so apresentados nesta publicao. constitudo por uma equipa
multidisciplinar (historiadores, economistas, antroplogos, socilogos,
linguistas, engenheiros, advogados, etc.) de professores de universidades em
seis pases europeus (Espanha, Portugal, Frana, Inglaterra, Itlia, Sucia) e
quatro americanos (Brasil, Argentina, Chile, Canad) interessados em abordar
as consequncias, no espao e no tempo, o renascimento gradual da minerao
na Europa que, mais uma vez, tem a sustentabilidade ambiental na agenda
poltica do Velho Continente. Nesse sentido, o objetivo deste grupo fornecer
informaes para promover uma melhor e mais ativa participao dos agentes
envolvidos e ajudar os polticos a tomar melhores decises com base em
informaes consistentes.
Pgina web: http://www.conflitosambientais.uevora.pt/
Lista de discusso: conflitosambientais-list@uevora.pt

Grupo de Estudios de Conflictos Ambientales


Se constituy en el Congreso Mundial de Historia Ambiental celebrado en Gui-
mares (Portugal) en julio de 2014 y un ao despus, en mayo de 2015, reuna
a sus miembros en un Simposio Internacional celebrado en la Universidad de
vora. Desde entonces ha desarrollado una intensa labor de investigacin rela-
cionada con los conflictos de contaminacin minera cuyos resultados prelimina-
res se recogen en esta publicacin. Est formado por un equipo multidisciplinar
(historiadores, economistas, antroplogos, socilogos, fillogos, ingenieros, ju-
ristas, etc) de profesores procedentes de universidades de ses pases europeos
(Espaa, Portugal, Francia, Gran Bretaa, Italia, Suecia) y cuatro americanos
(Brasil, Argentina, Chile, Canad) interesados en abordar las consecuencias, en
el espacio y en el tiempo, de la paulatina reactivacin de la minera en Europa
que colocan, otra vez, la sostenibilidad medioambiental del sector en la agenda
poltica del Viejo Continente. En ese sentido, el objetivo de este Grupo es pro-
porcionar informacin que permita promover una mejor y ms activa participa-
cin de los agentes involucrados y ayudar a los polticos a tomar las decisiones
ms correctas basadas en informaciones consistentes.
Esta uma publicao DYRET-Environment
DYRET-Environment incide sobre o meio ambiente como uma questo
importante para a integrao regional e o desenvolvimento sustentvel: ele tem
uma dimenso transnacional importante, atravessa reas polticas e traz tona a
questo do desenvolvimento econmico e constrangimentos sociais.
A primeira vertente da investigao centra-se na Unio Europeia, que tem vindo
a reivindicar um papel de liderana para si na arena internacional e tem vindo
a ganhar mais competncias na rea ambiental. Isso faz o estudo do seu caso
particularmente relevante para a integrao regional. Esta sub-linha de pesquisa
do Centro de Investigao em Cincia Poltica analisa a evoluo da poltica
ambiental, a interao com outras polticas e procura possveis lies a serem
aprendidas pela integrao regional com vista ao desenvolvimento sustentvel.
presta especial ateno s presses sociais a partir da base e as formas governao
em diferentes nveis. DYRET-Ambiente lida com a capacidade de resilincia
das estruturas sociais atravs da mudana ambiental e desastres naturais. Est
particularmente preocupada com os conflitos gerados pela degradao dos
ecossistemas sociais. Os conflitos ambientalistas so considerados como um
teste para a anlise da distribuio de poder em todas as sociedades. Alguns
processos histricos relacionados com a industrializao, a urbanizao, a
modernizao agrcola, o imperialismo ecolgico, o colonialismo moderno e
ps colonialismo ilustram armadilhas ambientais e processos de crescimento
empobrecedor a nveis locais e regionais, que muitas vezes se tornaram parte
dos conflitos sociais e polticos.
Dentro deste quadro terico, esta sub-linha tem como objetivo identificar os
processos de mudana ambiental e social - o desenvolvimento sustentvel ou
sua alterao -, e contribuir para o debate poltico sobre a integrao regional
como processos a partir de baixo para a construo da paz.
Conflitos Ambientais na Indstria Mineira e Metalrgica I

Autores
Paulo Eduardo Guimares Doutor com Agregao em Histria
Contempornea no Departamento de Histria da Universidade de vora,
membro integrado do Centro de Investigao em Cincia Poltica com sede na
Universidade do Minho, onde participa na sublinha de investigao DYRET-
Environment (ambiente e integrao regional), e colaborador do Centro
Interdisciplinar de Histria, Culturas e Sociedades naquela universidade.
autor de Indstria e Conflito no Meio Rural: os mineiros alentejanos (1858-
1938), Lisboa; vora: Cidehus; Colibri, 2002 e de Elites e Indstria no
Alentejo (1890-1960): Um estudo sobre o comportamento econmico de
grupos de elite em contexto regional no Portugal contemporneo, Lisboa;
vora, Cidehus, 2006. Tem diversos estudos de histria social mineira e de
histria industrial publicados em diversos livros e revistas acadmicas.
Juan Diego Prez Cebada. Doctor en Historia por la Universidad de
Sevilla y Profesor Titular de la Universidad de Huelva, ha sido Investigador
Visitante en varias universidades americanas y europeas. Ha sido Investigador
Responsable del Grupo de Investigacin P.A.I. SEJ-251 "La minera onubense
en el contexto internacional, siglos XIX y XX" y es coordinador actualmente
del Proyecto de excelencia del Mineco HAR2014-56428-C3-2-P "Marco
Institucional y Externalidades negativas en la minera ibrica, siglos XVIII-
XXI". Ha recibido diversos premios y ayudas a la investigacin de entre los
que destacan una Ayuda de Movilidad y dos Estancias de Excelencia de la Junta
de Andaluca y una beca del Ministerio de Asuntos Exteriores de Canad. Es
autor de una cuarentena de artculos en prestigiosas revistas como Revista de
Historia Industrial, Historia Agraria, Ecologa Poltica, Global Environment o
Ecological Economics. Ha coordinado recientemente dos monografas en las
revistas Andaluca en la Historia ("La contaminacin. Una historia oculta") y
en Areas. Revista Internacional de Ciencias Sociales ("La historia ambiental
en Amrica Latina y Europa: miradas cruzadas"). Ha escrito dos libros sobre
contaminacin minera: Minera y medio ambiente en perspectiva histrica
(2001, Universidad de Huelva, Huelva) y Tierra devastada. Historia de la
contaminacin minera (2014, Sntesis. Madrid).
Francisco Rego Chaves Fernandes doutor em Engenharia Mineral pela
Escola Politcnica da Universidade de So Paulo (EPUSP) e ps-doutor pela
II Conflitos Ambientais na Indstria Mineira e Metalrgica

Faculdade de Engenharia da Universidade do Porto (2004). pesquisador


snior do Centro de Tecnologia Mineral do Ministrio da Cincia, Tecnologia
e Inovao (CETEM/MCTI) do Brasil, onde coordena a linha de pesquisa
"Recursos Minerais e Comunidade: Impactos Humanos, Socioambientais e
Econmicos" e o banco de dados "Recursos Minerais e Territrios: Impactos
Humanos, Socioambientais e Econmicos". autor de diversos artigos e
livros sobre o tema minerao e membro do Conselho Editorial da Revista
Brasil Mineral. Mais detalhes em http://lattes.cnpq.br/6612750176498491.
Eliane Rocha Araujo jornalista com 16 anos de experincia na rea
socioambiental e mestre em Psicossociologia de Comunidade e Ecologia
Social pela Universidade Federal do Rio de Janeiro. pesquisadora bolsista do
Centro de Tecnologia Mineral do Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao
(CETEM/MCTI) do Brasil, onde auxilia na coordenao do banco de dados
"Recursos Minerais e Territrios: Impactos Humanos, Socioambientais e
Econmicos". uma das editoras do livro "Recursos Minerais e Comunidade:
impactos humanos, socioambientais e econmicos". autora de diversos
estudos de caso e artigos sobre o tema minerao. Mais detalhes em: http://
lattes.cnpq.br/0228371510389362.
Lucrecia Wagner es Investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones
Cientficas y Tcnicas (CONICET) de Argentina, con lugar de trabajo en
el Instituto Argentino de Nivologa, Glaciologa y Ciencias Ambientales
(IANIGLA), Centro Cientfico Tecnolgico Mendoza. Licenciada en
Diagnstico y Gestin Ambiental por la Universidad Nacional del Centro
de la Provincia de Buenos Aires (UNICEN), y Doctora en Ciencias Sociales
y Humanas por la Universidad Nacional de Quilmes (UNQ). Su lnea de
investigacin son los conflictos socioambientales en Argentina. Es autora del
libro "Conflictos socioambientales: la megaminera en Mendoza, 1884-2011"
editado en 2014 por la Editorial de la Universidad Nacional de Quilmes, y
coautora del libro "15 Mitos y Realidades de la minera transnacional" editado
en Argentina, Uruguay y Ecuador. Se ha desempeado como docente en la
UNICEN, en la Universidad de Congreso sede Mendoza, y atualmente forma
parte del cuerpo docente del Doctorado en Ciencias Sociales de la Universidad
Nacional de Cuyo.
Pedro A. Garca Bilbao. Doctor en Ciencias Polticas y Sociologa. Profesor
de Cambio y Conflicto Social en la Universidad Rey Juan Carlos (Madrid). Es
Conflitos Ambientais na Indstria Mineira e Metalrgica III

presidente del Comit de Investigacin en Sociologa de la Comunicacin y


del Lenguaje en la FES (Federacin Espaola de Sociologa). Es miembro de
la AIS-ISA y de la ACMS (Asociacin castellano-manchega de Sociologa).
Realiz su tesis doctoral (UPSA -Universidad Pontificia de Salamanca 2005)
sobre "Sociologa de las migraciones forzosas". Sus lnea de investigacin
son: cambio y conflicto social, sociologa poltica y comunicacin, sociologa
de la Defensa, con especial atencin a los conflictos derivados de la lucha
por los recursos y la geoestrategia. Ha realizado estancias de investigacin
o docencia en la Universidade Catlica Pontificia de Rio de Janeiro y en la
Universidade de vora. Ha publicado "De la Rusia eterna a la Rusia real"
(Madrid 2008 y Mosc 2009), "La represin franquista en Guadalajara"
(Madrid, 2010) entre otras.
Carla Guapo Costa Professora Associada com Agregaco no Instituto
Superior de Cincias Sociais e Polticas (ISCSP), da Universidade de Lisboa.
doutora em Economia, pelo Instituto Superior de Economia e Gesto (ISEG),
tendo publicado vrios artigos cientficos e livros sobre temas de economia
poltica internacional, integrao europeia, a influncia da cultura nas
relaes econmicas e a diplomacia econmica internacional. Foi professora
Visitante nas Universidades de Braslia e de Santa Catarina, no Brasil, e na
Academia da Fora Area. Coordenou o programa doutoral do ISCSP em
Desenvolvimento Socioeconmico, onde ainda desempenha funes como
regente e docente da unidade de Temas Aprofundados de Economia Poltica
Internacional. Participa com regularidade em programas de cooperao com
pases de expresso oficial portuguesa.
Jos Rodrigues dos Santos. Nasceu em vora, Portugal, a 21/12/1943.
Obteve sucessivamente a Licenciatura em Sociologia, Paris, Sorbonne, em
1966; o Mestrado em Sociologia Paris, cole des Hautes tudes en Sciences
Sociales (EHESS) em 1969, o Doutoramento em Antropologia Social e
Etnologia, Paris, EHESS, em 1995. Obteve o Doutoramento Antropologia do
Simblico e da Cultura, pelo ISCTE, Lisboa, em 1996. Obteve a Agregao em
Cincias Sociais, Universidade de vora, em 2008. Depois de vrias dcadas
de ensino e investigao em Frana, foi de 1996 a 2000, Professor Auxiliar,
na Universidade de vora, de 2000 a 2008, foi Professor Associado e de 2008
a 2014, Professor Associado com Agregao na Academia Militar, Lisboa,
onde se jubilou. autor de numerosas publicaes cientficas em Sociologia
e em Antropologia. Investigador integrado desde 1998 no CIDEHUS - Centro
IV Conflitos Ambientais na Indstria Mineira e Metalrgica

Interdisciplinar de Histria, Culturas e Sociedades Universidade de vora


(de 2006 a 2012, Investigador responsvel do projeto "Dinmicas do Cante
Alentejano"). Membro do Disaster and Social Crises Research Network
(DSCRN), European Sociological Association.
Isidoro Moreno es catedrtico de Antropologa Social en la Universidad de
Sevilla y actualmente profesor Emrito en la misma. Desde su creacin, hace
treinta aos, dirige el Grupo de Investigacin GEISA (Grupo para el Estudio
de las Identidades Socioculturales en Andaluca). Sus estudios, en Andaluca
y Amrica Latina, versan sobre los efectos de la doble dinmica globalizacin/
localizacin sobre las identidades colectivas, los movimientos sociales y
nacionalistas, las migraciones, las culturas del trabajo, el patrimonio cultural
y los rituales festivos populares. Entre sus numerosas publicaciones cabra
destacar "La globalizacin y Andaluca: entre el mercado y la identidad"
y "Andaluca: una cultura y una economa para la vida". Es director de la
Revista Andaluza de Antropologa (digital) que edita la Asociacin Andaluza
de Antropologa, de la que ha sido presidente en diversos periodos.
Flix Talego es profesor titular de Antropologa Social en la Universidad
de Sevilla. Pertenece al grupo de investigacin GEISA. Ha investigado y
publicado varios trabajos sobre la problemtica agraria y el movimiento de
los trabajadores sin tierra en Andaluca. Se ha ocupado tambin del estudio
de las adicciones, centrndose en particular sobre las creencias, prcticas y
ONGs que se ocupan de las personas adictas a sustancias y a juegos. Otra
lnea de investigacin ha sido la dominacin masculina y su relacin con la
violencia de gnero. En la actualidad investiga conflictos ambientales en reas
industriales y mineras degradadas, as como sobre los nuevos movimientos
sociales en Andaluca, con especial nfasis en el activismo ecologista y
alterglobalista.
Javier Hernndez es Doctor en Antropologa Social y profesor de la
Universidad de Sevilla. Su experiencia docente en la universidad abarca ms
de diez aos en distintos centros. Actualmente es responsable de diferentes
asignaturas relacionadas con la antropologa del turismo y del patrimonio
cultural en los grados y masteres oficiales de antropologa social y de turismo
que se imparten en la Universidad de Sevilla. Paralelamente ha impartido
clases de antropologa en el marco de maestras y cursos de especializacin
en las universidades de Sevilla, Huelva, Internacional de Andaluca (UNIA),
Conflitos Ambientais na Indstria Mineira e Metalrgica V

Pablo de Olavide (Sevilla), Piura (Per), UAM (Mxico), Colegio de Tlaxcala


(Mxico), as como en otros centros de investigacin y formacin entre los
que destaca el Instituto Andaluz del Patrimonio Histrico. Su trayectoria
investigadora es tambin dilatada. Miembro del Grupo de Investigacin
para el Estudio de las identidades Socioculturales en Andaluca (GEISA)
participado en ms de veinte proyectos y contratos de investigacin de
relevancia aprobados en convocatorias pblicas competitivas o suscritos con
entidades pblicas, siendo el investigador principal en trece de ellos. En sus
investigaciones recientes se ha ocupado de la imagen turstica de Andaluca,
del movimiento ciudadano de defensa del patrimonio cultural, as como del
estudio de oficios tradicionales. Esta experiencia investigadora se ha visto
reflejada en su produccin bibliogrfica.
Carmen Mozo Gonzlez es profesora titular de Antropologa Social en la
Universidad de Sevilla y miembro del grupo de investigacin GEISA. Su campo
de inters gira en torno a la Antropologa feminista y su labor investigadora
en este campo ha sido continuada, habindose ocupado de temas tales como
el funcionamiento de las relaciones sociales de sexo en mbitos laborales,
el acoso sexual o las representaciones sobre los gneros en Andaluca. En
la actualidad, ha ampliado su inters hacia el campo de la Antropologa de
la Salud, atenta al funcionamiento de las relaciones sociales de sexo en los
procesos de salud-enfermedad. Ha investigado sobre salud intercultural, y ha
coordinado recientemente un monogrfico sobre Antropologa de la Salud en
la Revista Andaluza de Antropologa.
Lays Helena Paes e Silva. Doutora no programa Democracia no sculo
XXI do Centro de Estudos Sociais (CES) e da Faculdade de Economia da
Universidade de Coimbra. Principais interesses centrados na relao entre
sociedade e ambiente e na injusta distribuio dos custos e benefcios
ambientais identificada e analisada atravs do paradigma da justia ambiental,
que guiou a elaborao da tese de doutoramento sobre a explorao do amianto
no Brasil. Mestre em Cincias jurdico-filosficas pela Faculdade de Direito
da Universidade se Coimbra, em que desenvolveu dissertao sobre a relao
humana com a natureza analisada atravs da tica, da ecologia e do direito do
ambiente. Licenciada em direito pelo Centro Universitrio do Tringulo e em
histria pela Universidade Federal de Uberlndia, em Minas Gerais, Brasil.
Stefania Barca (Npoles 1968) investigadora doutorada do CES, onde
coordena a equipa do projeto FP7 Marie Curie ITN "Entitle". Obteve o
VI Conflitos Ambientais na Indstria Mineira e Metalrgica

seu Doutoramento em Histria Econmica pela Universidade de Bari


(Itlia) em 1997; possui agregao como professora associada em Histria
Contempornea e em Histria Econmica pelo Ministrio da Educao,
Universidade e Investigao (MIUR) na Itlia, e leciona cursos sobre a
crise ecolgica nos programas de doutoramento do CES/UC. Em 2005-06
foi investigadora visitante no mbito do Programa de Estudos Agrrios da
Universidade de Yale, e de 2006 a 2008 foi ps-doutoranda "Ciriacy Wantrup"
na Universidade de California em Berkeley. As suas publicaes incluem uma
srie de artigos em revistas italianas e internacionais, e trs livros. O seu livro
Enclosing Water. Nature and Political Economy in a Mediterranean Valley
(Cambridge, UK: White Horse Press 2010) recebeu o prmio Turku Prize
como melhor monografia em histria ambiental europeia. Foi vice-presidente
do conselho cientfico do CES, co-diretora do programa de doutoramento
em "Democracia no sculo 21" (2012-15) e co-coordenadora do ncleo
"Polticas sociais, trabalho e desigualdades" (2010-14). Foi tambm vice-
presidente da Sociedade Europeia de Histria Ambiental (ESEH) entre 2011 e
2013; atualmente integra o comit editorial da revista Environmental History
(Oxford UP) e o Steering Committee da rede europeia de Ecologia Poltica.
Os seus interesses de investigao abrangem a histria ambiental e a ecologia
poltica, com enfoque na relao entre trabalho e ambiente em perspetiva
transnacional.
Patricia Garrido Camacho. Doctora en Filologa por la Universidad de
Michigan, consigui un puesto de Associate Professor en la Universidad de
Montana, en Missoula, en donde ense literatura hispnica durante cuatro
aos. En 1999 public en la prestigiosa editorial londinense Tmesis el libro
El tema del reconocimiento en el teatro espaol del siglo XVI: la teora de la
anagnresis. A su regreso a Espaa consigui la Beca de Reincorporacin de
Doctores y Tecnolgos en el extranjero y desde entonces estuvo desarrollando
tareas de investigacin y docencia en la Universidad de Huelva como miembro
activo en el Proyecto "Diccionario de Tpicos Amorosos en la literatura latina
y su pervivencia en la poesa espaola" y del Departamento de Lenguas
Clsicas de dicha Universidad, al tiempo que tradujo al castellano un libro
esencial sobre la retrica clsica (G. A. Kennedy (2003) La retrica clsica
y su tradicin cristiana y secular, desde la Antigedad hasta nuestros das.
Instituto de Estudios Riojanos. Calahorra). En la actualidad su investigacin
se centra en la aplicacin de la retrica y el anlisis de discurso a los conflictos
medioambientales en la minera histrica. Forma parte del Proyecto de
Conflitos Ambientais na Indstria Mineira e Metalrgica VII

excelencia del Mineco HAR2014-56428-C3-2-P "Marco Institucional y


Externalidades negativas en la minera ibrica, siglos XVIII-XXI".
Pedro Gabriel Silva licenciado em Antropologia pelo ISCTE-IUL (1996)
e doutor em Histria Contempornea pela Universidade de Santiago de
Compostela (2011). Atualmente professor auxiliar na Universidade de Trs-
os-Montes e Alto Douro e investigador integrado do CETRAD. Colabora
com o grupo de investigao da HISTAGRA, da Universidade de Santiago de
Compostela e foi visiting scholar na Universidade da Califrnia Berkeley
(2006) e na Universidade de Roskilde (Dinamarca, em 2011). Tem estudado
e publicado sobre questes de histria ambiental e mineira, servios de
ecossistemas e, presentemente, investiga sobre agncia profissional de
assistentes sociais no quadro da mobilizao coletiva em contextos de
transio de regime poltico.
Jos Manuel Lopes Cordeiro professor do Departamento de Histria do
Instituto de Cincias Sociais da Universidade do Minho. Doutor em Histria,
Idade Contempornea. Autor de inmeros livros e artigos sobre histria
econmica e industrial, patrimnio industrial e histria poltica contempornea.
o atual diretor cientfico do Museu da Indstria Txtil da Bacia do Ave e
presidente da Associao Portuguesa para o Patrimnio Industrial/TICCIH
Portugal.
Francisco da Silva Costa, doutor em Geografia, faz parte do departamento de
Geografia da Universidade do Minho como professor auxiliar. investigador
do Centro de Estudos em Geografia e Ordenamento do Territrio. Tem-se de
dedicado a vrias temticas, entre as quais se destacam, o patrimnio ligado
gua e o Domnio Pblico Hdrico, sobre as quais tem mltiplos obras e
artigos escritos. Coordena e participa em diversos projetos de investigao
cientfica ligados s reas cientficas mencionadas.
ngel Pascual Martnez Soto es profesor Titular del Departamento de
Economa Aplicada (rea de Historia e Instituciones Econmicas) de la
Universidad de Murcia. Una de sus principales lneas de investigacin est
relacionada con los "niveles de vida en las reas mineras espaolas", habiendo
publicado numerosos trabajos en revistas especializadas. Tambin ha
participado en varios proyectos de investigacin sobre minera financiados por
entidades pblicas mediante concurso. En este sentido participa actualmente
en el Proyecto de Investigacin Coordinado financiado por el Ministerio de
VIII Conflitos Ambientais na Indstria Mineira e Metalrgica

Economa y Competitividad (MINECO) HAR2014-56428-C3-1-P, "Nuevas


aportaciones Sobre la minera espaola (siglos XVII-XX): marco institucional,
historia empresarial y niveles de vida".
Pedro Baos Pez, Profesor Contratado Doctor en Departamento de
Sociologa y Trabajo Social, Universidad de Murcia. Diversas publicaciones
relacionadas con la problemtica social y ambiental de la minera y la
ordenacin territorial en la Sierra Minera de Cartagena-La Unin. Problemtica
sobre la que ha dirigido varios Trabajo Fin de Mster y Proyecto Fin de
Carrera. Socio fundador de la Fundacin Sierra Minera. En diversos periodos
miembro de la Junta Rectora del Parque Regional de Calblanque, Monte de
las Cenizas y Pea del guila y en el Consejo Asesor de Medio Ambiente de
la Regin de Murcia. Ha recibido varios premios y reconocimientos pblicos
de asociaciones vecinales y de proteccin de la naturaleza por sus trabajos
sobre esta problemticas socioambiental. Actualmente forma parte del equipo
de investigacin del proyecto THUMCARI "Tourism and Heritages Uses of
the Mediterranean Coast Adjacent to Risk Industry", subvencionado por la
Agence National de la Recherche, de Francia, coordinado por el profesor Jean
Lagane, du Laboratoire Mditerranen de Sociologie (MAES, UMR 7302 del
CNRS) y Aix-Marseille Universit. Entre sus publicaciones recientes destaca:
BANOS-GONZLEZ, Isabel y BAOS PEZ, Pedro (ed.) (2013), Portmn:
de El Portus Magnus del Mediterrneo occidental a la baha aterrada, Murcia,
Editum.

Miguel . Prez de Perceval es profesor titular del Departamento de Economa


Aplicada de la Universidad de Murcia. Ha centrado su investigacin sobre
la historia de la minera en sus mltiples aspectos: productivo, empresarial,
tcnico, laboral, social, patrimonial. Sus investigaciones ms recientes se han
dirigido al estudio de la inversin extranjera en la minera espaola, al empleo
de mano de obra infantil, al deterioro del medio ambiente y del nivel de vida de
los ncleos mineros o a las transformaciones liberales en el marco institucional
de la minera espaola. Actualmente es el investigador principal del proyecto
del Ministerio de Economa y Competitividad HAR2014-56428-C3-3-P, sobre
el tema "Actividad empresarial, mercados y desarrollo productivo en la minera
espaola contempornea". Recientemente publicado con A. ESCUDERO y
SNCHEZ PICN (2015), "Urban environmental degradation and the standard
of living: the case of the Spanish mining industry (1870-1930)", Continuity
Conflitos Ambientais na Indstria Mineira e Metalrgica IX

and Change, volume 30, issue 3; y con Alejandro SNCHEZ RODRGUEZ


(2014), "El capital extranjero en el desarrollo de la minera espaola del siglo
XIX". En BRODER, A. et al. (eds.), La inversin extranjera en la minera
espaola, Madrid, IGME, pp. 7-69.
ndice
Introduo: Gesto ambiental, incerteza cientfica e o princpio
da precauo na minerao de ontem e de hoje
Paulo E. Guimares e Juan D. Prez Cebada....................................pg. 1

PARTE I. VISES DE CONJUNTO

1 Os Conflitos ambientais em Portugal (1974-2015): uma breve


retrospectiva
Paulo E. Guimares e Francisco R. Chaves Fernandes..................pg. 19

2 Minerao no Brasil: crescimento econmico e conflitos ambientais


Francisco R. Chaves Fernandes e Eliane R. Araujo.........................pg. 65

3 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina:


debates sociotcnicos, movilizaciones sociales e institucionalidad
ambiental
Lucrecia S. Wagner............................................................................pg.89

4 Las Tierras Raras: encrucijada de conflictos


Pedro A. Garca Bilbao...................................................................pg. 111

PARTE II. ESTRATGIAS EMPRESARIAIS E CONFLITOS


PREVENTIVOS

5 Estratgias das empresas transnacionais no setor dos recursos naturais,


responsabilidade social corporativa e desenvolvimento (in)sustentvel:
uma abordagem exploratria e algumas reflexes
Carla G. Costa e Francisco R. Chaves Fernandes.........................pg. 135

6 Conflitos ambientais e progresso tcnico na indstria mineira e


metalrgica em Portugal (1858-1938)
Paulo E. Guimares.......................................................................pg. 157

7 Evitar o impensvel: a destruio irremedivel do quadro de vida. Uma


anlise a partir do Projeto de Mina de Ouro da Boa F
Jos Rodrigues dos Santos..............................................................pg. 185
8 Modifican los desastres ambientales mineros la actitud de las
poblaciones locales ante nuevas minas? El caso Aznalcllar-Cobre Las
Cruces en Andaluca
Isidoro Moreno, Flix Talego, Javier Hernndez e Carmen Mozo
Gonzlez.........................................................................................pg. 215

PARTE III. TRABALHO, SADE E CONTAMINAO MINEIRA E


INDUSTRIAL: RETRICA E REALIDADE
9 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil
Lays H. Paes e Silva e Stefania Barca.............................................pg. 243

10 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa


Patricia Garrido e Juan D. Prez Cebada......................................pg. 269

11 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal: o


caso da dragagem de estanho (1914-1974)
Pedro G. Silva ................................................................................pg. 291

PARTE IV. FISCALIZAO E PASSIVOS AMBIENTAIS


12 Uma relao conflituosa: indstria e ambiente na bacia do Ave
Jos M. L. Cordeiro e Francisco S. Costa.......................................pg. 315
13 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia-Espaa), un caso abierto de
agresin medioambiental
ngel P. Martnez Soto, Pedro Paz Baos e Miguel . Prez de Perceval
Verde...............................................................................................pg. 331

Concluso: O passado e o presente nos conflitos ambientais na


indstria mineira e metalrgica
Paulo E. Guimares e Juan D. Prez Cebada.................................pg. 361
Introduo
Gesto ambiental, incerteza cientfica e o
princpio da precauo na minerao de ontem
e de hoje
Paulo E. Guimares
Juan D. Prez Cebada

O renascimento atual da minerao na Europa meridional e oriental, as


ameaas sustentabilidade ambiental nas novas regies de fronteira no norte
da Escandinvia e o ressurgimento da explorao da lenhite na Europa Central
colocaram novamente o problema das consequncias ambientais da minerao
na agenda poltica do continente. A preocupao do pblico para os desafios
criados pela atual situao1, especialmente no que respeita os riscos ambientais
e geopolticos resultantes de quadros regulamentares controversos, fazem com
que o olhar dos especialistas tenha de ser necessariamente mais vasto no tempo
e espao.

Do ponto de vista histrico, os efeitos ambientais das atividades da minerao


moderna levaram a debates acalorados (doomsters contra "cornucopianos")
e suscitaram graves conflitos sociais nas reas de minerao que tm vindo
a ser documentados desde o sculo XIX. As "guerras dos fumos" colocaram
problemas complexos de carcter econmico, poltico, tcnico e cientfico, s
instituies e sociedade civil. Na verdade, essas complexas relaes entre os
homens e o meio mineiro suscitaram intensas controvrsias sobre os limites
e as possibilidades da cincia e da tecnologia, sobre o papel do Estado nestes
domnios e colocaram desde muito cedo a sociedade civil perante um falso
dilema: a escolha entre desenvolvimento econmico e a degradao ambiental.
A investigao que tem vindo a ser realizada na ltima dcada sobre os
conflitos ambientais em todo o mundo, tem vindo a descobrir a sua diversidade,
mas tambm os seus padres de racionalidade. E, principalmente, esses
conflitos "glocais" representam em cada momento "sinais de alerta" sobre os
riscos resultantes das atividades de minerao. As lies aprendidas com esses
2 Introduo

conflitos poderiam ajudar-nos a no repetir os erros do passado (Harremoes et


alia, 2001 e 2013).

Do ponto de vista geogrfico, a mobilidade de fatores, fenmeno to


caracterstico do setor de minerao, foi acompanhado, a partir do final do
sculo XIX, por um processo de mundializao da poluio (Perez, 2014,
pp.279-283). A difuso das tecnologias mineiras foi acompanhada pela
multiplicao de conflitos deste tipo em grandes bacias do mundo que se
manifestaram com padres semelhantes em contextos no coloniais, apesar
das diferentes estruturas econmicas subjacentes e das diferenas culturais,
polticas ou jurdicas. Esse processo foi facilitado pelos meios de comunicao,
com destaque para a imprensa, que colocou em contacto comunidades distantes
umas das outras mas que se enfrentavam problemas semelhantes. Desse contacto
surgiram formas de organizao e de contestao na Europa, na Amrica do
Norte e no Japo que obedecem a uma gramtica comum. Significativamente,
o novo ciclo da minerao que comeou na dcada de noventa do sculo XX e
que teve uma importncia capital para as economias latino-americanas, voltou a
levantar questes similares. A luta contra o extrativismo nas Amricas constitui
hoje um campo rico em experincias teis neste domnio, que envolve formas
emergentes de participao cvica de base alternativa na tomada de decises.

Aprofundar essas razes e identificar padres no tempo e no espao para melhor


compreender as relaes entre minerao e meio ambiente nas sociedades
modernas o principal objetivo de um grupo de cientistas sociais que se prope
agora desenvolver o projeto Early Warning of Insustentvel Mining (EWUM)
no mbito das atividades do Grupo de Estudos Sobre Conflitos Ambientais.
Reconhecendo a importncia da anlise desses fenmenos no tempo mdio
e longo e da sua interao com a mudana social e ambiental, esse projeto
prope-se agora desenvolver um inventrio de conflitos ambientais histricos
no setor de minerao, na linha dos importantes contributos que tm vindo a ser
dados para a descrio, monitorizao e anlise dos conflitos ambientais mais
recentes na Amrica Latina (Observatrio de Conflitos Mineiros da Amrica
Latina (OCMAL), http://www.conflictosmineros.net/ e Banco de Dados
Recursos Minerais e Territrios do Centro de Tecnologia Mineral (CETEM),
Brasil); e, na Europa, pelo projeto ENTITLE (http://www.politicalecology.eu),
financiado pela Comisso Europeia, que tem vindo a cartografar a (In)Justia
Paulo E. Guimares | Juan D. Prez Cebada 3

Ambiental escala mundial nos ltimos anos, no quadro projeto Environmental


Justice Organizations, Liabilities and Trade (EJOLT), http://www.ejolt.org, em
colaborao com vrias ONGs, redes acadmicas e instituies universitrias.
A fase de recolha de informaes nas antigas bacias mineiras e atuais na
Europa e na Amrica j comeou e este livro constitui uma primeira publicao
EWUM a esse respeito.

As informaes qualitativas constantes desse inventrio permitiro, numa


segunda fase deste projeto, abordar o legado desses conflitos da teoria da
agncia (participantes, valores, estratgias, etc.) e analisar como eles tm
contribudo para o avano tecnolgico e para a construo de quadros
regulamentares. Nesta perspetiva, importa reequacionar a atitude crtica
das Ligas antipoluio, a resposta institucional aos desafios colocados pela
poluio bem como as propostas cientficas e tcnicas das empresas. De
especial interesse o conhecimento das estratgias adotadas pelas companhias
mineiras por serem atores-chave nesses conflitos. Talvez a questo central a
considerar seja como essas estratgias bem concebidas desde muito cedo pelas
empresas foram realmente influenciadas por outros atores e, em especial, pelas
instituies. Finalmente, esses conflitos poderiam ser comparados com os mais
recentes, que tm vindo a ser estudados no mbito de outros projetos.

O Grupo de Estudos Sobre Conflitos Ambientais constituiuse no 2 Congresso


Mundial de Histria Ambiental (Braga, julho de 2014) e reuniu-se, pela
primeira vez, no Simpsio Internacional "Conflitos Ambientais e Estratgias
Empresariais nas Indstrias Mineiras e Metalrgicas, Sculos 18-20", realizado
na Universidade de vora em 21 e 22 de maio de 2014 e acolhido pelo
Centro de Investigao em Cincia Poltica. O evento reuniu, na sua quase
totalidade, investigadores espanhis e portugueses associados ao Projeto de
Excelncia MINECO HAR2014-56428-C3-1-P (Espanha), intitulado "Marco
Institucional y Externalidades negativas en la minera ibrica, siglos XVIII-
XXI", e investigadores brasileiros ligados ao CETEM (Projeto Ambiente em
Movimento, http://www.ambientemovimento.org/) e EJOLT. A qualidade das
contribuies apresentadas e, em especial, a frutuosa troca de experincias e de
informaes encorajou-nos a preparar este livro que, no essencial, aproveitou a
maioria dos trabalhos apresentados nesta reunio cientfica.
4 Introduo

Este livro rene assim um conjunto de contribuies sobre os conflitos


ambientais no mundo ibero-americano que, por um lado, espelham a
diversidade de perspetivas e de problemticas que ajudam a definir um campo
de estudos multidisciplinar; e, por outro, fornecem j elementos seguros que
permitem esbater ideias contrastantes entre o passado e o presente deste tipo de
conflitos.

A primeira parte compreende quatro textos que fornecem vises de conjunto


sobre os conflitos ambientais em Portugal, no Brasil, na Argentina e um sobre
os diferentes tipos de conflitos que influem na geopoltica das "terras raras".

Assim, no primeiro captulo, Paulo Guimares e Francisco Fernandes passam


em revista os projetos de investigao sobre os conflitos ambientais em
Portugal, para depois apresentar uma viso de conjunto sobre a sua evoluo
depois do 25 de abril de 1974. Os autores reconhecem a nfase dada militncia
de base, informao jornalista e ecologista nas narrativas sobre os conflitos
e assinalam, como limitaes ao seu estudo aprofundado, a dificuldade ao
acesso a informao qualificada que permite apreender a sua complexidade, a
sua evoluo e resoluo em cada caso. Apesar disso, a informao existente
mostra que a dicotomia entre o rural e o urbano neste tipo de conflito deve ser
matizada e colocada em contexto. Salienta-se o papel da militncia ecologista,
das autoridades tcnicas e cientficas e das organizaes ambientalistas junto
das populaes rurais que frequentemente mobilizam ou do voz aos seus
protestos.

Em Portugal, os conflitos ambientais no perodo psrevolucionrio foram


marcados pela luta contra o nuclear que rapidamente conheceu uma dimenso
ibrica e pela reao industrializao dos espaos rurais, que surge revestida
por desertos verdes (eucaliptizao), pela criao intensiva de animais para
carne (suinicultura e avicultura), ou na forma de parques elicos, barragens,
mini-hdricas, linhas de alta tenso, aterros, plantaes de OGMs, etc. Em
suma, estamos perante atividades ou projetos que entram em rota de coliso
com outras economias que valorizam a preservao e fruio da "paisagem
natural", do patrimnio ambiental e cultural e, sobretudo, com atores capazes
de questionar os riscos e a sustentabilidade de novos projetos ambientalmente
agressivos.
Paulo E. Guimares | Juan D. Prez Cebada 5

Aqueles autores mostram que estes conflitos "evoluram" desde a fase


revolucionria e ps-revolucionria, sendo essa transformao marcada por
uma progressiva institucionalizao e mediatizao. O ambiente passou a ser
parte integrante do discurso poltico e da ao dos partidos parlamentares, a
gesto de passivos ambientais um negcio privado emergente, sem que a
ofensiva extractivista tenha abrandado. Em relao aos conflitos do passado,
distinguem-se por eclodirem predominantemente nas fases anteriores
execuo dos projetos ou em fases ainda iniciais, pelo papel da militncia
ambientalista e das autoridades tcnicas e cientficas face aos movimentos que
se desenvolvem a partir de baixo, margem das agendas partidrias. Tal como
ocorre em outras partes do mundo, estes movimentos abrem espaos de prtica
democrtica participativa e de afirmao da cidadania, usando diferentes
recursos e canais, questionando frequentemente as instituies. Deste ponto
de vista, aqueles autores realam a relativa eficcia dos movimentos na
influncia sobre a tomada de decises por parte das entidades pblicas mas, ao
mesmo tempo, a sua irrelevncia na definio de polticas ambientais que so
largamente tributrias dos quadros legislativos da Comunidade Europeia.

No segundo captulo, Eliane Araujo e Francisco Fernandes traam sumariamente


a evoluo da indstria mineira no Brasil para depois se deterem em alguns
tpicos fundamentais para compreender a diversidade de contextos onde se
tm desenrolado nas ltimas dcadas grande parte dos conflitos ambientalistas
neste pas. Com a expanso da globalizao e o aumento do consumo de
metais, os conflitos territoriais relacionados com a mega-minerao a cu
aberto no continente latino-americano recrudesceram. A minerao opera num
contexto de ausncia de normas ambientais internacionais, com especificaes
e determinaes claras sobre as prticas para o seu exerccio, o que favorece
os empresrios mineiros. Este ambiente institucional de fraca governana dos
pases que acolhem estes projetos no favorvel adoo de tecnologias
limpas. As empresas transnacionais enfrentam assim o nacionalismo e a licena
social como riscos maiores para os seus ativos, o que as leva a desenvolver
diferentes estratgias. Numa tentativa de obter a chamada licena social para
operar, muitas empresas tm adotado estratgias para ampliar o dilogo com a
sociedade e melhorar a governana sobre os projetos de minerao.
6 Introduo

Quase 500 anos de minerao no territrio brasileiro deixaram grandes


passivos ambientais, envolvendo milhares de minas e garimpos. Os dois
investigadores do Centro de Tecnologia Mineral do Ministrio da Cincia,
Tecnologia e Inovao (CETEM/MCTI/BR) tipificaram empiricamente os
diferentes conflitos socioambientais no territrio que envolvem populaes de
reas ndias, quilombolas e populaes ribeirinhas atingidas pela instalao
de megaprojetos de minerao, pela contaminao decorrente da extrao
mineral. Outro tipo de paisagem social encontramos nos conflitos intermodais
que derivam da oposio de interesses e da viso divergente sobre o que
desenvolvimento, especialmente em reas de grande riqueza natural e com
potencial turstico e reas de concentrao populacional. Mais de uma centena
desses casos foi levantada ao longo de quatro anos pela equipa do CETEM/
MCTI e os seus resultados foram publicados recentemente (Fernandes,
Alamino e Arajo, 2014).

Lucrecia Wagner em "Conflictos socioambientales por minera a gran escala en


Argentina: debates sociotcnicos, movilizaciones sociales e institucionalidad
ambiental" descreve a evoluo da luta contra o extrativismo na Argentina
desde a dcada de 1990, um perodo marcado pela liberalizao e abertura ao
investimento externo. A autora procura compreender, no caso argentino, qual o
papel desempenhado pelos conflitos causados pela minerao em grande escala
e qual o papel das organizaes sociais e ambientais. Wagner mostra assim que,
ao fim de mais de uma dcada de conflitos contra a minerao em grande escala
na Argentina, se pode observar uma organizao crescente da sociedade civil
que se manifesta no aparecimento de assembleias autoconvocados de vizinhos
e de outros grupos, com exigncias distintas, que vo desde a rejeio da
atividade, s exigncia de uma maior transparncia da informao e de maior
participao pblica na tomada de decises. Alm disso, esses grupos criaram
redes que abrangem todo o territrio nacional, servindo de exemplo a criao
em 2006 da Unio de Assembleias Cidads (UAC), um espao que compreende
as diferentes organizaes que resistem tanto contra os mega projetos mineiros
poluentes como contra outras atividades consideradas de elevado impacto
socioambiental. Alm disso, estes conflitos foram capazes de chamar a ateno
de cientistas e acadmicos que comearam a erguer as suas vozes em relao
aos impactos sociais e ambientais.
Paulo E. Guimares | Juan D. Prez Cebada 7

A primeira parte encerra com "Las Tierras Raras: encrucijada de conflictos".


Neste texto, Pedro Garca distingue duas fontes que podem gerar conflitos
na atividade mineira: os que tm a ver com a disputa sobre recursos vitais e
aqueles que resultam do impacto das suas formas de explorao. Partindo deste
pressuposto, ele distingue quatro tipos de conflitos latentes ou emergentes:
os ambientais, os sociais, os econmicos e os polticos. Ora, de acordo com
o socilogo, as "terras raras" movem-se no nvel do conflito objetivo (pois
so estruturais em alguns setores-chave da indstria de alta tecnologia, visto
que a sua falta representaria a falncia de setores-chave da indstria de alta
tecnologia), e no nvel sistmico global (porque a sua utilizao o que
permite alimentar o nosso atual modelo de sociedade baseada em eletrnica
de alta tecnologia com todas as suas aplicaes, tanto civis como militares,
e aquelas relacionadas com novas formas de energia). A combinao destes
trs elementos e, particularmente, a natureza dos avanos tecnolgicos nos
quais o seu uso imprescindvel, convertem as "terras raras" num recurso
geoestratgico, uma vez que dele depende quem detm posies de dominao
poltica na arena internacional. Neste contexto, e segundo o socilogo, os
conflitos ambientais podem ser potenciados no futuro pela encruzilhada de
diferentes tipos de conflitos com consequncias profundas trgicas.

A segunda parte deste livro apresenta quatro contribuies distintas sobre


as estratgias usadas pelas empresas mineiras para fazer face aos desafios
colocados pela sociedade civil e pelos Estados, bem como as estratgias de
mobilizao bem-sucedidas para travar, nas fases iniciais, projetos mineiros de
elevado impacto ambiental e paisagstico. Alguns destes temas so igualmente
desenvolvidos nos captulos seguintes, como veremos.

Carla Costa e Francisco Fernandes analisam no captulo 5 as principais


estratgias de internacionalizao das empresas transnacionais no setor dos
recursos naturais, defendendo que estas aquelas tm como objetivo assegurar
um acesso facilitado e permanente aos recursos que lhes permitam desenvolver
as cadeias globais de valor, por onde passa uma importante parte da economia
internacional atual. Embora essas estratgias assentem numa racionalidade
de ordem econmica e tcnica, a sua anlise aqui conduzida considerando
aspetos de ordem poltica e institucional que lhe permitem refletir sobre as
consequncias da implementao de tais estratgias nos pases de acolhimento,
8 Introduo

nomeadamente na dimenso ambiental. assumido que o poder dessas


empresas consideravelmente superior a dos estados em que se operam,
mesmo em alguns pases desenvolvidos. Esse poder "negocial" reforado
pela inexistncia de uma regulao multilateral, como acontece no caso do
comrcio internacional, e abre caminho celebrao de acordos bilaterais
(entre empresas e estados) que no levam em considerao, em grande parte dos
casos, nem os interesses dos pases de acolhimento nem os valores ambientais,
abrindo, muitas vezes, caminho a conflitos e tenses sociais.
No capitulo seguinte, intitulado "Conflitos Ambientais e Progresso Tcnico
na Indstria Mineira em Portugal (1850-1960)", Paulo Guimares explora o
papel que os custos ambientais tiveram nas estratgias de desenvolvimento
tecnolgico por parte das companhias mineiras em Portugal numa poca
marcada pelo liberalismo e por incentivos dos vrios governos a iniciativas
capitalistas, em nome do ideal progressista. A sua anlise centra-se, em
especial, nas grandes exploraes da faixa piritosa alentejana cuja expanso e
sobrevivncia no mercado mundial dependeu da sua capacidade para explorar
files de sulfuretos com teores muito baixos de metais (com destaque para
cobre). A escala das operaes tornou-se um elemento-chave para explicar as
queixas recorrentes de lavradores e de proprietrios, com custos imprevisveis,
bem como os projetos de valorizao local dos minrios que exigiram grandes
investimentos em infraestruturas. Neste contexto, o desenvolvimento precoce
da hidrometalurgia pelo processo de "cementao natural" feito na mina
de So Domingos dispensava a queima do minrio em fornos abertos que
acarretava grandes custos para a sade e para a economia das populaes
locais. Deste modo, a nova tecnologia permitiu transferir os custos ambientais
dos proprietrios e lavradores (que se traduziam em pesadas indemnizaes)
para os pescadores e diluir as suas responsabilidades na contaminao do rio
Guadiana graas existncia de outras minas concorrentes na raia (Huelva,
Espanha). Conflitos semelhantes desenvolveram-se na bacia hidrogrfica do
Sado, nos princpios do sculo XX, com a reativao das minas de Aljustrel e
da Caveira (concelho de Grndola), quando a mesma tecnologia foi adotada.
A separao formal e geogrfica da transformao do enxofre para o fabrico
do cido sulfrico, feito no Barreiro, Estarreja, Setbal e na Achado do Gamo
(So Domingos, Mrtola) iria marcar os conflitos emergentes no sculo XX em
torno dos fumos, que se mantiveram contidos durante o perodo de ditadura.
Paulo E. Guimares | Juan D. Prez Cebada 9

No captulo 7, Jos Rodrigues dos Santos analisa o papel da atuao de um


grupo informal de cidados na recente contestao ao projeto mineiro em
Boa F (Alentejo, Portugal), cuja viabilidade econmica num jazigo com
baixos teores de ouro depende principalmente do elevado preo deste metal
e da existncia de baixos custos ambientais. O projeto mineiro apresentado
por uma empresa multinacional consiste numa explorao a cu aberto com
uma superfcie de 6 hectares. Ciente das consequncias catastrficas de tal
projeto, um grupo informal de cidados reuniuse para estudar a documentao
financeira, tcnica e jurdica, principalmente fornecida pela empresa, acabando
por contestar aqueles dados com base na literatura cientfica disponvel sobre
os riscos de acidentes de minerao (drenagens cidas, falhas nas barragens de
rejeitados, etc.). Os resultados destas anlises foram comunicadas s autarquias
locais que reconheceram que a sua deciso anterior em apoiar o projeto de
minerao tinha sido mal informada, numa altura em que a imprensa regional e
nacional apresentava o projeto de forma euforicamente otimista. A mobilizao
das populaes assentou na apresentao do cenrio antecipado do risco
imprevisvel consumado, com base na teoria de "catastrofismo esclarecido" de
J.P. Dupuy. Aquele grupo de cidados preocupados explorou a possibilidade de
prevenir uma catstrofe com base na suposio de que ela j aconteceu, como
uma forma de permitir aos habitantes daquela rea imaginar o que seria a sua
vida com a alterao completa do seu espao provocada pela atividade mineira.

O captulo seguinte, intitulado "Modifican los desastres ambientales mineros la


actitud de las poblaciones locales ante nuevas minas? El caso Aznalcllar-Cobre
Las Cruces en Andaluca" considera igualmente a opinio pblica da populao
face a novos projetos mineiros mas num quadro de uma regio deprimida com
fortes tradies mineiras. Isidoro Moreno, Flix Talego, Javier Hernndez e
Carmen Mozo, antroplogos do Grupo de Investigao GEISA (Universidade
de Sevilla) apresentam assim os resultados de um estudo etnogrfico realizado
no Huelva (Espanha), encomendado pela companhia multinacional britnica
Rio Tinto, relativamente recetividade das populaes, que anteriormente
tinham sido afetadas por desastres ambientais, a novos projetos mineiros.
Como pano de fundo histrico, encontramos a rutura da represa de lamas
da mina de Aznalcllar, propriedade da empresa multinacional Boliden, que
afetou toda a bacia do rio Guadalquivir e o Parque Nacional Doana (Reserva
10 Introduo

da Biosfera). Este incidente, ocorrido em 1998, foi considerado um dos piores


desastres ambientais de minerao na Europa. Nessa altura, a multinacional
Rio Tinto ponderava abrir uma outra mina a poucos quilmetros do local do
desastre e logo abaixo do aqufero que uma reserva estratgica de gua para
a regio metropolitana de Sevilha. Aps a eliminao das lamas, os executivos
da Rio Tinto quiseram saber como as sociedades locais se posicionavam face
a um novo projeto. Os autores mostram que a grande maioria das pessoas,
de todos os setores sociais, apreciaram positivamente os benefcios de um
projeto que prometia empregos e prosperidade econmica contra possveis
riscos de acidentes e da poluio. Dezassete anos aps o derrame, o projeto da
multinacional britnica transformou-se numa das maiores minas a cu aberto
na Europa e, recentemente, as autoridades permitiram a reabertura da mina de
Aznalcollar, facto que traduz o largo consenso favorvel atividade mineira.

A terceira parte deste livro centra-se nas estratgias de comunicao das


empresas e de mobilizao popular em torno de problemas que derivam
imediatamente dos problemas ambientais gerados pela atividade mineira em
diferentes contextos.

No captulo 9, Lays Silva e Stephania Barca centram-se nas relaes entre


justia ambiental, sade e trabalho na mina de amianto de Cana Brava
(Minau, Brasil). A sua anlise incidiu na forma como os riscos para a sade
humana associados ao amianto so produzidos, distribudos e geridos no
municpio atravs de diferentes atores sociais, nomeadamente o Sindicato
dos Trabalhadores da Minerao, a empresa responsvel pela explorao de
amianto e a prefeitura municipal. As autoras evidenciam as controvrsias que
emanam do choque entre a realidade sanitria do amianto e a dependncia
socialmente transversal da populao de Minau em relao a este mineral.
Neste contexto, salientam a interdependncia entre trabalho, sade e ambiente
que deve ser considerada na procura de solues num contexto conflitual em
que se contrapem os direitos ao trabalho e sade.

No captulo seguinte, Patricia Garrido e Juan D. Prez analisam as estratgias


narrativas das empresas durante a "idade de ouro" da minerao em Espanha
(1860-1910), que coincide com a multiplicao dos problemas de poluio
atmosfrica. Esses conflitos, conhecidos como Guerras dos Fumos, ocorreram
Paulo E. Guimares | Juan D. Prez Cebada 11

nas bacias mineiras mais importantes (Almera, Pas Basco, Astrias, Mrcia,
etc). Na faixa piritosa ibrica, eles deram lugar a intensas campanhas de
propaganda em jornais, panfletos e livros, sendo "os Fumos do Huelva"
apresentados, no final do sculo XIX, como "a Grande Questo Nacional".
Nesta poca, a Rio Tinto Ltd-Co (RTLC) enfrentava problemas de poluio
simultaneamente em trs pases (Espanha, Frana e Inglaterra). Os dois autores
examinam a evoluo dos discursos dos atores em confronto na Revista
Minera, na RTLC e na Liga Anti-Poluio em torno dos "fumos do Huelva",
o primeiro grande debate pblico sobre a poluio na Espanha. Para RTLC a
questo crtica passava por desenvolver uma estratgia de comunicao que
lhe permitisse permanecer no negcio, reduzir litgios e, acima de tudo, evitar
normas rgidas que impusessem custos adicionais de operao. Garrido e Prez
sugerem uma explicao do ponto de vista retrico para o sucesso da RTLC: o
discurso da empresa apelava aos decisores polticos, era claro, direto, repetitivo
e, alm disso, consistente, com um "ethos" e um "logos" fundados nos ideais
de Racionalidade e de Progresso. Por outro lado, a Liga anti-poluio no tinha
uma estratgia de comunicao clara, consistente, verificando-se mudanas ao
longo do tempo, mas sempre com base no "pathos" e na emoo. Os autores
encontram nessa campanha as marcas do "discurso do conservacionismo"
contemporneo das empresas mineiras norte-americanas.

Em "Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal: o


caso da dragagem de estanho (1914-1974)" (captulo 11), Pedro Silva compara
dois conflitos ambientais contra a dragagem que ocorreram no municpio da
Guarda (Portugal). O primeiro tinha atingido o seu pico entre 1923 e 1926 e
o segundo viu a luz do dia em 1974, depois da Revoluo, durando at 1980.
Embora separados por meio sculo de ditadura, os dois tinham em comum os
motivos, bem como os vocabulrios de protesto. A argumentao utilizada
pelos candidatos foi implicitamente ligada preservao da base ecolgica
sobre a qual dependia a atividade agrcola, enquanto a minerao industrial era
explicitamente acusada de ser um agente de depredao do meio ambiente e de
empobrecimento. Neste contexto, Silva incide a sua anlise nas circunstncias e
contextos que motivaram tais discursos, bem como nos argumentos ambientais
que entraram na luta poltica regional. Desta forma, ele vincula a mobilizao
popular s estruturas superiores da ao poltica e permite apreender
12 Introduo

consequncias mais amplas de ao coletiva local. O conflito de 1926 convida


ao escrutnio das relaes entre descontentamento popular, o medo de perder
o controlo sobre os recursos e a importncia da iniciativa poltica local num
perodo marcado pela turbulncia institucional e poltica, nas vsperas da
instaurao da ditadura militar. Por outro lado, o conflito de 1974 permite-
lhe estudar as mesmas relaes entre protestos locais contra minerao e as
ameaas sobre o controle dos recursos postos em movimento logo aps a queda
do regime ditatorial. Como elementos retricos comuns aos dois conflitos,
Silva encontra o "medo da draga infernal" e o "amor pelos nossos jardins" por
detrs das aes de mobilizao popular.
A ltima parte explora o papel do Estado na fiscalizao da atividade industrial
com preocupaes ambientais num perodo em que o ambiente ainda no tinha
entrado no discurso poltico, bem como o seu papel para sancionar aquilo
que se poder designar como "crime ambiental". Trata-se de dois casos muito
distintos que invocam a atividade fiscalizadora do Estado no perodo das
ditaduras ibricas, bem como, no segundo caso, da sua evoluo no perodo
democrtico que culmina em projetos de recuperao.
No captulo 12, "Uma relao conflituosa: indstria e ambiente na bacia do
Ave", Jos Cordeiro e Francisco Costa analisam o problema da poluio da gua
do Vale do Rio Ave a partir dos processos dos antigos Servios Hidrulicos do
Douro. A partir do final do sculo XIX, com a definio das competncias dos
Servios Hidrulicos (Decreto n 8 de 1 de dezembro de 1892) e com a Lei de
guas de 1919, foram estabelecidos os procedimentos administrativos a serem
seguidos em casos de transgresses ambientais. Apesar disso, s a partir da
dcada de 1930 as autoridades pblicas comeam a desenvolver uma resposta
adequada ao problema da poluio. Embora os principais responsveis pela
poluio da gua no Vale do Rio Ave tenham sido as indstrias txteis, atravs
das suas operaes de branqueamento e tingimento, os autores debruam-se
sobre as queixas e transgresses relacionadas com as atividades da indstria
metalrgica e de minerao, em casos particulares relacionados com a
explorao e limpeza de minerais metlicos, tais como estanho e tungstnio
durante a Segunda Guerra Mundial.

Nos anos quarenta e cinquenta a lavagem de metal, em oficinas de metalurgia,


para recuperar pequenas quantidades de cobre por meio de processos primitivos,
Paulo E. Guimares | Juan D. Prez Cebada 13

constitui outra fonte de poluio ambiental, particularmente no trecho do rio


Este que atravessa a cidade de Braga. A maioria das transgresses ambientais
so encontradas principalmente nos cursos de gua do Mdio Ave e nos de
transio para o Baixo Ave, quer ao longo do rio principal, ou ao longo do rio
Este, constituindo um processo historicamente longo e continuado de poluio
que merecia unicamente uma ateno especial por parte das autoridades
competentes aps a segunda metade do sculo XX, acompanhando o aumento
na atividade industrial.

No ltimo captulo ("La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia-Espaa), un caso


abierto de agresin medioambiental") ngel Martnez, Pedro Baos e Miguel
Prez de Perceval analisam o desenvolvimento de sistemas de concentrao
mineral por flutuao e suas consequncias sobre o meio ambiente, descrevendo
a implementao desses sistemas na Sierra de Cartagena-La Unin. A sua
anlise atenta nas respostas sociais a um crime ambiental continuado num
perodo que compreende a ditadura e a democracia em Espanha, constituindo
um dos desastres ecolgicos mais importantes que ocorreram no Mediterrneo
como consequncia da minerao. At 1990, e durante mais de 40 anos, a
Sociedad Minero Metalrgica de Pearroya descarregou diretamente para o mar
Mediterrneo os rejeitados resultantes do processo de concentrao (sistema de
flutuao) dos minrios na Serra Cartagena-La Unin, no sudoeste da Espanha.
Mais de 60 milhes de toneladas de resduos txicos foram despejados durante
este perodo. Acreditava-se na altura que estes materiais muito txicos e
perigosos (no s por causa da elevada concentrao de metais pesados,
tais como chumbo ou cdmio, mas tambm por causa da presena de cidos
utilizados para lavar mineral como o sulfato de cobre, o cianeto de sdio, o
sulfato de zinco e o cido sulfrico), acabariam dispersos no fundo do mar. No
entanto, as correntes martimas acabaram por depositar uma parte importante
dos resduos na Baa de Portmn que ficou assim tapada e irreversivelmente
alterada. A empresa mineira de Pearroya, responsvel pelos derrames, exerceu
toda a sua influncia sobre o governo durante a ditadura de Franco para poder
continuar a usar o mar como zona de despejo. Como consequncia da poluio
costeira, foram instrudos diversos processos que terminaram com uma
sentena do Supremo Tribunal que permitia a continuidade dessa atividade,
fazendo prevalecer o impacto da cessao da atividade sobre o mercado de
14 Introduo

trabalho em detrimento do impacto ambiental. Com a chegada da democracia


em Espanha, a situao no mudou, apesar do aumento da presso social e da
interveno do Greenpeace em 1986. O ltimo perodo ficou marcado pelos
debates em torno dos projetos de regenerao da Baa de Portmn.

Os olhares cruzados dos membros desta rede, constituda por historiadores,


economistas, socilogos, antroplogos, linguistas, gegrafos, engenheiros,
jornalistas e juristas, lanam as bases que permitiro identificar os marcadores
histricos de minerao insustentvel. No menos importante, mostram que
devemos utilizar as lies aprendidas do passado (mais remotas ou mais
recente) para melhor compreender as consequncias sociais, econmicas
e ambientais desta nova fase da minerao na Europa e Amrica. Nesse
contexto, este projeto e este livro representam a primeira pedra nesse caminho,
procurando fornecer ao pblico informao qualificada, capaz de promover
uma participao melhor e mais ativa dos agentes envolvidos em disputas sobre
o uso de recursos naturais e ajudar os polticos a tomar melhores decises.
Num setor to ligado aos mercados internacionais e to acentuadamente
cclico, em que as exigncias conjunturais impem geralmente a tomada de
decises a curto prazo, apresentar uma pesquisa de longo prazo que promova
um debate pblico saudvel sobre seus efeitos ambientais escala planetria
o objetivo final deste projeto. Especialmente num mercado que apresenta sinais
equvocos, pois enquanto a queda dos preos de "commodities" nos ltimos
anos diminuem as expectativas de crescimento em algumas das economias
latino-americanas fortemente dependentes da minerao, a periferia da Europa,
duramente atingida pela crise, est cada vez mais determinada a apostar na
recuperao da minerao e a reiniciar exploraes muitas vezes com uma
longa histria de problemas ambientais.

Notas
1 A respeito dos alertas pblicos lanados pela nova grande minerao na Europa,
veja-se, por exemplo, Vidal-2014.

Referncias bibliogrficas
FERNANDES, F.; ALAMINO, R.; ARAJO, E. (2014), Recursos Minerais e
Comunidade: impactos humanos, socioambientais, econmicos, Rio de Ja-
Paulo E. Guimares | Juan D. Prez Cebada 15

neiro, CETEM/MCTI.
HARREMOES ET ALIA (EDS.) (2013), The Precautionary Principle in the
20th Century: late lessons from early warnings, Londres, Nova York, Earths-
cam-European Environment Agency.
PREZ CEBADA, J. D. (2014), Tierra devastada. Historia de la contaminacin
minera, Madrid, Sntesis.
VIDAL, J. (2014), "Mining threatens to eat up northern Europe's last wilderness:
Vast network of rivers, lakes and mountains in Finland, Sweden and Norway
at risk from being exploited for rare earth and other minerals." Guardian,
3.09.2914. Disponvel em: http://www.theguardian.com/environment/2014/
sep/03/mining-threat-northern-europe-wilderness-finland-sweden-norway.
PARTE I. VISES DE CONJUNTO
Os conflitos ambientais em Portugal
(1974-2015): uma breve retrospetiva
Paulo E. Guimares
Francisco R. Chaves Fernandes

Introduo
Os conflitos ambientais que ocorreram em Portugal tm sido objeto de
interesse crescente nas duas ltimas dcadas por parte de acadmicos e de
investigadores sociais. Este interesse, que pode ser seguido nas publicaes em
revistas especializadas, teses de mestrado, de doutoramento e em programas
de investigao, acompanha no s a crescente mediatizao deste tipo
de conflitos que, de forma persistente, se tm desenvolvido margem das
mobilizaes partidrias e da sua agenda, como tambm a espectacularizao
das aes dos movimentos globais ambientalistas e dos eventos maiores que
envolvem catstrofes ambientais devidas ao das grandes corporaes
industriais transnacionais.1

No entanto, o conhecimento dos factos mostra-se bastante desigual, pois insiste


quase exclusivamente sobre eventos que ocorreram num tempo mais recente,
ou seja, no perodo que se abre com a Revoluo dos Cravos.

Trata-se de um conhecimento lacunar que largamente tributrio de


fontes secundrias, com especial destaque para o jornalismo. Para tal
contribuem as dificuldades de acesso aos arquivos do Estado e das empresas
e aos protagonistas envolvidos. Alm disso, os conflitos ambientais s
excecionalmente tm sido estudados por si mesmos, surgindo habitualmente em
narrativas preocupadas com a definio de polticas ambientais e com a histria
recente da institucionalizao da gesto ambiental, ou ento enquadradas em
anlises sobre o ambientalismo enquanto expresses locais interessantes dos
novos movimentos sociais emergentes (Soromenho-Marques, 1994; Rodrigues,
1995; Paiva, 1998; Nave, 2000; Pinto, 2001; Queirs, 2002; Schmidt, 2007
e 2008; Teixeira 2011; Vieira, 2011; Tavares, 2013). Desse ponto de vista,
tem-se explorado a singularidade portuguesa, pelo seu pretenso arcasmo
(que resultaria das caractersticas da sua base popular, da fraca expresso de
20 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

cidadania ou da capacidade dos partidos ocuparem o espao pblico), por ter


sido incapaz de ter constitudo um movimento verde pujante como sucedeu
na Alemanha (Soromenho-Marques, 2002 e 2005; Schmidt, 2007 e 2008).
Neste contexto, o nosso objetivo duplo: por um lado, procuraremos passar em
revista os principais contributos que tm sido dados para o nosso conhecimento
sobre os conflitos ambientais em Portugal durante o perodo democrtico; por
outro, procederemos a uma periodizao e descrio sumria dos principais
eventos conhecidos, procurando traos comuns e oferecendo uma viso de
conjunto retrospetiva.

Um objeto cientfico emergente


Em meados da dcada de 1990, realizou-se o primeiro inventrio sistemtico
dos conflitos ambientais em Portugal no perodo democrtico, no mbito de um
projeto de investigao financiado pela Comisso Europeia (CE) (Paiva, 1998).
O projeto, intitulado Razes da Ao Ambiental e Desenvolvimento Sustentvel
no Sul da Comunidade Europeia (traduo nossa), tinha por objetivos, entre
outros, perceber quais os papis que as organizaes ambientalistas no-locais
e internacionais, bem como as organizaes estatais, desempenharam nos
conflitos ambientais locais. O projeto, que decorreu num perodo marcado
pela transposio da legislao comunitria ambiental para os pases da
periferia e por fortes transferncias de fundos de Bruxelas para investimento,
principalmente em infraestruturas, procurava tambm identificar as condies
que levavam os atores a mobilizarem-se favoravelmente ou contra os projetos
de desenvolvimento (Paiva, 1998, p. 1). A anlise comparativa envolvia
trs pases mediterrnicos (Portugal, Espanha e Grcia) e estabeleceu uma
metodologia baseada na anlise do protesto pblico. A recolha da informao
foi feita na imprensa diria de grande difuso (JN e Pblico, no caso portugus),
em imprensa especializada ambiental (Frum Ambiente) e em entrevistas de
personalidades-chave. A anlise extensiva dos eventos conflituais seguiu a
teorizao de Charles Tilly (1978 e 1994), considerando, como unidade de
observao, incidentes coletivos nos quais estiveram envolvidos cinco ou mais
pessoas duma rea geogrfica especfica que se reuniram num dado momento
para protestar, criticar, tornar visveis reivindicaes ou criticar sobre questes
ambientais ou os seus impactos (na sade ou estatuto econmico). Incluem-
se nestes casos manifestaes, boicotes, greves, violncia coletiva ou outras
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 21

formas de protesto ligadas a reivindicaes que podem alterar-se ao longo do


tempo (Kousis, 1996). Sendo o objetivo expresso desta investigao analisar
movimentos sociais a partir de baixo, foram ignoradas iniciativas ambientais
de ndole institucional que no redundaram em protesto pblico. A base de
dados assim constituda recolheu 1.844 notcias relacionadas com qualquer
forma de conflito ambiental aberto em Portugal, agrupadas depois num total de
550 casos identificados.2

O primeiro contributo deste projeto foi dar visibilidade frequncia deste tipo
de conflitos no nosso pas, muito embora esse nmero fosse inferior metade
daquele que foi encontrado na Grcia (1.322 casos) e a quarta parte do que foi
registado para Espanha (2.336 casos). Os resultados dessa anlise extensiva
e comparativa foram depois amplamente divulgados (Kousis e Klaus, 2001,
Kousis, 1996 e 2004; Rootes, 1999). Para Portugal, mostraram que os protestos
ambientais de base eram, na sua esmagadora maioria, de tipo comunitrio
(77 por cento dos casos), maioritariamente localizados em freguesias rurais,
raramente violentos, envolvendo menos de 100 participantes. Como forma de
protesto quase exclusivas encontraram as queixas s autoridades, a petio e
as conferncias de imprensa (Paiva, 1998). Os aterros e o tratamento de lixo
foram a principal causa de mobilizao (34 por cento dos casos), seguidos de
questes relativas construo ou infraestruturas e indstria transformadora.
A maioria dos protestos procurou compromissos e apelou a criao de novas
regras ou ao cumprimento de legislao ambiental recente, mais do que ao
encerramento da fonte do conflito ambiental. Por seu turno, os sucessivos
governos portugueses ps-1974 mostraram-se habitualmente sensveis aos
protestos, dando um conjunto de respostas positivas aos movimentos locais
mais frequentemente do que ocorreu em Espanha ou na Grcia. Finalmente,
pretendeu demonstrar-se que, em Portugal, havia um fosso no s entre o
governo, as instituies nacionais e europeias, por um lado, e as populaes
mobilizadas, por outro, como tambm entre a agenda das grandes organizaes
ambientais e os movimentos locais autnomos, o que se relacionaria com o
baixo nvel de educao ambiental e envolvimento em organizaes deste
tipo (Paiva, 1998, p. 3).3 No essencial, estes movimentos locais reagiram
tipicamente a efeitos locais negativos sobre a sade pblica provenientes de
uma fonte perturbadora. No entanto, no podem ser classificados como Not in
22 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

My Backyard! (traduo nossa: No no Meu Quintal!) (NIMBYs), visto que


propunham solues de alcance mais vasto, favorveis ao desenvolvimento
sustentvel, como nos conflitos com os aterros, onde se exigia a reciclagem,
bem mais do que uma mera transformao das lixeiras em aterros!

Estes resultados viriam a ser parcialmente confirmados, mais tarde, por


Elisabete Figueiredo e Teresa Fidlis (2003), num texto elaborado com base
nos mesmos dados. O seu objetivo foi fornecer uma viso genrica sobre a
ao ambientalista de raiz popular em Portugal entre os anos de 1974 e 1994. A
anlise, partindo da distino entre os movimentos ambientais "de base popular"
e os movimentos ambientalistas mais estruturados, acaba por concluir que estes
movimentos so essencialmente de tipo NIMBY, e dificilmente passam para
a fase Not in Anyone's Backyard! (traduo nossa: No no Quintal Seja de
Quem For! (NIABY).4 Os dados regionais que publicam sobre o nmero das
Associaes de Defesa do Ambiente (ADAs) e o nmero de protestos populares
registados sugerem uma elevada correlao entre organizao e protesto local
(0,684). Porm, um estudo sobre as ADAs baseado em inqurito direto mostrou
que a sua interveno ou sensibilidade para a mobilizao face a "atentados
ambientais" surpreendentemente limitada. Quanto muito, mostravam
disponibilidade para se mobilizarem se "os seus interesses imediatos fossem
afetados" (Rodrigues,1995, p. 27). As populaes, pouco mais preocupaes
mostravam pelas questes ambientais do que aquelas que afetavam o seu
universo prximo. Assim, a realidade concreta do mundo rural onde decorrem
as aes de protesto ambiental no poderia estar mais distante do virtuoso meio
urbano escolarizado que constitui a base ideal dos novos movimentos sociais
que emergiram nas sociedades industriais avanadas a partir dos anos '70. Na
mesma linha, Lusa Schmidt (2008) caracterizou assim as razes do alheamento
da sociedade civil portuguesa pelas questes ambientais:

Analfabetismo, iliteracia, censura, mediocridade meditica sem


alternativas reais mantiveram a sociedade civil escassamente interessada
nos problemas do ambiente. Compreende-se, assim, que as trs primeiras
grandes catstrofes ambientais em Portugal - cheias de 67, mar negra de
Leixes em 75 (a 14. do mundo) e incndios de 75 - tivessem dificuldade
em ser vistas como tal. As cheias eram uma desgraa, sim, mas "natural"
- o que as causara era a "chuva" e no o desordenamento; tal como
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 23

o que provocava os incndios era o "fogo", e no o tipo de florestas. Os


derrames aconteciam por causa do "temporal", e no da economia dos
hidrocarbonetos (Schmidt, 2008, p. 288).

Nesse texto, Schmidt traa um roteiro duma tomada de conscincia, por parte
do poder poltico, dos imperativos de gesto ambiental e da emergncia de
alguma conscincia por parte da sociedade civil sobre os problemas ambientais,
numa narrativa pontilhada por alguns conflitos. Porm, no essencial:

A poltica ambiental nacional foi em grande parte impulsionada por


presses e influncias externas que no encontraram nenhum movimento
endgeno suscetvel de as acolher (). Do lado da sociedade civil, como
no se criaram os alicerces para uma literacia ambiental mnima, os
ndices de interveno so baixos, mesmo em matrias cruciais onde est
legalmente consagrada a consulta e a participao pblicas efetivas, como
o caso dos diversos planos para os diversos setores e/ou das diretivas de
avaliao de impacto ambiental e da gua (Schmidt, 2008, pp. 305-306).

Mais recentemente, em 2014-2015, uma cooperao entre trs unidades


de investigao interessadas na dimenso social das questes ambientais:
a Oficina de Ecologia e Sociedade (Ecosoc), do Centro de Estudos Sociais
da Universidade de Coimbra (CES/UC); o Centro de Tecnologia Mineral
(CETEM), do Ministrio da Cincia e Tecnologia do Brasil (MCTI); e
o Centro de Investigao em Sociologia Econmica e das Organizaes
(SOCIUS, ISEG/UL), deu lugar ao projeto exploratrio Portugal: Ambiente
em Movimento (PAeM). Procedeu-se a uma recolha sistemtica de informao
qualitativa sobre os conflitos ambientais em Portugal considerados relevantes,
disponibilizando-a num portal web com informao contextual. Neste projeto
identificaram-se 162 casos que foram documentados com base nos arquivos
dos principais jornais, repositrios de trabalhos acadmicos, relatrios tcnicos,
artigos cientficos em revistas nacionais e internacionais. Subsidiariamente
recorreu-se ainda a outras fontes secundrias (livros, fotos e vdeos). A
informao, recuperada predominantemente atravs de motores de busca na
web, permitiu criar um acervo referenciado e sistematizado com mais de 5
mil ficheiros. Como forma de avaliar a qualidade e pertinncia da informao
recuperada, a equipa recorreu ao contato por correio eletrnico em duas etapas,
24 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

obtendo-se um elevado nmero de respostas. A primeira consulta foi dirigida a


30 pessoas reputadas pelo seu envolvimento na rea ambiental que indicaram,
em redao livre, os conflitos que consideravam mais importantes. Deste
exerccio resultou uma lista pr-selecionada de 25 conflitos que foi enviada
posteriormente a 105 pessoas selecionadas entre acadmicos, investigadores,
tcnicos, jornalistas, deputados e ambientalistas, pedindo-lhes que elegessem
os 15 mais importantes. Estas respostas ajudaram ainda a construir descries
desses conflitos que podem ser consultados no projeto internacional
Environmental Justice Atlas (EJAtlas), Environmental Conflicts in Portugal.
Os casos representados vm assim preencher uma lacuna de informao sobre
o nosso pas num atlas mundial sobre justia ambiental, ilustrando diferentes
tipos de conflitos quanto rea geogrfica, contexto tecnolgico e setor
econmico, entre outros.5

Durante o ano de 2015, a equipa deste projeto elaborou textos de sntese para
cada um dos 65 conflitos ambientais selecionados, entre os 162 identificados,
que foram classificados por diferentes grandes setores de atividade: Energia
(32%), Resduos (24%), Minerao (17%), Agricultura (11%), Megaprojetos
(7%), Indstria (6%) e Gesto do Territrio (3%). Estes textos podem ser
consultados no site do Projeto (PAeM, 2016).

O movimento ecologista, a mobilizao antinuclear e as propostas


verdes (1974-1985)
A histria recente dos movimentos ambientais tem dado lugar a esforos de
periodizao que valorizam elementos contextuais de diferente natureza.
Maria Eugnia Rodrigues (1995), por exemplo, distingue quatro fases na
evoluo dos movimentos ambientalistas em Portugal: o primeiro, de 1974 a
1976, caracteriza-se pelo aparecimento de mltiplas associaes ambientais
de natureza diversa; o segundo, de 1976 a 1983, que antecede a entrada de
Portugal na Comunidade Econmica Europeia (CEE), marcado pela luta
antinuclear e pelo nascimento do Partido Ecologista os Verdes (PEV); o
terceiro, de 1984 a 1990, distingue-se pela institucionalizao, que tem como
marcos a Lei de Bases do Ambiente e a Lei das Organizaes de Defesa do
Ambiente, pelo protagonismo meditico de organizaes ambientalistas e
pelo esforo de adaptao s normas europeias. Lusa Schmidt (2008), por
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 25

seu turno, demarcou os seguintes perodos na histria ambiental em Portugal:


1967-1974; 1974-1985; 1986-1989; 1990-1999. Tambm o militante ecologista
Jos Carlos Marques (2008) esboou uma cronologia conceptual atendendo
interao entre os movimentos ecolgicos e o poder em Portugal, dividindo-o
em trs etapas: negao (do problema ambiental); assimilao; e mistificao
(a retrica da sustentabilidade)

Assim, a periodizao dos conflitos ambientais tem tomado em ateno as suas


especificidades e marcas epocais. Essas marcas so fornecidas pelos ciclos dos
principais conflitos e pelo seu enquadramento institucional. Deste ponto de
vista, a Revoluo dos Cravos constitui um marco fundamental por permitir
a emergncia e a liberdade de ao por parte de um grupo diversificado de
militantes pelas causas ecolgicas, no quadro de vises utpicas e alternativas
do industrialismo, quer na sua verso branca (a do mundo ocidental capitalista)
quer na sua verso vermelha (a do bloco sovitico). O ativismo ambiental
parece ter ganho maior capacidade de mobilizao e visibilidade j no rescaldo
do perodo revolucionrio, em torno da luta contra o programa nuclear
portugus em curso.

Os contornos da formao e debilidades do ento emergente movimento


ecolgico portugus so relativamente conhecidos bem como os seus
protagonistas (Nave, 2000; Soromenho-Marques, 2005; Gaspar, 2010).
Em maro de 1975, aparece o jornal Frente Ecolgica: Boletim Mensal do
Movimento Ecolgico Portugus e, na mesma altura, cria-se no Porto o Grupo
Autnomo de Interveno Ecolgica do Porto (GAIEP) que, em fevereiro
de 1976, comeou a publicar a revista Alternativa. Muitos outros grupos se
formaram, tentando ter voz nos principais meios de comunicao social da
poca.

O papel destes militantes sociais foi o de contribuir com informao sobre os


riscos envolvidos com a opo nuclear e mobilizar as populaes diretamente
atingidas pela instalao daquela que seria a primeira central nuclear em
Portugal. A estratgia dos militantes agrupados em torno do Movimento
Ecolgico Portugus (MEP) e da associao Viver Preciso, passou pela
organizao de debates pblicos nas povoaes onde se previa que a central
nuclear fosse instalada, propondo ao pblico aes pacficas de ao direta
26 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

contra a iniciativa governamental. Assim, em maro de 1976, as populaes


bloquearam a construo da central nuclear em curso em Ferrel, rebelando-se
contra o silncio das autoridades sobre a questo (Nave, 2000, p. 89).

No ao nuclear: Ferrel e o movimento ecologista


O reportrio do conflito que ir conduzir ao direta em Ferrel s
aparentemente segue o que encontramos em contextos rurais no passado
(cf. Cautela, 1977a, 1977b e 1996). Na manh de 15 de maro, os sinos
das igrejas tocam a rebate quando sabido que as obras iriam comear. Os
habitantes juntam-se e marcham sobre o estaleiro, forando os trabalhadores
a abandonar a obra, enquanto se verifica a ao contra as obras em curso. A
destruio dos alicerces da construo, o fechamento das valas e a destruio
dos equipamentos foraram a paralisao dos trabalhos. O dirio nacional O
Sculo que, a par do jornal local O Arado, acompanhou os acontecimentos,
publicou na edio do dia seguinte:

Nos concelhos das Caldas e de Peniche, o povo toma conscincia de que a


luta ecopoltica uma luta de emancipao econmica pela independncia
nacional e pelos direitos fundamentais do povo portugus. Uma luta, por
isso, suprapartidria. Uma luta unitria. Uma luta popular. Uma luta de
base (O Sculo, 1976).

Os pescadores e pequenos agricultores receavam pela sua sobrevivncia futura


e levaram a ameaa a srio. A 27 e 28 de maro, verificaram-se sesses de
convvio com a populao de Ferrel, efetuadas pelo Grupo Coordenador do
Movimento Ecolgico, que contaram com a presena de Delgado Domingos,
professor do Instituto Superior Tcnico (IST), que corrobora os receios
transmitidos populao. Ele ter tambm um papel importante em conseguir
levar por diante a petio para uma moratria sobre a opo nuclear em
Portugal, uma iniciativa do grupo A Frente Ecolgica. O movimento no parou
e em maio foi criada a Comisso de Apoio Luta contra a Ameaa Nuclear
(CALCAN), sancionada por uma vasta assembleia. Esses esforos conduziram
ao festival ecolgico nas Caldas da Rainha em 1978 que forou os media a dar
visibilidade pblica aos grupos ecologistas cuja ideologia comeava a entrar
nos liceus e nas universidades (Nave, 2000; Pblico, 2006; Silva, Fernandes e
Barca, 2015, PAeM, 2016e).
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 27

A luta seguinte passou pela mobilizao das populaes afetadas pelo programa
nuclear espanhol. Esse programa, que era conhecido pelas autoridades
portuguesas, previa a instalao de trs centrais perto da fronteira portuguesa
no Alto Douro. O Movimento Ecologista Portugus consegue coordenar-se
com a militncia em Espanha e obter apoios de autoridades locais, da igreja
e mesmo de grandes produtores e comerciantes de vinho da regio. Apesar
destes aparentes sucessos, a mobilizao dos principais partidos da jovem
democracia em torno de outro tipo de agendas foi suficiente para isolar o
programa ecopoltico. Na celebrao do Dia Mundial Antinuclear em 1979,
convocado pelo Comit Antinuclear de Lisboa, apenas o festival de Lisboa teve
alguma expresso, nos quais Ferrel, Miranda do Douro e Sayago surgiam como
smbolos mobilizadores num programa que envolvia debates e conferncias
sobre problemas energticos, exposies e espetculos musicais. O festival-
manifestao antinuclear que ocorre no vero de 1981, em Miranda do Douro,
a 15 km de Sayago, foi organizado por grupos ecologistas do Porto e marcou o
fim deste ciclo de mobilizaes, que seria retomado mais tarde, em 2007, com
protestos de ambientalistas espanhis e portugueses contra o no fechamento
da central espanhola de Almaraz. Nas eleies de 1983, o Partido Socialista
(PS) promete levar a debate pblico a questo nuclear e, atravs do seu lder
Mrio Soares, abrir a televiso estatal s questes ambientais. Apesar de
persistirem dificuldades de visibilidade pblica das causas ecolgicas, surge
em 1984 uma petio assinada por cerca de 400 individualidades portuguesas
que apelava a uma moratria ao programa nuclear at 1990 e constituio de
uma comisso independente para rever o plano energtico nacional. A iniciativa
teve um grande impacto na opinio pblica. O governo viu-se assim forado a
adiar indefinidamente a sua deciso (Nave, 2000, pp. 95,102-103 e 131; Silva,
Fernandes e Barca, 2015, PAeM, 2016e).
Apesar desta vitria, em meados dos anos '80 os ecologistas encontravam-
se num impasse e divididos internamente como sempre tinham estado por
mltiplas tendncias (eco-anarquistas, tradicionalistas monrquicos, iniciativas
de insero local com dinmica federativa (ex: Setbal Verde, Terra Mgica),
iniciativas centradas em Lisboa (ex: Amigos da Terra), os grupos locais
de defesa do patrimnio, Os Verdes (PEV) ligados ao Partido Comunista
Portugus (PCP) e um pequeno grupo favorvel criao de um partido
ecologista independente (Soromenho-Marques, 2005, pp. 127-144).6
28 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

A luta contra a poluio do Alviela: a evoluo de um conflito ambien-


tal no longo prazo
Para alm do nuclear, outros conflitos marcaram a memria dos ecologistas
neste perodo, como o da luta antipoluio do rio Alviela. Trata-se de um
conflito que evoluiu ao longo de dcadas tendo como objetivo a despoluio
do rio. O marco simblico o ano de 1957, quando um taberneiro de Pernes,
Joaquim Jorge Duarte (de alcunha o Diabo) enviou um abaixo-assinado
dirigido a Salazar contra a poluio do rio pelas indstrias de curtumes, uma
atividade que se instala na regio nos finais do sculo XIX. A morte dos
moinhos hidrulicos e da comunidade piscatria acompanha esse processo
de agresso ambiental. Em 1972, apesar da censura, o Diabo consegue que a
imprensa publique reportagens sobre o caso. Assim, dessa iniciativa nasceu
um movimento de contestao atividade industrial poluente que, em abril
de 1976, se organiza na Comisso de Luta Anti-Poluio do Alviela (CLAPA)
aps uma sesso plenria regional. O seu objetivo era que os industriais
tratassem dos seus efluentes, fixando-se depois na construo de uma Estao
de Tratamento de guas Residuais (ETAR). Desse objetivo prximo, passa
para a militncia ambiental. Em 1978, a CLAPA participa no festival Pela Vida
e contra o Nuclear, que decorreu nas Caldas da Rainha. Dado que as queixas
ambientais no encontravam soluo, em 1985, em 1989 e 1991 esta apela ao
boicote s eleies. As fontes de poluio entretanto diversificam-se com a
entrada em funcionamento de unidades de suinicultura e de criao de aves
(Fernandes, 2004, p. 105; Fernandes, Silva e Bento, 2015, PaeM, 2016f).

O conflito do Alviela evoluiu ao longo de dcadas acompanhando a mudana


do quadro institucional. Em 2005, constituda a Comisso de Defesa do
Rio Alviela por iniciativa da Cmara municipal de Santarm, que rene 40
entidades, desde as cmaras municipais de Santarm e Alcanena, juntas de
freguesia ribeirinhas, deputados da AR, Organizaes No Governamentais
do Ambiente (ONGAs) como as locais Comisso de Luta Anti-Poluio do
Alviela (CLAPA), Comisso de Defesa do Rio Alviela, Associao Amigos da
Vida Selvagem, SOS Alviela ou nacionais, a Liga para a Proteo da Natureza
(LPN), com o objetivo de atuar como grupo de presso junto do governo. Em
2007, o problema recorrente prende-se com as descargas poluentes devido
a avarias na ETAR, encontrando-se o ambiente gerido como um negcio
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 29

privado. Tal como sucedia no anterior regime, o Estado continua a lidar com
este tipo de casos com a imposio de coimas sobre as empresas. Entretanto,
populares e autarcas enviam uma petio AR apelando para a necessidade de
investimento em novos sistemas de tratamento de efluentes, reforando o pedido
de financiamento dos autarcas de Santarm e Alcanena para a despoluio do
rio (Correio da Manh, 2007). Face a um processo de crescente marginalizao
vivida pelas freguesias servidas pelo rio, autarcas e populao tendem a ver
no resgate do rio uma possibilidade de desenvolvimento alternativo assente
no lazer e no turismo ambiental (Fernandes, 2004, p. 105; Fernandes, Silva e
Bento, 2015; PAeM, 2016g).
O problema vivido de forma aguda pelas populaes no Alviela encontra
semelhanas com conflitos emergentes noutros pontos do pas neste perodo
devido descarga de efluentes industriais sem qualquer tipo de tratamento nos
cursos de gua. Assim, por exemplo, na bacia do Rio Lis e a do Rio Maior a
expanso da suinicultura industrial foi uma fonte constante de tenses desde
1974 pelo menos. Foi um conflito que se prolongou no tempo e que foi batizado
num artigo de imprensa, um pouco mais tarde, como a Catstrofe de Suinobyl
(invocando assim os efeitos catastrficos para a sade humana, por analogia
com o acidente nuclear ocorrido na Ucrnia). Denunciado periodicamente por
entidades nacionais e locais, teve fortes protestos das populaes afetadas,
sem que fosse encontrada uma soluo at hoje (Fernandes, Silva e Fernandes,
2015). Um estudo recente na imprensa regional, sobre a poluio hdrica na
bacia do Lis, no perodo de 1985 a 2010, mostrou a importncia da cobertura
vigilante dessa imprensa, bem como da informao prestada sobre aes de
protesto ambiental (comunicados, denncias, abaixo-assinados e outros) e
os agentes poluidores. Essa cobertura viria depois a traduzir-se em alguma
visibilidade na imprensa nacional. Em contrapartida, essa cobertura jornalstica
deixa de lado o esforo de sensibilizao de associaes como a Associao de
Defesa do Ambiente e Patrimnio da Regio de Leiria (OIKOS) e do ncleo
regional da Associao Nacional de Conservao da Natureza (Quercus),
da Comisso de Defesa Ecolgica, do Movimento Goupilheira Saudvel,
da Comisso Ambiente e Defesa da Ribeira dos Milagres (CADRM), e do
Movimento Amor Saudvel, no sentido de mostrarem a gravidade de vrios
focos poluidores ao longo de toda a bacia (Ferreira, 2012; Fernandes, Silva e
Fernandes, 2015, PaeM, 2016g).
30 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

Salvemos o Lince da Serra de Malcata e a luta contra o deserto verde


Uma campanha conservacionista lanada em 1979, Salvemos o Lince da Serra
de Malcata, envolveu a LPN, o Servio Nacional de Parques, Reservas e
Patrimnio Paisagstico e a Direo-Geral de Ordenamento e Gesto Florestal
visando impedir a expanso da indstria de celulose, atravs do aumento da
rea da floresta plantada para este fim, o que ameaava essa espcie e "destrua
uma riqueza nacional". Em causa esteve, pois, a expanso da sua rea de cultivo
do eucalipto na Beira interior promovida pela Portucel. A argumentao passou
pela antecipao do futuro, seguida da proposta de compromisso - Portugal
No Ser o Deserto Verde da Europa - e, por isso, necessrio impor limites
claros a essa expanso. No entanto, no era ainda a plantao do eucalipto, mas
de outra espcie extica, o pinheiro do Oregon, que estava a ser plantado em
massa na Serra da Malcata (Schmidt, 2008, Garcia, 2012).

A LPN tentou deter o plantio recorrendo aos recursos institucionais que


dispunha, sem xito. Realizou-se, ento, uma campanha para obter apoio
popular com a ajuda do Servio Nacional de Parques e o projeto de plantio do
pinheiro de Oregon foi ento travado. A serra da Malcata foi classificada como
reserva florestal e, depois, em 1981, reserva natural (Garcia, 2012; Tavares,
2013).

Esta vitria dos conservacionistas no impediu o avano na eucaliptao do


pas nas dcadas seguintes. Em 1979, a mancha do eucalipto j ocupava 200
mil hectares e no parar de crescer em ritmo muito acelerado, constituindo
uma fonte para novos conflitos ambientais (Garcia, 2012; Serra, Barca
e Meira, 2015). Uma dcada depois verificam-se conflitos em diversas
localidades de Portugal, onde participam ativistas conservacionistas e as
populaes locais contra a eucaliptao das florestas promovida pela indstria
da celulose.7 Recorrem frequentemente a formas de resistncia passiva, como
o acorrentamento s mquinas, e ao direta, levando as empresas a recuar
ou limitar a sua ao. Fazem-no em Manhuncelos, concelho de Marco de
Canaveses em 1988 e, em janeiro do ano seguinte, na serra da Aboboreira,
onde a empresa de celulose Portucel-Sopocel planeava ocupar terrenos baldios
para plantar eucaliptos, grupos ecologistas e a populao local uniram-se e
agiram. Neste caso, colocaram ainda centenas de cabeas de gado em frente
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 31

das mquinas da empresa. Em maro de 1989, em Valpaos, Vila Real, poucos


meses depois, cerca de trs mil eucaliptos recm-plantados foram arrancados.
A Guarda Nacional Republicana (GNR) retaliou avanando a cavalo sobre os
manifestantes (Serra, Barca e Meira, 2015). Noutros casos houve o recurso
via legal. Em Montemor-o-Novo, Alentejo, a Portucel teve os seus planos de
plantar eucaliptos naquele municpio impedidos por uma ao judicial que foi
ganha pelos seus opositores. Nos finais desse ano, em Mrtola, numa iniciativa
que juntou a Quercus e Associao de Defesa do Patrimnio de Mrtola,
os manifestantes acorrentaram-se tambm s mquinas quando a empresa
papeleira se preparava para plantar mais de 1.000 hectares de eucaliptos,
levando-a a desistir (Serra, Barca e Meira, 2015). Apesar das aes de protesto,
a expanso da rea destinada ao eucalipto prosseguiu sustentadamente, embora
se tenha verificado um abrandamento no ritmo de expanso acelerado da sua
rea a partir de meados da dcada de 1990. Nessa altura Portugal dispunha de
36 por cento da sua rea coberta por florestas (3,2 milhes de hectares), estando
2,2 milhes controlados direta ou indiretamente por empresas de pasta de papel
(PaeM, 2016h).

A institucionalizao dos conflitos ambientais (1986-1989)


A entrada de Portugal na CEE em 1986 acompanha um processo de
institucionalizao das questes ambientais indiciada pela produo de
legislao fundamental como a Lei de Bases do Ambiente e a Lei das
Associaes de Defesa do Ambiente (1987). Verifica-se ento uma integrao
sistemtica e permanente das questes ambientais no tecido de governao,
largamente induzidas pelas regras impostas por Bruxelas, ao mesmo tempo que
se abriu espao participao popular dos cidados e das organizaes no
governamentais nas decises e aes ambientais (Queirs, 2002).

Os anos 1980 registaram a criao de associaes ambientais de natureza


conservacionista como o Grupo de Estudos de Ordenamento do Territrio e
Ambiente (GEOTA) (1982), a Quercus (1985), Associao para a Defesa
do Patrimnio, Ambiente e Direitos Humanos (OLHO VIVO) (1988) ou a
Associao Amigos da Vida Selvagem (1989). Enquanto isso, a LPN ganha
nova vitalidade. A fundao, em 1982, do Partido Ecologista Os Verdes
(PEV), patrocinada pelo PCP, assinala o crescente isolamento dos grupos
32 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

ecolgicos alternativos que a legislao deste perodo refora. Neste contexto,


as associaes ambientalistas legalizadas, algumas de mbito nacional, muitas
delas localizadas em Lisboa e Porto, conseguem ampliar a sua atividade
com base em tomadas de posio que pretendem ser objetivas e racionais,
integrando entre os seus membros acadmicos de diversas especialidades,
tcnicos e advogados. A par da sua ao pedaggica e informativa junto das
populaes e das tentativas de criar uma agenda ambiental pblica, optam
pela via judicial ou por aes de resistncia passiva inspiradas em outras
organizaes internacionais. Assim, em 1986 chegam aos tribunais as primeiras
aes por causas ambientais. Uma delas, interposta pela Quercus, referia-se
ao abate de rvores onde nidificavam cegonhas, em Alccer do Sal, e resultou
em sucesso. Em contrapartida, uma queixa de agricultores do Carregado
contra as emisses poluentes da Central Trmica da Energias de Portugal
(EDP), por lhes estragarem as culturas, acabou por fracassar. Como vimos
anteriormente, em Montemor-o-Novo, a Portucel teve os seus planos de plantar
eucaliptos naquele municpio impedidos por uma ao judicial dos Amigos da
Terra, Ncleo de Ao Cultural de Valongo, Grupo Ecolgico da Associao
Acadmica de Coimbra, PEV e Quercus (Baptista, 2012; Serra, Barca e Meira,
2015). Algumas associaes conseguem mobilizar populaes para aes de
resistncia como a Quercus e o Geota, entre outros, contra a eucaliptao das
florestas ou ainda participam em conflitos transfronteirios, contra a inteno
do governo espanhol de construir uma lixeira nuclear junto do rio Douro
(Schmidt, 2008). Surgem ainda conflitos locais de elevada intensidade e de
mdia durao como a guerra dos caulinos em Barqueiros. Ganham tambm
visibilidade pblica conflitos que decorrem da gesto de resduos industriais
altamente perigosos como os lixos nucleares (1987) e os das escrias da
empresa Metalimex, em Setbal (1988).

A "guerra dos caulinos" em Barqueiros, Barcelos (1986-2007)


A segunda metade da dcada de 1980 ficou marcada pelo conflito que resultou
diretamente da expanso da extrao de caulino em Barqueiros, numa rea
densamente povoada da freguesia. Na origem do conflito encontrava-se o
protesto contra a atuao da empresa Mina de Barqueiros S.A. (MIBAL)
que obtivera a concesso no incio dessa dcada para realizar a minerao de
caulinos nas Quintas de Prestar. A sua atividade gerava algumas queixas dos
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 33

moradores, tais como a falta de gua nos poos e a ausncia de recuperao


das crateras abertas pela minerao. Em 1986, a Mibal pretendeu uma nova
concesso localizada no centro da freguesia de Barqueiros, atrs da igreja. No
dia em que a empresa preparava os equipamentos para iniciar a explorao em
Prestar, a populao foi para a rua protestar e obrigou-a a paralisar os trabalhos.
Dois anos depois, a empresa tentou novamente dar incio extrao de caulinos
naquele local. A populao repetiu o protesto pblico mas, desta vez, a atuao
repressiva das foras policiais da GNR provocou a morte de um jovem. Perante
este incidente, o presidente da Cmara negociou um acordo com a empresa, sob
ameaa de um processo de indemnizao, visto que esta detinha a concesso do
governo. Aps este processo negocial, a empresa concordou em suspender os
seus planos (Fernandes, Silva, e Fernandes, 2015).

A guerra dos caulinos desenvolveu-se como um conflito local que deu origem
interveno apenas do Movimento Cvico de Barqueiros e das autarquias locais.
No eram estas, porm, que estavam por detrs das aes de mobilizao no
violenta mas "um grupo de populares, que tinham reunies abertas a todos, no
fundo do Terreiro, [onde se juntavam] para definirem as formas de luta".

Nos anos 1990, passaram a participar neste conflito a Quercus e o Geota e,


ainda, os partidos polticos. Na dcada seguinte, assiste-se ao desenrolar de um
processo negocial da junta de freguesia com a empresa. O conflito com a Mibal
ficaria sanado apenas em 2007, encontrando-se uma soluo de compromisso
que passou pela promessa de minimizar os impactes ambientais, pela doao
junta de freguesia de terras antes afetas explorao recuperadas e por
compensaes monetrias (Marques, 2007; PAeM, 2016, i).

O conflito transfronteirio contra a construo de uma lixeira nuclear na


provncia de Salamanca (1987)
O governo espanhol precisava urgentemente encontrar um local para a deposio
dos resduos das suas seis centrais nucleares em funcionamento na poca. A
localizao pretendida situava-se perto de Aldeadvila, uma vila localizada
na bacia hidrogrfica do Douro Internacional, a 4 km da fronteira portuguesa.
Essa bacia era responsvel por fazer chegar a gua a quase metade dos 10
milhes de portugueses. Em 1987, quando o governo espanhol anunciou a sua
inteno, trs mil manifestantes fizeram uma viglia em Zamora declarando
34 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

No Queremos Ser a Lixeira Nuclear da Europa. No dia seguinte, cerca de 30


mil espanhis e portugueses protestaram em Salamanca sob o mesmo slogan.
O projeto acabou por ser travado, auxiliado pelas reservas levantadas pelos
especialistas. No entanto seria retomado onze anos depois. A questo foi tratada
no parlamento em Portugal que se preocupou com os riscos iminentes. A Igreja
portuguesa participou tambm no movimento e, em 2002, paga uma promessa,
feita cinco anos antes, com a colocao de uma esttua de Nossa Senhora do
Douro no miradouro natural de Penedo Duro, um dos pontos mais visitados,
para que zelasse dia e noite pelo rio partilhado por portugueses e espanhis.
Na poca em que os protestos comearam, a populao de Freixo de Espada
Cinta, a vila portuguesa mais prxima de Aldeadvila, por sugesto do Bispo
da Diocese de Bragana, recorreu tambm ajuda divina para que a proteo
de Nossa Senhora do Douro mantivesse afastada a ameaa nuclear espanhola
sobre o Douro Internacional. Perante as resistncias internas, em especial das
regies afetadas, o governo espanhol acabou por adiar o projeto (Fernandes,
Barca e Meira, 2015).

Esta campanha contra a instalao da lixeira nuclear serviria para consolidar


a posio de relevo do movimento associativo ambiental de Portugal e para
lanar as bases do apoio da sociedade civil (Rodrigues, 1995).

Repatriao de resduos e escrias txicas para a Sua (1988-1998)


Em 1988, entram no Vale da Rosa, a 7 km de Setbal, 44 mil toneladas
de resduos e escrias provenientes da Sua, produzidas pela empresa
Mettallwerke Refonda, pertencente multinacional do alumnio Alussuisse.
As escrias tinham sido importadas pela empresa portuguesa Metalimex, com
subsdios do governo portugus, atravs da Agncia para a Competividade
e Inovao (IAPMEI). O lugar escolhido para reservatrio das escrias foi
fortemente contestado pela Junta de Freguesia do Sado e por associaes
ambientalistas, porque se encontrava a 2 km do esturio do rio Sado. Os
lenis freticos encontram-se muito prximos da superfcie e perto dos
furos de abastecimento de gua cidade de Setbal. A Greenpeace associa-se
aos ambientalistas para exigir a repatriao dos resduos e escrias txicas.
A repatriao ocorreu somente dez anos mais tarde, em 1998. Durante
esse perodo vrios movimentos, instituies e empresas intervieram neste
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 35

conflito.8 Desenvolveram-se aes de protesto arrojadas entre 1989 e 1993,


altura em que a Greenpeace e a Quercus conseguiram devolver 10 toneladas
de escrias Sua. Porm, foi preciso esperar mais dois anos para que, em
1995, os governos portugus e suo assinassem em Lisboa um acordo de
repatriao (PAeM, 2016d). O resultado alcanado, sendo um xito, saldou-se
por uma elevada conta que foi paga pelos contribuintes portugueses, perante
a displicncia e pouca eficcia do governo no tratamento do assunto.

A Europa no horizonte da institucionalizao ambiental e o aumento


dos conflitos "a partir de baixo" com grande impacto (dcada de
1990)
Durante a dcada de 1990 multiplicam-se por todo o mundo os movimentos
de protesto ambiental que atingem os pases industrializados da sia, a ndia
e a China enquanto as organizaes ambientalistas mundializadas, como a
Greenpeace, desencadeiam aes espetaculares (Marques, 2008). Portugal
vive neste perodo sob duas tendncias contraditrias: por um lado, crescem
as exigncias ambientais impostas com da adeso UE, transpondo-se para
a ordem interna as diretivas europeias; por outro lado, o governo promove
a desregulamentao de atividades econmicas em nome de princpios
liberais, promovendo a retirada do papel do Estado como agente regulador.
A nova legislao mineira (1990), por exemplo, vem agilizar o processo de
licenciamento suprimindo a obrigao de consultas e pareceres a outras
instituies governamentais do ambiente e, ainda, s autarquias, regies
autnomas e s populaes diretamente interessadas. Tambm nesse ano
criado o Ministrio do Ambiente (MA) e o oramento dedicado ao ambiente
triplica, com o apoio de fundos comunitrios. Porm, o seu montante
ainda assim um tero da mdia europeia. A maioria destas verbas utilizada
diretamente para fazer face a obras municipais urgentes de saneamento,
abastecimento de gua, criao de redes de saneamento bsico, recolha de
resduos e, enfim, para a recuperao da orla costeira e para a reabilitao das
regies protegidas.

Entretanto o nmero de organizaes ambientais cresce. Em 1996 estavam


identificadas 108, sendo uma delas uma confederao nacional (Figueiredo
e Fidlis, 2003).9 Ainda no quadro da institucionalizao, surge nesta dcada
36 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

legislao que obriga determinados projetos realizao de Estudos de


Impacte Ambiental (EIA) e consulta pblica. O primeiro Livro Branco do
Estado do Ambiente divulgado em 1991 e, em 1993, fundado o Instituto de
Conservao da Natureza (ICN), substituindo o Servio Nacional de Parques.

A entrada de fundos comunitrios e de novos investimentos acompanhou o


aumento no nmero dos conflitos ambientais mediatizados, especialmente
associados disponibilidade de elevados fundos europeus para a construo
de infraestruturas "ambientais" (saneamento bsico, principalmente para
tratamento de resduos). Entre eles destacamos catorze conflitos que
atravessaram esta dcada: quatro na rea da Energia (sendo dois ligados
construo de Barragens Hidroeltricas e dois sobre Linhas de Alta Tenso);
trs associados a Megaprojetos (a ponte Vasco da Gama, a barragem de Alqueva
e a autoestrada A2: Lisboa-Algarve); seis do setor do Tratamento de Resduos,
dos quais quatro em Aterros; um em Resduos e Escrias (a incineradora de
Estarreja) e outro, na Coincinerao, em trs cimenteiras. Finalmente registou-
se ainda um na Agricultura (suinicultura).

O movimento contra a coincinerao em Portugal: Souselas (Coimbra),


Macieira (Leiria) e Outo, na Arrbida (Setbal)
A contradio entre a institucionalizao do ambiente e as prticas ambientais
pode ser ilustrada com os conflitos emergentes em torno da coincinerao de
resduos industriais perigosos em cimenteiras. Em 1990, no ano em que a
Secretaria de Estado do Ambiente promovida a Ministrio do Ambiente e dos
Recursos Naturais (MARN), o governo do primeiro-ministro Cavaco Silva
decide instalar uma central de incinerao de resduos industriais perigosos
em Sines. A mobilizao cvica foi intensa, obrigando o governo a recuar na
sua deciso sem, no entanto, conseguir que o poder poltico desistisse dessa
opo. Abria-se assim "uma das maiores polmicas em matria de resduos
que o nosso pas j viveu" (Schmidt, 1999; Jernimo, 2010; Tavares, 2013, p.
33). Criou-se ento uma Coordenadora Nacional Contra os Txicos formada
por organizaes ambientalistas dos locais onde seria previsvel a instalao
de aterros e incineradoras.10 Entretanto, em Estarreja, a populao consegue
opor-se com xito tentativa de a instalar uma incineradora, uma deciso
que viria a ser tomada pelo governo em 1997. A partir de protestos locais
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 37

iniciados trs anos antes, formou-se o Movimento Esta-He-Regia Associao


Cegonha, que soube transcender um problema local, que afligia uma
populao martirizada por dcadas de indstria qumica, ganhando apoios
noutras localidades (Rodrigues, 2000).

Em 1995, o governo socialista de Antnio Guterres volta a colocar a hiptese


da coincinerao, o que desencadeia novamente fortes reaes da sociedade
civil. Os principais movimentos ambientalistas de Portugal mobilizam-se e
apostam todos na sua revogao. Figuras intelectuais de relevo envolveram-se
margem das pugnas partidrias contra essa opo.11 As aes de protesto local
de cidados em Souselas (Coimbra), Macieira (Leiria) e Outo (no Parque
Natural da Arrbida, em Setbal) conheceram ento uma vasta cobertura
pela comunicao social, colocando em risco equilbrios ou acordos polticos
locais anteriores em torno da questo. O debate assumiu neste contexto uma
componente tcnico-cientfica relevante j que um dos principais argumentos
invocados era o risco para a sade pblica. Criou-se uma "comisso cientfica
independente" num quadro de aparente abertura ao dilogo pelo poder poltico,
e forou-se a divulgao de estudos de impacte ambiental que rompiam com
a costumeira discrio e opacidade das decises poltico-administrativas em
matria industrial. Em Setbal, o problema sobrepunha-se a outro anterior,
perdido pelos ambientalistas e moradores da regio, que via na cimenteira uma
presena indesejvel no Parque Natural da Arrbida face a outras alternativas
de desenvolvimento sugeridas pela explorao da biodiversidade ambiental da
serra e do esturio do Sado. No entanto seria Souselas, localizada apenas a
5 km de Coimbra, que acabaria por sair vitoriosa nessa luta que foi descrita
como um movimento social a partir de baixo e que se desenvolveu margem
dos poderes partidrios constitudos para alcanar uma dimenso nacional. O
governo, no entanto, procurou desvirtu-la atravs dos media, apresentando-a
como um fenmeno NIMBY e logo ilegtimo (Arriscado Nunes e Matias, 2003,
p. 135). Em janeiro de 1999, chegou ao Parlamento uma petio com mais de
50.000 assinaturas, onde requeriam a revogao da deciso governamental, em
particular no que referia localizao de Souselas para a coincinerao. Mas o
conflito fica aparentemente resolvido quando governo suprime as comisses de
estudo e impe a sua opo, que foi implementada nas trs cimenteiras (Silva,
Fernandes e Meira, 2015, PAeM, 2016l). Ele teria a virtude de demonstrar a
38 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

natureza autoritria nos processos de tomada de deciso por parte dos governos
democrticos em matria ambiental. Apesar disto, considerou-se que a
mobilizao cvica e das organizaes ambientais alcanou resultados positivos
(Jernimo, 2010).

Conflitos em torno da construo de aterros sanitrios (1994-1996)


Os conflitos em torno dos aterros, que decorrem ainda no contexto das
decises relativas s formas de tratamento dos resduos slidos urbanos,
ficariam marcados por aes de protesto pacfico em cinco localidades do pas.
Em 1994, a Quercus denunciou a existncia de 325 lixeiras a cu aberto em
Portugal. Dois anos depois, o governo de Guterres cria o Sistema Integrado de
Gesto de Resduos Industriais (SIGRI) e o Instituto de Resduos (IR) (1996).
Com isso nasce tambm o primeiro Plano Estratgico dos Resduos Slidos
Urbanos (PERSU) que, em 1996, estabelece um programa de construo de
aterros regionais dedicados e projeta uma incineradora no complexo qumico
de Estarreja (inicialmente previsto para Sines).

Os principais protestos, ocorridos entre 1994 e 2002, foram motivados pela


escolha da localizao dos aterros e geraram forte discordncia das populaes
vizinhas. Eram movimentos que tinham por base identidades vinculadas
s vivncias do local, no conseguiam ver nas infraestruturas projetadas um
aumento da sua qualidade ambiental (Schmidt, 2008). So ilustrativos os
casos de Sermonde (1994), Taveiro (1996), Arcena (1998), Bigorne e Cadaval
(1999).12 Apesar das contestaes, todos os aterros sanitrios foram construdos
nos locais inicialmente projetados, o ltimo em 2002. Abaixo-assinados, idas s
reunies da Cmara, manifestaes, peties ao Presidente da Repblica e ao
Primeiro-Ministro, protestos nos tribunais portugueses e na Comisso Europeia
(CE), em Bruxelas, bloqueio da estrada de acesso lixeira, confrontos com a
GNR foram algumas das aes realizadas pelas populaes vizinhas ao protesto
e pelos movimentos ambientais (Fernandes, Costa e Meira, 2015).

Aes em nome da defesa do patrimnio cultural e ambiental (1994-


2006)
A segunda metade da dcada de 1990 ficaria marcada tambm por conflitos em
nome da defesa do patrimnio cultural e ambiental. Foi este o caso do conflito
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 39

que durante mais de uma dcada e meia ops organizaes conservacionistas


aos traados das linhas de alta tenso no Algarve, a de Tunes a Esti, Faro.
O projeto licenciado em 1994 atravessava os concelhos de Silves, Albufeira,
Loul e S. Brs de Alportel numa extenso de 30,2 quilmetros. Porm, contou
com a oposio de associaes conservacionistas locais, como a Associao
Almargem, a Associao de Moradores da populao de Vale Fuzeiros, e do
Movimento Cvico Nacional contra as Linhas de Muita Alta Tenso, que, em
nome da defesa de espcies protegidas, da integridade paisagstica e do seu
valor turstico conseguiu obter o redesenho do projeto (Ribeiro, Fernandes e
Barca, 2015).

O conflito de maior impacto nacional foi, porm, o de Foz Coa. Em 1994, a


descoberta de gravuras rupestres ao longo do rio Coa fez surgir um movimento
de contestao construo duma hidroeltrica e patrimonializao daquele
espao, levando-as classificao de patrimnio mundial pela Unesco em 1998.
Em 1996, iniciou-se um amplo processo de denncia, informando do achado
comunidade cientfica nacional e internacional - vestgios de arte paleoltica -
surgidos precisamente a escassas centenas de metros do paredo da barragem.
Levou-se o caso s instncias internacionais que alertaram a opinio pblica do
que se estava a passar. Em breve, o assunto passou a ser coberto pela grande
informao, graas ao reconhecimento da importncia do achado: estava-se
perante o maior conjunto de arte rupestre ao ar livre do mundo! (Fernandes,
Ribeiro e Meira, 2015, PAeM, 2016m).

A deciso de construo da barragem foi suspensa, vencendo-se a oposio


da poderosa EDP.13 O saldo foi muito positivo para o movimento ambiental,
tambm pelo grande impacto que a mobilizao popular teve na opinio
pblica nacional.

Ora, com o abandono do projeto de Foz Coa em 1995, a EDP ponderou a


construo duma barragem alternativa no Baixo Sabor. A Plataforma Sabor
Livre constituiu-se como resposta para defender o ltimo rio selvagem da
Europa ameaado lanando a debate pblico as vises dos empreendedores
contra os conservacionistas na gesto do territrio.

Na linha dos conflitos anteriores decorrem contestaes a megaprojetos em


curso nestes anos da euforia europesta. Entre estes destacaram-se a construo
40 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

da Segunda Travessia sobre o Tejo - a ponte Vasco da Gama (1991), a


construo da albufeira de Alqueva (1995) e a construo da autoestrada A2-
Lisboa-Algarve que atravessava a Zona de Proteo Ambiental (ZPE) de Castro
Verde. Nestes casos as associaes ambientais e as elites cientficas contestam
os projetos e recorreram Comisso Europeia (CE) e aos tribunais europeus.
Dessas queixas resultaram compensaes especiais (Tavares, 2013).

O novo milnio: mediatizao, negcio ambiental e diversificao


(2000-2015)
O projeto Portugal: Ambiente em Movimento (PAeM) identificou 19 casos
relevantes na primeira dcada do novo milnio, em vrios setores da atividade
econmica, com especial incidncia para a energia e extrao de recursos
minerais. Isto representou um aumento de 50 por cento relativamente dcada
anterior, apesar de este ser um perodo de claro abrandamento no crescimento
econmico. Nos cinco anos seguintes, marcados por crise econmica aguda,
esta equipa registou mais 15 conflitos com destaque para a indstria mineral,
a energia e a agricultura. A tendncia parece ter sido, pois, para um aumento
deste tipo de conflitualidade, ao mesmo tempo que se desassocia do ritmo de
crescimento econmico.

Podemos pensar que isto se pode dever a um conjunto combinado de fatores.


Muitos destes conflitos locais ocorreram numa fase inicial ou mesmo anterior
execuo dos projetos quando se verifica uma crescente presso extrativista
e dos megaprojetos, que se refora ainda num quadro de refluxo marcado pelas
polticas de austeridade e de franco progresso do liberalismo escala mundial.
Outros conflitos prolongam ainda o quadro de conflitos que encontramos
no perodo anterior ou resultam de passivos ambientais. Por outro lado, a
legislao comunitria estabelece agora padres de exigncia mais elevados aos
governos em matria ambiental, que frequentemente invocada como forma de
defesa ou legitimidade em aes locais apoiadas por organizaes ambientais.
Finalmente, reforam-se os mecanismos de obrigatoriedade de consentimento
que constituem, por vezes, fonte de perturbao e de risco para os investidores.
Os problemas tendem a ser ultrapassados com medidas compensatrias e com
outras solues de compromisso locais.
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 41

Persistem neste perodo lutas locais que marcaram o perodo anterior, como
ocorre nos Aores, em 2004, na contestao da construo de duas incineradoras
para tratamento de resduos urbanos.

No continente continua tambm a luta contra a construo de novas barragens,


que feita agora em nome da preservao do patrimnio natural e ambiental
(como no Tmega, em 2003, e no Vouga, em 2009), e a contestao ao novo
Programa Nacional de Barragens com Elevado Potencial Hidroeltrico (2007).
No rio Paiva, a organizao ambiental nacional Quercus e as populaes locais
contestam as minihdricas (2008). Tambm em 2010, inicia-se a luta contra o
projeto de construo de uma minihdica de Foz do Caneio que ganha trs
anos mais tarde por ser incompatvel com projetos de aproveitamento turstico
e de qualificao ambiental. No 1 de maio de 2014, 800 pessoas manifestam-se
promovendo uma descida do rio Mondego em canoas.14 O Dirio de Coimbra
considerou-a a maior ao em defesa de um rio verificada em Portugal.
(Mondego Vivo, 2011, vdeo).

A barragem inviabilizaria as descidas tursticas do Mondego e a gastronomia


tradicional, ao impedir a subida do rio pela lampreia e diversos peixes que
desovam a montante de Penacova, causaria a destruio da flora ripcola,
alterao dos habitats e mudaria o ambiente sedimentar fluvial. Seria um
patrimnio notvel degradado, que assim foi salvo (Portugal Notvel,
2014).

A mesma contestao inicia-se e repete-se depois no Tua, um combate ainda


em curso (Fernandes, Bento, e Meira, 2015; Salvar o Tua, 2015).15

No que respeita ao nuclear, temos ainda em 2011 e 2013 manifestaes


conjuntas de espanhis e de portugueses em Espanha contra a deciso do
governo espanhol em prorrogar por mais uma dcada o encerramento da
central da central nuclear de Almaraz, localizada junto ao rio Tejo, estendeu-
se tambm s aes desenvolvidas contra os projetos da linha de alta tenso
de Galiza ao Porto (2011) e de nova mina de urnio a cu aberto, na regio de
Salamanca (2012).

Os conflitos ambientais ganham neste perodo uma cobertura meditica


crescente, enquanto as motivaes e as suas fontes se diversificam. O ambiente
42 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

comea a ser visto como um ativo do pas, mesmo quando surge no ecr na
forma de deserto verde, na cobertura dos incndios florestais. A defesa da
biodiversidade, de espcies animais e da paisagem que passa a ser vista
como um ativo das populaes locais e do pas e deu lugar a um conjunto de
iniciativas contra parques olicos instalados ou em projeto: Alvaizere, 2003;
Serra do Montejunto, 2005; Serra de Aires e Candeeiros, 2006; Tavira, 2007
e contra os traados de linhas de alta tenso, como ocorre em Sintra (2005),
em Fontefria (Galiza, Espanha)-Porto (2011) e no Alto Douro (Tua-Armamar,
2011). So constitudas neste contexto a Coordenadora dos Afetados pelas
Grandes Barragens e Transvases (COAGRET) (2007) e o Movimento Nacional
Contra a Alta Tenso em Zonas Habitadas (2008). Os imperativos de reduo
de emisses de CO2 conflituam, tambm nestes casos, com valores geolgicos,
morfolgicos, patrimoniais, paisagsticos e ecolgicos caractersticos das
regies (PAeM, 2016).

Tambm ganham relevo os conflitos devido aos passivos ambientais de


programas industriais desenvolvidos principalmente a partir dos anos '50 do
sculo XX que afetam a sade das populaes locais e de antigos trabalhadores
(minas da Urgeiria, 2001; CUF/Quimigal, Barreiro e Siderrgica Nacional
(SN), com protestos no Seixal e na Maia em 2000).

Durante dcadas, as minas uranferas de Portugal (cerca de 60) acumularam


resduos radioativos perigosos, hoje estimados em 7,8 milhes de metros
cbicos aproximadamente, dos quais trs milhes representam maior perigo de
contaminao. As minas da Urgeiria, em Canas de Senhorim (Viseu), tm as
maiores fontes de radioatividade devido aos resduos acumulados. Entre 2001
e 2008, uma srie de protestos locais reivindicou solues para este passivo
(Pereira e Oliveira, 2007; Fernandes, Ribeiro e Silva, 2015).

A gesto ambiental em nome da sustentabilidade emerge como negcio muito


interessante para empresas criadas para lidar com passivos ambientais. Na
indstria extrativa, a Empresa de Desenvolvimento Mineiro (EDM) fica com
a responsabilidade, pela parte do Estado, da recuperao de rea mineiras
degradadas, de antigas minas e pedreiras abandonadas e da prestao de
servios especializados na rea ambiental mineira. Foram identificadas 175
minas com problemas de vrios tipos num estudo de base em 2001 que vo
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 43

sendo objeto de obras concessionadas. Neste contexto, a comunicao social


aparece a dar voz a novos problemas emergentes com a gesto de resduos.
Serve de exemplo, a este respeito, o conflito em So Pedro da Cova, antiga
mina de carvo no concelho de Gondomar, a poucos quilmetros do Porto,
que envolveu durante duas dcadas as populaes e a junta de freguesia local,
acabando por ser objeto de interesse meditico. Enquanto a povoao mineira
se transformou numa povoao satlite da rea urbana, a mina comeou a ser
utilizada pela administrao mineira para nela serem despejados os resduos
da siderurgia da Maia, cujo passivo foi assumido pelo Estado depois da
privatizao em 2001. A antiga jazida de carvo ento considerada o maior
aterro clandestino de resduos txicos e perigosos, recebendo mais de 200 mil
toneladas de resduos que foram depositados a cu aberto, para depois terem
de ser removidos devido confirmao da sua perigosidade pelo Laboratrio
Nacional de Energia e Geologia (LNEG), em 2011. Calcula-se agora que as
entidades pblicas tenham gasto cerca de 30 milhes de euros num processo
manchado pela suspeita de crime e corrupo que envolve mltiplos atores,
entre os quais, polticos destacados dos partidos do arco da governao
e empresrios prximos do governo. Considerado como "o maior crime
ambiental do pas", a mediatizao deste tipo de conflitos mostra agora que eles
so capazes de afetar a imagem pblica e, no limite, a legitimidade poltica dos
governos.16 A populao, por seu turno, s muito tardiamente, em 2001, soube
do tipo de resduos que estavam a depositar s suas portas (pela televiso) e que
comeava a contaminar as guas subterrneas com chumbo e crmio.

Reaparece, enfim, a ao direta no contexto da luta contra o cultivo de plantas


transgnicas. Trata-se, porm, de um gesto simblico desencadeado por
cerca de cem ativistas que, a 17 de agosto de 2007, destruram cerca de um
hectare de milho transgnico cultivado numa herdade em Silves. O protesto
promovido pelo movimento Verde Eufmia foi objeto de ampla divulgao
crtica nos media mas no suscitou debate pblico. Esta luta atravessa todo
o perodo, sendo responsveis por diversos tipo de iniciativas a Plataforma
Transgnicos Fora (Transgnicos Fora, 2015). Em 2004, esta organizao e a
Greenpeace Internacional apresentam uma denncia conjunta na CE devido
entrada irrestrita em Portugal de Organismos Geneticamente Modificados
(OGM) ilegais. Nesse mesmo ano, os autarcas do Algarve autodeclararam a
44 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

regio Zona Livre de Transgnicos-ZLT, sinalizando a sua solidariedade. No


ano seguinte, o cultivo dos transgnicos passa a ser regulado por decreto-lei
mas o seu contedo suscita pesadas crticas (Ribeiro, Silva e Fernandes, 2015).

Tambm nos Aores se verificam confrontos contra a plantao de milho


transgnico. O movimento envolveu as associaes Amigos dos Aores e G-
Questa e conduziu a uma petio dirigida Assembleia Regional assinada por
um milhar de pessoas em junho de 2011. No incio de dezembro desse ano,
a Assembleia Regional dos Aores decidiu declarar o arquiplago como zona
livre do cultivo de OGM's. O protesto acentuou-se pela ingerncia direta do
embaixador dos EUA a favor dos transgnicos. Recentemente, uma iniciativa
legislativa do PEV na AR para proibir o cultivo, a comercializao e a
libertao deliberada em ambiente de Organismos Geneticamente Modificados
(OGM) foi reprovada pelo Partido Social Democrta (PSD), Partido Popular
(CDS/PP) e PS.17

Em 2003, o Estado portugus ratifica a Conveno de Aarhus que d maiores


direitos aos cidados no acesso informao, participao na tomada de
decises e justia em matria de ambiente. No entanto, a prtica mantm-se
ainda muito afastada desses princpios em muitos casos. O Movimento Urnio
em Nisa, No! (2008) conseguiu travar o arranque da explorao mineira
porque contou com o testemunho e o empenhamento das vtimas de outras
minas e da identidade local emprestada pelo uso anterior do territrio. Apesar
da legislao europeia em vigor, e dos gastos pblicos em megaprojetos, os
utentes de edifcios pblicos (escolas e hospitais) tiveram ainda de lutar pela
erradicao do amianto em Portugal (2009).

Em 2009, verificaram-se intensos protestos contra o incumprimento de


Diretiva Europeia que determinou o banimento total do amianto em todos os
pases membros at ao ano de 2005. ento estabelecida a intenso de retirar
todo o material onde o amianto se faz presente em alguns milhares de edifcios
pblicos. Num ambiente de enorme opacidade, em agosto de 2014, o governo
divulgou uma listagem de 2.015 edifcios onde o amianto est presente. Porm,
a retirada decorre a ritmo muito lento. Sucederam-se protestos e paralisaes
nas escolas, apoiadas pelos sindicatos de professores, associaes ambientais e
com grande divulgao na comunicao social. Para a mobilizao contribuiu
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 45

tambm o conhecimento direto de muitos professores que trabalharam muitos


anos nesses edifcios e contraram precocemente cancro (Silva, Fernandes e
Barca, 2015).

Disputas sobre os usos do territrio (conflitos intermodais) deram lugar a


conflitos em Tavira, a propsito do projeto de uma pedreira, em nome dos
interesses da indstria turstica. Na povoao de Pvoas, no concelho de Rio
Maior, a populao reclama contra a instalao de uma suinicultura instalada
na rua principal, sem sucesso durante anos. Em 2010, cria-se o Movimento
Ar Puro com o objetivo de "promover a participao ativa dos cidados
riomaiorenses nas questes de ambiente, sade pblica, qualidade de vida e
ordenamento do territrio". Em 2012 so os despejos da suinicultura na rede
hdrica que os preocupam, mas juntam-se a outras organizaes, como a
Quercus, em aes pblicas de sensibilizao por Um Tejo Vivo.

Vrios projetos extrativos foram travados numa fase precoce ou adiados graas
mobilizao das populaes locais que tomam conscincia do seu impacto
futuro sobre o territrio e sobre as suas vidas. Entre estes se encontra o projeto
da mina na freguesia de Boa F (vora) de uma companhia canadiana, a Colt
Resources, que pretendeu explorar ouro em vora (2011)18. Noutro caso, a
Direo Geral de Geologia e Minas (DGGM) lanou consulta pblica, entre
o perodo do Natal e o Ano Novo de 2013, o licenciamento da explorao de
caulino nas reas dos concelhos de Cantanhede, Mira e Figueira da Foz. A
oposio das juntas de freguesia e das cmaras de Mira e de Cantanhede, no
vinculativas, tinham por base o receio da escassez de gua para as populaes e
agricultura. O movimento Sem Caulinos Eu Vivo, Sem gua No! lanou uma
petio pblica pela internet dirigida AR que colheu mais de 6 centenas de
assinaturas. Em 2012, as autarquias e as populaes de Ftima, Ourm e outras
povoaes da regio Centro tentam impedir tambm explorao de pedreiras e
a instalao de uma fbrica de cal.

Dois anos antes, em Rio Maior, uma empresa de construo tentou construir,
pela segunda vez, uma cimenteira para aproveitar uma pedreira local numa
zona protegida s portas da localidade. Apesar do processo de consulta pblica
ter sido lanado discretamente em agosto, as pessoas mobilizaram-se lanando
uma petio na internet Em Defesa do Desenvolvimento e do Ambiente de Rio
46 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

Maior, promoveram o debate pblico, contando com os pareceres negativos


das organizaes Quercus, Oikos e Geota. Receiam que a obra lhes trouxesse
problemas de sade e desqualificasse a localidade, traduzindo-se em possvel
perda de investimentos e de emprego noutros setores.19

Nesse ano, o anncio da atribuio de direitos de prospeo e pesquisa de


depsitos de feldspato na serra de Monchique, com fortes probabilidades
de dar lugar a exploraes a cu aberto, levou criao duma comisso de
moradores na freguesia de Alferce para se opor a esses projetos, a associao
local A Nossa Terra. A resposta mostra preocupao por considerar todos os
aspetos do problema neste jogo de interesses.20

Refira-se ainda o movimento criado recentemente contra a possibilidade


de explorao de petrleo e gs natural na costa algarvia, na sequncia
dos contratos de prospeo e pesquisa, assinados no incio da dcada.21 A
Plataforma Algarve Livre de Petrleo (PALP) tenta agora informar, suscitar o
debate pblico e mobilizar as pessoas para a sua causa atravs de aes pblicas
no convencionais.

Reflexes finais
Neste captulo procurmos passar em revista os principais contributos que
tm sido dados para o nosso conhecimento sobre os conflitos ambientais em
Portugal durante o perodo democrtico (1974 a 2015) e proceder, sem qualquer
preocupao de exaustividade, a uma identificao sumria dos principais casos
conhecidos, colhendo alguns dados empricos que nos permitissem caracteriz-
los e tentar perceber como evoluram neste perodo.

O maior problema com que nos confrontmos na simples determinao dos


factos e das suas conexes prendeu-se com a natureza das fontes que nos foi
possvel utilizar - a imprensa, a blogosfera - e daquelas que nos esto parcial
ou totalmente vedadas hoje: os arquivos do Estado e das empresas. Daqui
decorrem alguns riscos: em primeiro lugar, o de enfatizar o localismo e o
basismo dos conflitos, que subestima o papel das redes militantes em presena
e o papel de outros agentes bem como dos comportamentos, aes e valores
mobilizadores; em segundo lugar, tomando um lado das estrias como sendo
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 47

toda a histria, corre-se o risco de exacerbar os resultados estratgicos desses


movimentos locais, sejam eles bem ou mal sucedidos, ignorando outras
poderosas variveis "ocultas" de natureza econmica ou de outro tipo; depois,
a compilao de narrativas fatuais no torna mais simples a captura do seu
sentido mais profundo, visto que no existe um inqurito comum transversal s
vrias leituras jornalsticas dos acontecimentos ao longo do tempo; finalmente,
poderemos estar a ignorar outros conflitos persistentes em setores que no
surgem aqui, como os que ocorreram no setor das pescas, em torno da gesto
de cotas e licenas. Apesar de estarmos conscientes destas limitaes, cremos
ser possvel avanarmos nesta altura com algumas concluses.

Em primeiro lugar, mostrou-se que a dicotomia urbano-rural na anlise dos


conflitos ambientais em Portugal durante este perodo questionvel visto
que ignora a ao dos grupos ecologistas urbanos no meio rural, que foram e
tm sido frequentemente responsveis pela mobilizao das populaes locais.
Fazem-no prestando informao estratgica, suscitando debates e sesses de
esclarecimento em processos democrticos de base e, num primeiro momento,
margem dos partidos. Tratou-se de uma mobilizao com uma eficcia
surpreendente, como se mostra no caso da luta antinuclear em Portugal.

Essa dicotomia questionvel tambm porque ignora o papel das autoridades


tcnicas e cientficas que, com o seu apoio, emprestam forte legitimidade a esses
movimentos (Nunes e Matias, 2003). Finalmente, essa oposio no traduz
o binmio que ope o ruralismo e tradicionalismo do interior modernidade
das regies urbanizadas do litoral. De facto, ignora-se que essa conflitualidade
resulta da industrializao recente dos espaos rurais, quer aparea na forma de
expanso do deserto verde, da criao industrial de carne, de uso de sementes
geneticamente modificadas, de barragens hidroeltricas, das modernas elicas,
da expanso mineira ou dos seus passivos ambientais, da criao de aterros
ou da instalao de indstrias agressivas para o meio ambiente. Importa, por
isso, salientar as componentes da modernidade ideolgica e estratgica do
movimento que surge em Portugal ainda nos anos '70 e que, nos dias de hoje,
se contextualiza tambm como um movimento global pela justia ambiental:
a sua atuao local, nacional e transnacional; a rpida atualizao externa e
internacionalizao (Rootes, 1999).
48 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

Em segundo lugar, a estratgia dos grupos ambientais e dos movimentos de


base tem sido de alguma eficcia no que respeita capacidade para travar
tomadas de deciso que envolvem elevados riscos ou trazem custos associados
aos projetos que no estavam previstos ou estavam ocultos. Talvez o caso
nuclear seja a rea onde essa capacidade para alterar decises governamentais
tenha sido mais evidente. Mas em outras reas de atividade se encontram
recuos, adiamentos e travagens em investimentos ambientalmente agressivos.
Entretanto, os movimentos tm tido aparentemente pouco impacto nas polticas
adotadas e na legislao ambiental. Neste contexto, no surpreende que a
legislao europeia constitua igualmente um apoio adicional para as causas
ambientais locais a partir de finais da dcada de 1980.

Enfim, tudo parece indicar que os ecologistas tiveram mais capacidade em


mobilizar as populaes para causas fisicamente prximas e para ameaas
iminentes, do que para difundir novos hbitos, comportamentos e valores
que os norteavam na busca de solues avanadas para grandes problemas
civilizacionais e que passavam pela revoluo individual e social, na
alimentao, vesturio, no culto da vida e do amor.

A eficcia dos movimentos de protesto face expanso do extrativismo,


atividades que pressionam em muito os recursos naturais, tem conduzido a uma
evoluo no processo de governao, com a tomada de deciso na gesto de
recursos ambientais, passando pela construo de consensos a partir da base.
Essas mudanas comeam pelo reconhecimento do papel de interlocutores das
organizaes nacionais ambientalistas que souberam criar redes no territrio
e profissionalizar-se, acabando por ser financiadas tambm por programas
europeus ou pelo governo atravs de linhas de apoio para a rea do ambiente
(embora suspensos desde 2008) e at por empresas.22 depois explanada
na legislao que permite a participao de autarquias e da populao nos
processos de licenciamento e de outras entidades com interesses potencialmente
concorrenciais, num quadro de crescente exigncia imposta de fora na gesto
ambiental e de valorizao de bens sem valor mercantil definido (paisagem,
patrimnio cultural, diversidade biofsica, etc.). Porm, esta racionalizao,
que significa tambm uma melhoria de qualidade da governao, patente na
obrigao da realizao de estudos de impacte ambiental, consulta pblica e
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 49

imposio de custos ambientais futuros em nome da sustentabilidade, envolve


riscos e custos acrescidos para os investidores.

Em contraposio, as polticas liberais atuam no sentido de apoiar os


grupos de interesse na explorao dos recursos minerais, promovendo a
desregulamentao, ao mesmo tempo que reforam a centralizao das decises
no Estado, alijando o pblico da tomada de deciso.

Em relao ao passado, estes conflitos no diferem apenas devido ao papel dos


grupos urbanos, das organizaes e das elites tcnico-cientficas nas diferentes
suas fases, mas tambm em relao ao momento em que predominantemente
ocorrem. Verifica-se, neste perodo, que a mobilizao se d mesmo antes do
incio dos projetos, na sua fase de expanso ou ento a posteriori, devido aos
seus efeitos percebidos para a sade. Ao contrrio do passado, tudo indica que
os conflitos ocorrem menos durante a fase de laborao. Isto poder dever-se
ao papel dos novos atores sociais. De forma tpica, os militantes ambientais
desenvolvem um papel de facilitadores do acesso informao. A mobilizao
ocorre, no primeiro momento, com base na discusso, debate e tomada de
deciso. As aes de confronto com as autoridades envolvem a ao direta,
a resistncia passiva, a manifestao pacfica, a par de outros meios legais
(peties, recursos administrativos e aos tribunais). Com a institucionalizao,
ganha maior importncia a visibilidade dada pela imprensa, a influncia da
opinio pblica, a interveno dos partidos que fazem entrar o tema do ambiente
no "jogo poltico", a par dum recurso crescente petio e via judicial. Neste
contexto, o papel das autoridades cientficas e tcnicas tem sido fundamental
para convencer a opinio pblica, atuando como mediadores fundamentais do
conflito porque, tal como tem sido sublinhado, o discurso de mobilizao tem
estado assente em argumentos e narrativas cientficas populares, tanto mais
relevantes quando ocorrem nas fases prvias implementao dos projetos
industriais, acabando por se centrar nos impactos ambientais imediatos
(Rodrigues 1995 e 2000; Nunes e Matias 2003; Delicado 2013).

No entanto, a evoluo de cada conflito tipificado melhor compreendido na


"mdia durao". Servem de exemplo, as lutas contra a florestao dos baldios
desde os finais do sculo XIX, que nos anos '40 deram lugar a levantamentos
populares que geraram revoltas violentas, voltando a reaparecer recentemente
50 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

na forma de denncia parlamentar (Estevo, 1983; Baptista, 1994).23 Tambm


outros conflitos surgem depois da Revoluo de abril porque deixam de poder
ser contidos pela autoridade do Estado, como sucede no rio Alviela, ou noutros
locais (Silva, 2013). Desse ponto de vista, no claro que se verifique uma
tendncia para o desaparecimento das formas de reao violenta em contextos
rurais ou urbanos por parte das autoridades, face a formas emergentes de ao
direta no violenta (resistncia pacfica), embora as consequncias repressivas
de tais formas de mobilizao tenham diminudo quando comparados com o
passado ditatorial.

Notas
1 Uma inventariao da bibliografia ambiental na rea das cincias sociais em Portugal
foi realizada em 1992-1993 e foi analisada por Mansinho e Schmidt (1994), tendo sido
recenseados 46 ttulos referentes a "problemas ambientais" num total de 403 ttulos.
2 A metodologia utilizada na colheita de informaes encontra-se descrita em Maria
Kousis (1998). Aps a recolha de recortes de imprensa, criaram-se listas com um bre-
ve sumrio de cada caso em ordem alfabtica e cronolgica com indicaes da data e
o local do evento, grupo de protesto, a reivindicao ambiental, o grupo desafiado e
as aes desenvolvidas. Essa informao foi depois classificada e a agrupada em ca-
sos. As classificaes utilizadas nos casos observados cruzam diferentes teorizaes e
perspetivas, considerando-se os LULUs (casos de exposio a lixos txicos e a outros
usos indesejveis dos solos) os NYMBI/NIOBY (no no meu quintal, no no teu quin-
tal), ecopopulismo, movimentos de injustia ambiental, movimentos de cidadania e de
trabalhadores e grupos ambientalistas de base. A teorizao desenvolvida por Maria
Kousis considera um esquema simples com trs componentes, donde derivam subca-
tegorizaes: 1) fonte de agresso ou de perturbao ambiental; 2) ofensas ambientais
produzidas [ocorridas ou acontecidas] e 3) variedade de impactos potenciais (princpio
da precauo) ou que resultam dessas ofensas.
3 De acordo com a relatora Maria Kousis (1996), uma das concluses do projeto foi
que:
State, Local Government, Political Parties and European Union agencies approa-
ched for help by the mobilisers seemed to provide little assistance on very important
sustainable proposals. () Regardless of whether the mobilisers had been conten-
ding abandoning or modifying development perceived as environmentally dama-
ging, they have basically been alone and not heard by those with power to remedy
the problems. The great difficulty appeared to be the top-down nature of economic
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 51

and political decision making power (Kousis, 1996).


Esta afirmao contradiz a ideia, segundo a qual "the Portuguese government at all
levels gave a high number of positive responses" [to the claims] (Paiva, 1998, p. 3).
4 Segundo Elisabete Figueiredo e Teresa Fidlis (2003):
A maior parte das anlises efetuadas no domnio dos movimentos ambientalistas
tem-se centrado nos grupos organizados e formais, negligenciando aqueles que se
constituem de forma espontnea e informal, i.e., aqueles que podemos designar
como movimentos de base popular, que surgem na sequncia de conflitos sociais
associados a problemas ambientais. Estes movimentos de base popular no ape-
nas se distinguem das organizaes formais de defesa do ambiente por surgirem
de modo espontneo e desorganizado, como tambm por evidenciarem formas de
ativismo e/ou envolvimento ambiental que escapam aos modos tradicionais e insti-
tucionalizados de protesto, sendo geralmente bastante mais radicais (tanto nas suas
exigncias, como nas suas formas de atuao) do que os movimentos formalmente
organizados. Os movimentos de raiz popular distinguem-se ainda de outros pela sua
composio interna, pelo nvel de compromisso que os seus participantes assumem
relativamente ao grupo e/ou comunidade, pela sua durao e pelo delinear das suas
estratgias de atuao. (Figueiredo e Fidelis, 2003, p. 152).
5 Este atlas um produto do projeto Environmental Justice Organisations, Liabilities
and Trade (EJOLT), que decorre entre 2011 e 2015. financiado pela Comisso Euro-
peia no mbito do 7 Programa Quadro e dirigido por Joan Martinez-Alier da Universi-
dade Autnoma de Barcelona.
6 Viriato Soromenho-Marques, que na altura estava ligado ao jornal Setbal Verde, lista
as Organizaes No Governamentais presentes no I Encontro Nacional de Ecologistas
(Foz do Arelho, novembro de 1984 e Troia, maro de 1985): 1-ADEIPA (Associao
para a Defesa e Estudo do Patrimnio Cultural e Natural dos Concelhos de Faro, Olho
e So Brs de Alportel); 2-A Batalha. Centro de Estudos Libertrios; 3-A Ideia (anar-
quista); 4-ALOOC Associao Livre de Objetores e Objetores de Conscincia; 5-Ami-
gos da Terra; 6-Anttese-Centro de Cultura Libertria (grupo anarquista); 7-Amigos de
Milfontes; 8-Associao Cultural Amigos da Serra da Estrela; 9- CEDI Cooperativa de
Informao e Animao Cultural; 10-Centro Ecolgico; 11-Clube de Montanhismo de
Setbal; 12-FLFP. Frente de Libertao e Federao dos Povos; 13-GEICE-Grupo de
Estudos e Investigao das Cincias Experimentais; 14-GEOTA-Grupo de Investigao
e Ordenamento do Territrio e Ambiente; 15-GIDC-Grupo de Investigao e Divul-
gao Cientfica; 16-GINEC-Grupo de Interveno Ecolgica das Caldas da Rainha;
17-EREP-Grupo de Estudos Regionais Ecologia e Patrimnio; 18- Ncleo Ecologista
da Escola Preparatria da Trafaria; 19-Projecto Setbal Verde; 20-Personalidades in-
52 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

dependentes dissidentes do Partido "Os Verdes" e ex-PRP (Partido Revolucionrio do


Proletariado).
7 As organizaes participantes criaram a Plataforma pela Floresta. Entre elas encon-
tramos a Associao Crist de Estudo e Defesa do Ambiente - A Rocha Portugal; a
Associao Lusitana de Fitossociologia (ALFA); Associao de Defesa do Patrimnio
Cultural e Ambiental do Algarve - Almargem; a Associao Portuguesa de Guardas e
Vigilantes da Natureza (APGVN); a Federao Nacional dos Baldios (BALADI); o
Secretariado dos Baldios do Distrito de Viseu (BALFLORA); o Fundo para a Proteo
dos Animais Selvagens (FAPAS); o Grupo de Ao e Interveno Ambiental (GAIA);
o Grupo de Estudos do Ordenamento do Territrio e Ambiente (GEOTA); a Associao
de Defesa do Ambiente - Grupo Flamingo; a Liga para a Proteo da Natureza (LPN);
a Cooperao e Desenvolvimento (OIKOS); a Associao de Defesa do Ambiente e do
Patrimnio da Regio de Leiria; a Associao Nacional para a Conservao da Natureza
(Quercus); e a Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves (SPEA).
8 Movimentos ambientalistas: a Greenpeace e o Quercus. Empresas ou instituies en-
volvidas: Agncia para a Competitividade e Inovao (IAPMEI); Junta de Freguesia do
Sado; Direo Federal do Ambiente, das Florestas e da Paisagem Sua; PEV; PS; PSD;
Direo Geral do Ambiente (DGA); Laboratrio Nacional de Energia e Geologia (LNE-
TI); Sociedade Portuguesa de Explosivos S.A. (SPEL); Comunidade Europeia (CE);
empresa Metalimex; empresa Mettalwerke Refonda da Suia; SGELL da Alemanha.
9 Entre estas refira-se a Cooperao e Desenvolvimento (OIKOS) (1990), a Sociedade
Portuguesa para o Estudo das Aves (SPEA) (1993), o Grupo de Ao e Interveno
Ambiental (GAIA) (1996) e a Plataforma Transgnicos Fora (1997). A Confederao
Portuguesa das Associaes de Defesa do Ambiente (CPADA) data de 1991.
10 A Coordenadora Nacional Contra os Txicos , ento, composta pelos seguintes
grupos: Cidados e Cidads Contra a Incineradora - Setbal; CAT's de Portugal - Cercal
do Alentejo; gua Triangular - Aveiro; Comisso de Luta de Vagos; Comisso de Luta
e Defesa de Mides - Gondomar; Grupo Lontra - Santo Andr - Sines; Cegonha - Asso-
ciao de Defesa do Ambiente de Estarreja; Movimento Esta He Regia - Estarreja; Rede
Metropolitana Contra o Lixo - Porto; Associao Terra Viva; Comisso Ad Hoc de S.
Joo da Talha - Loures (Rodrigues, 2000).
11 Joo Arriscado Nunes e Marisa Matias (2003) defendem que:
"Tanto as controvrsias cientficas como as iniciativas dos cidados encontraram
dificuldades de acolhimento por parte do Governo. De facto, os nicos cientistas
cuja voz foi considerada no processo de deciso foram os que estavam do lado do
governo. Apesar do ttulo com que foi criada, a Comisso Cientfica Independente
exclua os representantes de reas do saber relevantes para a avaliao dos impac-
Paulo E. Guimares | Francisco R. Chaves Fernandes 53

tos da coincinerao como os bilogos, especialistas em ecologia e especialistas


com experincia anterior de trabalho sobre a coincinerao."
E concluem: "Isto teve como consequncia prtica que fossem excludos do pro-
cesso de avaliao tcnico-cientfica aqueles que, estando j familiarizados com a
coincinerao, se opunham adoo desse mtodo. A reduzida experincia do Es-
tado portugus em lidar com problemas controversos envolvendo aspetos cientficos
e tecnolgicos, a manifesta falta de capacidade de lidar com a dimenso poltica
e social dos processos de avaliao e gesto de riscos ambientais e de sade e a
tradicional forma autoritria de relacionamento do Estado com os cidados podem
ajudar a compreender a desconfiana e hostilidade repetidamente manifestadas em
relao a qualquer forma de participao e mobilizao dos cidados e admisso
do carcter agonstico do processo e da inseparabilidade das dimenses poltica
e cientfico-tcnica. A transformao de facto das consultas pblicas [institucio-
nalizao] em meras formalidades sem consequncias [prtica] no , por isso,
surpreendente." (Arriscado Nunes e Matias, 2003, pp. 138-139).
12 No caso de Arcena tratou-se de ampliar o aterro sanitrio existente, aproveitando a
explorao duma pedreira anterior pela Cimpor.
13 A EDP propunha solues de compromisso entre a barragem e as gravuras (como
a remoo dos conjuntos de arte mais importantes para nova localizao). A posio
assumida em primeira instncia pelos arquelogos e gradualmente generalizada defen-
dia a preservao dos achados in situ, associando a defesa integral das gravuras na sua
relao com a paisagem enquanto elementos fundamentais da valorizao patrimonial.
Da a reivindicao do abandono da construo da barragem.
14 Foi criada a Plataforma Mondego Vivo. As aes foram desenvolvidas por ecologis-
tas com o apoio das populaes ribeirinhas dos municpios de Gis, Lous e principal-
mente Penacova, Vila Nova de Poiares e Coimbra (Mondego Vivo, 2011 e 2015).
15 Sobre este movimento, as suas motivaes e as entidades envolvidas veja-se a infor-
mao disponibilizada no seu stio web (Salvar o Tua, 2015).
16 A TVI (Programa Reporter TVI) apresenta uma reportagem extensa intitulada So
Pedro da Cova. Crime ambiental. Fraude. Corrupo. Trfico de influncias. Branquea-
mento, no jornal das 8h em 14-07-2015 (TVI, 2015). Desde 1996 que estes resduos es-
tavam classificados como perigosos. Haveria na altura um processo-crime que decorre
no tribunal de Gondomar pendente havia cinco anos e coberto por um manto de silncio
e outros processos judiciais que se arrastavam havia sete anos na comarca do Porto. A
situao tinha sido denunciada pela TVI em 2010 e, no ano seguinte, pelo Porto Canal.
Os resduos tinham sido depositados em terrenos privados, alegadamente sem autoriza-
o de todos os proprietrios.
54 Os conflitos ambientais em Portugal (1974-2015)

17 O projeto de diploma foi apresentado em maro de 2015 pela deputada Helosa


Apolnia. Ver tambm: "Aores declara-se zona livre de OGM!" (Zona Livre de OGM,
2011), "Aores livre de organismos geneticamente modificados: Governo regional pro-
be cultura, sementeira, plantio ou criao de organismos geneticamente modificados"
(TVI24, 2011); "Embaixador dos EUA pressiona autoridades portuguesas contra proi-
bio do cultivo de OGM's na Regio" (Frum ilha das Flores, 2012); "Aores: Assem-
bleia Regional regula transgnicos" (Zona Livre de OGM, 2012).
18 Sobre este conflito veja-se o texto de Jos R. Santos neste livro.
19 Um olhar da populao afetada em Tavira, onde mora um grande contingente de
cidados estrangeiros, com predominncia inglesa, encontra-se em Portugal News On
Line (2011).
20 Ver "Cimenteira de Rio Maior: O governo chumbou hoje a Cimenteira em Rio
Maior" (Cidadania RM - Rio Maior, 2010); "Quercus contra instalao de cimenteira s
portas de Rio Maior" (Dirio Digital, 2010.
21 Veja-se "Movimento dinamiza vrias aes anti-explorao de petrleo no Algarve"
(Sul Informao, 2015).
22 Informao da Agncia Portuguesa do Ambiente (APA, 2015).
23 Ver "CNA critica proposta do Governo para alterar lei dos terrenos baldios" (TSF,
2014); "Comunicado BALADI - governo, tambm na questo dos incndios, pretende
sacudir a gua do capote" (Federao Nacional dos Baldios, 2014); "Jernimo de Sousa:
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Minerao no Brasil: crescimento econmico e
conflitos ambientais
Eliane R. Araujo
Francisco R. Chaves Fernandes

Introduo: contextualizao sociopoltica


Desde o final dos anos 1990, com a expanso da globalizao e o aumento do
consumo de metais, os conflitos territoriais relacionados mega-minerao a
cu aberto no continente latino-americano recrudesceram . A indstria mineral
tem crescido a ritmo acelerado - tanto em volumes extrados, quanto pela
abertura de novas minas, que, em geral, so autorizadas apenas pelo poder
central, excluindo-se os moradores locais.

Na Amrica Latina tem sido registrado grande aumento dos investimentos


no setor mineral pelas companhias mineiras transnacionais, especialmente
canadenses e norteamericanas. Entre 1990 e 1997, os investimentos no setor
de minerao no Mundo cresceram 90%, enquanto na Amrica Latina o
incremento foi de 400% (BEBBINGTON, 2007 apud SCOTTO, 2011). Dados
da Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe (CEPAL) mostram
que as exportaes de produtos de minas e pedreiras provenientes da Argentina,
Bolvia, Brasil, Chile, Paraguai e Uruguai saltaram de US$ 20 bilhes, em
2004, para mais US$ 46 bilhes em 2007 (SCOTTO, 2011).

Tal crescimento da indstria mineral vem provocando a resistncia progressiva


das populaes impactadas, principalmente na Amrica Latina e na frica, mas
no s, tambm na periferia da Europa, como em Portugal e Espanha ,que tm
se organizado para impedir que essa atividade se aposse de seus territrios,
impondo um modelo unilateral de desenvolvimento e piorando sua qualidade
de vida.

Por outro lado, a estratgia empresarial dos grandes grupos multinacionais se


d, em escala global, atravs da concentrao de projetos extrativos sobretudo
atividades poluentes que causam danos sade e ao ambiente - no Sul global
e na periferia em geral. O fluxo dominante do Sul para o Norte; os metais e
66 Minerao no Brasil

materiais tm origem principalmente na Amrica Latina e frica (mas no s,


na periferia da Europa eles renascem, em Portugal, Espanha e Grcia) e seu
destino so os Estados Unidos, o Canad e a Unio Europeia, alm da China
(COSTA, 2000).

Alm disso, outra questo, pouco abordada, que a minerao primeiro


implantada e depois operada num contexto de inexistncia de normas
internacionais com especificaes e determinaes claras sobre as prticas
para o seu exerccio, sempre favorecendo os agentes empresariais minerais1.
Acresce um ambiente institucional de fraca governana dos pases receptores;
a no adoo de tecnologias limpas2, e sem que exista a figura do contrato
administrativo entre o governo e a empresa. Se este existisse, nele deveria estar
prevista a adoo, pelo agente econmico do empreendimento, de um conjunto
de boas prticas, de boa governana e de desenvolvimento sustentvel. Sendo
que em alguns pases onde est previsto o contrato administrativo entre o
governo e o minerador, como no caso de Portugal, este no trata de vrias
importantes questes como as que referimos atrs. Pelo contrrio, o que tem
se observado que o Estado no regula o mercado, no exige o cumprimento
das leis e desempenha um papel repressor em relao os grupos sociais que se
opem aos empreendimentos (MARTINEZ ALIER, 2007).

Ampliam-se, assim, os territrios minerados, impulsionados pela dinmica do


processo de globalizao, que impe a necessidade de se obter crescentemente
materiais e minerais, rompendo-se o equilbrio ambiental, modificando-se as
relaes socioeconmicas e alterando-se, profundamente, o entorno. Mais
ainda, como os recursos minerais so pontualmente no renovveis e finitos,
transferem-se para o futuro os danos inevitveis do fechamento de minas
ou ainda as consequncias advindas de um evento fortuito, como a falncia
do grupo por atividade ruinosa em um outro pas, a interrupo da atividade
provocada pelos movimentos especulativos dos preos (FERNANDES; LIMA;
TEXEIRA, 2007).

Em meio a esse contexto, no de se estranhar que em vrios locais do mundo


se multipliquem as notcias sobre conflitos, de diferentes graus, em muitos
casos muito intensos e violentos, com danos e resultados diversos. Ainda, a
circulao mais aprofundada de informao propiciada pela internet e pelas
Eliane R. Arajo | Francisco R. Chaves Fernandes 67

redes sociais revela grande quantidade de impactos de toda a natureza -


econmica, social e ambiental - da extrao mineral.

Algumas vezes, os opositores da atividade de extrao mineral obtiveram


sucesso, negando empresa mineradora a chamada licena social para
operar, o que se tornou uma ameaa continuidade dos empreendimentos e
uma preocupao permanente para as empresas, que veem este novo risco
implantao do emprendimento se somar aos outros relativos a sua atividade
(VILLAS BAS, 2011; KNOWLEDGE AT WHARTON, 2013).

Uma demonstrao disso o fato de a empresa internacional de consultoria


Ernest & Young apontar o nacionalismo e a licena social como o terceiro e o
quarto maior risco atual para as empresas de minerao. As afirmaes desta
consultoria so muito interessantes:

- As mineradoras tiveram que se tornar mais espertas politicamente e esto


incorporando o risco-pas especfico em modelos de investimento. As
mais bem sucedidas esto construindo relaes fortes com os governos,
comunicando eficazmente os impactos positivos da minerao e aumentando
a transparncia dos pagamentos ao governo (...).

- A presso permanece com o aumento do ativismo, partes interessadas e


polticos digitalmente conectados que precisam responder a um consenso
geral. Novos desafios sustentabilidade surgem rapidamente e tambm
podem se transformar em outros problemas ainda mais rapidamente.

- As partes interessadas esto ficando mais espertas, enquanto que o


sentimento antiminerao continua a proliferar em um contexto de
comunidade e de preocupaes com as alteraes climticas. Enquanto
isso, os reguladores esto cada vez mais buscando preencher a lacuna
entre as expectativas da comunidade e as leis existentes com o aumento da
regulao.

- Conseguir uma licena para operar um desafio, manter outro (ERNEST


& YOUNG, 2014).

Numa tentativa de fazer face a esse risco, vrias empresas tm realizado


programas denominados de responsabilidade social, acompanhados de
68 Minerao no Brasil

forte campanha de marketing, por meio dos quais oferecem s comunidades


compensaes maiores do que a lei obriga, promovendo, por exemplo,
concursos para financiar aes de incentivo ao empreendedorismo, melhoria
da estrutura educacional e de sade, entre outros, num investimento que pode
parecer vultoso, mas que convertido em percentual do negcio no atinge
sequer 1%. Recentemente, algumas empresas tm anunciado a concesso de
algum tipo de participao nos resultados da explorao, numa nova estratgia
chamada de valor compartilhado (PORTER; KRAMER, 2011).

No Brasil, esse cenrio conflituoso provocado pela atividade mineradora


envolve entre outros: populaes tradicionais imemoriais, como ndios e
quilombolas, para quem a extrao mineral, e tambm a de recursos da floresta,
se d pela invaso de seus territrios3; populaes ribeirinhas; populao
urbana e rural que habita territrios na rea de influncia da minerao.

Alm destes, existem, ainda, populaes para as quais os conflitos tm um


componente de valores decorrentes de interesses e saberes divergentes sobre
o que desenvolvimento, a exemplo daqueles que envolvem reas com grande
patrimnio natural, produo tradicional ou extrativista agrcola, ou atividade
turstica. Em muitos desses territrios, a populao pleiteia a preservao
da natureza e a interrupo de atividades econmicas que colidem com suas
prticas ancestrais e culturais, de ocupao e uso do territrio. Neste contexto,
a atividade mineral tem sido, crescentemente, percebida como invasiva e
ameaadora qualidade de vida.

O processo de licenciamento para se instalar, operar e produzir atividades


de minerao no Brasil foi concebido para criar uma situao favorvel aos
empreendedores do setor no que concerne possibilidade de uma oposio
da populaes. As duas licenas exigidas, a licena para minerar e a licena
ambiental, realizam-se em mbito administrativo e as populaes das
localidades afetadas no tm poder de veto. O ordenamento brasileiro frgil
no que concerne proteo destas populaes, pautando-se por instrumentos
mitigatrios e compensatrios e no prevendo sua considerao nos processos
de licenciamento.

Da mesma maneira que nos demais pases da Amrica Latina, onde o Estado o
proprietrio dos recursos naturais e concede a terceiros o direito de explorao
Eliane R. Arajo | Francisco R. Chaves Fernandes 69

(SCOTTO, 2011), no Brasil, o subsolo definido pela Constituio Federal de


1988 como realidade jurdica distinta da do solo para fins de aproveitamento
mineral (pesquisa e lavra) e pertencente Unio4, a quem cabe a concesso
do direito de pesquisa e explorao (BRASIL, 1988). J o Cdigo Mineral em
vigor prev aos proprietrios e posseiros de terras onde est localizada a jazida
o direito de indenizao pelos prejuzos causados pela atividade e participao
no resultado das lavras, mas no estabelece a possibilidade de os proprietrios
ou posseiros recusarem a atividade mineral (BRASIL, 1967).

Somado a isso, em alguns projetos, empresas auferem grandes benefcios,


enquanto as populaes mais vulnerveis sofrem com os impactos negativos
decorrentes do empreendimento econmico (ENRIQUZ; FERNANDES;
ALAMINO, 2011).

Diante desse cenrio, tem crescido no pas os movimentos de resistncia


expanso da atividade mineral de grande escala.

Retrospeto histrico da minerao no Brasil


A despeito dos impactos envolvidos, a minerao tem sido tratada pelo
Estado brasileiro como uma atividade de interesse pblico, tendo em vista
especialmente o retorno econmico que proporciona. Atualmente, a minerao
e o agronegcio so importantes itens da balana comercial. A Produo
Mineral Brasileira, em 2014, foi de US$ 40 bilhes (IBRAM, 2015). O Plano
Nacional de Minerao (PNM) 2030, prev investimentos de cerca de R$
350 bilhes em 20 anos, e estima que a produo mineral tende a aumentar
em at cinco vezes, tanto para atender o consumo interno como a exportao
(BRASIL, 2011).

A importncia da minerao na economia brasileira histrica. A atividade


pontua a trajetria sociopoltica do pas, tendo estado presente, de diferentes
formas, durante os trs regimes polticos pelos quais o Brasil passou de 1500
at hoje (Colnia, Imprio e Repblica), como a seguir ir se focar.

O Brasil Colnia (1500-1822)


O Brasil Colnia corresponde ao perodo de 1500-1822. Nesta fase, era grande
a expectativa de Portugal de encontrar metais preciosos, mas a atividade
70 Minerao no Brasil

predominante foi o extrativismo dos recursos da floresta (pau-brasil) e agrcolas


(acar). Somente 200 anos depois do descobrimento, no sculo XVIII, se deu
o ciclo do ouro, acompanhado da explorao de diamantes e esmeraldas. Esse
ciclo durou apenas 70 anos (1700 a 1770), e o Brasil produziu o equivalente a
50% do total da produo mundial, cerca de mil toneladas de ouro e 3 milhes
de quilates de pedras preciosas (FIGUERA, 1994).

As descobertas do ouro provocaram uma verdadeira corrida, atraindo pessoas


de outras regies da Colnia e tambm de Portugal, e provocando profundas
mudanas econmicas, sociais e polticas, impulsionando aceleradamente a
integrao territorial, atravs do comrcio interno, da ampliao das estradas
e por propiciar diversos servios e ofcios. A minerao foi responsvel por
grande parte da ocupao territorial do pas, principalmente do seu interior:
Minas Gerais, Gois e Mato Grosso (MELO, s.d.). O aumento demogrfico em
torno das jazidas foi exponencial: em apenas um sculo, a populao colonial
cresceu 11 vezes, passando de 300 mil habitantes para 3,3 milhes e surgiram
cidades como Vila Rica, atual Ouro Preto, Sabar e Mariana (BLOG DA
HISTRIA, s.d.).

No entanto, as exploraes utilizavam apenas tcnicas muito rudimentares, sem


quaisquer precaues de segurana, o que gerava graves acidentes de trabalho
e acabou impedindo a explorao das minas em maior profundidade, levando
ao seu rpido esgotamento (FIGUERA, 1994).

O Imprio (1822-1888)
No incio do segundo perodo desta abordagem, de 1822 at 1888, quando
vigorou o Imprio, a estrutura industrial brasileira era praticamente inexistente,
tendo apenas duas dezenas de oficinas artesanais, sendo o comrcio exterior o
supridor do mercado interno. Trocava-se produtos agrcolas extrados no Brasil
por manufaturados importados de todos os tipos. At ao final deste perodo,
foi-se construindo uma ampla malha ferroviria e uma estrutura de portos
diversificada, o que ampliou o sistema de trocas. Foram implantadas, ainda,
pequenas usinas de ferro e novas fbricas de tecidos e iluminao eltrica nas
cidades maiores (ABREU, LAGO, 2010).
Eliane R. Arajo | Francisco R. Chaves Fernandes 71

As minas foram abertas iniciativa privada, atraindo, sobretudo, os ingleses,


mas tambm belgas e franceses, para extrao de ferro e de ouro, reativando
minas anteriormente exploradas e abandonadas por falta de tecnologia.
Foram utilizadas inovaes, novas tecnologias avanadas para a poca, como
perfuratrizes pneumticas, dinamite, escavaes subterrneas, trilhos, piles
para moer o minrio e liberar o ouro, iluminao, mquina a vapor. Sete
companhias inglesas se estabeleceram entre 1824 e 1834 para lavra de ouro
em locais como So Jos Del Rei, hoje Tiradentes, So Joo Del Rei, Sabar
e Itabira do Campo. Porm, tanto as minas de ouro como as de ferro entraram
em declnio e quase todas fecharam, devido a problemas como drenagem
dos tneis, infiltrao da gua, dureza das rochas em profundidade e graves
acidentes de trabalho (LINS, LOUREIRO, ALBUQUERQUE, 2000).

A Repblica (1889-1964)
O perodo da Repblica inclui as trs primeiras repblicas (1889 a 1964)
concluindo-se com o advento da Ditadura Militar (1964-1985), o qual seguido
pelo perodo de redemocratizao do pas. Na Primeira Repblica (1889-1929),
j liberto do trabalho escravo extinto no ano anterior, o pas teve crescimento
econmico e as importaes de produtos siderrgicos cresceram, tais como
trilhos, perfis, tambores, barris e tanques e ainda implementos agrcolas. Esse
quadro obrigou a um esforo bem sucedido do governo brasileiro para encontrar
minrios, tendo sido identificadas abundantes reservas de ferro e mangans,
no Quatriltero Ferrfero, onde 15 companhias se instalaram nos primeiros
anos de 1900, e construram, em 1903, a Estrada de Ferro Vitria-Minas
para os transportar. Em 1917, avanou-se mais, com o incio da operao da
Companhia Siderrgica Belgo-Mineira, que passou a agregar valor ao minrio
de ferro, utilizando-o para produzir ao (ABM, s.d.).

Na Segunda Repblica (1930-1945), o Brasil entrou num acelerado processo


de industrializao, com o advento da Segunda Grande Guerra. O presidente
Getlio Vargas, uma personalidade marcante, adotou intensas diretrizes
nacionalistas, priorizando fortemente a interveno do Estado na economia
para viabilizar a construo de um capitalismo nacional. Pressionado pela
necessidade de substituio de importaes, decorrente da interrupo dos
fluxos de comrcio, fundou uma slida indstria de base, ao mesmo tempo
72 Minerao no Brasil

em que viabilizou o Estado como o agente econmico direto em vrios setores


estratgicos, por meio da criao de algumas dezenas de empresas e instituies
estatais (VILLAS-BAS, 1995).

Coube indstria mineral a funo estratgica de fornecer os insumos bsicos


para interiorizar o desenvolvimento econmico. Houve um grande crescimento
mineral, concentrado em quatro insumos bsicos para a indstria pesada:
ao, ferro, carvo, que tiveram sua produo duplicada em apenas 15 anos,
e, tambm, o mangans. Existiu ainda uma grande diversificao na extrao
de minerais, com nfase naqueles destinados indstria blica, como tantalita,
berilo e tungstnio, o que aumentou significativamente as exportaes. Boa
parte deles foram fornecidos aos Estados Unidos durante o perodo da Segunda
Guerra Mundial (VILLAS-BAS, 1995).

Tambm foram criadas novas empresas siderrgicas. Decorrente dos acordos


de Washington, em que os Estados Unidos retiraram os entraves para que o
Brasil tivesse uma grande siderurgia nacional, foi criada, em 1941, a estatal
Companhia Siderrgica Nacional (CSN), em Volta Redonda, bem como, em
1942, uma grande mineradora estatal de ferro, a Companhia Vale do Rio Doce
(BONGIOVANNI, 1994).

A Terceira Repblica (1946-1964) iniciada por uma poltica liberal, seguida


de um curto perodo nacionalista durante o retorno do presidente Getlio
Vargas (1951-1954), que instituiu o monoplio do petrleo e criou a empresa
Petrobras. Seguiu-se o governo de Juscelino Kubitschek (1956-1961), com
uma poltica com forte cunho desenvolvimentista, sob o lema "50 anos em
5", perodo em que foi registrado intenso crescimento econmico (mdia de
8% ao ano, com 20% de inflao), mas com forte recurso ao capital privado
estrangeiro e endividamento externo. Deu-se, nessa poca, a consolidao do
Brasil como uma importante economia mundial, por meio de gigantescas obras
de infraestrutura e industriais: grandes hidreltricas, construo de Braslia,
indstria automobilstica e uma grande rede de estradas (VILLAS-BAS,
1995).

Aps o governo de Juscelino Kubitschek, o Brasil passou por trs anos de


grande instabilidade poltica, em que ocorreram a renncia de um presidente
Eliane R. Arajo | Francisco R. Chaves Fernandes 73

eleito e a deposio de outro, at que os militares tomaram o poder e instauraram


a Ditadura. Encerrava-se, assim, um ciclo.

Na poca, a minerao j era de porte mdio, mas predominantemente voltada


para atender ao mercado interno, o que iria se modificar substancialmente e bem
rapidamenete durante o perodo da Ditadura. Alm da estrutura produtiva de
ferro e ao, instalada no pas para atender grande demanda interna requerida
pela infraestrutura, existiam ainda os grandes volumes produzidos pelo setor de
no metlicos. Primeiro, os de uso imediato e local, como a extrao de areia,
brita e argila, indispensveis para a atividade de construo de casas, cidades
e execuo das grandes obras. Essa extrao era feita por alguns milhares de
pequenas e mdias empresas com recurso a tecnologias obsoletas. Em segundo,
os no metlicos denominados Rochas e Minerais Industriais, como o caulim,
o talco, a magnesita, para uso em muitos setores da indstria de tranformao.
Havia, ainda, alguma exportao de ouro e tambm de pedras preciosas
(VILLAS-BAS, 1995).

Ditadura militar (1964-1985)


Em 1964, aps o golpe militar que derrubou o governo do presidente Joo
Goulart, que havia sido democraticamente eleito, o Congresso Nacional
foi dissolvido, as liberdades civis foram suprimidas, milhares de pessoas se
exilaram, outras milhares foram presas e centenas assassinadas.

O novo regime, que perdurou por 21 anos, adotou uma diretriz nacionalista
e desenvolvimentista, com forte aliana com o capital estrangeiro. Dezenas
de novos empreendimentos multinacionais de grande porte logo se instalaram
no pas. Uma dcada depois, o capital estrangeiro j respondia por 44% de
todos os minerais metlicos extrados no Brasil (FERNANDES, 1987 apud
VILLAS-BAS, 1995). a poca do chamado "milagre brasileiro", quando o
pas atingiu altos ndices de crescimento econmico, mais elevados do que os
registrados pelos demais pases latino-americanos. Entretanto a ideia central
da Ditadura era de que o bolo precisava primeiro crescer para s depois ser
dividido. Essa segunda etapa nunca chegou a acontecer e parte expressiva da
populao brasileira viveu abaixo da linha da pobreza (VILLAS-BAS, 1995).
74 Minerao no Brasil

Na dcada de 1970, o dogma oficial do crescimento acelerado inesgotvel


levou a grandes investimentos na rea energtica, especialmente na energia
hidreltrica, com a construo das hidreltricas de Itaipu e Tucuru, e na energia
nuclear, com a construo das usinas nucleares de Angra dos Reis. O setor
mineral brasileiro tornou-se cada vez mais internacionalizado e voltado ao
atendimento da demanda externa. Na ocasio, a Companhia Vale do Rio Doce
(CVRD) se consolidou no cenrio mundial como um dos grandes produtores
e exportadores de minrio de ferro (VILLAS-BAS, 1995). Destacaram-se
tambm os metlicos no ferrosos, como alumnio, cobre, zinco, entre outros.
A partir de 1968, a minerao brasileira registrou taxas anuais de crescimento
de mais de 10% (RAMOS apud LINS, LOUREIRO, ALBUQUERQUE, 2000).
Ainda, foram desenvolvidos diversos projetos com a participao do capital
estrangeiro, especialmente na Amaznia, regio que abrigou grandes
empreendimentos de minerao, a exemplo do minrio de ferro de Carajs
(descoberto em 1967) e da bauxita do Vale do Trombetas, ambos no estado
do Par, da cassiterita de Pitinga, no estado do Amazonas, e o mangans da
Serra do Navio, no estado do Amap (RAMOS apud LINS, LOUREIRO,
ALBUQUERQUE, 2000).
Minerao no Brasil de hoje (1985-2015)
Este ltimo perodo republicano, com 30 anos de durao, iniciou-se pela
redemocratizao do pas, que vigora at os dias de hoje. Atualmente, o
pas um dos cinco maiores produtores e exportadores de metais, materiais
e minrios do mundo: 85% de tudo o que produz exportado, gerando
aprecivel e tambm indispensvel montante de divisas. Juntamente com
o agronegcio, a minerao constitui-se um dos setores estratgicos para
o equilbrio contbil da economia brasileira. No entanto, os minrios
so exportados sem qualquer agregao de valor, e maior parte do que
comercializado (89%) uma nica commodity, o minrio de ferro (DNPM,
2014).
Hoje, a indstria mineral do Brasil se destaca por:

- nos ltimos 10 anos, o valor da produo da indstria extrativa mineral


(minerao e lavra garimpeira) cresceu 550%, custa de significativas
ampliaes produtivas (IBRAM, 2014);
Eliane R. Arajo | Francisco R. Chaves Fernandes 75

- uma produo que acontece em 3.354 minas, a grande maioria a cu aberto,


de pequeno porte e para uma ampla gama de minerais no metlicos, que
produzem uma gama de 72 substncias minerais, das quais 23 so metlicas,
45 no metlicas e 4 energticas (IBRAM, 2014).alm de algumas centenas
de garimpos no legalizados, principalmente de ouro e diamantes,

- em 2014, o pas obteve uma produo de 36 mil milhes de euros, da qual


a maior parte, 30 mil milhes de euros, destinaram-se para as exportaes. O
minrio de ferro, exportado principalmente para a China lidera, respondendo
por 60% das vendas externas (IBRAM, 2014);

- os investimentos estimados, de 2014 a 2018, so de 48 mil milhes de


euros, e a grande maioria feita por empresas multinacionais (IBRAM,
2014).

Impactos da minerao no Brasil


Conforme destacado anteriormente, os quase 500 anos de minerao no
territrio brasileiro deixaram grandes passivos ambientais, envolvendo milhares
de minas e garimpos. H tambm diversos tipos de conflitos socioambientais
no territrio, envolvendo populaes tradicionais como ndios, quilombolas e
populaes ribeirinhas; populaes atingidas pela instalao de megaprojetos
de minerao, populaes afetadas pela contaminao decorrente da extrao
mineral, alm de conflitos decorrentes da oposio de interesses e da viso
divergente sobre o que desenvolvimento, especialmente em reas de grande
riqueza natural e com potencial turstico e reas de concentrao populacional.

Mais de uma centena desses casos foram levantados ao longo de quatro anos
pela equipe de pesquisadores do Centro de Tecnologia Mineral do Ministrio
da Cincia, Tecnologia e Inovao (CETEM/MCTI) e resultaram num livro
[http://www.cetem.gov.br/biblioteca/publicacoes/livros] e num banco de dados
eletrnico denominado "Recursos Minerais e Territrios: impactos humanos,
socioambientais e econmicos" [http://verbetes.cetem.gov.br/verbetes/Inicio.
aspx].

Entre os casos levantados esto os das minas abandonadas de ouro, muitas


da poca da Colnia, e que ainda hoje so fonte significativa de degradao
76 Minerao no Brasil

e de contaminao. No Brasil, o minrio de onde extrado o ouro costuma


ser rico em arsenopirita, o que significa que o ouro encontra-se associado ao
arsnio, elemento altamente txico. Isso acontece, por exemplo, em Ouro Preto
(Minas Gerais), onde as guas subterrneas presentes em antigas minas de ouro
registram presena de doses significativas desse elemento txico, e tambm
em outros locais como Crixs (Gois); no Morro do Ouro, em Paracatu
(Minas Gerais); e na Fazenda Brasileiro (Bahia) (ARAUJO, OLIVIERI,
FERNANDES, 2014).

Outros casos especialmente preocupantes so as minas abandonadas de carvo


e metais, que geram Drenagem cida de Minas (DAM), caracterizada pela
oxidao de minerais de sulfeto, que provoca degradao da qualidade de guas
superficiais e subterrneas, solos e sedimentos. Apenas na Bacia Carbonfera
Sulcatarinense (Santa Catarina), estima-se que existam mil bocas de minas
antigas abandonadas, a maior parte delas com 50-80 anos (AMARAL; KREBS;
PAZZETTO, 2008 apud ARAUJO, OLIVIERI, FERNANDES, 2014).

Casos de contaminao tambm so encontrados nos municpios de Serra do


Navio (Amap), Boquira (Bahia), Santo Amaro (Bahia), Caldas (Minas Gerais)
e Poos de Caldas (Minas Gerais). No primeiro, a empresa Indstria e Comrcio
de Minrios de Ferro e Mangans S.A. (Icomi) explorou, por 40 anos, uma
jazida de mangans, at sua exausto, deixando imensas pilhas de resduos, que
contaminam at hoje rios e lenis freticos por arsnio contido no minrio,
que transcorre pelo rio Amazonas e se espalha at ao Oceano Atlntico.

J a disposio inadequada de rejeitos da lavra de minrio de chumbo,


em Boquira, e a metalurgia do chumbo, em Santo Amaro, contaminaram
mananciais e solos, causando danos sade da populao, levando centenas
de pessoas a contrarem o saturnismo (intoxicao por chumbo) e causando
dezenas de mortes. Nas cidades mineiras de Caldas e Poos de Caldas, a
extrao e o beneficiamento do urnio, bem como a disposio dos resduos
da atividade mineradora, provocaram drenagem cida na cava, nas pilhas de
estril e na bacia de rejeitos, afetando as bacias hidrogrficas das cidades. No
possvel, quase cinco sculos depois, aproveitar gua do lenol fretico nas
hortas e quintais (ARAUJO, OLIVIERI, FERNANDES, 2014).
Eliane R. Arajo | Francisco R. Chaves Fernandes 77

Afora as diferentes contaminaes de carter ambiental geradas pela atividade


mineradora, como exemplificado, h ainda casos de conflitos socioambientais
envolvendo a minerao e as populaes:

Conflitos em reas indgenas


Um dos exemplos mais emblemticos no Brasil o da minerao em Terras
Indgenas (TI). Apesar de vetada constitucionalmente, a minerao ilegal
e os garimpos em TI tm gerado muitos conflitos, especialmente na regio
Amaznica (SOUTO MAIOR; TELLES DO VALE, 2013 apud RIBEIRO,
2014). O Instituto Socioambiental (ISA) evidencia a ocorrncia de 52 conflitos
em TIs, indicando que, apesar dos recentes esforos de monitoramento
das terras indgenas por parte de organizaes indgenas, em parceria com
a Fundao Nacional do ndio (Funai), e muitas vezes com a interveno
positiva do Exrcito e da Fora Nacional, estas terras continuam extremamente
vulnerveis (RIBEIRO, 2014).

Atualmente, a populao indgena brasileira soma 896 mil habitantes,


distribudos entre 305 etnias distintas, caracterizadas por diferentes lnguas,
costumes e culturas (IBGE, 2010). poca da Colnia, existiam no Brasil
cerca de seis milhes de ndios e os povos indgenas estiveram no centro de
intensos conflitos, desencadeados por interesses extrativistas e agrcolas, que
viam nas terras ocupadas por estes povos a possibilidade de extrair riquezas do
solo. Como consequncia, os ndios foram sistematicamente expulsos de suas
terras e exterminados (RIBEIRO, 2014).

De acordo com o ISA, das 693 terras indgenas do pas, 32 possuem


requerimentos de minerao - que esto suspensos mas no extintos -, os quais
ocupam mais de 90% de suas reas. As principais substncias procuradas em
reas indgenas so, em ordem decrescente, ouro, cobre, cassiterita, chumbo e
estanho (FARIELLO, 2014 apud RIBEIRO, 2014).5

A luta pela preservao das TI esteve na origem das piores violaes de direitos
humanos contra os povos indgenas. O recm publicado relatrio da Comisso
Nacional da Verdade (CNV) apresenta um captulo sobre o extermnio dos
povos indgenas durante a Ditadura militar. Foi a primeira vez, na Amrica
Latina, em que a questo da violao dos direitos indgenas foi tratada de
78 Minerao no Brasil

forma constitucional e abrangente. Um dos episdios estudados no relatrio foi


a construo da Rodovia BR-174, que liga Manaus a Boa Vista, a qual dividiu
o territrio ocupado pelos ndios Waimiri Atroari, exterminando cerca de dois
mil ndios (CNV, 2014 apud RIBEIRO, 2014).

As TI tambm foram afetadas pela minerao industrial, que est associada a


grandes empreendimentos envolvendo a construo de amplas infraestruturas,
que vo desde equipamentos urbanos destinados aos trabalhadores, at meios
que facilitem o acesso mina e a exportao dos minrios a extrados.

Dos casos pesquisados pelo CETEM/MCTI e que integram a base de dados


"Recursos Minerais de Territrios: impactos humanos, socioambientais e
econmicos", destacam-se 11 conflitos ocorridos em TI, quer pelo interesse
de empresas mineradoras, quanto pelas constantes invases de garimpos
ilegais, de mdio e grande porte, que surgem como pontos na extensa rea
Amaznica, evidenciando a vulnerabilidade em que estas terras e comunidades
se encontram.

Um exemplo so os Yanomami, cujas terras foram demarcadas e homologadas


em 1992, mas, at hoje, so invadidas por garimpeiros em busca de ouro,
impactando a sade, a subsistncia e o modo de vida da etnia. Eles se
mantiveram praticamente isolados do contato com o restante da sociedade
brasileira at a dcada de 1970, mas, a partir de sucessivas descobertas de
jazidas de minerais valiosas em suas terras, e com a alta da cotao do ouro
no incio dos anos 1980, iniciaram-se vrias corridas pelo metal na Amaznia
brasileira (ALBERT 1990, 1994 apud LE TOURNEAU; ALBERT, 2005 apud
OLIVIERI; ARAUJO, 2014a). Entre 1987 e 1990, cerca de 40 mil garimpeiros
invadiram as terras Yanomami atrs de ouro e diamantes, causando mais de mil
mortes em decorrncia de conflitos e doenas (CARNEIRO FILHO; SOUSA,
2009).

O uso de mquinas no garimpo destruiu as barrancas dos rios e afetou a


qualidade das guas, prejudicando a pesca e, portanto, a alimentao do povo.
As guas dos rios foram tambm contaminadas pelo mercrio, utilizado para
capturar o ouro (YANOMAMI, 2010 apud OLIVIERI; ARAUJO, 2014a).
Eliane R. Arajo | Francisco R. Chaves Fernandes 79

No incio de maio de 2015, a Polcia Federal deflagrou uma gigantesca


operao, chamada Warari Koxi, para combater e desarticular uma
organizao criminosa que agia na extrao ilegal de ouro e pedras preciosas
nas terras da Reserva Yanomami e para fazer cumprir 313 medidas judiciais.
Estima-se em 300 milhes de euros o valor anual extrado ilegalmente em ouro
na TI6 (G1, 2015).

Outro caso o da Terra Indgena Raposa Serra do Sol, situada numa rea rica
em minrios, metais e pedras preciosas. No local, so encontrados diamante,
ametista, ouro, estanho, zinco, caulim, cobre, barita, titnio, calcrio, nibio,
entre outros, o que tem gerado diversos conflitos com garimpeiros (OLIVIERI;
ARAUJO, 2014b).

Dados do IBGE, de 2005, apontavam a existncia de 26 reas ativas de garimpo


de diamantes no interior da reserva, mas o combate atividade esbarra no fato
de os prprios ndios praticarem garimpo em suas terras, para garantir sua
sobrevivncia (OLIVIERI; ARAUJO, 2014b). Em 2013, o Superior Tribunal
Federal (STF), decidiu, por unanimidade, que os ndios da Raposa Serra do
Sol podem garimpar em suas terras para manter a cultura, mas tm de pedir
autorizao ao poder pblico caso haja objetivo de lucro (BANCO DE DADOS
RECURSOS MINERAIS E TERRITRIOS, 2014).

Apesar das operaes policiais realizadas para coibir o garimpo, a atividade


persiste. Em maio de 2014, um ndio foi baleado por um garimpeiro na
comunidade do Mutum, no municpio de Uiramut, quando tentava impedir
garimpagem ilegal de ouro e diamante. O agressor atirou queima roupa e
ainda estaria na regio garimpando e ameaando outros ndios (BANCO DE
DADOS RECURSOS MINERAIS E TERRITRIOS, 2014a).

Da mesma forma, a Terra Indgena Roosevelt, tradicionalmente ocupada


pelos ndios Cinta Larga, tem sido palco de conflitos entre garimpeiros e
indgenas pela disputa de minrios (ouro, cassiterita e, em especial, diamantes),
provocando grande violncia na rea indgena e arredores. Os primeiros
conflitos datam do incio do sculo XX, quando garimpeiros seguiram as
trilhas percorridas pelos seringueiros. A explorao do garimpo provocou
grande violncia na rea indgena e arredores, provocando um processo de
80 Minerao no Brasil

desintegrao da comunidade indgena, devido a morte de diversos ndios nos


conflitos (OLIVIERI; ARAUJO, 2014c).

Em 2001, operaes de desintruso [remoo dos ocupantes no indgenas das


terras demarcadas] realizadas pela Polcia Federal, Polcia Militar, Fundao
Nacional do ndico (Funai), Departamento Nacional de Produo Mineral
(DNPM) e Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais
(Ibama), retiraram da rea da TI cerca de 2 mil garimpeiros e apreenderam cerca
de 200 equipamentos. No ano seguinte, o nmero de pessoas retiradas dobrou
e o de equipamentos apreendidos tambm (CURI, 2005 apud OLIVIERI;
ARAUJO, 2014c). Ao longo dos anos, os conflitos tm se sucedido, assim
como as operaes policiais.

Conflitos em reas quilombolas


Outra populao tradicional que tem sido alvo de srias ameaas em decorrncia
da minerao so os quilombolas (descendentes de africanos escravizados
que mantm tradies culturais, de subsistncia e religiosas ao longo dos
sculos). No banco de dados h 17 casos envolvendo esse grupo tradicional e
tambm pescadores. Entre eles, est o relato relacionado ao Projeto Trombetas,
promovido pela empresa Minerao Rio Norte (MRN) para extrao de
bauxita, matria-prima do alumnio, na regio oeste paraense, especialmente
em Oriximin. Desde a instalao do projeto, em 1976, famlias quilombolas
sofreram vrias desterritorializaes, alm de serem impactadas negativamente
pelos efeitos da minerao (OLIVIERI, ARAUJO, 2014d).

Tambm na Amaznia, outro grupo de quilombolas enfrenta os efeitos


da minerao, dessa vez de caulim. O pas possui as mais ricas reservas do
mundo, a maior parte delas nos estados do Par e do Amap. As comunidades
quilombolas de Jambuau vivem um histrico de conflito com a Vale, os quais
se intensificaram depois que a empresa iniciou a construo de um mineroduto
para transportar o caulim. O mineroduto ligaria Paragominas ao complexo
industrial de Vila do Conde, em Barcarena, passando por sete municpios
paraenses (DOSSI CPT GUAJARINA, 2006 apud TRINDADE, 2011 apud
SCHPREJER, 2014). Em 2006, aps a queda de uma das pontes da regio, a
Vale descumpriu o prazo de finalizao das obras de infraestrutura prometidas,
fato que deixou a populao local mais revoltada. Na ocasio, lderes das
Eliane R. Arajo | Francisco R. Chaves Fernandes 81

comunidades derrubaram uma torre de transmisso de energia da empresa, e


outro grupo bloqueou a estrada de acesso ao canteiro de obras do mineroduto,
na comunidade de Santa Maria de Tracuateua (TRINDADE, 2011 apud
SCHPREJER, 2014).

Depois de diversos acordos no cumpridos pela empresa, em novembro de


2010, o Ministrio Pblico Federal determinou a suspenso das atividades da
Vale em Paragominas, no sudeste paraense, e determinou tambm o pagamento
de compensao mensal no valor de cinco salrios mnimos para cada uma das
788 famlias remanescentes de quilombo e a implantao de projeto de gerao
de renda na comunidade (BOLETIM MPF, 2010 apud TRINDADE, 2011 apud
SCHPREJER, 2014).

Instalao de megaprojetos de minerao


A opo de considerar a instalao de megaprojetos de minerao com maior
prioridade que o patrimnio histrico, cultural e turstico local tambm tem sido
fonte constante de conflitos entre empresas de minerao e comunidades. O mais
recente deles envolveu a instalao do mineroduto Minas-Rio, inaugurado em
agosto de 2014. Considerado o maior do mundo, o duto, com 529 quilmetros,
sai da mina de ferro, operada pelo grupo sul-africano Anglo American, em
Conceio de Mato Dentro (Minas Gerais), passa por 32 municpios, at chegar
ao Porto do Au (Rio de Janeiro), levando minrio misturado com gua. So
diversas as razes de conflitos com as populaes, como tremores e rachaduras
nas casas prximas ao mineroduto, poluio dos rios e eliminao de nascentes.
Uma das alegaes da populao de Conceio de Mato Dentro para rejeitar o
projeto era que o municpio - que possui patrimnio histrico datado do sculo
XVIII, alta biodiversidade e riquezas naturais - deveria preservar sua vocao
histrica, cultural e turstica (GUEDES, 2014a).

Minerao versus desenvolvimento sustentvel


O mesmo tipo de conflito, contrapondo o crescimento econmico promovido
pela minerao e a preocupao com o meio ambiente e com o crescimento
sustentado motivou um dos casos apresentados no banco de dados em que a
populao conseguiu barrar um empreendimento minerador. O caso aconteceu,
em 2009, no municpio catarinense de Anitpolis. O projeto de explorao de
82 Minerao no Brasil

uma jazida de fosfato e a instalao de uma fbrica para produo de cido


sulfrico destinada fabricao de fertilizantes foi vetado pela Justia, depois
de mobilizao da populao e de entidades ambientalistas (OLIVIERI;
ARAUJO, 2014e).

O municpio possui o maior manancial hidrogrfico de Santa Catarina e seu


territrio formado por grandes vales e serras. Os ambientalistas alegaram que
o projeto causaria a perda de biodiversidade por envolver a supresso de 337
hectares de florestas pertencentes ao Bioma Mata Atlntica, incluindo espcies
em extino, bem como a destruio de reas de preservao permanente, alm
de causar a poluio do solo e da gua, o que poderia atingir 15% da Bacia
Hidrogrfica do Rio Tubaro (OLIVIERI, ARAUJO, 2014e).

Medidas de compensao oferecidas pelas empresas de minerao


Como abordamos anteriormente, a negativa das populaes a projetos
mineradores que, segundo suas percepes, possam colocar em risco a sua
qualidade de vida e sade, bem como o meio ambiente, tm crescido em todo o
mundo. Numa tentativa de obter a chamada licena social para operar, muitas
empresas tm adotado estratgias para ampliar o dilogo com a sociedade e
melhorar a governana sobre os projetos de minerao.

Um caso no Brasil, tambm retratado no banco de dados do CETEM/MCTI, foi


o projeto Juruti Sustentvel, no Par, implantado pelo grupo norteamericano
Alcoa aps ampla mobilizao da populao que rejeitava o projeto de
extrao de bauxita em funo dos diversos impactos ambientais decorrentes.
O projeto previu a participao da populao na renda proveniente da extrao
do minrio, alm de outros retornos sociais, como a construo de um hospital,
salas de aula e tratamento de gua (GUEDES, 2014b).

Na rea de influncia direta do projeto da Alcoa, encontram-se 45 comunidades


tradicionais, cujos territrios haviam sido garantidos com a criao de um
projeto agroextrativista (PAE) pela Superintendncia Regional do Instituto
Nacional de Colonizao e Reforma Agrria (Incra). Mas os limites territoriais
do PAE tiveram parte de sua extenso outorgados ao grupo minerador,
agravando os conflitos em relao questo fundiria e aos recursos naturais,
at ento livremente apropriados pelos comunitrios.
Eliane R. Arajo | Francisco R. Chaves Fernandes 83

Em decorrncia da presso exercida, as comunidades conseguiram algo indito:


receber uma participao na renda proveniente da extrao do minrio. O
pagamento de royalties pela extrao mineral est previsto no atual Cdigo de
Minerao brasileiro, mas nunca havia sido pago a comunitrios de um projeto
agroextrativista que no tm ttulo de proprietrios da terra, e sim Concesses
de Direito Real de Uso (CDRUs) emitidas pela Unio. Graas ao acordo, a
associao comunitria recebe regularmente 1,5% da receita lquida da venda
da bauxita (GUEDES, 2014b).

Iniciativa como essa, que pode-se enquadrar como uma estratgia de


responsabilidade social empresarial (RSE), estaria classificada na terceira
gerao de prticas internacionais de RSE, as quais envolveriam aes
empresariais diretas que contribussem para criar impactos positivos sobre as
condies de vida dos habitantes locais e sobre o meio ambiente. Tais aes
tm se tornado fonte de vantagens competitivas para empresas do setor de
minerao, contribuindo para melhorar sua imagem corporativa (COSTA,
FERNANDES, 2012).

Notas
1 E quando existiram no passado tratativas de implant-las, inclusive pelas Naes Uni-
das, foram todas goradas.
2 As principais sendo a mina subterrnea, a minerao em circuito fechado, o uso da
gua e a proteo dos lenis freticos, bem como o controle das emisses atmosfricas.
3 Legalmente, a extrao mineral seja na forma de minerao ou de garimpo, como
qualquer outra forma de explorao de recursos naturais, so proibidos pela lei brasilei-
ra nos seus territrios.
4 Unio significa apenas o arbtrio do governo central em autorizar e concessionar a
extrao, diferente do sentido comum da palavra, a pertena coletiva a todos ns.
5 Estes requerimentos esto congelados h mais de 20 anos, porque a Constituio
de 1988 probe qualquer atividade extrativa mineral nos territrios indgenas. Mas os
requerimentos para solicitar autorizao ao governo central, existentes poca, foram
mantidos e no anulados pelo governo federal so chamados direitos Branca de Neve
- , embora vrias sentenas judiciais recentes sobre alguns deles tenham forado o go-
verno a os extinguir.
6 Os crimes investigados na operao so os de associao criminosa, extrao de re-
cursos naturais de forma ilegal, uso indiscriminado de mercrio, usurpao de patrim-
84 Minerao no Brasil

nio da Unio, recetao de bens provenientes de crime, corrupo passiva, violao de


sigilo funcional, contrabando, lavagem de dinheiro e por operar instituio financeira
sem a devida autorizao do Banco Central, segundo informaes da Polcia Federal.
Os garimpeiros extraam o ouro de uma fonte ilcita, pois todo o ouro extrado em Ro-
raima ilegal, e vendiam para os lojistas que, por sua vez, revendiam o minrio para os
representantes das Distribuidoras de Ttulos e Valores Mobilirios (DTVM) na regio
Norte.

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Conflictos socioambientales por minera a gran
escala en Argentina: debates sociotcnicos,
movilizaciones sociales e institucionalidad
ambiental
Lucrecia S. Wagner

Introduccin
El conflicto fue, sin duda alguna, la condicin de ese aprendizaje
Azuela y Muzetta, 2009

En la dcada de 1990, Argentina sancion leyes que potenciaron la inversin


extranjera en minera, principalmente metalfera y a gran escala. Estas leyes1
complementaron al Cdigo de Minera Argentino, de fines de siglo XIX, sobre
el cual se ha debatido mucho acerca de la necesidad de su actualizacin, debido
a los cambios tecnolgicos y de escala de la minera (Catalano, 1999).

En la ltima dcada, los gobiernos de Nstor Kirchner y Cristina Fernndez


de Kirchner mantuvieron el impulso a la actividad minera a gran escala, o
"megaminera" En este sentido, en 2004 se present el "Plan Nacional Minero",
se le otorg al sector minero status de Secretara de Estado, dependiente del
Ministerio de Planificacin Federal, Inversin Pblica y Servicios de la Nacin,
y durante el ao 2006 se lanz el "Plan de Reactivacin de la Actividad Nuclear
Argentina".

La llegada de esta actividad pas desapercibida por la opinin pblica en sus


primeros aos. El primer proyecto de megaminera metalfera se instal en la
provincia de Catamarca, noroeste del pas. "Inauguraron la mina ms grande de
la Argentina", poda leerse aquel ao en los titulares de uno de los principales
diarios argentinos, destacando que sera una de las 10 mayores minas de cobre
del mundo (Gall, 1997).

El Estado nacional, la empresa y organizaciones no gubernamentales de


Catamarca realizaron estimaciones del impacto en la economa local del
proyecto a partir de la demanda de servicios y mano de obra y la participacin
90 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina

regional en el PBI. "Un ao despus ocurri el desencanto de las grandes


expectativas de los catamarqueos con "la gran minera". Y no slo porque
las cifras de los ocupados reales fueron menores a las previstas, sino porque
gran cantidad de ellos eran forasteros" (Mastrangelo, 2004, p. 17). Como se
relatar a continuacin, los proyectos que posteriormente intentaron instalarse
en Catamarca, encontraron mayor resistencia de las poblaciones locales.

Unos aos despus, en la localidad de Esquel, provincia de Chubut, Patagonia


argentina, va a iniciarse el rechazo a un proyecto minero de oro, con explotacin
a cielo abierto (open pit), experiencia que va a repetirse en los aos siguientes
en diferentes territorios del pas.

La epopeya de Gastre y el plebiscito de Esquel


El rechazo de Esquel al proyecto minero de la empresa Meridian Gold estuvo
precedido por una serie de movilizaciones contra diferentes actividades que
impactaran el ambiente en diversos poblados de la Patagonia2. Una de ellas,
que alcanz visibilidad en los medios de comunicacin a nivel nacional, fue el
rechazo a un repositorio nuclear en las cercanas de la localidad de Gastre, en
Chubut.

En 1986, dos aos despus del restablecimiento de la democracia, este


significativo conflicto ambiental, con eco internacional, tuvo lugar en
la Patagonia. El movimiento regional y nacional se opuso con xito a la
instalacin de un repositorio nuclear en Gastre, en lo que puede considerarse
como la primera expresin del agitado activismo ambiental en la Patagonia
(Walter y Urkidi, 2014). Javier Rodrguez Pardo, uno de los referentes del
rechazo al repositorio nuclear, destaca en su libro "En La Patagonia No", una
caracterstica que va a repetirse en gran parte de las experiencias de rechazo a
proyectos mineros que surgiran, aos despus, en diferentes localidades del
pas: cuando la Comisin Nacional de Energa Atmica (CNEA) expuso el
proyecto en la ciudad de Trelew uno de los principales ncleos urbanos de
Chubut - no hubo polmica, "slo escasas y dubitativas preguntas. Fue en los
bares y confiteras de la zona donde comenzamos a participar e incitbamos a
los primeros debates" (Rodriguez Pardo, 2006, p. 15).
Lucrecia S. Wagner 91

Ya desde estos tempranos conflictos socioambientales, puede observarse la


existencia de disputas en torno a las denominaciones y caracterizaciones de los
proyectos o parte de ellos. En el caso del repositorio, la disputa fue entre este
trmino, propuesto por la CNEA, y el de "basurero", propuesto por los vecinos
de Trelew, que conformaron el Movimiento Antinuclear de Chubut (MACH).
Destaca Rodriguez Pardo: "Un trmino, el de basurero, que aun suelen reprobar
los tcnicos de la CNEA debido al enfoque peyorativo que contiene, pero se
equivocan al pensar que fue impuesto por los ecologistas porque en realidad fue
la calificacin que le dio el pueblo "al maldito repositorio". (Rodrguez Pardo,
2006, p. 16). Sobre la presencia de otras organizaciones que colaboraron,
afirma que "por aquellos aos no haban arribado las grandes organizaciones
verdes" (Rodrguez Pardo, 2006, p. 17), destacando la realizacin, junto a la
Sociedad Ecolgica Regional (SER) de El Bolsn, de un encuentro en Gastre
donde confluyeron ambas columnas, una de la costa y otra de la cordillera de
Chubut. Tambin acompaaba las acciones del MACH la Red Nacional de
Accin Ecologista (RENACE), creada en 1984, "ante la inquietud de numerosas
personas (miembros de Organizaciones No Gubernamentales) de todo el pas
alertadas acerca de problemticas sociales y ambientales" (Renace, s/d).
Ms de 15 aos despus de lo que sus propios protagonistas denominan "la
epopeya antinuclear de Gastre", a fines del ao 2002, pobladores de una
pequea localidad patagnica, Esquel, se autoconvocaron para resistir la
instalacin de un proyecto minero de oro, en las cercanas de su localidad.
Esquel tena por aquel entonces 28.486 habitantes3. En noviembre de 2001,
Minera El Desquite S.A. (MED) haba presentado el estudio de prefactibilidad
realizado por la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco
(UNPSJB). A principios de 2002, MED fue comprada por Meridian Gold,
que, como requisito para comenzar la explotacin, deba elaborar un Informe
de Impacto Ambiental y defenderlo en Audiencia Pblica. Dicho informe se
present en octubre de 2002, momento en el cual comenzaron las primeras
movilizaciones y otras manifestaciones de los vecinos que visibilizaron el
rechazo a la actividad minera, estando la audiencia del proyecto prevista para
el 4 de diciembre del mismo ao.

Estas reacciones de algunos sectores de la sociedad esquelense (comerciantes,


productores rurales, prestadores tursticos, comunidades y organizaciones de
92 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina

pueblos originarios, docentes, tcnicos y profesionales, jvenes estudiantes,


entre otros) estaban basadas en la inquietud por la potencial contaminacin
que podra ocasionar el mtodo de separacin del oro y la plata de la roca, en
el que se utilizara cianuro. Estos pobladores consideraban que este impacto
podra tener efectos negativos sobre otras actividades desarrolladas hasta ese
momento en el lugar: turismo, agricultura orgnica, ganadera ovina y bovina,
acuicultura de truchas, entre otras. Por otra parte, desde el sector gubernamental
el proyecto minero se postulaba como una alternativa de desarrollo para la
localidad, ante lo cual un grupo de vecinos comenz a reunirse hasta decidir
conformar la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Esquel por el No a la
Mina (AVAE). Estas reuniones derivaron en movilizaciones masivas, tambin
organizadas en otras localidades de la provincia de Chubut que se plegaron al
rechazo al proyecto minero, logrando la postergacin de la audiencia pblica.

Los medios de comunicacin masivos nacionales se hicieron eco de la noticia.


Por ejemplo, poda leerse en el Diario Clarn de diciembre de 2002, al da
siguiente de la primera gran movilizacin: "Nunca se junt en Esquel tanta
gente como la que ayer core S a la vida, no a la mina" (Camps, 2002). A partir
de aquel acontecimiento, se realizaron marchas los das 4 de cada mes y, en
algunas ocasiones, se formaron caravanas de vehculos desde la localidad de El
Bolsn, provincia de Ro Negro, hasta Esquel, en Chubut.

Posteriormente, la continuidad de la movilizacin ejerci una presin sobre el


gobierno que cataliz la realizacin de un plebiscito, llevado a cabo en marzo
de 2003, que tuvo como resultado un 81% de votos por el NO a la Mina. Este
plebiscito (de carcter no vinculante) fue el primero de su tipo llevado adelante
en el pas desde la reforma constitucional de 1994, y constituy el nacimiento
del rechazo a la megaminera en Argentina. Esquel ocupa as un lugar destacado
como antecedente del NO a la mina tanto a escala nacional como internacional
(Wagner, 2014). El 22 de junio del 2002, se haba realizado en Tambogrande,
Per, el primer referendo comunal sobre minera en el mundo, experiencia que
un ao despus fue replicada por Esquel.

Sumado a ello, Esquel logra colocar como tema de debate en la opinin pblica,
a las controversias sociotcnicas de los proyectos mineros metalferos. Gabriela
Merlinsky (2013) destaca el aporte sobre este tema de Callon, Lascoumes y
Lucrecia S. Wagner 93

Barthe (2001), quienes han desarrollado un anlisis sobre la vinculacin entre


la percepcin de incertidumbre y la emergencia de conflictos ambientales, lo
que han denominado "controversias sociotcnicas". En las ltimas dcadas, el
desarrollo mismo de la ciencia y de la tcnica ha ido generando la conviccin
de que existen campos de aplicacin cuyos escenarios de riesgo no pueden
anticiparse con claridad. Las consecuencias de las decisiones que son
susceptibles de tomarse no pueden ser previstas: las opciones descriptibles
no son conocidas con suficiente precisin, el anlisis de la constitucin de
mundos posibles se nutre de nociones muy ambiguas y los comportamientos
e interacciones de las entidades que las componen devienen enigmticas. Si
las condiciones requeridas para definir puntualmente escenarios de riesgo
no se renen, en estos casos se puede hablar de incertidumbre. En contextos
de incertidumbre, los actores sociales que pueden verse afectados por las
decisiones que se van a tomar irrumpen en el debate sobre "escenarios futuros"
o "estados del mundo posibles", y con su intervencin amplan el campo de
las decisiones tcnicas, para transformarlas en cuestiones polticas. () Los
conflictos cumplen as el papel de extender la discusin sobre estados de
mundos posibles, al tiempo que amplan la exploracin de argumentos, tomando
en cuenta una pluralidad de puntos de vista, demandas y posibles respuestas.
En palabras de Callon, Lascoumes y Barthe, se constituyen as en "dispositivos
de exploracin y de aprendizaje colectivo" (Merlinsky, 2013, p. 30).

En el caso de Esquel, docentes e investigadores de la sede local de la Universidad


Nacional de la Patagonia San Juan Bosco (UNPSJB) se constituyeron en actores
centrales para la bsqueda de informacin sobre los impactos de la actividad
minera. Como destaca Ana Mariel Weinstock (2012), estos sectores procuraron
bibliografa pertinente sobre los riesgos para el ambiente y la salud, y dieron
numerosas conferencias a la comunidad, que el canal de TV local difundi,
ampliando su llegada a la poblacin. Tambin organizaron conferencias con la
modalidad de Extensin Universitaria, ctedras abiertas y charlas en escuelas,
que abarcaron aspectos legales, ambientales, sociales y de manejo de los bienes
naturales.

Cuando representantes gubernamentales anunciaron la inminente explotacin


y representantes empresarios confirmaron la utilizacin de cianuro, la
Universidad comenz a erigirse en la voz autorizada y confiable del conflicto,
94 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina

aunque es importante destacar que, al interior de la institucin, se produjeron


fuertes confrontaciones (amenazas y pedido de sanciones). "Cuando la empresa
y el gobierno intentaban desprestigiar las charlas y conferencias, aduciendo
que no se saba nada de minera, la asistencia de expertos garantiz el valor
de verdad de lo que deca el discurso cientfico-tcnico" (Sahores, 2006, en
Weinstock, 2012, p. 109).

El conflicto inicia as un largo debate donde las disputas se concentran en torno


a la informacin y la percepcin del riesgo que socavan la confianza de la
comunidad en el proyecto y sus impulsores. "Se constituye as un movimiento
vecinal que antepone al esquema centralizado y poco participativo de
evaluacin del proyecto una lectura propia del mismo, expresando su postura
en una diversidad de lenguajes de valoracin que no encuentran cabida en el
proceso formal de toma de decisiones" (Walter, 2008, p. 15).

A partir de Esquel, el cianuro como sustancia contaminante se sita en


el imaginario pblico, y pasa a ser un tema de preocupacin asociado a los
proyectos mineros metalferos. Por ello, es interesante destacar cmo se inicia
esta controversia, central en la conformacin de los posteriores conflictos
por proyectos mineros a cielo abierto. Mariana Walter (2008) destaca que el
tema se vuelve abiertamente conflictivo a partir de un evento de la campaa
de comunicacin oficial (es decir, llevada adelante con el apoyo del gobierno
provincial y con participacin de una de las futuras empresas proveedoras
del proyecto). Se trata de una conferencia dictada por un representante de
la empresa Du Pont, sobre las caractersticas del cianuro, que impuls la
participacin de dos profesoras de qumica de la Universidad. Se generaron
cuestionamientos sobre la calidad y seriedad de la informacin presentada,
se desconfi del proceso de difusin impulsado por la Direccin de Minas,
y ello las motiv a construir un canal de informacin alternativo con otra
evaluacin tcnica sobre el cianuro y sus riesgos. Adems, estas profesoras
recopilaron informacin que nutri documentos de difusin, organizaron
charlas en colegios e instituciones, circularon informes por correo electrnico
y ganaron visibilidad con la exposicin del tema en un canal local. "Convierten
as las supuestas certidumbres de los expertos oficiales en incertidumbres
cuestionables" (Walter, 2008, p. 21).
Lucrecia S. Wagner 95

El efecto post-Esquel en la Lnea Sur


Luego del plebiscito de Esquel se cre la Red de Comunidades Afectadas
por la Minera de Argentina (Red CAMA), con existencia intermitente y
predominantemente virtual, aunque concret tres encuentros nacionales (en
Buenos Aires, en Taf del Valle-Tucumn, y en Andalgal-Catamarca). As,
el "No a la Mina" de Esquel, sin desaparecer, dio lugar al "No a la minera
con el uso de agua mezclada con txicos en Patagonia" de Ro Negro, Chubut,
Neuqun y Patagones, que luego se ampliara a toda la Patagonia y confluye
en la "Asamblea Coordinadora Patagnica por la Vida y el Territorio contra el
Saqueo y la Contaminacin" (Weinstock, 2006). Es importante destacar que el
movimiento del No a la Mina utiliz desde sus inicios internet como espacio
de visibilizacin e informacin, creando las pginas web "noalamina.org" y
"orosucio.madryn.com", la primera de las cuales contina siendo, ms de 10
aos despus, una de las pginas web ms completas en cuanto a informacin
actualizada sobre los conflictos por megaminera en diferentes lugares de
Argentina.

En 2005 surge el conflicto que va a iniciar lo que se denomina el "efecto Esquel"


o "efecto post-Esquel", en la localidad de Ingeniero Jacobacci, provincia de
Ro Negro4, que contaba por aquel entonces con 5.785 habitantes5. El proyecto
Calcatreu, principalmente de oro y plata, de la empresa Pan American Silver,
repeta una de las principales controversias de Esquel: la utilizacin de cianuro
en el proceso minero.

A principio de 2004, vecinos de Ingeniero Jacobacci conformaron la Asamblea


de Vecinos Autoconvocados la Pirita de Ingeniero Jacobacci. Contaron con el
apoyo de la Asamblea de Esquel para organizar una campaa de difusin y de
movilizacin, primero en la localidad y despus en toda la Lnea Sur6. Adems
de estas acciones, el apoyo fundamental de AVAE hacia la Asamblea de
Ingeniero Jacobacci fue la transmisin de informacin tcnica y conocimiento
cientfico adquiridos durante su propia experiencia. "Cuando necesitamos una
ayuda profesional especfica, vinieron ellos, los convocamos porque ac no hay
universidad, en Esquel s, () ah tenan qumicos, hidrlogos, () que ac no
los tenemos. Entonces ya cuando necesitamos ayuda profesional especfica, se
vinieron ellos y empezamos a armar la lucha"7 (Renauld, 2013, p. 143).
96 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina

El proyecto Calcatreu qued detenido cuando el gobierno provincial promulg


la ley provincial N 3981, que prohibi el uso de cianuro y mercurio en las
actividades mineras. Es importante destacar que en ambos casos, Esquel e
Ingeniero Jacobacci, el impacto de la conflictividad socioambiental se produjo
tambin en la institucionalidad ambiental, principalmente, en la sancin de
leyes que limitan la actividad: en Chubut, la ley provincial N 5001 prohibi
la actividad minera metalfera a cielo abierto y la utilizacin de cianuro en
los procesos de produccin minera, determinando adems la zonificacin del
territorio provincial para la explotacin de los recursos mineros. La ley de
Ro Negro prohiba la utilizacin de cianuro y/o mercurio en el proceso de
extraccin, explotacin y/o industrializacin de minerales metalferos, y fue
derogada en 2011.

Territorios en resistencia en el centro oeste del pas: Mendoza, La


Rioja y Crdoba
En Mendoza, la resistencia a la megaminera se inicia en el 2004, cuando
algunos vecinos del departamento de San Carlos se renen, preocupados por
actividades de prospeccin y exploracin minera en las cercanas del rea
natural protegida "Laguna del Diamante". Tambin participaron de estas
reuniones pobladores de los departamentos de Tunuyn y Tupungato, que junto
a San Carlos conforman la regin denominada "Valle de Uco", en el oasis
centro de Mendoza.

Paradjicamente, algunos de estos primeros vecinos autoconvocados, haban


realizado un ao antes tareas de acompaamiento a campo a los gelogos de
la empresa minera, y comentan en las entrevistas realizadas que, en un primer
momento, no perciban la actividad como riesgosa. A partir del viaje a la
Patagonia de montaistas locales llegan ecos de los acontecimientos de Esquel,
y la posibilidad de tener un proyecto minero a gran escala cerca de las nacientes
de agua gener otras percepciones y reacciones.

San Carlos puede ser considerado el "Esquel mendocino": empezaron siendo


unos pocos pobladores que convocaron a reuniones e informaron al resto de la
poblacin, y se transformaron en los iniciadores de una resistencia que luego se
extendi por toda la provincia. Como en Esquel, los vecinos se reunieron ante la
Lucrecia S. Wagner 97

necesidad de informarse, contando slo con la ayuda de algunos cientficos de


la Universidad de la Patagonia y profesionales mendocinos que acompaaron a
ttulo personal. Este ltimo aspecto marca una de las caractersticas esenciales
de los movimientos socioambientales: a partir de una preocupacin concreta
-en este caso, la defensa de la laguna y el riesgo de contaminacin del agua-
, se despierta el inters y la necesidad de contar con mayor informacin. El
mayor conocimiento sobre el tema y el contacto con otras experiencias
similares, principalmente Esquel, fueron fundamentales para la organizacin y
la continuidad del movimiento, y para la complejizacin del conflicto (Wagner,
2014).

Posteriormente, surgieron conflictos por prospeccin y exploracin minera en el


sur de Mendoza, conformndose organizaciones de gran peso territorial, como
la Multisectorial de General Alvear y la Asamblea del Pueblo de Alvear. A ello
se sum la resistencia a la reapertura de la mina de uranio Sierra Pintada, en San
Rafael, que fue frenada mediante un recurso de amparo, llevado adelante por
la Multisectorial del Sur y otros colectivos, como "Uranio? No Gracias". Estas
movilizaciones confluyeron finalmente en la capital de la provincia, donde en
2006 se debatieron proyectos de ley para limitar la minera con uso de ciertas
sustancias (cianuro, cido sulfrico, entre otras). En ese ao se avanz tambin
en legislacin especfica para la evaluacin del impacto ambiental de proyectos
mineros (el Decreto N 820) y, a mediados de 2007, se sancion la ley N
7722 que, adems de prohibir el uso de sustancias qumicas como cianuro,
mercurio, cido sulfrico, y otras sustancias txicas similares en los procesos
mineros metalferos, establece la inclusin de una manifestacin especfica
de impacto ambiental sobre los recursos hdricos, la garanta de participacin
de los municipios de las cuencas hdricas y aquellas regiones afectadas por
el proyecto respectivo, y que la Declaracin de Impacto Ambiental (DIA),
es decir, el permiso ambiental del Poder Ejecutivo, debe ser ratificado por la
Legislatura Provincial. La sancin de la ley N. 7722 fue impulsada por las
diversas multisectoriales, asambleas y vecinos autoconvocados, articulados en
la "Asamblea Mendocina por el Agua Pura" (AMPAP). Esta ley fue demandada
de inconstitucionalidad por el sector minero, y aun no se dirime el proceso
judicial que se est llevando adelante.
98 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina

Mendoza se caracteriza por una fuerte presencia del conflicto dentro de


la institucionalidad provincial: los sectores que resisten a la megaminera
participan de las instancias de evaluacin ambiental de los proyectos mineros,
de debates organizados por la Legislatura Provincial y la Universidad Nacional
de Cuyo, y las audiencias pblicas de los proyectos mineros de explotacin han
tenido una masiva concurrencia. El primer proyecto metalfero que present su
informe de impacto ambiental para la etapa de explotacin en la provincia, San
Jorge, de la empresa Coro Mining, tuvo una audiencia pblica de 12 horas de
duracin, histrica a nivel nacional.

Este proyecto minero tuvo denuncias por falencias en su Informe de Impacto


Ambiental (IIA)8. En este sentido, la organizacin mendocina "Oikos Red
Ambiental" realiz una presentacin pblica en la legislatura provincial
denunciando las irregularidades en el IIA, que ponan en duda la validez
de los datos presentados por la empresa en relacin a los recursos hdricos
subterrneos, hecho que desemboc incluso en demandas en el mbito judicial.
Sumado a ello, diferentes profesionales efectuaron informes sectoriales e
independientes que detallaban los dficits de la informacin presentada por
la empresa minera, entre ellos, la Universidad Nacional de Cuyo elabor un
Informe que conclua: "el IIA del proyecto minero San Jorge, presenta una
gran cantidad de falencias e inexactitudes, las que impediran garantizar su
viabilidad ambiental, particularmente ante la comunidad. Asimismo, los
beneficios y perjuicios estimados a partir de las consideraciones econmicas y
sociales, indican que la sociedad no resultara adecuadamente beneficiada, en
trminos generales, en caso de llevarse a cabo el proyecto" (UNCUYO, 2010;
Wagner, 2012).

La visibilizacin y aumento de la conflictividad socioambiental asociada a


la minera a gran escala, en su mayor parte metalfera y a cielo abierto, y el
debate generado en muchas universidades nacionales por la posibilidad de
recibir fondos de la minera La Alumbrera, impulsaron la sancin de legislacin
restrictiva tambin en otras provincias. En 2008, se sancionaron la ley N 9526
en Crdoba y la ley N IX-0634 en San Luis. La ley N 9526 de la provincia
de Crdoba prohbe la actividad minera metalfera a cielo abierto en todas sus
etapas, y la utilizacin de sustancias qumicas contaminantes. Adems, prohbe
explcitamente la actividad minera de minerales nucleares. Por su parte, la ley
Lucrecia S. Wagner 99

N 634 de la provincia de San Luis prohbe el uso de sustancias txicas en los


procesos mineros metalferos. Unos aos despus, en 2011, se sanciona la ley
N 852 en Tierra del Fuego. Esta es la ltima ley sancionada, y prohbe el uso
de ciertas sustancias en los procesos mineros, y la modalidad a cielo abierto
de gran escala. Esta ley destaca especialmente que los procedimientos de
evaluacin de impacto ambiental para la aprobacin de los proyectos debern
respetar los principios de consentimiento previo e informado de la poblacin
que pueda ser afectada por los proyectos mineros (Mapa 1).

Mapa 1. Principales conflictos socioambientales por megaminera y legislacin


restrictiva.
100 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina

La provincia de Mendoza y La Rioja comparten una caracterstica que ha


moldeado los conflictos socioambientales generados en ambas provincias: su
poblacin y sus actividades se localizan principalmente en oasis, que dependen
del agua de ros y arroyos alimentados por glaciares y nieves en la cordillera de
Los Andes, sumado a que la mayor parte de sus territorios provinciales tienen
una precipitacin menor a 250 mm (Wagner, 2015).

La Rioja es uno de los ejemplos ms emblemticos de Argentina en cuanto a la


resistencia a la megaminera, que ha trascendido bajo el lema "El Famatina No
se Toca". Este conflicto ha sido protagonizado, principalmente, por pobladores
de las localidades de Famatina y Chilecito, que en los ltimos aos han tenido
la adhesin de grupos que se han organizado en la ciudad capital, La Rioja.
Los vecinos autoconvocados impiden el paso al cerro a travs de una barrera
en los caminos de acceso a los campamentos mineros, metodologa con la que,
entre otras, han expulsado a cuatro empresas hasta el momento: Barrick Gold,
Shandon Gold, Osisko Mining Corp. y Midash.

El primer caso, la expulsin de Barrick Gold, alcanz notoriedad en los medios


de comunicacin debido a la originalidad de la accin y por tratarse de una
de las empresas ms reconocidas en proyectos de minera de oro a nivel
internacional. El desabastecimiento del campamento, al no poder trasladar
hasta all sus insumos, llev a la empresa a abandonarlo. Marian Sola Alvarez
(2013) encuentra ciertos elementos movilizadores de estas poblaciones: su
vnculo identitario con el sistema serrano, la valoracin del agua como bien
escaso (similar a Mendoza) y la percepcin negativa sobre la actividad minera
desplegada durante siglos en la zona, principalmente a mediados del XIX.
En una lnea similar, Norma Giarracca y Gisela Hadad destacan la relacin
"convivencial" de estas poblaciones con el territorio y la naturaleza, que remite
a un territorio que los sujetos han decidido convertir en espacios geogrficos
marcados por sus actividades e historias, y que a su vez los han marcado a ellos
en sus propias vidas. A ello se suma la desconfianza hacia el discurso tcnico
y poltico que avala los pasos preparatorios de la minera, potenciado por la
falta de respuestas claras de los tcnicos enviados a convencerlos (Giarracca
y Hadad, 2009). Paradjicamente Barrick, una de las empresas mineras ms
importantes del mundo, anunci el abandono de las actividades del proyecto
y se retir sin efectuar otras acciones, ms que pedir a los asamblestas que
Lucrecia S. Wagner 101

desalojen el lugar y permitan la evacuacin del personal y maquinaria (La


Nacin, 2007)

La Rioja tuvo legislacin restrictiva a la minera, sancionada en 2007 y anulada


un ao despus, la ley N 8137. Prohiba la explotacin minera a cielo abierto
con tcnicas correspondientes al proceso de lixiviacin con cianuro, mercurio
y/o cualquier otra sustancia contaminante. Fue sancionada en un contexto de
gran conmocin poltica: en marzo de 2007, el entonces gobernador de La
Rioja ngel Maza fue suspendido de su cargo, y finalmente destituido, acusado
de mal desempeo de sus funciones y de irregularidades en la cesin de tierras
fiscales. En aquel entonces, Luis Beder Herrera era vice-gobernador de Maza,
y aprovech estos incidentes para ascender al cargo de gobernador, hacindose
eco de la resistencia a los proyectos mineros metalferos, siendo Maza ferviente
defensor de la megaminera. Una vez gobernador, Beder Herrera derog las
leyes que haba impulsado y foment la inversin minera en la provincia.
A partir de all, los asamblestas de Famatina y Chilecito han mantenido su
negativa a la explotacin minera, impulsada posteriormente por otras empresas
mineras canadienses y una saltea (Midash, de capitales provenientes de la
provincia de Salta).

Por su parte, en la provincia de Crdoba diversas localidades se han opuesto


a la actividad minera a gran escala. Las organizaciones cordobesas tienen
la caracterstica de haber tomado el lema "despierta", existiendo diferentes
asambleas: "Ongamira Despierta", en contra de la explotacin minera en el
valle de Ongamira, "Crdoba despierta", en la ciudad capital de la provincia,
"Capilla del Monte despierta", entre otras. Otra de las caractersticas de la
resistencia en Crdoba es su hincapi en la minera de uranio, que podra
desarrollarse en la provincia, ya que en la misma existe la ex-mina de uranio
Los Gigantes, y el Complejo Fabril Crdoba Dioxitek S.A., localizado en la
Ciudad de Crdoba (Morales Lamberti, 2008)9. La ley de Crdoba, que haba
sido demandada por inconstitucionalidad por el sector minero10, fue finalmente
ratificada por el Tribunal Superior de Justicia (TSJ) en agosto de 2015,
habindose juntado ms de 120.000 firmas para decirle al TSJ que no diera
lugar al recurso de inconstitucionalidad.
102 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina

De la desilusin y represin en Catamarca, a Loncopu, el referndum


a 10 aos de Esquel
Los proyectos mineros que planificaron instalarse en Catamarca luego de La
Alumbrera, generaron focos de resistencia que no haban surgido ante este
primer emprendimiento. Entre las organizaciones de mayor trayectoria se
destaca la "Asamblea del Algarrobo", surgida en la localidad de Andalgal,
en oposicin a la instalacin del proyecto "Agua Rica", de Yamana Gold,
accionista del proyecto La Alumbrera. Otro proyecto que gener conmocin
en Andalgal fue Pilciao 1611, de BHP Billinton, porque hubiera implicado,
de prosperar el proyecto, el traslado de poblacin, ya que parte del proyecto
coincida con el casco urbano.

En febrero de 2010 esta asamblea fue brutalmente reprimida por intentar


impedir el paso de maquinaria hacia la zona del proyecto. El conocimiento
pblico de esta represin, que fue cubierta por medios de comunicacin a
nivel nacional, y un fallo judicial, frenaron temporalmente la instalacin de
Agua Rica. Hechos de represin sobre asambleas catamarqueas se volvieron a
vivir en Tinogasta, en febrero de 2012. A pesar de ello, en enero de 2015, estas
asambleas salieron a denunciar la puesta en funcionamiento del proyecto "Bajo
El Durazno" (Wagner, 2015).

El caso de Loncopu, en Neuqun, cobra trascendencia por constituir el


segundo caso de consulta a la poblacin, esta vez mediante referndum, para
decidir la instalacin o no de un proyecto minero de cobre. Adems, se trata de
una experiencia acontecida en una provincia histricamente extractiva, con una
fuerte presencia de la actividad petrolera, en la que en los ltimos aos se estn
presentando proyectos de minera metalfera y de fracking, extraccin de gas y
petrleo de yacimientos no convencionales.

Esta nueva consulta ciudadana, esta vez de carcter vinculante, se realiz en


una poblacin de casi 7.000 habitantes del noroeste neuquino, en la que dos
empresas mineras en primer lugar una canadiense y posteriormente una de
origen chino intentaron llevar adelante un proyecto de explotacin de cobre
en territorio de la comunidad mapuche Mellao Morales. El rechazo social se
materializ en la conformacin de la Asamblea de Vecinos Autoconvocados
de Loncopu (AVAL), y la Asamblea de Vecinos autoconvocados de Campana
Lucrecia S. Wagner 103

Mahuida, quienes junto a organizaciones mapuches y campesinas llevaron


adelante las movilizaciones que impulsaron la realizacin del referndum, en
junio de 2012, que dio como resultado un 84% de rechazo a la actividad minera.

San Juan: el conflicto latente que estall


La provincia de San Juan posee uno de los primeros proyectos de minera a
cielo abierto de oro, Veladero, de la empresa Barrick Gold. A diferencia de
sus provincias vecinas, el gobierno provincial ha sido un ferviente defensor
de la actividad minera. "La megaminera se convertira en la punta de lanza
del gobierno provincial, y ser presentada como la actividad econmica que
posibilitara a San Juan el Desarrollo y el Progreso largamente postergado"
(Bottaro, 2014).

Otros proyectos mineros que funcionan en la provincia son Gualcamayo,


proyecto de oro de la empresa Yamana Gold, Pachn, de Glencore, y se
proyectaba el proyecto binacional Pascua-Lama, de Barrick Gold, donde
Lama se localizara en territorio sanjuanino, y Pascua en territorio de Chile.
Pascua-Lama fue detenido por decisin judicial del gobierno chileno, por
incumplimientos ambientales, habiendo sido multado por la Superintendencia
del Medio Ambiente (SMA) de este pas.

El proyecto Veladero se inici en el ao 2004 y, si bien se conformaron diferentes


organizaciones para resistir a la minera a gran escala, se fue consolidando,
hacia 2007, la constitucin del Estado sanjuanino como un "mineralo-Estado", a
travs de la promocin de inversiones en el sector, la consolidacin de espacios
gubernamentales vinculados con la actividad, la profundizacin de alianzas
con las empresas transnacionales del sector, la difusin y la propaganda de la
megaminera. Todo ello en un contexto de cierre de las oportunidades polticas
para la expresin de las resistencias a partir de un reforzamiento de la censura
y criminalizacin (Bottaro, 2014, p. 9). Bottaro destaca que las organizaciones
surgidas fueron las "Madres jachalleras" (de la localidad de Jachal, la ms
cercana al proyecto Veladero), la "Asamblea de vecinos autoconvocados de
Jchal", la "Asamblea de vecinos autoconvocados de Calingasta", la "Asamblea
de vecinos contra la contaminacin y el saqueo" de la Ciudad de San Juan, ms
algunas fundaciones, organizaciones de productores vitivincolas, "espacios de
abogados", entre otros. En este contexto, que la autora caracteriza como de
104 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina

oportunidades polticas restringidas para el desarrollo de la accin colectiva


directa, se produjo, en Septiembre de 2009, un derrame de solucin cianurada
en el proyecto Veladero. ste se localiza en el departamento Iglesia, a unos 350
kilmetros al norte de la ciudad de San Juan.

Los empleados de la mina enviaron mensajes a sus familiares en Jchal,


alertando que no tomaran agua. La noticia se dispar y la poblacin se concentr
frente al Municipio para pedir informacin. El departamento de Jachal, de
aproximadamente 22.000 habitantes, vivi por semanas en la incertidumbre
sobre la calidad de sus fuentes de agua, y su potencial consumo. Por su
parte, las autoridades provinciales, especialmente el gobernador, rpidamente
minimizaron el hecho, haciendo referencia a "una contingencia que estaba
totalmente controlada". Pero estas autoridades tambin recomendaron que no
se tomara agua en los parajes cercanos al proyecto.

La empresa Barrick Gold inform que la rotura se produjo en la caera que


va desde la planta de procesos hasta el valle de lixiviacin. Posteriormente,
la investigacin se encamin a considerar que se trat de un error humano,
comprobando que la fuga se produjo por la rotura de una vlvula de una caera,
y que una compuerta que debera haber estado cerrada para impedir el paso de
la solucin y desviarla hacia piletas de contingencia, se encontraba abierta, lo
que llev a que desembocara en los cauces de agua (ros Los Potrerillos, Las
Taguas y Blanco). La prdida fue descubierta a las 10 hs de la maana del
domingo 13 de septiembre, y detenida a las 11.45, derramndose en ese periodo
de tiempo, 224.000 litros. La empresa admiti que no se saba cuando haba
comenzado el derrame, por lo que no poda calcularse la cantidad derramada.
Una semana despus, la empresa estim que se tratara de 1.072.000 litros de
solucin cianurada derramada.

Si bien en los medios de comunicacin se mencion la imputacin de personal


de la mina, este derrame gener un manto de dudas sobre el control por parte
del Estado provincial. El Juez de Jachal clausur las actividades en la mina,
levantando esta clausura unos das despus, y orden a la empresa proveer
agua envasada a las comunidades afectadas. La movilizacin social creci
en las ciudades de Jachal e Iglesias, junto a acciones de apoyo en la ciudad
capital, solicitando desde certezas sobre las consecuencias del derrame, hasta el
Lucrecia S. Wagner 105

retiro de la empresa Barrick Gold de San Juan y el cierre de Veladero. Tambin


algunas organizaciones iniciaron demandas a los secretarios nacionales de
minera y ambiente, a funcionarios provinciales y a la empresa.

Expertos de la ONU llegaron para realizar estudios sobre la afectacin de los


cursos de agua. Por otra parte, la Universidad Nacional de Cuyo, con sede
en Mendoza, realiz un estudio que implic anlisis de aguas de los ros
posiblemente afectados, por pedido del Municipio de Jchal. A travs del
portal de noticias de la Universidad, se inform que estos anlisis habran
dado como resultado concentracin de metales pesados por encima de los
lmites tolerables (Unidiversidad, 2015). El gobernador de San Juan reaccion
pidiendo, mediante nota de Fiscala de Estado de San Juan, que la Universidad
Nacional de Cuyo rectificara la informacin. Las autoridades de esta
universidad respondieron, afirmando que "Nuestra Casa de Estudios goza de
los ms calificados y reconocidos profesionales en todos los campos cientficos,
incluido el de la materia propia del Informe que nos ocupa, con larga y fecunda
trayectoria. Las calificaciones por Uds. vertidas sobre la supuesta utilizacin
maliciosa de informes tcnicos conforman solo apreciaciones subjetivas que
no encuentran sustento fctico ni documental alguno, y de ninguna manera
resultan atribuibles a la postura institucional de esta Casa de Estudios" (Barn,
2015). Por su parte, las autoridades del laboratorio que llev a cabo los anlisis,
manifestaron que sus anlisis son absolutamente objetivos y el nico que es
dueo de esa informacin es el solicitante. En diarios de Mendoza y San Juan
circul la informacin de que los tcnicos mendocinos haban hallado excesiva
concentracin de metales pesados en sitios del rea de influencia de Veladero y
otros sectores (Diario Huarpe, 2015).

En un incisivo anlisis de los hechos acontecidos en torno al derrame en


Veladero, el gegrafo Carlos Reboratti concluye: "A riesgo de que el tema
se diluya en el tiempo, la sociedad espera vanamente que se produzca alguna
solicitada aclaratoria por parte de, por ejemplo, la Secretaria de Ambiente y
Desarrollo Sostenible de la Nacin, la Secretara de Minera, el gobierno de
San Juan o de la propia empresa. Esta incapacidad para informar con claridad
a la poblacin sobre un evidente caso de contaminacin, explicar cul es su
verdadera magnitud y que acciones de control se tomarn para prevenirlo,
reabre una serie de interrogantes sobre el futuro de la minera tanto en San Juan
106 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina

como en el resto del pas y refuerza la necesidad de abrir un dilogo con la


sociedad sobre esta actividad tan problemtica" (Reboratti, 2015).

Reflexiones finales
Ms de una dcada despus del inicio de la conflictividad por minera a gran
escala en Argentina, puede afirmase que estos conflictos han impulsado una
creciente organizacin social, manifestada en el surgimiento de asambleas de
vecinos autoconvocados y otros colectivos, con demandas que van desde el
rechazo a la actividad, hasta pedidos de mayor transparencia en la informacin
y mayor participacin en la toma de decisiones. Sumado a ello, estos grupos
mantienen redes que atraviesan todo el territorio nacional, cuyo ejemplo
manifiesto es la creacin, en 2006, de la Unin de Asambleas Ciudadanas
(UAC), espacio que nuclea a las diferentes organizaciones que resisten tanto
a la megaminera como a otras actividades consideradas contaminantes y con
alto impacto social.

El mapa de Argentina en relacin a estos conflictos vara desde aquellas


provincias donde el conflicto ha tenido una fuerte presencia en la
institucionalidad provincial (Mendoza, Crdoba), a otras donde se percibe
un contexto de silenciamiento, desfavorable para la emergencia de voces
que cuestionen la actividad, llegando incluso a la represin del accionar
de las asambleas socioambientales (San Juan, La Rioja, Catamarca). Esta
conflictividad tambin ha impactado en la legislacin, contando con siete
provincias argentinas que poseen legislacin que limita la actividad minera.
Otro ejemplo de ello ha sido la presin de estas asambleas socioambientales para
la sancin de la Ley Nacional de Presupuestos Mnimos para la Preservacin
de los Glaciares y del Ambiente Periglacial (N 26639), sancionada en 2008,
posteriormente vetada por la presidenta argentina, y vuelta a sancionar en
2010. Se considera que el veto respondi a la presin del sector empresarial
minero, reconocido oponente a la existencia de este tipo de legislacin, y su
sancin, dos aos despus, se dio por la presin social de asambleas, ONGs,
intelectuales y diversos sectores que lograron finalmente que Argentina est
llevando adelante su inventario nacional de glaciares.

Puede afirmarse as que, a diferencia de otras actividades, como el modelo del


agronegocio, la megaminera encontr resistencia casi desde sus inicios, y tras
Lucrecia S. Wagner 107

una larga dcada de diferentes conflictos, es de esperar que se haya conformado


una slida base de informacin, sobre la cual la sociedad argentina pueda
decidir si apuesta o no - a esta actividad, y qu consecuencias est dispuesta
- o no - a aceptar.

Notas
1 Entre estas leyes se destaca la ley de Inversiones Mineras. La sancin de la Ley de In-
versiones Mineras introdujo numerosos beneficios especiales: estabilidad fiscal por 30
aos; exencin impositiva para la importacin de bienes de capital, insumos y equipos;
un rgimen especial de amortizacin acelerada para las inversiones en exploracin y
las inversiones de capital; y un mximo de 3% (sobre el valor de boca de mina) para el
cobro de regalas (Basualdo, 2012).
2 Una compilacin de estas movilizaciones iniciadas en las dcadas de 1970-1980 en
la Patagonia argentina, la constituye el libro de Lucas Chiappe (2005) titulado "La Pa-
tagonia de Pie".
3 Dato del Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INDEC), correspondiente al Cen-
so Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas del 2001.
4 Los contactos con la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Esquel (AVAE) tam-
bin fueron importantes en la articulacin de experiencias de movilizaciones de re-
sistencia a proyectos mineros por parte de grupos santacruceos, especialmente en la
localidad de Perito Moreno. Estas experiencias son trascendentes debido a que se trata
de acciones desplegadas en una provincia con un perfil econmico extractivista que
comprende un sector minero opulento. Otra de las organizaciones sociales en la que
pueden rastrearse aprendizajes de la AVAE, es la Comisin de Vecinos Autoconvocados
en Defensa del Lago Buenos Aires, en la localidad de Los Antiguos (Renauld, 2013).
5 Dato del Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INDEC), correspondiente al Cen-
so Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas del 2001.
6 Se llama "Lnea sur" al camino marcado por la Ruta Nacional 23 Perito Moreno, o el
trazado de las vas del Ferrocarril General Roca (que une Viedma con Bariloche), que
atraviesa de este a oeste la provincia de Ro Negro, uniendo la costa martima de la
provincia con la cordillera de los Andes, en aproximadamente 600 km.
7 Testimonio de una integrante de la asamblea de Ingeniero Jacobacci, recopilado por
Martn Renauld (2013) en su tesis doctoral.
8 Distintos profesionales y diversas entidades realizaron numerosas presentaciones cri-
ticando las falencias del Informe de Impacto Ambiental (IIA) presentado por la empre-
sa, muchas de las cuales forman parte del expediente del proyecto existente en la Direc-
108 Conflictos socioambientales por minera a gran escala en Argentina

cin de Minera y Direccin de Proteccin Ambiental provincial (N 371-M-0801583).


Incluso algunos profesionales presentaron notas expresando que sus informes elabora-
dos para la empresa - que formaban parte de los estudios de lnea de base del proyecto,
aunque manifestaron no haber sido informados de ello - haban sido tergiversados por
la consultora encargada de elaborar el IIA.
9 Los complejos minero-fabriles son instalaciones que explotan, procesan y preparan los
minerales de uranio para que luego puedan ser transformados en concentrado comercial
de uranio que ser utilizado por las centrales nucleares (Morales Lamberti, 2008, p. 29).
10 Inconstitucionalidad solicitada por la Cmara Empresaria Minera de la Provincia de
Crdoba (CEMINCOR) y de la Asociacin de Profesionales de la Comisin Nacional
de Energa Atmica y la Actividad Nuclear (APCNEAN).
11 Pilciao 16 es una fraccin de una concesin minera de mayor envergadura, 18 en su
totalidad, que fundamentalmente abarcan la regin del Pipanaco, y la Pilciao 16 ocupa
una fraccin de la parte urbanizada de la Ciudad de Andalgal (Minning Press, 2010).

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Las tierras raras: encrucijada de conflictos
Pedro A. Garca Bilbao

Introduccin
En 1996, C.H. Evans - profesor entonces en la universidad de Pittsburgh -
coordin en un trabajo colectivo una completa historia del descubrimiento y
aplicaciones de los elementos conocidos como "tierras raras", en lo que sin
duda es una de las obras ms sugerentes y completas sobre este tema, "Episodes
from the History of the Rare Earth Elements" (Evans, 1996): en esa obra, no
obstante, la cuestin del "conflicto" era muy secundaria aunque poda intuirse.
Conocidas desde finales del siglo XVIII, han sido las especiales necesidades
de la microelectrnica en la era actual las que han situado las miradas de todos
en estos elementos de forma distinta, pasando del sereno conocimiento del
gelogo especializado a la primera plana de los peridicos o a la agenda de los
polticos. Sobre esa transformacin van las siguientes lneas, centrndose en la
cuestin del conflicto asociado a ellas en un sentido amplio.

La historia de los conflictos generados por la actividad minera es amplia, tanto


como la propia historia de los conflictos sociales. En el marco de la disputa por
recursos, escasos o no, entre distintos grupos sociales encontramos casi desde
el principio, los choques derivados de la actividad extractiva que conocemos
como minera en cualquiera de sus formas. No se trata de que este tipo de
actividad genere ms conflictividad que otras, - es en realidad una ms de las
actividades humanas y como tal sujeta a tensiones - sino que las consecuencias
y alcance que puede llegar a tener, poseen la potencialidad de trascender las
relaciones entre grupos, pues se basan en una manipulacin del entorno natural
- que puede verse transformado tal vez de forma negativa, destructiva - , y en
un impacto en los colectivos humanos afectados directamente - trabajadores o
pobladores de las zonas -. El estudio de la minera y sus conflictos a lo largo
de la historia es una fuente de luz importante sobre la historia social y sobre
las transformaciones del medio natural por la accin humana. Para cualquier
disciplina interesada en conocer la realidad humana presente, este campo es de
gran inters. Cada da ms, tambin en el mbito de los estudios ambientales,
112 Las tierras raras: encrucijada de conflictos

minera, conflicto e historia se perfilan como elementos que deben ser tenidos
en cuenta; estamos, sin duda, ante los mimbres con los que se ha urdido la
realidad y comprender el ahora exige conocer cmo hemos llegado hasta aqu.

La mirada cientfica precisa adaptarse a la naturaleza del fenmeno en estudio


y desarrollar metodologas e instrumentos precisos para analizar y comprender.
Cuando un fenmeno es complejo y el reto de comprensin que se nos plantea,
ambicioso, entonces debemos apelar a la colaboracin interdisciplinar: es
cuestin de niveles de profundidad en la comprensin del fenmeno. No
hay disciplina que tenga todas las respuestas precisas para poder interpretar
correctamente todos los datos; los datos cobran sentido solamente cuando
conocemos la carga de significado que se les aporta y en esta tarea conocer el
contexto es fundamental. Historia, derecho, ingenieras, los mbitos acadmicos
diversos de las tecnologas, economa, antropologa, pero tambin sociologa -
disciplina que precisa de las dems para acabar de conseguir "comprensin"
de lo que le es propio - y otras como la medicina, las ciencias ambientales o
las relaciones internacionales han de tenerse en cuenta en ciertos estudios si se
quiere comprender el alcance de un fenmeno.

Cmo comprender los conflictos mineros si no conocemos desde la aportacin


de gelogos, mdicos e ingenieros, los efectos sobre la salud humana de ciertos
minerales en el proceso extractivo? Plomo, mercurio, amianto, uranio, carbn,
son ejemplos claros de porqu el investigador social o histrico ha de conocer
las aportaciones de sus colegas en otras disciplinas, si es que desea poder
comprender la naturaleza de fondo del conflicto, ms all de la percepcin
histrica - o interesada - que las partes afectadas puedan llegar a tener.

En ocasiones, a todos estos factores se suman otros menos habituales. El carcter


estratgico de un recurso mineral, por ejemplo, es algo a tener en cuenta. Y
no se trata solamente de un carcter atribuido subjetiva o culturalmente a un
recurso vital que pasa as a ser considerado como tal, sino que tambin es algo
objetivable, si ese recurso fuere parte insustituible de un proceso tcnico o de
una industrial vital para el desarrollo de una economa. Tenemos desde hace
tiempo una idea clara de este tipo de facetas definitorias de algunos recursos,
es algo tan antiguo como el tiempo en cierto modo. Agua y tierra son recursos
bsicos sobre los que la disputa nunca ha cesado; minerales preciosos, preciosos
Pedro A. Garca Bilbao 113

en el sentido de "preciados", esto es "pretendidos" subjetivamente como tales,


seran igualmente parte de la nmina de recursos no todos minerales - en
disputa fcilmente identificables. Precioso es el oro o la plata, claro, pero
tambin pueden serlo races y plantas sencillas utilizadas socialmente con
profusin en ciertas sociedades y cuya ausencia o racionamiento pueden
ocasionar localmente graves disturbios si fallase el abastecimiento (hojas de
coca, nuez de betel, pongamos por caso). Podramos establecer dos categoras
de "extrables": los preciosos por razn de su consideracin social, y los
preciosos por razn de su uso y naturaleza, categoras ambas modificadas por
su profusin y por su dificultad de acceso. Cuando un recurso es demandado
mundialmente, esto es, cuando transciende su aprecio a una particularidad
local, estamos hablando ya de otra categora mucho ms seria. Y cuando no
slo es escaso, sino que su provisin resulta penosa, cara y tiene notables
impactos en el entorno, entonces subimos en la escala de conflictos potenciales.

En la sociedad industrial mundial - bglobal en castellano tiene otro sentido - , la


lnea de desarrollo tecnolgico que alimenta la actividad econmica productiva
ha ido generando sus propios materiales estratgicos. La identidad de stos
ha ido variando segn ha ido transformndose el conocimiento y los avances
cientficos (pensemos en las variaciones entre la fibra ptica y el cobre, por
ejemplo, en las que la introduccin de aquella ha causado cambios en la presin
del uso del cobre pero sin que haya desaparecido ni mucho menos su uso), pero
sigue existiendo un fondo bsico de minerales absolutamente imprescindibles
para sostener la base misma del modelo industrial desarrollado, siendo las
cifras de consumo cada da mayores, pues mayor eficiencia en los empleos no
implica necesariamente menor consumo, sino que tambin puede significar
mayor ndice de empleo. La energa es, con diferencia, el recurso de mayor
importancia, la energa "fsil" - petrleo, carbn o los minerales radioactivos
- pero no solamente: la energa es elemento primordial, pero no basta, el otro
elemento son las materias primas, cuya necesidad no hace sino expandirse.

Si este tipo de dinmicas se han venido dando desde que hubo actividad
industrial al nivel que fuese, la lnea de avance y progreso en la que se ha
situado el presente nos ha situado en otro momento. Nos encontramos en lo
que se ha dado en llamar la "era de los materiales avanzados", en expresin del
Premio Nobel de Fsica (1937) George Thomson - nos lo recuerda P. Porcher
114 Las tierras raras: encrucijada de conflictos

[et al.] (2000, p.11) - a partir del peso especfico de materiales compuestos
por elementos diversos con propiedades muy especiales y que han permitido
logros vitales en electrnica y otros campos, estos materiales han sustentado
fsicamente los avances cientficos y tecnolgicos de nuestra poca: las
llamadas "tierras raras" son parte de su composicin, elementos esenciales que
les donan sus propiedades.

La entrada en escena de las tierras raras cambia en cierto modo la lgica de la


antigua dinmica entre recursos disputados y necesidades. No son solamente un
material preciado, en el sentido que explicbamos, ni slo estratgico por ser
disputado y por razn de su lugar en los procesos productivos y tecnolgicos,
sino que su aleatoria distribucin geogrfica y su carcter esencial en el modelo
de desarrollo vigente, le confieren un valor geoestratgico de primer orden;
su ausencia puede implicar un desequilibrio tanto econmico como poltico.
Estos son los trminos del conflicto potencial que entraan las tierras raras a los
que hay que aadir los posibles de toda extraccin minera (impacto ecolgico,
econmico, sociolaboral, etc.).

El estudio de las tierras raras desde una perspectiva integral necesita incluir la
variable conflicto y el estudio del conflicto, hacindose precisos el dilogo y la
cooperacin interdisciplinar. Llegados a este punto, esta aportacin precisara
aadir dos elementos, no necesariamente en este orden: una contribucin
sencilla pero clara sobre qu son exactamente las tierras raras, indicando
bibliografa de referencia y orientada al lector procedente de disciplinas distintas
a la geologa o la ingeniera, y una contribucin al anlisis de los conflictos en
materias mineras y socioambientales, concretamente ofreciendo una propuesta
de categorizacin posible de estos, que ayude a la mejor comprensin de la
dinmica en torno a las tierras raras.

Una propuesta de categorizacin de conflictos en el campo minero y medio


ambiental.

Si por conflicto entendemos el choque entre expectativas y resultados en una


competencia por determinados elementos (materiales o inmateriales, fsicos o
no) cualquier intento de categorizacin necesita aclarar la escala y el contexto.
El contexto del que hablamos es el propio de las cuestiones relacionadas con
la minera y su relacin con el medio ambiente ecolgico y el social - es decir,
Pedro A. Garca Bilbao 115

su contexto humano - , pero la escala de la que vamos a hablar no es la de


las microdecisiones tcnicas propias de cualquier actividad, sino la del plano
social general.

Esta propuesta que a continuacin exponemos fue presentada en el simpsio


internacional "Conflictos ambientais e estratgias empresariais nas indstrias
mineiras e metalrgicas" celebrado en la Universidad de vora en mayo de
2015.

No se trata tanto de recurrir a discursos eruditos que reconstruyan la evolucin


de las posiciones sobre el conflicto en la literatura acadmica, sino de aclarar
cul es la posicin desde la que escribimos y que responde, obviamente, a una
de las tendencias observadas en el actual estado de la cuestin. Los conflictos
forman parte de la realidad observable, responden en muchos casos a procesos
objetivables y cualquier intento de comprender la realidad pasa por afrontar
este hecho.

La existencia de recursos escasos en relacin a las necesidades es la fuente


primordial de todo conflicto. La solucin de tal desfase exige escoger
prioridades y establecer preferencias, procesos que tienen un componente
poltico, esto es, fruto de decisiones tomadas individual o colectivamente - es
decir, fruto de la convencin o acuerdo.

Hay dos circunstancias iniciales en la minera que pueden generar los conflictos:
las que tienen que ver con la disputa por recursos considerados vitales y las que
tienen que ver el impacto de sus formas de explotacin. Ambas circunstancias
pueden dar origen a los diversos tipos de conflictos que podramos encontrar.
A saber:

- conflictos ambientales;
- conflictos sociales;
- conflictos econmicos;
- conflictos polticos.

En el mbito de la minera y derivados, encontramos cuatro posibles tipos de


conflictos en los que podramos enmarcar todos los dems que puedan surgir:
116 Las tierras raras: encrucijada de conflictos

- Uno: los referidos al impacto ambiental de la actividad.


- Dos: los referidos a las condiciones laborales de la explotacin.
- Tres: los referidos a las luchas por acceder o mantener los derechos de
explotacin.
- Cuatro: los derivados de la naturaleza del recurso en funcin del tipo de
papel y de necesidad que se tiene de l.

En el tipo Uno - los referidos al impacto ambiental de la actividad- ,


encontramos las amenazas posibles o potenciales al biotopo original de la
zona en explotacin lo que une las cuestiones formas de vida animal, vegetal,
clima, paisaje y la interaccin humana y, en este sentido, la posibilidad del
fin o cambio irreversible de la forma de vida y actividad humana en la zona.
Las causas de estos conflictos ambientales estn en relacin con la naturaleza
propia del proceso extractivo y sus exigencias.

En el tipo Dos - los referidos a las condiciones laborales de la explotacin - , los


ms conocidos hasta el punto de que, efectivamente, las luchas sociales sobre
las condiciones de trabajo son identificados junto con los ecolgicos, como el
conflicto minero en exclusiva, una falsa impresin, pues existen muchos otros.

En el tipo Tres - los referidos a las luchas por acceder o mantener los derechos
de explotacin - , encontramos toda una categora de conflictos que suele
ser obviada en los estudios tcnicos apelando a que escapan a las cuestiones
tecnolgicas, de ingeniera o geolgicas; suelen ser derivados al mbito
del derecho como si la cuestin se agotase en la cuestin legal; en realidad
la variedad de la problemtica es mucho mayor: dinmica y actuacin de los
grupos de presin, los marcos sociopolticos de las actividades, tensiones entre
empresas y estados, inter-empresas e inter-estados, facciones, corrupcin,
cuestiones de poder y geoestrategia, son cuestiones a tener en cuenta.

En el tipo Cuatro - los derivados de la naturaleza del recurso en funcin del


tipo de papel y de necesidad que se tiene de l -, encontramos dos posibilidades
bsicas: conflictos sistmicos, cuando afectan a un proceso relacionado con
la base misma del sistema global, y conflictos estructurales cuando queda en
riesgo el modelo de actividad relacionada. La diferencia entre sistmico y
estructural que proponemos se basa en que sistmico es mucho ms global y
de no resolverse causara una crisis de espectro ms amplio amenazando el
Pedro A. Garca Bilbao 117

modelo de desarrollo, mientras que estructural implica amenaza a un sector


o grupo de sectores, pero podra resolverse con cambios tecnolgicos que
dejasen obsoletas ciertas respuestas. En este sentido, ms all de alarmismos
impropios, Claudia Canals, del Departamento de Economa Internacional,
rea de Estudios y Anlisis Econmico de La Caixa, nos recuerda que "los
avances tecnolgicos disminuirn la dependencia actual de las tierras raras
en la produccin de la electrnica avanzada y en el desarrollo de las energas
renovables" (Canals, 2014, p. 35), aunque esta previsin de Canals - mucho
ms preocupada por las oscilaciones en bolsa de las commodities -, no se
corresponde con las previsiones de la Unin Europea (se compone de facetas
diversas. Un conflicto se vuelve ms complejo cuantas ms tipologas se ven
implicadas, de forma que si deseamos realizar una escala de intensidad de
conflictos podemos construirla a partir de este esquema.

Hemos establecido igualmente una distincin entre conflictos estratgicos


y geoestratgicos. La diferencia "geoestratgica" radica en la fusin entre lo
que es el dominio territorial o acceso al rea donde se encuentra el recurso en
cuestin y el factor predominio poltico. Un elemento deviene geoestratgico
cuando su control confiere ventaja en la lucha por el predominio poltico
global, pero conviene hacer un esfuerzo ms de ajuste a la hora de caracterizar
el carcter estratgico o no de un recurso, no se trata solamente de si incluimos
lo poltico en la definicin, sino de su alcance. Podemos establecer tres niveles
de intensidad en un conflicto estratgico:

El primer nivel se corresponde con la tensin objetivo-subjetivo en la


competencia por un recurso. La objetividad procede en este campo de si la
necesidad de ese recurso est inserta en un proceso productivo - o vital - del
que forme parte, y la subjetividad procede de si la necesidad radica en una
cuestin cultural o de opcin entre variadas opciones. La falta de un recurso
en este nivel - cualquiera de los dos - puede ser fuente ya de conflictos con
manifestaciones econmicas, culturales o militares.

El segundo nivel es el estructural y se produce cuando el recurso tiene que ver


con la viabilidad de un modelo de desarrollo, cuando su ausencia lo vuelve
inviable. Hay recursos no renovables y recursos renovables, si el recurso es
estructural y no renovable el conflicto es seguro.
118 Las tierras raras: encrucijada de conflictos

El tercer nivel es el sistmico a escala global. La sociedad postindustrial


avanzada tiene una densa divisin del trabajo y una profunda interdependencia
de todos los elementos del sistema. Si el recurso afecta a zonas clave de este
entramado, su ausencia pone en riesgo la viabilidad de todo el modelo de
desarrollo global.

Hasta el momento contbamos con los recursos estratgicos tradicionales: los


relacionados con la energa, la tierra cultivable, el agua y las materias primas.
En el siglo XXI, con la irrupcin de los llamados nuevos materiales, entran
en escena las llamadas "tierras raras", un tipo muy especial de materia prima
por razn de la particularidad de sus usos, como seala Canals (2014) "inputs
indispensables () de numerosos artefactos de alta tecnologa", en la industria
armamentstica, sistemas de comunicacin, imanes, superconductores y toda
una mirada de aplicaciones nuevas, elementos conocidos hace casi doscientos
aos (Gsechneider, 1987) pero a los que el desarrollo cientfico, tecnolgico
e industrial ha situado en un plano de vital importancia econmica y poltica
(European Comission, 2011; European Comission, 2014).

Cmo definir las tierras raras?


Para el lector no especialista la pregunta es obligada. Para el conocedor los
intentos de definicin van a resultar siempre superficiales, pero podemos
establecer un consenso bsico en esbozar una respuesta sencilla y proporcionar
fuentes bibliogrficas que permitan ampliar la cuestin. Se hace preciso aclarar
qu son.

Los profesores J. A. Esp y J. L. Sanz, de la Escuela Tcnica Superior de


Ingenieros de Minas y Energa de Madrid lo han definido en pocas palabras:
"La denominacin tierras proviene de la antigua denominacin que antes se
daba a los xidos, mientras que el trmino de raras procede del siglo pasado y
se refiere a las dificultades que existen en los procesos de separacin entre ellas
para ser usadas", y aaden:

Las tierras raras (o REE, en ingls, por "rare earth elements") comprenden
un grupo de elementos qumicos de la serie de los lantnidos, integrado por
las tierras raras ligeras (lantano, cerio, praseodimio, neodimio, promecio y
samario) y las tierras raras pesadas (europio, gadolinio, terbio, disprosio,
Pedro A. Garca Bilbao 119

holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio). Generalmente tambin se incluyen entre


ellas al itrio y al escandio

No se trata por tanto de elementos poco usuales, su presencia es bastante


notable, los problemas de su extraccin proceden de su presentacin en la
naturaleza, que exige procesar grandes cantidades de terreno y someterlo a
variados procesos de filtrado. En este sentido, aclaran:

Las tierras raras son por tanto, mezclas de xidos e hidrxidos de los elementos
del bloque F de la tabla peridica de elementos. Estos elementos tienen radios
inicos muy parecidos y muestran comportamientos qumicos igualmente
semejantes que hacen difcil su separacin. Aunque el nombre de Tierras
Raras (TR) podra llevar a la conclusin que se trata de elementos con escasa
abundancia en la corteza terrestre, esto no es as. Algunos elementos, como el
cerio, el itrio y el neodimio son ms abundantes que el plomo, y el tulio, que
es el ms escaso, es an ms comn que el oro o el platino (Esp-Sanz, 2012).

Por su parte, Sivent Zaragoza (2012) del Instituto Espaol de Estudios


Estratgicos (IEEE), las define de la siguiente forma:

Se conoce mundialmente como tierras raras, tambin llamados metales


especiales, un conjunto de 17 elementos qumicos metlicos: el escandio
(nmero atmico 21), el itrio (nmero atmico 39) y el llamado grupo de
los lantnidos - lantano, cerio, praseodimio, neodimio, prometio, samario,
europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio
- , cuyos nmeros atmicos estn comprendidos entre 57 y 71. Aunque
el escandio y el itrio no forman parte del grupo de los lantnidos del
sistema peridico, se comportan fsicamente de forma muy similar a stos.
Generalmente se comercializan en forma de polvo y como xidos metlicos.
Se extraen de unos 25 minerales que se encuentran en la naturaleza en
cantidades no tan escasas como su nombre da a entender. Sin embargo,
este nombre est justificado por la baja concentracin en que se suelen
encontrar y la consiguiente dificultad para localizarlos en proporciones que
permitan su explotacin comercial, la cual es compleja, costosa y agresiva
con el medio ambiente (Sivent Zaragoza, 2012, p. 3).
120 Las tierras raras: encrucijada de conflictos

Sobre tierras raras y materias primas esenciales; bibliografa y


algunos conceptos.
Para el conocimiento de las tierras raras, adems de artculos de divulgacin
como los referidos de Esp y Sanz (2012), los muy superficiales de Mangas
Corrales (2012) o Araujo (2012), o por el contrario de las muy completas
monografas histricas en detalle como las de Gsechneider (1987) y
Evans (1996), de estudios centrados en la descripcin y valoracin de la
cuestin estratgica (Sirvent Zaragoza, 2012), de los usos militares y las
recomendaciones tcnicas que precisa una poltica nacional (Bailey, 2012),
hay algunos trabajos que combinan seriedad, divulgacin y detalle tcnico
solvente (Porcher et al., 2000), pero si deseamos hacernos una idea clara de la
situacin actual lo mejor es acudir a los informes preparados para los gobiernos
por agencias especializadas, especialistas o por comisiones gubernamentales
o de los parlamentos, en este sentido son fundamentales las aportaciones en
el mbito de las instituciones de la Unin Europea(UE). En el transcurso
de un encuentro de trabajo conjunto Estados Unidos Unin Europea, M.
Nowakowska (2012), de la Direccin General, junto a otras aportaciones, no
solamente resuma los datos disponibles sobre las tendencias del mercado
de tierras raras y sus posibles conflictos, sino que planteaba orientaciones a
seguir para la UE. Las aportaciones de diversos grupos de trabajo ad hoc como
asesores de la Comisin Europea son fundamentales tanto para la elaboracin
de polticas europeas como fuente de conocimiento sobre el estado de la
cuestin de las tierras raras.

Entre 2010 y 2015, la UE ha reaccionado con cierto vigor ante la situacin,


percibida como de emergencia, lo que se ha traducido en documentos
especficos de anlisis pero sobre todo de propuestas de accin, no solamente
sobre las tierras raras, sino sobre todo el conjunto de materias primas
consideradas esenciales.

En este sentido, en 2014, el titulado "Report on Critical Raw Materials for the
EU. Report of the Ad-Hoc Working Group on defining critical raw materials",
comenzaba as definiendo la situacin:

Raw materials are fundamental to Europe's economy, growth and jobs


and they are essential for maintaining and improving our quality of life.
Pedro A. Garca Bilbao 121

Recent years have seen a growth in the number of materials used across
products. Securing reliable, sustainable and undistorted access of certain
raw materials is of growing concern within the EU and across the globe.
As a consequence of these circumstances, the Raw Materials Initiative was
instigated to manage responses to raw materials issues at an EU level. At
the heart of this work is defining the critical raw materials for the EU's
economy. These critical raw materials have a high economic importance to
the EU combined with a high risk associated with their supply.

The first criticality analysis for raw materials was published in 2010 by
the Ad-Hoc Working Group on Defining Critical Raw Materials. Fourteen
critical raw materials were identified from a candidate list of forty-one non-
energy, non-agricultural materials.

La preocupacin que se traduce de estas palabras es clara y se ha concretado


en numerosas iniciativas y planes de accin. En ingls el concepto de "critical"
se corresponde con el nuestro de "vital" o "esencial", se estn refiriendo a las
materias primas consideradas como esenciales, las materias primas que hacen
posible una accin no son "crticas" un anglicismo, en este sentido, sino
que son "vitales" para tal actividad. Bsicamente, lo que percibimos es la
voluntad de poner la casa en orden, ms que una situacin de alarma por una
supuesta carencia dramtica: no es esa la situacin. A destacar que no incluyen
en su listado de minerales considerados como "vitales" solamente a las tierras
raras, sino que stas se suman a otros elementos considerados de importancia
estratgica, a los que denomina CRM ("Critical Raw Materials") y sobre
los que recomienda actuar, adems de revisar peridicamente la relacin de
minerales incluidos. Y es que las tierras raras son ya, efectivamente, "materias
primas" esenciales y la UE las estudia dentro del mismo esfuerzo.

Cmo concepta la UE la cuestin del carcter esencial de una materia


prima, incluidas las tierras raras? De la siguiente forma; se considera que una
materia prima es "fundamental" cuando el riesgo de escasez de abastecimiento
y el impacto en la economa que esta escasez implicara son mayores que
los de la mayora de las materias primas. Se han considerado dos tipos de
riesgo: a) "riesgo de abastecimiento", teniendo en cuenta la estabilidad
poltica y econmica de los pases productores, el nivel de concentracin
122 Las tierras raras: encrucijada de conflictos

de la produccin, el potencial de substitucin y el ndice de reciclaje; y b)


"riesgo medioambiental de pas" que evala los riesgos de las medidas para
la proteccin del medio ambiente que podran ser adoptadas por pases con un
bajo nivel de proteccin medioambiental, comprometiendo, de este modo, el
abastecimiento de materias primas a la UE.

En el informe "The Raw Materials Initiative - Meeting Our Critical Needs for
Growth and Jobs in Europe" (Comisin Europea, 2008) la cuestin es abordada
en los siguientes trminos:

Different methodologies are being applied to determine the criticality of


raw materials, making use of various criteria. What they have in common
is that they consider a whole range of factors in relation to the importance
of raw materials for the economy and in relation to the availability
and reliability of supply. These supply risk factors can have multiple
dimensions: geological, technical, environmental and social, political
and economic. Examples are: concentration of production at company or
country level, increased demand, degree of import dependence, by-product
or not, recycling potential, substitution possibilities, political and economic
stability of producing countries, etc. It is usually a combination of these
factors that is instrumental in defining the criticality of a raw material, for
a specific time scale.

En este orden, en 2010, la UE estableca una relacin de 14 materias primas


consideradas como esenciales o estratgicas y como se puede observar, las
tierras raras, tomadas como una unidad, son parte de esta consideracin.

Una de las caractersticas del cambio tecnolgico incesante es que aumentan


las necesidades de materias primas especficas que lo apoyan, y ah es donde
entran las tierras raras (ver Cuadro 2). No se trata de problemas relacionados
con la mayor o menor eficacia, se trata de que el incremento de la produccin
de productos finales de alta tecnologa puede llevar aparejado el incremento de
las necesidades de nuevos materiales y con ello, como se ha dicho, de tierras
raras.
Pedro A. Garca Bilbao 123

Cuadro 1. Relacin de 14 materias primas esenciales y de alto riesgo en su


abastecimiento consideradas por la UE en 2010.
Antimonio Indio
Berilio Magnesio
Cobalto Niobio
Fluorita (MGP)Metales del Grupo del Platino1
Galio Tierras raras2
Germanio Tantalio
Grafito Wolframio

Notas: 1 - Metales del Grupo del Platino (MGP): Platino (Pt), Paladio (Pd), Iridio
(Ir), Rodio (Rh), Rutenio (Ru) y Osmio (Os); 2 - Forman las tierras raras el itrio, el
escandio, el lantano y los denominados lantnidos (cerio, praseodimio, neodimio,
prometio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio y
lutecio.
Fuente: Comisin Europea.

Las propiedades de estos minerales "nuevos", las tierras raras les permiten
ayudar a la creacin de los materiales avanzados que constituyen una nueva
frontera. Se les denomina en ocasiones metales high-tech, tanto a las aleaciones
finales como a algunos de los componentes metlicos (Hocquard, 2008), pero
lo fundamental es que las aplicaciones finales no son ya simples extremos de un
desarrollo tecnolgico, sino que pasan a ser parte de la estructura del modelo
basado en alta tecnologa (ver Cuadro 3): no son materias primas solamente,
son materias primas esenciales, sistmicas, si hemos de usar la terminologa
que hemos estado proponiendo.
Cuadro 2. Estimacin de la evolucin de la demanda global de materias primas especificas en relacin al
desarrollo de nuevas tecnologas.
Materia prima Produccin en Demanda de nuevas Demanda de nuevas Indicador Indicador
2006 (t) tecnologas 2006 (t) tecnologas 2030 (t) 2006 2030
Galio 152 28 603 0,18 3,97
Indio 581 234 1.911 0,40 3,29
Germanio 100 28 220 0,28 2,20
Neodimio (tierra 16.800 4.000 27.900 0,23 1,66
rara)
Platino (GMP) 255 no relevante 345 0 1,35
Tantalio 1.384 551 1.410 0,40 1,02
Plata 19.051 5.342 15.823 0,28 0,83
Cobalto 62.279 12.820 26.860 0,21 0,43
Paladio (GMP) 267 23 77 0,09 0,29
Titanio 7.211.000 15.397 58.148 0,08 0,29
Cobre 15.093.000 1.410.000 3.696.070 0,09 0,24

Fuente: BGR German Federal Institute for Geosciences and Natural Resources.

124
Cuadro 3. Aplicaciones prcticas en avances medioambientales de materiales avanzados y tierras raras (REE).
Problem Solutions Raw materials (application)
Future Energy supply Fuel cells Platinum, palladium
REE
Cobalt
Hybrid cars Samarium (permanent magnets)
REE: Neodynium (high performance magnets)
Silver (advanced electromotor generators)
Platinum, palladium (catalysts)
Alternative energies Silicon, gallium (solar cells)
Silver (solar cells, energy collection/transmission)
Gold, silver (high performance mirrors)
Energy storage Lithium, zinc, tantalum, cobalt (rechargeable batteries)
Energy conservation Advanced cooling technologies REE
New illuminants REE, Indium, Gallium: LEDs, LCDs, OLED
Energy saving tyres Various industrial minerals
Super alloys Rhenium
(high efficiency jet turbines)
Environmental protection Emissions prevention Platinum, palladium
Emissions purification Silver, REE
High precision machines Nanotechnology Silver, REE
Future Energy supply Fuel cells Platinum, palladium
REE
125
Cuadro 3. Aplicaciones prcticas en avances medioambientales de materiales avanzados y tierras raras (REE).
Cobalt
Hybrid cars Samarium (permanent magnets)
REE: Neodynium (high performance magnets)
Silver (advanced electromotor generators)
Platinum, palladium (catalysts)
Alternative energies Silicon, gallium (solar cells)
Silver (solar cells, energy collection/transmission)
Gold, silver (high performance mirrors)
Energy storage Lithium, zinc, tantalum, cobalt (rechargeable batteries)
Energy conservation Advanced cooling technologies REE
New illuminants REE, Indium, Gallium: LEDs, LCDs, OLED
Energy saving tyres Various industrial minerals
Super alloys Rhenium
(high efficiency jet turbines)
Environmental protection Emissions prevention Platinum, palladium
Emissions purification Silver, REE
High precision machines Nanotechnology Silver, REE
IT limitations Miniaturisation Tantalum, ruthenium (MicroLab solutions)
New IT solutions Indium (processors)
Wolfram (high performance steel hardware)
RFID (hand-held consumer electronics) Indium, REE, silver

Fuente: Comisin Europea Staff Working Document (2008).


126
Pedro A. Garca Bilbao 127

Las tierras raras, encrucijada de conflictos.


Se puede observar con facilidad en toda la literatura sobre tierras raras emanada
de la Unin Europea, muy extensa, que la palabra "conflicto" no aflora. De
hecho aparece muy pocas veces, y casi siempre con contenidos poco claros.
Se observa preocupacin por el abastecimiento, los precios, por las disputas
legales y de poder, por el impacto en la economa (crecimiento, puestos de
trabajo) pero la palabra conflicto no surge, casi ni en los textos emanados
de instancias relacionadas con la seguridad, la defensa o la geoestrategia.
Hemos de reflexionar sobre esto. Sobra el concepto conflicto? Nosotros lo
hemos caracterizado como el proceso de enfrentamiento que se abre cuando
se desajustan las expectativas entre necesidades y recursos: es cierto que un
desajuste no tiene porque convertirse necesariamente en un conflicto, pero tiene
el potencial de crearlo y alimentarlo. Convendra realizar una rpida mirada a
la situacin actual y sus antecedentes.

Brasil, India y posteriormente EE.UU fueron los primeros pases en producir


en cierta cantidad de tierras raras. Con los yacimientos de Mountain Pass, en
California, los Estados Unidos de Norteamrica pasaron a ser durante un tipo
los lderes de la produccin y procesado de estos materiales (Haxel, 2005)
(Geological Sciences Department, 2008), pero la emergencia de China algunos
aos ms tarde cambi las cosas. Los yacimientos chinos son considerados los
ms importantes del mundo, pero han sido dos cuestiones muy concretas las
que lanzaron a China como el actor global dominante en tierras raras. China
invirti en lograr controlar toda la cadena productiva de las tierras raras, no
solamente extraer, sino filtrar y procesar hasta lograr el producto neto final, esto
es, la cadena completa. Durante algunos aos, esta situacin, unida a los bajos
salarios y a las precarias condiciones de seguridad medioambiental, permiti
a China hacerse con la mayora del mercado mundial y exportar a otros pases
estos productos. EE.UU lleg a cerrar sus plantas de extraccin o procesado.
Pero la lnea de desarrollo high-tech seguida convertira las tierras raras en
materiales estratgicos vitales y en inaceptable la posicin geoestratgica de
China por razn de su control de extraccin, procesado y exportacin. Tanto
EE.UU como la Unin Europea han reaccionado a esta situacin y estn
tomando decisiones para lograr relanzar sus industrias de extraccin y refinado,
adems de estudiar posibles alternativas. En 2012, en el seno de la Organizacin
128 Las tierras raras: encrucijada de conflictos

Mundial de Comercio (OMT), las diferencias con China se convirtieron en


un enfretamiento abierto cuando el propio presidente Obama - expresando la
opinin de otros pases, afectados, denunci las polticas chinas de establecer
cuotas de exportacin, guardar reservas que afectaban a la disponibilidad de
los materiales y, en suma, de maniobrar para poder beneficiarse de precios
ventajosos y control del suministro. Las demandas puestas en los espacios de
arbitrio de la propia OMT se saldaron en 2014 con un fallo en contra de China
que se vio obligada a cambiar su poltica de cuotas. La accin de China haba
alterado los precios y empuj a los otros pases a buscar fuentes alternativas
- harto complejo -, reabrir minas y a intentar replantearse, como decimos, la
situacin (OMC, 2014).

En cualquier caso la pretensin de autonoma respecto de China no es fcil


de lograr debido entre otras cosas a los mayores costes de explotacin y las
exigencias medioambientales que afectan, por ejemplo, a Mountain Pass en
los EE.UU, al punto de que en agosto de 2015, MolyCorp Inc., la empresa
propietaria de los derechos de extraccin, anunci el cierre temporal de la
mina y que el suministro se realizara desde las instalaciones en Estonia y en
la propia China (Jamasmie, 2015). Las tierras raras estn ya en el centro de la
disputa geoestratgica global, utilcese la terminologa que se quiera.

A la cuestin del control de la explotacion y la autonoma de suministro,


de igual forma, la forma natural en la que se presentan las tierras raras, en
bajas proporciones junto a otros minerales, obliga a remover y procesar
grandes cantidades de materiales con un considerable impacto ecolgico y
medioambiental, adems del derivado de las tcnicas de procesado para la
extraccin final, en ocasiones muy lesivas y complejas. No se trata, por tanto, de
que sean escasas, no lo son, ni mal repartidas, sino de los problemas derivados
de su presentacin natural, de las exigencias de su procesado y de los costes de
todo el proceso. Existe un conflicto medioambiental que ha de ser resuelto y
tambin sociolaboral por las condiciones de trabajo para su explotacin.

Las tierras raras se mueven en el nivel del conflicto objetivo - son objetivamente
necesarias - en el estructural en algunos sectores clave de la industria de alta
tecnologa, al punto de que su carencia supondra la cada de sectores clave,
y en el nivel sistmico global, pues su empleo es el que permite alimentar
Pedro A. Garca Bilbao 129

nuestro actual modelo de sociedad basada en las alta tecnologa electrnica


con todas sus aplicaciones, tanto civiles, como militares y las relacionadas
con las nuevas formas de energa. La combinacin de estos tres elementos y
muy particularmente la naturaleza de los avances tecnolgicos en los que su
uso es indispensable, convierten a las tierras raras es un recurso de alcance
geoestratgico, pues de l depende mantener posiciones de predominio poltico
en la esfera internacional. Estamos ante una familia de materias primas no lo
olvidemos, muy especiales. Comprender las tierras raras nos exige tambin
valorarlas como el centro de una madeja de conflictos potenciales que pueden
manifestarse tanto si est asegurada su explotacin y suministro, como si no lo
estuviese; en ambos casos, las consecuencias para una sociedad postindustrial e
interdependiente como la nuestra, deben ser tenidas en cuenta. El estudio de las
tierras raras exige de la colaboracin interdisciplinar y no rehuir ninguna de las
facetas que presentan como fenmeno, como por ejemplo el de los conflictos
que puedan suscitar.

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OMC (2014), "China: Medidas relacionadas con la exportacin de tierras ra-
ras, volframio (tungsteno) y molibdeno". Informes del rgano de apelacin,
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Pedro A. Garca Bilbao 131

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PARTE II. ESTRATGIAS
EMPRESARIAIS E CONFLITOS
PREVENTIVOS
Estratgias das empresas transnacionais no
setor dos recursos naturais, responsabilidade
social corporativa e desenvolvimento (in)
sustentvel: uma abordagem exploratria e
algumas reflexes
Carla G. Costa
Francisco R. Chaves Fernandes

Introduo
Os mercados globais de minerais so caracterizados por uma distribuio
desigual de reservas, produo e consumo. Algumas economias em
desenvolvimento esto entre os maiores produtores e exportadores lquidos de
vrios minerais, enquanto os pases desenvolvidos e as economias emergentes
de rpido crescimento so os maiores consumidores e importadores. Esta
assimetria causa preocupaes entre os pases importadores no que respeita
segurana e estabilidade no aprovisionamento, e preocupaes no seio dos
exportadores por causa do acesso aos mercados (Jones, 2010), o que induz as
grandes empresas transnacionais a definir estratgias para minimizar os riscos
acima referidos e, naturalmente, potenciar ganhos.

Por outro lado, os ltimos sessenta anos do sculo XX ficaram marcados por
importantes transformaes na estrutura da economia internacional. Uma
das mais significativas foi o desenvolvimento extraordinrio da vertente
financeira do processo de globalizao, traduzido, entre outros aspetos, na
liberalizao quase total dos movimentos de capitais (Rodrik, 2011). Neste
contexto, a internacionalizao das economias, que tradicionalmente se
caracterizava fundamentalmente pelos fluxos de comrcio externo, traduz-
se atualmente numa intensificao dos movimentos internacionais de fluxos
de capitais, constituindo, estes ltimos, um instrumento prioritrio dessa
internacionalizao. Efetivamente, os fluxos de capitais que circulam, sem
restries, entre as vrias regies do globo, constituem, neste momento, os
mais importantes sinais do processo de globalizao. Desde meados da dcada
136 Estratgias das empresas transnacionais

de 1980, esses fluxos registam um crescimento muito superior aos fluxos do


comrcio internacional e, em escala ainda maior, aos da produo mundial
(Costa, 2005).

Neste mbito, de destacar a importncia da atuao das Empresas


Transnacionais (ETN) que, sob vrias perspetivas, acabam por ser os
principais agentes da globalizao, sendo, igualmente, as maiores beneficirias
(Cohn, 2008)1. Na verdade, as ETN, que, pela importncia assumida na
economia internacional, transformaram-se em veculos de (des)articulao
das relaes econmicas internacionais, exercendo grande influncia sobre
os estados emissores e recetores, nomeadamente no que respeita conceo
e implementao de polticas pblicas favorveis sua atuao, levando
redefinio das relaes tradicionais entre estados e empresas e emergncia
de uma nova diplomacia econmica (Costa, 2009). Todas estas interrelaes
so particularmente notrias no setor de recursos naturais e na atuao das
empresas que a operam.

Por outro lado, no que respeita s questes ambientais, regista-se, de forma muito
intensa, a aprovao em vrios pases de pacotes de novas leis ambientalmente
mais restritivas s atividades econmicas, principalmente nos pases mais
desenvolvidos, ao mesmo tempo que se regista a prtica e a produo de leis
vincadamente permissivas nos denominados pases da periferia, localizados no
continente africano e na Amrica do Sul, mas incluindo igualmente os pases
europeus mais afastados do centro da Unio Europeia (UE), como a Espanha,
Grcia, Portugal ou pases do Leste europeu (EU, 2011b).

A expanso da atividade das ETN no setor de recursos naturais num


contexto de globalizao
No que respeita ao Investimento Direto Estrangeiro (IDE) no setor dos recursos
naturais, verifica-se que, ao longo do sculo XIX e at ao incio do sculo XX,
a procura de recursos (minerais, petrleo e alimentares), assim como a presso
para proteger ou ampliar mercados levou expanso da atividade das ETN,
quase exclusivamente com origem nos EUA e na Europa Ocidental, tendo por
destino, em mais de 50% dos casos, pases da Amrica Latina, sia e frica
(Jones, 2010). Alavancadas em numerosos processos de Fuses e Aquisies
Carla G. Costa | Francisco R. Chaves Fernandes 137

(F&A), estruturas de mercado monopolista e oligopolista, aquelas empresas


consolidaram a sua importncia na economia mundial (McLean, 2004).

Por outro lado, desde meados dos anos 1980, tem-se verificado um aumento
muito significativo dos investimentos das ETN em pases em desenvolvimento
que, juntamente com os emprstimos da banca privada, tem crescido mais do
que a ajuda ao desenvolvimento ou os emprstimos multilaterais. Esmagados
pelo peso da dvida, pela volatilidade do preo das "commodities", pelas
orientaes liberalizantes contidas nos programas de ajustamento estrutural,
pelo desemprego e pela degradao do nvel de vida, os governos dos pases
de acolhimento perspetivam as ETN como veculos de progresso e crescimento
econmico, de transferncia de tecnologia, entrando numa concorrncia
aguerrida para captao dos investimentos que consideram mais estruturantes,
nem sempre tendo em conta os interesses locais, atravs de uma tendncia
generalizada para polticas econmicas mais viradas para a privatizao,
liberalizao e desregulamentao da atividade econmica (Rioux, 2014).

Efetivamente, a extenso e multiplicidade dos setores onde atuam as ETN


torna-as, para alm da dimenso econmica, o foco de um intenso debate
poltico, que se vai manter at grande parte do sculo XX, principalmente nas
dcadas de 1960 e 1970, refletindo o poder das grandes empresas responsveis
pela transnacionalizao da atividade econmica. Em 2013, os ativos das 10
mais poderosas empresas do mundo eram superiores ao Produto Interno Bruto
(PIB) de 140 pases (UNCTAD, 2015). Em grande medida, estas empresas
atuam em estruturas de mercado oligopolistas, com implicaes a nvel da
concorrncia, dos preos praticados e das quantidades de bens e servios
disponibilizadas aos consumidores, dispondo, igualmente, de um acesso
privilegiado a determinados ativos, considerados estratgicos, que reforam a
imperfeio que lhes confere, em simultneo, uma vantagem de propriedade,
seja o acesso facilitado a recursos financeiros ou a participao em redes de
fornecedores e/ou clientes (Costa, 2010).

O processo de internacionalizao das empresas neste setor, configurando


a centralidade do acesso a recursos, foi sempre alvo de intensa controvrsia
poltica. De acordo com vrios autores (Dunning e Lundan, 2008; Kraemer
e Tulder, 2009), as empresas que atuam no setor da indstria extrativa tm
138 Estratgias das empresas transnacionais

em comum uma maior exposio ao risco e processos de produo capital-


intensivos, assim como uma forte dependncia dos mercados mundiais.
Subjacente a todos estes aspetos est, naturalmente, a questo da jurisdio: as
ETN operam em vrios pases, esto sujeitas a diferentes jurisdies. Como no
existe uma jurisdio global, cabe ETN decidir a qual ou a quais ir obedecer,
o que a faz tirar partido da ausncia dessa jurisdio global (Moran, 2008).

Na verdade, o envolvimento das ETN nas indstrias extrativas minero-


metalrgicas no tem conhecido uma evoluo linear (Rioux, 2014). No
incio do sculo XX, estas indstrias eram responsveis pela maior fatia do
IDE, refletindo a expanso internacional de empresas sedeadas nas potncias
coloniais. Com a independncia de numerosos pases, muitos deles dotados
de recursos minerais, e com a criao da Organizao dos Pases Produtores e
Exportadores de Petrleo (OPEP), a dominncia das ETN declinou, assim como
a parte da indstria extrativa no IDE global. A partir de meados dos anos 1970,
a parte do petrleo, gs e metais no IDE mundial decresceu substancialmente,
enquanto outros setores registavam um crescimento muito significativo
(UNCTAD, 2007). Efetivamente, o boom dos preos das commodities, um
superciclo que se manteve entre 2002 e 2012, levou quintuplicao dos preos
de minrios, originando um grande problema adicional, visto que, na ausncia
de poltica mineral em cada pas, a legislao neoliberal, desregulamentada,
viabilizou a abertura de milhares de novas minas com teores metlicos mais
baixos, at ento apenas registadas como ocorrncias geolgicas e sem
viabilidade para serem extradas, mas a que a altssima valorizao dos preos
minrios veio conferir novas oportunidades (UE, 2011b). No incio de 2016,
com um novo ciclo em acentuada queda dos preos dos minrios, boa parte
delas encontra-se paralisada ou com produo atenuada.

A dimenso ambiental nas relaes entre ETN e Estados: reforo do


quadro legislativo e das assimetrias entre pases
Desde h dcadas que existem provas empricas de que os danos ambientais
causados pela atividade das ETN eram muito considerveis, j que muitas
empresas tinham transferido as operaes mais perigosas e poluentes para os
pases em desenvolvimento, onde podiam operar em condies que no eram
permitidas nos seus pases de origem (Moran, 2008; Jones e Khanna, 2006).
Carla G. Costa | Francisco R. Chaves Fernandes 139

A denncia de danos ambientais diretamente ligados atividade das empresas


no setor da minerao tem vindo a assumir uma importncia crescente, quer
em pases desenvolvidos, quer em economias em desenvolvimento, sendo
conhecidos inmeros casos que suscitam uma indignao crescente nos vrios
setores da sociedade, ao mesmo tempo que os governos produzem discursos
de poltica e anunciam legislao para que a atividade econmica se desenrole
num contexto de sustentabilidade ambiental.

Entretanto, as situaes bem conhecidas de danos ambientais, provocados


pelas empresas de minerao e de petrleo, que sero brevemente sintetizadas
a seguir, atingem um total muito grande: so milhares de eventos que se
caracterizam por serem tambm repetitivos, que tm crescido ao longo do
tempo em nmero, em volume e em valor dos danos. Entre as suas causas
encontramos sempre falhas humanas decorrentes de lgicas empresariais
equivocadas e no sustentveis, o que nos d um diagnstico nada positivo da
qualidade da governao tanto nacional como mundial.

Contaminao ambiental no territrio: rompimento de barragens de


rejeitos da atividade de minerao
Um estudo da consultoria norteamericana Bowker Associates inventariou 269
acidentes ambientais provocados pelos rompimentos de barragens de estreis
entre 1915 e 2015, sendo 129 considerados graves. Em mdia, registou-se um
acidente grave por ano em cada dcada.

Recentemente, em novembro de 2015, aconteceu o maior desastre mundial


nos ltimos 100 anos, com o rompimento da barragem de rejeitos da empresa
de minerao de ferro e de pellets, a Samarco (uma associao da empresa
brasileira Vale com a anglo-australiana BHP), cuja mina se localiza no Brasil,
no Estado de Minas Gerais, municpio de Mariana. A lama destruiu toda a
bacia do vale do rio Doce, importante rio que atravessa todo o Estado de Minas
Gerais e desagua pelo Estado do Esprito Santo no Oceano Atlntico, perto do
Parque Nacional de Abrolhos. Foram despejados cerca de 60 milhes de m de
lama ao longo dos 600 km da bacia do Rio Doce, gerando um dano ambiental
estimado em mais de 5 mil milhes de euros. Temos neste evento um volume
de lama sensivelmente idntico ao registado nas Filipinas em 1982 (28 milhes
de m) e em 1992 (32,2 milhes de m), os dois maiores desastres mundiais
140 Estratgias das empresas transnacionais

devido ao rompimento de barragens depois daquele (Valor, 2014). Segundo o


mesmo estudo da consultoria norteamericana Bowker Associates:

Todas as catstrofes na minerao so ocasionadas por erro humano


e falhas ao no se seguir as melhores prticas estabelecidas, o melhor
conhecimento, a melhor cincia "e complementa que os acidentes so,
tambm, "falhas dos parceiros pblicos". Finaliza por referir outros
rompimentos de barragens de minerao que se deram na ltima dcada
no Brasil como" exemplos mais recentes de um Estado que tem falhado na
poltica nacional de minerao. Nenhuma ao foi tomada pelo governo em
nvel estadual ou federal para identificar quais foram os problemas e evitar
a sua manifestao com novas falhas repentinas (Valor, 2014).

Tambm nos pases desenvolvidos se registaram algumas largas centenas de


eventos devidos ao rompimento de barragens de minerao, em especial nos
Estados Unidos e no Canad, sendo de destacar, em 1992, a mina de ouro
de Summitville, no Colorado (EUA) e, na Europa, a tragdia ambiental de
Aznalcollar, em 1998, em Espanha, onde a rutura de uma barragem de rejeitos
poluiu o ambiente do Parque Nacional de Coto Doana (ver o captulo 8 neste
livro, de Flix Talego, Agustn Coca e ngel del Ro) e, em 2005, o derrame
de cianeto no rio Tisza, na mina de ouro de Baia Mare, na Romnia, que se
propagou at ao Danbio.

Contaminao no mar e no ar: derrames em plataformas de


explorao, prospeo e transporte de petrleo
Desde a dcada de 1970 que se assiste, um pouco por todo o mundo,
intensificao de episdios de mars negras decorrentes dos derrames de
hidrocarbonetos (crude e/ou derivados) no mar. Os derrames podem acontecer
por acidentes martimos tanto nas operaes de descarga dos produtos, como
nas lavagens ilegais dos tanques dos navios petroleiros, ou ainda na rutura
de oleodutos e nas atividades de explorao petrolfera em plataformas de
explorao de jazigos de petrleo com perfuraes submarinas

Entre os anos de 1970 e 2007 produziram-se 498 derrames que geraram


mars negras. Lusa Schmidt (2007) comenta sobre Portugal, o que pode ser
generalizado para a maioria dos pases do mundo:
Carla G. Costa | Francisco R. Chaves Fernandes 141

Quando ocorre uma catstrofe ecolgica, o poder diz sempre duas coisas:
podia ser pior, mas, graas a Deus, Portugal est protegido; e foi com
grande denodo e valentia que se procedeu ao combate. Para o poder, as
catstrofes ambientais em Portugal so sempre culpa da vtima. As causas
dos incndios devem-se vastido da floresta. E a causa das mars negras
est na vastido do mar.

Encontra-se disponvel um ranking dos maiores desastres com poos de


petrleo, sendo o maior, nos ltimos cem anos, com a destruio dos poos
petrolferos durante a guerra do Kuwait, em 1991, com emisso para a
atmosfera de 12 milhes de toneladas e, mais recentemente, em 2010, no Golfo
do Mxico em plataforma explorada pela British Petroleum (BP), com 1,2
milhes de t derramados no mar.

Ainda em 2002, aps dezenas de episdios de mars negras nas costas


portuguesas, ocorreu durante o vero negro, o acidente martimo mais danoso
e mais perto das costas portuguesas, na regio da Galiza, provocado pelo
derramamento de milhes de toneladas de fuel oil na sequncia do afundamento
do navio Prestige, que atingem o Norte de Portugal e a Frana.

Contaminao ambiental territorial pela atividade extrativa mineral


Existem muitos outros casos paradigmticos a nvel internacional (Hilson
e Haselip, 2004). Abordemos apenas alguns, a ttulo de exemplo, entre os
muitos sobre a minero-metalurgia dos metais pesados. Entre estes destaca-
se o caso da ETN de origem francesa Metaleurop/Plumbum, cujas prticas
foram responsveis por um intenso processo de contaminao por chumbo em
regies do Nordeste da Frana e no interior do estado da Bahia (Brasil), em
Santo Amaro da Purificao. A ETN metalrgica desenvolvia a sua atividade
numa bacia situada na regio de Nord Pas de Calais, noroeste da Frana,
em cerca de 120 km2. Durante mais de um sculo, foram emitidas para a
atmosfera quantidades considerveis de elementos metlicos, contaminando
solos, ar, gua e rios (chumbo, cdmio, zinco). A importncia da regio muito
considervel: 2/3 da produo nacional de chumbo, 1/3 da produo de zinco,
1 produtor mundial de germnio. Em 2003, a Metaleurop deposita o pedido de
falncia junto do tribunal local, depois de ter sofrido acidentes em 1993 e 1994,
e dos reveses provocados pela baixa do preo dos seus produtos nos mercados
142 Estratgias das empresas transnacionais

mundiais. O passivo ambiental que deixou brutal. Foi tomado um conjunto


de medidas para resolver o problema, envolvendo agentes da sociedade civil,
municpios, vrias universidades francesas de renome, agncias nacionais de
proteo do ambiente e vultuosos fundos comunitrios. Apesar de todos os
procedimentos, em 2009, os nveis de chumbo presentes no sangue de crianas
pequenas ainda eram superiores aos admissveis pela OMS (Costa et al, 2012;
Souza e Lima, 2012).
No Brasil, por via da subsidiria Plumbum, a mesma ETN prosseguiu as
respetivas atividades, desprezando qualquer tipo de precaues ambientais,
causando danos irreparveis sade pblica, na regio de Santo Amaro
da Purificao no Estado da Bahia. No entanto, ao contrrio do que tinha
acontecido em Frana, nunca foi possvel levar a empresa a assumir as suas
responsabilidades perante a comunidade e as populaes locais, deixando um
passivo ambiental que ainda hoje continua a ser responsvel por problemas de
sade pblica (Souza e Lima, 2013).
A anlise da atuao da mesma empresa em pases diferentes releva, de forma
clara, a importncia das instituies e da qualidade da governao: no caso
francs, apesar da deficiente Responsabilidade Social Corporativa (RSC) da
empresa envolvida, as instituies e a sociedade civil dispuseram de meios
avultados para tentar minorar o problema. No caso brasileiro, a fraqueza relativa
das instituies envolvidas no conseguiu obrigar a empresa a empreender
aes que minimizassem o impacto do passivo ambiental.

Outro caso interessante o da empresa Nyrstar, scia da Metaleurop,


responsvel pela contaminao por chumbo na regio de Port Pirie, na
Austrlia, considerada a regio do mundo mais afetada por aquele tipo de
contaminao. Port Pirie, no sudeste da Austrlia, uma das mais importantes
regies mineradoras do mundo e tem vindo a sofrer os efeitos negativos da
contaminao por chumbo desde h mais de 120 anos. No entanto, tem-se
registado uma ausncia de responsabilidades, quer por parte da principal
empresa poluidora, a belga-australiana Nyrstar, quer por parte das entidades
governativas, apesar da exploso verificada nos nveis de poluio atmosfrica
(p de chumbo), nos solos e na gua. Estima-se presentemente (2015) que mais
de 300 mil crianas sofram os efeitos da contaminao por chumbo, que se
manifestam logo aps 2 a 3 meses do nascimento (Souza e Lima, 2013).
Carla G. Costa | Francisco R. Chaves Fernandes 143

Finalmente, destaca-se a atuao da empresa Kencare que explora areias


pesadas na regio de Moma na provncia de Nampula, em Moambique, um
dos pases mais pobres e vulnerveis do mundo e atualmente um dos principais
recetores de IDE no setor dos recursos naturais. A Kencare uma empresa
de capitais irlandeses, que se dedica explorao de areias pesadas, metais
de titnio e dixido de titnio. A sua atividade envolve o realojamento das
populaes, custos que a empresa assume de acordo com o Tratado Bilateral
de Investimento (TBI) assinado com o governo moambicano. Ao longo do
perodo em que tem vindo a desenvolver-se a atividade da empresa, tm sido
registadas muitas deficincias no cumprimento do TBI, assim como inmeras
queixas por parte da populao. Registe-se que, em 2011, a populao de
Moatize, na provncia de Tete, j se tinha amotinado contra a Vale Moambique
(subsidiria da poderosa ETN brasileira Vale) por no cumprimento dos
requisitos assumidos num outro TBI. O resultado das atividades destas duas
empresas tambm reala, de forma muito clara, a total ineficcia por parte
dos poderes pblicos em fazer valer o texto contido nos TBI, evidenciando,
mais uma vez, a significativa fragilidade das instituies locais (Costa e
Fernandes, 2012). E os exemplos continuam, podendo ser consultados em
diversas fontes bibliogrficas (Hilson e Haselip, 2004; Souza e Lima, 2013),
independentemente do nvel de desenvolvimento dos pases envolvidos.

Mudanas ticas e ambientais nos pases desenvolvidos: E.U.A., U.E.


e Portugal
Tem vindo a reforar-se nos pases desenvolvidos da Amrica do Norte
e da Europa uma nova posio tica e ambiental, induzida por uma opinio
pblica informada e organizada, que se traduz, por parte dos governos, na
definio de novos pacotes legislativos centrados nos princpios da governana
tica e ambiental para proteo das reservas e recursos naturais. Assiste-
se aprovao de regulamentos mais rgidos no funcionamento, operao
e descomissionamento de minas (obrigao de regenerao do ambiente
degradado) e cria-se uma nova malha territorial com demarcaes de maiores
reas protegidas, tanto os parques naturais (nacionais e estaduais), como para
uso exclusivo dos povos aborgenes e indgenas, fazendo diminuir ou aumentar
o valor do territrio na explorao de minerais quando tal possvel.
144 Estratgias das empresas transnacionais

Consolidou-se ainda uma rejeio significativa da generalidade da populao


intensificao da atividade mineral nos respetivos territrios, incentivando ainda
mais a deslocalizao. Por outro lado, os minerais perderam efetivamente parte
do seu carter estratgico, nomeadamente em termos de segurana nacional:
com o fim da Guerra Fria, os minerais reassumiram o seu papel tradicional de
commodity, o que leva vrios pases, com destaque para os EUA ou o Canad,
a desembaraarem-se de grandes quantidades dos seus stocks estratgicos de
minrios e metais (Strategic and Critical Materials), armazenados por decnios
e considerados vitais para a segurana nacional, abandonando qualquer
preocupao com o aprovisionamento dos mesmos.

No caso especfico do continente europeu, retraiu-se substancialmente todo


o processo de minerao, na senda do que j vinha a ser feito desde 1980,
com o encerramento das mltiplas minas da indstria carbonfera, a que se
sucedeu idntico processo com centenas de minas de metais. Sobrou apenas
uma minerao pontual no Norte da Europa (Sucia e Finlndia), na maioria
explorao subterrnea de metais com qualidade mundial, operada muito
controladamente e com as denominadas tecnologias limpas. Entretanto,
ampliou-se a extrao dos minerais no metlicos e as rochas industriais, de
grande relevncia na UE, como a cermica, as rochas ornamentais, o cimento,
o vidro, o papel, bem como das cargas minerais, dos corantes e das tintas, alm
daquelas de uso imediato na construo (Costa, 2010).

A par da diminuio da atividade mineral em geral por toda a U.E., mantm-se,


no entanto, vrios empreendimentos de importncia na sua periferia ocidental
(Espanha, Grcia, Portugal), e em alguns pases do leste europeu, caracterizados
por uma extrao desordenada, em contexto de fraca implementao de
diretivas comunitrias e sem uma fiscalizao efetiva dessa atividade. visvel,
em particular no setor dos nometlicos, constitudo por alguns milhares de
pequenas minas, toscas escavaes com tecnologia obsoleta, muitas vezes em
situao irregular e sem cumprir as leis de ordenamento e ambientais, agredindo
a qualidade de vida das populaes limtrofes e agregando passivos ambientais
crescentes a esses territriosi. No segmento dos metlicos h uma tentativa
de renascimento da minerao atravs de empresas especulativas e muitas
das vezes pouco escrupulosas como so, por exemplo, as junior companies
sediadas no Canad.
Carla G. Costa | Francisco R. Chaves Fernandes 145

Sobre este ponto, cabe aqui um aprofundamento muito breve sobre a situao
portuguesa, que foi no passado um dos grandes produtores minerais da Europa
e que hoje acumula um grande passivo ambiental distribudo por todo o seu
territrio e ainda se v a braos com um conjunto significativo de conflitos
ambientais minerometalrgicos visando a no autorizao de novas mineraes
em localizaes inadequadas como, por exemplo, as novas minas de urnio no
norte, a explorao de petrleo e gs na costa algarvia, o feldspato em Tavira,
o ouro junto a vora, o calcrio em regies superhabitadas no Centro (a par
dos movimentos contra as centrais nucleares e a lixeira radiativa localizadas na
Espanha mas junto tambm da sua fronteira).
Entre 1914 e 1953, Portugal foi um produtor mundial de minrios e metais
muito importante (primeiro da Europa e quarto do mundo), principalmente
os ligados diretamente indstria blica. Beneficiaram-se fortes grupos
de capital estrangeiro, das guerras e dos correspondentes booms de preos
dos metais, em disparada. Todos os minrios foram exportados em bruto ou
como concentrados, com fraca agregao na cadeia de valor metalrgico e de
fabricao: tungstnio (volfrmio), o ferro-mangans, o estanho, cobre, alm de
enxofre, abasteceram a cadeia metalrgica e as indstrias blicas da Inglaterra e
Alemanha durante a Primeira Grande Guerra (1914-1918) e a Segunda Guerra
Mundial (1939-1945), quando as minas eram operadas diretamente em solo
portugus pelos beligerantes (ingleses e alemes), a poucos quilmetros uns
dos outros; e tambm os minerais radioativos, rdio primeiro e depois urnio,
para os norte-americanos durante a Guerra da Coreia (1950-1953) (Martins e
Carvalho, 2007).
A partir dos anos 70 do sculo XX, comea rapidamente a minerao a declinar
em Portugal. Vrias minas fecham, como as de urnio em Urgeiria, de carvo
no Pejo, de ouro em Jales e de cobre em Aljustrel. E ainda no se realizam
novos grandes projetos, como os de urnio em Nisa e ouro em Castromil,
onde as populaes infletiram fortemente, obtendo a reprovao pelo governo
da sua autorizao. Hoje apenas uma grande mina (de tamanho europeu) est
em funcionamento - a mina subterrnea de Neves-Corvo no Alentejo (cobre,
estanho e zinco).

Entretanto, em 2006, a U.E. alm de definir polticas para coibir acidentes


graves (como o de Seveso) e o abandono das minas, aprovou a Diretiva
146 Estratgias das empresas transnacionais

2006/21/EC sobre a recuperao destas ltimas, que estabeleceu os requisitos


tanto para prevenir ou reduzir os danos adversos para o ambiente e para a
sade humana que resultem da prospeo, extrao (incluindo as atividades do
estgio de desenvolvimento e de pr-produo), tratamento e armazenamento
de recursos minerais e do trabalho em pedreiras. Em seguida a U.E. passou a
destinar uma linha de fundos europeus de investimento para a sua recuperao,
distribudos em todos os pases e Portugal dela beneficiou. Inicialmente
foi atuante mas, em dez anos, apenas recuperou um pequeno passivo em 14
intervenes, gastando nisso cerca de 50 milhes de euros. Apenas foram
qualificadas e inventariadas como degradadas 175 reas mineiras, para efeito
do Decreto-lei n 198-A de 5 de setembro de 2001, quando se estima em cerca
de 2 mil as existentes, principalmente de extrao de no metlicos (pedreiras).
Estas 175 reas mineiras degradadas dizem respeito a algumas minas de
metlicos e radioativos que se distribuem entre 61 nos minrios radioativos e
114 nos sulfuretos polimetlicos. Se adicionarmos as pedreiras, outras 1.850
necessitariam de remediao (EDM, 2015; UE, 2006).
Em 2010, foram editadas orientaes da Comisso Europeia sobre a realizao
de novas atividades extrativas no energticas em conformidade com os
requisitos da rede Natura 2000. Especialistas prevm que o alargamento Rede
Natura das restries ou mesmo a proibio absoluta para se extrair minrios
no est longe de acontecer (Costa, 2010; UE, 2010, 2006; DL 73/2011).
Trs grandes conjuntos de exigncias para a boa governana ambiental foram
ento regulados, desde alguns anos estagnados na agenda ambiental:

- Descomissionamento de minas, o princpio do poluidor pagador aplicado


indstria mineral. Significa a obrigao do minerador em devolver
comunidade o local onde atuou, para outros usos pela mesma, acabando com
a situao anterior do abandono de minas aps a explorao, e consequente
nus para a sociedade em proceder sua reabilitao.
- Obrigatoriedade de prvia aprovao de um estudo de impacto ambiental,
atravs de um processo que obrigatoriamente tem uma fase de audio
pblica, para que exista no final a permisso pelo Estado da explorao.
- Os rejeitados das minas tambm so objeto de novas exigncias ao
empreendedor, principalmente no que se refere aos inertes que estejam
localizados junto ou na proximidade de reas habitadas.
Carla G. Costa | Francisco R. Chaves Fernandes 147

Foi relativamente fcil a aprovao de pacotes legais restritivos nos pases do


centro, porque os mais importantes grupos empresariais da indstria mineral,
alm de terem um poder restrito no seu pas de origem, j no estavam,
estrategicamente, a concentrar investimentos em atividades localizadas
naqueles, pelo que o empenho em contrariar as exigncias da legislao
no foi muito significativo, concentrando-se antes em dificultar a aprovao
de um cdigo de tica das empresas e de critrios de boa governao vlido
mundialmente. exemplo de insucesso a iniciativa, desde h quarenta
anos, de se estabelecer o United Nations Code of Conduct on Transnational
Corporations, com direitos e responsabilidades definidas para as multinacionais,
para o governo e entre os dois (Sauvant, 2015).

Por isso, desde 2008, a U.E. tem lanado vrios documentos e diretrizes,
principalmente focados no comrcio internacional de matrias-primas, e
atitudes sugerindo que U.E. deve dispor de maior poder de negociao nestas
matrias. A Comisso Europeia concebeu uma nova estratgia sobre matrias-
primas, designada por Iniciativa Matrias-Primas, que diagnostica o fim da era
de abundncia de matrias-primas e uma nova era de risco e de necessidades
crticas para o comrcio internacional, de modo a assegurar o crescimento nesta
zona do mundo (UE, 2008). Em 2011, o princpio de acesso s matrias-primas
base alargado ao setor energtico e aos bens alimentares (UE, 2011a, b).

Estes nmeros retratam bem a dependncia da UE em relao s matrias-


primas para a sua indstria:

- Produz apenas 3% da produo mundial de metais, mas consume 20%.


- Depende das importaes das principais matrias-primas, de 70 a 100%.
- A sua taxa de dependncia com o subsolo de terceiros, varia entre os 74%
para o mineral de cobre, 80% para o mineral de zinco e bauxite, 86% para
nquel e 100% para os minerais utilizados em aplicaes de alta tecnologia,
como os metais: cobalto, platina, titnio e vandio (UE, 2011b).

Cumpre finalmente observar que o risco do investimento empresarial nos pases


mais desenvolvidos, na rea da minerao, potenciado, essencialmente, por
questes relacionadas com a legislao, com a qualidade da governao e
ainda com aceitao social dessa atividade no territrio, tendo-se verificado
conflitos ambientais que levaram ao chumbo e ao encerramento da atividade.
148 Estratgias das empresas transnacionais

Naturalmente, existem outros fatores que atenuam aquele risco e reforam o


poder de atuao das ETN, como iremos verificar de seguida.

Estratgias das ETN, Responsabilidade Social e (Des)Regulao


Internacional
A existncia de recursos naturais pode constituir uma oportunidade para o
desenvolvimento econmico e para o alvio da pobreza nos pases que detm
esses recursos. Muitas das atuais economias desenvolvidas e alguns pases
em desenvolvimento tm conseguido alavancar, com sucesso, a respetiva
disponibilidade de recursos para acelerar o processo de desenvolvimento. No
entanto, em muitos outros casos, o impacto deste tipo de atividades extrativas
permanece dececionante.

Nos ltimos anos, no contexto da globalizao financeira e do apogeu do


capitalismo liberal, o investimento privado, nacional e, principalmente,
estrangeiro, visto como fator de dinamizao do crescimento econmico,
devido aos efeitos, potencialmente positivos e dinamizadores sobre o
conjunto da economia, a saber: transferncia de tecnologia, criao de
emprego, desenvolvimento de infraestruturas fsicas e humanas, melhoria da
produtividade dos fatores de produo e reformulao do perfil das exportaes,
melhorando o contedo em termos de valor acrescentado, e permitindo um
ganho global nos termos de troca, principalmente para as economias menos
desenvolvidas (UNCTAD, 2007).

luz destas premissas, acreditava-se que o IDE poderia exercer uma forte
influncia positiva, pelo que, h cerca de trs dcadas, os governos tm vindo a
colocar em prtica um conjunto de medidas, no mbito das respetivas polticas
econmicas, que exeram uma influncia determinante nas escolhas dos
investidores externos (UNCTAD, 1999). O grande problema que, com base
nestas premissas, grande parte dos pases concebeu e implementou polticas de
atrao do IDE, nem sempre coincidentes com as necessidades das economias
domsticas, tendo a concorrncia entre os pases em desenvolvimento e
economias emergentes para captao dos fluxos de capital levado definio
de polticas permissivas, e mesmo predatrias que, em muitos casos, tiveram
uma influncia nefasta sobre as economias de acolhimento (Forstater et al,
2010; Costa, 2005).
Carla G. Costa | Francisco R. Chaves Fernandes 149

Uma outra questo tambm o poder negocial dos estados recetores que,
por vezes, pode ser enfraquecido face ao poder das ETN em causa. O poder
estrutural de algumas dessas empresas pode levar a situaes em que a
orientao das polticas macro-econmicas prosseguidas pelos governos
pode nem sempre levar a benefcios lquidos positivos. Quando se consegue
aumentar os nveis de exportao e de industrializao, tal pode no se refletir
necessariamente sobre os nveis de desenvolvimento econmico e social se no
existir uma articulao profunda e equilibrada entre a atividade da ETN e o
resto da atividade produtiva.

Muitas ETN funcionam como uma espcie de atividades "offshore" nos pases
de acolhimento, pelo que da resultam poucos benefcios para a economia e
sociedade, j que os lucros so, na sua maior parte, devolvidos empresa-
me. Para alm disso, as atividades de maior valor acrescentado, investigao
e desenvolvimento, tendem a permanecer concentradas nos pases de origem,
limitando as oportunidades dos pases de acolhimento em estabelecer indstrias
capazes de produzir exportaes mais sofisticadas e tecnologicamente mais
avanadas.

No setor da minerao metlica, as empresas obtm concesses sob a forma de


licenas, que lhes conferem o direito de explorar e/ou produzir minerais, sendo
as condies de investimento constantes num cdigo ou acordo de minerao
que tem evoludo no tempo, de acordo com as condies do mercado e as
prioridades polticas. Aspetos comuns incluem a segurana da posse ("tenure"),
acesso aberto a relatrios sobre os stios de explorao, explanao transparente
dos procedimentos de explorao, reas de explorao geograficamente
definidas, provises para a resoluo de disputas e mtodos para a resoluo
de conflitos sobre o uso da terra, sendo que alguns pases tambm incluem
condies relacionadas com o emprego de locais e estrangeiros na indstria
mineradora (UNCTAD, 2007).

Na ausncia de uma regulao multilateral ( semelhana do que existe,


por exemplo, para o comrcio internacional ou para as relaes monetrias
internacionais), tem-se verificado uma disseminao muito considervel
dos International Investment Agreements (IIA), (Acordos de Investimento
Internacional): estes acordos, ao mesmo tempo que sujeitam a ao
150 Estratgias das empresas transnacionais

governamental a certos princpios do direito internacional, podem impedir um


Estado de terminar uma relao contratual. Alm disso, os IIA podem garantir
aos investidores estrangeiros o direito de exigir compensaes atravs da
arbitragem internacional, em caso de disputa.

Ao longo do tempo, principalmente a partir do incio da dcada de 1980, os


governos dos pases em desenvolvimento recetores de IDE comearam a tornar
mais permissivas as suas leis regulatrias, em favor de uma maior flexibilidade
nos regimes laborais e fiscais, de modo a atrair os investidores. De "predadores
empresariais" na poca dos regimes coloniais, as ETN tornaram-se parceiras no
desenvolvimento.

Nos pases desenvolvidos, o veculo selecionado centrou-se, preferencialmente,


nos acordos de comrcio livre, principalmente nos recentes megaacordos -
como so os casos do Tran-Pacific Partnership (TPP) ou do Transatlantic Trade
and Investment Partnership (TTIP) - que tm por objetivo eliminar vrias
barreiras no tarifrias aos bens e servios disponibilizados pelas ETN, no
contexto das cada vez mais complexas e abrangentes cadeias globais de valor.

As clusulas, constantes nos referidos acordos e decorrentes da prtica iniciada


com a criao, em 1966, do International Centre for the Settlement of Investment
Disputes (ICSID), do Grupo Banco Mundial, probem que os investidores
estrangeiros sejam tratados de forma diferente do que os nacionais, pelo que
mecanismos de proteo de interesses locais como as quotas para emprego
de locais ou a utilizao de matrias-primas e fornecedores locais foram
excludas. Ao abrigo do poderoso Investor State Dispute Settlement (ISDS),
tambm incoporado nos acordos j referidos, um governo de acolhimento
pode mesmo ser processado por implementar polticas que visem proteger a
sade pblica ou o ambiente, se tais medidas reduzirem os lucros do investidor.
Em 1997, por exemplo, o governo canadiano foi processado pela ETN Ethyl
por ter impedido as importaes de gasolina com aditivos txicos porque
constitua uma violao do ISDS da North America Free Trade Association
(NAFTA). O governo canadiano decidiu indemnizar a empresa, pagando uma
multa superior a 13 milhes de dlares. O sentido , no entanto, claro: se uma
ETN consegue tal proeza junto do governo de um dos mais poderosos pases
desenvolvidos, no difcil imaginar o tipo de presso que poder exercer
Carla G. Costa | Francisco R. Chaves Fernandes 151

sobre pases mais frgeis (Forstater et al, 2010). Serve de exemplo o caso da
empresa Pacific Rim contra o Estado de El Salvador. Em meados dos anos
2000, aquela empresa exigia uma autorizao para um projeto de minerao
de ouro que ameaava a principal fonte de gua potvel do pas. Dois governos
salvadorenhos declinaram as pretenses da Pacific Rim, mas esta insistiu e o
pas acabou por ser processado pela empresa em 2009, no ICSID, pedindo a
empresa uma indemnizao superior a 300 milhes de dlares por estar a violar
a lei sobre investimentos constante no Acordo de Comrcio Livre da Amrica
Central (CAFTA), do qual El Salvador signatrio (ICSID, 2009). data em
que escrevemos, o processo ainda se encontra pendente.

Mais recentemente assistimos a outro caso exemplar: o do oleoduto XL. Em


novembro de 2015, o Presidente Barack Obama tinha rejeitado o projeto
do controverso oleoduto XL que teria por misso transportar areias pesadas
do Canad para os E.U.A. Na altura, Obama considerou que os impactos
climticos da construo do oleoduto punham em causa os interesses dos
E.U.A. Naturalmente, a deciso enfureceu as ETN envolvidas, nomeadamente
a influente TransCanada, que decidiu iniciar um conjunto de procedimentos
contra aquele governo por considerar que a deciso violava os preceitos do
acordo NAFTA. Exigiu ento uma indemnizao de 15 mil milhes de dlares
americanos por conta dos lucros futuros perdidos. Na prtica, ao recorrer ao
ISDS, associado ao acordo NAFTA, a empresa estava a questionar uma deciso
tomada por uma administrao eleita de acordo com os preceitos dos regimes
democrticos, que pretende proteger os seus cidados e o ambiente. O caso
dever vir a ser julgado num tribunal internacional privado, constitudo por
advogados especializados em direito empresarial, mas que no foram eleitos
por nenhum sistema poltico. Este caso no de todo indito, mas traduz a
aplicao regular dos mecanismos do ISDS presentes em vrios acordos
regionais j existentes e prestes a ser implementado no articulado dos
megaacordos regionais TPP e TTIP.

Estes acordos visam proteger os investimentos das ETN na minerao fora


do pas de origem. Os advogados destas empresas argumentam que as sedes
no podem ser responsabilizadas pelas aes das subsidirias noutros pases e
muito menos pelos subcontratados. As comunidades locais e os trabalhadores
152 Estratgias das empresas transnacionais

em disputa com empresas de minerao sobre questes ambientais e sociais tm


assim extrema dificuldade em encontrar algum que possa ser responsabilizado.

Em sntese: os pases tm vindo a desenvolver polticas favorveis captao


de IDE, envolvendo-se numa negociao intensa com as ETN que, entretanto,
viram substancialmente reforada a sua capacidade de influenciar os sistemas
poltico e econmico, contribuindo para uma mudana na relao entre os
estados e as ETN.

Finalmente, um outro fator determinante passa pela denominada qualidade


da governao e das instituies, como vetor essencial para assegurar o
desenvolvimento sustentvel e os respetivos ganhos para uma economia
que detenha um forte setor de indstria extrativa, independentemente do
envolvimento das ETN. A gesto de uma economia baseada em recursos
minerais muito complexa e requer um forte sistema de governao e das
respetivas instituies. O grande risco, muito frequente, a miopia provocada
pelos ganhos de curto prazo, em vez dos objetivos de longo prazo associados
aos processos de desenvolvimento. Por outro lado, a distribuio dos ganhos
associados aos minerais pode ser deturpada pela corrupo das prprias elites
governativas, em detrimento da generalidade da populao.

Mas na ausncia de capacidade institucional e de governao e polticas


pblicas integradoras, o mesmo IDE pode fomentar processos de crescimento
e captao de receita sem qualquer ligao com a economia local ou com a
qualidade de vida das populaes. (Costa e Fernandes, 2013).

Reflexes finais
Os anos mais recentes tm testemunhado em vrios pases desenvolvidos e em
desenvolvimento uma apetncia clara dos investidores pelos setores ligados
explorao de recursos naturais, com destaque para a minerao e para a
explorao de recursos energticos fsseis. No decorrer da ltima dcada (2000-
2010) temse assistido transferncia e concentrao de capitais internacionais
para investimentos ligados aos setores de minerao e de hidrocarbonetos, em
particular, atravs da atuao de empresas transnacionais que executam grandes
empreendimentos especializados na prospeo e extrao de recursos naturais
e que tm vindo a aumentar substancialmente o seu enfoque de atuao, em
Carla G. Costa | Francisco R. Chaves Fernandes 153

especial nos pases em desenvolvimento. De acordo com a evidncia emprica,


o modus operandi dessas empresas tem sido alvo de crticas e debates por parte
dos stakeholders e da sociedade em geral. No entanto, s muito recentemente
comearam a atrair a ateno da comunidade acadmica, particularmente
aquela que se preocupa com os negcios internacionais e o seu impacto sobre o
processo de desenvolvimento, salientando-se o facto de este desenvolvimento
assentar, em grande medida, sobre a dependncia dos recursos naturais.
Neste contexto, a discusso da responsabilidade social corporativa das
empresas transnacionais nos pases em desenvolvimento, das suas dinmicas e
perspetivas num contexto em que se assiste ao reforo da primariedade de vrias
economias, tem vindo a despertar vozes de contestao de partes interessadas
que receiam a sustentabilidade desse investimento face a um enquadramento
poltico e institucional fragilizado. A nossa investigao leva-nos a concluir
que o funcionamento desta rede de atores e, principalmente, a capacidade
institucional, so muito mais frgeis nas economias em desenvolvimento,
tornando-as, naturalmente, mais vulnerveis a interesses pouco consentneos
com o desenvolvimento local. Mas, por outro lado, verificamos tambm
que as prticas de sustentabilidade se esto a tornar uma fonte de vantagem
competitiva para as empresas no setor da minerao, com benefcios para
a imagem da empresa e maior facilidade de acesso aos recursos, j que o
surgimento de acordos e organismos internacionais fomentam-nas, verificando-
se que os pases continuam a implementar polticas facilitadoras para a captao
de IDE (UNCTAD, 2012).
No entanto, apesar dos esforos j envidados, o cumprimento desses critrios
de responsabilidade social corporativa no feito de forma muito assertiva,
verificando-se mesmo a existncia de elevados passivos (econmicos, sociais,
ambientais) durante o perodo de permanncia das empresas em causa ou depois
do abandono das atividades, facto de que no esto isentos de responsabilidade
os governos dos pases de acolhimento pois, na disputa pelo investimento,
pem muitas vezes em prtica polticas pblicas competitivas na captao
daqueles capitais, cuja competitividade assenta, muitas vezes, na flexibilizao
e minorao dos critrios de proteo econmica, social ou ambiental.

A regulao multilateral do licenciamento e fiscalizao das atividades das


ETN, e dos prprios Estados de acolhimento, validada por instituies ou
154 Estratgias das empresas transnacionais

acordos internacionais, poderia constituir uma forma de potenciar a criao de


um espao harmonizado de leis com benefcios para todos os atores.

Nota
Ao longo do captulo utilizamos a denominao Empresa Transnacional, em vez de Em-
presa Multinacional, na senda da tradio utilizada pela ONU e por vrios acadmicos.
A justificao simples: na maior parte dos casos, a propriedade e o controlo da maior
parte destas empresas internacionais no verdadeiramente multinacional, j que se
encontra na posse de investidores de uma ou poucas nacionalidades. Agora, a sua atua-
o verdadeiramente transnacional, no sentido em que desenvolve as suas atividades
de produo, distribuio, investigao e desenvolvimento em vrios pontos do globo,
estabelecendo relaes econmicas entre vrios pases.

A Quercus em comunicado de 5 de junho de 2014, questionou o Decreto Lei n. 165/2014,


em vigor a partir de 2 de janeiro de 2015, que criou a possibilidade de legalizao de
maus empreendedores, calculados em mais de quatro mil, a maior parte atividades de
pedreiras e resduos, estabelecimentos todos ilegais, sem licena de operao ou com
autos de infraes, mas que apesar disso operam. Os estabelecimentos se localizam por
todo o territrio e as pedreiras junto dos centros populosos, sendo muitas localizadas na
regio centro, no eixo de Leiria a Ftima.

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Conflitos ambientais e progresso tcnico na
indstria mineira e metalrgica em Portugal
(18581938)
Paulo E. Guimares

Introduo
Durante o terceiro quartel do sculo XIX assistiu-se em Portugal ao
desenvolvimento da moderna indstria mineira, suscitado pela crescente
procura de minrios e de metais pelos mercados mundiais, com especial
incidncia nas regies do Alentejo, Douro e Beira Litoral. Na corrida aos
registos mineiros e s concesses de minas de cobre, prata, chumbo e de enxofre
(pirites), ferro e ferro-mangans do Alentejo encontramos predominantemente
capitais britnicos, portugueses e espanhis (Guimares, 1997 e 2001).

O empreendimento mineiro de So Domingos, subarrendado firma Mason


& Barry pela companhia La Sabina (inicialmente com sede no Huelva e
depois em Paris) vinha mostrar a capacidade industrial tcnica e de gesto dos
britnicos no sul da Pennsula Ibrica, estimulando a febre mineira da dcada
de 1860. Os observadores foram unnimes em mostrar entusiasticamente como
uma regio rural escassamente povoada se tinha transformado rapidamente
num empreendimento mineiro e industrial muito lucrativo, responsvel por dar
trabalho diretamente a mais de duas mil pessoas que animavam a economia
daquela sub-regio transtagana. A paisagem mudara com o aparecimento da
aldeia mineira, com a chegada do caminho de ferro mineiro em 1864 e com
a construo do porto do Pomaro no rio Guadiana, perto da foz da ribeira
do Chana, que via chegar veleiros e barcos do mediterrneo para carregar
minrio com destino aos portos ingleses (Garcia, 1988 e 1996). A mina de So
Domingos fornecia ento cerca de metade das pirites cuprferas que entravam
em Swansea (Cabral, 1864, pp. 251-256; Gr-Bretanha, 1869). Na competio
entre as minas da regio, a maior parte delas no consegue ultrapassar a
pequena escala e a queda gradual dos preos a partir da dcada de 1870 foi
responsvel pelo encerramento de outras lavras mineiras (Guimares, 1997).
158 Conflitos ambientais e progresso tcnico

A competio direta entre as vrias minas de pirites no sul da Pennsula num


contexto de deslizamento de preos colocou o problema do aproveitamento
local dos jazigos de pirites com teores baixos de cobre que as empresas
procuraram solucionar recorrendo queima do minrio em fornos (ustulao),
um processo muito poluente por lanar para o ar gases sulfurosos que destruam
a vegetao nos terrenos vizinhos1. Com este procedimento, perdia-se grande
parte do enxofre, mas tambm do volume e peso, conseguindo as empresas da
regio, nos dois lados da fronteira, exportar mates com teores mais elevados
de metais. A gigantesca extenso da fronteira fsica dos minrios comerciveis
exigia operaes e investimentos de grande escala em todo o ciclo produtivo
com grande impacto ambiental. Os incidentes que ocorreram em Rio Tinto no
chamado Ano dos Tiros (1888) sinalizam historicamente esse longo conflito da
moderna atividade mineira com as populaes circundantes e com os prprios
trabalhadores, preocupados legitimamente com a sua sade e com as condies
laborais em atividades muito poluentes (Prez Cebada, 2014, pp. 85-125). Dir-
se-ia, pois, que as questes ambientais no suscitaram esforos locais pelo
desenvolvimento de inovaes tecnolgicas que minorassem os seus impactos.
Porm, as narrativas existentes contrariam esta ideia referindo como motivao
para esse esforo por parte das empresas os custos associados atividade
poluente.

Este captulo explora as relaes entre os conflitos ambientais e o progresso


tcnico, tentando perceber, no caso das grandes minas da faixa piritosa ibrica,
no Alentejo, de que forma os problemas ambientais emergentes condicionaram
a atuao ou conduziram busca de solues tcnicas alternativas, tomando
como limite cronolgico dessa observao o incio da Segunda Guerra Mundial.
Na falta de documentao de arquivo das prprias empresas, a investigao
assentou em documentao administrativa existente nos arquivos do Estado
(relatrios dos engenheiros de minas nos processos de concesso de minas),
em relatrios e documentos publicados em imprensa mineira especializada,
nomeadamente, o Boletim do Ministrio das Obras Pblicas, Comrcio e
Indstria, a Revista de Obras Pblicas, Comrcio e Indstria e, finalmente, na
imprensa local. Apesar daquela limitao, a informao disponvel mostra que,
num quadro de concorrncia mundial, o sucesso do empreendimento britnico
em So Domingos passou pela procura ativa de novas solues tcnicas,
Paulo E. Guimares 159

pela criao e adaptao de conhecimentos existentes a problemas locais de


forma a maximizar os recursos disponveis. Assim, com o desenvolvimento
precoce de processos hidrometalrgicos para o tratamento dos minrios pobres,
qualificados de cementao natural, essa empresa tentou resolver problemas de
competitividade, impulsionando economias de escala. Desse modo transferiu
os custos ambientais anteriormente limitados agricultura para outros grupos
sociais mais frgeis, os pescadores do Guadiana e de Vila Real de Santo
Antnio.

A hidrometalurgia das pirites foi assim uma tecnologia desenvolvida localmente,


de forma pioneira, em So Domingos, que permitiu a sobrevivncia e expanso
da empresa inglesa a partir de finais da dcada de 1870, ou seja, num perodo
em que a maioria das pequenas exploraes mineiras iria soobrar perante a
concorrncia mundial (Guimares, 1997). Atravs de diferentes processos
consentidos e regulados (via judicial), por via do conflito ou pela mediao
parlamentar, o Estado imps excecionalmente custos adicionais s companhias,
quer a ttulo de indemnizaes quer impondo a aplicao de medidas de
remediao ou para diminuio dos danos ambientais que, em alguns casos,
contriburam para inviabilizar empreendimentos. Estes casos sugerem que a
interao entre os conflitos locais, o comportamento empresarial e o progresso
tecnolgico revela-se complexa.

Conflitos ambientais e progresso tcnico


Embora seja hoje evidente que o progresso tcnico, sendo responsvel pela
extenso dos limites fsicos dos recursos disponveis, se encontra associada
diretamente emergncia de novos ciclos de conflitualidade e de resistncia
socio-ambiental escala mundial, menos clara a relao inversa: em que
medida e de que forma os conflitos ambientais tm estimulado a inovao
tcnica, as opes tomadas no campo industrial?

A historiografia econmica sugere que a relao que pode ser estabelecida,


nos ltimos trs sculos, entre os conflitos ambientais e o progresso tcnico
negligencivel. Numa obra muito divulgada, que procura explicar como a
criatividade tecnolgica no Ocidente constituiu um fator dinmico do sistema
produtivo desde a primeira revoluo industrial, Joel Mokyr (1990), ao
contrrio de Wilkinson (1973), pouca importncia atribuiu nesse processo aos
160 Conflitos ambientais e progresso tcnico

problemas ambientais, que so vistos apenas como problemas resultantes da


escassez ou delapidao de recursos naturais. Menos importncia atribui ainda
aos conflitos sociais emergentes durante o perodo da revoluo industrial,
marcada pela reao ludita. Seguindo a tradio liberal positivista, igualmente
partilhada por Marx, estes conflitos foram considerados na tica do trabalho,
quase exclusivamente pela avaliao dos seus resultados ineficientes para
travar o progresso tcnico, mais do que analisados em detalhe (Randall, 1986;
Hobsbawn, 1952). No essencial, os artesos, os trabalhadores e os camponeses
vendo-se ameaados no seu modo de vida pela indstria moderna no
conseguiram travar a marcha do progresso, enquanto os proprietrios teriam
beneficiado com a valorizao das suas propriedades proporcionada pelo
crescimento econmico (Mokyr, 1990, pp. 169-172; Marx-1973, I, pp. 265-
271). Essa resistncia inovao tecnolgica persistiria no perodo industrial
e ficou inscrita nos conflitos laborais e na sua mediao pelos instrumentos
de regulao do mercado de trabalho (Morison, 1966). Assim, os fatores
ambientais, reduzidos simples dimenso de escassez ou a abundncia
de determinados recursos estratgicos, no foram considerados um fator
historicamente relevante na criao de uma dinmica de inovao tecnolgica
(Mokyr, 1990, p. 260-261). Nesse contexto, o capitalismo continha dentro
de si os estmulos necessrios inovao e racionalidade da aplicao das
inovaes na economia.

Por outro lado, os socilogos e cientistas polticos tm verificado a eficcia


das estratgias seguidas pelos movimentos ambientais para obter uma melhor
regulao da atividade industrial (Szasza, 1991 e 1994). A sua anlise dos
movimentos de protesto ambiental nas sociedades industriais avanadas (EUA,
Frana e Japo) e do comportamento reativo do Estado face a esses movimentos
descentralizados e gerados a partir de baixo, revela um impacto direto nas
polticas ambientais adotadas no combate poluio (Szasza, 1994, Broadbent,
1998; Hayes, 2002). Mais recentemente, Prez Cebada (2014), centrando-se
na histria da poluio industrial dos metais no ferrosos dos ltimos dois
sculos, mostra-nos que, desde muito cedo, pode ser estabelecida uma estreita
relao entre o progresso tcnico e a emergncia de movimentos geradores de
conflitos abertos induzidos pela poluio, por um lado, e a sua importncia para
os avanos na regulamentao tcnica e para a adoo de respostas estratgicas
Paulo E. Guimares 161

por parte das empresas, por outro. O nmero de patentes relacionadas com
solues tecnolgicas para a reduo de danos ambientais foi significativa em
todo o mundo e por vezes as empresas mostraram-se disponveis para adotar
a melhor tecnologia disponvel. Esses fatos no foram, porm, suficientes
para que o extrativismo tenha desacelerado. Assim, segundo este historiador,
o paradoxo de Jevons "explicaria" em larga medida os resultados desastrosos
para o meio ambiente (Prez Cebada, 2014, pp. 279-283).

A hiptese de que partimos assenta na ideia que a internalizao dos custos


ambientais pelas empresas pode conduzir busca de solues tcnicas
alternativas suscetveis de transferir esses custos para grupos com menor
capacidade negocial, sem que o impacto ambiental seja menor. No entanto,
esses custos podem ser tambm suficientemente elevados para contribuir para
a sua perda de competitividade, conduzindo sua falncia. No caso da mina de
So Domingos, veremos que o Estado foi confrontado com dilemas ambientais
numa lgica de curso prazo, avaliando os rendimentos fiscais desiguais obtidos
pelas diferentes atividades conflituais na sua relao com o meio ambiente.
Finalmente, a ideologia do progresso e o argumento do uso da melhor tcnica
disponvel cimentaram essas decises.

A extenso dos limites fsicos dos recursos disponveis


As companhias tiveram de lidar durante este perodo com minrios que
continham, em mdia, uma percentagem cada vez mais baixa de metais num
contexto de queda contnua de preos. A partir de meados da dcada de 1860,
quando as primeiras medidas adotadas pelo parlamento britnico sobre a
poluio atmosfrica comeavam a fazer-se sentir-se (Alkali Acts, 1863), as
empresas que operavam no sul do pas tinham cada vez mais dificuldade em
fazer aceitar as suas pirites com baixos teores de metais ricos (valores inferiores
a 5 por cento de cobre) pelas metalurgias inglesas. Deste modo, as empresas
tiveram de encontrar localmente as solues tcnicas mais adequadas para o
tratamento da grande massa de minrios pobres disponvel ou concentrar-se
nos files mais ricos. Durante a dcada de 1880, a maior parte das pequenas
minas de cobre alentejanas que exportavam minrio em bruto com baixos
teores de metais encerrariam. As grandes companhias tiveram assim de fazer
investimentos crescentes para obter economias de escala em todas as operaes
162 Conflitos ambientais e progresso tcnico

e a valorizar localmente os seus minrios com baixa cotao ou sem aceitao


no mercado de forma a exportar concentrados.
Tabela 1. Percentagem de cobre em minrios extrados em algumas grandes
minas do mundo, 1898-1903
Nome da Mina Localizao Pas Cu (%) t (mil)
Copper Queen Arizona E.U.A. 8,00 8,50
Iron Montain Califrnia E.U.A. 8,00 10,00
Anaconda Montana E.U.A. 4,26 48,10
Calumet e Hecla Lago Superior E.U.A. 3,00 43,75
Rossland Columbia Canad 3,47 2,34
Britnica
Atacama Chile Chile 5,00 ---
Mansfeld Mansfeld Alemanha 2,50 8,00
Rio Tinto Huelva Espanha 3,00 33,9

Fonte: Eissler, 1902, p. 14.

medida que nos aproximamos do sculo XX, no apenas na Pennsula


Ibrica, como em todo o mundo, as grandes minas de pirite estavam operar
com minrios crescentemente mais pobres em contexto de contnua baixa de
preos (cf. Tabela 1). A maior mina da faixa piritosa ibrica estabelece o padro
geral desta evoluo: em 1876, Rio Tinto (Huelva) extraa menos de 376 mil
toneladas anuais, das quais menos de metade era tratada localmente. Nos
finais de Oitocentos, arrancava perto de 1,9 milhes de toneladas, sendo 1,2
milhes de t destinadas hidrometalurgia. Os minrios exportados em bruto
continham, em mdia, 2,5 por cento de cobre enquanto os destinados queima
e cementao pouco mais de um por cento (Eissler, 1902, p. 44). Note-se,
pois, que os custos ambientais ficavam agora mais desigualmente repartidos,
passando a penalizar predominantemente as regies mineiras.

Em Portugal, o empreendimento da Mason & Barry operava com sucesso


arrancando pirites com teores mdios de cinco por cento de cobre (cerca de
400 mil toneladas em 1874 e 1883, v. Figura 1). Nas duas minas exploradas
pela Companhia de Minerao Transtagana, localizadas nos extremos da vila
de Aljustrel, So Joo e Algares, extraa-se minrio com 1,5 a 2 por cento de
Paulo E. Guimares 163

cobre e, apesar da grande dimenso dos jazigos e dos grandes investimentos


realizados durante uma dcada, no foi capaz de se lanar na produo anual
de 100 mil toneladas de minrios, o valor mnimo considerado necessrio para
viabilizar o empreendimento. Em 1881, produzia 9 mil toneladas e viria a
encerrar pouco depois (CMT, 1866-1882).

Projetos mineiros, dilemas ambientais e inovao tecnolgica (1865-


1875)
A explorao da mina de So Domingos, situada a 12 quilmetros do porto
fluvial do Pomaro, no Guadiana, foi desde muito cedo considerada um enorme
xito comercial. Estabelecido o seu plano de lavra inicial em 1858, a empresa La
Sabina (com sede no Huelva e mais tarde em Paris) arrendara a concesso ao seu
diretor tcnico, James Mason, engenheiro ingls formado pela cole de Mines
de Paris que nela investiu continuamente na mecanizao do transporte exterior
e interior (Custdio, 2013). Associou-se a Francis T. Barry que comercializou
os minrios vendendo-os sucessivamente as diferentes metalurgistas, primeiro
para a extrao do enxofre e depois pelos metais, proporcionando-lhe lucros
avultados. Na parte da produo, a explorao comeou por seguir os trabalhos
antigos desde o seu primeiro reconhecimento, em 1854, abrindo depois novos
poos e galerias para explorao do mineral mais rico num jazigo que se
apresentava como uma massa compacta e regular. At 1865, a maior parte da
reduo de custos foi obtida com o estabelecimento do caminho de ferro at
ao Pomaro e, mais tarde, com a mecanizao do transporte interior. Trs anos
antes, a Mason & Barry empregava nesse transporte 160 muares e cerca de uma
centena de almocreves (Cabral, 1899, p. 86). Em 1889, a empresa dispunha de
26 locomotivas escocesas e 870 vages para o transporte exterior, permitindo-
lhe exportar cerca de 900 toneladas de minrio por dia.
164 Conflitos ambientais e progresso tcnico

Figura 1. Produo de pirites na mina de So Domingos

Nota: linha tracejada - produo em milhares de toneladas; linha contnua - preos


mdios anuais do cobre de Lake Copper no mercado de Nova Iorque.
Fontes: Rothwell, 1894; Guimares, 1989.

A tentativa de valorizao local das pirites com baixo teor de cobre em So


Domingos (Mrtola) data de 1865, pelo menos, quando um novo plano de lavra
foi submetido ao governo portugus tendo em vista a explorao a cu aberto do
enorme jazigo que, entretanto, estava a ser explorado, na parte economicamente
mais interessante, pelo sistema invertido de pilares e galerias. A Mason &
Barry, que explorava a mina sob arrendamento da empresa La Sabina, assentara
at ento boa parte da sua prosperidade na capacidade de reduo de custos de
transporte e na estratgia de comercializao das suas pirites na Gr-Bretanha,
vendendo-as primeiro aos produtores de enxofre e depois aos metalurgistas
(Sequeira, 1883, p. 194; pp. 480-483). Obtida a autorizao no ano seguinte
(portaria de 28 de fevereiro de 1866, pp. 494-497), a explorao a cu aberto
permitiu reduzir substancialmente os custos de extrao, recrutando a empresa
massivamente mo de obra no qualificada proveniente do Algarve, das Beiras
e do Alentejo, ficando ainda por estabelecer o processo tcnico-industrial para
Paulo E. Guimares 165

a valorizao dos minrios com baixo teor de cobre. Dispondo de uma massa
relativamente homognea com mais de 1 quilmetro de extenso e com cerca
de 100 metros de largo, a Mason & Barry respondia assim baixa contnua nas
cotaes do cobre nas bolsas de Londres e de Nova Iorque com o aumento da
sua escala das operaes, as quais exigiram diversos ensaios para fixar o modo
de tratamento das pirites com teores de cobre inferiores a dois por cento. A
autorizao para a criao do estabelecimento metalrgico na Achada do Gamo,
a 7 quilmetros da explorao, veio acompanhada da faculdade da empresa
poder recorrer expropriao por utilidade pblica de terrenos destinados s
oficinas acessrias, tal como anteriormente sucedera com a criao do caminho
de ferro mineiro (1863) at ao porto do Pomaro, no rio Guadiana.

A Mason & Barry procedeu instalao de altos-fornos para tratamento de


minrios e, em 1868, props novo projeto para aproveitar o cobre presente
nas guas de esgoto da mina. Pretendia, ao mesmo tempo, autorizao para
abrir poos em determinados locais da massa mineral para captao de guas
pluviais destinadas lixiviao do minrio existente nas galerias que fossem
abertas para esse fim. Enfim, a empresa utilizaria os motores hidrulicos
instalados para extrair a gua cida dos pisos inferiores. Deste modo:

A mina de So Domingos viria a dividir-se em dois compartimentos de


explorao: um, o superior, para minrios de exportao e para minrios
pobres para fbrica; e o outro, inferior, para cementao em grande escala
(James Mason, Londres, 30 ag. 1860, carta ao Ministro das Obras Pblicas
Comrcio e Indstria. [Sequeira, 1884, pp. 591-502]).

A 17 de janeiro de 1871 o novo plano de lavra a cu aberto foi formalmente


autorizado pelo governo portugus.
166 Conflitos ambientais e progresso tcnico

Figura 2. Exportao de pirites na mina de So Domingos.

Nota: (1) Valores em milhares de toneladas. Os valores para 1876 foram afetados pelas
grandes cheias do Guadiana; (2) >=5: com teores de cobre superiores a 5 por cento
(linha a cheio); AG: produzidos no estabelecimento hidrometalrgico da Achada do
Gamo com minrios mais pobres (a partir de 1975) e extrao de minrio inferior a 1,5
por cento de cobre (a partir de 1879).
Fonte: Sequeira, 1884.

Este passo, que envolvia o aproveitamento dos minrios com baixo teor de
metais teis foi decisivo, pois se permitiu uma enorme reduo nos custos de
extrao, por um lado, tambm obrigava a empresa a aumentar a escala das suas
operaes numa altura em que os preos caam acentuadamente. A Mason &
Barry comeou ento os seus ensaios metalrgicos, usando o sistema adotado
em Espanha que foi melhorado para limitar os danos provados na agricultura.
Segundo o testemunho dos inspetores mineiros, a deciso de no usar fornos
abertos foi da concessionria:

() fora aconselhada pelas dificuldades que tinham lutado as empresas do


reino vizinho para poderem estabelecer a calcinao das pirites ao ar livre.
Paulo E. Guimares 167

Os abundantes gases sulfurosos desenvolvidos nesta operao, destruindo


todas as plantaes e assolando os campos vizinhos at grandes extenses,
foraram as empresas a pagar considerveis indemnizaes e a adquirir
grandes tratos de terrenos, deixando sempre, apesar de tudo, margem para
constantes e interminveis questes com os proprietrios e povos vizinhos
dos estabelecimentos (Cabral, 1899, p. 76).

Sublinhemos, pois, que as preocupaes da empresa no se limitavam apenas


s previsveis questes com os proprietrios, que seriam resolvidas por via
judicial, com recurso indemnizao ou at expropriao por utilidade
pblica, se fosse obtido o consentimento prvio do governo. Elas estendiam-
se "s interminveis questes com os povos vizinhos dos estabelecimentos".
Como interpretar esta afirmao que, desde logo, parece invocar uma
experincia anterior? Estaria na mente dos diretores mineiros as aes luditas
desencadeadas pouco tempo antes, em 1862, na mina do Braal que tiveram
como resultado a destruio dos fornos metalrgicos e dos equipamentos
mineiros e a paragem forada dos trabalhos?2 Ou as pesadas multas pagas
pela mina de Tharsis (Huelva, Espanha), devido s aes judiciais interpostas
por grandes lavradores e proprietrios daquela regio espanhola prxima?
E que dizer desse incndio que deflagrou misteriosamente na mina da Serra
da Caveira, em Grndola, deixando as galerias em combusto durante dois
anos consecutivamente? Ter sido acidental esse incndio nesta concesso
de Ernesto Deligny, um dos proprietrios da La Sabina? No o sabemos.
Os relatrios coevos dos engenheiros de minas limitam-se a referir que
a lavra do jazigo da Caveira, abandonado na fatdica dcada de 1880, ficou
incompreensivelmente restrita aos minrios mais ricos, no havendo lugar ao
tratamento local de pirites (Guimares, 2001, pp. 80-84). O que temos por
seguro, nesta altura, o clima sedicioso que pairava na mina de So Domingos.
Nesse ano, eclodiu um violento motim por motivos laborais que obrigou os
encarregados e tcnicos ingleses a refugiarem-se armados no interior da mina.
A partir de ento a empresa passou a poder contar com um destacamento
permanente de 25 guardas armados ao servio da mina. Esse nmero duplicou
na dcada seguinte.

A empresa tinha comeado por utilizar o sistema de valorizao dos minrios


anlogo ao que era ento utilizado nas minas situadas do outro lado da fronteira.
168 Conflitos ambientais e progresso tcnico

Assim, na Achada do Gamo estabeleceram-se fornos de calcinao. Os


minrios ustulados eram depois era triturados em aparelhos movidos a vapor,
sendo ento separados e lixiviados em tanques de pedra. A operao seguinte
passava pela precipitao do cobre nas guas lixiviadas, donde se obtinha o
cemento que era ento fundido localmente (Sequeira, 1884, p. 532-533).3

O principal problema deste processo encontrava-se na limitada capacidade de


processamento dos fornos de calcinao aliada ao seu elevado custo. Tornava-
se evidente que "a calcinao em fornos, base da operao, era praticamente
inaceitvel pela sua carestia" (Sequeira, 1884, p. 553). Sem outras alternativas,
em 1868 a empresa teve a tentao de recorrer soluo espanhola, a queima
em fornos abertos (telleras em espanhol), "para cuja prtica era realmente
asada a vasta charneca de S. Domingos". Para isso chegou mesmo a solicitar
autorizao ao governo (Monteiro e Barata, 1889). Ora, esta deciso tomada
apesar de serem "conhecidas as dificuldades com que tinham lutado as empresas
no reino vizinho" para estabelecer esse processo. Referia-se, no a dificuldades
de ordem tcnica, mas:

s valiosas indemnizaes que tinham sido obrigadas a pagar agricultura,


as grandes extenses de terreno que era preciso adquirir para expor ao
devassadora dos fumos sulfurosos (embora a charneca de So Domingos
fosse asada para ali se estabelecer aquela operao) e o receio das
interminveis discusses com os proprietrios vizinhos do estabelecimento,
levaram a empresa da mina a procurar por todos os meios resolver a sua
questo independentemente dessa ustulao ao ar livre (Sequeira, 1884, p.
533).

Em 1871, h notcia de se ter realizado um ensaio de ustulao ao ar livre, "cujo


resultado levou a por absolutamente de parte qualquer processo dependente
desta operao prvia". Que teria sucedido? No h, por parte dos dois
engenheiros do governo, qualquer explicao adicional, de natureza tcnica
ou econmica. No entanto, a prpria empresa que, num folheto noticioso
destinado provavelmente a conseguir apoios do governo para a expanso do
seu projeto industrial, explica desta forma a sua opo estratgica:

D'autant plus que le systme le plus en usage pour le traitement des pyrites
comporte la calcination, qui devrait naturellement s'excuter sur une
Paulo E. Guimares 169

grande chelle, mais dont les premiers essais ont sur le champs lev les
rclamations les plus nergiques de la part des propritaires et cultivateurs
du voisinage, qui se sont rcris sur les dommages faits la vgtation
environnante par l'volution des fumes sulfureuses. Un a mme, lors de
la combustion spontane et purement accidentelle de quelques baldes de
miner aient traitement, vu des mouvements sditieux et menaants clater
parmi les gens du pays, et il a fallu par consquent renoncer ce mode de
traitement. (Mason & Barry, 1878, p. 20; v. tb. Alves, 2001, p. 149)

Em suma, tudo indica que a Mason & Barry estaria ainda assim disposta a
enfrentar os custos financeiros associados indemnizao de proprietrios e
lavradores devido emisso dos gases sulfurosos resultantes da queima ao ar
livre das pirites, feita em larga escala. Porm, nesta informao da empresa
confessa que foram os movimentos sediciosos e ameaadores das populaes
vizinhas que levaram renncia da ustulao das pirites ao ar livre. Que fatos
estariam por detrs destas afirmaes, para alm da invaso do campo mineiro
pelas populaes vizinhas, que ocorreu em 1875, para terminar com a queima
de minrio ao ar livre? E porque razo se queixava a Mason & Barry ao governo
do incndio de montes de minrio que dizia ter sido iniciada por acidente?
Estaria a empresa a empolar o alcance desta ao ludita contra as telleras para
obter a autorizao do governo para o seu projeto hidrometalrgico? No o
cremos. Fosse como fosse, So Domingos viria a ser a primeira explorao
mineira do mundo a ver aplicada industrialmente o tratamento das pirites
pobres a frio, ou seja, sem o recurso ustulao e, por isso, designado tambm
por cementao natural - uma inovao que, tudo o indica, foi desenvolvida
localmente.
170 Conflitos ambientais e progresso tcnico

Tabela 2. Investimentos em capital fixo na mina de So Domingos pela


Mason & Barry, 1858-1879
Rubricas selecionadas At 1867 At 1870 At 1879
Terrenos comprados 8.707 11.929 27.950
Fornos experincias 4.732 --- ---
Fornos para enxaguar cscara --- --- 782
Tanques de cementao --- --- 609
Dois barcos a vapor 26.682 --- ---
Tanques de evaporao --- --- 709
Aparelhos de lavagem 1.764 --- ---
Descarga de guas sulfatadas --- --- 70.898
Tanques e canais de cementao 13.939 3.011 90.306
Aparelhos de triturao 3.323 8.148 25.745
Minrio acumulado 174.953 66.473 273.938
Palacete do diretor 1.102 1.102 Amortizado
Habitao de operrios 2.365 2.365 1.728
Total capital fixo 1.091.212 1.402.339 2.319.349

Nota: rubricas selecionadas, valores em mil ris.


Fonte: Sequeira, 1883.
Paulo E. Guimares 171

Tabela 3. Investimentos no sistema hdrico e hidrometalrgico na mina de


So Domingos pela Mason & Barry, 1861-1880
Ano Represas Funo Custo* Capacidade*
1861 1 Esgoto da mina (reco- 3.145 32
lha de guas)
1864 2 Lixiviao (Achada do 6.143 110
Gamo)
1865 3 Oficinas, mquinas a 23.945 1.843
vapor, povoao, etc.
(abastecimento)
1873 4 Irrigao dos minrios 81.182 5.880
da Achada do Gamo
1878 5 Represamento das --- ---
guas cidas
1878 6 Represamento das --- ---
guas cidas
1879 7 Represamento das 35.389 1.448
guas cidas
1880 --- Encanamentos e des- 42.795 ---
vios de guas pluviais

Notas: *custo em mil ris; **capacidade em milhares de m3.

A tabela acima d-nos uma ideia dos valores envolvidos em experincias


metalrgicas e no investimento na hidrometalurgia at 1879 e algumas outras
rubricas para facilidade de comparao. Os valores inscritos (em contos de
ris) em aparelhos de moagem de minrio (triturao), tanques de cementao,
descarga de guas sulfatadas, etc., aparentemente elevados, so relativamente
diminutos quando comparados com os valores inscritos nos relatrios de
uma companhia a operar numa mina congnere, a Transtagana, relativos s
propriedades rsticas que esta companhia teve de adquirir, a 10 quilmetros
das suas minas, para levar por diante o processo usual de ustulao-lixiviao.
O investimento na construo de represas de guas pluviais e cidas foi faseado
e pde contar com o recurso expropriao por utilidade pblica (decretos de
27/12/1875 e de 17/5/1877, publicados no Dirio do Governo de 7/1/1876 e de
26/05/1879).
172 Conflitos ambientais e progresso tcnico

Em suma, entre 1871 e 1875, a Mason & Barry ir desenvolver nas margens
do Guadiana um sistema inovador de tratamento metalrgico das pirites que
dispensava inteiramente a ustulao. O tratamento a frio obrigou os diretores
a realizar enormes investimentos na construo de uma rede de tanques e
de canais que era alimentada por represas de guas fluviais, estabelecido na
Achada do Gamo, situada a 3 quilmetros do campo mineiro. Assim, no final
daquele ano, a empresa j tinha estabelecido definitivamente o seu plano de
tratamento para todos os seus minrios "cuja colocao no mercado no fosse
considerada remuneradora". O sistema viria finalmente a ser concludo at
finais daquela dcada1.

Hidrometalurgia e mudana ambiental


A hidrometalurgia, um processo de produo de cementos de cobre sem
recurso queima do minrio (ustulao), tambm designado por "cementao
natural", foi um processo desenvolvido e aplicado pela primeira na mina de So
Domingos no estabelecimento da Achada do Gamo, localizado a 3 km da mina,
a caminho do porto no Guadiana (Sequeira, 1877, p. 77). O principal problema
ambiental gerado por este processo resultava das descargas peridicas no
rio das guas sulfatadas provenientes dos tanques de precipitao. A Mason
& Barry viu-se assim forada a construir longos e sinuosos canais em cujo
percurso havia pequenas lagoas at chegarem ao barranco do chumbeiro. Aqui
foram construdos dois enormes audes com capacidade de 2 milhes de m3 de
guas, onde se deveriam acumular essas guas para descarregar no Guadiana
na altura das cheias. Essas obras, feitas com o objetivo de minorar o impacto
no rio, envolveram ainda mudana do curso natural em alguns barrancos, a
construo de alvercas e sanjas e um grande canal em tnel com 100 metros de
comprimento, 6 metros de largo prximo e 4,5 de altura prximo da ribeira do
Chana. A empresa gastou nestas obras a importante quantia de 212 contos de
ris.
Paulo E. Guimares 173

Figura 3. Nmero de casos de doentes com sezes ("malria") registados no


hospital da mina e nmero de mortos por essa doena.

Fonte: Sequeira (1883).

Outro problema imediato prendeu-se com o forte aumento da frequncia e


intensidade na ocorrncia de crises sezonticas devido enorme quantidade de
gua no solo e charcos que se criavam. De tal forma estas crises afetaram a vida
da explorao que a direo e a equipa tcnica tiveram de abandonar a aldeia
mineira e os guardas das minas mudaram-se para a povoao dos Salgueiros,
uma estao do caminho de ferro mineiro prxima. Uma comisso formada
por mdicos e engenheiros visita a mina e acaba por propor um conjunto de
medidas diversas, donde se destaca, como medida duradora, a imposio da
plantao de eucaliptos no campo mineiro e a indicao de problemas diversos,
como a sobrelotao das habitaes dos mineiros. O relatrio, porm,
claramente favorvel empresa, no impondo qualquer sano empresa, nem
encontrando uma relao entre a mortalidade mineira, as condies de trabalho
na crta e a salubridade no campo mineiro. A empresa cumprir diligentemente
nos anos seguintes com algumas dessas imposies. Ainda como medida
profiltica, a empresa estabelece, em 1878, o duche sada dos tneis de
extrao. Em dezembro de 1876, o Guadiana arrasa por completo a povoao
do Pomaro e os seus equipamentos, incluindo um enorme depsito e a estao
174 Conflitos ambientais e progresso tcnico

do telgrafo. A imprensa local regista 11 mortos encontrados na corrente. As


cheias ficaram na memria local pela sua devastao.

Guadiana: um rio de morte


O desague das guas sulfatadas no Guadiana revelou-se um problema
persistente que envolveu diretamente os pescadores do rio e de Vila Real de
Santo Antnio, os municpios e as suas associaes, por um lado, e a companhia
inglesa, sempre ancorada nas autoridades mineiras e na sua rede de influncia.
As queixas das populaes associadas descarga peridica das guas cidas
referiam-se morte dos peixes dos seus lugares de criao. Tambm os
pescadores de Vila Real se queixaram do desaparecimento dos cardumes de
sardinha junto costa, afetando a arte de xvega, aquela que dava de comer
populao mais numerosa de pobres pescadores.

Os pescadores de Mrtola, de Castro Marim e de Vila Real de Santo Antnio,


juntamente com os armadores daquela vila algarvia usaram como forma de
pressionar as autoridades a publicao de queixas na imprensa local, as peties
aos municpios e delegados do governo (administradores dos concelhos) e,
muito provavelmente tambm, a ameaa de recorrer aos tribunais. O governo
foi forado a intervir como medidor neste conflito que se arrastou de forma
aguda, num primeiro momento, durante a primeira metade da dcada de 1880.
Apesar de pagamento de compensaes aos compromissos martimos algarvios,
a Mason & Barry usa argumentos racionais, tcnicos e econmicos para rejeitar
as reclamaes. Alguns argumentos falaciosos so invocados, como o de atirar
com a responsabilidade para cima das minas espanholas da fronteira, rejeitar
a ideia de que a mina seria fonte dos nveis de poluio invocados e de no
causar danos s pescas no Algarve. Para alm dos argumentos sensveis
administrao, como o impacto econmico direto na regio (por via do emprego
e dos impostos), a companhia usava o argumento de que se tratava do melhor
sistema de tratamento de guas mineiras instalado na regio. enfatizado o
valor dos investimentos feitos com o objetivo de reduzir os danos ambientais.
O Estado mostra-se particularmente sensvel a estes argumentos, bem como
a valor dos impostos pagos (o dobro dos recebidos com a pesca naquela zona
do Algarve) e, enfim, aos esforos feitos para melhorar o bem-estar dos seus
empregados.
Paulo E. Guimares 175

Nesta polmica, como noutras neste perodo, aos pescadores e trabalhadores no


dada qualquer credibilidade como fonte de informao fidedigna, enquanto as
comisses que vm de Lisboa so formadas por tcnicos afetos aos servios
mineiros. A informao que interessa ao Estado quase exclusivamente de
natureza econmica. Interessa quanto rende a pesca ao pas, ao Estado. A
este respeito importa o relatrio de uma autoridade reconhecida neste campo:
Alfredo Ghira (1889). E este defendeu no essencial os argumentos da Mason &
Barry (Garcia, 1996, 2, p. 431).

O problema do Guadiana parece ter desaparecido nos arquivos, quando volta


a reemergir com a Repblica, logo nos primeiros anos, tal como sucede
no rio Sado, onde tambm se notara a morte da sardinha e os efeitos sobre
a agricultura. Apresenta-se agora o renascimento do rio como um projeto
republicano. Longe de hostilizar, visava-se acomodar os problemas da atividade
mineira de So Domingos com os interesses dos pescadores. Em suma, haveria
que tornar o Guadiana um rio vivo de novo! Neste contexto conflitual, a
Repblica d poderes de fiscalizao cmara. Cabe agora aos seus fiscais
vigiar os momentos de descarga das guas sulfatadas, que deveria ser feita nos
meses de inverno. Mas a empresa acusada de desprezar os acordos firmados e
de despejar a gua da mina noutras alturas do ano (O Futuro de Mrtola, I, 17,
3 de abril de 1913, p. 2). O projeto de reanimao do Guadiana abandonado.

Os lavradores contra a poluio mineira


Em 1912, com o arranque do caminho de ferro do Vale do Sado (1912), as
minas da Caveira e do Lousal (concelho de Grndola) reiniciaram a sua
atividade, juntando-se assim s minas de Aljustrel que tinham reiniciado a sua
laborao em 1898, numa associao de capitais portugueses e belgas. Tambm
nesta altura a Socit Anonyme Belge des Mines d'Aljustrel tenta convencer
o ministro de fomento Manuel de Brito Camacho a apoiar os projetos para o
aumento da sua produo, conseguido com o redesenho da linha ferroviria,
necessrio para reduzir custos. Esta empresa herdara o patrimnio da antiga
Companhia de Minerao Transtagana, que no tinha sido capaz de estabelecer
um sistema de tratamento de minrios eficiente. Os problemas com a queima
de minrios obrigaram a companhia a ter de adquirir vrias propriedades,
estabelecendo o sistema pr-metalrgico na herdade das Pedras Brancas, a
176 Conflitos ambientais e progresso tcnico

quilmetros das duas exploraes que ficavam localizadas nos extremos da


vila de Aljustrel. A companhia foi forada a ter de aumentar sucessivamente
o seu capital, abandonando a luta com um capital no remunerado de cerca de
750 contos uma soma fabulosa naquela poca, superior ao capital de alguns
pequenos bancos regionais. O sistema de tratamento adotado tardiamente
era semelhante ao usado na maior parte deste tipo de minas e combinava a
ustulao com a lixiviao. As minas acabaram por encerrar em 1881.
Com o reincio da explorao mineira em 1898 em Aljustrel, com capitais luso-
belgas, a empresa passa a exportar pirites com teores de cobre mais elevados
(2-3 por cento) e concentrados cuprferos com base na hidrometalurgia
(cementao natural). Foi neste contexto que reemergiram tambm as queixas
dos lavradores, levando os deputados republicanos da regio a intervir no
parlamento clamando contra os abusos das prticas mineiras. Apesar do tom
agrarista das intervenes de alguns deputados, em defesa das vtimas da
poluio mineira dos solos e da gua, tanto no sul como no norte, no houve um
confronto direto com os interesses mineiros. No entanto, os governos agraristas
da Repblica, como o de Sidnio Pais, legislaram em defesa dos lavradores
e proprietrios estabelecendo procedimentos administrativos claros e prazos
para a resposta s suas reclamaes em resultado do inquinamento das guas
correntes, assoreamentos resultantes de entulhos e outros provenientes de lavra
mineira (decreto lei 4.159, publicado no Dirio do Governo, 89, I srie, de
27 de abril de 1918). Porm, cabia aos engenheiros e tcnicos dos servios
mineiros, os mesmos que tinham dado aval aos projetos em cursos, avaliar no
terreno a justeza das reclamaes dos prejudicados, estabelecendo o nexo entre
o dano e a sua causa ou origem. Estabelecida administrativamente a culpa, a
determinao da indemnizao a pagar pelas companhias considerava a perda
de valor da propriedade mas limitava o clculo a dez anos agrcolas. O valor
era fixado por uma comisso onde participavam representantes da cmara, do
concessionrio, o juiz da comarca e um agrnomo nomeado pelo Ministrio
da Agricultura. Esta legislao no impediu posteriormente a emergncia de
incidentes violentos, como sucedeu em Aljustrel, em 1922 (quando se registou
uma ao de sabotagem que conduziu ao descarrilamento de uma composio
ferroviria), nas minas de Talhadas (Aveiro), em 1924 e no vale de Gaia
(freguesia de Pega, Guarda) dois anos mais tarde, quando populares agridem
prospetores mineiros britnicos (Silva, 2013).
Paulo E. Guimares 177

A administrao mineira durante a ditadura seguiu no essencial os


procedimentos estabelecidos no perodo republicano, deixando a avaliao
das responsabilidades aos servios mineiros. Os seus pareceres faziam prova
em tribunal que aplicavam medidas de compensao s vtimas e coimas
s companhias excecionalmente. No h at ao momento qualquer tipo de
evidncia que tenha existido um esforo por parte destas companhias para
limitar os danos ambientais pela introduo de novos processos e tecnologias.
Tambm a administrao mineira durante o perodo ditatorial e corporativo
no parece ter estado preocupada em limitar a produo da matria-prima
considerada vital para a grande agricultura comercial (os superfosfatos e o
sulfato de cobre), mas antes em fixar ou impor preos baixos produo. Em
Aljustrel, por exemplo, a expanso na produo mineira ficaria adiada at finais
dos anos '20 do sculo passado, quando se ultrapassam as 100 mil toneladas
de arranques anuais, um valor s novamente ultrapassado nos finais dos anos
'30, duplicando de forma sustentada a partir dos finais da II Guerra Mundial. ,
porm, a economia do enxofre que viabiliza estas exploraes do Sul. Assim,
o sistema hidrometalrgico local manteve-se em funcionamento at finais do
sculo XX.

A alterao ambiental mais importante na economia das pirites decorreu da


instalao de unidades de processamento de pirites pobres e lixiviadas para
a produo de cido sulfrico. Esta indstria qumica deslocaliza-se para os
portos, surgindo grandes unidades no Barreiro (CUF, Companhia Unio Fabril,
em 1905), em Setbal e Estarreja (SAPEC, 1934 e 1938) e na Achada do Gamo
(Mason & Barry, 1934). Neste ltimo caso, tal como no Barreiro, a intensa
poluio atmosfrica que afetou os moradores, resultou em queixas recorrentes
s autoridades. Estas intervm mediante queixa, impondo o alteamento das
chamins e outras medidas que so cumpridas mais ou menos lentamente. Ao
mesmo tempo, o Estado Novo elevou os custos de agncia, imps a conteno
da conflitualidade ambientalista e apoiou um modelo de industrializao
assente num conjunto de indstrias pesadas com elevados custos ambientais.
178 Conflitos ambientais e progresso tcnico

Reflexes finais
No seu estudo sobre a explorao britnica em Rio Tinto, Charles Harvey
afirmou que, ao contrrio do que sucedia com a investigao desenvolvida pela
companhia sobre os processos tcnicos existentes, "poucos esforos tinham
sido feitos para pensar novos sistemas de produo". De fato, apenas numa
ocasio a direo de Rio Tinto fez um grande esforo nesse sentido. Foi em
1878, quando se tornou claro direo que qualquer aumento significativo
da produo de minrio tratado pelo processo de ustulao-lixiviao iria
encontrar uma oposio tenaz dos latifundirios de Huelva. Consequentemente,
se a produo de cobre aumentasse, outros meios para alm da ustulao
[queima de pirites em fornos abertos] deveriam ser encontrados para tratar os
minrios com baixo teor (Harvey, 1981, p.94, traduo nossa). O longo conflito
entre a administrao inglesa de Rio Tinto e a populao do municpio, que
tem o seu momento mais alto no Ano dos Tiros (1888), parece ter resultado da
incapacidade da companhia em encontrar alternativas tcnicas economicamente
viveis, ao contrrio do que aconteceu em So Domingos. Aqui, a empresa
conseguiu inovar tecnologicamente, suprimindo os riscos de conflito com as
populaes locais, lavradores e proprietrios, mas lanando para os pescadores
e armadores os custos da sua ao sobre o ambiente.

Estes dois casos sugerem que os efeitos dos conflitos ambientais devem ser
vistos em contexto, de forma combinada com outras "variveis", pois no
estabelecem relaes unvocas com as opes tecnolgicas. Quando correm
de forma institucionalizada, traduzem-se em aumentos de custos para as
empresas (indemnizaes, aquisio "forada" de terras, etc.) que estimulam
os empresrios e os seus agentes a reduzi-los sem colocar em causa os seus
projetos. Por outro lado, os conflitos abertos aumentavam o risco nas operaes
e os custos com a segurana. Deste modo, a estratgia das empresas assentou
na reduo dos riscos associados s suas operaes a par da reduo dos custos
ambientais. Neste contexto, a hidrometalurgia permitiu Mason & Barry
responder a estes desafios em So Domingos, diferindo os custos ambientais.
Porm, ao alterar as condies ambientais, a soluo tornou-se uma caixa de
Pandora criando surtos pandmicos de malria com os quais a empresa teve
muita dificuldade em lidar, dados os conhecimentos existentes na poca sobre a
doena e a sua origem.
Paulo E. Guimares 179

A anlise de vrios processos administrativos mineiros das minas de pirite


portuguesas na segunda metade de Oitocentos revelou que os empresrios
mineiros foram bem-sucedidos em lidar com estes problemas emergentes. Os
custos ambientais foram muito diminudos devido relativa facilidade com que
os grandes empreendimentos convenciam os governos do valor superior dos
seus projetos, invocando a seu favor os valores da Civilizao, do Progresso e
o exemplo das prticas seguidas nos pases lderes do crescimento econmico
moderno. O recurso expropriao por utilidade pblica de bens fundirios
associava-se ao poder negocial das companhias junto dos proprietrios que,
por norma, recorriam aos tribunais. Porm, outro tipo de riscos mais srios
parece terem sido considerados, como sejam as aes reativas por parte das
populaes afetadas na forma de aes luditas ou de sabotagem.
Os riscos ambientais fizeram frequentemente parte integrante dos projetos
mineiros e, por essa via, acabaram por fazer parte tambm da vida econmica
dos estabelecimentos como nos mostra o caso das minas de Aljustrel e de
Grndola. A imposio pelo Estado do tratamento com cal das guas de
descarga nos rios e ribeiras para limitar os danos sobre as propriedades
marginais aos cursos de gua, como ocorreu nas minas de pirite do distrito
de Aveiro, representava custos adicionais que as empresas no deixavam de
recordar administrao mineira em momentos de tenso ou de dificuldades.
Em sntese, o caso da mina de So Domingos, comparado com o de outras
exploraes, mostra que o ambiente no foi ignorado nas estratgias
empresariais, tanto mais que a prpria legislao tinha em considerao a
segurana das povoaes, a sade pblica e o esgoto das guas das minas.
Porm, a inovao tecnolgica e a aplicao das tecnologias disponveis
nas minas de pirites foram orientadas para a extenso dos limites fsicos dos
recursos naturais num quadro de racionalidade econmica capitalista. S com
economias de escala se conseguiria explorar minrios cada vez mais pobres
em metais e fazer face queda contnua, embora irregular, dos preos pagos
pelos metalurgistas. Isto levou as companhias a promoverem a produo local
de concentrados metlicos (mates, cementos) com a consequente transferncia
da maior parte dos custos ambientais para as regies mineiras.

Nesse quadro, os custos ambientais eram considerados tambm como riscos


de operao que condicionaram, se no mesmo comandaram, a estratgia
180 Conflitos ambientais e progresso tcnico

dos diretores das minas, levando-os a conceber formas de reduo de riscos,


quer recorrendo a mecanismos de favor poltico e pblico quer a escolhas
tecnolgicas determinadas pelos custos sociais envolvidos. Como noutros
locais procuramos mostrar, a degradao ambiental foi frequentemente vivida
dramaticamente por populaes rurais que acabam por encontrar na prpria
mina as condies para a sua sobrevivncia como simples trabalhadores
braais.

O sucesso empresarial da Mason & Barry em So Domingos a partir de 1875


assentou largamente na sua capacidade de criar valor a partir de minrios
com baixos teores de cobre, procedendo sua valorizao local por processos
hidrometalrgicos. Esta inovao local permitiu-lhe recuperar grande parte
do enxofre contido no minrio depois de lixiviado, e resolver os problemas
ambientais dos fumos resultantes de processos pirrometalrgicos que afetavam
diretamente os grandes proprietrios e as propulaes rurais. Com isso, a
empresa no apenas estendeu a fronteira dos recursos mercantilizveis como
foi capaz de transferir os custos para outros grupos, em especial aqueles que
viviam da pesca. Esta opo alterou a salubridade da prpria aldeia mineira,
afetando a sade das pessoas. No entanto, a empresa viu-se incapaz de
desenvolver solues para os problemas ambientais que tinha gerado com a
inovao tecnolgica visto que a natureza do conhecimento necessrio para
fazer face a estes problemas era de ndole distinta. Somente nos anos Trinta
do sculo passado, a atuao do Estado no ambito da luta anti-sezontica foi
capaz de alterar significativamente a situao, apesar das medidas de mitigao
anteriormente adoptadas, como foi a plantao de eucaliptos. Nos princpios
do sculo XX, o sistema tinha-se generalizado a todas as minas do sul. Em
suma, neste caso no foi a diminuio dos preos dos minrios que conduziu
ao aumento subsequente do seu consumo (paradoxo de Jevons) mas a busca
incessante de valorizao da grande massa de minrios sem valor econmico
at a, atravs da inovao tecnolgica, que conduziu alterao qualitativa
da escala das operaes, respondendo assim (e contribuindo para) a tendncia
contnua de diminuio dos preos at decada que antecede a I Guerra
Mundial. Os problemas ambientais crescentes fizeram parte deste processo a
diferentes ttulos, criando dilemas e impondo respostas tcnicas exequveis
com os custos ambientais associados necessariamente externalizados.
Paulo E. Guimares 181

Agradecimentos
Este texto resulta de duas comunicaes apresentadas respetivamente no IV Encontro
CITCEM "Cruzar Fronteiras: Ligar as Margens da HISTRIA AMBIENTAL", Porto,
FLUP, 5 - 7 novembro 2015 e no Segundo Congresso Mundial de Histria Ambiental,
Guimares, 7 a 12 julho 2014, Painel CO-02 (CFPG). O autor agradece o apoio prestado
pelo Projeto MINECO HAR2014-56428-C3-1-P e pelo Centro de Investigao em
Cincia Poltica.

Notas
1 Sobre os processos metalrgicos desenvolvidos neste perodo e at finais do sculo
XIX veja-se, por exemplo, P. Truchot, 1907; Greenawalt (1912). Sobre as tecnologias
usadas na Antiguidade veja-se Prez Prez Macias (1997).
2 Para uma viso geral sobre os conflitos ambientais mineiros em Portugal na segunda
metade do sculo XIX veja-se Guimares, 2013.
3 A Mason & Barry adaptara e melhorara o sistema utilizado nas minas do Huelva. O
tratamento pirometalrgico passava pelas seguintes operaes: 1. calcinao do mineral
pobre e mido em fornos fechados; 2.triturao mecnica a vapor do minrio ustulado;
3.separao e classificao (manual); 4. precipitao do cobre nas guas da lixvia no
estado de cemento; 5.fundio para obter o regulus; 6. afinao do regulus. O resultado
era um produto com cerca de 70-80 por cento de cobre que era exportado embarricado.
4 Aps a descarga do minrio vindo da mina, o processo envolvia as seguintes opera-
es: 1. escolha do minrio, separando-o do estril mo; 2. triturao manual (mais
tarde em pequenos moinhos); 3. transporte do minrio triturado e empilhamento em me-
das (chegavam a ter 20 m de altura); 4. rega das medas, lixiviao; 5. cementao (pre-
cipitao do cobre dos sulfatos das guas mes pelo ferro neles emergido) em tanques
com capacidade de 40 m3; 6. enxugo, moagem e embarricamento. Um dos problemas
na economia deste processo prendia-se com o gasto de ferro (sucata) que chegava a ser
de 3:1. O consumo de sucata importada atingia as 20 mil toneladas anuais. O investi-
mento na achada do gamo atingiu os 616 contos. Aps a extrao do cobre, ficavam no
terreiro as pirites lixiviadas que eram tambm exportadas para Inglaterra para fabricar
de cido sulfrico. A operao dava pouco lucro, mas a empresa livrava-se assim dos
custos de gesto dos resduos acumulados. A Achada do Gamo comeou a funcionar em
1870 e empregava em mdia 550 homens diariamente. (Sequeira, 1883, p. 81).
182 Conflitos ambientais e progresso tcnico

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Evitar o impensvel: a destruio irremedivel
do quadro de vida. Uma anlise a partir do
Projeto de Mina de Ouro da Boa F
Jos Rodrigues dos Santos

Introduo: a perceo do risco


A perceo do risco ocupa um lugar decisivo no modo como as populaes
lidam com os projetos industriais que comportam riscos ambientais graves.

A propsito dum exemplo concreto (Projeto de Mina de Ouro na Boa F,


vora), desenvolvemos uma reflexo sobre os obstculos que dificultam, por
parte das populaes atingidas, a perceo do impacto previsvel dum projeto
mineiro sobre o ambiente local e sobre as suas vidas. Por outras palavras, trata-
se de entender o que torna as catstrofes ambientais inimaginveis antes que se
produzam, apesar de estarem virtualmente disponveis as informaes que as
tornam previsveis, ou at certas. A hiptese que avanamos consiste em pensar
que a antecipao de danos ecolgicos gerais (poluies sobretudo quando
os agentes so invisveis, por exemplo os metais pesados), ou de impactes
dominantemente econmicos (danos nas infraestruturas, rodovirias ou outras)
difcil de visualizar, por um lado, porque esses danos so exteriores ao
imediato ambiente de vida e experincia anterior dos habitantes e,por outro,
porque o evento fortemente negativo tende a ser considerado impossvel.
Como veremos, nos meios tecnolgicos, a negao da possibilidade tem lugar
mau grado o facto que os agentes dispem no s de informao, mas de
conhecimentos consensuais no seu meio, que provam a elevada probabilidade
dos desastres. Junto da populao, se o mesmo mecanismo pode estar em jogo,
ele sustentado pela restrio da informao que lhe comunicada, e pelo
enviesamento sistemtico, deliberado dos factos, na comunicao empresarial
disponibilizada na pgina da empresa na internet e/ou fornecida s autoridades
(ministrio da economia, autarquias).

No sentido oposto, isto , no que respeita a "vantagens" dos projetos, e de modo


algo paradoxal, os supostos benefcios materiais de tais projetos (empregos,
186 Evitar o impensvel

"desenvolvimento"), embora sejam tambm antecipaes e promessas virtuais,


so recebidos, de incio, como evidncias sem dvida por serem derivados
de elementos fulcrais da ideologia dominante pesadamente propagados pelos
meios de comunicao maioritrios. O trabalho "pedaggico" desenvolvido no
movimento que aqui se apresenta consistiu, por um lado, em "relocalizar" a
informao, trazendo o foco de ateno para a destruio do entorno imediato
e do quadro de vida das pessoas; e por outro, a praticar com os habitantes o
exerccio que consiste em fazer como se a catstrofe j se tivesse produzido
(Dupuy 2002; Dupuy 2005). A partir dessa postura e dessa sensibilizao e s
a partir delas, a informao mais tcnica e mais geral, pde ser transmitida,
recebida, aceite.

A Freguesia de Nossa Senhora da Boa F


A freguesia da Nossa Senhora da Boa F situa-se a cerca de 20km de vora
(cidade capital do distrito e classificada como Patrimnio da Humanidade /
Unesco,), tinha em 2011 322 habitantes, tendo sido reunida com a Freguesia de
So Sebastio da Giesteira (760 habitantes). A nova Unio de Freguesias cobre
uma rea total de 75,4 Km2. A pequena regio a que pertence a Boa F rica em
vestgios neolticos (menhires, antas, cromeleques). A trs quilmetros do stio
previsto para a mina situa-se uma gruta declarada monumento nacional, a Gruta
do Escoural, cuja primeira ocupao data do Paleoltico Mdio, na qual foram
identificadas gravuras e restos humanos de Neandertahl, assim como vestgios
de ocupaes ulteriores por Homens Modernos. Uma igreja remodelada nos
sculos XVII e XVIII e classificada como imvel de interesse pblico encontra-
se a uns escassos 500 metros de uma das cortas previstas. O territrio confina
com uma Zona de Proteo Especial "Natura 2000" e abriga uma flora e uma
fauna de excecional riqueza. Numerosas linhas de gua (particularmente, a
Ribeira de So Brissos) atravessam este territrio, onde existem nascentes,
charcas e poos utilizados para a irrigao das hortas e jardins. Um projeto de
conservao do ambiente financiado pela Unio Europeia abrange uma vasta
herdade situada na Freguesia. A populao tem um nvel econmico modesto
e vive de atividades ligadas agricultura, pecuria e extrao da cortia. A
pequena escala pratica-se o fabrico artesanal de carvo de sobro e de azinho, a
partir dum montado misto cuja qualidade ecolgica excecional, devida sem
dvida presena das linhas de gua, qualidade dos solos, que contrasta com
Jos Rodrigues dos Santos 187

a mdia no alentejo e excelente conservao praticada durante os ltimos


sculos pela atividade camponesa (hortas, pequenas exploraes agrcolas,
contrastando localmente com o regime do latifndio). Pequenas empresas de
construo civil ocupam a populao ativa, e a taxa de desemprego permanece
muito mais baixa que nas reas urbanas do concelho de vora (cerca de 6%
comparados com 13%).
Um projeto de mina de ouro na Boa F?
Foi neste ambiente excecionalmente rico do ponto de vista ecolgico e numa
situao social tornada mais inquietante pelo clima de "crise" econmica,
que a populao viu surgir na verdade, ressurgir- o projeto mineiro. Com
efeito, o processo de explorao dos recursos pelas empresas mineiras nesta
pequena regio tem uma histria j longa, que abrange mais de quatro dcadas.
Sem recuar mais longe no tempo, os habitantes viram passar os homens da
RioFinEx1 que efetuaram prospees entre 1984 e 1992 seguidos, entre 1995
e 1999, pelos agentes da Portuglobal-Moriminas2. A concesso mineira ter
provavelmente sido concedida a Kernow Resources & Developments Ltd3, que
prosseguiu os trabalhos. A Kernow cede o lugar Rio Narcea Gold Mines4.
A estas companhias sucede a Iberian Resources, que desempenhar um papel
importante nesta histria5, visto que foi a Iberian que cedeu Colt Resources a
concesso das minas de "Monfurado e Montemor" que incluem o projeto que
nos interessa aqui (Boa F e Montemor, jazigos da Chamin, das Casas Novas,
Braos e Banhos). A canadiana Colt Resources a atual detentora dos contratos
de explorao. Em mais de trs dcadas, a prospeo de minrio de ouro e
a avaliao da rentabilidade da sua extrao seguiu a evoluo caprichosa da
especulao sobre esse metal. Os grficos histricos elaborados pelas empresas
de negociao bolsista (acessveis por exemplo em http://france-inflation.com/
cours_de_l_or_historique_et_actuel.php) mostram de que modo a cotao do
ouro passou (em dlares constantes 1980) de cerca de 400 para mais de 1600$
por ona.
O nmero de empresas que se sucederam no stio denota a instabilidade da
base econmica dos projetos, mas o destino agitado das prprias empresas
ainda mais elucidativo, visto que se produziram pelo menos quatro falncias
e um sem-nmero de aquisies das empresas entre elas e de fuses e
reestruturaes6.
188 Evitar o impensvel

Contudo, a informao que diz respeito ao mundo empresarial diretamente


envolvido na prospeo e na explorao mineira, desde a identidade das
empresas at aos motivos de lanamento, abandono e retoma dos projetos,
escapa por completo populao. E, devemos sublinh-lo, permanece
inacessvel aos responsveis locais e regionais (autarquias, administraes
regionais). "Eles vm depois vo-se embora", assim se descreve no local o
desfile de empresas que se sucedem no terreno que chegam a empregar algum
pessoal e passado pouco tempo o despedem sem explicao.

Uma mudana significativa produz-se, contudo, a partir de 2008, quando a Colt


adquire Iberian a concesso (contrato com o Estado) da Boa F / Montemor e
relana os trabalhos de prospeo. lcito pensar que a subida significativa da
cotao do ouro no incio dos anos oitenta e novamente a partir de 2008, influiu
na deciso de retomar os trabalhos, como a sua queda ter tido algum peso na
sua suspenso.

O projeto, apresentado como "mina experimental", objeto de novos contratos


com o Estado, atravs da Direo Geral da Energia e Geologia (DGEG), do
Ministrio da Economia. A definio dos objetivos, das localizaes exatas, das
caractersticas tcnicas da interveno no terreno, so regularmente submetidas
DGEG e aprovadas no seu princpio.

Todavia, a legislao em vigor prev que as autarquias cujo territrio


envolvido devem ser consultadas. Ora, a partir de 2006, uma srie de projetos
de gesto integrada do ambiente7 elaborada e vai resultar na definio de
zonas protegidas, com a aprovao e a ajuda da Unio Europeia (UE) (Natura
2000, Life, etc.). Nestas zonas so feitos inventrios biolgicos (faunsticos,
florsticos), geolgicos, arqueolgicos, sociolgicos. A caracterizao dos
elementos cuja salvaguarda a elevao ao estatuto de zona "Natura 2000"
ser feita pelos municpios de Montemor e vora, desemboca em 2010 na
elaborao do Plano de Interveno no Espao Rural de Monfurado (PIERSM),
documento legal de enquadramento das atividades no permetro protegido.
Uma verso prvia ser submetida discusso pblica, entre 11/02/2010 e
15/03/20108. A julgar pela lista de contributos, como se depreende do "Relatrio
de ponderao da discusso pblica" (CME, outubro de 2010), a participao
foi sobretudo institucional. Dos contributos registados importa realar os de
Jos Rodrigues dos Santos 189

dois intervenientes nucleares: a Iberian Resources (ento ainda detentora das


concesses mineiras) e a DGEG.

A primeira escreve:

- Analisando o regulamento do PIERSM a explorao dos depsitos


minerais inseridos no Stio de Monfurado no se afigura compatvel com
as seguintes disposies regulamentares: a) art 8. (atividades interditas),
alnea a) do n.1, que interdita a instalao de unidades industriais (tipo1
e 2) e, por esta via, impediria a instalao da unidade industrial para
concentrao do ouro (lavaria) anexa explorao mineira; b) art 8.
(atividades interditas), alnea g) e k) do n. 1, que interditam, partida, a
acessibilidade aos recursos geolgicos nas condies de coberto vegetal
previstas; c) art 10. (atividades permitidas e preferncias) no qual no est
prevista a valorizao dos recursos geolgicos, que tambm so recursos
naturais.

- (...) Solicita-se a reviso do regulamento do PIERSM, bem como a insero


na respetiva planta de condicionantes do polgono concesso mineira
experimental para minerais aurferos compotencialidades de explorao,
de modo a que esse plano possa prever o estabelecimento da atividade
extrativa, em consonncia com os objetivos ambientais que o mesmo visa
a asegurar.9

O pedido de alterao do art. 8 1a), g), e k) e do art. 10 ser vigorosamente


apoiado pela DGEG cujos pareceres so redigidos de modo assertivo, levando
as cmaras a considerar oportuna a alterao do "art. 10 - De forma a dar
cumprimento ao parecer emitido pela DGEG"10, o que resultou na incluso das
"explorao de recursos geolgicos" na enumerao das "atividades admitidas
e preferenciais", que antes as exclua. Quanto ao 8, reza o relatrio que a "lnea
a) foi eliminada, tendo-se assumido, aps ponderao de vrias participaes,
que o critrio de deciso no deveria ser a tipologia da indstria, mas a sua
dependncia ou no da proximidade com os recursos naturais. Assumiu-se
assim a instalao de indstrias do tipo 1 e 2 mediante estudos que demonstrem
que a mesmas podem coexistir com os valores presentes ()". A redao das
alneas g) e k) foi alterada como pediam a empresa e a DGEG. A alnea g)
previa uma exceo proibio de abates de rvores: "[ proibido o] Corte ou
190 Evitar o impensvel

abate de carvalhos (Quercus pyrenaica e Quercus faginea), exceto por razes


fitossanitrias e para conduo dos povoamentos". Na nova redao acrescenta-
se:

para explorao de recursos geolgicos na rea assinalada para este fim na


Planta de Implantao, bem como alargamento de vias pblicas, instalao
de infraestruturas de abastecimento de gua, recolha e tratamento de
esgotos e fornecimento de eletricidade e gs em qualquer rea do SIC11,
quando de imprescindvel utilidade pblica12 e devidamente autorizadas.
(sublinhado meu).

A atividade mineira que tanto os estudos cientficos de referncia como o bom


senso excluam, encontra-se agora autorizada no interior do espao de proteo
- PIERSM - e no seu prprio ncleo (Natura 2000), onde a mais pequena
interveno tinha sido, com grande desconforto para os habitantes, proibida
(por exemplo, a construo dum pequeno anexo-garagem, o alargamento dum
caminho rural, uma nova vedao, etc.).

A fim de reforar o estatuto jurdico da "autorizao" (que permanecia, na nova


redao, como simples no-proibio), a DGEG declarou num ofcio a alterao
da sua posio, exigindo que as reas de explorao mineira sejam consideradas
"servides administrativas". Enquanto tais, essas reas ficam (como j o caso,
alis, para as concesses mineiras), exclusivamente dependentes de decises do
Estado central, ou seja, da prpria DGEG. A 31 de janeiro de 2011 finalmente
publicado no Dirio da Repblica (DR), pela Cmara Municipal de vora o
Aviso 3305/2011, seguido a 1 de fevereiro de 2011 pela publicao pela
CMM no DR do Aviso n 3453/2011. Estes avisos, de idntico teor, contm os
instrumentos definitivos de caracterizao (cartografia, inventrios) e de gesto
(regulamentos) do Stio de Monfurado. A mina vai poder, enfim, ser criada na
vizinhana imediata e at no interior do Espao de Proteo e Valorizao.

As autarquias, embora de cores polticas diferentes (Montemor comunista,


vora, nesse momento, socialista), emitem portanto pareceres favorveis. Em
diversas declaraes, os responsveis justificam as suas posies com base em
dois argumentos: a promessa de criao de emprego e de atividade econmica
induzida, e a possibilidade de compatibilizao da mina com os objetivos (e
constrangimentos, tratando-se dum espao "Natura 2000") de conservao
Jos Rodrigues dos Santos 191

ecolgica do Stio de Interesse Comunitrio de Monfurado. Solicitados pelos


media, elogiam o projeto, sublinham que se trata de projetos antigos e que
nunca puderam ser implementados, e manifestam esperana na sua rpida
realizao. Os jornais adotam um tom triunfalista: "H ouro no Alentejo!",
"Toneladas de ouro no Alentejo!", etc13. Enquanto o pas vive uma crise
econmica e social sem precedente, o novo ministro da economia, na altura um
universitrio portugus instalado no Canad, decide "abrir" as possibilidades
de explorao dos recursos geolgicos. Sem poder desenvolver este aspeto
como seria necessrio, notaremos aqui apenas o facto que na arbitragem da
rentabilidade econmica versus preservao dos recursos ecolgicos e da
qualidade de vida das pessoas, a primeira impe-se em absoluto. O clima de
crise social, econmica e a conjuntura poltica marginalizam as preocupaes
ambientais, fenmeno que se manifesta tambm a nvel europeu no mesmo
perodo.

O que o projeto mineiro de Boa F?


Mina experimental
O projeto define-se como a realizao duma "mina experimental", cuja
dimenso "limitada", destinada a testar a exquibilidade e a rentabilidade
duma mina em escala real, muito maior. A licena diz respeito a uma rea de
46,8 Km2, centrada principalmente nas freguesias da Boa F, de So Sebastio
da Giesteira, de So Brissos e de Santiago do Escoural. Essa rea experimental
rodeada por outra mais vasta, com a superfcie de 732,6 Km2, que se estende
por vrios concelhos do distrito de vora e se estende desde os limites urbanos
da cidade de vora at aos limites urbanos de Vendas Novas. A durao prevista
da mina de 5 anos14.

A extrao consiste nas fases seguintes:

- Retirar as camadas de rocha no aproveitveis e transport-las para os


depsitos (escombreiras).
- Extrao e moagem do minrio para obteno duma "farinha" fina.
- Lavagem do minrio em p: flutuao com sulfato de cobre e floculao
com amilxantato de potssio ou outros produtos qumicos.
- Recuperao do ouro e outros metais em concentrados
192 Evitar o impensvel

- Transporte dos concentrados de ouro para a lavaria industrial de Aljustrel,


um percurso que conta entre 95 e 115 quilmetros (consoante o itinerrio),
para tratamento com cianetos15 de forma a realizar a separao final do ouro
a partir dos concentrados.

Os buracos resultantes da extrao de minrio a cu aberto teriam um volume


total de 6,4 milhes de metros cbicos e uma superfcie 60.000m2, com cerca de
100m de profundidade em mdia. Estes seis hectares de cortas seriam rodeados
por uma "rea cativa" de 90 hectares para uso industrial (escombreiras,
barragem de rejeitados, construes industriais, reas de manobra, acessos). A
rea total afetada seria portanto de cerca de 100 ha (equivalente a um quadrado
de 1 km por 1 km), avaliao restrita, visto que as vedaes previstas e os
acessos incluiriam uma superfcie superior.

Resduos destes processos: escombreira e rejeitados


A escombreira receberia as rochas inaproveitveis (waste rock) extradas das
cortas, mas cujo teor em mineral til (ouro) nulo ou insuficiente. Previa-se
a produo de 12,7 milhes de toneladas (2,2 milhes de toneladas por ano),
o que representaria um volume de 6,4 milhes de metros cbicos. O seu
armazenamento far-se-ia num depsito recobrindo uma superfcie de 37,5
hectares (375.000 m2, ou seja, p. ex., um retngulo de 1 km por 375m). Os
6,4 milhes de metros cbicos de rochas designadas como estreis ou inertes
contm metais pesados, e importantes quantidades de arsnico. Ao serem
lavadas pelas chuvas, gera-se um fenmeno, bem conhecido dos peritos,
chamado lixiviao cida das rochas que os especialistas consideram cada vez
mais como um problema muito grave, dado que o lixiviado polui solos, linhas
de gua e aquferos, no s pela sua extrema acidez, mas tambm pelo facto
de arrastar importantes quantidades de metais pesados (na Boa F: chumbo,
cromo, cdmio, nquel, etc.)16.

A barragem de rejeitados seria destinada a conter os resduos dos minrios


(tailings), lquidos produzidos pela lavagem dos minrios modos e pela
flutuao que separa o minrio contendo ouro da ganga. O projeto previa
a produo de 700.000 toneladas por ano, ou seja 3,5 milhes de toneladas
durante a vida da mina. Essas lamas txicas seriam armazenadas numa
albufeira de rejeitados. Esses resduos da lavaria contm metais pesados, e
Jos Rodrigues dos Santos 193

principalmente arsnico: por cada tonelada de minrio extrado, h cerca de 2 a


4 gramas de ouro mas cerca de 9 kg de arsnico, assim como uma tonelada de
lamas contendo sulfato de cobre e amilxantato de potssio, e outros qumicos
perigosos. A barragem seria sustentada por dois diques, dos quais um com uma
altura de 21 metros (um edifcio de 9 andares) e o outro com a altura de 15
metros (edifcio de 5 andares).

A situao ecolgica e social que seria criada pela mina e os riscos dela
decorrentes deve ser analisada em duas modalidades distintas: os riscos
resultantes da laborao normal da minerao e os riscos potenciais resultantes
de acidentes (por definio, anormais embora previsveis).

Riscos resultantes da operao normal da mina


Riscos ecolgicos

Entre estes, foram considerados (embora os documentos oficiais os minimizem):

- Impacte sobre a hidrogeologia (linhas de gua, aquferos, etc.). O seu


estudo estava previsto, mas no foi feito, assentando o projeto apenas nos
dados regionais genricos existentes. Recorde-se que a excavao das
cortas exigia o desvio de vrias linhas de gua, sendo uma delas a principal
(Ribeira de So Brissos) e outras importantes.
- Impacte sobre a vegetao: abate de cerca de 10.000 sobreiros e azinheiras
(uma forte percentagem dessas rvores pluricentenria); efeitos de stress
hdrico e provvel morte de milhares de outras rvores numa vasta zona
envolvente (cerca de 20Km2) das cortas que funcionariam como enormes
(100m e 120m de profundidade em 6 ha) poos drenantes.
- Problemas de rudos, as instalaes (moagem e lavaria) devendo funcionar
em regime de 3x8horas).
- Problemas de empoeiramento, nomeadamente com o arsnico (vrios
milhares de toneladas de arsnico extrado e colocado ao ar livre17.
- Problemas dos efluentes: tratamento dos resduos. Inclui o seu transporte
dum local para o outro, e o seu armazenamento definitivo no prprio stio.
Problemas considerados nos documentos da empresa como sem soluo.
- O risco decorrente da lixiviao cida das rocha armazenadas na
escombreira existe independentemente de qualquer acidente. Ele resulta
194 Evitar o impensvel

dum processo bio-qumico que se manifesta em todas escombreiras (at


hoje sem exceo) que contenham rochas com sulfuretos (e seria o caso
aqui). Alm do escorrimento extremamente cido, a lixiviao dissolve e
transporta toda uma gama de metais pesados (muitos dos quais presentes na
Boa F) que so perigosos.
- Degradao das vias de circulao (camies de 60T em passagens
frequentes).
- Custos da restaurao dos stios e das paisagens (nomeadamente,
replantao de sobreiros). O investimento previsto para remediar de 1,4
M. Mas realizaes recentes mostram que os custos destas operaes so
4 a 5 vezes superiores. Quanto reposio das matas de rvores centenrias
(sobreiros e azinheiras), ela , dum ponto de vista prtico, uma estrita
impossibilidade.

Esta seria a situao ecolgica resultante da mina, se "tudo corresse bem", isto
, na ausncia de acidentes.

Riscos econmicos e sociais (na hiptese de ausncia de acidentes)

O projeto entregue pela empresa ao ministrio da economia distingue a


fase de laborao (5 anos) e a fase de encerramento, que inclui os trabalhos
de restaurao dos stios mineiros (demolio dos edifcios, replantaes
de rvores nas escombreiras e no seu entorno, etc.18). E prev igualmente
que, uma vez recebido o acordo do ministrio quanto ao cumprimento das
obrigaes contratuais das duas fases, o stio mineiro seja transferido para uma
entidade proprietria. Esta no foi especificada, deixando subsistir a dvida
quanto a saber se seria o estado central ou se seriam as autarquias a receber a
responsabilidade de monitorizao e de manuteno do stio.

Ora, estas responsabilidades so importantes e acarretam elevados custos.


No que concerne monitorizao, previa-se que a estabilidade e integridade
dos paredes(que so mais exatamente diques, porque no seriam construdos
em alvenaria ou beto), deveria efetuar-se mediante a instalao de sensores
piezomtricos e outros aparelhos de controlo e ser objeto dum acompanhamento
tcnico constante. Trata-se de detetar qualquer anomalia (fissura, deslocao
de terreno, etc.) que pudesse ocorrer (como alis frequente que acontea em
construes deste tipo).
Jos Rodrigues dos Santos 195

Estando prevista a construo de duas piscinas (uma a juzante de cada um dos


diques), destinadas a recolher os efluentes txicos da barragem de rejeitados e
sendo elas previsivelmente insuficientes para conter o fluxo normal, prev-se
tambm a instalao de poderosas estaes de bombagem dos efluentes, das
piscinas para a barragem a montante.

Prev-se ainda que num prazo mais ou menos longo (mas j depois do
encerramento da mina), seja necessrio construir uma estao especializada
para o tratamento dos efluentes resultantes de infiltraes sob as barragens e/ou
de transbordamento destas, de modo a evitar que os efluentes poluam a Ribeira
de So Brissos e as outras linhas de gua.

Ora, no s no so calculados no projeto os custos destas trs componentes


(monitorizao, bombagem, estao de tratamento de efluentes), como tambm
se omite o facto que estes custos, em condies normais, so para sempre:
no possvel prever uma data limite a nenhum deles sem comprometer a
segurana ambiental do stio e das populaes: seriam, pois, um risco e um
custo permanente que afetariam de forma direta as populaes locais.

Os riscos decorrentes de acidentes

Uma mina como a da Boa F suporia intensos transportes de substncias


perigosas: centenas de toneladas de explosivos milhares de toneladas de
produtos txicos (sulfato de cobre, amilxantato de potssio ou outro floculante,
etc.) dos portos para a mina, milhares de toneladas de concentrado de ouro da
mina para tratamento em Aljustrel.

Por mais cuidadosos que fossem esses transportes, qualquer acidente teria
graves consequncias. O risco de acidente, cuja probabilidade difcil apreciar,
seria tanto mais grave que todos estes transportes suporiam a travessia de zonas
densamente povoadas, incluindo as cidades de Montemor-o-Novo e vora.

Os riscos mais graves so, todavia, os que resultam da possibilidade de rutura


dos diques de reteno da barragem de rejeitados. O projeto estima que a rutura
dos diques acarretaria derrames de lamas txicas cobrindo grandes superfcies
nos vales a juzante (cerca de 27 km2 para um dos diques e 20 km2 para o outro).
196 Evitar o impensvel

No era fornecida qualquer avaliao dos danos assim causados nem dos custos
de recuperao dessas reas (custos humanos, ecolgicos, econmicos).

A questo das garantias: cumprimento dos compromissos e


responsabilidade
Um tipo de risco muito especial decorre da fiabilidade dos compromissos
assumidos a priori pela empresa mineira. Com efeito, no projeto so
mencionadas numerosas caractersticas tcnicas que devem garantir a boa
execuo dos trabalhos, em conformidade com a legislao aplicvel e as
normas em vigor, tanto do ponto de vista industrial e das condies de segurana
no trabalho, como no modo de gesto dos recursos naturais sobre os quais a
empresa intervm (flora, fauna, gua, qualidade do ar, etc.). A verificao do
respeito dessas normas e dos compromissos contratuais (construes, instalao
das escombreiras e barragens de rejeitados, vias de acesso, etc.) incumbe em
casos semelhantes obviamente s instncias pblicas competentes. Ela seria
levada a cabo durante a fase de laborao, enquanto a mina estivesse ativa e
estando em curso a extrao do ouro. Resta um problema que nem a DGEG
nem, por maioria de razo a empresa levantaram: o que aconteceria no caso
de a empresa decidir abandonar a laborao na mina, por razes comerciais
ou financeiras? Quem assumiria a responsabilidade pelo encerramento e pelos
respetivos custos (que podem elevar-se a muitos (?) milhes de euros)? A esta
eventualidade acresce uma outra: que entidade seria responsvel pela fase de
encerramento se, finda a explorao da mina, a empresa falisse sem cumprir o
compromisso contratual de bom encerramento? Estas questes, para quem no
conhece o contexto empresarial e financeiro das empresas mineiras do ouro,
podem parecer especulao sobre eventualidades abstratas. Mas elas no so
imaginao, nem simples abstraes. Com efeito, o inqurito sobre a estrutura
empresarial da minerao do ouro revelou quatro caractersticas surpreendentes.
A primeira o nmero elevadssimo de compras e fuses de empresas entre elas;
a segunda a velocidade a que esses processos ocorrem, envolvendo mudanas
de multi-participaes cruzadas e trocas de pessoal dirigente em curtos prazos;
a terceira o elevado nmero de falncias que se regista entre essas empresas;
por fim, a quarta a prevalncia (no meio de gigantes mundiais) de empresas
mineiras de responsabilidade limitada com capitais sociais irrisrios (da ordem
dos 5.000 euros), que tornam inexplicvel a sua capacidade para investir (e
Jos Rodrigues dos Santos 197

perder) milhes de dlares ou euros. A descoberta foi que nos encontrvamos


perante um universo empresarial absolutamente atpico. Para dar uma pequena
ideia da turbulncia empresarial e financeira desse meio, o leitor pode consultar
as notas 1 a 5.

Centrando resumidamente a anlise na empresa titular do projeto a Boa F


(depois da compra da concesso Iberian Resouorces), a Colt Resouces,
observamos que a empresa-me, com sede no Canad declara agir em Portugal
atravs da suas filiais (subsidiaries) cuja propriedade detm a 100% (Colt).
Ora, estas filiais tm uma caracterstica comum: so "sociedades unipessoais
de responsabilidade limitada" com um capital de 5.000 (cinco mil) euros. A
Colt canadiana criou uma filial portuguesa para cada projeto local, e filiais
financeiras especializadas nas Ilhas Caimo.

Quem so as empresas? A questo da credibilidade


Mas elas no so imaginao, nem simples abstraes. Com efeito, o
inqurito sobre a estrutura empresarial da minerao do ouro revelou quatro
caractersticas surpreendentes. A primeira o nmero elevadssimo de
compras e fuses de empresas entre elas; a segunda a velocidade a que esses
processos ocorrem, envolvendo mudanas de multi-participaes cruzadas e
trocas de pessoal dirigente em curtos prazos; a terceira o elevado nmero de
falncias que se regista entre essas empresas; por fim, a quarta a prevalncia
(no meio de gigantes mundiais) de empresas mineiras de "responsabilidade
limitada" com capitais sociais irrisrios (da ordem dos 5000 euros), que tornam
inexplicvel a sua capacidade para investir (e perder) milhes de dlares ou
euros. A descoberta foi que nos encontrvamos perante um universo empresarial
absolutamente atpico. Para dar uma pequena ideia da turbulncia empresarial
e financeira desse meio, o leitor pode consultar as notas 1 a 5.

Centrando resumidamente a anlise na empresa titular do projeto a Boa F


(depois da compra da concesso Iberian Resources), a Colt Resouces,
observamos que a empresa-me, com sede no Canad declara "agir em Portugal
atravs da suas filiais (subsidiaries) cuja propriedade detm a 100%" (Colt).
Ora, estas filiais tm uma caracterstica comum: so "sociedades unipessoais
de responsabilidade limitada" com um capital de5000 (cinco mil) euros. A
198 Evitar o impensvel

Colt canadiana criou uma filial portuguesa para cada projeto local, e filiais
financeiras especializadas nas Ilhas Caimo.19

Figura 1. Estrutura empresarial: Uma filial para cada negcio

Fonte: Elaborado pelo autor a partir da informao de empresa, disponvel em www.


coltresources.com.

Figura 2. A imunidade da casa-me s falncias de filiais

Fonte: Esquema do autor, elaborado a partir de coltresources.com.


Jos Rodrigues dos Santos 199

A estrutura atpica que aqui se constata corresponde a uma tcnica de predao:


"filial-falncia":

- A companhia-me abre uma filial (com capital social de 5000) para cada
mina.
- Quando deixa de ser rentvel a filial vai falncia.
- A companhia no responsvel por aquilo que a filial deixa atrs dela.
- O Estados gastam dinheiro pblico para remediar os estragos.

A tcnica filial-falncia no prpria apenas das filiais portuguesas, nem da


Colt Resources; as notas 1 a 5 contm alguns exemplos que ilustram essa
tcnica. Encontrmos muitos outros casos que no podemos evocar aqui.

Conclumos dos elementos aduzidos nesta primeira parte que o projeto


mineiro, tal como estava delineado, envolvia um conjunto importante de riscos
graves, tanto na fase de lanamento como na fase de laborao e por fim na
fase de encerramento. Os riscos ecolgicos, sociais, financeiros, derivavam
da possibilidade de acidentes riscos provveis. Mas vimos que a execuo
normal do projeto isto , correspondendo descrio a priori e na ausncia
de acidentes comportava riscos no provveis, mas certos: danos ecolgicos,
custos financeiros que ocorreriam com certeza.

Perceo dos riscos


A descrio que precede prosseguia um objetivo: permitir ao leitor avaliar a
escala dos riscos, a sua diversidade, intensidade e probabilidade, por comparao
com casos anlogos20. A questo central do nosso inqurito a de saber qual a
perceo que os habitantes tm desses riscos. Tentamos depois avanar algumas
hipteses quanto a essa perceo ou ausncia dela. O inqurito desenrolou-se
ao longo de um pouco mais de dois anos e foi suscitado por uma preocupao
cidad. Sem qualquer financiamento externo, ele iniciou-se com uma consulta
aprofundada dos documentos regulamentares pblicos (acima mencionados)
e da documentao da empresa: o projecto21, os estudos prvios sobre certos
parmetros, os documentos de gesto da empresa22. Estes foram extremamente
teis para percecionar o ponto de vista da empresa, visto que, estando cotada
nas bolsas de Toronto (Canad) e de Frankfurt (Alemanha), ela deve publicar
relatrios de gesto e pontos de situao e tem a obrigao de submeter esses
200 Evitar o impensvel

documentos a auditorias externas23, em princpio independentes. Trata-se das


garantias legais que tendem a salvaguardar os interesses dos investidores atuais
ou potenciais. Apesar da complexidade desses documentos, eles forneceram
uma excelente base de conhecimento sobre o projeto mineiro e sobre a prpria
empresa. A fim de entender minimamente o que estava em causa, revelou-se
indispensvel consultar uma abundante documentao tcnica sobre a prpria
mina: mtodos de extrao, tcnicas de tratamento do minrio (moagem,
lavagem, separao), questes de armazenamento dos escombros (inertes) e
dos resduos (lamas). O impacte sobre o ambiente e em particular sobre a sade
pblica foi estudado a partir de estudos sobre casos anlogos, como os que vm
referenciados nas notas 32 a 35, tanto na hiptese de laborao normal, como
na hiptese de ocorrncia de acidentes.

Adquirido esse conhecimento, tornava-se possvel desenhar um quadro terico


dos riscos (sua probabilidade e sua gravidade) e compar-lo com a perceo
que deles dispunham os responsveis locais (autarquias) e a populao. Quanto
s primeiras, j vimos que num primeiro tempo, em virtude do raciocnio (mina
= mais empregos, mais desenvolvimento), as tomadas de posio e as decises
foram claramente favorveis mina.

A presso dos media


Os inquritos junto da populao local (recordemos, cerca de 300 habitantes)
permitem identificar trs tipos de posies quanto ao projeto de mina:
resignao ("mesmo que a gente no queira eles avanam"), esperana de
melhoria das condies econmicas (comerciantes bomba de gasolina,
cafs) e emprego; crtica e oposio ("eles levam o ouro e deixam o buraco",
"estragam tudo"). Na impossibilidade de quantificar os valores relativos da
adeso a cada uma destas trs posies, arriscamos uma avaliao qualitativa
a partir dos numerosos contactos no terreno realizados entre 2011 e 2015: a
resignao que domina, a "esperana" de melhoria, restrita (comerciantes,
desempregados ou empregados precrios); por fim, a oposio muito
minoritria, limitada a um pequeno setor da populao (algumas pessoas
isoladas, alguns proprietrios de quintas, intelectuais, profissionais liberais
ao todo uma dezena de pessoas). Sobretudo, ao que foi possvel inquirir, os
habitantes no possuem informao sobre o projeto mineiro: a maior parte, no
Jos Rodrigues dos Santos 201

sabe em que consiste, e ainda menos quais as eventuais consequncias da sua


realizao (para o local, para as suas vidas). Aqueles que sabem algo sobre o
projeto dependem do discurso generalista dos media (sobretudo da televiso,
menos dos jornais), discurso sensacionalista, triunfalista, diretamente inspirado
(e informado) pela empresa, que nesse perodo leva a cabo uma intensa
operao de comunicao, que podemos resumir: "A nova corrida ao ouro"24,
"Mina de ouro cria perspetiva de emprego"25. "A esperana no ouro alentejano.
Mesmo os mais cticos sonham que na explorao mineira possa estar o filo
econmico que lhes resgate o futuro"26 "Mina de ouro no Alentejo produzir
175 milhes de euros em cinco anos"27.

O acesso aos documentos da empresa por parte da populao, onde se


descrevem as caractersticas tcnicas da futura mina, praticamente nulo. No
que os documentos no existam ou no estejam acessveis, visto que o stio
da empresa na internet os contm28; mas so documentos tcnicos, de difcil
anlise. Relembre-se que estes Avisos foram publicados no DR em idntica
forma, pelas duas cmaras municipais (CME e CMM), sem qualquer referncia
s alteraes introduzidas nos regulamentos a pedido da empresa e da DGEG,
como alis normal que acontea, mas faz com que apenas uma anlise linha
a linha permite identificar as enormes diferenas que as alteraes em trs ou
quatro alneas introduziram num documento de dezenas de pginas.

O Resumo No Tcnico 29 do projeto esteve disponvel para consulta na Junta


de Freguesia da Boa F e na Cmara de vora mas, por estranho que parea,
ningum os tinha consultado at finais de 2013, ou seja, mais de dois anos
depois da publicao dos Avisos sobre Monfurado, que poderiam ter alertado a
populao.

Porque que os riscos so to difceis de percecionar?


Por definio a perceo do risco envolve uma capacidade de antecipao, visto
que o risco desde logo a simples probabilidade de que um evento desfavorvel
venha a acontecer. Embora possamos admitir que em circunstncias diferentes
os motivos que tornam a perceo do risco difcil sejam igualmente diferentes,
possvel que existam causas comuns para a ignorncia do risco. Um facto
notvel a sistemtica subestimao dos riscos por parte dos engenheiros e
dos responsveis das empresas mineiras, mesmo que deduzamos a parte de
202 Evitar o impensvel

deliberada ocultao de fatores desfavorveis aos interesses em causa. As


inspees, as auditorias tcnicas, as monitorizaes que falham em identificar
riscos mesmo quando so iminentes, so to numerosas, as declaraes de
responsveis depois dos acidentes por vezes marcadas por tanta autenticidade,
que devemos fazer a hiptese que algum mecanismo comum existe, que
contribui para tornar opaco o horizonte de risco. A hiptese da mentira pura e
simples no parece suficiente.

Um exemplo recente, notvel, o do acidente ocorrido no Monte Polley, no


Canad em 4 de agosto de 2014. O presidente da companhia detentora da mina,
Brian Kynoch declarou imediatamente aps o acidente que no teria admitido,
dias antes, que ele fosse possvel: "I apologize for what happened," () "If
you asked me two weeks ago if this could have happened, I would have said
it couldn't."30 Os engenheiros da mesma companhia, ao responder s consultas
exigidas pela Environment Protection Agency (EPA) norte-americana tinham
escrito em defesa do projeto de mina em Pebble: "Modern dam design
technologies are based on proven scientific/engineering principles, and there is
no basis for asserting that they will not stand the test of time." (June 28, 2013
Knight Piesold Memorandum to EPA, Table 1, at 6.) 31
Idntica constatao impe-se no caso do acidente da mina de Mariana (Ouro
Preto), no Brasil, em 5 de novembro de 2015: A companhia proprietria da
mina, Samarco, "garantiu que a barragem, na qual se realizavam obras de
ampliao, tinha sido inspecionada em julho [de 2015] e que apresentava "totais
condies de segurana" [sublinhados no original]. Pouco antes do acidente
foram registadas pequenos abalos ssmicos, muito comuns nesta regio. A
Samarco tinha alis indicado que, na sequncia destes abalos, tinha enviado
para o stio uma equipa de inspeo que nada tinha detetado de anormal, uma
hora antes da catstrofe" 32 [Traduo e sublinhado meus]. Contudo, existe
conhecimento consensualizado sobre a probabilidade e sobre as causas mais
frequentes da rutura das barragens de rejeitados33. Algo impede a informao
de se tornar conhecimento por parte dos tcnicos. Uma interpretao em termos
de interesses no parece suficiente.
A perplexidade perante o paradoxo "sabe-se mas no se acredita" foi analizada
por Michael P. Davies que conclui do seu estudo sobre as ruturas de barragens
de rejeitados:
Jos Rodrigues dos Santos 203

As a positive corollary to the axiom, if the reasons for tailings dam failures are re-
adily identifiable, there is the potential to essentially eliminate such events with an
industry-wide commitment to correct design and stewardship practices. The neces-
sary knowledge for such a scenario exists; the knowledge just has to be used. From
the design perspective, the impoundments have, and continue to, speak to us. Are
we listening?
Em suma, sabe-se (as estatsticas sobre as ruturas so claras) e age-se como se
no soubesse: "So why do failures of tailings dams continue to occur? Why is
the failure rate increasing in comparison to a few decades ago?" (Davies 2002).

Se a informao tcnica dificilmente altera o comportamento dos engenheiros,


expectvel que as pessoas no qualificadas tenham ainda mais dificuldade
em avaliar e antever as ocorrncias que representam riscos. Com efeito, uma
caracterstica fundamental do conceito de "risco", que ele ope realidade
(o que , o que visvel) e possibilidade (o que no existe mas poderia,
eventualmente, acontecer) 34 (Sjberg et al. 2004). Os contactos no terreno,
iniciados em 2012, revelaram que no s a informao tcnica est totalmente
ausente, mas a informao de ordem geral muito escassa. Os entrevistados
ignoram a dimenso do projeto (superfcies afetadas, profundidade das
cortas, dimenso das barragens, altura dos diques), como no conseguem
descrever os impactes provveis no ambiente da pequena regio. Os perigos
induzidos, as consequncias sociais a mais longo prazo, so parmetros que
parecem inacessveis. Os nicos elementos que, segundo constatmos, so
mencionados (e talvez conhecidos), so os que respeitam s promessas de
criao de empregos, o que se nos afigurou como uma componente cultural
forte: o "desenvolvimento econmico" noo sinnima de "atividade e esta
positiva e unvoca, o "emprego" uma necessidade e um bem, quaisquer que
sejam a sua natureza, durao, condies, etc. Dado que a interveno em que
participmos era orientada para a elucidao dos riscos e dos custos ocultos
do projeto, a crena emprica, imediata, que tnhamos que ultrapassar para que
uma pequena parte da informao que se tratava de fazer passar fosse recebida,
era a de que a mina traria trabalho e riqueza para todos. As chamadas de ateno
para o carcter problemtico das promessas da empresa nesses domnios e para
a pouca credibilidade que elas mereciam foram interpretadas por alguns dos
nossos interlocutores como resultantes duma espcie de m-vontade contra a
empresa em particular. Quanto aos riscos que as instncias tcnicas (empresa,
204 Evitar o impensvel

DGEG, autarquias) reconheciam embora os minimizassem, eles surgiam como


puras fices, dado que nada de concreto podia ser demonstrado. No tendo
a populao acesso visual, por experincia direta, aos danos causados por
projetos anlogos em outros locais, a destruio das paisagens (incluindo o
patrimnio arqueolgico e construdo mais recente), da flora e da fauna, danos
futuros e para o senso comum essencialmente incertos revelaram-se, de incio,
quase em absoluto inimaginveis35. E a possibilidade de tornar tais danos
imaginveis, tornou-se o cerne da ao de informao. Durante as visitas ao
terreno, surgiu nos contactos em primeiro lugar "o buraco": como j referimos,
vrias pessoas mencionavam "o buraco" que seria deixado pela mina como algo
de muito negativo. Mais tarde, medida que a informao ia sendo difundida
por diversos membros do grupo de ativistas, vrios habitantes mostraram-se
inquietos com a possibilidade que as escavaes e os rebentamentos na mina
viessem a fazer secar poos e nascentes cuja utilidade diria, visto que todas
as hortas e todos os jardins so regados com essas guas. Outro tema que surgiu
nos meses que seguiram foi a impossibilidade de acesso a uma vasta zona, que
seria vedada e proibida a qualquer uma das atividades que a populao local ali
costuma desenvolver, desde a simples passagem ao passeio e caa. O mesmo
no acontecia com a poluio qumica provvel, quer pela via lquida (efluentes
suscetveis de contaminar as linhas de gua e os aquferos), quer pela via elica
(empoeiramento, contendo nomeadamente arsnico e metais pesados), que
permaneceram at muito tarde ausentes dos discursos e na verdade, puramente
abstratos, inimaginveis.

As autarquias, partida favorveis por razes desenvolvimentistas


(emprego, atividade econmica a todo o custo) foram tomando pouco a
pouco conscincia da forma como os seus servios tcnicos tinha tratado o
processo (projeto mineiro), com base numa informao incompleta sobre as
diversas ordens de riscos. A informao tinha sido exclusivamente fornecida
pela empresa e avalizada pelo ministrio. Em sucessivas reunies pblicas
("de esclarecimento")36 convocadas pelas autoridades, tornou-se cada vez
mais bvio que essa informao era lacunar, orientada para a satisfao dos
interesses da empresa e minimizava certos riscos enquanto ocultava ou negava
outros. A participao das pessoas que se tinham reunido num grupo informal
de ao, trazendo a lume as lacunas, as avaliaes infundadas dos riscos, a
Jos Rodrigues dos Santos 205

ausncia de mecaninsmos de garantia das responsabilidades teve um eco


cada vez maior. Interpelada em 2012 por uma Eurodeputada (Marisa Matias,
Bloco de Esquerda), a Comisso Europeia (CE), na pessoa do Comissrio
Janez Potonik37 respondeu em 2013 que a Comisso abriu um inqurito. Os
poderes autrquicos, para quem a situao era pouco confortvel, receberam
documentos solidamente fundamentados que demonstravam a falsidade de
grande nmero de afirmaes da empresa, nomeadamente no que respeita
probabilidade, gravidade, dos riscos, e ausncia de mecanismos de
responsabilizao pelos danos eventuais (a empresa tinha explicitamente
declarado que um eventual contrato de seguros teria um custo de aplice
incomportvel). As respetivas posies mudaram. Ambas as autarquias (CME,
CMM) acabaram por dar pareceres negativos solicitada declarao do projeto
como Projeto de Interesse Municipal (PIM)38. Durante o vero, a associao
ambientalista "Quercus", alertada pelo grupo informal, tinha tomado a deciso
de comunicar CE a violao das normas em vigor no que respeita s reas
"Natura 2000" e de contestar o projeto mineiro nos tribunais. 39

Apesar da criao de dois blogues40 e de algum eco assim conseguido pelo


grupo informal, uma parte significativa da populao, pouco familiarizada com
este tipo de suportes, no ter recebido ou aceite a informao.

Todavia, enquanto a informao "dura" (estudos tcnicos, relatrios


fundamentados41) se mostrava eficaz em relao s autarquias cujos servios
tcnicos reconsideraram os dados do projeto, em relao populao, esses
dados permaneciam abstratos e sem impacte. Foi apenas no decurso de visitas
informais, de conversas soltas junto das habitaes, dos pequenos alpendres ou
dos anexos, dos jardins, das hortas, que a informao foi assumindo contornos
vivos. Uma das famlias mora numa casa modesta beira da ribeira de So
Brissos, que corre a menos de 30 metros abaixo da horta e do chiqueiro do
porco. No tendo consultado mapas escala, no tendo a noo da distncia
abstrata que os mapas traduzem, a famlia no se tinha dado conta que a
ribeira seria entulhada e "transferida" para outro vale e que a falsia da corta
das Casas Novas seria um precipcio de cerca de cem metros de profundidade
a pouco mais de 40 metros da sua casa; um precipcio que antes mesmo de
estar completamente escavado destruiria de maneira total e irremedivel o seu
meio ntimo de vida: rebentamentos, poeiras, passagem de camies pesados
206 Evitar o impensvel

em frente da pequena aldeia, a menos de cem metros. Uma senhora bordava,


sentada junto s suas roseiras, outra cuidava do jardim. Outras pessoas,
nascidas e criadas ali, ficavam verdadeiramente estupefactas quando recebiam
a informao: se a mina se fizer, o seu poo, a sua nascente vo secar; aquelas
rvores sobreiros mais velhos que qualquer velho da aldeia, vo morrer. Outra
pessoa inquietava-se: "e com a dinamite, no vo rebentar com a minha casa?".
O facto que distncia prevista, os danos s casas seriam mais que provveis:
certos. A empresa trabalhou sem o saber para reforar este sentimento de
ameaa sobre o universo ntimo dos habitantes, mantendo um discurso que se
queria tranquilizador: "ns reembolsamos os estragos" - o que confirmava que
os haveria; ou ainda: "ns compramos-lhe a casa por mais do que o seu valor":
confirmava-se a probabilidade da expulso. Ao longo do ano, o fantasma do
emprego e do desenvolvimento, cujo esteretipo angaria adeso espontnea,
foi perdendo fora.

A perda e o espelho quebrado do risco: o desastre "j aconteceu"?


O concreto, e sobretudo, o ntimo, aquilo que faz com que as vidas das pessoas
no um processo definido por parmetros abstratos, mas feito de sensaes,
de gestos e de memrias, foi ocupando um lugar decisivo na relao que as
pessoas tinham com o projeto da mina. Quando, no tendo a destruio do
espao ntimo podido ser evitada, os habitantes das aldeias submersas pelas
barragens evocam mais de sessenta anos depois a perda que sofreram, j
no so tanto os aspetos econmicos quantificveis (terras, produo, bens)42,
mas sim os aspetos mais diretamente ligados a uma experincia emocional
(Faure 2008), ou experincia do espao "prximo", do que "toca" (Huynen
1997) que so evocados.

Para elucidar o paradoxo da crena que uma certa catstrofe "impossvel",


sabendo-se que ela vai acontecer, J.-P. Dupuy elabora a parbola de No.
Avisado por Deus da sua deciso de provocar um dilvio, e autorizado a
informar os homens, No veste-se de burel e cobre a cabea com cinzas, em
sinal de luto. Os seus contemporneos perguntam-lhe de quem o luto que
ele traz. No ter-lhes- respondido: " o vosso luto, porque vocs vo todos
morrer; um dilvio vai tudo submergir e tudo destruir." Perante a incredulidade
com que as suas palavras so recebidas, No persiste e vai construir a sua Arca
Jos Rodrigues dos Santos 207

a fim de salvar as espcies animais e vegetais. O Dilvio acontece, e a ameaa


que era que tudo seria destrudo no se realiza, visto que algo o essencial
foi salvaguardado pela Arca. J.-P. Dupuy (2002) designa como "catastrofismo
esclarecido" a postura que consiste em "fazer como se a catstrofe j tivesse
acontecido", nica maneira de evitar que ela acontea, postura terica
que Gunard e Simay (2011) consideram como "um novo paradigma" no
pensamento do risco. A "dobra" (R. Thom) do plano de realidade que abre o
caminho que leva da perda iminente perda irremedivel, do risco ao dano,
apresenta-se como o limite entre o impensvel e o acontecido.

O que est em jogo quando um grupo de pessoas, por mais minoritrio que seja,
se apercebe que uma catstrofe como a da realizao do projeto de mina na Boa
F , mais que possvel, certa, efetivamente a capacidade para agir como se a
catstrofe j tivesse acontecido: assim se torna possvel visualizar e dar a ver os
estragos irreversveis que a mina provocaria, antes que eles se produzam.

E se a catstrofe pode resultar dum desses acidentes inacreditveis mas


provveis, no caso da mina a prpria laborao normal causaria com certeza a
destruio, irreparvel, duma pequena regio e da pequena sociedade que nela
encontra a sua razo de viver.

Notas
1 Riofinex Ltd. Sociedade Mineira Rio Artezia, Lda. Britnica. Criada em 1958, cessa
a atividade em 2003. Liquidada em junho de 2006.
2 Moriminas. Sociedade Mineira de Montemor. Sociedade Unipessoal, Lda., assina dois
contratos de prospeo com o Estado, em 1995 e 1997.
3 Que uma "Canadian junior gold exploration company operating primarily in Portu-
gal [and] operates as a subsidiary of Galena International Resources Ltd".
4 Tambm canadiana, comprada pela Lundin Mining, 2007, que foi por seu turno com-
prada pela Edgewater Exploration Ltd. em 2010.
5 A Iberian foi comprada em 2007 pela australiana Tamaya Resources Limited, a qual
entrou em falncia em 2008, 16 meses depois de ter comprado a Iberian, e foi final-
mente liquidada em 2010. Tamaya R. L. era uma subsidiria da Australian Iron Ore Plc
(AIO), que arrastou na falncia, tendo os ativos sido adquiridos em 25 de maio de 2012
pela Caspian Holdings Plc (AIM:CSH). Estes ativos incluam os da Iberian Resour-
ces Portugal Recursos Minerais Unipessoal Lda, que se tinha tornado numa subsidiria
208 Evitar o impensvel

possuda a 100%. Australian IO PLC. Aps uma sequncia que no conseguimos deter-
minar, a Iberian Resources Corp atualmente subsidiria da Petaquilla Minerals Ltd.
6 Ver Global Gold's royalty and other interests in Iberian Resources projects in Armenia
have passed to Tamaya Resources following the merger of those two companies and are
registered at the Ministry of Energy and Natural Resources despite Tamaya Resources
"entry into bankruptcy in Australia" (Global Gold Corporation, 2011).
7 Em julho de 2009 a Cmara Municipal de Montemor (CMM) recebe e decide de
submeter a aprovao o "Programa de Gesto para os Valores Naturais do Stio de Mon-
furado".
8 Em junho do mesmo ano (2010) ser publicado o inventrio intitulado "Caracteriza-
o da situao de referncia". Todos os documentos mencionados foram acedidos nas
pginas web da CMM e da CME entre fevereiro de 2011 e novembro de 2015.
9 A empresa reconhece que "as reas de explorao de Casas Novas e Chamin situam-
-se no concelho de vora, na freguesia de N.S. da Boa F, inserindo-se a primeira no
Sitio de Monfurado (reas de conservao e valorizao). As mineralizaes aurferas
de Ligeiro, Braos e Banhos situam-se tambm no concelho de vora, podendo as res-
petivas exploraes serem equacionadas numa segunda fase do projeto. Destas, a rea
de explorao de Banhos fica inserida no Stio de Monfurado (reas de conservao e
valorizao)".
10 O carcter vinculativo do parecer "da DGEG" sobre o projeto da Coltresources e o
papel decisivo que lhe foi reconhecido so tanto mais notveis, que o autor e signatrio
foi o Eng. Luis Martins, ento Chefe da Seco de Pedreiras e Minas na DGEG. Luis
Martins viria a tornar-se, meses mais tarde, Diretor dos Negcios Europeus da mesma
Colt Resources. E continua como titular desse cargo (11 de novembro de 2015). Ver
http://coltresources.com/management-team/ Acedido em 11 de novembro de 2015.
11 SIC - Stio de Interesse Comunitrio.
12 Adiante veremos que a necessidade desta declarao, introduzida para evitar eventu-
ais crispaes, visto que d uma garantia suplementar, acabar por constituir um impor-
tante trunfo para as entidades e grupos que criticam o projeto mineiro.
13 As ocorrncias deste discurso contam-se por dezenas. No podemos aqui evoc-las
em pormenor.
14 Auditoria de: SRK Consulting (U.S.), Inc., 4 mar., 2011.
15 Cianeto de potssio, de sdio ou de clcio, venenos poderosssimos.
16 Younger, P.L., Wolkersdorfer, Chr., Bowell, R.B. and Diels, L. "Partnership for
Acid Drainage Remediation in Europe (PADRE): Building a Better Future Founded
on Research and Best Practice". Paper presented at the 7th International Conference
on Acid Rock Drainage (ICARD), March 26-30, 2006, St. Louis MO. R.I. Barnhisel
Jos Rodrigues dos Santos 209

(ed.) Published by the American Society of Mining and Reclamation (ASMR), 3134
Montavesta Road, Lexington, KY 40502. http://www.padre.imwa.info/docs/2571-You-
nger-UK-3.pdf
17 Com um teor em arsnico de 6 a 9kg/t de rochas, 6,4 milhes de toneladas de escom-
bros conteriam entre 6 e 9.000 toneladas de arsnico. O que tem sido considerado um
problema maior da extrao mineira de sulfuretos nas minas de ouro.
18 Ver o documento Plano Ambiental e de Recuperao Paisagstica (PARP). http://
siaia.apambiente.pt/AIADOC/AIA2620/parecerca26202014101515206.pdf
19 Ver a pgina da empresa em coltresources.com.
20 Definies: perigo - possibilidade que um evento desfavorvel acontea; risco: pro-
babilidade e gravidade desse acontecimento. (Sjoberg et al. 2004). O risco resulta dum
clculo: probabilidade x gravidade. O perigo pode ser percecionado sem que se calcule
(ou possa calcular) o seu risco.
21 Contecmina, Colt Resouces (2012).
22 Nomeadamente: Colt Resources (2011 e 2012).
23 Nomeadamente Colt Resources (2011).
24 Correio da Manh, 26 de abril de 2013.
25 Correio da Manh, entrevista a J. E. de Oliveira, Presidente da CME, 15 de junho
de 2012.
26 Correio da Manh, 16 de agosto de 2012.
27 Pblico, 02.11.2011.
28 Alis, todos os dados que aqui citamos, sem exceo, quanto s caracteristicas tc-
nicas do projeto mineiro so extrados dos documentos da empresa (documentos sobre
o projeto, documentos de auditorias, financeiros, etc.), publicados no seu stio: http://
coltresources.com/.
29 Geomega, Aurmont Resources (2013).
30http://www.huffingtonpost.com/joel-reynolds/now-showing-pebble-mi-
nes_b_5659533.html. Acedido em novembro de 2015.
31 http://www.theguardian.com/environment/2014/aug/13/mount-polley-mine-spill-
-british-columbia-canada. Acedido em agosto de 2014.
32 http://www.lemonde.fr/planete/article/2015/11/05/bresil-coulee-de-boue-gigantes-
que-apres-la-rupture-d-un-barrage-minier_4804268_3244.html Acedido em 9 de no-
vembro de 2015.
33 Rico, M. et al., 2015.
34 "All risk concepts have one element in common; a distinction between reality and
possibility" (Sjberg et al. 2004).
210 Evitar o impensvel

35 Pautard (2014) encontrou uma maior capacidade para antecipar possveis riscos en-
tre as pessoas que j sofreram algum tipo de incidente, do que entre aquelas que no
tiveram esse tipo de experincia.
36 Reunies nas Juntas de Freguesia de Casas Novas, de So Sebastio da Giesteira, de
Santiago do Escoural e nos Paos do Concelho de vora (CME).
37 PT E-012693/2013 / Resposta dada por Janez Potonik em nome da Comis-
so(17.01.2014): "Na sequncia das informaes prestadas pelas Senhoras Deputadas
na pergunta escrita E-010558/2012, a Comisso abriu um inqurito ()"
38 A 23 de setembro de 2014 a Cmara Municipal de vora deliberou contra a decla-
rao de Interesse e fez idntica proposta Assembleia Municipal (AM). Esta, a 25 de
setembro, votou unanimemente contra a declarao de interesse municipal pedida pela
Aurmont e manifestou-se contra a instalao da mina na Serra de Monfurado. A AM de-
liberou ainda transmitir esta sua oposio mina ao PR, AR, ministros da Agricultura,
Ambiente e Economia.
39 Em 14-07-2014 a Quercus contesta judicialmente a explorao mineira da Boa F,
na Serra do Monfurado, em vora. Em causa aafetao de montado de sobreiro e da
Rede Natura 2000. http://www.quercus.pt/comunicados/2014/julho/3750-quercus-con-
testa-judicialmente-exploracao-mineira-da-boa-fe-na-serra-do-monfurado-em-evora
Acedido em 09-11-2014.
40 https://projectomineirodaboafe.wordpress.com/ ver recortes de imprensa no mesmo
blogue: https://projectomineirodaboafe.wordpress.com/imprensa/mina-da-boa-fe; e ht-
tps://minadaboafe.wordpress.com/como-e/ (set. 2012).
41 Nomeadamente, Jos Rodrigues dos Santos (2013).
42 Uma abundante literatura que no podemos aqui evocar demonstra que um processo
anlogo est em causa na perceo nos movimentos de expulso de populaes, de ex-
lios, de refgios. Impensvel antes, a expulso primeiro percecionada em termos de
perdas de bens, mas o que permanece dcadas, geraes depois, a perda irremedivel
do ntimo.

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Modifican los desastres ambientales mineros
la actitud de las poblaciones locales ante nuevas
minas? El caso Aznalcllar-Cobre Las Cruces
en Andaluca
Isidoro Moreno Navarro
Flix Talego Vzquez
Javier Hernndez Ramrez
Carmen Mozo Gonzlez

El contexto de la investigacin
La mina de las Cruces es un complejo minero a cielo abierto para la extraccin
de cobre que se encuentra en la provincia de Sevilla, entre los trminos
municipales de Gerena, Guillena y Salteras, en la cuenca del Ribera de
Huelva, uno de los ltimos afluentes del Guadalquivir antes de adentrarse en
las marismas del Parque Nacional de Doana, Patrimonio de la Humanidad
y uno de los espacios naturales ms importantes de Europa. El mineral que
extrae est ubicado bajo el acufero Niebla-Posadas, reserva estratgica de
agua de la provincia de Sevilla. Cobre Las Cruces es actualmente, por volumen
de extraccin y por las dimensiones de la corta, la segunda mina ms grande
de Europa. Las prospecciones y estudios de viabilidad de la mina comenzaron
en 1992 por iniciativa de Riomn Exploraciones, filial espaola entonces de
la multinacional Rio Tinto & Co (que nada tena que ver ya con las minas de
Rio Tinto, de la que la multinacional adopt el nombre). La fase de produccin
comenz en junio de 2009, pero el proyecto comenz a gestarse en 1992 y el
movimiento de tierras en 1999, a cargo de la empresa MK Gold Company. La
actividad contina en la actualidad, si bien la multinacional canadiense First
Quantum es la propietaria del paquete mayoritario de acciones desde 2013.

La ubicacin de Las Cruces est muy prxima a la mina de cobre de


Aznalcllar (12 km), que ces su actividad en diciembre de 2001, poco despus
de la rotura de la balsa de residuos mineros acaecida el 25 de abril de 1998.
Era entonces propiedad de APIRSA, filial espaola de la multinacional sueca
Boliden. La rotura de esta balsa aneja a la mina de Aznalcllar, que albergaba
216 Modifican los desastres ambientales mineros?

los residuos que generaba la actividad extractiva, tuvo una enorme repercusin
en el conjunto del Estado espaol y a nivel internacional. No en vano, ha sido
considerado el segundo de los 59 grandes desastres ecolgicos originados por
la minera en todo el mundo y el mayor de Europa (Rodrguez et al, 2009). La
rotura del dique de contencin de la balsa provoc una riada de lodos txicos
que se calcula en cinco millones de metros cbicos. La pucha (nombre que se
le dio en la comarca a las aguas cidas cargadas de metales pesados), segn
los diversos estudios que se realizaron de las muestras recogidas, contenan
elevadas concentraciones de, entre otros, arsnico, cobalto, cromo, cobre,
mercurio, manganeso, nquel, plomo, estao, uranio y zinc (Ayala, 2004). Un
coctel mortfero que contamin los ros Agrio y Guadiamar arrasando 4.600
Has, tanto de los terrenos agrcolas de sus riberas como de los pertenecientes al
Parque Natural del Entorno de Doana, poniendo en grave riesgo los acuferos
que permiten el mantenimiento de los humedales del Parque Nacional de
Doana. Segn las estimaciones de WWF/Adena, el coste total de limpieza
y reparacin de los daos ascendi a 377 millones de euros, de los que tres
cuartos correspondieron a la Administracin Central y de la Junta y el resto a
Boliden Apirsa (cierre urgente de la balsa, limpieza del rea superior afectada
del Guadiamar y compra de la cosecha envenenada) (WWF/Adena, 2002, p. 9).
Diecisiete aos despus del desastre del vertido y de la recogida de los lodos
y aguas cidas (imposible en su totalidad), todo indica que es inminente la
reapertura de la mina de Aznalcllar, pues la Junta de Andaluca, en el marco
de una decidida apuesta del gobierno regional del PSOE por la actividad
extractiva como palanca para el crecimiento de la economa regional, decidi
hace unos meses someter a concurso la concesin de su reapertura y se han
presentado dos empresas, el consorcio Grupo Mxico-Minorbis y Emerita
Resources Espaa1.
Isidoro Moreno | Flix Talego 217
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
Figura 1. Rotura de la balsa de lodos de la mina de Aznalcllar 25/4/1998.

Nota: Joaqun Mrquez Prez. Dpto. de Geografa. Universidad de Sevilla.


218 Modifican los desastres ambientales mineros?

Figura 2. Efectos de la rotura de la balsa de Aznalcllar. Lodos en sembrados


Parque Natural de Doana (colindante con el Parque Nacional de Doana
Isidoro Moreno | Flix Talego 219
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
Pero en abril de 1998, momento de la rotura de la balsa de la mina de
Aznalcllar, la vecina mina Las Cruces era an un proyecto que quizs poda
resentirse del escndalo generado por el desastre del vertido y el debate que en
Andaluca y en todo el Estado Espaol se gener en los medios sobre los riesgos
de la minera del cobre y las denuncias de irregularidades en las condiciones de
seguridad y gestin de los residuos, as como sobre el destino como sumideros
de otros residuos peligrosos de las cortas abandonadas y las balsasi. Riomn
Exploraciones y su matriz Rio Tinto estaban al frente del proyecto en 1998 y
venan publicitando su futura actividad minera en los medios de comunicacin
desde 1997 y especialmente en las localidades de Gerena, Salteras y Guillena,
en parte de cuyos trminos municipales, cercanos al del de Aznalcllar,
se asentara la mina y cuyos vecinos aseguraban los representantes de la
empresa- se beneficiaran de las ofertas de trabajo y de actividades econmicas
indirectas que la futura explotacin comportara.

En el proceso de conocimiento por parte de la empresa Rio Tinto de la realidad


socioeconmica de la comarca, y dentro de la preparacin de la documentacin
necesaria para obtener los permisos de la Junta de Andaluca, los representantes
de la empresa tomaron la iniciativa en 1997 de encargar a un equipo de
antroplogos la realizacin de un estudio socioeconmico de las mencionadas
localidades de Gerena, Guillena y Salteras. Propusieron la realizacin de
dicho estudio a Isidoro Moreno, catedrtico de Antropologa Social de la
Universidad de Sevilla, que acept e invit a sumarse a la investigacin a
tres investigadores ms (Carmen Mozo, Javier Hernndez y Flix Talego),
todos ellos pertenecientes al grupo de Investigacin GEISA (Grupo para el
Estudio de las Identidades Socioculturales en Andaluca), que aqul diriga. La
investigacin se realiz amparada en un contrato entre la Universidad de Sevilla
y Riomn Exploraciones, desarrollndose el trabajo de campo y la redaccin
de las conclusiones durante 1997 y los primeros meses de 1998. El estudio
permiti conocer en profundidad las sociedades locales de los tres municipios,
su interaccin econmica y laboral con el resto de la comarca y con la cercana
ciudad de Sevilla, los mapas poltico-electorales y otras dimensiones sociales y
simblicas de la vida local.

Cuando meses despus tuvo lugar el referido desastre ambiental del


vertido de los lodos de la balsa de Aznalcllar, los responsables de Riomin
220 Modifican los desastres ambientales mineros?

Exploraciones tuvieron inters en conocer si haban cambiado la percepcin y


los posicionamientos sobre la futura mina Las Cruces de las sociedades locales
de los municipios concernidos (Gerena, Guillena, Salteras). Se dirigieron de
nuevo al equipo investigador de GEISA y se repiti la frmula contractual
entre la empresa y la Universidad de Sevilla, realizndose el trabajo de
campo entre los meses de septiembre y diciembre de 1998, con los efectos del
accidente muy recientes y pendientes de sustanciar las responsabilidades del
mismo. Nuestro conocimiento previo de las sociedades locales, de sus redes
familiares, polticas y rituales, merced al anterior trabajo de campo, permiti
rendimientos ptimos en esta nueva investigacin. Se trataba ahora de saber si
haban cambiado las percepciones y juicios de los diferentes sectores sociales
locales acerca del proyecto minero de Las Cruces, del que todo el vecindario
tena noticia desde, al menos, un par de aos antes.

Ahora, ante la invitacin que nos han realizado los profesores Juan Diego Prez
y Paulo Guimares, damos a la luz la parte que creemos ms relevante del
extenso Informe que, como resultado de la investigacin, entregamos entonces
a la Universidad de Sevilla y a la multinacional minera. Slo hemos realizado
algunas actualizaciones puntuales, manteniendo su contenido fundamental.

El impacto en las sociedades locales vecinas del vertido de la mina de


Aznalcllar.
Percepciones y posicionamientos sobre el vertido y sus efectos
A pesar de diferencias entre los tres pueblos en cuanto a estructura socio-
ocupacional, niveles de empleo y grado de incorporacin al rea metropolitana
de Sevilla, las percepciones y posicionamientos respecto a las causas y
consecuencias del desastre producido por la rotura de la balsa de residuos de
la cercana mina de Aznalcllar no eran diferentes en lo fundamental en las tres
localidades, aunque identificamos matices diferenciales significativos entre las
distintas poblaciones y en el interior de cada una de ellas.
Tanto en Gerena como en Guillena y Salteras se pensaba muy mayoritariamente
que se estaban sobredimensionado las consecuencias medioambientales del
desastre ocurrido en abril del mismo ao 1998. Y tambin se pensaba que
estaban minimizndose las consecuencias negativas de la catstrofe sobre
las sociedades locales y las expectativas de empleo de quienes aspiraban a
Isidoro Moreno | Flix Talego 221
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
convertirse en trabajadores de la mina. Lo que nos deca uno de los lderes
de opinin de Gerena contiene con claridad el pensamiento general en estos
pueblos a finales de 1998: "Ms que un desastre medioambiental, ha sido una
tragedia laboral".

Una afirmacin como la anterior, con tan alto grado de rotundidad, es lgico
que se hiciera en Gerena, tanto por la proximidad fsica a la mina y al propio
pueblo de Aznalcllar, como por ser Gerena el nico de los tres municipios
estudiados en que residan trabajadores empleados en la mina, alrededor del
medio centenar, en el momento de la rotura. Pero, con matices que veremos a
continuacin, no era demasiado diferente la opinin generalizada existente en
los otros dos pueblos.

Nuestros informantes explicaban la, segn ellos, magnificacin de la dimensin


medioambiental del desastre tanto por el sensacionalismo que imputaban a la
prensa ("Doana es un tema que vende", nos deca algn informante), como
por el juego de intereses y confrontaciones entre partidos polticos a nivel
supralocal. Y tambin, segn no pocos, debido al deseo de notoriedad y
publicidad de los grupos ecologistas.

Como correlato de esta posicin, y en rechazo de la, para ellos, exageracin


de los efectos negativos del vertido sobre el medio ambiente, gran parte de la
poblacin de Gerena, Guillena y Salteras adopt, con pocas excepciones, una
posicin beligerante y, a su vez, unilateral al respecto, minusvalorando o siendo
indiferente a los datos del desastre ecolgico. Llegando, incluso, a negar ste,
como expresaban, por ejemplo, algunos saltereos, que afirmaban - "porque
ellos lo han visto", o "les ha dicho un conocido que les merece confianza" -
que, junto a los lodos, "los rboles siguen verdes y los girasoles de algunas
zonas inundadas por lodos han crecido ms que otros no afectados".

En relacin con los efectos negativos de la paralizacin de la mina para la


continuidad de los varios cientos de puestos de trabajo, la muerte de "cuatro
patos" no se consideraba importante. As, el prroco de Guillena nos deca:

De lo que ms se ha hablado es del Coto de Doana, de que se estropea el


Coto de Doana. Muy bien, ah estn los animales..., pero, y las personas?
Aunque sean menos, yo creo que valen ms que todo el Coto, al menos para
222 Modifican los desastres ambientales mineros?

m". O el hermano mayor de la hermandad patronal de Gerena: "No creo


que el Coto de Doana vaya a desaparecer porque entre esa agua ah. Y si
es ms importante el coto, los patos, las aves que hay all, que los dos mil
y pico de puestos de trabajo de ah arriba, pues entonces que sigan con los
patos, las garzas y los ciervos, que son ms importantes que las personas
que estn trabajando. Porque ah en la balsa se han baado patos, y han
anidado, y no les ha pasado nada.

Es muy significativo que en estos dos casos, como en otros muchos, se


utilizara, al referirse a Doana, el trmino coto y no el de Parque Nacional.
Esto no reflejaba solamente una inercia terminolgica, sino que mostraba
que, en el imaginario colectivo de la mayora de la gente de la zona, Doana,
todava en 1998 y, no sabemos, pero puede que tambin hoy -, ms de
cuarenta aos despus de su declaracin como Parque Nacional, continuaba sin
considerarse un bien propio sino algo ajeno, lejano, no en la geografa pero s
simblicamente y en relacin a los intereses de la poblacin: un lugar del que
no se obtiene provecho ni material ni simblico y que condiciona slo de forma
negativa o al menos limitadora a las comunidades locales.

La centralidad y valoracin de lo humano por encima de cualquier otra


consideracin; de lo humano considerado como un mbito independiente de los
dems mbitos de la naturaleza, es decir, desligado e incluso enfrentado a esta,
es una caracterstica fuertemente asentada n el imaginario colectivo. Son aun
pocos en Andaluca, y desde luego eran irrelevantes entonces en nuestros tres
municipios, quienes haban asimilado el concepto de ecosistema y la evidencia
de que las alteraciones negativas en elementos importantes del mismo terminan
afectando tambin a los seres humanos. Esta realidad cientfica - que no
lleva necesariamente a una actitud ecologista - ha encontrado dos obstculos
fundamentales para su avance e interiorizacin en nuestros pueblos. Por una
parte, el profundo antropocentrismo de la cultura andaluza tradicional, que
hace que cualquier situacin, problema o relacin social tienda a plantearse y
establecerse en trminos muy personalizados. Y, por otra, el gran peso, sobre
todo en los casos de Gerena y Guillena, de la tradicin obrerista, reflejada en el
predominio casi absoluto de los partidos y grupos polticos de izquierda, cuyo
bagaje ideolgico y cultura poltica les hace centrar su atencin, entonces y aun
hoy, casi en exclusiva y excluyentemente, en la defensa de los trabajadores,
Isidoro Moreno | Flix Talego 223
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
por encima de cualquier otra consideracin. Y esta defensa, en la situacin
de desempleo estructural en la Andaluca de 1998 como, an ms, de hoy-,
se traduca y traduce, en gran medida, en la defensa a ultranza de los puestos
de trabajo, incluso no importa en qu condiciones ni a qu costos sociales,
culturales o ecolgicos.

Comprendiendo lo anterior, se explica sin dificultad que apenas existieran


diferencias en cuanto a la percepcin y posicionamiento respecto a las
consecuencias del vertido txico entre los diferentes partidos y grupos polticos
de derecha o de izquierda, ni entre las varias organizaciones de la izquierda.
Era casi unnime la gran sensibilizacin en relacin a los problemas humanos
inmediatos - a nivel de individuos, familias y poblaciones- causados por
el desastre, especialmente a la posible prdida de puestos de trabajo, el bien
escaso ms valorado, por encima de cualquier inters de tipo medioambiental
o a largo plazo. Slo en el caso del grupo de Izquierda Unida de Guillena y
de algunos, pocos, profesionales y personas de la zona con un nivel alto de
instruccin, pudimos encontrar una verdadera preocupacin por los efectos del
vertido sobre el medio ambiente. Pero aun en estos casos, se criticaba la poca
atencin a los efectos locales del desastre, en especial los laborales, por parte
de los medios de comunicacin y de las Administraciones.

De nuevo podemos acudir a la frase de un lder de opinin de Gerena para


sintetizar este sentir generalizado en los tres municipios, incluidas las personas
ms representativas de los partidos polticos, asociaciones y colectivos, y
aqullas que, sin tener un puesto significativo en alguno de ellos, ejercan
entonces influencia sobre sus vecinos, al ser considerados lderes morales o
de opinin: "el derecho al trabajo es ms importante que la conservacin
de espacios naturales". Esta falsa alternativa est omnipresente, salvo muy
contadas excepciones. As lo reflejan los acuerdos de los plenos municipales
de Gerena y Guillena solidarizndose con los trabajadores de Aznalcllar
y mostrando la preocupacin por sus puestos de trabajo, y el llamamiento
del primero de dichos ayuntamientos para que los vecinos asistieran a la
manifestacin convocada por el comit de empresa de los trabajadores de la
mina - para acudir a la cual tanto IU como el PSOE fletaron autobuses-. Y otras
declaraciones de responsables polticos de muy diverso signo van tambin
en esa direccin. Entre los representantes polticos locales la referencia a las
224 Modifican los desastres ambientales mineros?

repercusiones medioambientales del desastre - y a su concrecin negativa,


sobre todo a medio y largo plazo, en el plano econmico- apenas si apareca, o
era en todo caso una mencin secundaria para cumplir con lo que ya entonces
se estimaba, a nivel extralocal, como "polticamente correcto".

Posicionamientos sobre las causas del vertido y las responsabilidades.


En cuanto a las causas de la rotura del dique de la balsa de residuos, con todas
las consecuencias posteriores, la opinin ms generalizada en los tres pueblos
fue que haba habido algn tipo de negligencia por parte de la empresa Boliden,
de los tcnicos y de la Administracin. La hiptesis de una catstrofe natural,
en concreto un corrimiento de tierras - que fue la versin de Boliden y de otras
instancias, sobre todo en un primer momento - o la de "un infortunio", solo se
aceptaba minoritariamente y precisamente por quienes, desde unas concretas
posiciones polticas - el caso, por ejemplo, de un miembro activo de Nueva
Izquierda de Gerena, grupo que se haba integrado en el PSOE, o del Grupo
Independiente Municipal de Salteras, cercano tambin al PSOE - , trataron
en los primeros momentos de justificar la actuacin de la Junta de Andaluca
(gobernada por el PSOE).

Las palabras "negligencia", "imprudencia", "incompetencia" e "inadmisible"


las emplearon frecuentemente nuestros informantes. En Gerena, tanto quienes
trabajaban en la mina como muchos otros vecinos conocan directamente la
balsa y nos declararon que sta se hallaba sobreexplotada y sufra excesivas
presiones por la masa de agua y los materiales que contena, sin que se hubiera
reforzado debidamente el muro de la presa. Y apuntaban a la responsabilidad
tanto de la empresa como de los tcnicos de sta, y de quienes, desde la Junta
de Andaluca, tenan la obligacin de controlar las instalaciones. Pero, de
cualquier forma, insistan siempre en que el desastre se estaba magnificando
por intereses espreos que perjudicaban la imagen de la actividad minera y
hacan peligrar su continuidad, como ya antes sealamos.

El grado de sensibilidad ecolgica y la opinin sobre el papel y la actuacin de


las organizaciones ecologistas que se tena en las tres localidades en 1998, poco
despus de la rotura de la balsa, es fcilmente deducible de todo lo anterior.
En toda la zona, salvo si nos referimos a unas pocas personas, que no sectores
sociales -algn enseante, algn tcnico, algn miembro de IU en Guillena -, no
Isidoro Moreno | Flix Talego 225
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
era detectable conciencia ecologista desde el punto que, como ya sealbamos,
estaba ausente toda idea de ecosistema, de articulacin entre "medio ambiente"
y "sociedad humana".

Creemos muy revelador que una dcada antes las poblaciones de Salteras y
Gerena se movilizaran sostenidamente contra el proyecto de instalacin de
una planta de tratamiento de basuras. Los vecinos y la mayora de los lderes
consideraron entonces que tal instalacin supondra para los municipios solo
prdidas econmicas e impactos negativos en las potencialidades laborales de
otros sectores de actividad. No se trat de una genuina oposicin fundada en
razones de signo ecolgico, sino en lo que se ha llamado "no en mi patio trasero"
(resistencias NIMBY, Not in My Back Yard). A diferencia de aquel caso, en el
vertido de la balsa de Aznalcllar, ninguno de los tres trminos municipales
se vio afectado por los lodos, ni -en la percepcin de sus habitantes - por los
efectos de stos, pero s por el riesgo de prdidas de puestos de trabajo, sobre
todo en Gerena. Y ya sabemos la sensibilizacin general existente respecto al
empleo.

Lo anterior explica que fuera en Gerena donde se dio un mayor grado de


beligerancia contra las organizaciones ecologistas por sus denuncias contra la
actividad minera y su posicin contraria al reinicio de sta. Dichas denuncias, y
el propio protagonismo que ante la opinin pblica general - no la de los pueblos
de la zona - adquirieron estas organizaciones, fueron percibidas, incluso, como
"una clara amenaza a la estabilidad del empleo en la comarca". La emergencia
que hallamos de una cierta sensibilidad entre algunos estudiantes hacia los
temas del ecologismo, considerado en abstracto o aplicado a cuestiones muy
parcializadas como, por ejemplo, la repoblacin con rboles de algunos
tramos del ro, no tuvo relevancia en medio del muy generalizado desinters,
desconocimiento e indiferencia sobre lo ecolgico por parte de la gran mayora
de la poblacin.

En Guillena y Salteras, la crtica que se haca a las organizaciones ecologistas


era ms teorizada. Se sealaba que en los discursos de dichas organizaciones
sobre el medio ambiente y la necesidad de preservacin a ultranza de Doana,
no se estaba teniendo en cuenta a las poblaciones humanas, apostndose
siempre por "la naturaleza", por la flora y la fauna, en detrimento de "lo
226 Modifican los desastres ambientales mineros?

humano" e interesndose ms "por los bichos que por las personas". Las
posiciones de los grupos ecologistas se perciban por los sujetos locales como
exageradas, maximalistas y frecuentemente catastrofistas, pues participaban de
la idea, muy interiorizada, de que la naturaleza posee una gran capacidad de
regeneracin con el paso del tiempo. Uno de nuestros entrevistados recurri
al cuento tradicional del pastor y el lobo para ilustrar el poco crdito que daba
a las organizaciones ecologistas. En el extremo, algunos descalificaban a las
organizaciones ecologistas acusndolas de ser "organizaciones de intereses"
integradas, al menos en sus puestos dirigentes, por "un tipo particular de
profesionales de la poltica".

La ya sealada visin de "la naturaleza" y "lo humano" como mbitos


separados y, en gran medida, enfrentados -una visin que los grupos ecologistas
no han sabido deconstruir - aun en el imaginario colectivo est en la base de
los evidentes y generalizados prejuicios que los habitantes de la zona nos
mostraron respecto a las citadas organizaciones. Y no estara de ms sealar
el efecto aadido que sobre ello debi tener la muy extendida aficin a la caza
en la zona, que se ha mantenido, con la consiguiente tradicional oposicin,
al menos en la prctica, entre conservacionistas y cazadores. No es extrao,
pues, que la influencia de las posiciones de los grupos ecologistas sobre las tres
poblaciones locales sea muy limitada.

Las sociedades locales ante el proyecto Las Cruces tras el desastre de


los lodos txicos.
En los meses posteriores a la rotura de la balsa de Aznalcllar se tena la
impresin en los tres municipios de que el proyecto de la mina Cobre Las
Cruces haba entrado en un comps de espera, en una situacin de indefinicin
respecto a su puesta en marcha. Haban finalizado las prospecciones y sondeos
sobre el terreno, Riomn Exploraciones mantena silencio tras diversos actos
pblicos realizados en colaboracin con los ayuntamientos durante los primeros
meses de 1998 y, sobre todo, tras la rotura de la balsa. Slo la continuidad, y la
prevista ampliacin, de los cursos de formacin para jvenes en especialidades
relacionadas con la explotacin minera apuntaba a la idea de que el proyecto no
se hallaba totalmente paralizado.
Isidoro Moreno | Flix Talego 227
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
Las reacciones que detectamos entonces ante la percepcin de este impasse
s eran diferentes en los tres municipios, dependiendo, sobre todo, del grado
en que afectara al futuro socioeconmico de cada uno de ellos la apertura
o no apertura de la mina. As, en Gerena exista una clara inquietud ante la
posibilidad de que el proyecto no siguiera adelante, dado que nadie vislumbraba
otras vas de mejora de la situacin local, ni existan proyectos alternativos al
de "Las Cruces" para hacer descender la muy alta tasa de desempleo y reactivar
la economa. En Guillena, en cambio, donde la diversificacin econmica,
el "no poner todos los huevos en el mismo cesto", era la poltica seguida, al
menos en la intencin, la espera respecto al rumbo que definitivamente fuera
a tomar el proyecto era menos expectante, ya que el futuro del municipio
no estaba focalizado exclusivamente hacia l. Y lo mismo podramos decir
respecto a Salteras, quiz an ms acentuadamente, dada la fuerte imbricacin
del pueblo en el mercado de trabajo metropolitano de Sevilla y la relativamente
baja tasa de paro. Aqu se consideraba que, si no a corto a medio plazo, el
proyecto terminara materializndose y sera positivo para el municipio y para
toda la zona; pero no exista la sensacin de necesidad de su inmediata puesta
en marcha.

La primera y ms importante afirmacin que debemos hacer, revisadas las


entrevistas realizadas a los representantes de grupos polticos, entidades
ciudadanas y lderes de opinin de los tres municipios y las conversaciones
informales con otras personas de diferente condicin social, sexo y edad, es
que nada sustancial haba cambiado en los tres pueblos respecto a la percepcin
y posicionamiento favorables al proyecto Las Cruces despus del desastre
producido por la rotura de la balsa de Aznalcllar. Y ello, a pesar de las diarias
informaciones en los medios de comunicacin sobre sus graves consecuencias,
sobre todo medioambientales, de los fuertes enfrentamientos polticos a que
dio lugar la bsqueda de responsabilidades, y de las duras denuncias de las
organizaciones ecologistas contra la empresa Boliden y las administraciones.
Ante la saturacin de informaciones y mensajes de aquellos meses, las ms
veces confusos y contradictorios, ante el partidismo claramente visible en los
posicionamientos polticos y ante la minusvaloracin de las consecuencias del
desastre para las comunidades concretas del entorno y para la continuidad de
los puestos de trabajo en ellas, la gente de nuestros tres pueblos, incluidos la
228 Modifican los desastres ambientales mineros?

gran mayora de los dirigentes y lderes de opinin, se cerraron a las influencias


exteriores y optaron por tener en cuenta, casi exclusivamente, lo que entendan
como intereses locales. Y estos pasaban, en primer lugar, desde la visin de
los sujetos sociales, por favorecer todo cuanto supusiera creacin de empleo
haciendo caso omiso de lo que era percibido como un obstculo para ello.

As, sin que existiera indiferencia por lo ocurrido, sobre todo entre quienes
se consideraban obligados, en razn de sus cargos o pertenencia a grupos
progresistas, a tener un discurso "politicameme correcto" - que tena ya
entonces como uno de sus componentes la referencia a la preservacin del
medio ambiente, como tambin a la no discriminacin entre los sexos o la
crtica al racismo - la idea ms generalizada era que no haba por qu relacionar
directamente, en cuanto a sus efectos negativos, el tema Aznalcllar con el tema
Las Cruces. En casi todos los casos, se parta de que lo sucedido en la mina de
Aznalcllar no era algo inherente a la minera sino resultado de negligencias
e irresponsabilidades concretas, ante las que haba que poner todas las
prevenciones para que no se repitiese, pero que no deban influir negativamente
en la materializacin del proyecto de la nueva explotacin. "Porque haya
ocurrido una cosa as, no tiene por qu ocurrir otra", es una frase de labios de
uno de los lderes de opinin de Guillena que podra casi generalizarse. Y otro
se planteaba a s mismo la siguiente pregunta: "cuando se estrella un avin,
por eso ya no se monta nadie en los aviones? (...) los accidentes areos sirven
para que las revisiones de los aparatos sean ms perfectas". Y otro influyente
entrevistado de Gerena sealaba: "creo que el desastre de Aznalcllar le vendr
bien a la mina de Gerena, si se pone en marcha. Porque habr otras exigencias
en los cumplimientos. De todo lo malo, algo bueno hay".

Es de subrayar la similitud bsica de los posicionamientos en los tres


municipios, a pesar del diferente grado de involucracin en el proyecto que se
prevea, y tambin la coincidencia prcticamente total entre todos los grupos
polticos, de diverso signo, existentes en sus ayuntamientos. Ninguno de estos,
ni los medios de comunicacin locales, relacionaron en modo alguno el tema
de Aznalcllar-Boliden con el de Las Cruces-Rio Tinto. Slo algunas personas,
generalmente las de ms alto nivel de instruccin, se planteaban, pero sin
explicitarlo pblicamente, una cierta conexin entre ambos temas, pero no
hasta sostener que por las consecuencias del vertido sobre el medio hubiera
Isidoro Moreno | Flix Talego 229
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
que oponerse a la puesta en explotacin de las Cruces o dificultar su apertura
mediante el endurecimiento de las exigencias por parte de la administracin,
sino preguntndose si la propia empresa no se replanteara la apertura, por
la resonancia internacional que el desastre ecolgico alcanzaba a la altura
de septiembre de 1998; o si la Junta de Andaluca no pondra ms rigurosas
condiciones antes de dar los preceptivos permisos. En palabras de uno de los
entrevistados:

a la gente le preocupa que esto vaya a acrecentar el miedo de la


Administracin y paralice el proyecto. Le preocupa que la Administracin
amarre demasiado el proyecto y le ponga demasiadas pegas.

Los ayuntamientos de Gerena y de Guillena, como ya hemos sealado


anteriormente, en sendos acuerdos plenarios de mayo de 1998, un mes despus
de la rotura de la balsa, acordaron por unanimidad realizar declaraciones
institucionales en solidaridad con los trabajadores de la mina de Aznalcllar.
Tambin recogan ambos comunicados la preocupacin por los efectos
medioambientales producidos, pero el punto central de ambos era el apoyo a
la continuidad de los empleos. A pesar de las exigencias de esclarecimiento de
las responsabilidades de la empresa y de las Administraciones, en realidad se
estaba apoyando la reanudacin de la actividad minera en el plazo ms breve
posible. Ninguna mencin se haca a las condiciones para la reapertura de la
explotacin en ninguno de los comunicados, y tampoco haba referencia alguna
a los potenciales peligros de las explotaciones mineras y por ello del proyecto
de mina cobre Las Cruces.

As, Izquierda Unida de Guillena defenda:

La posicin nuestra, como fuerza poltica, es que no tiene por qu repercutir


lo que ha ocurrido en Aznalcllar en una mina que se vaya a abrir aqu.
Lo que s tiene que haber es unas mximas garantas de que no ocurra lo
que all ha ocurrido. Nosotros vamos a hacer un esfuerzo porque eso no
suceda, pero no creemos que aquello tenga que revertir negativamente en
esta empresa (...) No nos vamos a oponer nunca a empresas que determinen
puestos de trabajo para nuestro pueblo, que den riqueza a nuestro pueblo,
porque ya no slo van a dar puestos de trabajo directos sino que van a dar
puestos de trabajo indirectos, nuevas riquezas al pueblo, en el sentido de
230 Modifican los desastres ambientales mineros?

los restaurantes, los bares, gente que se va a ubicar aqu, incluso quin
sabe si el ncleo de poblacin va a crecer esos aos.

El representante de Nueva Izquierda, grupo escindido de IU, estaba en la


misma lnea:

Por su parte, UPAN, grupo a la izquierda de los anteriores, marxista ortodoxo,


ligado a la seccin agraria del sindicato CC.OO., no difera tampoco de los
anteriores:

Nosotros no nos vamos a oponer a que la mina se abra. Mi opinin, a nivel


sindical y del grupo poltico que yo represento, no ha cambiado. En su
momento, plantearemos que haya unas medidas de seguridad (...), hasta ah
y nada ms.

El portavoz del PSOE de Guillena manifest:

El proyecto debe seguir adelante, y confo tanto en los permisos, cuando


se los den, como en la propia empresa en temas de seguridad. Confo
plenamente.

Y el dirigente local del Partido Popular sealaba igualmente:

En mi opinin no ha cambiado nada. Yo lo nico que manifiesto es que esa


empresa tome las medidas oportunas para que no vuelva a ocurrir nada. A
m me parece bien todo lo que sean puestos de trabajo. El desarrollo de un
pueblo es la industria. No se puede estar a expensas de cuatro peons y del
paro.
Finalmente, el alcalde, cabeza del Grupo Independiente para el Progreso de
Guillena, tambin se posicion con claridad:
La mina debe seguir para adelante. La mina es un proyecto importante
para nuestro municipio y por parte del Ayuntamiento, una vez que los
proyectos estn a disposicin de las Administraciones, nuestros tcnicos los
observarn, los ojearn".

Como puede comprobarse, no slo se daban coincidencias de fondo entre


los seis grupos - enfrentados todos entre s o formando bloques en muchos
Isidoro Moreno | Flix Talego 231
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
otros temas - sino que los planteamientos y afirmaciones eran perfectamente
intercambiables desde un extremo a otro del espectro poltico, desde el PP a
UPAN. Y algo equivalente se dio en los otros dos municipios.

El trabajo de campo nos permiti comprobar, adems, la existencia de una


extendida confianza en la seriedad de la empresa - Riomin o Rio Tinto, que
se presentaban como equivalentes - ; confianza que era superior a la que un
buen nmero de entrevistados, sobre todo los que no formaban parte de las
instituciones municipales, manifestaban respecto a las administraciones. El
temor a que stas, debido a su burocratismo e ineficacia, pudieran dificultar,
por motivos de imagen pblica, los permisos para la puesta en marcha de Las
Cruces, obstaculizando la creacin de empleo y la generacin de riqueza en la
zona, estuvo presente en muchas respuestas, sobre todo en Gerena.
La multinacional Rio Tinto ya vena anunciando que utilizara un sistema
de tratamiento y almacenamiento en seco de los residuos, distinto al que se
haba utilizado en la mina de Aznalcllar. En las localidades por nosotros
estudiadas, sin conocimiento apenas de los pormenores tcnicos de la frmula
propuesta por la multinacional, se consideraba el almacenamiento en seco un
sistema mejor que el almacenamiento en balsa. Bien es verdad que, a raz del
siniestro de la de Aznalcllar, pudimos percibir una comprensible demanda de
informacin sobre las caractersticas tcnicas y la seguridad de dicho sistema,
sobre todo en cuanto a los metales contenidos en los residuos, en la pucha como
se los denominaba en Gerena, y a las posibles filtraciones al subsuelo. Tambin
en Gerena y Guillena algunos de los entrevistados recababan ms datos sobre
el gasto de agua de la planta y sobre los efectos en el acufero Niebla-Posadas.
Aunque algunas informaciones al respecto fueron ofrecidas por la empresa en
los actos pblicos celebrados meses antes de la rotura de la balsa, entonces
estos temas no estaban en primera lnea de inters, como s tras el vertido, por
lo que la gente no les haba prestado suficiente atencin. Todava entonces
haba personas que crean que los residuos no permaneceran para siempre en
el lugar, sino que se trasladaran a otra parte, o que dejaran de ser residuos.

Como vemos, era unnime en los tres municipios el deseo de que el proyecto
minero Las Cruces fuera adelante y la mina se hiciera realidad. Tambin
era general, tras el vertido txico de la cercana mina de Aznalcllar, el que
232 Modifican los desastres ambientales mineros?

todos sealaran, con mayor o menor nfasis, la necesidad de que en la futura


explotacin se tomaran las adecuadas medidas de seguridad por parte de Ro
Tinto lo que no dudaba casi nadie, ya que la empresa gozaba de buen crdito
y una imagen de seriedad entre nuestros entrevistados - y se realizaran los
controles previstos en la legislacin por parte de la Junta de Andaluca. Pero
nadie argument el reciente desastre para obstaculizar o aplazar el comienzo de
la explotacin. Al igual que haba ocurrido antes del siniestro del 25 de abril,
ningn colectivo, asociacin ni persona de cierta influencia, en ninguno de
los municipios, se opona al proyecto. Predominaba la ilusin y la esperanza,
porque se pensaba que la mina supondra varios cientos de puestos de trabajo
directos que iban a rebajar, sobre todo en Gerena, las altas cifras de desempleo,
a la vez que producira un efecto multiplicador que dinamizara la vida
econmica de toda la zona. No obstante esto, tambin encontramos en no pocos
informantes escepticismo, porque la experiencia histrica, sobre todo de las
ltimas dcadas, haba enseado a no entusiasmarse demasiado con proyectos
que luego no se concretaban o constituyeron verdaderos fiascos y porque no
pocos pensaban que, a la hora de contratar trabajadores, funcionara el viejo
sistema del clientelisrno y el enchufismo.

Sobre todo para quienes tenan responsabilidades a nivel local y, por ello,
un grado mayor de informacin sobre el proyecto, el que Rio Tinto hubiera
decidido no seguir adelante con este habra generado una gran frustracin,
que se habra vivido colectivamente como un fracaso. "Sera una putada", nos
expresaba coloquialmente el alcalde de Guillena en 1998. Y, como repetan en
Gerena, "la gente pensara que otro tren se nos ha escapado".
Isidoro Moreno | Flix Talego 233
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
Figura 3. Corta de la mina Cobre Las Cruces

"La mina siempre tira para adelante": la reapertura de la explotacin


de Aznalcllar en 2015
"La mina siempre tira para adelante" aseguraba un minero jubilado de
Aznalcllar, a sus 81 aos2. Y esa conviccin la han mantenido no solo los
antiguos empleados de la mina, sino sus familias y una amplia mayora de
los vecinos: la mina volvera a abrirse, antes o despus. No de otra manera
puede explicarse la perseverancia desde entonces de las movilizaciones,
encierros e incluso huelgas de hambre de muchos de los ex trabajadores
mineros de esa localidad demandando trabajo y soluciones a su desempleo,
sin abandonar la esperanza en la reapertura. De hecho, desde comienzos de
2014, cuando la Junta de Andaluca hizo pblico el concurso para volver a
explotar Aznalcllar3, la noticia se recibi con alborozo en la localidad y, desde
entonces, en diversas movilizaciones la han pedido abierta y clamorosamente,
algo que ha contado con el apoyo de los sindicatos CC.OO. y UGT4. El hoy
Alcalde, Jos Fernndez, de IU, minero, ha obtenido el liderazgo local por el
reconocimiento general a su perseverancia en las luchas en pro de la actividad
minera. En declaraciones a la prensa en julio de 2015 afirmaba: "Mi lucha es
la lucha del pueblo de Aznalcllar, que cree que la reapertura de la mina es
factible y tiene que hacerse ya"5.
234 Modifican los desastres ambientales mineros?

Los mineros de Aznalcllar cuentan con un slido y amplio respaldo en su


empeo de volver a la mina, que no se limita al de las corporaciones mineras:
el gobierno del PSOE de Andaluca ha hecho de la reactivacin de la minera
uno de sus objetivos prioritarios, con nfasis renovado desde 2013, ao de
aprobacin del Plan de Ordenacin de los Recursos Minerales (PORMIAN)6.
Por su parte, el Coordinador General de IU en Andaluca, Antonio Maillo ha
venido haciendo inequvocas declaraciones pblicas favorables al incremento
de la extraccin minera y, concretamente, a la vuelta a la actividad de la
mina de Aznalcllar, llegando a afirmar que, si haba cualquier obstculo a su
reapertura, convertiran la comarca minera en el gamonal andaluz7 . Ninguno
de los otros partidos del Parlamento en la legislatura actual (PP, Podemos,
Ciudadanos) se ha manifestado contra la reapertura de la mina de Aznalcllar,
si bien, inciden en la exigencia de transparencia y rigor en el procedimiento de
concesin de las licencias.

Y, efectivamente, a finales de 2015 la reapertura de la mina en Aznalcllar


es un hecho inminente e irreversible. Tras un controvertido proceso de
adjudicacin de la explotacin, todo parece indicar que la extraccin de azufre
y metales pesados (sulfuros masivos polimetlicos) se retome en pocos meses.
Y esto se produce a pesar de la serie de irregularidades graves detectadas
en el procedimiento de adjudicacin del que fue beneficiario el Consorcio
empresarial formado por las firmas Grupo Mxico y Minorbis

El asunto supuso la apertura en mayo de 2015 de una causa judicial por


parte del Juzgado de Instruccin nm. 3 de Sevilla, que imput por presunto
amao y prevaricacin en la concesin de la explotacin a siete altos cargos
y funcionarios de la Junta de Andaluca, entre los que destac la Directora
General de Industria, Energa y Minas, Mara Jos Asensio.

Sin embargo, en noviembre de 2015, qued archivada la investigacin judicial


sobre el concurso de la adjudicacin por parte del Juzgado "al no apreciarse
indicios de prevaricacin". Previamente, unos das antes de esta resolucin
judicial, la Junta de Andaluca haba entregado el yacimiento a la empresa
adjudicataria del concurso: "por razones de inters general, fundamentalmente,
para promover la creacin de empleo, primero de los objetivos de la Junta de
Andaluca"8.
Isidoro Moreno | Flix Talego 235
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
El temor al abandono del proyecto por parte de la multinacional minera (con
13 minas en explotacin en Per, Mxico y EEUU), la cual ha asegurado en
distintos medios una inversin de ms de 304 millones de euros y la promesa
de generar 476 puestos de trabajo directos, parecen justificar la decisin de la
administracin regional. Si a ello se aade la fuerte presin de los sindicatos
mayoritarios, que organizaron una serie de movilizaciones en el verano de
2015 para dar va libre al proyecto minero, y la rentabilidad electoral que puede
derivarse para el partido en el poder de la reactivacin de la explotacin, no
hay duda de que existen factores de peso que han animado a la administracin
a acelerar el proceso de apertura sin despejar totalmente las dudas sobre
la legalidad de las intervenciones o la capacidad y calidad de las empresas
concesionarias.

Nuevamente, el pretexto de la creacin de puestos de trabajo (y el rdito


electoral), se siguen anteponiendo a cualquier otra consideracin, lo que en este
escenario incluso permite legitimar actuaciones de dudosa legalidad.

Por otro lado, no deja de llamar la atencin que, a pesar del dramtico
precedente de 1998 en Aznalcllar, apenas haya tenido resonancia meditica
que, en la actualidad, el Grupo Mxico est siendo investigado por el vertido
txico provocado desde sus instalaciones mineras en el ro Sonora (Mxico).
La semejanza de este caso con el acaecido en Aznalcllar, que ha supuesto el
derrame de 40 mil metros cbicos de sulfato de cobre acidulado en la ribera del
ro mexicano, no ha generado hasta el momento en los medios de comunicacin
andaluces y espaoles ninguna incertidumbre sobre el futuro de la actividad.
Como un clamor, lo que existe es un consenso favorable al proyecto del que
participan la mayor parte de los actores sociales locales, regionales y nacionales.

En definitiva, despejada la incgnita legal y silenciadas las denuncias sobre la


trayectoria del consorcio adjudicatario en su relacin con el medioambiente,
parece imponerse la lgica del extractivismo minero, que justifica el reinicio de
la actividad minera en Aznalcllar a casi cualquier precio.
236 Modifican los desastres ambientales mineros?

Figura 4. Vista area de la mina de Aznalcllar con la localidad al fondo

Figura 5. Mina Las Cruces. Camiones transportando residuos, El Pas,


25/9/2008
Isidoro Moreno | Flix Talego 237
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez
Figura 6. Manifestacin en Aznalcllar por la reapertura de la mina

Notas
1http://www.juntadeandalucia.es/economiainnovacioncienciayempleo/pam/Index,
(consultado el 6 de noviembre de 2015).
2 http://elpais.com/diario/1999/01/14/andalucia/916269723_850215.html, (consultado
el 22 de octubre de 2015)
3 La Junta anunci el concurso el 16 de enero de 2014 en su pgina oficial "Portal An-
daluz de la Minera": http://www.juntadeandalucia.es/economiainnovacioncienciayem-
pleo/pam/aznalcollar/Aznalcollar.action (consultado el 4 de noviembre de 2015)
4 http://www.elplural.com/2015/08/03/miles-de-vecinos-de-aznalcollar-reclaman-
-la-reapertura-de-la-mina; http://www.andalucesdiario.es/politica/alrededor-de-
-5-000-personas-reclaman-en-aznalcollar-la-reapertura-de-la-mina (consultado el 18
de noviembre de 2015).
5 En la misma entrevista declara "Ah supimos que tenamos una oportunidad y solo nos
faltaban los inversores, ahora los tenemos y nos toca el problema del concurso. No po-
238 Modifican los desastres ambientales mineros?

demos estar esperando durante meses un dueo ya porque Aznallcllar necesita su mina
y que sus mineros se pongan ya a trabajar"."Lo suyo - reclama es que se levante ya
la suspensin cautelar y esperamos que la palabra del consejero Maldonado se cumpla
para que se acelere cuanto antes el proceso".
6 En el "Portal La Andaluz de la Minera", pgina oficial de la Junta de Andaluca, se
afirma: "a nueva Estrategia Minera de Andaluca 2020 ha de reflejar la nueva situaci-
n en nuestra Comunidad Autnoma, que vive un momento de transformacin, en el
que la minera metlica tiene cada vez un mayor peso en la economa de Andaluca,
gracias al incremento de la demanda durante los ltimos aos y, en consecuencia, al
aumento de los precios del material y los avances tecnolgicos que permiten convertir
en rentables antiguas explotaciones." http://www.juntadeandalucia.es/economiainnova-
cioncienciayempleo/pam/Pormian.action (consultado el 1 de noviembre de 2015). Jos
Snchez, Consejero de Empleo, Empresa y Comercio, ha declarado recientemente: "La
actualizacin permanente del registro minero implica una convocatoria progresiva de
recursos para poner los derechos que vayamos caducando a disposicin de los inves-
tigadores. Si hay algo que tenemos claro es que un derecho que administrativamente
quede disponible es una fuente potencial de creacin de empleo y riqueza que no puede
permanecer en barbecho (Suplemento ABC, 3/11/2015). Esta apuesta estratgica de las
autoridades andaluzas por la extraccin minera ha sido recientemente alabada por la
patronal del sector, AMINER. Segn palabras de su presidente, Francisco Moreno, "el
sector minero ha encontrado un aliado estratgico en la Administracin" (Suplemento
ABC, 3/11/2015).
7 "Puede que al PP le surja un Gamonal en Andaluca, y tambin puede que, como en
Gamonal, ganemos el combate, un combate por la creacin de empleo y por crecer en
recursos para la reactivacin econmica en una zona que no puede esperar ms", http://
www.europapress.es/andalucia/sevilla-00357/noticia-maillo-anuncia-movilizaciones-
-vaticina-otro-gamonal-recurso-contra-reapertura-mina-aznalcollar-20140317140508.
html (consultado el 13 de noviembre de 2015). Estas declaraciones se produjeron en el
contexto de un recurso interpuesto por el gobierno central del PP contra el concurso para
la reapertura de la mina de Aznalcllar, despus retirado. El nombre de Gamonal hace
referencia a un barrio burgals en el que se produjo en 2014 una exitosa y plural lucha
popular contra un megaproyecto urbanstico.
8 Consultado el 12 de noviembre de 2015 y Diario de Sevilla, 9 de noviembre de 2015.
http://www.juntadeandalucia.es/organismos/empleoempresaycomercio/actualidad/no-
ticias/detalle/110633.html.
Isidoro Moreno | Flix Talego 239
Javier Hernndez | Carmen Mozo Gonzlez

Referncias bibliogrficas
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pp. 711-738.
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daluca.
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cidos por la actividad minero-metalrgica a nivel mundial: causas y con-
secuencias ecolgicas y sociales". Revista del Instituto de Investigaciones
FIGMMG, vol. 12, n. 24, pp. 7-25.
WWF/Adena (2002) Minera en Doana. Lecciones aprendidas.
PARTE III. TRABALHO, SADE
E CONTAMINAO MINEIRA
E INDUSTRIAL: RETRICA E
REALIDADE
Trabalho, sade e ambiente na minerao de
amianto no Brasil
Lays H. Paes e Silva
Stefania Barca

Introduo
A partir da metade do sculo XIX, a expanso dos mercados e o crescimento da
produo intensiva e das indstrias extrativas convergiram no desenvolvimento
dos pases europeus e da Amrica do Norte. Consolidava-se, assim, o modelo
de desenvolvimento econmico que caracteriza as sociedades industriais e que,
na segunda metade do sculo XX, havia se espalhado por quase todos os pases
do mundo. Nesse percurso, surgiram, intensificaram-se e internacionalizaram-
se os riscos decorrentes de processos produtivos e tecnologias que afetam o
ambiente e a sade de trabalhadores e da populao em geral (Porto e Freitas,
1997; Sellers e Melling, 2012).

At finais do sculo XIX, a noo de dano industrial - sobretudo no local de


trabalho - consubstanciada no conceito de "higiene e segurana no trabalho",
encontrava-se diretamente associada ao contato e aos riscos do manuseio
das mquinas, smbolos da industrializao (Peretti-Watel, 2000). No sculo
seguinte, a universalizao da noo de risco se estendeu aos diversos segmentos
da vida social e foi acompanhada de uma ampliao espacial, ecolgica e
social no apenas dos efeitos, mas tambm da perceo e tematizao dos
riscos decorrentes dos processos produtivos. Para essa ampliao contriburam
as caractersticas dos riscos contemporneos: os "novos riscos" (Gonalves,
2007) ou "riscos tecnolgicos ambientais", associados s novas tecnologias
qumicas, radioativas e geneticamente desenvolvidas (Porto e Freitas, 1997,
p. 60). Suas caractersticas - globalidade da extenso, dilatao no tempo
e no espao e dificuldade de previso das suas consequncias (Freitas et al.,
2000) - tm dinamizado a anlise cientfica dos riscos industriais, envolvendo
concomitantemente questes como desastres industriais, degradao ambiental
e problemas de sade das populaes trabalhadoras e circunvizinhas s
unidades de produo.
244 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

As caractersticas do amianto - mineral txico que se dissipa facilmente no ar - e


dos impactos relacionados sua extrao e ao seu uso industrial - que incluem a
degradao ambiental nas reas de minerao, a poluio atmosfrica prxima
s plantas industriais e casos de contaminao ocupacional - evidenciam o
carter difuso e a complexidade dos riscos associados a esta atividade industrial.
Esses fatores corroboram a necessidade de considerar os riscos decorrentes de
sistemas tecnolgicos e produtivos - em sua gerao, seu conhecimento e sua
gesto - sem descuidar das mltiplas dimenses que lhes so inerentes (Nunes,
2007).

Dito isso, desenvolveram-se abordagens segundo as quais os riscos relacionados


a uma indstria devem ser compreendidos como componentes de um "regime
de risco industrial" (Sellers e Melling, 2012, p. 4) ou de um "sistema tcnico
perigoso" (Porto, 2007, p.: 25). Ambos os conceitos se referem aos arranjos
formais e informais pelos quais os organismos pblicos e os interesses
privados lidam com os riscos associados a determinada indstria. Da forma
como so abordados nessas propostas, os termos "regime" e "sistema" inserem
a abrangncia edificada pela interao entre esses arranjos num universo
diversificado de atores sociais em escalas distintas. Assumem, portanto, as
dimenses socioculturais dos riscos, acentuando a variedade de percees,
instituies, grupos e dinmicas atravs das quais estes podem ser produzidos,
conhecidos e controlados. Assim, empresas, trabalhadores, profissionais de
diversas reas, moradores e iniciativas comunitrias se relacionam em regimes
de riscos que envolvem "cadeias ecolgicas de implicaes", como alertou
Rachel Carson em 1962 no livro Primavera Silenciosa. Nessas cadeias, tm
sido os trabalhadores e suas famlias os primeiros a experimentar os efeitos
dos riscos. Ainda que estes no se limitem ao ambiente e s relaes de
trabalho, neles possvel encontrar elementos essenciais para compreender a
forma como os riscos so injustamente distribudos e originalmente elaborados
(Barca, 2005).

A existncia de grupos sociais que suportam desproporcionalmente os custos


ambientais do desenvolvimento econmico e as influncias (globais, regionais
e locais) que determinam a imposio de riscos ocupacionais e ambientais a
certos trabalhadores e dadas populaes - assim como as respostas formuladas
por estes - compe as bases de uma noo que se consolidou como paradigma
Lays H. Paes e Silva | Stefania Barca 245

de ao social e paradigma de anlise cientfica em vrios pases e campos


de conhecimento: a justia ambiental (Bullard, 1993; Martinez-Alier, 2010;
Acselrad, 2010). a partir deste paradigma na forma como dialoga com a
interdependncia entre trabalho, sade e ambiente que sero apresentados
neste captulo dados sobre esta realidade vivenciada no municpio brasileiro de
Minau, que, desde 1967 sedia a ltima mina de amianto em funcionamento na
amrica Latina e que atualmente a terceira maior produtora deste mineral no
mundo.

(In)Justia ambiental
A existncia de uma vasta literatura a respeito de temticas ligadas justia
ambiental revela diferentes possibilidades de abordagens e enfoques centrados
nesta perspetiva (Bullard, 1993, 2000; Agyeman e Evans, 2004; Carruthers,
2008). Numa definio generalizante, compreende-se a existncia de injustias
ambientais como uma consequncia poltica dos custos sociais produzidos pelo
modelo de "desenvolvimento desigual" (uneven development) entre os centros
e as periferias do sistema capitalista (Agyeman; Bullard; Evans, 2003), bem
como no interior destas estruturas. A justia ambiental se apresenta como uma
forma de conhecimento e de contraposio a estes custos sociais e sua injusta
distribuio.

Uma das caractersticas do que vem sendo designado como justia ambiental
a mescla explcita e intencional do discurso cientfico e do discurso civil, o
que gera que a terminologia identifique ao mesmo tempo um conjunto de aes
coletivas e movimentos sociais e um novo paradigma cientfico assente no
reconhecimento da legitimidade do(s) conhecimento(s) daqueles que suportam
os riscos e danos causados pelo desenvolvimento. Enquanto programa de
ao coletiva, a justia ambiental se converte num desafio democracia
formal e aos sistemas jurdicos face aos problemas ambientais, no sentido da
construo de um projeto de emancipao social. O que se busca evidenciar
que os problemas sociais e ambientais esto intrinsicamente ligados e que so
as classes subalternas, os trabalhadores industriais, os camponeses, os povos
indgenas e os grupos vulnerabilizados em geral os maiores interessados na
defesa do meio ambiente em que trabalham e vivem e do qual depende sua
subsistncia. Tal afirmativa se verifica atravs de inmeros exemplos de aes
246 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

coletivas tanto no Norte como no Sul global. Lutas abarcadas pela bandeira da
justia ambiental e que Joan Martinez-Alier (2011) denomina "ambientalismo
dos pobres", sublinhando a maneira como esto ligadas s questes materiais
essenciais para os grupos humanos mais vulnerveis, tais como a sade e a
subsistncia.

Tanto a sade quanto a subsistncia humana so questes fundamentais no


paradigma da justia ambiental, o que torna esta abordagem extremamente
prxima s problemticas que emergem no universo do trabalho. A justia
ambiental marcada pela preocupao com a sade pblica. Sade laboral,
sade coletiva e sade ambiental so questes indissociveis nesta perspetiva.
Estes aspetos relacionam fortemente tal paradigma com o conceito de custos
sociais elaborado pelo economista no ortodoxo William Kapp (1971), sendo
estes tomados como os riscos sade dos trabalhadores, de grupos especficos
da populao, da coletividade nacional e at de outras espcies, provenientes
da deteriorao das condies de trabalho e das condies ambientais em geral,
causada pelas atividades econmicas.

Ligaes entre trabalho e justia ambiental: o contexto brasileiro


As anlises empricas desenvolvidas por diversos autores tanto no Norte quanto
no Sul mostram como, em muitos casos, o ambientalismo dos pobres e as lutas
por justia ambiental incluem como componente essencial o que poderia ser
chamado de "ambientalismo da classe trabalhadora". Com esta definio, nos
referimos s lutas que os trabalhadores conduzem no seu dia a dia em contextos
urbanos e rurais, tanto de forma coletiva quanto individualmente, em busca
de ambientes de trabalho saudveis e contra a poluio dos seus ambientes
de vida. Essas lutas no tm como objetivo primrio a defesa duma natureza
imaculada ideal ou de outras espcies vivas ameaadas, j que esto centradas
em objetivos "de classe", ou seja, na defesa da melhoria das condies de
vida da classe trabalhadora. Apesar disso, as lutas da classe trabalhadora que
envolvem esta dimenso devem ser definidas como lutas ambientalistas, pois
elas so uma das formas de expresso de um tipo de ambientalismo popular -
composto pela integrao entre questes ambientais e sociais - e representam a
interlocuo com um importante componente do processo produtivo: o trabalho
(Porto, 2005; Barca, 2005, 2010).
Lays H. Paes e Silva | Stefania Barca 247

A partir de meados dos anos oitenta, o Brasil conheceu vrias expresses de


"ambientalismo da classe trabalhadora" e comeou a elaborar experincias de
pesquisa e ao referentes ao marco da justia ambiental. Um dos primeiros
exemplos de aliana entre ecologia e trabalho de grande relevncia histrica
a nvel global foram as lutas dos seringueiros liderados pelo sindicalista
Chico Mendes contra o desmatamento da Amaznia. Nessas lutas, a justia
social esteve ligada diretamente defesa do meio ambiente como o suporte
fundamental para a vida e o trabalho das comunidades amaznicas. A partir
dos anos noventa, o ambientalismo da classe trabalhadora no Brasil comeou
a estar ligado cada vez mais ao ambiente urbano, sendo a fbrica o lugar tpico
das contradies socioambientais do modelo de desenvolvimento industrial.
Neste contexto, as organizaes laborais assumiram um papel fundamental
como dinamizadoras de conflitos ambientais. O conceito de justia ambiental
teve, no Brasil, como primeira experincia de releitura, a realizao de um
material de discusso intitulado Sindicalismo e Justia Ambiental (Acselrad,
2010, p. 111). Neste trabalho, uma srie de estudos de caso mostrou como
vrias lutas por justia ambiental no Brasil estavam a desenvolver-se a partir de
graves casos de envenenamento de trabalhadores, envolvendo sindicatos como
os dos qumicos, petroqumicos, petroleiros e trabalhadores rurais, muitos deles
acabando por participar na formao da Rede Brasileira de Justia Ambiental.

Na rea da investigao, a partir da dcada de 1990, a justia ambiental


brasileira est relacionada ao paradigma cientfico da sade coletiva, que tem
foco na relao sade-ambiente a partir dos processos de desenvolvimento
(Porto, 2005, p. 830). Segundo Marcelo Firpo Porto (2005, p. 830), este novo
paradigma foi emergindo no pas a partir de meados dos anos 80, com a traduo
do texto "O que a ecologia. Capital, trabalho, ambiente", da mdica italiana
Laura Conti, que introduzia a perspetiva da "ecologia de classe", centrada no
trabalho como interface entre natureza e sociedade (Barca, 2011).

Desta forma, os estreitos vnculos entre justia ambiental e trabalho so fruto


do desenvolvimento de uma abordagem terico metodolgica integradora e,
ao mesmo tempo, da evidncia da existncia de injustias ambientais neste
domnio. As injustias ambientais relacionadas com o trabalho (e, muitas vezes
extrapolando os muros das fbricas) podem ocorrer nas diversas fases dos
ciclos produtivos: na extrao, na produo, no armazenamento e transporte,
248 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

no uso e descarte de materiais. No caso especfico dos trabalhadores, Henri


Acselrad os identifica como vtimas de uma contaminao que o autor chama
"produtiva" por tratar-se daquela que ocorre interna e diretamente no ambiente
de trabalho industrial e agrcola. Trata-se assim de uma produo atravs
da qual "os interesses econmicos lucrariam com a degradao dos corpos
dos trabalhadores, via desinformao, contrainformao, mascaramento de
informao e chantagem do emprego" (Acselrad, 2010, p. 114).

No entanto, faz-se necessrio considerar que a prpria condio de desigualdade


e a vulnerabilizao dos trabalhadores salientadas pela abordagem da justia
ambiental geram uma relao complexa e no linear. O fato de que as atividades
poluentes e lesivas sade dos trabalhadores so ao mesmo tempo a fonte
de seu sustento, faz com que as interfaces entre trabalho e justia ambiental
convertam-se num complexo processo social demarcado por contradies
internas. Na parte restante deste artigo, discutimos o caso do amianto em
Minau, enquanto exemplo paradigmtico da forma como essas contradies
marcam estruturalmente o funcionamento do atual sistema econmico.

Amianto e justia ambiental


O setor da minerao permite uma perceo bastante clara das interfaces
entre trabalho, sade e ambiente. Porto e Milanez (2009 e 1988) enumeram os
principais impactos ambientais e de sade provenientes destas atividades, sendo
estes a degradao ambiental nas reas de minerao, a poluio atmosfrica
prxima s plantas industriais, os acidentes ambientais e ocupacionais em
indstrias e setores de risco e diversos casos de contaminao.

No caso do amianto, a problemtica que esta atividade de minerao engendra


exige uma reflexo a respeito das interfaces existentes entre indstria, sade -
tanto dos trabalhadores que lidam diretamente com o processo de extrao do
amianto quanto da vizinhana dos locais em que esta ocorre - e ambiente, a
medida que os danos ambientais causados pela extrao e utilizao do amianto
so comprovadamente graves e de grandes propores (Porto e Milanez, 2009,
p. 1988). Na dcada de 60 se identificou um nmero expressivo de trabalhadores
do setor do amianto doentes por causa da exposio ao mineral; os estudos de
Irving Selikoff mostraram que, alm dos trabalhadores, seus familiares - ainda
que houvessem tido contato com doses pequenas do mineral - adoeceram. A
Lays H. Paes e Silva | Stefania Barca 249

incidncia do mesotelioma em pessoas expostas ao amianto era 300 vezes


superior de no expostos (Melling e Sellers, 2012). A Organizao Mundial
da Sade (OMS) divulgou que at a atualidade o amianto matou, ao menos,
107 mil trabalhadores por ano em todo o mundo; outros relatrios salientam
que o mineral vai continuar a matar at que seja banido de vez (Castleman
e Tweedale, 2012). s caractersticas nocivas e ao histrico do amianto se
acrescenta a impossibilidade de eliminar a exposio ao mineral. Thebaud-
Mony (2008) destaca que, se nas etapas de extrao e primeiras transformaes
a automao e a mecanizao podem ajudar a diminuir a exposio, nas etapas
posteriores que envolvem utilizao e manuteno de equipamentos base de
amianto o controle da exposio se torna impossvel.

Estas questes permitem compreender as diferentes escalas envolvidas e as


contradies suscitadas nas interfaces entre trabalho e justia ambiental no
caso do amianto.A partir de meados da dcada de 1970, o amianto ou asbesto
teve ampla utilizao na construo civil, e tornou-se um produto comum
na indstria mundial. Desde ento, a produo do amianto passou a cair, um
declnio que, segundo Mendes (2002), tende a acentuar-se e est diretamente
associado cronologia das crescentes restries de extrao e importao
do amianto em funo de sua nocividade para a sade humana. Tanto a
Organizao Internacional do Trabalho (OIT) quanto a Organizao Mundial de
Sade (OMS) declararam, recentemente, os malefcios causados pelo amianto,
incluindo-o na lista dos principais produtos industriais responsveis por doenas
cancergenas. Atualmente, mais de 60 pases decidiram pelo banimento total do
amianto. Na Amrica do Sul, a Argentina, o Chile e o Uruguai proibiram o uso
do minrio. Na Unio Europeia-UE, ainda que alguns pases houvessem banido
o amianto anteriormente, a proibio de seu uso e extrao foi regulamentada
em janeiro de 2005. Nestes contextos o amianto vem sendo substitudo por
fibras industriais igualmente utilizadas para a fabricao de fibrocimento,
sendo que a existncia de substitutos tecnicamente adequados e seguros seria
determinante nesta escolha (Virta, s/a), o que tornaria a utilizao do amianto
inaceitvel.

A partir da abordagem da justia ambiental, cabe questionar, numa perspetiva


global, as conjunturas que levam a que pases do Norte probam o uso do
amianto em seus territrios, reconhecendo seus riscos, e o forneam a pases
250 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

perifricos. Ou ainda, qual estrutura permite que algumas empresas de


explorao do amianto migrem de pases do Norte para pases do Sul devido
a uma legislao mais permissiva? Desta forma, a temtica do amianto
nos remete para a aplicao do conceito de justia ambiental anlise da
distribuio global dos riscos ambientais, destacando os danos e encargos que
frequentemente recaem sobre as comunidades do Sul, atravs de prticas de
"colonialismo ambientel" (Glover e Martinez, 2009, p. 9), como a migrao
de resduos txicos (Veiga, 2005) ou o "duplo padro", em que uma mesma
empresa adota critrios ambientais distintos em diferentes pontos do planeta
(Acserald, 2010, p. 113).

No cenrio brasileiro, uma lei datada de 1995 baniu diversos tipos de amianto,
permitindo e regulando a extrao e utilizao do crisotila (amianto branco), que
ainda hoje extrado na mina de Cana Brava, na cidade de Minau. No pas, se
pode identificar uma controvrsia sociopoltica entre um projeto de banimento
de todos os tipos de amianto - representado por associaes, polticos, etc. - e
a defesa do uso controlado do mineral, cujos principais representantes so a
empresa SAMA (Eternit) e seus aliados, dentro os quais encontra-se a cidade
e sociedade poltica de Minau. A expresso mais latente desta controvrsia
na atualidade foi a votao da Ao Direta de Inconstitucionalidade referente
lei que permite a extrao e utilizao do amianto branco, gerando ampla
mobilizao pelos representantes dos dois projetos tanto a nvel nacional quanto
na cidade que abriga a mina. A votao terminou empatada e at a atualidade
no foi dado seguimento questo.

A controvrsia em torno do banimento do amianto no Brasil revela mltiplas


faces da relao entre trabalho e justia ambiental. Isto porque, em meio
discusso referente necessidade de banimento do amianto, h uma cidade
que surgiu e se construiu em torno de uma mina de extrao deste mineral e
cujas vidas dos moradores e trabalhadores esto fortemente permeadas pela
cultura formada pela existncia e permanncia da empresa responsvel por
esta atividade. Moradores de Minau e trabalhadores da mina de Cana Brava
convivem com a controversa questo referente aos riscos causados pelo amianto
e possibilidade de seu banimento, enquanto dependem da continuidade da
explorao do mineral para a manuteno de seus empregos e garantia de seu
sustento. Esta situao acaba por gerar uma determinada perceo tanto dos
Lays H. Paes e Silva | Stefania Barca 251

riscos associados s atividades da mina quanto da problemtica referente ao


amianto de uma forma geral. Assim, ao mesmo tempo que o Brasil caminha
para um processo de banimento do amianto, em Minau encontramos formas
diversas e heterogneas de apoio a esta atividade1.

a construo desta ambiguidade que pretendemos perceber a partir de


alguns elementos e dados obtidos na realizao de um trabalho de campo
feito neste municpio no ano de 2012.2 Para tanto, nos focamos numa anlise
inicial que pretende identificar a atuao e as justificaes mobilizadas por trs
instituies: a empresa Sociedade Annima de Minerao de Amianto (SAM),
o sindicato dos trabalhadores mineiros da cidade, como interlocutor central e a
Prefeitura Municipal.

O caso de Minau
A ocupao da rea onde est situada a cidade de Minau mina grande em
Tupi Guarani - est vinculada pecuria e iniciou-se na dcada de 1950. Com
a descoberta da abundncia do mineral amianto na regio denominada Cana
Brava, a empresa franco-brasileira SAMA, incorporada pelo grupo Eternit na
dcada de 1990 -, adquiriu a rea de uma das maiores jazidas de amianto branco
do mundo. A partir da instalao da empresa, em 1967, surgiria o povoado que
viria a tornar-se Minau.

Compreender o papel que a empresa de extrao e beneficiamento de amianto


desempenha na vida econmica e social de Minau perpassa pela compreenso
da ligao direta entre o surgimento e desenvolvimento desta cidade e a
evoluo das atividades ligadas ao amianto na localidade. Desde o princpio
da formao de Minau que toda a estrutura social e econmica determinada
pela presena da empresa SAMA. A primeira escola e o primeiro hospital do
municpio foram cosntrudos pela empresa na vila residencial feita para alojar
os trabalhadores dentro de sua propriedade. A mineradora se apresenta tambm
como financiadora de atividades de cultura e lazer locais e se destaca na fala
da populao como a possibilidade da obteno de um emprego legal e com
salrios acima da mdia para a regio.

Tal relao faz com que a influncia da empresa seja visivelmente demarcada
na vida e no cotidiano da populao, nas atividades sociais, culturais e
252 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

polticas de modo geral. este cenrio, bem como a dimenso da empresa


e sua representatividade econmica, que determinam a gesto e perceo do
risco tanto da populao quanto das instituies e fazem com que a imagem
da SAMA esteja predominantemente associada s ideias de desenvolvimento e
prosperidade.

Da mina de Cana Brava se extrai uma produo que somou 254 mil toneladas
em 2007 (Silva e Etulain, 2010); em 2011, esta produo passou de 300 mil
toneladas.3 Segundo dados de 2010 do Instituto Brasileiro de Geografia e
Estatstica (IBGE), a populao de Minau era de 31.154 habitantes. O IGBE
destaca a indstria como base da economia local: havia 3.739 pessoas com
trabalho assalariado.4 Alm da mineradora de amianto a SAMA, que emprega
cerca de 800 pessoas, h duas empresas hidroeltricas no municpio: a usina
de Cana Brava e a usina da Serra da Mesa.5 Mas a natureza da tecnologia
empregada pelo setor hidroeltrico faz com que as barragens funcionem de
forma remota ou com pessoal reduzido; gerando poucos empregos. O fato de as
atividades desenvolvidas pela mineradora de amianto serem responsveis pela
maior oferta de empregos no setor privado e por grande parte da arrecadao
municipal se afigura como o argumento-chave mobilizado pelos representantes
dos trabalhadores locais na defesa do uso controlado do mineral.

Temos assim, um espao cultural e geogrfico fortemente permeado pelos


interesses capitalistas ligados extrao do amianto e pelos impactos diretos
da sua atividade. Neste universo, a populao toma a minerao - e o mineral
- como um patrimnio, uma mais valia que possibilita o desenvolvimento
econmico da cidade e um bom nvel de vida para muitas famlias e, assim,
surgem diversas formas de apoio esta atividade. A nossa hiptese considera
que possvel compreender a postura da populao atravs da ao institucional
engendrada (Zavestoski et al, 2004), relacionando a coordenao dos quadros
de risco ausncia de mobilizao social (ou, neste caso, a uma expresso
de apoio de grande parte da populao). Para compreendermos este cenrio
e a forma como ele se construiu, propomos a anlise da postura e justificao
- enquanto forma de legitimao partilhada por trs entidades: a empresa
SAMA, o Sindicato dos Trabalhadores na Indstria da Extrao de Minerais
no Metlicos de Minau e a prefeitura municipal. A anlise histrica das
posies assumidas por este sindicato possibilitar a abordagem proposta neste
Lays H. Paes e Silva | Stefania Barca 253

captulo, com foco nas relaes entre trabalho, sade e ambiente no contexto
do municpio.
A empresa SAMA: paternalismo industrial, "boas prticas" e a manifestao de
preocupaes ambientais
Desde seu surgimento que a empresa SAMA vem demarcando fortemente
sua presena na cidade de forma positiva, desenvolvendo uma boa poltica
de relacionamento com a populao e os funcionrios e financiando projetos
sociais. Aquela que conhecida como sendo a melhor escola da cidade
situa-se no interior da SAMA, onde tambm h um hospital de porte mdio
e bem equipado. A empresa tem alta tecnologia e est completamente
adequada s normas de segurana do trabalho em vigor, desenvolve projetos
ambientais como educao ambiental e conservao de espcies nativas
- e de reflorestamento prximo s reas de extrao. Prticas consistentes
de paternalismo industrial combinadas com a manifestao de preocupaes
ambientais permitiram consolidar uma "boa imagem" pblica da empresa
empenhada em manter-se num nvel de excelncia no cumprimento das
normas em vigor. Este caso diferencia-se daqueles em que os riscos para os
trabalhadores so determinados pela falta de equipamentos ou de aplicao
de medidas de segurana no ambiente de trabalho. Na SAMA, se mobiliza
constantemente a ideia do rgido cumprimento das normas de segurana e
mesmo de que as medidas tomadas internamente so ainda mais exigentes do
que o que est determinado por lei. O cerne da questo do risco est, pois,
no nas medidas de proteo utilizadas durante os trabalhos realizados no
permetro da concesso mineira, mas na natureza do material manuseado e da
(im)possibilidade do uso controlado do amianto nesse contexto.

A SAMA vincula sua imagem prosperidade de Minau e reafirma a ideia de


que, sem sua presena, a cidade se tornaria uma espcie de "cidade fantasma",
uma vez que so as atividades ligadas minerao do amianto que, direta e
indiretamente, fazem circular o capital e pessoas na localidade. A partir desta
ideia de vinculao e dependncia, a relao entre a empresa e a populao
de parceria, sendo esta tratada como uma forte aliada que, "consciente da
possibilidade de trabalhar com o amianto de forma segura", ir defender
esta atividade das injustas acusaes vindas do exterior que ameaam a
sobrevivncia desta atividade florescente.
254 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

O alto investimento em tecnologia e em segurana evidenciado num discurso


que defende que o amianto de tipo branco (crisotila) incuo sade.
Desenvolve-se assim, um conjunto de justificaes que embasam a defesa da
empresa e do amianto. Estas justificaes so emitidas atravs de informaes
baseadas na negao do risco de trabalhar ou viver prximo mina de Cana
Brava tanto porque o amianto crisotila no seria prejudicial quanto pelo grau
de segurana assegurado pela empresa - e pela sustentao da ideia de que a
cidade depende economicamente das atividades desenvolvidas pela SAMA.
Neste contexto, a partir das informaes vinculadas pela empresa, a populao
tem a sensao de estar bem informada e de fazer parte de uma parceria com
uma entidade que, valorizando seus funcionrios, a populao vizinha e o meio
ambiente, passa a funcionar como uma extenso do municpio.

A prefeitura de Minau e a empresa: a harmonia dos interesses em


presena
O discurso e a prtica da prefeitura de Minau reafirmam as posies do
poder poltico estadual que se traduzem num apoio incondicional empresa
e continuidade das atividades ligadas extrao do amianto no pas. Assim,
a retrica da SAMA surge perante a opinio pblica como uma extenso das
posies do poder pblico local que, por sua vez, assume sua defesa e afirma
a credibilidade de suas atividades. Ainda que o nmero de empregos diretos
da SAMA tenha cado nos ltimos anos6, a prefeitura continua a afirmar
que, sem a receita gerada pela empresa em impostos municipais, a cidade
no sobreviveria. A relao que se desenvolve entre empresa e prefeitura
embasada numa poltica de "boa vizinhana" e de no interferncia. Significa
isto que, reconhecendo e afirmando a excelncia e correo da SAMA, a
prefeitura de Minau no interfere nas suas atividades e se posiciona como
uma aliada que identifica a defesa dos interesses da empresa com a defesa dos
interesses do municpio. O poder pblico local acaba por assumir uma posio
parcial quanto a uma entidade privada, ocorrendo uma minimizao - e mesmo
negao do risco e "isentando" a prefeitura de qualquer tipo de interferncia
quanto s atividades desempenhadas por esta. O discurso da prefeitura, que
se apresenta de maneira uniforme nas diversas secretarias, assim bastante
solidrio com a empresa. Esta situao acaba por reforar a credibilidade
do discurso da SAMA quanto s questes referentes ao amianto e seu uso e
Lays H. Paes e Silva | Stefania Barca 255

por impedir de fato outras possibilidades de participao democrticas e a


considerao de opinies divergentes.

O Sindicato dos mineiros de Minau


O Sindicato dos Trabalhadores na Indstria da Extrao de Minerais no
Metlicos de Minau foi fundado em 1 de dezembro de 1981 e abrange 16
municpios da regio.7 Embora tenha o estatuto de um sindicato regional e
seu nome contenha termos referentes a uma categoria profissional abrangente,
conhecido no municpio como "o sindicato da SAMA" e, no por acaso,
composto quase exclusivamente por funcionrios dessa empresa. Oitenta
por cento do contingente da SAMA est sindicalizado. Em mbito local, o
"sindicato dos mineiros de Minau" intermedeia as relaes entre trabalhadores
e empresa e, no plano nacional, atua como um ator-chave na defesa do uso
controlado do amianto. A configurao da abrangncia e das formas de
atuao do sindicato se constituiu atravs de sua participao na controvrsia
sociotcnica sobre o uso controlado no Brasil e foi determinada pelas alianas
e interaes estabelecidas com outros atores que dela participam (Silva, 2015).

A primeira dcada de existncia do sindicato coincidiu com o marco do uso


controlado no Brasil, onde a indstria do amianto promoveu uma srie de
medidas de segurana com a promessa de "doena zero" para seus trabalhadores.
A atuao do sindicato esteve focada na negociao pela busca de aprimorar a
segurana nas condies de trabalho com o amianto e pela participao dos
representantes sindicais na definio dos termos nos quais se efetivaria o
uso controlado no pas. No fim da dcada, a fundao da Comisso Nacional
dos Trabalhadores do Amianto (CNTA), cujo vice-presidente trabalhava na
SAMA e vivia em Minau, representou a organizao e o envolvimento dos
trabalhadores do setor na implementao e regulamentao do uso controlado
do mineral nacionalmente.

Nos termos expressos no website da CNTA, a assinatura do Acordo Nacional


para o Uso Seguro e Responsvel do Amianto Crisotila, em 1989; representou
uma conquista dos trabalhadores do amianto que conseguiram impor limites
produo de poeiras no ambiente de trabalho e garantiram a participao e
autonomia no controle de tais ambientes face da empresa. Alm de previses
sobre as normas de segurana nos ambientes de trabalho envolvendo o
256 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

amianto, o acordo estabeleceu a obrigatoriedade da realizao de exames


mdicos peridicos nos funcionrios e ex-funcionrios do setor e as medidas
a serem tomadas no caso de diagnsticos de doenas relacionadas exposio
ao mineral.
As regras e previses citadas foram acompanhadas pela promessa da
eliminao da exposio ao mineral e a responsabilizao da empresa pelas
doenas causadas nos trabalhadores que foram expostos, incluindo a previso
da assinatura de instrumentos de transao, ou seja, de acordos extrajudiciais
entre empresas do setor e doentes pela exposio ao amianto. Esses acordos
asseguram tratamento mdico e indemnizaes aos doentes.
As determinaes citadas delinearam a forma como se realizaria o trabalho
com o amianto e como as questes de sade e doena seriam conhecidas,
acompanhadas e geridas em Minau, a saber, pelo estabelecimento de
prticas em que o sindicato dos trabalhadores atuaria como intermediador e
pela determinao de seu posicionamento fora do municpio nos espaos de
conflito sobre as questes relativas ao amianto. Isso porque, na dcada de 1990,
com o acirramento das discusses sobre a poltica nacional desse mineral, as
organizaes de trabalhadores do setor estabeleceram como principal causa de
mobilizao a defesa do uso controlado, apresentada como forma de preservar
os postos de trabalho dessa cadeia produtiva. Em Minau, representou uma
aliana entre o sindicato dos trabalhadores e a empresa de minerao na defesa
de um objetivo comum: a possibilidade e viabilidade do "uso seguro" do
mineral na empresa SAMA e em todo o pas. Quando, em 1993 foi proposto
o primeiro projeto de lei visando substituio gradual do amianto at seu
banimento num prazo de cinco anos, o sindicato se pronunciou em Carta
Aberta aos parlamentares, onde ops o desemprego e a misria que resultariam
do banimento possibilidade de trabalhar seguramente com o mineral.

Assim, com o histrico monoindustrial de paternalismo da SAMA em Minau


e um acordo que prometia resolver os problemas relativos ao amianto, o
crescimento da atuao de foras pr-banimento do mineral fez que o "uso
controlado" se tornasse o "carro-chefe" do sindicato; para os representantes
dos trabalhadores, a conquista da segurana no trabalho e outros "benefcios"
adquiridos fez da "segurana de se ter trabalho" associada s atividades com o
amianto a reivindicao central desse rgo.
Lays H. Paes e Silva | Stefania Barca 257

Nas entrevistas realizadas com os representantes sindicais evidencia-se o


reconhecimento de que a redeno da empresa entre os que adoeceram por
causa dela se constri atravs do "cuidado" que esta tem com a sade deles;
arcando com despesas mdicas e lhes concedendo uma recompensa financeira.
As afirmaes dos sindicalistas corroboram a ideia de que tais prticas so
vantajosas quando comparadas a contextos de trabalho em que o adoecimento
vem acompanhado do abandono.

Nessa perspetiva, a possibilidade de obter um tratamento de sade adequado se


encontra vinculada empresa, pois o sistema pblico de sade apresentado
como ausente e alheio a essas questes; e, nesse caso, o que "restaria" aos
trabalhadores doentes na ocorrncia do banimento. Essa configurao leva a
uma representao de Minau como espao onde os danos sade provocados
pelo amianto ou os que poderia vir a causar "esto resolvidos". Da que podem
os representantes sindicais focar sua atuao na defesa do uso controlado e na
oposio s iniciativas que questionam as prticas da indstria. Com efeito, isso
aconteceu na finalizao de um relatrio do Grupo de Trabalho da Comisso de
Meio Ambiente da Cmara dos Deputados (Duarte, 2010), que fez uma anlise
geral das questes relativas ao amianto no Brasil, que apoia o banimento e
esboa os termos para um plano de transio responsvel para Minau.

Na ocasio de divulgao deste relatrio, o sindicato dos trabalhadores na


indstria de minerais no metlicos de Minau caracterizou o relatrio como
parcial e favorvel ao movimento pr-banimento, que associou a interesses
econmicos de indstrias concorrentes. A seriedade do relatrio foi questionada
pelo sindicato atravs da alegada comprovada segurana de trabalhar com o
amianto e do atual cenrio de "doena zero", assegurados atravs do acordo
do uso seguro e comprovados nas pesquisas epidemiolgicas realizadas nos
trabalhadores e ex-trabalhadores do setor. Estas pesquisas s quais referem-
se os trabalhadores tem como referncia o "Estudo prospetivo da morbidade
especfica e da mortalidade em trabalhadores expostos ao asbesto na atividade
de minerao: 1940-2007". Analisando trabalhadores da mina de So Felix,
em Bom Jesus da Serra (explorao da SAMA que antecedeu a atual), e da
mina de Cana Brava, em Minau, esse estudo foi concretizado em 2010, e seus
resultados foram apresentados em um relatrio final intitulado Projeto Asbesto
Ambiental (2010), onde constam os resultados de uma segunda fase, quando
258 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

foram analisados problemas respiratrios em moradores que viviam sob teto


de amianto em grandes cidades. Acrescenta-se uma pesquisa desenvolvida por
David Bernstein (2005), um cientista suo que afirma que as fibras de amianto
do tipo crisotila seriam mais facilmente eliminadas do organismo humano, o
que faria com que fossem menos prejudiciais do que as demais.

Analisadas em conjunto, as pesquisas chegam s seguintes concluses: 1)


o amianto de tipo crisotila, dentre os quais aquele encontrado em Minau
("crisotila brasileiro"), apresenta menor biopersistncia que os demais;
noutras palavras, a remoo das fibras do pulmo mais fcil, logo, so
menos prejudiciais (Bernstein, 2005, p. 2) a exposio ambiental ao mineral
(analisada atravs da moradia sob tetos de amianto) no gerou alteraes
clnicas nos moradores acompanhados em grandes cidades brasileiras; 3) a
exposio ocupacional8 (analisada atravs de exames nos trabalhadores e ex-
trabalhadores do setor) revelou o decrescimento cronolgico das alteraes
patolgicas relacionadas exposio; 4) os resultados obtidos pela avaliao
de fibras suspensas no ar no local de trabalho variaram de 0,0009 a 0,0869 f/
cm cbico, nmeros inferiores aos limites de tolerncia estabelecidos (2,0 f/cm
cbico).

Esses resultados ratificam as teses do crisotila (como menos prejudicial que os


demais tipos de amianto), e do uso controlado, e se embasam em nmeros que
visam comprovar que novas tecnologias diminuram a exposio e tendem a
eliminar os casos de doena ocupacional e ambiental. Tanto a pesquisa sobre a
biopersistncia do crisotila desenvolvida por David Bernstein quanto o Projeto
Asbesto Ambiental, assinado pelos mdicos Mrio Terra Filho, da Universidade
de So Paulo, e Ericson Bagatin, da Universidade Estadual de Campinas, tm
tido a idoneidade questionada nacional e internacionalmente9 (Duarte, 2010).
So acusados de ser porta-vozes daquilo que David Michaels (2008, p. 57)
qualifica como a produo da dvida: uma cincia de defesa do produto que,
antes de ser iniciada, j conhece os resultados aos quais deve chegar. Essas
acusaes se fundamentam na destinao de verba da indstria do amianto para
financiar as pesquisas atravs do Instituto Crisotila; igualmente, na constatao
de que trs mdicos participantes da pesquisa so os mesmos que, atravs de
empresa privada que mantm em sociedade, participam das juntas mdicas
que atuam em acordos extrajudiciais com fins de indenizao das vtimas
Lays H. Paes e Silva | Stefania Barca 259

pelos danos provocados pela exposio ao amianto; ou seja, so consultores


contratados diretamente pela empresa SAMA (Duarte, 2010, p. 171).

A iminncia de apreciao de Aes Diretas de Inconstitucionalidade (ADI's)


sobre o amianto pelo Supremo Tribunal Federal (STF), rgo responsvel
pela apreciao da constitucionalidade das leis, em 2012, foi outra ocasio
em que os representantes sindicais se manifestaram. Isto em virtude tanto do
questionamento da constitucionalidade das leis estaduais que proibiram o uso
do amianto em alguns territrios brasileiros, realizada pelos defensores do
mineral, quanto do questionamento da constitucionalidade da lei que autoriza
sua extrao e utilizao, realizada pelo grupo pr banimento. Em maro de
2012, em O Arroxo, jornal "informativo dos mineiros de Minau", o sindicato
declarou temer uma deciso favorvel ao banimento do mineral. O Arroxo,
jornal sindical que circula entre os trabalhadores da SAMA em Minau,
feito normalmente de forma simples, com contedo editorial centrado em
datas comemorativas e em questes gerais do trabalho. Porm, o nmero
de maro de 2012 foi impresso em papel de qualidade superior e em cores,
com um contedo editorial inteiramente focado no resumo dos argumentos
principais de defesa do uso controlado e de deslegitimao das justificaes
pr-banimento do amianto. Entre a informao disponibilizada salienta-se os
seguintes enunciados:

- Trabalhadores utilizam acordo nacional para garantir ambientes saudveis


de trabalho;
- No setor, doenas foram erradicadas h cerca de trs dcadas;
- Empresrios italianos condenados no tem nenhuma relao com o Brasil;
- "Mfia" de advogados americanos contra o amianto tem envolvimento de
brasileira.

Nessa edio, o sindicato reivindicava a realizao de uma Audincia Pblica


(AP) em que as questes tcnicas sobre o uso do amianto no Brasil pudessem
ser esclarecidas. Com a deciso favorvel realizao da "AP do amianto" nos
dias 24 e 31 de agosto de 2012, a CNTA declarou, em seu boletim informativo:
"Trabalhadores do amianto crisotila confiam no STF", justificando a certeza
de que o STF manteria a poltica pblica do amianto atravs da nfase na
relevncia econmica do mineral para o Brasil e na relativizao das questes
260 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

relacionadas sade dos trabalhadores do setor, tratadas como solucionadas.


Assim, a CNTA respondia ao enunciado "Por que confiamos no bom senso dos
ministros?" da seguinte forma:

1. Porque o amianto crisotila um mineral nacional.


2. Porque o amianto crisotila gera divisas para o Brasil e o custo do produto
final baixo.
3. um mineral regulamentado pela Lei Federal 9.055/95, que disciplina a
sua utilizao em territrio nacional.
4. Porque existe um acordo nacional, firmado por trabalhadores e
empresrios, depositado no Ministrio do Trabalho e Emprego, conforme
determina a Lei Federal 9055/95.
5. Porque temos o poder de fiscalizao do nosso local de trabalho,
garantindo ambientes seguros para exercer atividade.
6. Porque desde a implantao do uso seguro e responsvel no h registro
de adoecimentos de trabalhadores no setor.

Assim, a atuao do sindicato que representa os trabalhadores da SAMA em


Minau e participa da defesa do uso controlado do mineral nacionalmente
(na CNTA) inclui a alegao do funcionamento de um "sistema socio-tcnico
ambiental" local que garante a eliminao dos riscos e o reconhecimento e a
reparao do passivo socioambiental causado pelo amianto, atravs dos termos
do acordo negociado pelos trabalhadores do setor. Nesse discurso, Minau
apresentada como o exemplo da viabilidade do uso controlado, em que o
conjunto de determinaes relacionadas a esse artefato se materializa de forma
harmnica e linear. Mas, na descrio e anlise do funcionamento desse sistema
atravs das declaraes dos habitantes e trabalhadores, dos representantes da
empresa e do sindicato, bem como dos funcionrios do sistema pblico de
sade, emergem as complexidades e contradies que envolvem a coexistncia
de um histrico de exposio ao mineral e de um presente de controvrsia
(Silva, 2015).

Estas contradies emergem a partir da coexistncia do trabalho com o


amianto - e da exposio a ele, ainda que se considere somente o passado - e do
contexto de defesa das atividades que envolvem o mineral. Trata-se, portanto,
de relaes que se estabelecem nos processos que envolvem sade-doena
Lays H. Paes e Silva | Stefania Barca 261

em Minau, gerando consequncias no quotidiano da populao local no que


concerne ao reconhecimento e combate dos danos sofridos por esta perante a
realidade de defesa deste mineral expressa travs do posicionamento destas trs
instituies.

Concluses
Estes dados da investigao mostram como, na narrativa dominante e
socialmente mais aceite, a vida da cidade de Minau est ligada de maneira
inextricvel atividade de extrao do amianto. Tragicamente, o amianto trata-
se de um dos poucos casos de gerao de doena ocupacional/ambiental em que
a correlao entre exposio e efeito (o mesotelioma da pleura) demonstrada
de maneira incontrovertvel. Esta correlao demonstrada inclusive no caso
do amianto branco, embora muita resistncia tenha sido oposta por parte dos
pases que ainda praticam a extrao deste mineral. A tragdia de Minau no
duplo sentido de catstrofe anunciada e de impossibilidade de escolha surge
exatamente no ponto de encontro entre estas duas realidades em conflito: a
realidade econmico-social e a realidade sanitria-ambiental.

Uma narrativa de negao da tragdia a narrativa da no periculosidade do


crisotila em condies tecnolgicas timas tem sido produzida por parte das
organizaes dominantes (a empresa, a prefeitura e o sindicato), com o fim de
permitir a continuao do "status quo" e de garantir a paz social na cidade.
Este posicionamento enderea o conflito para o exterior: o governo federal e
os grupos de expostos ao amianto e ambientalistas nacionais, que lutam pelo
banimento da fibra no pas.

Em que termos o paradigma da justia ambiental ajuda a entender esta


tragdia? E como o caso de Minau permite vislumbrar a relao entre trabalho
e (in)justia ambiental? O paradigma da justia ambiental aponta a desigual
distribuio social dos custos ambientais ligados s atividades econmicas.
Contudo, as polticas ambientais tambm geram custos sociais que acabam
por ser distribudos de forma desigual. O caso de Minau exemplifica este
problema de forma muito clara, pois as polticas pblicas de banimento do
amianto podem produzir custos sociais que afetem diretamente a comunidade
local. A injustia ambiental envolvida neste caso tambm a da desigual
distribuio social dos custos do banimento do amianto. Casos como este so
262 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

cruciais para uma melhor articulao do paradigma da justia ambiental no


sentido de incorporar a perspetiva da transio justa.

Essas questes levam a concluir que o dilema tambm um desafio


representado pela cidade de Minau no pode se resolver por meio de medidas
que no estejam embasadas em anlises e solues integradas entre trabalho,
sade e ambiente. Mas, o problema que encontr-las exige transformar
radicalmente as relaes de poder em mbito local e as relaes entre a cidade,
a empresa e o Estado, de modo a criar condies para que a populao possa
ver o banimento do amianto como uma medida justa e necessria que integre
a vertente socioeconmica do municpio. E aqui se revela um dos efeitos mais
perversos gerados pela oposio entre trabalho e justia ambiental no caso de
Minau: perante a necessidade e imperatividade do banimento do amianto -
fonte de riscos industriais e gerador de injustias ambientais em diversas partes
do mundo - a defesa do uso controlado pela populao local enfraquece o
movimento pelo banimento e o debate sobre a necessidade de uma "transio
justa" neste processo. Estas dinmicas prolongam os danos causados pelo
amianto, enquanto fazem que a histria de Minau se converta na crnica de
uma morte anunciada.

Finalmente, a busca de condies que revertam este processo pressupe: 1)


acesso livre e abrangente da populao a informaes e dados sobre o amianto;
2) criao e desenvolvimento de outras fontes de renda no municpio - afinal, a
minerao finita; 3) combate chantagem do emprego; 4) vinculao estrita
entre a opo pelo banimento e a opo por polticas de transio equitativa
(que haja alternativas ao amianto sem que o banimento implique a morte da
cidade); 5) acesso a cuidados de sade pblicos para todos os doentes, sejam
quais forem seus vnculos com a empresa mineradora; enfim, uma cidade livre
da chantagem locacional por meio da interveno do poder pblico (a Unio)
como provedor de direitos. Neste sentido, a adoo do paradigma da justia
ambiental como princpio norteador em casos como o de Minau, exige o
reconhecimento da inextricabilidade de quatro conjuntos de direitos: o direito
informao e participao; o direito ao emprego e ao ambiente saudvel; o
direito ao reconhecimento e reparao do dano; o direito s alternativas e a
uma transio justa.
Lays H. Paes e Silva | Stefania Barca 263

Notas
1 J ocorreram tanto manifestaes organizadas, em que a populao se mobiliza em
passeatas e se expressa atravs de faixas em defesa do amianto e das atividades que o
envolvem quanto se pode perceber manifestaes individuais e cotidianas de apoio
empresa, visveis atravs de nomes de estabelecimentos comerciais e das opinies emi-
tidas pelos moradores em conversas informais.
2 As informaes e as anlises aqui desenvolvidas so fruto de notas de campo e "focus
group" realizados na cidade de Minau nos meses de maro e outubro de 2012. Nes-
ta incurso, a temtica da minerao do amianto e a polmica que esta envolve, bem
como a presena da empresa SAMA e seu impacto na cidade e na vida da populao
local, foram abordados em contato direto com as trs instituies citadas no texto (vide
infra). Para tal, realizou-se entrevistas com representantes do sindicato, uma reunio
com representantes de diversos setores da prefeitura (meio ambiente, trabalho, turismo
e sade) e uma visita detalhada empresa SAMA.
3 Informao transmitida pela empresa SAMA.
4 Esta questo ser retomada ao longo do texto, mas a discrepncia entre a populao
local total e a populao ativa sinaliza uma problemtica que frequente nas cidades
brasileiras do interior: o trabalho ilegal, sem documentao. Essa afirmao considera
dados apresentados pelo mesmo rgo para outras cidades brasileiras.
5 A Usina da Serra da Mesa (empresa Furnas) gera 57 empregos diretos e 40 empregos
indiretos e suas atividades tiveram incio em 1998. A Usina de Cana Brava (empresa
Tractebel) gera 21 empregos diretos e 40 empregos indiretos e suas atividades tiveram
incio em 2002. As informaes foram fornecidas a mim pelo setor de recursos humanos
de cada empresa.
6 A populao de Minau de 29.000 habitantes. No incio da dcada de 1970, a em-
presa SAMA empregava 1800 funcionrios diretos e indiretos (Pamplona, 2003, p. 37).
Na atualidade, este nmero ronda os 860.
7 Minau, Alto Paraso de Gois, Campinau, Campos Belos, Cavalcante, Colinas do
Sul, Divinpolis de Gois, Estrela do Norte, Formoso, Monte Alegre de Gois, Monti-
vidiu do Norte, Porangatu, Santa Tereza de Gois, So Domingos, Teresina de Gois e
Trombas.
8 A pesquisa epidemiolgica do Projeto Asbesto Ambiental (2010, p. 70), quanto ex-
posio intitulada ocupacional e conforme apresenta seu relatrio final, analisou, numa
segunda e conclusiva fase, uma populao composta por 2.074 pessoas separadas em
quatro grupos cronolgicos assim divididos: GRUPO I: trabalhadores oriundos da mina
de So Flix que acompanharam ou no a mudana da atividade mineradora para Cana
264 Trabalho, sade e ambiente na minerao de amianto no Brasil

Brava, expostos, portanto, entre janeiro de 1940 e dezembro de 1966, N=180 (4,95%)
da populao; GRUPO II: trabalhadores com atividade na mina de Cana Brava, sem
atividade laboral prvia na mina de So Flix, expostos entre janeiro de 1967 e dezem-
bro de 1976, N= 1.317 ( 36,24 %) da populao; GRUPO III: trabalhadores oriundos da
mina de Cana Brava, sem atividade laboral na mina de So Flix, N= 2.137 (58,81%)
da populao, divididos em dois subgrupos: GRUPO IIIA: trabalhadores expostos entre
janeiro de 1977 at dezembro de 1980, GRUPO IIIB: trabalhadores expostos a partir
de janeiro de 1981 (que iniciaram suas atividades laborais aps aes para reduzir a
contaminao dos postos de trabalho).
9 "A credibilidade do estudo vem sofrendo arranhes. A maior financiadora a mesma
empresa que controla a mina. A SAMA, do grupo Eternit, cedeu ao projeto R$ 976
mil. Outra patrocinadora, a Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo
(FAPESP), descobriu o aporte somente em outubro" (poca, 2010).

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La primera campaa meditica sobre
contaminacin en Espaa
Patricia Garrido Camacho
Juan D. Prez Cebada

Introduccin
En la cuenca pirtica onubense los conflictos de contaminacin comienzan
tempranamente, a mediados del siglo XIX, pero se van a recrudecer en el
ltimo cuarto del siglo XIX, coincidiendo con la llegada de las grandes
compaas internacionales, como Rio-Tinto Limited Company (RTLC), que
se hace con los derechos de explotacin de las minas del mismo nombre en
1873. Por motivos econmicos, la compaa va a seguir utilizando el sistema
tradicional, los hornos de beneficio al aire libre (o "teleras"), aunque a una
escala desconocida en la cuenca hasta entonces. La multiplicacin de los puntos
de emisin da lugar de forma inmediata a las quejas de los afectados y a una
escalada de la tensin que va a desembocar en la manifestacin del 4 de febrero
de 1888 ("el ao de los tiros") (Ferrero, 1994; Prez, 1999), que desde entonces
se ha convertido en uno de los hitos en la historia de la ecologa poltica1. En
esta compleja "guerra del humo" finisecular se libr una crucial y pionera
"batalla de las ideas". En efecto, la intensa y hbil utilizacin de los medios de
comunicacin por parte de los antihumistas contribuy a convertir la "Cuestin
de los Humos" en la "Magna cuestin nacional"2 durante los ltimos decenios
del siglo XIX. A las acusaciones de los antihumistas, RTLC responder con una
cuidada y bien planificada campaa de publicidad, en la que tambin se ver
involucrado un tercer interlocutor, la Revista Minera (RM).

En efecto, es una guerra que se lleva a cabo en la arena pblica mediante la


palabra, y para ello, las distintas facciones construyen un discurso propio que se
traslada a los medios de comunicacin. Se analizarn estos distintos discursos
desde la perspectiva de la retrica, entendiendo sta no slo como el arte de
hablar, sino como el arte de hablar en pblico, a saber, la herramienta que los
ciudadanos tienen a su disposicin para defender sus ideas y crear opinin en
una sociedad democrtica3. De hecho, en Espaa, la retrica clsica form
270 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa

parte del curriculum de las escuelas hasta bien entrados los aos 30 del siglo
XX, y por ello no es de extraar que cada uno de los grupos participantes en el
conflicto recurra a ella para articular su mensaje4.

Tal como Aristteles expone en el Libro I de su Retrica, el texto fundamental


del que beben los tratados y manuales posteriores, la construccin del discurso
descansa en tres pilares fundamentales, ethos, logos y pathos. El ethos se
refiere a las caractersticas morales del que articula el mensaje, y por lo tanto a
la autoridad moral del que habla, a su honestidad. Los argumentos relacionados
con el logos se centran en la evidencia, especialmente en los datos econmicos
y cientficos, por lo que apelan fundamentalmente a la razn del auditorio,
mientras que aqullos vinculados con el pathos descansan en la empata,
buscando mover las emociones y afectos del auditorio. Los discursos pueden,
por tanto, buscar un equilibrio entre ethos, logos y pathos, o bien priorizar uno
sobre otro. Como se ver, cada contendiente en el debate tiene distintos ethos,
logos y pathos, y tambin decide centrar su discurso en uno de ellos, por lo
que articular un discurso propio y diferenciado. En esta controversia se puede
mantener un discurso consistente, una estrategia de comunicacin constante,
como hace RTLC o la Revista Minera (RM), o bien puede cambiar a lo largo
del tiempo, en parte para acomodarse a la estrategia del otro, como es el caso
de los antihumistas.

Del ethos al logos: Rio-Tinto Company Limited


Nada ms llegar a Huelva, RTCL va a tener que enfrentarse a un problema
de contaminacin que, desde entonces, va a dificultar las relaciones con las
comunidades autctonas. Los vecinos afectados, que andando el tiempo se
agruparn en la Liga contra las Calcinaciones, entienden que, para ser efectivas,
sus reclamaciones tenan que salir de los estrechos lmites de la cuenca. Por ello,
ya desde principios de 1878 van a iniciar una campaa en los peridicos que va
a tener una inmediata repercusin nacional. RTCL va a ignorar inicialmente esta
campaa. Un error para algunos defensores de la industria, como Jos Delgado,
que consideran que esa actitud de "desdn" puede volvrseles en su contra5. En
cualquier caso, las dimensiones que el problema adquirir a finales de los aos
ochenta van a mover a sta a organizar su propia campaa publicitaria. Para
ello utilizar peridicos, publicar folletos, promover conferencias e incluso
Patricia Garrido Camacho | Juan. D. Prez Cebada 271

crear una serie de documentos internos, publicados con el grfico ttulo de


Smoke Pamphlets6, destinados a ese fin. El argumentario utilizado abordar
bsicamente cuestiones econmico-legales, por una parte, y cientfico-tcnicas,
por otra.

Las razones legales en las que se apoyan sus actuaciones y, especialmente, la


defensa radical de los derechos de propiedad que posee sobre su yacimiento,
son la base de sus argumentaciones. En efecto, por una parte, RTCL defiende
que no es un mero concesionario de la mina, sino que en el contrato de venta
el estado le transfiri todos los derechos sobre suelo y subsuelo y, con ello, la
libertad para aplicar los procedimientos tcnicos que considerara conveniente7.
A la vez, la compaa reconoce los daos y trata (al menos desde 1876) de
alcanzar acuerdos econmicos con los afectados, una estrategia que se vio
impulsada por la "Declaracin de utilidad pblica de las calcinaciones" (1879).
Cuando el acuerdo no fue posible, el recurso a los tribunales se impuso como
la va de solucin. El "Ao de los tiros" cambi los trminos del problema
y, aunque la va judicial sigui abierta, el estado intervino a travs de un
nuevo mecanismo de intermediacin basado en las compensaciones. Con la
publicacin del "Reglamento Provisional para la indemnizacin de los daos
y perjuicios causados a la agricultura por las industrias mineras" (1890) se
pona en marcha una novedosa solucin legal que se ajustaba a los intereses
de la compaa y que, de hecho, haba sido objeto de negociaciones entre el
Gobernador y la propia empresa aos antes8.

El despliegue de un lenguaje jurdico a veces de gran complejidad ser una de


las armas dialcticas preferidas por la compaa9. Pero la interpretacin legal
del problema de los humos est estrechamente vinculada a razones de carcter
econmico y, de hecho, ambos argumentos se superponen con frecuencia. Es
ms, tanto en los pases de tradicin anglosajona, como tambin en la propia
Espaa, los jueces desde finales del siglo XIX cada vez mas aquilatan el peso
econmico de las actividades en conflicto en las cuencas a la hora de emitir sus
sentencias sobre contaminacin minera (Prez, 2014, p. 215 y 236). No extraa
entonces que RTCL utilice con profusin anlisis coste-beneficio que muestran
la desproporcin de la riqueza generada por la compaa en relacin a las
actividades tradicionales que, en el fondo, inducen a pensar que los intereses
agrarios deben quedar supeditados a los de las actividades mineras. El Smoke
272 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa

Pamphlet n. 110, en el que se sealan las lneas directrices de la campaa, ya


adelanta un exhaustivo estudio de este tipo: en ese documento se valoran el
conjunto de las propiedades de la compaa en 1886 en 182.405.550 ptas,
mientras la riqueza inmobiliaria de los seis pueblos afectados por "sus" humos
apenas alcanza un precio de mercado en 1887-1888 de 744.724 ptas; tambin se
hace un estudio comparativo en ese mismo periodo de la carga fiscal soportada
por la empresa y por esos pueblos con un desequilibrio tambin evidente
(893.787 ptas en impuestos de la empresa contra 132,971 ptas de los pueblos)11.

Los argumentos de carcter econmico, basados en el tratamiento de largas


series de cifras y datos comparados, pretendan alcanzar un alto grado de
precisin y fiabilidad. La matematizacin del discurso de RTCL coincidi
con el recurso reiterado a la ciencia para sustentar su posicin. En realidad,
la definicin legal de los daos causados por los humos mineros va ser objeto
de una intensa controversia cientfica. En efecto, las compaas mineras van a
dedicar un considerable esfuerzo, desde mediados del siglo XIX, a medir los
niveles aceptables de emisiones de gases mineros para, de acuerdo a una escala
de daos, establecer las correspondientes compensaciones. La atencin de los
equipos de cientficos se va a centrar en la influencia de los humos en la salud y
en la vegetacin (Prez, 2015). En Huelva, sin embargo, esta cuestin pareci
suscitar escaso inters en el mundo cientfico y la compaa no promovi
investigaciones de este tipo.

El caso de la influencia de los humos en la salud es diferente. Aunque parece


que la compaa tampoco tuvo inters en financiar directamente investigaciones
que apoyaran sus argumentaciones, de forma indirecta s que debi influir
en diversos estudios que se hicieron pblicos en los ochenta: en realidad,
es sospechoso el hecho de que algunos de los informes que defendieron la
inocuidad de los gases procedieran de la Junta Local de Sanidad de Riotinto o de
mdicos de los pueblos mineros como el mismo Riotinto, Nerva, etc., a sueldo
de la empresa12. O que los miembros de diversas comisiones que viajaron a
Huelva por orden del gobierno fueran agasajados por la compaa13. Destacado
miembro de una de esas comisiones fue el doctor A. Pulido Fernndez, autor
de un libro definitivo sobre este asunto en el que defiende que no se trata de
un problema de salud pblica (los humos son inofensivos e incluso funcionan
como antispticos) sino, en todo caso, de un problema de higiene industrial
Patricia Garrido Camacho | Juan. D. Prez Cebada 273

que debe enmarcarse en el mbito de las relaciones laborales14. Su opinin


fue recogida en su integridad por el informe que realiz la Real Academia de
Medicina que, significativamente, da fin a un intenso periodo de debates en
torno a la influencia de los humos en la salud en la cuenca y que, sobre todo, dio
pie al gobierno para derogar el "Decreto Albareda"(1888) que, inmediatamente
despus de la tragedia, haba prohibido las "teleras".
Otra lnea de investigacin cientfica aplicada desarrollada por las compaas
mineras estuvo estrechamente relacionada con el desarrollo de innovaciones
tcnicas orientadas a la reduccin de los humos. RTLC trabaj tempranamente
en sistemas de sustitucin de las teleras. De hecho, en 1878 el propio presidente
de la compaa, H. Matheson y H. Doetsch, uno de los ms activos consejeros
de la compaa en este campo, acompaados de dos especialistas belgas,
giraron vista a Huelva con el fin de impulsar una solucin tcnica definitiva
al problema de los humos. Los resultados prcticos de esta primera iniciativa
fueron muy modestos, pero la estrategia de la empresa comenz a definirse:
ms all de las posibilidades tcnicas, el criterio a seguir por la empresa sera el
coste econmico de esas innovaciones15. Una estrategia similar ("commercially
feasible") a la defendida aos ms tarde por muchas grandes compaas mineras
americanas (Johnson, 1919, p. 203).
Esa actitud poco innovadora tuvo que ver tambin con los intereses particulares
de algunos de los consejeros, como el alemn H. Doetsch. Este empresario
haba registrado cinco patentes desde 1878 a 1891 relacionadas con un nuevo
mtodo16. Un proceso aceptado por la compaa y por los especialistas17 e
incluso por los antihumistas18. Sin embargo, la gran apuesta tecnolgica de
RTCL era un fraude. En realidad, para Doetsch la aplicacin de su mtodo era
un negocio redondo, no slo por el cobro de los royalties, sino porque adems
sus empresas podan suministrar los dos componentes bsicos que utilizaba, el
manganeso y la sal (Arenas, 1999, p. 78-79). Despus de la muerte de Doetsch,
las investigaciones de la compaa pusieron en evidencia que el mtodo ms
prctico era el de oxidacin natural, utilizado desde tiempo atrs en la cuenca
entre otros por su gran rival, Tharsis Mining Suphur Company (Harvey, 1981,
p. 94-95).

Como se ha visto, los argumentos que plantea RTCL estn centrados tanto en
el ethos, para lo que se construye una imagen de buen gestor que labora por la
274 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa

prosperidad econmica de la provincia y que defiende radicalmente la legalidad


vigente, como en el logos, con un despliegue de argumentos que apelan a la
lgica y la razn y que se basan en la evidencia de los datos econmicos y
cientficos. Adems, la redaccin de sus informes estn hechos de de forma que
el receptor tenga la conviccin de que la compaa es honesta y veraz. Como
sealaba un redactor de la RM en relacin a la primera Memoria presentada a
los accionistas de la compaa:

el documento est redactado dentro del sistema ingls, que consiste en


decir la verdad sin reticencias, embozos ni reservas que oculten todo lo
desfavorable, sistema completamente opuesto al que en general se encuentra
en el continente. Decir la verdad entera, y decirla cruda, es el medio de
que, conocida la situacin, los interesados se esfuercen en mejorarla19.

Para cumplir con esa apariencia de objetividad se utiliza un lenguaje claro,


sobrio, directo y sus planteamientos muestran una gran seguridad. El carcter
difano de sus argumentaciones se basa en el reiterativo recurso a los balances
coste-beneficio apoyados, a su vez, en un uso sistemtico del lenguaje
matemtico, "el lenguaje de los nmeros"20. Junto a las cifras, es caracterstico
de los escritos de los representantes de la compaa el uso de un lenguaje
jurdico muy cuidado: para ellos se trata de una batalla en el terreno legal y con
ese fin contratan a los ms prestigiosos especialistas que elaboran exhaustivos
informes claves en el desarrollo del conflicto, como el enviado a las Cortes en
el que la compaa se opone al "Decreto Albareda"21. De nuevo, el comentario
que del informe hace la RM es muy expresivo en este sentido:

El documento, maravillosamente escrito, sin duda alguna por un distinguido


letrado de Madrid cuyo estilo se reconoce por una notabilsima sobriedad
de palabras y una claridad incomparable para expresar cada idea, est
calculado para impresionar a favor de las aspiraciones de la Compaa22.

Del ethos al pathos: la Liga contra las Calcinaciones


Los primeros artculos periodsticos sobre los humos coinciden con la primera
oleada de protestas de las poblaciones de la cuenca a finales de los aos setenta
y aparecen en la prensa madrilea. Estn firmados por algunos de los lderes
ms significados de la Liga contra las Calcinaciones, los propietarios locales
Patricia Garrido Camacho | Juan. D. Prez Cebada 275

Lorenzo Serrano y su yerno Jos Mara Rincn Ordez, a los que secundan
otras destacadas figuras de este movimiento como el abogado zalameo, Jos
Natalio Cornejo23. El contenido fuertemente reivindicativo de estos escritos y
la cruda descripcin de la situacin que presentan obtienen, de inmediato, la
atencin del pblico, pero tambin las ms feroces crticas. El debate, desde
sus comienzos, va a provocar enconadas disputas, una encendida controversia
dialctica que retroalimentar la "cuestin de los humos". Es significativo a este
respecto el hecho de que el artculo seminal de Lorenzo Serrano sea aceptado
para su publicacin en las pginas del peridico conservador canovista, La
Epoca, que, sin embargo, va a mostrar desde entonces un perfil declaradamente
antihumista: de hecho, si permiti su publicacin fue con la condicin, tal
como el mismo editor del medio reconoce, de que una parte del artculo (que
a su juicio contena acusaciones tan graves que podan ser objeto de demanda
judicial) fuera censurada24.

En trminos generales, el argumentario que contienen estos primeros artculos


y, en general, los trabajos que harn pblicos los integrantes de los grupos
antihumistas desde entonces, es mucho ms amplio y heterogneo que el que
expone la empresa25. Los antihumistas expresan una extensa gama de opiniones
y sus planteamientos adolecen de la falta de planificacin que s se percibe
en los documentos internos o publicados que firman los directivos de RTCL.
Eso no quiere decir que los mensajes de estos grupos carezcan totalmente de
coherencia. En realidad, su discurso se articula en torno a tres ideas bsicas,
tal como otro de los lderes del movimiento, el parlamentario Ortiz de Pinedo,
acertaba a resumir: se trataba de "la causa de la salud, de la propiedad y de la
justicia"26.

Para los antihumistas, la salud fue un tema prioritario: Serrano considera que
es la cuestin ms "interesante, siquiera sea por la gravedad que encierra"27.
Desde entonces ocupa un lugar central en sus argumentaciones: no slo se
le dedica un espacio propio (sobre todo en los folletos) sino que en muchas
ocasiones es la crtica fundamental de la que luego se derivan las dems.
Sus argumentos encontraron el auxilio de varios estudios publicados por los
mdicos locales, sobre todo los tres informes de la Junta Provincial de Salud
de Huelva. Se trataba de conclusiones derivadas de estudios clnicos sobre
las enfermedades respiratorias que trataban en los centros hospitalarios:
276 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa

investigaciones de carcter emprico frente a los "estudios de gabinete" y la


construccin de series poco significativas de defunciones de A. Pulido28.
Opiniones que se van a encontrar con la frrea oposicin de la compaa y sus
aclitos29, pero sobre todo con la abierta inclinacin de la ciencia mdica de los
ochenta por los factores de carcter bacteriolgico en detrimento de las causas
"medioambientales" (Sellers, 1994; Prez, 2015). En realidad, la campaa por
la salud fue una batalla perdida en todas las grandes cuencas mineras desde
esas fechas.

Por otro lado, tambin desde un punto de vista cientfico, la relacin entre
humos y vegetacin va a dar lugar a una interesante controversia en las cuencas
europeas y norteamericanas. En Huelva, los antihumistas citan reiteradamente
el informe de la comisin cientfica presidida por el ingeniero Luis de la
Escosura en 1870 (que termina con la lapidaria frase: "la vida vegetal se hace
imposible; la vida animal, difcil") o la precisa descripcin de la "lluvia cida"
que realiza el ingeniero Luis Latorre (1873) en el documento oficial de la
venta de las mina30. Pese a ello, son escasas las investigaciones promovidas
por los antihumistas y trabajos interesantes como el "Informe de los ingenieros
agrnomos" del ayuntamiento de Calaas u otro estudio con este perfil
financiado por la Diputacin unos aos antes carecen de continuidad31.
Es caracterstico de estos conflictos en torno al cambio de siglo que el foco de
inters se desplace desde la salud pblica hacia los derechos de propiedad. Este
ltimo no es slo el argumento fundamental para loa antihumistas, sino que se
convierte en una consigna. Juan Cornejo, un combativo periodista antihumista,
piensa que ellos defienden ante todo "la causa de la propiedad"; Ordez
Rincn afirma que la Liga contra las Calcinaciones "no envuelve otros fines
que la defensa del sagrado de la propiedad"; similar opinin de "un amigo de
Zalamea" que habla de la "sagrada propiedad legado de nuestros mayores"32.
Sin embargo, la concepcin de los derechos de propiedad que subyace en los
escritos de los antihumistas no coincide con la versin esttica, juridicista
y economicista que ofrece la compaa. Se trata de una colisin entre dos
derechos de propiedad: "en el fondo del asunto hay principalmente un conflicto
entre dos derechos igualmente respetables"33. Frente a la de defensa cerrada e
inamovible de un derecho reconocido en un contrato legal, los antihumistas
construyen un relato histrico sobre su evolucin34 y rescatan al respecto
Patricia Garrido Camacho | Juan. D. Prez Cebada 277

legislaciones desde mediados del siglo XIX que lo limitan en Espaa y en otros
pases (sobre todo Portugal y Gran Bretaa), y que haba hecho posible que
ambas actividades fueran compatibles35 : una situacin basada "en los derechos
inherentes al dominio y en la concienciacin equitativa de los intereses de
la agricultura con los de las industrias metalrgicas"36. Frente a la propiedad
libre, individualizada, absoluta y perfecta que se consagra en el cdigo
civil, en el que se apoya la compaa, los agricultores afectados destacan
sus imperfecciones y, especialmente, hacen hincapi en las obligaciones que
comporta ese derecho. Es una discusin en el vidrioso terreno donde se cruzan
el derecho de propiedad y el derecho de daos37. Tambin difieren de esa idea
de propiedad porque las consecuencias de las emisiones de humos las soporta
toda la comunidad: desde L. Serrano en 1878 el sentido comunitario de la
propiedad est presente en sus escritos. Por eso, se recurre continuamente a la
solidaridad de todos los miembros de la comunidad y, con frecuencia, se habla
de los derechos conculcados de los pueblos y comienza a extenderse la idea
de que toda la provincia es vctima de los humos. La campaa en este sentido
tiene un marcado carcter identitario: los agraviados por los humos son "hijos
de la provincia" y Huelva termina por convertirse en el "Pas de los Humos"38.

Esa concepcin dinmica y compleja de los derechos de propiedad no slo


afecta al mundo econmico. Para empezar, los lderes del movimiento rechazan
el pago de compensaciones: Ordnez Rincn calificaba esa transaccin
"tan imprctica como antipatriota"; La Comisin de Propietarios afirmaba
que "el sistema de la indemnizacin es inicua"39. En realidad, en este punto
se aproximan a un tipo de valores no slo materiales o crematsticos que
enlazan con la "economa moral de los pobres" y, sobre todo, con un sistema
de valoraciones biofsicas (Martnez Alier, 2001). En ese sentido Ordez
Rincn se preguntaba "Quin valora cul es el valor de la vida o la salud de
un hombre?"; aos ms tarde, en el mismo peridico, afirmaba que el aire no
se puede "comprar, vender, donar, quitar, ni indemnizarNo es cuestin de
indemnizar daos, no en la propiedad, sino en la existencia de las personas"40.
Porque el derecho a la existencia, de acuerdo a otro articulista, "el ms valioso
de todos los derechos, ni se compra ni se vende"41. Y es que "El objeto del
debate no es meramente material"; dicho de otro modo, "el problema, con este
argumento, se plantea ya fuera del terreno puramente econmico"42.
278 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa

En efecto, se trata, sobre todo, de una cuestin de moral y de justicia43. Estn en


juego no slo la salud pblica y los derechos de propiedad de los ciudadanos,
sino tambin "los intereses morales del pas" y, muy especialmente, "la idea
de justicia en su ms alta y elevada acepcin"44. Los antihumistas consideran
que ambas actividades deben ser reconocidas y protegidas, como dice el
ayuntamiento de Calaas en 188645. El problema es que parece haber una
inclinacin de las autoridades nacionales a favor de la empresa y, por ello, se
est cometiendo un acto de grave injusticia con los pueblos46. Hay que tener
en cuenta, adems, que el conflicto se origina en una situacin de evidente
desequilibrio en la cuenca: un modesto grupo de agricultores y campesinos
lucha por su supervivencia contra una poderosa compaa internacional que
controla los resortes de poder social, econmico y poltico y los utiliza en su
provecho para imponer su opinin en este asunto47. Se trata, ms all, de unas
formas de vida y de trabajo tradicionales amenazadas por una actividad minera
en expansin: el resultado es que los pueblos quedan "expuestos, hoy, por
una criminal conculcacin de la ms preciada conquista de nuestro progreso
moderno, del derecho de propiedad, a la mendicidad ms espantosa"48. En
realidad, en la cuenca se est asistiendo a una transicin socio-ecolgica
(Fischer-Kowalski-Haberl, 2007) de gran envergadura que est transformando
las bases de la riqueza y los usos tradicionales de la tierra de forma acelerada
y que, en palabras de Ordez Rincn, est conduciendo a un "antagonismo
invencible" entre minera y agricultur49.

Adems de la salud, la propiedad y a justicia, los antihumistas abordan


otros temas secundarios, que se extienden ms all de la controversia sobre
la contaminacin y que se convierten en una crtica integral a la minera:
argumentos de carcter nacionalista o religioso50, crticas a las negativas
alteraciones en el mercado laboral o a las perniciosas consecuencias morales
de las actividades mineras51 o rechazo contundente de una actividad tan
acusadamente cclica52, son otras ideas que se plantean en artculos y folletos
antihumistas.

Los grupos antihumistas van a ser pioneros en la utilizacin de los medios


de comunicacin para divulgar sus problemas y van a utilizar un impactante
lenguaje que enseguida va a captar la atencin de la opinin pblica, puesto
que apela de manera vvida a sus emociones. Como corresponde a un discurso
Patricia Garrido Camacho | Juan. D. Prez Cebada 279

centrado en el pathos, se trata de un lenguaje apasionado, lleno de smiles,


metforas, hiprboles, y eptetos, que lo hacen enormemente visual, lo que
es destacado incluso por sus detractores. As, en una crnica del peridico
prohumista La Epoca53, el redactor ensalzaba el estilo retrico que un diputado,
Snchez Bedoya, exhibi en sus alocuciones en el Congreso pero a la vez lo
tildaba de vaco de contenido. Ese estilo declamativo se reconoce tambin
en otros parlamentarios antihumistas, como Alba Salcedo ("impugnador
vehemente"), o el ingeniero Martn Lunas, un "notable retrico, acaso
ms ingenioso que ingeniero", que posee "talento, imaginacin y palabra
simptica"54.

En realidad, ese estilo y ese lenguaje se encuentran ya en los primeros


documentos de la Liga Antihumista. Unos aos antes, tambin en La Epoca55,
en el artculo crtico con el "comunicado" de Lorenzo Serrano publicado en
ese mismo peridico el 10 de febrero, se destacaban, sin embargo, sus dotes
literarias y su inteligencia. Pero, sobre todo, valora la "profundidad con la que
se expresa" (similar a la del creador del lenguaje qumico, Berzelius) y, en
general, su estilo retrico, pero cree que como otros "sabios suelen incurrir en
incoherencias"; en su caso, "se apasiona con exceso".

En efecto, desde entonces el recurso a los sentimientos fue el ms poderoso


recurso dialctico para los antihumistas. Su discurso parte de una emotiva y
desesperada llamada de atencin al lector: no se trata slo de un conflicto entre
las actividades extractivas y las agroganaderas, sino que en la cuenca se est
consumando la desaparicin de un modo de vida tradicional abocado por la
llegada de las grandes empresas mineras internacionales. Las imgenes literarias
sobre ese mundo es descomposicin, son recurrentes y, en muchos casos, se
apoyan en un lenguaje bblico y apocalptico: por ejemplo, el rea donde se
instalan las "teleras" se denomina "Valle del Infierno", las zonas afectadas
"mortferos valles de Sodoma y Gomorra" y los ocasionales personajes que
prometen una solucin tecnolgica al problema, "Mesas" o "redentores"56. A
paisajes desolados por los humos "que siembran el exterminio y la muerte en
toda la regin minera", los antihumistas contraponen amables descripciones de
sus campos y sus actividades tradicionales en una suerte de recreacin de un
"paraso perdido". El contraste entre ambos mundos es una imagen poderosa
280 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa

y persistente que casi cincuenta aos despus es todava utilizada en la prensa


nacional57.

En realidad, el discurso sobre la justicia y la propiedad se construye partiendo


de esta desigual lucha por la supervivencia. La brutal transicin que est
teniendo lugar en la cuenca da lugar a metforas, smiles, comparaciones
y contraposiciones muy efectistas que apelan al ms elemental sentido de la
justicia. De esa manera, el inters general contra el inters particular, la riqueza
contra la pobreza o las poderosas empresas mineras contra pobres agricultores
dan pie al uso de estos recursos literarios reiteradamente, incluso en vietas58.
Se trata, en el fondo, de un conflicto moral, segn se adelantaba, que enfrenta a
una sociedad estrechamente vinculada a una tierra y una propiedad "sagradas",
legado y cementerio de los ancestros, que se est viendo definitivamente
alterada por un depravado tipo de explotacin de los recursos naturales: la
desaparicin de las abejas, tal como ya sealara Serrano en 1878 y reitera el
Ayuntamiento de Calaas59, es un smbolo (un bioindicador, diramos hoy)
del irresistible declive de las formas de vida tradicionales pero tambin del
irreversible deterioro de los ecosistemas que la hacan posible.

Del pathos al logos: la Revista Minera


Desde mediados del siglo XIX en Sajonia, los ingenieros de minas
acostumbraron a situarse del lado de las empresas en la controversia sobre los
humos (Prez, 2014, p. 20). Ya en esas fechas la Revista Minera, el rgano
de prensa de estos especialistas en Espaa, se hizo eco de los problemas
de contaminacin atmosfrica, comparndolos con los que entonces
experimentaban otras cuencas como Swansea Valley60. Sin embargo, desde
los aos setenta, los redactores de RM van a mostrar una actitud crtica hacia
los mtodos tcnicos aplicados por RTLC, colocndose en una situacin
incmoda: en efecto, se trat de "una de las campaas ms rudas y difciles que
hemos tenido que sostener", pues muchos no entendieron que la defensa de los
intereses mineros pasaba en este tema por el rechazo de la posicin mantenida
por la ms importante empresa del ramo del pas. Para los redactores de la
revista, el tiempo haba venido a darles la razn61.

En esa campaa van a mantener, efectivamente, una actitud muy coherente,


tanto defendiendo sus argumentos desde la lnea editorial, como aceptando
Patricia Garrido Camacho | Juan. D. Prez Cebada 281

artculos de destacados especialistas apoyando sus ideas. En el primer caso,


para RM el humo es desde luego un perjuicio para vecinos y agricultores, y est
afectando de forma decisiva sus medios de vida y trabajo: en ocasiones incluso
utiliza un lenguaje basado en emociones, similar al de los antihumistas. Pero,
sobre todo, es un problema econmico y tcnico, ante el que hay que aplicar
procedimientos que permitan su reduccin y, en ese sentido, sus razonamientos
son cientficos y tcnicos62. Las "teleras" son un medio de beneficio obsoleto
y muy contaminante al que se opone desde tempranas fechas, a la vez que se
decanta por otras alternativas tcnicas, "ms cientficas y lucrativas". Se trata
bsicamente de tres63:
- Sustitucin de las teleras por la va hmeda ("vitriolizacin espontnea")
practicada en otras minas de la cuenca, que ofreca ventajas econmicas y
de rendimiento y que vena utilizndose en otras minas de la Faja Pirtica
Ibrica.
- Si no es posible, sera conveniente someter los humos a procesos de
captacin y recuperacin del anhdrido sulfrico con cal, en ese momento
en fase de ensayo en Friburgo: un mtodo, sin embargo, ya utilizado en
Swansea y rechazado por sus altos costes (Andersen, 2006, p. 404-406).
- La recuperacin del anhdrido sulfrico y su conversin en cido sulfrico
permitira la creacin de un centro qumico de primer nivel en la provincia.
Otros procedimientos tcnicos aconsejados en la RM fueron el mtodo del Dr.
Fabien en Duisburgo que necesita cido sulfrico y sal; o el del Dr. Perino de
Charlottenburgo, que implicaba la aplicacin de nitrato de hierro con sulfuros
pulverizados al cobre (que complementan a las investigaciones que realiza en
Espaa el ingeniero Escosura) o el mtodo Doetsch64.

Por otro lado, en ocasiones en sus pginas se ofrece la opinin de expertos


como J. Deby, ingeniero de minas que trabaj para RTLC, pero que muestra en
una serie de seis artculos una actitud muy crtica con la compaa65; o como
Jos Mara Rubio, delegado regio encargado de la aplicacin del "Decreto
Albareda", que escribi una memoria que haca referencia a los medios tcnicos
que se podan utilizar en lugar de las "teleras"66. Polemizan tambin con otros
medios de prensa prohumistas, sealadamente El Da y La Monarqua, y se
muestran agradecidos a parlamentarios antihumistas como Ortiz de Pinedo o
Bosch que en las Cortes defendieron la posicin de RM67.
282 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa

Reflexiones finales
La "batalla de las ideas" va a ser un importante captulo de la "Guerra de los
Humos" que se vive en Huelva en el ltimo cuarto del siglo XIX. Fue una
batalla que se libr en libros, folletos y especialmente en la prensa, en donde
se publicaron cientos de artculos dedicados al tema. Los contendientes
construyeron discursos muy distintos en el fondo y en la forma con un enorme
impacto en la opinin pblica.

La compaa minera jugaba inicialmente con ventaja en esta controversia. En


efecto, RTLC es la primera gran multinacional minera que afronta a la vez, a
finales del siglo XIX, conflictos mineros en tres pases distintos, Espaa, Gran
Bretaa (donde se instal su centro de fundicin) y Francia. Precisamente,
la experiencia adquirida tras el intenso debate pblico derivado del proyecto
de instalacin de una gran planta en Pars, que finalmente las autoridades
rechazaron, fue un doloroso antecedente del que aprender (Prez, 2005).
Con la leccin aprendida, la compaa va a planificar cuidadosamente una
campaa de propaganda apoyada en una cadena de argumentaciones que,
significativamente, va a coincidir con las estrategias y con el discurso de
carcter "conservacionista" puestos en prctica por las grandes empresas
mineras americanas en esas fechas (Prez, 2001). Un discurso que apela a la
razn y que tiene un marcado carcter prctico, basado en un ethos que, no
en vano, se apoya en "valoraciones de mercado" (Martnez-Alier, 2001) y en
dos tipos de argumentos entrelazados: econmico-legal, muy bien construido
y donde se cifra el verdadero potencial de su discurso, y cientfico-tcnico,
menos slido y que se encuentra con la oposicin de parte de los especialistas.

Ese discurso persigue un objetivo concreto. Desde su llegada a Huelva,


la compaa quiso alcanzar una solucin win-win, "armnica", basada
en la internalizacin de los costes generados por la contaminacin va
compensaciones. Su campaa tiene, en ese sentido, un profundo sentido
retrico, pues el objetivo ltimo es convencer a las autoridades de que, en un
contexto de fuertes tensiones sociales, sa era la nica opcin viable y deseable.
Esta estrategia encontr perfecto acomodo legal en dos disposiciones legales:
la "Declaracin de utilidad pblica" del sistema de calcinaciones en 1880 y,
sobre todo, el "Reglamento Provisional para la indemnizacin de los daos y
Patricia Garrido Camacho | Juan. D. Prez Cebada 283

perjuicios causados a la agricultura por las industrias mineras" de 1890. Este


ltimo, una pieza legal fundamental en el ordenamiento jurdico espaol sobre
contaminacin, abra una doble va para la resolucin de estos contenciosos,
judicial y administrativa, que en ltima instancia parta de la aceptacin de la
va compensatoria. En ese sentido, la planificada campaa publicitaria va a ser
una rotunda victoria para RTLC.

RTLC se va a encontrar con la oposicin no slo de los antihumistas sino


tambin del rgano de expresin de los ingenieros de minas, la Revista
Minera. Aunque hace referencias en ocasiones a argumentaciones de carcter
emotivo, RM representa en esta controversia la voz de la ciencia y el logos.
Sus argumentaciones juegan con hechos, evidencias y una larga relacin de
experiencias cientficas que demuestran, de forma fehaciente, que existen
procedimientos tcnicos alternativos a las "teleras". Con el rigor que del
especialista se espera, pero en muchos casos con un tono divulgativo indicativo
del amplio auditorio que sus opiniones alcanzaban, los ingenieros de minas
van a tratar de ofrecer una respuesta estrictamente acadmica al problema de
los humos. En este debate RM se enfrenta a la mayor compaa minera del
pas cuyo discurso cientfico y, sobre todo, tcnico queda en evidencia. Los
redactores reconocen en ese sentido que la "Cuestin de los Humos" fue "una
de las campaas ms rudas y difciles" de su historia.

La labor informativa desplegada por RM fue ensalzaba en distintas ocasiones


por los antihumistas. Estos entendieron muy pronto que, frente a los muy
diversos medios de presin de que dispona RTLC para conseguir sus fines
(Harvey, 1981, pp. 137-139), la batalla de la comunicacin poda ser favorable
a sus intereses. Fueron ellos quienes iniciaron esta campaa con mensajes
basados en valores que desde lo econmico se deslizaban hacia el mundo de
la moral y la justicia y que describan un mundo en descomposicin provocado
por la irrupcin del capitalismo minero. Y lo hacan partiendo de un nuevo
estilo retrico, tal como reconocan sus detractores (Lorenzo Serrano es
comparado en la prensa prohumista con el creador del moderno lenguaje
qumico, Berzelius), en un tono combativo y con un lenguaje efectista que
recurra insistentemente a la emotividad, al pathos, y que va a generar una
gran corriente de opinin favorable en medios de prensa de todo el pas. Tan es
as que la controversia convertir la "Cuestin de los Humos" en un poderoso
284 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa

tpico meditico que coexistir a partir de entonces, paradjicamente, con el


otro lugar comn sobre Huelva en la prensa de la poca, el de una prspera
provincia minera. Ese lenguaje caracterstico es, en el fondo, un lenguaje
universal compartido en el espacio (pues se est utilizando en otras grandes
cuencas mineras coetneamente) pero tambin en el tiempo, pues son muchos
los elementos de afinidad con las denominadas "valoraciones biofsicas" con las
que se expresan los actuales movimientos de protesta contra las explotaciones
mineras (Martnez Alier, 2001).

Sin embargo, los antihumistas fracasaron en la consecucin de su verdadero


objetivo poltico, la publicacin de una legislacin contra los humos: la
inclinacin por la "protesta ordenada" (Prez, 1999) que el Reglamento de
1890 impone adquiere todo su sentido cuando la Liga contra las Calcinaciones
se disuelve, en 1891, e inmediatamente se organiza una asociacin que agrupa
a los afectados y que tiene como exclusiva misin la gestin del cobro de las
compensaciones68.

Crditos
Proyecto de excelencia del Mineco HAR2014-56428-C3-2-P "Marco Institucional y
Externalidades negativas en la minera ibrica, siglos XVIII-XXI".

Notas
1 La fecha ha sido propuesta por Joan Martnez Alier y diferentes colectivos sociales
como Da Mundial de la Ecologa Popular (Martnez, 2007, p. 149).
2 Pulido Fernndez, A. (1890) Sobre las Calcinaciones de Huelva (problema de salubri-
dad), Establecimiento Topogrfico de Enrique Teodoro, Madrid, 2 tomos.
3 Sobre la retrica parlamentaria espaola en el siglo XIX, que no es objeto especfico
de este artculo, pueden consultarse los trabajos de Albadalejo (1989), Lpez-Mayordo-
mo-Del Ro (1999) y Lpez (2000).
4 Quiz el manual que goz de ms xito fue la traduccin del tratado de retrica y po-
tica de Hugh Blair, Lecciones sobre la retorica y las bellas letras (1798-1801, Oficina
de A. Cruzado, Madrid), en el que inspira, a su vez, El arte de hablar en prosa y verso
de Gmez Hermosilla (1826, Imprenta Real, Madrid), obra de referencia para los estu-
diantes de Humanidades de la poca.
5 La Epoca, 10/2/1878.
6 Se publicarn hasta seis de estos documentos cuyas pginas contenan las lneas ar-
Patricia Garrido Camacho | Juan. D. Prez Cebada 285

gumentales sobre la que se sustent la campaa y que ejercern una evidente influencia
en los medios periodsticos afines (Harvey, 1981, p. 138). La defensa de esas posiciones
en la prensa favorable es perfectamente identificable en La Provincia, "La Voz de la
Compaa" (Ferrero, 1994, p. 40-61).
7 Parejo, J. M. Rodrguez, G. (1888), "Note upon the question of calcining of copper
ore in the Province of Huelva. Presented to the Spanish Government by the Ro Tinto
Company, Smoke Pamphlet n. 1, Waterlow and Sons Limited, London, p. 5. Tan firme
es en la defensa de esta idea que cuando el Ministerio de Gobernacin convoc a todas
las empresas implicadas en este problema a una reunin a Madrid, RTCL se ausent
objetando que la mera asistencia supondra aceptar la existencia de limitaciones en ese
derecho (La Epoca, 26/10/1887).
8 Cortzar, D. de (1888), La mina de Rio Tinto y sus calcinaciones. Discurso pronun-
ciado en la Conferencia del 26 de enero de 1888 celebrada en el Ateneo de Madrid,
Tipografa de Manuel G. Hernndez, Madrid. p. 28.
9 Similares argumentos legales utilizarn otras empresas del ramo, como Sotiel Coro-
nada (Gonzlez Romero, F. (1888), Los humos en la provincia de Huelva y leyes de la
nacin espaola que los autorizan, Imprenta de Jos M. Ariza, Sevilla).
10 Parejo-Rodrguez, 1888.
11 Las directrices marcadas por la compaa en esta cuestin son seguidas por los pe-
ridicos prohumistas. Por ejemplo, varios anlisis coste-beneficios son publicados en
La Epoca (29-10-1887) en un documento titulado "Los humos de Huelva. Importancia
de la industria minera". El Da tambin les dedica varios artculos a finales de enero
de 1888 (Los humos de Huelva. Artculos aparecidos en el peridico El Da, (1888),
Imprenta de Fontanet, Madrid, pp. 42-52).
12 Cornejo, 1892, p. 81
13 Exposicin a S. M. La Reina Regente de la Liga contra las calcinaciones de Huelva
(1890), Imprenta de Fernando Cao y Domingo de Val, Madrid, p. 8; Cornejo, 1892, p.
30.
14 Pulido, 1890.
15 La Epoca, 16/06/1878. Inmediatamente despus del "Ao de los tiros", se vuelve a
insistir en esa estrategia (Parejo-Rodrguez, 1888, p.16).
16 Patentes 183, 1171, 1208, 8721 y 11760. Oficina Nacional de Patentes y Marcas.
Disponible en http://historico.oepm.es/archivohistoricow3c/index.asp#formulario_pa-
tentes_uam, [consultado el 10 de octubre de 2015].
17 RM, 1889, p. 267.
18 Las calcinaciones al aire libre en la provincia de Huelva, 1887, Tipografa de Manuel
286 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa

G. Hernndez, Madrid, p. 28
19 RM, 1878, p. 29.
20 La Epoca, 23/1/1880.
21 Exposicin presentada al Excmo Sr. Presidente del Consejo de Ministros por la
Compaa de Ro Tinto (1889), Fortanet, Madrid.
22 RM, 1888, p. 121.
23 La poca, 14-1-1878 (L. Serrano), 10/2/1878 (J. N. Cornejo); El Siglo Futuro,
13/11/1879; 20/2/1880 (J. M. Ordoez).
24 La Epoca, 28/2/1878. De hecho, fueron frecuentes los problemas con la justicia de
varios periodistas afectos a la causa de los humos, como Lorenzo Leal, director de El
Reformista y autor de las incendiarias "Cartas Tintas" publicadas en ese diario (Cornejo,
1892, p. 255).
25 Un anlisis de la prensa hostil a la compaa, partiendo del peridico sevillano El
Cronista en Ferrero (1994, pp. 61-74).
26 Cornejo, 1892, p. 169.
27 La Epoca, 14/1/1878.
28 Los humos de Rio-Tinto y su influencia en la salud pblica y la vegetacin, 1890,
Tipografa de "El Resumen", Madrid, 1890, pp. 24-25.
29 Segn se afirma en el Diario de Crdoba de comercio, industria, administracin
(4/7/1884) el empresario G. Sundheim lleg a ofrecer a sus clientes del lujoso Hotel
Coln, en el caso de que hubiera un brote de clera en Espaa, estancias en las minas
de Riotinto para realizar inhalaciones de humos sulfurosos como parte de un "original"
tratamiento de salud.
30 Exposiciones al Gobierno de S. M. sobre los daos que ocasionan a la salud pblica
y a la agricultura los humos de calcinaciones de los minerales cobrizos (1878), Imprenta
de Mendoza, Huelva, pp. 5-6; Las calcinaciones, 1887, pp. 6-8.
31 La Sociedad de Propietarios y el Ayuntamiento de Calaas (1886), Al gobierno, a las
autoridades, a la prensa, a los representantes del pas y a los municipios de la provincia
de Huelva, Imprenta de F. Bueno y J. Fernndez, Huelva, pp. 23-40; Exposiciones,
1878, p. 6.
32 Cornejo, 1892, pp. 43 y 179; El Guadalete, 10/02/1888.
33 Los humos de Huelva, (1888), p. 39; La Epoca, 27/01/1881.
34 "la historia verdadera y concisa de esta industria en la provincia" (Exposiciones,
1878, p.23).
35 El Liberal, 26/10/1887; Exposiciones, 1878, pp. 6-8; La calcinaciones, 1887, pp. 5-6.
36 Exposiciones, 1878, p. 5.
Patricia Garrido Camacho | Juan. D. Prez Cebada 287

37 Exposicin, 1889, p. 41.


38 El argumento de la identificacin colectiva es buscado intencionadamente desde los
primeros escritos de Ordez Rincn (El Siglo Futuro, 20/02/1880). "Huelva, Pas de
los Humos" en El Eco de Navarra (16/11/1897).
39 Cornejo, 1892, pp. 223-225, 44; Las calcinaciones, 1887, pp. 22.
40 El Siglo Futuro, 20/2/1880; El Siglo Futuro, 9/12/1887.
41 El Anunciador, Boletn Comercial, 14/6/1888.
42 Las Calcinaciones, 1887, p. 14; Los humos de Huelva, 1888, p. 42.
43 Boletn de Segovia, 14/2/1888; La Discusin, 04/12/1879.
44 Las calcinaciones, 1887, p. 15; Cornejo, 1892, p. 2.
45 La Sociedad de Propietarios, 1886, p. 49.
46 Exposiciones, 1878, p. 5; La Sociedad de Propietarios, 1886, p. 37.
47 Los costes econmicos y los fraudes cometidos por la compaa para comprar volun-
tades es uno de los tpicos ms reiterados por los antihumistas (El Clamor, 19/02/1891).
48 La Sociedad de Propietarios, 1886, p. 3.
49 Cornejo, 1892, p. 43.
50 La Epoca, 14/01/1878; El Siglo Futuro, 13/11/1878.
51 En este sentido la opinin del empresario ligado a RTLC G. Sundheim publicada
en el peridico El Imparcial ("impunemente se puede ofrecer un premio fuerte a la
persona que descubra por el mundo un emigrado de la provincia de Huelva por causa
de los humos, de salubridad pblica o de falta de trabajo!) y comentada en La Epoca
(11/01/1888) es fuertemente contestada por los antihumistas (La Sociedad de Propieta-
rios, 1886, pp. 8, 14).
52 El Clamor, 29/07/1890; El Diario de Huelva, 13/05/1891; La Sociedad de Propieta-
rios, 1886, p. 8.
53 La Epoca, 17/1/1880.
54 La Epoca, 23/01/1880.
55 10/02/1878.
56 La Correspondencia de Espaa. Diario Universal de Noticias (14/5/1918); La Discu-
sin, (4/12/1879): Cornejo, 1892, p. 139.
57 Esa idea, que se encuentra en los primeros artculos de Serrano y Ordez Rincn
(La Epoca, 14/1/1878; El Siglo Futuro, 17/2/1881), en 1928 es recuperada por un peri-
dico republicano (El Luchador. 30/5/1928).
58 As sucede en las pginas del diario satrico El Motn (16/10/1887).
59 La Sociedad de Propietarios, 1886, p. 15.
288 La primera campaa meditica sobre contaminacin en Espaa

60 RM, 1852, p. 113.


61 RM, 1896, p. 75-76.
62 RM, 1874, pp. 62-65.
63 RM, 1888, pp. 11-13.
64 RM, 1888, pp. 209-210; RM, 1889, p. 267.
65 RM, 1889, pp. 169-170, 177-178, 185-187, 193-194, 201-202, 209-210.
66 RM, 1889, pp. 174-175.
67 RM, 1889, pp. 50-51, 77; RM, 1888, p. 135.
68 El Clamor, 22/6/1891.

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Mobilizao e narrativas populares contra a
minerao em Portugal: o caso da dragagem de
estanho (1914-1974)

Pedro G. Silva

Introduo
Ao longo do sculo XX, sobretudo antes e depois do perodo de regime ditatorial
(1926-1974), o espao rural portugus foi palco de grande quantidade de
conflitos socioambientais motivados pela atividade mineira, tendo, em diversas
circunstncias, alimentado mobilizaes coletivas de intricada complexidade.
Estes movimentos contra a atuao das empresas mineiras envolveram as
comunidades e foras polticas locais em processos que evidenciam dinmicas
do tecido social e capacidades de organizao intersectorial e socialmente
transversal (Guimares, 2013). Omnipresente nesta conflitualidade encontrava-
se a necessidade de manter o controlo sobre a riqueza fundiria, ameaada
pela atividade mineira (Perez-Cebada, 2014; Silva, 2013). Neste captulo sero
analisados dois casos de conflitualidade socioambiental em Portugal, ambos
tendo como pano de fundo os protestos da populao local contra a explorao
de estanho a cu-aberto atravs de dragagem. Os dois conflitos abertos,
separados por 50 anos, ocorreram entre 1923 e 1926, na seco do vale do
Mondego que atravessa o municpio da Guarda, e entre 1974 e 1980, no vale
da ribeira da Gaia, no concelho de Belmonte, a cerca de 30 kms do local onde
tinha ocorrido o primeiro conflito (Figura 1). Apesar da distncia temporal
e do facto de no haver indcios de que os participantes no movimento mais
recente tenham tido qualquer conhecimento do conflito ocorrido no Mondego
na dcada de 1920, as similaridades nos vocabulrios de protesto (Guha, 1990)
entre ambos so evidentes. O nosso objetivo comparar os discursos propalados
pelos contendores nesses dois momentos, explorando o protagonismo do meio
ambiente e da base ecolgica que assegurava a produo agrria na retrica
antimineira.
292 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal

Para alm dos conflitos laborais e de classe gerados no quadro da organizao


das relaes de produo da atividade extrativa, os contextos mineiros foram
e so palco habitual de confronto entre empresas e outros atores locais,
particularmente quando o acesso aos recursos ecolgicos que sustentam prticas
produtivas e estruturas sociais locais posto em causa pela indstria mineira
(Evans, Goodman, & Lansbury, 2002; Gedicks, 1993; Peluso & Watts, 2001).
A histria da indstria moderna prdiga em conflitos que opem interesses
mineiros e agrrios, sejam os contendores oriundos das franjas mais humildes
do campesinato (MacMillan, 1995; Silva, 2013; Vilar, 1998; Vitorino, 2000),
sejam das elites agrrias (DeWind, 1987; Guimares, 2001). Na base desta
conflitualidade, est a apropriao e, por vezes, a destruio pela indstria
mineira, frequentemente cotejada por um quadro legal favorvel, de recursos
fundirios, hdricos ou florestais em prejuzo do interesse do setor agrcola.

Figura 1. Localizao dos vales da Gaia, do Mondego e Freguesia de Pega.


Pedro G. Silva 293

No caso portugus, o conflito e as interdependncias entre a iniciativa industrial


mineira e os interesses ligados ao setor agrrio e ao campesinato no escaparam
a Guimares (2001), que estudou em detalhe as condies formais e informais
que acompanharam as mobilizaes sociais durante o estabelecimento da
minerao industrial no Alentejo. Tal conflitualidade emerge tanto da questo
da regulao salarial e das relaes de trabalho como da apropriao pelos
interesses da explorao mineira dos recursos ambientais.

A partir da segunda metade do sculo XIX, a instalao da indstria mineira


em Portugal foi acompanhada de episdios de conflitualidade entre os setores
agrrios locais e os consrcios mineiros (Guimares, 2001, 2003). Na origem
de aes de protesto popular, muitas vezes marcadas por exploses de violncia
e ludismo (Vitorino, 2000), encontravam-se os efeitos de depredao ambiental
e da destruio de recursos que eram a base da economia e do sustento das
populaes em torno das minas (Silva, 2013). Assim, o protesto e a resistncia
podem ser entendidos no quadro da reao do campesinato, dos proprietrios e
mesmo de empresrios agrcolas a uma desvalorizao dos interesses agrrios
relativamente aos das empresas mineiras (Guimares, 2001). O pensamento
liberal que alicerou as polticas de desenvolvimento desde os meados do
sculo XIX esteve na base de uma legislao que garantia poder acrescido aos
promotores da atividade extrativa (Prez-Cebada, 2014). A conflitualidade entre
projetos mineiros e a agricultura espelhava, desta feita, o paradoxo entre a f
positivista e liberal no progresso industrial e os desgnios de desenvolvimento
da atividade agrcola.

Os conflitos nos vales do Mondego e da Gaia


Apesar de distantes meio sculo e 30 quilmetros, os conflitos ocorridos nos
vales da Gaia e do Mondego tiveram uma motivao comum: a ameaa de
destruio de terrenos com elevado valor agrcola pelo mtodo de explorao
mineira empregue, a dragagem. No vale da Gaia, estendido no limiar dos
concelhos de Belmonte e da Guarda, os protestos eclodiram quando um
grupo de seis proprietrios locais se recusou, em 1974, a permitir a entrada
da draga numa faixa de trs hectares de hortas e olivais contguos aldeia
da Gaia1. A empresa mineira, Dramin, um consrcio portugus, brasileiro e
norte-americano2, vinha explorando os depsitos aluviais de estanho desde
294 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal

1969, usando para o efeito a draga que uma empresa utilizara anteriormente
(Figura 2). Essa companhia, a Portuguese-American Tin Company (PATC),
dragou o vale entre 1914 e 1949, tendo encerrado a atividade em 1963.
Nesse perodo, praticamente toda a extenso do vale da ribeira da Gaia foi
objeto de uma primeira explorao, tendo a draga destrudo as culturas, os
sistemas de irrigao e o coberto vegetal, alterando tambm a composio do
solo, tornando-o improdutivo (Silva, 2013). medida que os proprietrios
recuperavam a posse das terras, uma vez que a PATC celebrava contratos de
arrendamento, alguns, custa de grande esforo fsico, conseguiram recuperar
parcialmente a capacidade agrcola das suas parcelas. No entanto, a maior parte
da superfcie fundiria, outrora frtil extenso aluvial, manteve-se estril at
dcada de 1970, num amontoado de areia e pedras3. A devastao provocada
pela primeira dragagem da PATC afetou praticamente todo o vale, com a
exceo das parcelas junto aldeia. Foram, precisamente, esses terrenos que
a empresa norte-americana decidira respeitar que clamavam, em 1974, pela
ateno da Dramin.

Tratava-se dos nicos chos representativos do que fora o vale antes da chegada
da atividade mineira.

Figura 2. A draga em pleno labor no vale da Gaia (circa 1970).

Fonte: Fotografia gentilmente cedida por Jos Leal da Costa.


Pedro G. Silva 295

O grupo de proprietrios minifundirios afetados pela draga organizou-se e,


imediatamente aps a Revoluo de 1974, encetou um processo de captao de
aliados polticos, sobretudo junto de foras associadas esquerda revolucionria
e de organismos de Estado e do Governo para impedir a explorao mineira
daquelas parcelas. Paralelamente, este grupo de proprietrios foi mobilizando
outros apoios junto da comunidade e dos poderes locais, dando maior
dimenso e visibilidade s suas aes de protesto pblico. O que comeara com
reunies conspirativas entre os proprietrios na intimidade das suas adegas,
cedo se transformou num processo de oposio aberta e pblica empresa
mineira. Logo em outubro de 1974, acontecia a primeira assembleia popular
na escola da aldeia, que contou com a presena da Comisso Administrativa
da Cmara Municipal de Belmonte (Silva, 2013). A partir da, o movimento
ganhava flego com a adeso de apoios na comunidade (a Gaia tinha, ento,
quase 200 habitantes), com a disseminao da causa nos jornais locais e com
o aumento dos apoios institucionais e polticos. Durante o perodo de transio
de regime, por muitos considerado o perodo de crise do Estado (Cerezales,
2003; Rezola, 2008), entre 1974 e 1976, o movimento que floresceu na Gaia fez
uso de um conjunto de repertrios de protesto baseados na manifestao aberta
do descontentamento, frequentemente, atravs de aes coletivas na praa
pblica, manifestaes que eram vedadas, anteriormente, pelo regime ditatorial
deposto. Alm deste repertrio recheado de assembleias populares, deslocaes
em comitiva a organismos do Estado em Lisboa, a aquartelamentos militares
da regio, a autoridades municipais de Belmonte e sede social da Dramin,
na Covilh, o movimento procurou constantemente cooptar aliados na esfera
poltica e organismos do Estado. A emergncia e consolidao do movimento
contra a explorao mineira na Gaia fez-se, tambm, num contexto poltico
e ideolgico francamente favorvel organizao de manifestaes de base
popular, ou no estivesse a agenda dos executivos governamentais provisrios
fortemente apostada no favorecimento de aes de democracia direta e de apoio
a reivindicaes populares (Cerezales, 2003; Silva, 2014).

Interessada em resgatar a populao rural a dcadas de obscurantismo,


silenciamento, apatia poltica e subordinao, a agenda revolucionria, em
particular durante os primeiros cinco governos provisrios, tinha como
compromisso patrocinar os protestos de coletivos rurais, sobretudo quando
296 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal

eram dirigidos contra foras hegemnicas. Assim se entende o apoio concedido


por agentes to variados como a Secretaria de Estado da Agricultura (SEA), a
Secretaria de Estado da Reestruturao Agrria, o Ministrio da Agricultura e
Pescas, a Secretaria de Estado do Ambiente, o Partido Comunista Portugus,
o Movimento Democrtico Portugus (MDP-CDE), a Liga de Unidade e
Ao Revolucionria (LUAR), o Movimento das Foras Armadas (MFA), a
Comisso Administrativa do municpio de Belmonte, etc. (Silva, 2013).

O movimento antidragagem da Gaia teve, nos finais de 1974 e durante


os primeiros trs trimestres de 1975, o seu ponto alto, beneficiando do
alinhamento de um conjunto de oportunidades polticas favorveis afirmao
da vontade popular e defesa dos recursos de base fundiria de elevado
interesse agrcola. No entanto, aps o 25 de novembro de 1975, coincidindo
com o abrandamento do mpeto progressista da Revoluo, as oportunidades
polticas comearam a recuar, permanecendo, aps 1977, a Comisso Nacional
do Ambiente (CNA) como o principal e derradeiro aliado dos proprietrios da
Gaia contra a dragagem. De facto, o ano de 1975 foi decisivamente favorvel
aos proprietrios dos terrenos, como resultado da aprovao de legislao
inovadora no campo da regulao do acesso e aproveitamento dos recursos
agrrios. Nesse ano foram promulgados os decretos-lei 356/75 e 357/75 que
asseguraram a proteo de solos de elevado potencial agrcola, impedindo o
seu aproveitamento para outros fins. Estes diplomas acabaram por amparar
legalmente as pretenses dos contestatrios da explorao mineira no vale da
Gaia at sua revogao, em 1979, atravs do Decreto-lei 36/79 pelo executivo
do IV Governo Constitucional liderado por Mota Pinto (que abriu o caminho
declarao de utilidade pblica e expropriao pelo despacho 211/79) (Silva,
2013, pp. 383-385).

O conflito, que comeara a ser desenhado na intimidade das adegas dos


proprietrios, antes de sair para as ruas e praas da aldeia, terminou tal como
havia comeado, na privacidade das negociaes com a Dramin, em 1980.
Destitudos do suporte legal e enfrentando a possibilidade de expropriao das
suas terras por utilidade pblica, os proprietrios acabaram por aceitar os termos
de negociao da Dramin. Do lado da empresa, apesar de j no se encontrar
constrangida pelas limitaes legais dragagem, os custos envolvidos com o
Pedro G. Silva 297

tempo de execuo das expropriaes, tambm com riscos de protelamento


judicial, levou-a a negociar. Os terrenos acabaram por ser dragados.

Apesar do repertrio envolver manifestaes em espaos pblicos, assembleias


populares e outras aes de ndole coletiva, alm de deslocaes e audincias
junto de autoridades e organismos pblicos, sem esquecer a presena na
imprensa escrita regional, o expediente de protesto mais utilizado e durante
mais tempo foi o envio de cartas e abaixo-assinados. Um conjunto de 67
documentos foi enviado da Gaia para o correio de dignitrios governamentais,
organismos de Estado com tutela das atividades agrcolas e extrativas, lderes
de foras polticas e partidrias, autoridades civis locais e regionais (Silva,
2013, p. 217).

nesta correspondncia que podemos encontrar os traos mais expressivos


da retrica ambiental. Os argumentos antimineiros so sustentados pela
defesa dos recursos ecolgicos que servem de base s prticas de agricultura
de subsistncia, apresentados como indissociveis da paisagem e que urge,
segundo os argumentos dos subscritores, preservar a todo o custo. Deste modo,
a dragagem constitua, no discurso dos opositores explorao mineira, a
maior ameaa integridade de um meio ambiente solidamente incorporado
na memria social local e no qual muitas centenas de habitantes ainda
estabeleciam relaes de produo e de fruio quotidianas. O tipo de terrenos
e localizao prxima do povoado fazia deles espao ideal para a policultura
de gneros complementares da economia familiar e associada subsistncia dos
grupos domsticos ao longo de todo o ano.

Cinquenta anos antes, nos primeiros meses de 1924, as aldeias das margens do
rio Mondego, no concelho da Guarda, viviam momentos de agitao, temendo a
dragagem dos seus depsitos aluviais de estanho. Tal como sucederia cinquenta
anos depois no conflito da Gaia, as preocupaes das populaes ribeirinhas do
Mondego ganharam notoriedade pblica atravs da imprensa regional. Logo em
janeiro de 1924, o Atualidade e O Combate, jornais da Guarda, apresentaram
a dragagem no vale do Mondego e na Corujeira como sendo uma ameaa
comunidade em notcias de primeira pgina em vrias edies, contribuindo
para animar o debate pblico em torno da questo. A opinio pblica era
mobilizada de forma clara contra os interesses da explorao mineira. O
298 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal

Combate, um jornal com fortes ligaes ao Partido Republicano Portugus


(PRP), dramatizou a discusso, profetiando que, a continuar a explorao pela
draga, a regio arriscava-se perder a paz social para alm da perda dos recursos
agrcolas. Nesse mesmo ms, rezava o jornal, fora enviada uma petio
massivamente subscrita pelas gentes da zona em risco de dragagem e por
outros habitantes do concelho, com particular expresso na cidade da Guarda.

A partir das fontes consultadas (ver nota 4), no possvel estabelecer


com clareza qual ou quais os consrcios mineiros envolvidos nos planos
de dragagem do Mondego, no obstante algumas fontes apontarem para
investidores britnicos, possivelmente a Mondego Tin Dredging Company,
estabelecida no Reino Unido no incio de 1920 (Silva, 2013). No entanto,
existem mais dados em relao composio do movimento antimineiro,
apesar da inexistncia de referncias concretas aos promotores do protesto,
sobretudo ao nvel das camadas populares. Assim, podemos afirmar com
segurana que entre a elite republicana da cidade da Guarda que encontramos
os focos de apoio mais expressivos do movimento, com trs figuras do PRP
local a assumirem um papel destacado na oposio explorao mineira: Jos
Augusto de Castro, maom e diretor de O Combate (Garcia, 2011), Vasco
Borges, deputado parlamentar eleito pela Guarda e proponente de legislao
de proteo de solos agrcolas face explorao mineira, Felizardo Saraiva,
presidente da Comisso Administrativa da Cmara Municipal da Guarda, eleito
parlamentar pela Guarda em 1926 (Silva, 2013).

De acordo com O Combate, a referida petio, enviada presidncia do


Parlamento em janeiro de1924, teve a sua influncia em Lisboa e, no final
desse ms, Vasco Borges apresentava uma proposta legislativa no parlamento
para alterar o estatuto legal que conferia privilgios atividade mineira sobre
os interesses agrcolas. A natureza da proposta e o seu alcance potencial faziam
desta iniciativa um avano revolucionrio na gesto do territrio e dos recursos
naturais, contribuindo para reequilibrar as relaes de poder entre os setores
mineiro e agrrio. Nos termos da proposta de Vasco Borges, no era "permitida
a explorao de aluvies mineralizados por dragagem em terrenos cultivados
e de hortas" (O Combate, 10-2-1924). Para alm de sujeitar a possibilidade de
extrao mineira avaliao da capacidade agrcola dos solos, a proposta de lei
Pedro G. Silva 299

impunha a concesso de compensaes mais vantajosas para os proprietrios


agrcolas afetados pela minerao.

A proposta de lei de Vasco Borges no foi aprovada nos meses subsequentes sua
apresentao, no sendo claro o porqu de tal deciso. A instabilidade poltica
e as constantes alteraes na composio dos executivos governamentais e
parlamentares podem explicar, em parte, este desfecho. Tambm no se deve
menosprezar a influncia dos lobbies mineiros. Sabemos que houve uma srie
de diligncias desenvolvidas pelos acionistas e dirigentes da PATC, ento a
operar no vale da Gaia, junto de instncias administrativas e polticas com o fito
de condicionar a aprovao da proposta de lei (Silva, 2013). Esta interveno
encontra-se documentada na correspondncia entre os acionistas da PATC nos
Estados Unidos, onde se revelam os ecos de contactos aos mais altos nveis
da administrao norte-americana, dos governos britnico e portugus para
ultrapassar os obstculos sua atuao4. Os motivos de preocupao da PATC
eram justificados pois, caso a legislao proposta avanasse, estaria em risco
a continuidade da explorao mineira no vale da Gaia, numa altura em que a
empresa j tinha investido agressivamente no controlo das concesses mineiras
locais (Silva, 2013, p. 122).

A proposta de lei de Vasco Borges no foi aprovada, nem o vale do Mondego


viu chegar as dragas. Porm, o conflito no ficou resolvido. Em 1925, as
preocupaes das populaes locais regressaram, desta vez, com a ameaa da
dragagem a estender-se a outras zonas do concelho da Guarda, em especial
na freguesia da Pega. Foi nestas condies que, em 1926, o ex-autarca da
Guarda e recentemente eleito deputado parlamentar, Felizardo Saraiva, decidiu
trazer de volta a proposta legislativa de Vasco Borges (O Combate, 22-3-1926;
Atualidade, 11-11-1926). A proposta 642-D foi submetida a discusso a 22
de janeiro e, em abril, o seu promotor manifestava franco otimismo na sua
aprovao, at que o golpe de 28 de maio acabou por minar definitivamente o
futuro da proposta legislativa (Atualidade, 11-11-1926).

Contudo, o golpe de 28 de maio de 1926 e o regime ditatorial por ele


estabelecido no impediram a continuao das iniciativas antimineiras na
Guarda. A imprensa local continuou a vociferar contra as ameaas de dragagem
que pesavam sobre a regio, recordando o que ento se vinha passando no
300 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal

vizinho vale da Gaia, sujeito devastao pela draga da PATC. Em julho de


1926, nas imediaes da povoao de Pega, um grupo de residentes atacou
prospetores mineiros britnicos enquanto efetuavam sondagens no local,
destruindo-lhes o equipamento e provocando danos na integridade fsica.
De acordo com o Comissrio policial da Guarda, trs sbditos britnicos
apresentaram queixa, alegando terem sido "insultados, ameaados de morte
e agredidos com pancadas e pedradas pelos habitantes da freguesia de Pega
[...] que tumultuosamente se reuniram depois de para isso terem tocado os
sinos a rebate" (ADG, FGCG, cx. 558). Na sequncia do tumulto, o corpo da
Guarda Nacional Republicana (GNR) estacionado em Pega foi reforado com
mais unidades e recebeu ordens para capturar oito indivduos, entre eles trs
mulheres. Nos dias seguintes, foram presas mais trs pessoas. Duas semanas
mais tarde, duas mulheres e dois homens foram libertados, tendo ficado a
aguardar julgamento na priso sete indivduos (ADG, FGCG, cx. 558).

Para a imprensa regional, obstinadamente contrria dragagem, os


acontecimentos de Pega representavam os riscos de perda da estabilidade
social na zona. Aos olhos das elites republicanas da Guarda, a reao do povo
de Pega era o resultado expectvel e legtimo de quem se via perante a ameaa
de perda dos recursos que amparavam a sobrevivncia. Se dvidas houvesse de
que a explorao mineira na regio estava a afetar a paz social nos campos, a
imprensa evocava a manifestao dos habitantes de Pega em frente ao Governo
Civil da Guarda, em julho de 1926. Os acontecimentos desse ms revelavam
que os habitantes da regio no estavam dispostos a observar pacificamente a
destruio dos seus terrenos agrcolas pelas dragas mineiras e que levantamentos
populares como o de Pega poderiam multiplicar-se noutros locais. O
Governador Civil levou a ameaa a srio e, em agosto de 1928, remeteu para
o Ministrio do Comrcio e Comunicaes um ofcio em que declarava que a
questo da dragagem na regio se tornara num ponto altamente sensvel e que a
maioria da populao no aceitaria que as suas terras fossem mineradas por esse
meio (ADG, FGCG, correspondncia expedida). Simultaneamente, o "povo de
Pega" enviava uma petio ao mesmo destinatrio, requerendo que o Governo
adotasse uma posio de firme condenao de todos quantos pretendessem a
destruio do solo nacional, referindo o exemplo da prtica da PATC, na Gaia,
acrescentando que, ao invs dos habitantes dessa aldeia, o povo de Pega no
Pedro G. Silva 301

ficaria de braos cruzados, estando disposto a "defender at morte" o "torro


que a fartura do seu lar" (Atualidade, 11-11-1926). Em 23 de dezembro de
1926, a Direo-Geral de Minas e Servios Geolgicos (DGMSG) presenteou
os contestatrios com uma resoluo que proibia as companhias mineiras de
recorrerem a dragagem para explorao de depsitos minerais aluviais, deciso
que exclua o Couto Mineiro da Gaia, permitindo que a PATC mantivesse a
sua atividade no local (ADG, FGCG, correspondncia recebida, Ministrio do
Interior, 1926).
Repertrios e retricas de protesto de feio ambiental nos conflitos
antimineiros nas dcadas de 1920 e 1970
Entre o conflito da Gaia durante os anos 1970 e o da Guarda, meio sculo antes,
so evidentes comunalidades no que toca aos discursos e retrica antimineiros.
No existe informao que garanta a existncia de um conhecimento
acumulado nas aes de resistncia ocorridas meio sculo depois. De facto,
muito pouco provvel que os opositores da Gaia tenham lido jornais antigos
ou terem tido outro tipo de contacto com os discursos emanados durante a luta
contra a dragagem na dcada de 1920 no vale do Mondego. No entanto, anlise
de contedo que fizemos s nossas fontes documentais, comparando os estilos,
tons, semntica e quadros argumentativos, revelaram uma grande semelhana
entre os discursos em ambos os conflitos. Como explicar, assim, tamanha
coincidncia entre a retrica esgrimida por ambos os contendores e, nalguns
casos, o uso de vocabulrio to semelhante?
Embora sejam razoavelmente explcitas as motivaes de ambas as mobilizaes
de da resistncia antimineira, o conflito da Gaia permite perscrutar melhor os
atores sociais por detrs das mobilizaes entre a correspondncia subscrita (67
cartas e abaixo-assinados e trs artigos de jornal entre 1974 e 1979). Por seu
turno, as fontes sobre o conflito da dcada de 1920 no Mondego e em Pega, em
particular a imprensa regional, oferecem uma viso fecunda do envolvimento
poltico e da agncia dos setores republicanos locais na contestao antimineira.
Se, no conflito da Gaia, a base popular da contestao surge com particular
distino, identificando-se com rigor a galeria de atores locais e as relaes
entre si entretecidas, j no conflito do Mondego, a agncia popular acaba por
assumir contornos vagos nas fontes, surgindo sempre como uma massa humana
indistinta na cobertura jornalstica5.
302 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal

Seis grandes eixos de argumentao podem ser identificados nos conflitos de


1970 e 1920: (1) a aluso fertilidade dos solos em risco de destruio pela
dragagem e a presena de registos altamente descritivos sobre a abundncia dos
recursos agrrios presentes; (2) a importncia dos recursos agrcolas existentes
para a subsistncia da populao local e o abastecimento das zonas urbanas;
(3) o valor da propriedade enquanto patrimnio familiar e da comunidade; (4)
a depredao ambiental causada pela explorao mineira; (5) a demonizao da
draga (como smbolo maior da depredao ambiental mineira); (6) a associao
direta entre a dragagem e o risco de empobrecimento da regio.

No que diz respeito ao primeiro eixo, a questo da disponibilidade de recursos


agrrios e a manuteno da paisagem pr-mineira constituem pontos-chave
do argumentrio que atribui grande relevncia, sobretudo, cobertura arbrea
existente e s hortas de policultura. No conflito de 1970, os contestatrios da
Gaia no se cansavam de chamar a ateno para a importncia das "rvores de
frutos e videiras existentes" (carta de gaienses, 1975) naquela "parcela de terra
arborizada" (carta de gaiense, 1975) com "gigantescas oliveiras seculares [] e
muitas outras rvores de deliciosa e variada fruta" (petio coletiva, 2-4-1975).
De tais recursos,, afirmava um gaiense, "angariamos [l] os gneros para a
nossa subsistncia" (carta de proprietrio, 11-4-1975). As oliveiras representam
um recurso particularmente valioso para os gaienses, sendo objeto de meno
em mais de 20 documentos: "o estanho preciso (...) mas o azeite produzido por
uma rvore que considero eterna e sagrada no devia ser desvalorizado" (carta,
proprietrio, 1976); "uma terra cheia de gigantescas e valorosas oliveiras"
(petio, 15-12-1976); "as oliveiras so essncia da aldeia" (exposio de
proprietrio publicada no Jornal do Fundo, 24-11-1974). Apesar de no serem
mencionados especificamente os olivais, no conflito de 1920 no foi ignorada
a importncia do coberto florestal: "encostas arborizadas tornam este um dos
mais lindos, mais frteis e mais ricos vales de Portugal" (O Combate, 20-1-
1924). Em ambos os casos, a esttica da paisagem em conjunto com a apologia
da base ecolgica que sustentava a produo agrcola fortemente vocacionada
para a subsistncia eram temas recorrentes das peties e cartas. Na Gaia, os
proprietrios falavam dos seus terrenos como "o mimo do povo" (exposio
de proprietrio, 1974), "autntico jardim" (carta de proprietrio, 1978), "o vale
mais rico da regio" (carta de proprietrio, 1974), "nossa terra amiga" (carta de
Pedro G. Silva 303

proprietria, 1975), "ltimo canto de terra virgem" (petio, 1974). Igual registo
havia sido usado, meio sculo atrs, no vale do Modego, com a contestao
antimineira a evocar as virtudes das "fecundas vrzeas de riqussimo humus"
(O Combate, 20-1-1924) e das "varzeas verdejantes e lindas" (O Combate, 30-
8-1925) daquela regio.

Em relao ao segundo eixo de anlise, a importncia dos recursos agrrios


existentes (tanto para a subsistncia dos locais como para o abastecimento dos
pequenos mercados da regio) era tema recorrente nos argumentos contra a
dragagem. A manuteno da integridade dos recursos agrrios constitua, assim,
uma preocupao primordial, que os associava subsistncia e sobrevivncia
da populao. Na Gaia, pelo menos 10 cartas e peties aludem a tal nesses
termos. " de onde vem o sustento da maior parte da populao da Gaia" (carta
de proprietrio, 1974), "onde os meus conterrneos vo grangear os gneros
agrcolas para a nossa subsistncia" (carta de residente da Gaia, 1974'; "este
terreno e estas rvores so necessrios existncia humana" (carta de residente
da Gaia, 11-12-1975) so apenas alguns exemplos da importncia dada aos
recursos agrrios para a subsistncia das pessoas, tal como se depreende da
indagao deste gaiense: "se os () venderem [terrenos para dragagem], aonde
que vamos buscar o nosso sustento?" (carta de proprietrio, 1974). E, quando
os argumentos orbitam em torno da subsistncia, as oliveiras e o seu produto
de eleio, o azeite, assumem um papel decisivo: "oliveira que d o azeite,
rvore que considero sagrada" (carta de proprietria, 1976); "terrenos cheios de
oliveiras que nos sustentam" (carta de habitante da Gaia, 1975). Pelo menos trs
cartas referem os terrenos volta da aldeia da Gaia como a "nossa praa" (cartas
de proprietrios e residentes da Gaia, 1977, 1978), "um celeiro" (testemunho de
gaiense a O Diabo, 1979). No caso da Guarda, O Combate desde cedo exaltou
que o vale do Mondego era, nada mais nada menos, do que "a vida de muitas
povoaes e a vida da cidade da Guarda" (20-1-1924). Mais do que uma vez,
o mesmo jornal pressionou as autoridades a tomarem providncias no sentido
de "evitar a misria da Praa da Guarda, a fome do povo do Mondego e um
sangrento conflito" (O Combate, 23-09-1926), exigncia reiterada mais tarde
pelo Atualidade, avisando que, caso as autoridades no acudissem causa dos
locais, a populao atuaria em "defeza racional e espontnea do torro que
a fartura do seu lar" (11-11-1926). Do mesmo modo, no conflito da Gaia
304 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal

argumentava-se que, ao manter a atividade agrcola na provncia, tambm se


beneficiava os centros urbanos: "se no cultivarmos as coisas nas aldeias, no
aparecem nas cidades" (carta de residente da Gaia, 1978). Nalguns documentos,
esta relao entre a conservao dos recursos agrrios e o sustento da populao
surge de feio mais radical, como denota esta petio, subscrita por quatro
gaienses: "[estas leiras so para a populao da Gaia] os seus olhos, razes,
po, razo de viver" (1976). Noutra petio, desta vez em 1924, os habitantes
do vale do Mondego tambm manifestavam a vontade de no abandonarem
o "torro que nos bero e tmulo" (O Combate, 20-1-1924), com a mesma
fonte a exigir que se fizesse algo pela salvaguarda dos terrenos, afirmando que
a sua "fertilidade e a sua riqueza so a razo nica de existncia das povoaes
que constitumos e a fonte quasi unica do abastecimento e da riqueza da cidade
da Guarda".

Reportando ao terceiro eixo de anlise, o valor estimativo da propriedade


apresentado como herana familiar e patrimnio de toda a comunidade mais
explcito no discurso das cartas enviadas da Gaia. Como se pode constatar
nestes excertos, alguns subscritores gaienses referiam-se aos terrenos em risco
de serem dragados como "herana de meu filho" (carta de proprietrio, 1974),
um legado de "inestimvel valor sentimental" (carta de proprietrio, 25-10-
1974). No caso do Mondego, os editores d'O Combate tambm se propuseram
defender os "sagrados direitos que nos legaram os nossos maiores" (20-1-
1924).

No quarto eixo, relativo aos receios de destruio ambiental, onde se verificam


mais semelhanas nos discursos dos conflitos em estudo. Em ambos os casos a
argumentao teve por base no uma mera suspeita de que a dragagem poderia
destruir o meio ambiente, mas um conjunto de factos muito precisos atinentes
a situaes vivenciadas no passado ou noutro local. No caso do conflito do
Mondego, na dcada de 1920, os efeitos ambientais da dragagem que vinha
sendo realizada na Gaia serviram para sustentar os argumentos contrrios
minerao do vale. Do mesmo modo, nos anos de 1970, a contestao na Gaia
recorreu memria social local e ao seu registo de depredao ambiental passada
s mos da PATC para suportar a resistncia aos planos da Dramin. Tanto na
Gaia, como no Mondego, uma descrio muito semelhante era projetada, com
a paisagem feita de pedras, rochas e areia a ressoar como denominador comum.
Pedro G. Silva 305

Recordando o sucedido dcadas antes, os contestatrios gaienses evocavam o


legado ambiental das primeiras dragagens: "tudo o resto encontra-se reduzido
a uma praia de areia seca" (carta de gaiense,1975); "quilmetros e quilmetros
s de areia" (carta de gaiense, 1974); "s deixaro pedras e areia" (carta de
gaiense, 1974); "o vale transformou-se num imenso areal" (excerto de petio
citado pelo Jornal do Fundo, 24-11-1974); "[a dragagem deixa] a terra feita
em gogos e areia" (carta de proprietrio, 1978); "a draga deixou areia onde
havia humus" (testemunho de gaienses citado em O Diabo, 1979). Muitos mais
exemplos poderiam ser citados, j que pelo menos 25 missivas mencionavam o
impacto nocivo da dragagem para o meio ambiente. Apesar de a maioria destas
referncias reproduzirem recorrentemente a imagem dos amontoados de rochas
e o lastro de areia deixados pela draga, alguns documentos apresentavam
descries mais completas da transformao ambiental resultante da dragagem,
como se pode constatar neste exemplo: "[os terrenos ficam] reduzidos a pedras
e areias [...], passados por uma mquina de lavrar procura de uns lingotes de
estanho" (petio, 1979); "depois dos terrenos, respetivas margens e leito da
ribeira serem explorados [...] ficmos com este triste cenrio: o caudal rompe as
margens da ribeira [...] aoreando com pedras [...] e areia terrenos de primeira
qualidade para agricultar" (petio, 5-10-1979).

Na Guarda, a imprensa local afirmava que uma paisagem de pedras era no que
estava prestes a se tornar o vale do Mondego, nos anos de 1920, acusando as
"concesses [mineiras de fazerem] da Beira um barrocal imenso (Atualidade,
11-11-1926). Atravs da pena dos intelectuais republicanos dessa cidade, o
discurso contra a dragagem escreveu-se com vigor, registando eloquentemente
os riscos de depredao ambiental. Com os olhos no vale da Gaia, O Combate
denunciava que, se a draga passasse pelas baixas do Mondego, dos terrenos
aluviais no restaria mais do que "lenis de areia e cascalho [...], desolao
e aridez, morte. [...] Uma mortalha de areia e pedregulho" (O Combate, 16-
8-1925). O mesmo jornal acusava a dragagem de reduzir "a cascalho e terra
arienta improdutiva e desoladora" (30-8-1925) as baixas do Mondego, onde
"nem um escalracho vegeta" (22-3-1926). Outro peridico da Guarda,
igualmente alinhado com a causa antimineira, lembrava o vale da Gaia, onde
uma "draga arranca h anos [...] as riquezas dos seus metais ao mesmo tempo
que [o] torna estril e areal maninho" (Atualidade, 29-7-1926). O mesmo jornal
306 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal

foi mais longe na crtica iniciativa mineira na regio, tendo sempre como
base o exemplo da Gaia, afirmando que o "vale outrora frtil [...] de riqueza
incalculvel [estava] [...] hoje transformado num extenso deserto de areia, [...]
por dcadas imprprios para cultivar" (11-11-1926), enfim, um "cataclismo
geolgico" (O Combate, 10-8-1925).

Se, no Mondego, os detratores da explorao mineira falavam de um cataclismo


geolgico iminente e j em curso no vizinho vale da Gaia, 50 anos mais tarde,
nesta aldeia, um proprietrio advertia para a possibilidade que se avizinhava de
uma "autntica destruio do meio ambiente" (carta, 9-10-1974). O sacrifcio
dos recursos agrrios a favor da explorao de estanho era, assim, elevado
categoria de crime: " um verdadeiro crime a destruio de oliveiras e outras
rvores de fruto (carta de residente da Gaia, 1975); "destruir to bonito jardim
seria um verdadeiro crime (carta de proprietrio, 1978). De igual modo, no
Mondego, a dragagem no representava mais do que "um atentado monstruoso
e infame. [...] Um crime de lesa ptria, [...] um crime nacional" (O Combate,
20-1-1924), uma "inacreditvel monstruosidade criminosa" (A Montanha, 16-
1-1925), "um monstruoso crime de destruio da propriedade" (O Combate,
27-10-1925). Efetivamente, a imprensa da Guarda (tal como o jornal portuense
A Montanha) vociferava em coro contra todos os projetos de explorao
mineira superfcie, caracterizando-os como iniciativas criminosas. Em pelo
menos nove edies, O Combate e o Atualidade expressaram-se nesses termos
e, tratando-se de um "crime", argumentavam os seus editores, a dragagem
exigia dos poderes pblicos disposies legislativas adequadas salvaguarda
do patrimnio agrrio contra o assalto dos interesses mineiros e o poder das
empresa extrativas.

Se a explorao mineira a cu-aberto era tida como crime e os consrcios


mineiros, o seu executante, a draga era vista como a arma do delito e o smbolo
absoluto da ao de depredao ambiental, assunto que nos traz ao quinto eixo
de anlise. Tanto na Gaia, como no vale do Mondego, a draga surgiu, de facto,
como o agente material do caos e destruio iminentes (Silva, 2013, p. 456),
configurando a mquina como reificao da agncia transformadora industrial
sobre o meio ambiente (Guimares, 2013). Em 1924, O Combate incitava a
populao da Guarda e do vale do Mondego a olhar para o que se estava a
passar a menos de 30 kms de distncia, na Gaia:
Pedro G. Silva 307

No pode ser! No ha de ser! A DRAGA infernal que j destruiu o vale de


Gonalo [vale da ribeira da Gaia], que fez prados verdejantes e granjas
fecundas abastecedoras de povoados, uma regio morta, campos de areia e
pedregulho que infundem tristeza e desolao no hade fazer o mesmo dos
prados e granjas do Mondego (20-1-1924).

Um ano depois, o portuense A Montanha, insurgindo-se contra a legislao


de minas existente, usava o exemplo da dragagem desenvolvida na Gaia para
argumentar contra a falta de proteo do setor agrrio:

Ha a uma lei [...] ao abrigo da qual se realisa uma incrvel monstruosidade.


a lei de minas. Segundo esta lei, uma creatura pode inutilisar, esterilisar,
reduzir a pedregulho, a areia, onde no mais possa verdejar sequer um
miservel escalracho, o terreno mais lindo, mais fertil, mais produtivo!
H leitor que duvide? Se h queira dar um salto ao concelho da Guarda,
procurar o lindo e fertil vale de Gonalo [vale da ribeira da Gaia]. Alguem
lhe indicar esse vale, mas debalde os seus olhos procuraro a beleza e
fertilidade, porque somente se lhes deparar pedregulho e areia. Sim, toda
a beleza desapareceu. [...]. Tudo isso est morto sob o esbraseamento dum
maquinismo a que do o nome de draga! (A Montanha, 16-1-1925).

Em termos idnticos, O Combate anunciava a recusa em colaborar com


o "esbraseamento de um maquinismo infernal", acrescentando que no
existia futuro em "terra onde cai o fogo da draga maldita" (16-8-1925). Para
O Combate, a dragagem constitua um ato de guerra, e a draga a arma de
destruio macia, qual "tank americano" que "tudo arraza e destri" (30-8-
1925), "roendo o ventre da terra que nos d o po" (O Combate, 10-2-1974).

Em 1974, na Gaia aludia-se draga em termos semelhantes, com o Jornal do


Fundo a acusar a mquina de ser "o seu inimigo [do povo] e a sua irremedivel
condenao" (24-11-1974). A mesma fonte descrevia a draga como a "mquina
de arrasa", smbolo da explorao da riqueza local por agentes estrangeiros.

Quanto ao sexto eixo de anlise - a associao direta entre a dragagem e o risco


de empobrecimento da regio O Combate (20-1-1924), num dos primeiros
artigos sobre o projeto de dragagem do vale do Mondego, expressava os
receios de "aniquilamento da riqueza de uma regio" que vivia na "angstia
308 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal

da misria e da fome". Na petio subscrita por habitantes das margens do


Mondego, evocava-se o "exemplo que [...] nos oferece a draga montada [...]
no vale do Zzere [vale da ribeira da Gaia] [que] vai semeando [...] a misria
nos povos"(ibid.). A "misria do povo" (O Combate, 16-8-1925) era, assim,
atribuda ao da draga "mquina infernal" que reduz "uma regio [...] a
areia e cascalho e povoaes misria".

Tal como no caso do conflito do Mondego, na dcada de 1970, na Gaia,


a dragagem era apresentada como a mais grave ameaa ao bem-estar e
mesmo sobrevivncia da comunidade, com a palavra misria a repetir-se
exaustivamente nas missivas dos populares: "deixam [Dramin] os pobres
na misria" (carta de proprietrio, 1974); "no nos queremos ver reduzidos
misria" (carta de proprietrio, 1974) e "sofrer de fome" (carta de
proprietrio, 1974); "[com a explorao mineira] a aldeia d o ultimo passo
para a misria" (petio, 1975); "querem deixar o povo a morrer fome"
(carta de proprietrio, 1974). Citando um habitante da Gaia, em 1974, o
Jornal do Fundo advertia que, caso os pequenos proprietrios cedessem os
seus terrenos explorao mineira, no receberiam mais do que "uns escudos
para alimentarem a sua pobreza" (Jornal do Fundo, 24-11-1974) ou, como
afirmava uma proprietria, a dragagem ia atirar a aldeia "para a misria,
abandono e fome" (carta, 1975).

Perpassando ambos os discursos, est a assuno de uma postura de humildade


e a ideia de pobreza como marcas da identidade local. Esta noo mais
explicitada na retrica do conflito da Gaia, em que o sentido de humildade,
intimamente relacionado com a apologia da agricultura de subsistncia,
alavancam a rejeio dos modelos de produo industrial preconizados pela
explorao mineira e pela dragagem em particular. Na Gaia, "somos todos
pobrezinhos" (carta de proprietrio, 1974), "s temos a terra para viver" (carta
de proprietrio, 1974, diziam os opositores da dragagem, que no hesitavam
em apresentar-se como "povo pequeno e humilde" (carta de proprietrio,
1974), "povo muito pequenino" (carta de gaiense, 1974) feito de "humildes
agricultores" (carta de proprietrio, 1978).

A comparao podia ser mais extensa, bem para l do espao disponvel


nestas pginas; contudo, permite exprimir toda uma srie de pontos de
Pedro G. Silva 309

partilha nos formatos e contedos que deram voz resistncia e protesto


contra a explorao mineira nos concelhos limtrofes de Belmonte e da Guarda
ao longo do sculo XX.

Consideraes finais
A literatura sobre a produo, reproduo, criao e evoluo dos repertrios de
protesto no mbito dos movimentos sociais tem-se multiplicado no ltimo par
de dcadas, em especial na sequncia das propostas de Tilly (1977); o mesmo
pode ser dito quanto aos vocabulrios de protesto e o seu papel na dinmica da
ao coletiva (Guha, 1990; Opp, 2009).

Da anlise dos conflitos aqui desenvolvida, percebe-se que o recurso


comunicao com as autoridades atravs do envio de cartas particulares ou
de peties coletivas tiveram lugar de destaque no repertrio de protesto,
sobretudo quando o momento poltico para tal foi oportuno. Alm disso,
percebe-se que o envio de missivas, a ttulo pessoal ou em subscrio coletiva,
se faz coordenadamente com a exposio meditica atravs da imprensa local.
Esta atua como caixa de ressonncia dos receios e reivindicaes dos populares,
amplificando os seus argumentos para l dos limites dos municpios e, mesmo,
da regio. Este aspeto no deve ser menosprezado, se se tiver em linha de conta
que se trata de coletivos com um baixo perfil de escolaridade e baixos nveis
de literacia (Silva, 2013). Se, no caso da Gaia, o envio massivo de cartas e
abaixo-assinados de certa forma granjeou maior autonomia aos contestatrios,
no Mondego, os jornais da cidade da Guarda foram decisivos para disseminar a
mensagem e dar voz s populaes em risco de serem afetadas pela explorao
mineira.

A coincidncia entre os vocabulrios de protesto advm, particularmente, do


facto de ambos os conflitos partilharem um conjunto de variveis comuns: a
mesma motivao, ou grievance (Klandermans, Weerd, Sabucedo e Costa,
2002), alimentava a discrdia popular; a existncia de um engajamento
entre a comunidade e o meio ambiente e recursos sob ameaa; a existncia
de informao ou conhecimento dos efeitos depredatrios daquele tipo de
explorao mineira. Estes fatores, aliados perceo de que a base ecolgica
que vinha sustentando os quotidianos e os sistemas de produo estava em
risco, ajudam a explicar as razes de existirem reaes muito semelhantes,
310 Mobilizao e narrativas populares contra a minerao em Portugal

expressas em termos comuns, partilhando formulaes semnticas anlogas,


nos termos do que (Peet & Watts, 1996) designaram por regional discursive
formations, ou seja, "certain modes [] and styles of expression [] run
through the discursive history of a region, appearing [] and disappearing
occasionally, only to reaper with greater intensity in new guises" (p. 16).

Agradecimentos
Para a realizao deste trabalho, o autor beneficiou de financiamento de Fundos
Europeus Estruturais e de Investimento, na sua componente FEDER, atravs do
Programa Operacional Competitividade e Internacionalizao (COMPETE 2020)
[Projeto n 006971 (UID/SOC/04011)] e de Fundos Nacionais atravs da Fundao
para a Cincia e a Tecnologia (FCT), no mbito do projeto UID/SOC/04011/2013.

Notas
1 Tratou-se de proprietrios minifundirios, com a exceo de um, absentista, funcio-
nrio pblico em Lisboa, todos residiam na aldeia e tinham mais de 50 anos de idade,
sendo que, trs deles, se sustentavam, alm das suas pequenas exploraes agrcolas
para autoconsumo, da atividade comercial empreendida localmente (um tinha uma pe-
quena oficina de reparao de bicicletas, outro produzia domesticamente enchidos que
distribua nos mercados locais).
2 Em 1975, o Banco Portugus do Atlntico assumiu a participao do investidor brasi-
leiro e, fruto da nacionalizao da banca, nesse mesmo ano, o Estado portugus tornou-
-se o maior investidor institucional na Dramin.
3 A recuperao dos solos deveu-se, em boa parte, Dramin, que se comprometia a res-
tituir os terrenos alugados em condies de produo agrcola sendo que esta empresa
tambm tinha interesses no desenvolvimento das atividades agrcolas (Silva, 2013).
4 Os contactos chegam a Herbert Hoover, ento Secretrio de Estado do Comrcio e
futuro Presidente da Repblica, que j fora acionista da PATC (Silva, 2013).
5 Para este conflito foram objeto de consultada 16 edies de jornais (dois de cobertura
local, os j referidos O Combate e Atualidade e o jornal republicano publicado no Porto,
A Montanha) e 10 documentos oficiais, sendo de destacar a citao de duas peties po-
pulares sobre a questo da dragagem do Mondego e em Pega em edies de O Combate
e num ofcio do Governo Civil da Guarda.
Pedro G. Silva 311

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PARTE IV. FISCALIZAO E
PASSIVOS AMBIENTAIS
Uma relao conflituosa: indstria e ambiente
na bacia do Ave
Jos M. L. Cordeiro
Francisco S. Costa

Introduo
O desenvolvimento da indstria moderna na bacia do Ave constituiu um
processo recente, que comeou a tomar forma apenas durante as duas ltimas
dcadas do sculo XIX. Contrariando uma imagem incorreta mas muito
difundida acerca da industrializao desta regio, que d a entender que tal
processo se encontra marcado no s por um grande pioneirismo como por um
ritmo de difuso muito intenso, a indstria moderna da bacia do Ave reduzia-
se, no final do sculo XIX, a pouco mais de uma dezena de unidades fabris - na
sua quase totalidade fbricas txteis algodoeiras - embora algumas delas de
dimenses apreciveis (Cordeiro, 2001).

No obstante o predomnio da indstria txtil, instalaram-se tambm na regio


da bacia do Ave, desde meados do sculo XIX, outras atividades industriais,
como foi o caso da Fundio de Vizela, em 1862, a Fundio de Vilarinho,
em 1864, em Santo Tirso, assim como a Jos Antnio de Oliveira, Filho, Lda.,
em Creixomil, Guimares, A Metalrgica do Bairro, Lda., em 1930, Vila Nova
de Famalico, a Fundio de Estanho de Mouquim, Lda., em 1942, tambm
em Vila Nova de Famalico, para alm de dezenas de fbricas de cutelarias,
principalmente no eixo Guimares - Caldas das Taipas. No que respeita
indstria extrativa importa salientar o surgimento de vrias empresas,
nomeadamente durante o perodo da II Guerra Mundial, entre as quais a
Empresa Mineira do Vale do Miro, Lda., em 1941, em Ronfe, Guimares, a
Sociedade Vimaranense da Mina Lda., a Minerao de Lamela, Lda., ou a
Sociedade Industrial de Famalico, Lda..

Uma fonte de grande utilidade para avaliarmos o impacte da atividade industrial


mineira e metalrgica nesta regio -nos proporcionada pelos processos
organizados pelos Servios Hidrulicos do Douro - a entidade administrativa
que tinha a seu cargo esta matria - relativos s transgresses efetuadas pelas
316 Uma relao conflituosa: indstria e ambiente na bacia do Ave

empresas cuja atividade provocava a poluio das guas dos diferentes rios
da bacia do Ave. A documentao produzida por esta entidade encontra-se
hoje em dia sob custdia da Agncia Portuguesa da Ambiente e neste caso,
da Administrao Hidrogrfica da Regio Norte (ARHN). Foi no seu Arquivo
que se realizou o trabalho de pesquisa para este estudo de caso, sendo que os
processos analisados incidiram sobre as transgresses e reclamaes realizadas
at 1974, as quais deram lugar a procedimentos administrativos decorrentes
das competncias dos Servios Hidrulicos, de acordo com o articulado do
respetivo regulamento de 1892 e da Lei de guas de 1919. A maior parte das
transgresses verificou-se sobretudo nos cursos de gua do Mdio Ave e na
transio para o Baixo Ave, quer ao longo do seu rio principal, quer ao longo
do rio Este, seu afluente.

O principal objetivo consistiu em analisar os processos relativos a lavarias


de minerais metlicos, assim como os respeitantes s situaes de poluio
envolvendo resduos de indstrias de fundio e de oficinas metalrgicas.

A rea de estudo a bacia hidrogrfica do rio Ave


A bacia hidrogrfica do rio Ave est localizada no Noroeste de Portugal entre
os 41 15' e 41 40' de latitude Norte e 8 00' e 8 45' de longitude Oeste e cobre
uma rea de aproximadamente 1391 Km2. Esta bacia confronta a Norte com
a bacia hidrogrfica do rio Cvado, a Oriente com a bacia hidrogrfica do rio
Douro e a Sul com a bacia hidrogrfica do rio Lea (Fig. 1).

O Rio Ave, com as suas cabeceiras a mais de 1050 metros de altitude, na Serra
da Cabreira, num percurso de cerca de 100 Km e com uma bacia hidrogrfica
com 1391 Km2 atravessa inicialmente o territrio de Nordeste para Sudoeste,
infletindo posteriormente para oeste para desaguar em Vila do Conde.
Jos M. L. Cordeiro | Francisco S. Costa 317

Figura 1. Enquadramento administrativo da bacia hidrogrfica do rio Ave.

As lavarias de minerais metlicos


Um dos principais problemas ligados degradao da qualidade da gua
resultou da intensificao da explorao e limpeza de minerais metlicos,
nomeadamente estanho e volfrmio, durante o perodo da II Guerra Mundial.
As intruses granticas foram responsveis pela instalao de numerosos
files que se encontram um pouco por toda esta rea. So assim diversas as
mineralizaes filoneanas, algumas das quais com interesse econmico,
minrios de estanho, volfrmio, ouro e antimnio.

A maior parte dos processos que encontramos sobre este tema (79) est
associado a transgresses relacionadas com a lavagem de minrio nos cursos
de gua das sub-bacias dos rios Ave e Este. Na rea a norte de Guimares e
numa pequena rea do setor de montante da sub-bacia do rio Este, salientam-se
alguns afloramentos de pelitos, psamitos, xistos e quartzitos cinzentos. Assim,
nestas duas reas que temos a quase totalidade dos registos relacionados com
a extrao e limpeza de minrios.
318 Uma relao conflituosa: indstria e ambiente na bacia do Ave

A extrao deste tipo de minrios uma atividade locativa, tal como os


impactes que resultam desta explorao, que se concentram no incio da dcada
de quarenta e esto, por isso, associados com conjuntura da II Grande Mundial.
As primeiras transgresses datam de 1938, numa altura em que as pesquisas de
minrio, no leito e nas margens das correntes, quer por escavaes, quer por
simples lavagens de areias, comearam a desenvolver-se (Costa, 2008a).

Estas transgresses originaram algumas dvidas relativamente competncia


dos Servios Hidrulicos para com esta atividade extrativa, j que esta se
encontrava at ento sob a alada exclusiva da Direo Geral de Geologia e
Minas. Por essa razo, estas situaes foram sendo esclarecidas pelas entidades
superiores. Em ofcio n. 1186/SF foi esclarecido que as plantas e projetos s
poderiam ser exigidos pelos Servios Hidrulicos no caso de instalaes ou de
trabalhos de carcter permanente ou importante nos leitos ou margens dos rios.
Como as licenas eram atribudas sem prejuzo de direitos de terceiros, e sem
dispensa dos concessionrios obterem todas as demais licenas e autorizaes
indispensveis, tanto das reparties como de particulares, no era considerado
necessrio a apresentao da autorizao dos proprietrios confinantes.
Tratando-se de uma explorao industrial de minas j concessionada era
apenas necessrio a apresentao dum documento comprovativo de ter pago o
respetivo imposto mineiro, ou a nota de registo da mina, a qual dava direito
realizao de pesquisas. A questo do minrio apreendido em flagrante delito
foi outra dessas dvidas qual os Servios Fluviais responderam atribuindo a
responsabilidade de tal ato Repartio de Minas (Costa, 2008).
Jos M. L. Cordeiro | Francisco S. Costa 319

Figura 2. Localizao das lavarias existentes na bacia hidrogrfica do rio Ave,


em 1943.

Fonte: ARH-Norte. (crditos de Francisco Costa).

Em 1943, uma relao das lavarias de minrio existentes no 5. Lano mostra a


existncia de vinte locais de explorao que se localizavam essencialmente em
trs reas (Fig. 2):

a norte do concelho de Vila Nova de Famalico, no limite com Braga


e Barcelos, principalmente, na freguesia de Gondifelos (quatro das cinco
lavarias), ao longo do rio Este e afluentes;
a norte do concelho de Guimares, na fronteira com Braga, principalmente
na freguesia de Briteiros (Santa Leocdia);
no setor sudeste do concelho de Guimares em contacto com Felgueiras,
principalmente nas freguesias de Serzedo e Vila Fria (Costa, 2008) (Tabela
1).
Tabela 1. Lista de lavarias existentes no 5 Lano da bacia do Ave em 1943 (GMR-Guimares; FLG-Felgueiras;
ST-Santo Tiros; VNF-Vila Nova de Famalico).
Manoel Reis Vizela (So Paio) Tagilde Sem licena Pblicas Cai para o ribeiro depois de
GMR decantadas
Armando fernandes Tagilde Vizela S/d Particulares Cai para o ribeiro depois de
darrais GMR decantadas

Sociedade de Minrios Vila Fria FLG Vizela S/d Particulares Cai para o ribeiro depois de
A Vizelense decantadas
Jos Pacheco Vila Fria FLG Vizela S/d Particulares Cai para o ribeiro depois de
decantadas
Avelino Alves Monteiro Serzedo GMR Vizela S/d Particulares Cai para o ribeiro depois de
decantadas
Machado e Costa Serzedo GMR Vizela S/d Particulares Cai para o ribeiro depois de
decantadas
Eduardo Costa Serzedo GMR Vizela S/d Particulares Cai para o ribeiro depois de
decantadas
Antnio Maia Lagares FLG Pombeiro S/d Particulares Cai para o ribeiro depois de
decantadas
Jos Fernandes Carva- Longos GMR Santa Cristina Sem licena Particulares S/d
lho
Sociedade Vimaranense Briteiros (Santa Cvo Sem licena S/d Autuada - cai para o ribeiro sem
de Minas, Lda. Leocdia) GMR filtros
Jos Francisco Rosas Briteiros (Santa Cvo Sem licena S/d Autuada - cai para o ribeiro sem
Guimares Leocdia) GMR filtros

320
Tabela 1. Lista de lavarias existentes no 5 Lano da bacia do Ave em 1943 (GMR-Guimares; FLG-Felgueiras;
ST-Santo Tiros; VNF-Vila Nova de Famalico).
Nome Localizao Curso de Situao Classificao guas residuais
gua das guas
Sociedade de S. Marti- Briteiros (Santa Cvo Sem licena Particulares No cai para o ribeiro
nho de Sande Leocdia) GMR
Artur Fernandes de Briteiros (Santa Corujeira Sem licena Particulares Autuada - cai para o ribeiro sem
Freitas Leocdia) GMR filtros
Adelino Vilela Espinho BRG Loural Sem licena Particulares Autuada - cai para o ribeiro sem
filtros
Alberto Jos Costa Cavales VNF Palos S/d S/d S/d
Minerao da Lamela, Gondifelos VNF Este S/d S/d S/d
Lda.
Avelino Ribeiro Gondifelos VNF Bico de Agra S/d S/d S/d
Camilo da Costa Faria Gondifelos VNF Este S/d S/d S/d
Semio Costa Fontes Gondifelos VNF Este S/d S/d S/d
Tungstenia, Lda. Carreira ST Barraco Sem licena S/d Autuada - cai para o ribeiro sem
filtros
321
322 Uma relao conflituosa: indstria e ambiente na bacia do Ave

A maior parte destas lavarias, nomeadamente todo o ltimo grupo, no consta


dos registos, quer de transgresses, quer de licenciamentos pedidos 2 Seco
de Braga, bem como no estava devidamente licenciada ou em situao de
incumprimento no que respeita as guas residuais.

Com base na existncia e na situao das lavarias e tendo em vista o disposto


nos artigos 228., 231. e 282. do Regulamento dos Servios Hidrulicos, e
34. e 38. do Regulamento dos Servios Aqucolas, o engenheiro diretor da
Diviso Hidrulica do Douro determinou ao chefe da 2. Seco, nesse mesmo
ano, as seguintes medidas:

- no seriam concedidas licenas para a lavagem de minrios, no leito das


correntes pblicas;
- a lavagem de minrio s seria permitida mediante licena, fora do leito,
em instalaes munidas dos dispositivos necessrios para que as guas
provenientes delas voltassem corrente sem depsitos de qualquer espcie
e sem substncias nocivas agricultura e vida dos peixes;
- os requerimentos a solicitar licenas para lavagem de minrios deveriam
ser acompanhados de projeto, em quadruplicado, constitudo por uma
memria em que se indicaria a natureza do mineral a lavar e se descreveria
e justificaria detalhadamente o processo de depurao fsica e qumica das
guas provenientes da lavagem que tivessem de voltar corrente pblica,
bem como uma planta geral e parcelar com os detalhes de todas as obras a
executar;
- as seces externas no poderiam conceder mais autorizaes provisrias
para a lavagem de minrios, nem dar andamento a peties que contrariassem
esta circular (Costa, 2008).

Consequentemente, algumas indstrias extrativas reorganizaram-se e


procederam a obras que lhes permitissem a legalizao da sua atividade.

A Sociedade Vimaranense da Mina Lda. [Briteiros (Santa Leocdia)] foi


pioneira no desenvolvimento da extrao mineira no concelho de Guimares,
ao apresentar um projeto global em 1942, com as seguintes obras (Costa, 2008):

- a construo de uma barraca destinada lavagem de minrio;


- a construo de uma poa e de quatros lavarias de minrio;
Jos M. L. Cordeiro | Francisco S. Costa 323

- a colocao de uma caleira atravs da corrente para a conduo de guas


residuais;
- a abertura de dez poos para decantao (Fig. 3).

Esta sociedade obteria o alvar de concesso provisria n. 3006 publicado


no Dirio do Governo, n. 185 III Srie, de 10 de agosto de 1943 (Ffig. 4),
tendo, no entanto, desistido pouco tempo depois, em virtude da explorao de
volfrmio ter sido proibida.

De facto, a repartio dos Servios Fluviais, refere, por despacho de 14 de


julho de 1944, que:

() a legislao indicada no presente ofcio respeita exclusivamente a


volfrmio e, de uma maneira geral, probe a explorao daquele minrio.
Apenas o 1. do art. 1. do decreto n. 33707 de 12 de junho ltimo admite
que se possa fazer o desmonte de minrios de volfrmio para execuo de
trabalho mineiros mas s com autorizao da DG de Minas estabelecendo
o 2. que esses minrios sero entregues Comisso Reg. do Comercio
de Metais. Julga, pois, esta Repartio que estes servios devem dar
andamento aos pedidos de licena relacionados com a explorao de
minrios diferentes do volfrmio e que, para as relativas a este, se exige
a apresentao da autorizao da Direo Geral de Minas nos termos
citados.

A Minerao de Lamela, Lda., de Gondifelos, outra empresa importante neste


ramo que em 1943 viu legalizada a construo de dois anexos de madeira para
o abrigo de dois motores destinados captao de gua a utilizar na lavagem
de minrio. Posteriormente, foi autuada pela colocao de tubos de ferro para
proceder ao lanamento de guas barrentas da lavagem de minrio no rio Este,
causando grande turvao.

Em Cavales, no mesmo concelho, laborava a Sociedade Industrial de


Famalico, Lda., a qual, em 1944, tambm viu legalizada a construo dum
anexo, destinado ao abrigo de um motor, para a extrao de gua, a fim de lavar
minrio. Esta situao j no sucederia Sociedade Mineira do Castelo Lda.,
de Santo Tirso, a qual, para o mesmo tipo de pedido, no obteve a respetiva
licena pelo facto de no possuir concesso para a explorao (Costa, 2008).
324 Uma relao conflituosa: indstria e ambiente na bacia do Ave

Figura 3. Projeto relativo a lavarias de minrio [Mina, Briteiros (Santa


Leocdia), Guimares, 1942].

Fonte: ARH-Norte (crditos de Francisco Costa).


Jos M. L. Cordeiro | Francisco S. Costa 325

Figura 4. Alvar de concesso provisria n. 3006.

Nota: Publicado no Dirio do Governo n. 185 III srie de 10 de agosto de 1943, rela-
tivo Sociedade Vimaranense da Mina Lda.

Em 1944, a Diviso Hidrulica do Douro ir redefinir a atribuio de licenas


com base no artigo 19. da Lei de Minas (decreto n. 18713, de 11 de julho de
1930), onde se define o que so trabalhos de pesquisa de minrio. As Seces
Externas deixaram de conceder licenas para tal atividade dando conhecimento
aos interessados do motivo da cessao e intimando-os a demolir as obras
de aproveitamento das guas pblicas para lavarias ou quaisquer atos no
permitidos, e interditando o lanamento, nas mesmas correntes, das guas de
esgoto das lavarias (Costa, 2008a).

Estas medidas foram objeto de apreciao pelo Ministrio da tutela, a partir


duma sugesto apresentada pela Direo Geral de Minas e Servios Geolgicos,
relativa punio e ao licenciamento de obras ou trabalhos relacionados com o
aproveitamento de guas pblicas ou a conservao dos seus leitos e margens,
na zona de jurisdio destes servios provocadas ou com destino a exploraes
de minrio. Assim ficou determinado ao pessoal da Diviso Hidrulica do
326 Uma relao conflituosa: indstria e ambiente na bacia do Ave

Douro que na punio de transgresses relativas aos casos referenciados, "


() se use de moderao e se atenue o rigor dos regulamentos at onde for
compatvel com o prestgio destes servios ()" (Ordem de servio n. 5/SF
em 16 de maio de 1944, da Direo Geral dos Servios Hidrulicos).

Esta disputa de competncias entre as duas direes gerais, a de Minas e


Servios Geolgicos e a dos Servios Hidrulicos alis notria pelo ofcio com
a referncia 4379/2 enviado a 9 de novembro de 1945. Refere o responsvel da
Direo Geral de Minas e Servios Geolgicos que:

() as pesquisas em terrenos do Estado so livres mas no livre porm


o direito de prejudicar o curso de um rio. Naturalmente as pesquisas
devem realizar-se dentro da rea de jurisdio dessa direo geral () Se
realmente causar prejuzos insanveis ou no caucionar a reparao dos
prejuzos est V. Exa. no seu direito de recusar a licena ().

A problemtica locativa da lavagem de resduos no rio Este


Nas dcadas de quarenta e cinquenta, a poluio no troo do rio Este, que
atravessa a cidade de Braga na extenso aproximada de um quilmetro para
jusante, teve como um dos principais fatores de degradao ambiental, o
hbito generalizado da lavagem de limalha de metal. Adquirida nas oficinas
de metalurgia, este material era lavado, por processos primitivos, por forma
a se recuperarem pequenas quantidades de cobre. Entre 1951 e 1959 temos
vrios casos de transgresso associados a esta prtica de lanamento de
resduos de indstrias de fundio e de oficinas metalrgicas sem tratamento.
O policiamento das correntes pelos guarda-rios dos Servios Hidrulicos, na
tentativa de prevenir situaes deste gnero, intensificou-se no rio Este durante
a dcada de cinquenta. Vrios autos de declaraes sobre lavagem de minrios
foram elaborados nesta altura pela 2. Seco de Braga, dos quais se destaca
o relatado a 3 de agosto de 1951: depois de uma diligncia feita fiscalizao
do rio Este, na freguesia de Braga (So Lzaro), foram encontrados diversos
indivduos no exerccio da lavagem de resduos de indstrias de fundio e
resduos de oficinas metalrgicas, os quais foram conduzidos ao referido Posto
da Guarda Nacional Republicana"() com os apetrechos empregados na
lavagem, como sejam 8 bacias de esmalte em mau estado, um alguidar e uma
enxada em mau estado ()." Para alm da apreenso do material utilizado, este
Jos M. L. Cordeiro | Francisco S. Costa 327

tipo de transgresses eram registadas e publicitadas e, quando prosseguiam em


julgamento, a multa poderia ser transformada em dias de cadeia (Costa, 2008)
(fig. 5).

Figura 5. Publicitao do acrdo do tribunal, relativamente condenao por


lavagem de resduos de oficinas metalrgicas e respetiva prova do comprimento
da mesma, em 1957

Esta atividade sem controlo foi objeto de uma exposio de vrios lavradores
da freguesia de Ferreiros, a 17 de agosto de 1954. Lamentavam os queixosos
que:

() o leito do rio est conspurcadssimo de resduos txicos () todo o


peixe morreu e os campos marginais ao rio esto seriamente prejudicados
na sua produtividade () junto das bocas de rega da "levada dos Moinhos
de Francisco Antnio" () o milho est queimado e no cresceu mais que
um palmo () todas as baixas marginais ao rio (regies atingidas pelas
guas de cheia) esto improdutivas ().

Nesta reclamao, os lavradores atingidos reivindicavam que fosse estudada a


possibilidade de se limpar o leito do rio Este dos resduos txicos e exercido
328 Uma relao conflituosa: indstria e ambiente na bacia do Ave

um policiamento eficaz. Aps uma visita ao local, o chefe de Lano reconheceu


que a rea :

() invadida por inmeros pessoas, umas executando as lavagens de


minrios ou resduos de ferro e outras, talvez comparsas daquelas que se
ocupam na lavagem de roupas e prestam uma atenta vigia a fiscalizao.

Sobre a limpeza do rio, realava que cabia aos proprietrios confinantes


esta obrigao, sendo, no entanto, da opinio que a canalizao do rio Este
resolveria, no s, o problema da lavoura, como o problema de higiene e
salubridade. Acrescentava ainda o chefe de Lano, numa sugesto ao seu
superior, a realizao da anlise das guas do referido curso de gua, bem como
dos esgotos das fbricas que estavam canalizados para este. Aps a recolha
destes elementos, o chefe da 2. Seco de Braga acrescentaria, em nota de
servio enviada ao engenheiro diretor, que a falta de peixe do rio Este era
tambm causada pelas grandes estiagens verificadas no incio da dcada de
cinquenta. Sobre a pretenso dos subscritores da exposio, foi da opinio da
viabilidade e utilidade da limpeza e desassoreamento do leito do rio Este no
troo referido (Costa, 2008).

O projeto de dragagem e limpeza do leito do rio Este, realizado em 1954


apontava para uma interveno numa extenso de trs mil metros, nessa rea
de maior degradao ambiental. Procurada a causa, julgava-se ser a mesma
originria nas lavagens de resduos e desperdcios das oficinas de fundio
e metalurgia, com o objetivo de recuperao de metais. Diversas tentativas
foram feitas para eliminar essa prtica, sem qualquer resultado, visto que
muitas famlias tinham interesses nos rendimentos provenientes daquelas
lavagens (Costa, 2012). Neste projeto, estabelecido em conjunto com a Cmara
Municipal de Braga, foi estabelecido um objetivo claro:

() pretende-se que, com a limpeza dos resduos, areias, pedras, plantas


diminuir o grau de conspurcidade das guas, prevendo-se assim que,
quando estas passarem aos campos pela lima ou pela ao das cheias,
no continuem a prejudicar a agricultura, por uma diminuio do teor de
substncias nocivas em suspenso.
Jos M. L. Cordeiro | Francisco S. Costa 329

Em 1959, a dvida relativamente aos efeitos da limpeza de resduos na


poluio do rio Este estabelece-se. A 4 de abril, na nota de servio n. 320
do chefe de seco ao engenheiro diretor, ficamos a saber que as guas desta
corrente dentro dos limites da cidade e a montante da mesma, prejudicavam as
culturas irrigadas, supostamente por fora de produtos estranhos que continha,
em suspenso ou dissoluo. A princpio, pensou-se ser a lavagem de resduos
metalrgicos a causa disso; no entanto, como essa prtica j vinha desde o final
de sculo XIX, o chefe de seco conclui que:

() a razo principal deve residir no facto de diversas fbricas, garagens


e oficinas de automveis terem ligado os seus esgotos rede pluviais da
cidade, que por sua vez est ligada ao rio Este.

Esta nova perspetiva do ciclo urbano da gua, que inclui o conjunto de atividades
industriais na cidade de Braga e a montante, levou a uma fiscalizao mais
intensa sobre os sistemas locais de tratamento de guas residuais usados pelas
firmas. Neste sentido, foi solicitada a interveno da Estao Aqucola de Vila
do Conde para recolher informaes sobre estes sistemas de tratamento, com
o fim de perceber se, de facto, acentuavam a poluio do rio Este. O relatrio
sobre o sistema de algumas empresas e estaes de servio em Braga apresenta
o boletim de anlises transcrito dos projetos e demonstra de maneira irrefutvel
que os efluentes desta categoria de instalaes industriais possuam, na altura,
uma nocividade bastante acentuada. Alarmada com as propores assumidas
pela conspurcao do rio Este e perante estas ltimas informaes, a Diviso
Hidrulica do Douro comeou a tomar providncias, no sentido de compelir as
indstrias responsveis, notificando os proprietrios para que procurassem uma
soluo aceitvel na depurao das guas usadas (Costa, 2102).

Consideraes finais
A poluio na bacia hidrogrfica do rio Ave um problema bastante antigo, com
forte expresso espacial e especificidade, quanto s suas fontes. A concentrao
das unidades ligadas fileira txtil foi, sem dvida, a principal responsvel
pelos impactes nocivos no ambiente fluvial, assumindo-se, claramente, como
um problema escala regional. No entanto, a poluio provocada por lavarias
de minerais metlicos, assim como os resduos de indstrias de fundio e de
oficinas metalrgicas, assumiram tambm um papel significativo, ainda que se
330 Uma relao conflituosa: indstria e ambiente na bacia do Ave

tenham verificado principalmente durante o perodo da II Guerra Mundial. A


poluio industrial aparece aqui como principal fator destabilizador do ponto
de vista ambiental, mas tambm econmico e social, muito para alm das
intervenes (ou falta delas) menos adequadas ao nvel do domnio pblico
hdrico ou das consequncias dos episdios hidrolgicos anormais que, em
muitas situaes, vieram ampliar a magnitude dos impactes deste tipo de
problemas.

Referncias bibliogrficas
PORTUGAL. ARHN. Administrao da Regio Hidrogrfica do Norte, Arqui-
vo - Srie Obras (19021973).
CORDEIRO, J. M. L. (2001), "Indstria e energia na bacia do Ave (1845-1959)",
Cadernos do Noroeste (Srie Histria 1), Braga, 15 (1-2), pp. 57-174.
COSTA, F. S. (2012), "Poluio e domnio pblico hdrico. Um contributo his-
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gua "Valorizar a gua num contexto de incerteza", Porto, 6 a 9 de fevereiro
de 2012, Associao Portuguesa de Recursos Hdricos, 10p. Edio em CD-
-ROM.
COSTA, F. S. (2008), A Gesto das guas pblicas o caso da bacia hidrogr-
fica do rio Ave no perodo 1902-1973. Dissertao de doutoramento, Braga,
Instituto de Cincias Sociais, Universidade do Minho.
COSTA, F. S. (2008a), "Hidro-conflitos na bacia hidrogrfica do rio Ave uma
anlise a partir das transgresses cometidas no perodo 1902-1973". In Atas
do XI Colquio Ibrico de Geografia, Alcal de Henares, Universidade de
Alcal de Henares, 12p.
La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia),
un caso abierto de agresin y de conflicto
medioambiental
ngel P. Martnez Soto
Pedro Pez Baos
Miguel . Prez de Perceval Verde

Introduccin
Los minerales tras su extraccin deben ser processados para obtener un
producto que se pueda comercializar. Los procedimientos tcnicos son
diversos: seleccin, cribado, limpieza o concentracin de las menas para
aumentar su ley. Generalmente, estos trabajos se desarrollan junto a los
lugares de extraccin, por las mismas empresas que realizan el laboreo,
aunque tambin se pueden constituir otras distintas que se especialicen en este
tipo de tareas, encargndose de prestar este servicio a sociedades extractivas
de pequeo y mediano tamao.

El desarrollo tecnolgico, la posibilidad de aprovechar enormes masas de


escoriales que an tienen cierto contenido metlico, el progresivo descenso
de la ley de buena parte de los yacimientos minerales (una vez aprovechados
los depsitos ms ricos) unido a la necesidad de hacer frente a la utilizacin
de minerales ms complejos fue incrementando la preocupacin por la
mejora de los sistemas de concentracin. En este contexto surgi el sistema
de flotacin diferencial, que constituye actualmente uno de los principales
mtodos para la obtencin de concentrados de substancias minerales.

Desde los orgenes de la minera contempornea espaola se han utilizado


diferentes sistemas de lavado, que operaban con por un proceso basado en las
distintas granulometras y densidades de los materiales para separar la mena
de la ganga (los llamados mtodos gravimtricos). Estos sistemas diferen
absolutamente de los modernos procesos de flotacin diferencial que permiten
un aprovechamiento muy amplo de los metales contenidos en los compuestos
polimetlicos. Pero, el aspecto negativo lo constituye el elevado volumen de
332 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

residuos que genera este mtodo, frente a lo cual se han desarrollado diversos
sistemas de tratamiento con unos resultados dispares.

Los orgenes de la tecnologa de flotacin y su implantacin en Espaa


Sus comienzos se sitan alrededor de 1860, con el descubrimiento por W.
Haynes de las propiedades que tiene el aceite para la atraccin adhesiva de
ciertos minerales. En los aos siguientes hubieron otros experimentos: en
Alemania A. Bessel en 1877, en EE.UU. C. Everson en 1885 (Lynch, Harbort
y Nelson, 2010, pp. 4-6). Pero habr que esperar a finales del siglo XIX
para que se aplique esta cualidad a la preparacin de los productos de las
explotaciones mineras (Fuerstenau, 2007). Diversos experimentos en Gran
Bretaa (Elmore, 1898) y Australia (Potter, 1901) fueron preparando el
terreno para el desarrollo de las nuevas tcnicas. El inters por la investigacin
de nuevas tecnologas de concentracin fue especialmente importante en las
minas de Broken Hill (Australia), lugar dnde se perfeccion este sistema
y desde donde se difundi internacionalmente de manera bastante rpida
en el primer tercio del siglo XX. Se puede decir que alrededor de 1920 la
flotacin diferencial se encontraba ampliamente extendida para los minerales
de plomo, cinc y cobre1.

En Espaa los procesos de flotacin diferencial tuvieron mayor xito en


la minera del plomo y del cinc, aunque su implantacin se realiz con un
cierto retraso respecto a otros pases. El nuevo sistema sustituy de manera
generalizada al anterior gravimtrico a partir de la dcada de 1940 (Cern,
2005). El conociento sobre los nuevos sistemas de lavado de los minerales
lleg pronto a Espaa, aunque la aparicin de noticias sobre estos mtodos
de concentracin en las revistas especializadas se demor algn tiempo
(Fronckart, 1919). La utilizacin del sistema de flotacin diferencial pasaba
por abonar la patente a alguna de las empresas que haba registrado esta
tecnologa o por desarrollar sistemas propios. En el primer caso tenemos
documentado el de la Socit Minire et Metallurgique Pearroya (en
adelante SMM Pearroya), que dispuso de esta tecnologa desde 1918, tras
llegar a un acuerdo con la empresa australiana Minerals Separation. Sin
embargo, en 1922 la empresa francesa renuncia al acuerdo de exclusiva de
los derechos en Espaa sobre las patentes de Minerals Separation, debido a
ngel P. Martnez-Soto | Pedro Pez Baos 333
Miguel . Prez de Perceval Verde
la escasa actividad minera en Espaa en esa poca y las pocas perspectivas de
mejora2. En 1929 la SMM Pearroya slo tena dos lavaderos de flotacin en
funcionamiento en la provincia de Ciudad Real.

En el segundo caso, y en realidad el primero que se llev a la prctica en


Espaa, fue el de la Real Compaa Asturiana de Minas, que desde 1916
realiz experimentos para desarrollar un sistema de flotacin que permitiera
tratar los minerales de la cuenca de Reocn (Cantabria) (Brcena, 1922, p.
547). En Rio Tinto tambin se hizo uso relativamente pronto de la flotacin
diferencial, pero de una manera muy subsidiaria en el primer tercio del siglo
XX (Revista Minera, 1932 pp. 110 y ss; Salkied, 1987). Habr que esperar a la
segunda mitad del siglo XX para que se implante en la Faja pirtica la flotacin
diferencial secuencial por la sociedad Almagrera y las distintas compaas que
han operado en el yacimiento de Aznalcllar.

La consolidacin del sistema de flotacin: el caso de la sierra de


Cartagena-La Unin (Murcia).
La sierra de Cartagena-La Unin fue el lugar donde alcanz mayor desarrollo
la flotacin de minerales sulfurados en Espaa. Esta tecnologa se adaptaba
perfectamente a las caractersticas de este enclave: abundantes minerales de
plomo, cinc y hierro (aparte de otros elementos), pero complejos y de baja ley.
Sin embargo, a pesar de los tempranos y continuos ensayos que se realizaron y
de la clara ventaja econmica que supona frente a los sistemas tradicionales,
la introduccin definitiva de la nueva tecnologa en esta cuenca tuvo un
enorme retraso: ms de medio siglo desde su aplicacin a gran escala en las
mencionadas minas australianas. El principal factor que influy fue la estructura
de la propiedad minera. La enorme subdivisin de la propiedad, herencia de
la legislacin vigente a mediados del siglo XIX, fue la gran dificultad para la
modernizacin y la adaptacin a las nuevas tcnicas de concentracin3.
334 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

Figura 1. Situacin de Murcia y de la sierra de Cartagena-La Unin en Espaa.


Distribucin de las concesiones en 1907 (cada rectngulo es una concesin
minera; un total de 1.151)

Fuente: Mapa de Lanzarote de 1907 (digitalizacin realizada por los autores).


ngel P. Martnez-Soto | Pedro Pez Baos 335
Miguel . Prez de Perceval Verde
Como podemos ver en la Figura 1, el mapa de esta zona es una autntica maraa
de explotaciones mineras: hay ms de mil dibujadas en esa reducida extensin
de terreno. Se tratava de un marco institucional inadecuado para el desarrollo
de modernas formas de extraccin (a cielo abierto) y de aprovechamiento de los
minerales. En el primer tercio del siglo XX, los textos de la poca recalcan esta
dificultad, reclamando la actuacin del Estado para facilitar la concentracin y
permitir la aplicacin de la nuevas tecnologas4.

El otro elemento a tener en cuenta es el agua, necesaria en cantidades elevadas


para los procesos de concentracin. En esta zona los recursos hdricos son muy
limitados. Los lavaderos gravimtricos funcionaban con el caudal que extraan
del desage de las minas, insuficiente para realizar la flotacin a gran escala5.
La solucin que se dio con posterioridad fue aprovechar el agua del mar6.
Adems, la cercana a la costa permita tambin utilizar el medio marino como
lugar dnde deshacerse de los estriles generados en estos procesos, como
veremos ms adelante.

Los primeros intentos de introducir la flotacin diferencial en Murcia se


producen en los aos posteriores a la I Guerra Mundial por parte de la
Mancomunidad Zapata e Hijos (heredera de la actividad de Miguel Zapata, el
empresario minero ms relevante de esta sierra). Entr en contactos con The
British Metal Corporation Limited, con la que firmaron un contrato privado en
1926 por la que la empresa inglesa se comprometa a establecer una instalacin
diferencial de flotacin7. En 1928 ambas sociedades firman un nuevo contrato
para la explotacin de minerales mixtos de El Beal (en la citada sierra) en el
que se expresa claramente que, en vista de los resultados de la instalacin de
flotacin diferencial, el futuro de este distrito pasa por el aprovechamiento de
los minerales de galena y blenda diseminados en una ganga piritosa (lo que con
el paso del tiempo se denominar en la zona genricamente como los silicatos).

Sin embargo, la relacin entre las dos sociedades anteriores no prosperar y


ser la SMM Pearroya la que termine firmando en 1930 un acuerdo con la
Mancomunidad Zapata en Hijos, constituyendo ese mismo ao la Sociedad
Minero Metalrgica Zapata-Portmn, con 26 millones de pesetas de capital
y participada al 50% por la compaa francesa. El inters por los nuevos
sistemas de concentracin de las menas complejas de este distrito tambin
336 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

era compartido por el Sindicato Mineiro de Cartagena y Mazarrn y el


Consorcio del Plomo8, que promueven la convocatoria en abril de 1929 de un
concurso para la "aplicacin industrial de los procedimientos de flotacin a
los minerales complejos de plomo y cinc de la sierra de Cartagena"9.

Sin embargo, hasta 1935 la SMM Zapata-Portmn no pudo instalar el primer


lavadero de flotacin diferencial en las minas Regente-Concilio. Tena
capacidad para tratar 150 t diarias de minerales mixtos de galena y blenda.
La Guerra Civil (1936-1939), por aadidura, paraliz el proyecto, que no
pudo inaugurarse hasta mayo de 1940. Aunque la experiencia fue un xito, el
lavadero no se ampli hasta 1949, llegando su capacidad slo hasta las 200
toneladas (un tamao relativamente pequeo)10.

Finalizada la Guerra Civil y tras dos dcadas de crisis generalizada, el renacer


de las cuencas mineras plomeras y, en especial, de La Unin y Cartagena,
fue fruto sin duda del desarrollo tecnolgico del lavadero de flotacin, que
fue implementndose en antiguas explotaciones a lo largo de la dcada de
1940 a 1970. A parte del ya mencionado de Zapata-Portmn, inmediatamente
se abrieron otros dos pequeos lavaderos a imitacin de ste en la comarca
de Cartagena-La Unin. Pero el empresario que apost con ms fuerza por
la nueva tecnologa fue un minero prcticamente desconocido, Francisco
Celdrn, que entre 1947 y 1952 construy hasta cinco lavaderos en distintos
lugares de la sierra, a los que apoy con la compra y constitucin de los
primeros cotos mineros de considerable tamao aprovechando el abandono
de muchas minas.

Tras el xito de Minera Celdrn, otras sociedades fueron incorporando el


sistema a inicios de los aos cincuenta. Tal fue el caso de la Mancomunidad
de Herederos de Dorda, que mont su propio lavadero en el Cabezo Rajao,
como hicieron con sus minas y escoriales antiguos otros empresarios en las
minas Consuelo, La Esperanza, Montaa y Lolita, Adra y San Eloy, y los
grupos mineros de las sociedades Santa Teresa, Minecasa y ngel Celdrn.
Muchas otras copiaran el sistema en las dos dcadas siguientes, algunas sin
depender de la minera de interior, puesto que an quedaban gran cantidad
de escoriales y restos de antiguos lavaderos que se podan aprovechar.
El alza de los precios internacionales del plomo y del cinc de fines de los
ngel P. Martnez-Soto | Pedro Pez Baos 337
Miguel . Prez de Perceval Verde
aos 40 fue el principal argumento para animar esas inversiones y recuperar
substancialmente los niveles de rentabilidad de la minera de la sierra de
Cartagena-La Unin.

La expansin del sistema: Pearroya y el lavadero "Roberto"


La SMM Pearroya actu con cierta lentitud en este mbito, ms centrada
en otros proyectos mineros en frica y Francia que en Murcia. No obstante,
cuando en 1947 la familia Maestre le vendi su 50% de la SMM Zapata-
Portmn, la compaa francesa comenz a plantearse la posibilidad de
iniciar un vasto programa de agrupacin de concesiones que le permitiera
acceder a una explotacin a gran escala de la sierra minera de Cartagena-La
Unin. Rpidamente conseguir hacerse con un gran nmero de sociedades
participadas y concesiones, hasta terminar por acaparar gran parte de este
territorio minero.

En suma, la SMM Pearroya cont desde mediados de los aos cincuenta del
siglo XX con extensin suficiente para iniciar un vasto programa de extraccin
en canteras, con un abandono progresivo de la tradicional minera de interior.
En 1953 comienzan las explotaciones modernas a cielo abierto, con el inicio
del desmonte de la Cantera Emilia, en la cual se introducen camiones de gran
tonelaje y excavadoras que nunca se haban visto en las sierras murcianas. A
esta cantera le siguieron las de Tomasa, San Valentn, Gloria, Los Blancos, San
Jos y Brunita (Prez de Perceval et al., 2013). En consecuencia, la capacidad
de laboreo creci exponencialmente a lo largo de los aos, en tanto que se iban
liquidando en las ltimas minas el tradicional sistema de pozos y galeras,
que la empresa abandon del todo en 1968. En la prctica, la apuesta por una
combinacin de lavadero a gran escala y minera a cielo abierto, permiti
incrementar extraordinariamente la cantidad de mineral tratado.
338 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

Grafico 1. Evolucin del arranque de mineral de la SMM Pearroya en la sierra


de Cartagena- La Unin, 1940-1984, en toneladas.

Fuente: SMM Pearroya Espaa, 1970 y 1984.

La transformacin tecnolgica se complet con la construccin de un lavadero


de mineral de enormes proporciones en la baha de Portmn, llamado "Roberto"
(el mayor de Europa en su poca), hacia donde se fueron derivando durante las
tres dcadas siguientes los minerales de baja ley extrados masivamente de toda
la sierra. Estos, una vez separados en concentrados metlicos, se mandaban
a refinar directamente a la fundicin de Santa Luca en Cartagena, donde se
separaba plomo y plata, y a la Espaola de Zinc, para el cinc.

La gran novedad del lavadero Roberto, construido al pie de la playa de Portmn,


sobre el solar de una antigua fundicin, fue su dimensin con respecto a los que
hasta entonces haban funcionado en la sierra. En 1953 empez produciendo
en pruebas unas modestas 300 t/da; en 1956 se ampli hasta una capacidad de
2.100 t/da. En 1970 ya estaba tratando diariamente 6.000 toneladas de mineral,
amplindose posteriormente hasta 8.000 t/da. La instalacin se dise con un
ngel P. Martnez-Soto | Pedro Pez Baos 339
Miguel . Prez de Perceval Verde
sistema de lavado de mineral con agua de mar, con lo que se solvent la escasez
de agua dulce en la comarca.

Grfico 2. Contenidos de los concentrados del Lavadero Roberto, 1940-1984


(en toneladas, salvo la plata, en kg).

Fuente: SMM Pearroya Espaa, 1970 y 1984.

Pero, en paralelo al crecimiento casi exponencial de la produccin minera a


cielo abierto, fue aumentando la capacidad de generar residuos, lo que la
haca incompatible con otras actividades econmicas de la comarca. Los lodos
resultantes del proceso se vertan directamente, al mar sin que se realizara
ningn tratamiento. En ningn momento se plante por parte de la SMM
Pearroya (ni por las empresas que haban montado lavaderos de flotacin)
la instalacin de sistemas de filtracin u otros mtodos para la depuracin de
los estriles, tal y como se haban comenzado a utilizar desde principios del
siglo XX en otras cuencas, dados los enormes efectos ambientales que tenan
340 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

los vertidos (Prez Cebada, 2014, pp. 178-182). Por lo tanto, la totalidad de
los residuos se depositaron o se lanzaron al mar sin que sufrieran ningn
proceso de descontaminacin. Pero erraron a la hora de prever la direccin
que tomaran las aguas contaminadas del vertido del lavadero Roberto.
Este emisario haba sido colocado en la Punta Galera, en el extremo sur de
la baha con el objetivo de que sus vertidos se dispersaran por las corrientes
hacia el suroeste por toda la costa; sin embargo, buena parte de los estriles en
suspensin fueron a depositarse directamente a la baha de Portmn. El desliz
no tard en descubrirse ya que el calado de la rada disminua a una velocidad
alarmante. La empresa, a pesar de estas consecuencias, no modific en absoluto
su plan de vertidos (incluso los increment) y los millones de toneladas de
residuos quedaron en su mayora en la antigua baha hasta colmatarla. Adems,
los residuos provocaron la contaminacin de un centenar de km cuadrados del
suelo marino de la costa situada a su alrededor.

Figura 2. La baha de Portmn antes y despus de los vertidos del lavadero


Roberto

Fuente: Imagen tomada de las fotografias de Julio Ruiz de Alda en 1929/30.


ngel P. Martnez-Soto | Pedro Pez Baos 341
Miguel . Prez de Perceval Verde

Sin embargo, la empresa se movi perfectamente en la Administracin


franquista para poder obtener los permisos para los vertidos en ese momento y
en las sucesivas ampliaciones del lavadero. Para ello hizo uso de los contactos
con el rgimen y contrat en 1959 al ingeniero de minas Toms Martnez
Bordi, a la sazn hermano del yerno de Franco. La empresa obtuvo privilegios
extraordinarios de la Administracin, que le permitieron modificar a su antojo
las condiciones de sus vertidos en los aos siguientes sin respetar la legislacin
espaola vigente.

El ayuntamiento de La Unin denunci judicialmente a la empresa francesa


por las consecuencias de los vertidos y los continuos incumplimientos de la
multinacional de la legislacin minera espaola, en un largo pleito que lleg
hasta el Tribunal Supremo y que no se resolvi hasta 1972. La Administracin
judicial, como haba hecho antes la poltica, le dio la razn a la empresa, con
el argumento de que no se poda acabar con la base econmica ms slida de
la comarca y que los permisos, aunque extraordinarios, se haban concedido
en tiempo y forma. La Administracin estatal se vio entonces reforzada en su
apoyo a la empresa, lo que permiti incluso justificar la autorizacin en 1978
a una ltima ampliacin del lavadero para tratar 8.000 t/da. Estas maniobras
polticas coinciden, por el contrario, con una aceleracin de los problemas
342 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

internos que la propia SMM Pearroya vena sufriendo desde inicios de los
aos 80, coincidiendo con su centenario, debido a la crisis del sector del plomo
(hundimiento de las cotizaciones), la salida de sus principales accionistas
(Rothschild) y, ms adelante, la acumulacin de prdidas.

Llama la atencin el mantenimiento de esta actividad y la consecuente


contaminacin cuando en los aos ochenta las minas que posea la empresa
en la Sierra de Cartagena-La Unin no aportaban casi nada a la cuenta de
resultados de Pearroya. Su beneficio, para ms detalle, apenas alcanzaba los
60 millones de pesetas en el balance de la multinacional de 1982. La explotacin
de Silicatos, pese a su magnificencia, se mova con unos rendimientos ridculos
respecto a otros enclaves mineros que la propia sociedad tena repartidos por
todo el mundo. Alguna revista tcnica se atrevi a calificar a la mina de La
Unin como "la ms pobre del mundo".

En essas fechas, este enorme foco de contaminacin y de degradacin


medioambiental no se poda mantener por mucho ms tiempo. El Gobierno
socialista de la Regin de Murcia dio aviso a la compaa de que los vertidos
deban tener fecha de caducidad y que, en ningn caso, podran llegar hasta la
fecha lmite de 1999 que estableca la ltima autorizacin gubernativa. Lo cual
termin concretndose en el aviso de la supresin definitiva de los vertidos al
mar a partir del 31 de marzo de 1991.

A esta posicin de la Administracin regional se aadi la protesta de los


vecinos de El Llano del Beal (ncleo urbano situado junto al centro de
extraccin de esta sierra), que se negaron a la puesta en explotacin del nuevo
yacimiento Los Blancos III, con supuestamente 11 millones toneladas de
mineral por explotar, ya que se encontraba justo en el lmite de esta localidad y
contemplaba la desaparicin de las viviendas.

En cualquier caso, desde 1985 existen importantes prdidas (en concreto 610
millones de pesetas), que se incrementaron en los aos siguientes, a razn
de 738 millones en 1986 y 756 millones en 1987. En este contexto de crisis
profunda de la empresa, la direccin de Pearroya-Espaa informa a fines de
enero de 1988 a sus trabajadores de su intencin de vender la mina o buscar un
socio para poder continuar con garantas la produccin.
ngel P. Martnez-Soto | Pedro Pez Baos 343
Miguel . Prez de Perceval Verde
La cuestin no qued ah, puesto que, en la primavera de 1988, se concret
la creacin de Metaleurop, por fusin entre la SMM Pearroya y la empresa
alemana metalrgica Preussac. La unin salv a la matriz de Pearroya de la
quiebra, pero el grupo alemn dej claro que los intereses de la nueva firma
deban ir encaminados exclusivamente hacia su red de fundiciones de plomo
y cinc y el abandono de la cada vez ms problemtica explotacin minera.
En el caso de la sierra de Cartagena-La Unin logr en 1988 desligarse del
negocio y de sus problemas traspasndolo a la recin creada sociedad Portmn
Golf; otra compaa que lleva el nombre de este ncleo de poblacin, pero
cuyos intereses ya trascendan la mera explotacin minera. Los vertidos al mar
terminaron en 1990. Despus de ciertas maniobras, las concesiones de Portmn
Golf quedaron definitivamente paralizadas a finales de 1991. La nueva empresa
puso todo su inters en un problemtico proyecto urbanstico, que todava no se
ha podido realizar.

Resumiendo, el resultado de la actividad del lavadero Roberto fue: ms de


60 millones de toneladas de estriles arrojados al Mar Mediterrneo; ms de
750.000 m2 de la baha colmatados y varios kilmetros cuadrados de plataforma
marina frente a Portmn sepultados bajo dichos residuos.

El inicio de la protesta social


Los problemas que se generaron alrededor de la actividad de la SMM Pearroya
y del enorme impacto medioambiental que gener, especialmente en la baha de
Portmn, van a ser complejos. Por una parte, abarcan varios periodos polticos.
Primero, la dictadura franquista, posteriormente la transicin democrtica
y la consolidacin del Estado de Derecho. Hasta que no cambi el rgimen
poltico no se pudo manifestar abiertamente el conflicto latente alrededor
de estos residuos. Por otra parte, son muchos los actores y los intereses que
se han puesto en juego alrededor de este problema: desarrollo productivo,
turstico, urbanstico, intereses de los trabajadores (de las diferentes empresas
interesadas en estos yacimientos y de los de la comarca en general), de los
polticos (nacionales, regionales y locales), de los habitantes (especialmente del
ncleo de Portmn, pero tambin de otros puntos como el mencionado Llano
del Beal), de los grupos ecologistas, etc. A ello se une que sigue siendo un
problema latente, al que an no se le ha encontrado una solucin satisfactoria.
344 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

Por lo que contina existiendo este campo de conflicto en el que confluyen


una amplia gama de intereses. A continuacin vamos a describir las lneas
principales de su evolucin.

La situacin poltica de Espaa bajo la dictadura franquista no favoreca la


existencia de protestas y reivindicaciones populares. Cuando el Ayuntamiento
de La Unin se opuso a la ampliacin de las instalaciones de vertido, autorizadas
en 1969, "las fuerzas vivas" de la localidad (empresarios locales, propietarios
- de embarcaciones de pesca y de viviendas prximas al mar - representantes
de "el tercio familiar" en el Estado corporativo y dictatorial franquista) fueron
consultadas, apoyndolo en su mayora. Propietarios y comerciantes de
Portmn participaron con alegaciones en el proceso de informacin pblica
y, sobre todo, con escritos dirigidos al alcalde de La Unin, que lideraba esa
oposicin. Tras la sentencia del Tribunal Supremo de 1972, se celebraron el
Portmn algunas sesiones de Consejo Local del Movimiento (organizacin
poltica nica del Rgimen del general Franco) abiertas al pblico. En ese
mismo sentido, intervino el prctico del puerto de Cartagena reivindicando
la recuperacin de esta baha al ser uno de los mejores puertos naturales de
refugio del Mediterrneo espaol, necesario para atender posibles situaciones
de emergencia en casos de temporal en la mar.

De todas maneras, no eran muchas las voces que se oponan pblicamente al


vertido de estriles de minera en Portmn; incluso, haba propuestas para que
se incrementase, no slo por parte de la empresa sino tambin por algunos
sectores de La Unin. (Banos-Gonzlez y Baos, 2013).

Con la muerte del dictador y el comienzo de la transicin democrtica, la


oposicin al vertido se pudo manifestar ms abiertamente. El cambio hacia la
democracia permiti que pudieran salir a la luz los problemas medioambientales
latentes, algo que tambin podemos observar en conflictos mineros de otros
pases11. La prensa escrita que surgi en esta nueva poca se fue haciendo eco
del desastre, publicndose diversos reportajes sobre el asunto: El Pas, Dobln,
Tiempo, etc12. La nueva situacin poltica va a permitir una mayor libertad
de expresin y que los hechos transcendieran a los medios de comunicacin.
Las protestas vecinales y reclamaciones tambin se vieron favorecidas por las
posibilidades del nuevo marco poltico, aumentando la oposicin a los vertidos.
ngel P. Martnez-Soto | Pedro Pez Baos 345
Miguel . Prez de Perceval Verde
El gran efecto que presentaba la rada de Portmn hizo que los representantes
de las nuevas instituciones democrticas comenzaran a plantearse algunas
actuaciones al respecto. En febrero de 1978 un diputado en el Congreso por
el PSOE, tras una asamblea multitudinaria con vecinos de Portmn, propuso
una pregunta al Gobierno sobre "la toxicidad de los vertidos" y "las medidas
que piensa adoptar el Gobierno ante la degradacin de la baha de Portmn y
para garantizar el trabajo de los pescadores" (BOC, 1978a: 1.388). La respuesta
admita el vertido de materias txicas y peligrosas, pero sealaba que no
suponan problemas para la salud humana, y no planteaba ninguna solucin
para evitarlos o para la depuracin de los lodos contaminados (BOC, 1978b:
1.898). La aprobacin en 1982 del Estatuto de Autonoma de la Regin de
Murcia propici la realizacin de diversos estudios sobre la problemtica de
Portmn, sin que se tomara en principio ninguna medida para paralizar los
vertidos.

Hay que esperar a 1986, con la intervencin de Greenpeace-Espaa, para que


hubiera una toma de conciencia amplia del problema de Portmn (Gonzlez
y Baos, 1987). El 31 de julio de 1986 realiz un cierre simblico de la
tubera que verta los estriles, lo que provoc diversos enfrentamientos con
los trabajadores de la empresa. La noticia fue primera plana en varios diarios
de tirada nacional, lo que proporcion un enorme poder meditico a esta
actuacin, que marca un antes y un despus en la postura frente a los vertidos.
Las acciones de esta ONG continuaran en los meses siguientes: el 5 de junio
de 1987 Greenpeace llev una tonelada de arenas y estriles de la baha de
Portmn a la puerta del Ministerio de Medio Ambiente en Madrid, donde se
conmemoraba oficialmente el Da Mundial del Medio Ambiente y en diciembre
de 1987 denunci a la empresa Pearroya-Espaa SA por delito ecolgico. Al
mismo tiempo, se abra un nuevo frente de lucha contra la explotacin minera
en la sierra. La asociacin de vecinos Sta. Brbara de El Llano del Beal se
opuso a la ampliacin de las canteras de minera que invadira una parte del
ncleo de poblacin.

Como hemos mencionado, en 1989 la empresa Portmn Golf S.A. tomara el


relevo en la explotacin de silicatos de Pearroya-Espaa en la sierra minera
de Cartagena-La Unin. Pero los intereses de la nueva empresa eran ajenos a la
minera y Portmn Golf S.A. plante un proyecto urbano-turstico a desarrollar
346 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

en seis sectores interconectados para la construccin de varios campos de


golf, marina deportiva en Portmn y nada menos que unas 60.000 nuevas
viviendas, lo que habra un nuevo frente de disputa. Esos proyectos recibieron
la aprobacin inicial en las comisiones de urbanismo de los ayuntamientos
de Cartagena y de La Unin. Frente a ellos, en el verano de 1989 se cre la
Coordinadora para la Conservacin y Recuperacin de la sierra y la baha de
Portmn, integrada por diversas asociaciones vecinales, culturales, ecologistas,
etc. de la comarca. No inclua ningn colectivo vecinal de Portmn, que no se
oporian a los proyectos de urbanizacin planteados por Portmn Golf.

Como ya se ha comentado, se alcanz el compromiso de cerrar el vertido el 31 de


marzo de 1990. Desde la Coordinadora para la Conservacin y Recuperacin
de la Sierra y la Baha de Portmn se lanz una campaa de apoyo al cierre.
El Ayuntamiento de La Unin, que haba mantenido conversaciones con la
Coordinadora para organizar conjuntamente las actividades de celebracin
del fin de los vertidos, organiz una merienda pblica. Las desavenencias y
oposicin por parte de los colectivos ecologistas de la Coordinadora de Portmn
a ese tipo de acto slo ldico-recreativo, llev a que el cierre de los vertidos se
realizase un da antes de lo previsto, para evitar posibles manifestaciones de
desacuerdo de los grupos ecologistas. Durante la celebracin de la merienda
pblica hubo momentos de tensin entre algunos vecinos de El Llano del Beal
y algunos trabajadores de Portmn Golf; Los trabajadores vean peligrar sus
puestos de trabajo si la empresa no poda continuar con la minera y los vecinos
mostraban su oposicin a que las explotaciones mineras avanzasen hacia las
viviendas de su poblacin.
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Miguel . Prez de Perceval Verde
Figura 3. Cartel de la Campaa por el cierre de los vertidos en Portmn

Diversos elementos (cada de los precios internacionales de plomo y


zinc, dificultades de explotacin de los yacimientos, condicionantes
medioambientales de las explotaciones, etc.) llevaron a Portmn Golf S.A. a
cerrar sus instalaciones mineras en noviembre de 1991, tras varios meses de
intensos conflictos sociales con sus trabajadores. De esta manera, la empresa se
centrara en su verdadero inters, quedando a la espera de que se aceptaran sus
planes de urbanizacin del entorno de Portmn.

La regeneracin de la baha de Portmn


La Tela de Araa de la Urbanizacin de Portmn Golf (ttulo de una serie de
reportajes de investigacin, publicados en Diario 16 de Murcia, sobre este
asunto) y las diferentes posiciones respecto a ese macro proyecto de desarrollo
urbano turstico, desemboc en la ruptura del PSOE en la Regin de Murcia
(PSRM) que gobernaba en mayora absoluta en el Ayuntamiento de La Unin,
en la Comunidad Autnoma de la Regin de Murcia (CARM), as como en
gobierno Central. El nuevo gobierno regional impuls la elaboracin de unas
348 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

directrices de ordenacin territorial sobre Portmn y Sierra Minera, aprobadas


en mayo de 199513, que inclua un amplio y detallado plan plurianual de
inversiones de los tres niveles de la Administracin. Los cambios de partidos
de gobierno en la CARM y en los ayuntamientos de La Unin y de Cartagena,
en las elecciones de mayo de 1995, dejaron sin efecto las inversiones
comprometidas14. En febrero de 1996 se someti a informacin pblica el
Estudio de Impacto Ambiental del proyecto de recuperacin de la baha de
Portmn, elaborado por el Ministerio de Obras Pblicas, Transportes y Medio
Ambiente. La victoria del Partido Popular en las elecciones generales de marzo
de 1996 provoc que tambin se aparcara el proyecto mencionado, que haba
sido sometido a informacin pblica.

En 1997 se firm un nuevo Convenio entre la Direccin General de Costas


del Ministerio de Medio Ambiente (MMA) y el Centro de Estudios y
Experimentacin de Obras Pblicas (CEDEX) para analizar los aspectos
medioambientales del proyecto "Recuperacin de usos de la Baha de Portmn-
Ampliacin del Puerto de Escombreras". El proyecto contemplaba el dragado
de los sedimentos de la baha y su depsito como relleno en un "sarcfago" en
la nueva terminal a construir en la ampliacin de La Drsena de Escombreras. A
pesar de la oposicin de colectivos ecologistas y de vecinos, el proyecto obtuvo
Declaracin de Impacto Ambiental favorable. Pero los Fondos de Cohesin
solicitados a la Administracin Europea para financiar las obras de recuperar
la baha fueron denegados y qued paralizada la parte correspondiente a la
recuperacin de la baha de Portmn.

En 2001 se firma otro Convenio entre la Secretara de Estado de Aguas y Costas


del MMA, la Consejera de Obras Pblicas y Ordenacin del Territorio de la
CARM, el CEDEX y el Organismo Pblico Puertos del Estado, del Ministerio
de Fomento, para la Realizacin de trabajos tendentes a la regeneracin y
adecuacin ambiental de la baha de Portmn (Murcia). Mientras se elaboraban
estos trabajos, en diciembre de 2002 Portmn-Golf present a la Consejera de
Turismo y Ordenacin del Territorio de la CARM unos estudios y propuestas
para el tratamiento de la baha. En abril de 2003 se firma un Convenio de
Colaboracin entre esta Consejera y el CEDEX para la realizacin del estudio
e informe tcnico del documento Estudio de alternativas para la regeneracin
de la baha de Portmn (Murcia), informe tcnico emitido por el CEDEX en
ngel P. Martnez-Soto | Pedro Pez Baos 349
Miguel . Prez de Perceval Verde
julio de 2003. En marzo de 2004 se firma en Madrid la II Addenda al convenio
de colaboracin para la Realizacin de trabajos tendentes a la regeneracin y
adecuacin ambiental de la baha de Portmn (Murcia).

Ante estos estudios e informes, el Ministerio de Medio Ambiente y Agricultura


(MMA) somete a consulta previa a la Evaluacin de Impacto Ambiental esta
Memoria-Resumen, con diversas propuestas de actuacin. En mayo de 2005,
en una reunin en el Ministerio de Medio Ambiente en la que participaron
representantes del Ministerio, de la Consejera de Obras Pblicas de la CARM,
del equipo de gobierno del Ayuntamiento de La Unin y de los colectivos
vecinales de Portmn y de los grupos ecologistas de la comarca, el MMA lanz
la propuesta del sellado (primera alternativa propuesta) como la ms viable,
ambiental y financieramente del dragado de la baha. Tras un prolongado debate,
el representante de Ecologistas en Accin solicita que no se d por cerrado el
tema y que el CEDEX revise la posibilidad de recuperar, al menos, la mitad
de la baha, aunque no se contemple la opcin de un nuevo puerto deportivo.
Los dems grupos ciudadanos apoyaron esa propuesta; las Administraciones
Local y Autonmica no muestran desacuerdo, aunque siguen insistiendo en la
necesidad de que se contemple la creacin de una estacin nutico-deportiva.
Los representantes de los movimientos ecologistas y vecinales se desmarcan
de esa propuesta de puerto deportivo. Finalmente, el Secretario General para
el Territorio y la Biodiversidad encarga al CEDEX que prepare un documento
desarrollando una cuarta alternativa con los elementos sobre los que se haba
manifestado consenso.

El 5 de Junio de 2005, tras un proceso de recogida de firmas oponindose al


sellado, se produce una concentracin de casi dos mil personas formando en la
playa una pancarta humana con el texto No al Sellado (Figura 4).
350 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

Figura 4. Pancarta Humana "No al Sellado" en la baha de Portmn.

Fuente: Colectivo Vecinal de Portmn.

El MMA acept estudiar la regeneracin de la baha partiendo de la propuesta


vecinal, quedando sta incorporada a la II Addenda como la Cuarta Propuesta
(S4). En el verano de 2005 los movimientos vecinales elaboraron una propuesta
ms detallada sobre la recuperacin de la mitad de la baha con puerto pesquero
tradicional; admiten una segunda opcin a desarrollar tras sta, contemplando
la construccin de una pequea drsena deportiva sin que se restase uso a la
playa recuperada.

El 5 de enero de 2006 el Presidente de la CARM, la Ministra de Medio


Ambiente y el Alcalde de La Unin, firmaron el Convenio de Colaboracin
entre las tres administraciones para la recuperacin y adecuacin ambiental de
la baha de Portmn. Se convoc un concurso internacional de ideas para la
regeneracin. En octubre de 2006 se anuncia el primer premio del concurso al
proyecto in situ (Figura 5).
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Miguel . Prez de Perceval Verde
Figura 5. Esquema de la propuesta in situ

Fuente: Exposicin de Proyectos presentados al concurso de ideas.

En mayo de 2007 el MMA anuncia el comienzo de un proyecto piloto para la


recuperacin de los suelos contaminados de la baha de Portmn, elaborado por
la empresa TRAGSATEC, con la participacin del Grupo de Investigacin de
Contaminacin de Suelos de la Universidad de Murcia. Este Proyecto piloto a
realizar entre 2008 y 2010 es prorrogado en 2011 para desarrollar una segunda
fase hasta el verano de 2013.

En diciembre de 2007 el MMA somete a informacin pblica para Evaluacin


de Impacto Ambiental, el proyecto para la Regeneracin y Adecuacin
Ambiental de la baha de Portmn T. M. La Unin (Murcia), realizado por la
empresa TRAGSATEC. El proyecto, basado en la idea ganadora del concurso
352 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

de ideas, con un presupuesto de salida de 118,97 millones de euros, prevea un


plazo de ejecucin de las obras de 27 meses. Las alegaciones y propuestas a
este proyecto por parte de las organizaciones vecinales y ecologistas buscaban
conseguir que se primara la recuperacin de la naturaleza y del patrimonio
cultural para que esta actuacin de regeneracin de la baha sea ejemplo
de consenso social, de desarrollo sostenible y de coherencia ambiental y
urbanstica.

Las propuestas de los movimientos ciudadanos se estructuraban en 4 ejes:

- Creacin - en la zona sellada de la baha - de un gran parque pblico que


reproduzca ecosistemas naturales de la zona.
- Recuperar el puerto pesquero tradicional de Portmn.
- Tender a un puerto deportivo equilibrado e integrado en la solucin final
propuesta para la regeneracin de la baha, con un nmero limitado de
amarres.
- Recuperar el patrimonio minero de Portmn como eje bsico para un
desarrollo turstico basado en sus valores geolgico-mineros, de flora y
fauna, arqueolgicos y etnogrficos.
- Articular la solucin para la baha con la trama urbana de Portmn y la
recuperacin de la sierra minera.

El 11 de febrero de 2011, la Secretaria de Estado de Cambio Climtico en


la reunin de la Comisin de Seguimiento celebrada en el laboratorio de
Recuperacin de Suelos Contaminados en Portmn, anuncia la Declaracin
de Impacto Ambiental favorable del proyecto (BOE de de 22/02/2011). El
Proyecto incluye el dragado para acercar la lnea de rompiente unos 250 m
hacia la lnea de costa de 1957.
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Miguel . Prez de Perceval Verde
Figura 6. Cartel de la Jornada Efemrides del cierre del vertido por Greenpeace

Fuente: Greenpeace Espaa.

El proyecto es definitivamente aprobado por el Ministerio de Medio Ambiente


el 15 de septiembre de 2011 (BOE de 14/10/2011) y el 21 de septiembre de 2011
se publica la licitacin en el Diario Oficial de la Unin Europea: Rehabilitacin
medioambiental 2011/S 181-29466315.

Se presentaron once propuestas. El 24 de noviembre de 2011, como estaba


previsto, se analizaron las ofertas tcnicas presentadas, no quedando excluida
ninguna de ellas. Pero hubo un cambio en el gobierno central. Tras las
elecciones generales de 20 noviembre 2011 y el triunfo del Partido Popular
hubo importantes cambios que provocaron un retroceso importante. Se
produjo el desistimiento del procedimiento de contratacin realizado desde
el Ministerio de Agricultura, Agua y Medio Ambiente (BOE de 03/11/2012,
50773). Ahora haba que reiniciar los trmites administrativos de licitacin,
ofertas, adjudicacin, etc., lo que supona un importante retraso para el posible
comienzo de las obra.

En 2013 se abri una nueva opcin. El Ayuntamiento de La Unin estaba


en contacto con una empresa (Aria Internacional GmbH) interesada en la
354 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

recuperacin de la magnetita y otros minerales de hierro contenidos en las


arenas que aterran la baha de Portmn. Este proyecto era ms ambicioso
que el licitado en septiembre de 2011, ya que pretenda alcanzar la lnea de
costa de 1957 y una profundidad de 20 m. El da 21 de junio de 2013 la UTE
formada por ARIA International y ACCIONA Infraestructuras (en adelante la
UTE) plante ante la Direccin General de Sostenibilidad de la Costa y del
Mar del MAGRAMA solicitud de concesin de ocupacin del dominio pblico
martimo terrestre para "la regeneracin de la Baha de Portmn". Adems,
realizara unas "Actividades Complementarias" para "llevar a cabo el dragado
integral de la Baha y las operaciones de valorizacin de los sedimentos a
extraer necesarias para hacer viable el Proyecto en su totalidad o en parte".
La intencin de esta empresa era la de conseguir la concesin minera de
explotacin del yacimiento que se declarase en la baha de Portmn y, como
parte del proyecto de explotacin, extraeran los estriles de la misma. Las
posibles subvenciones a obtener de la UE para un proyecto de restauracin
ambiental, podra complementar la limitada rentabilidad de la magnetita
contenida en los estriles que pensaban extraer.

Se realizaron varias alegaciones, tanto de investigadores y otras empresas,


como desde los colectivos vecinales y ecologistas, que reclamaban la necesidad
de ampliacin de los estudios aportados por la UTE para la declaracin de
recurso minero tipo B). Finalmente, la Direccin General de Industria, Energa
y Minas de la CARM resolvi la declaracin de yacimiento minero tipo B)
para los residuos que aterran la baha de Portmn) BORM de 16/05/2014, (pp.
19.375 y ss.). Al final, este proyecto ha sido un fiasco. La empresa entr en
concurso de acreedores, el presidente de Aria detenido por fraude y la actividad
totalmente abandonada sin que hubieran extrado ningn mineral, ni se hiciese
pblico ningn proyecto de explotacin de esos recursos mineros tipo B, cuya
declaracin fue finalmente revocada por la Direccin General de Industria,
Energa y de Minas de la CARM.

Ahora, vuelta a empezar. Se ha tenido que retomar el projecto anterior y sacar


a concurso la licitacin de las obras de regeneracin y adecuacin ambiental
(BOE de 23 de julio de 2015). Ha pasado ya un cuarto de siglo desde que
cesaran los vertidos y se planteara la regeneracin de la baha de Portmn
sin que todava se haya logrado resolver el problema. Es de esperar que, a
ngel P. Martnez-Soto | Pedro Pez Baos 355
Miguel . Prez de Perceval Verde
comienzos de noviembre 2015. se conozca si se adjudica finalmente o no este
proyecto de recuperacin de la baha de Portmn.

Figura 7. Reunin de los colectivos vecinales y ecologistas con el Director


General de Industria Energa y Minas (Murcia 31/01/2014) y el Alcalde de La
Unin (12/03/2014).

Fuente: Pedro Baos Pez.


356 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

Conclusiones
Hemos intentado describir cmo se produjo la degradacin de la baha de
Portmn, lo que constituye uno de los atentados ecolgicos de mayor calibre
de la actividad minera sobre el Mediterrneo. Las circunstancias polticas
de la dictadura franquista, ausencia total de libertad de expresin, limitaron
poderosamente las posibilidades de crtica y oposicin a los vertidos, lo que
favoreci la libertad de accin de una empresa con unas enormes dimensiones
y que tena una gran influencia en los resortes del poder.

Hubo que esperar a la llegada de la democracia para que al fin se pudiera


plantear el cese de los vertidos. Aunque el nuevo marco favoreci la actuacin
de colectivos ecologistas (en especial Greenpeace), vecinos, partidos polticos,
medios de comunicacin, etc., la reaccin sigui siendo lenta y tuvo que
transcurrir ms de un dcada para que cesara el vertido al mar; y que poco
despus termin la actividad minera de la empresa Portmn Golf. S.A. La
extraccin minera en la zona haba dejado de ser rentable y dejaba tras de s,
sin que se asumiera ningn tipo de responsabilidad, ms de 60 millones de
toneladas de residuos contaminados depositados en la baha y la costa cercana
a Portmn.

A partir de entonces se plante la regeneracin de la zona, algo que a pesar


de la discrepancia entre los mltiples proyectos, estudios y propuestas parece
que no resulta ecolgicamente factible en su totalidad (por los problemas de
movilizacin de tal cantidad de lodos contaminados). Queda la posibilidad de
una recuperacin parcial, unida a una remodelacin del territorio de la baha
y del conjunto patrimonial minero que hay alrededor, direccin por la que
discurren los proyectos actuales. No parece que sea posible que se pueda volver
a la situacin en la que se encontraba esta costa antes de los vertidos.

En la percepcin del impacto medioambiental de los vertidos y del


planteamiento de regeneracin de este trozo de costa del Mediterrneo (junto
a otras propuestas de aprovechamiento patrimonial del legado minero) han
confluido diferentes actores e intereses. Ha sido un campo de actuacin minera
(al que incluso se ha planteado volver recientemente en varias ocasiones al calor
de las fluctuaciones del precio de los metales), pero que ahora orienta, sobre
todo, su inters hacia sus interesantes posibilidades urbansticas y tursticas.
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Miguel . Prez de Perceval Verde
Es una oportunidad de demanda de empleo, en una comarca deprimida con
importantes carencias laborales. Es tambin el marco de actuacin de diversos
colectivos (vecinales, ecologistas, etc.) y partidos polticos, en el que se
entremezclan intereses contrapuestos y maneras particulares de entender el
impacto medioambiental y los medios de corregirlo. Se trata, en suma, de un
marco bastante complejo que normalmente caracteriza a los conflictos sociales
alrededor de la actividad minera y de su impacto sobre el medio.

Crditos
Este trabajo se ha beneficiado de las ayudas del Ministerio de Economa y
Competitividad (Plan Estatal de Investigacin Cientfica y Tcnica y de Innovacin
2013-2016) a los proyectos de investigacin coordinados HAR2014-56428-C3-1-P,
con el ttulo "Nuevas aportaciones Sobre la minera espaola (siglos XVII-XX): marco
institucional, historia empresarial y niveles de vida", y HAR2014-56428-C3-3-P, con el
ttulo "Actividad empresarial, mercados y desarrollo productivo en la minera espaola
contempornea". Agradecemos los comentarios que nos ha realizado Juan Diego Prez
Cebada y las aclaraciones de Jos Ignacio Manteca sobre algunos aspectos del texto.

Notas
1 Gaudin, 1932. Sobre la extensin del sistema de flotacin en estos aos en Australia,
EE.UU., Chile y Japn vase Lynch et al., 2010, pp. 46-59 (plomo y cinc) y pp. 82-84
(cobre).
2 Pearroya tena derecho sobre un 10% de las rentas (comisiones) de la Sociedad, pero
deba cubrir la mitad de los gastos. La empresa renunci al acuerdo al superar estos
gastos a las escasas comisiones. PYA-Juridique. N 258. Procs-Verbaux des Sances
du Conseil d'Administration. Libro 7, sesin de 27/07/1922. Sobre la SMM Pearroya,
vid. Lpez-Morell, 2003.
3 Sobre al particular: Lpez-Morell y Prez de Perceval, 2010, pp. 69 y ss.
4 Romero, 1928, p. 564. Por ejemplo, Rubio (1929, p. 1.221) seala: "El estado actual
de la minera cartagenera requiere medidas del gobierno, que tienda a la formacin de
cotos o grupos de minas, obligando a los propietarios a dar facilidades para ello, pues no
es posible la explotacin de minas de extensin reducidsima". Domnguez (1943, p.
19) sigue sealando este problema en la dcada de 1940: "el gran nmero de propie-
tarios y la consiguiente dispersin de capitales hace que no existan otras instalaciones
modernas".
358 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

5 La escasez de agua haca que se tuviera que reutilizar en diversos procesos. Para el
lavadero de flotacin de El Gorgel, Domnguez (1943, p. 37) comentaba: "es una
zona pobre en aguas y stas, despus del lavado del mineral, son aprovechadas en el
acondicionador, con todo el arrastre de productos solubles y verdaderos venenos en la
flotacin del zinc".
6 Una descripcin de sus virtualidades y problemas en el tratamiento de los minerales
de la Sierra de Cartagena-La Unin: SMM Pearroya, 1970, pp. 50-53
7 Esta informacin y la siguiente est tomada de las copias de los contratos e informes
conservados en el Archivo de la SMM Pearroya del IGME, legajo A0641, carpeta 5.
8 Creados respectivamente en 1927 y 1928 para hacer frente a los problemas de produc-
cin y precios por los que atravesaba la industria minera espaola.
9 Gaceta de Madrid de 7 de abril de 1929.
10 Lpez-Morell y Prez de Perceval, 2010, p. 54. Una descripcin de este lavadero en
Domnguez, 1943, pp. 19-25.
11 Es el caso, por ejemplo, de los conflictos mineros de Beira Baixa en Portugal, que
salen a la luz en el marco de la revolucin de 1974 (Silva, 2013).
12 Contrastaba con la poca anterior en la cual se censuraba estas noticias. Por ejemplo,
se public en el diario Pueblo, de Madrid, la primera parte de un reportaje que nunca se
lleg a concluir.
13 En el ltimo consejo de gobierno regional antes de las elecciones en las que result
vencedor el Partido Popular que, desde entonces, gobierna en la CARM.
14 Slo se realizaron algunas inversiones por parte de la Confederacin Hidrogrfica
del Segura en el encauzamiento y fabricacin de diques de laminacin en las dos prin-
cipales ramblas que bordean el ncleo urbano de Portmn.
15 Anuncio de contratacin publicado en http://www.contrataciondelestado.es.
(22/09/2011). Publicado en BOE n 228, de 22/09/2011, pp: 87.768-87.769 Proyecto de
regeneracin y adecuacin ambiental de la baha de Portmn; t.m. La Unin (Murcia).

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360 La sierra de Cartagena-La Unin (Murcia)

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Concluso
O passado e o presente nos conflitos ambientais
na indstria mineira e metalrgica
Paulo E. Guimares
Juan D. Prez Cebada

A expanso do extrativismo, que se tem verificado nas ltimas dcadas,


tem sido acompanhada pela multiplicao dos conflitos ambientais escala
mundial (Temper, Bene e Martinez-Alier, 2015; Viso, 2015; Muradian et
al., 2014; Martinez-Alier, 2010; Viso, Ramiro e Bustelo, 2011, Alvarado,
2008). Porm, estes conflitos pela justia ambiental, se tm frequentemente
motivaes idnticas por toda a parte, apresentam caractersticas e resultados
muito diferenciados. Nos Estados Unidos, por exemplo, os povos Shoshone
obtiveram uma vitria moral junto das Naes Unidas numa batalha legal contra
aquele governo, em 2006, com o objetivo de travar a apropriao e destruio
das suas terras pelas grandes companhias mineiras mas no foram capazes at
hoje de travar essa ofensiva ou de obter reparaes da empresa multinacional
Barricks nas suas operaes nas minas de ouro do Nevada (Pietropaoli, 2014,
Oxfam, 2006). Em contrapartida, no delta do rio Niger reemergem hoje novos
episdios violentos que assinalam o conflito aberto que se arrasta h mais de
duas dcadas entre os povos Ogoni e Ijaw contra as multinacionais petrolferas
e as tropas governamentais; e, no Brasil, o colapso da barragem de rejeitados
mineiros de Bento Rodrigues, no distrito de Mariana, desde logo considerado
como o maior desastre ecolgico na histria brasileira pelo governo, promete
desenvolver-se num quadro administrativo, com resultados ainda incertos,
apesar das gravosas consequncias sociais e ambientais para as populaes
mais vulnerveis que foram afetadas (Ibekwe, 2016; Douglas, 2015). Como
trao comum nos dois primeiros eventos, encontramos comportamentos por
parte de diversos atores sociais que usam estratgias reativas diferenciadas para
lidar com processos (ou projetos) impostos de alterao ambiental irreversvel,
vistos como uma ameaa sua segurana, riqueza, sade e/ou qualidade
362 Concluso

de vida. No terceiro caso, o quadro de governana ambiental estabelecido