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Captulo 23

A las puertas de la crisis de la Repblica


cafetalera
De la apertura poltica a la Represin

Cuando el doctor Po Romero Bosque ascendi a la presidencia en 1927, la


opinin pblica supona que sera fiel continuador de la poltica de los
Melndez Quinez. Sin embargo, a los pocos meses de su ascenso, se
apreciaba que el nuevo presidente se dad mucho ms lejos de lo que sus
gestores se haban propuesto. Guiados por corrientes radicales o reformistas,
los trabajadores organizados demandaron una ampliacin del espacio poltico.
Solo en esa forma podra actuar con cierto grado de independencia con
relacin a los representantes del Estado propona ensayar un nuevo proyecto
poltico. Qu factores condujeron a Romero Bosque a dar tal viraje? Una
lectura de los peridicos de la poca indica que tales cambios no solo
obedecieron a la buena voluntad del Presidente. Sin duda alguna, la creciente
participacin de los sectores populares en la vida poltica sera decisivo. Sin
embargo, en el desarrollo de las luchas sociales, esa conducta del gobernante
sufrira una mutacin.

Como se refiri anteriormente, el Melndez Quinez se preocuparon por


organizar a los trabajadores. Crean que, a travs de las organizaciones
mutuales, se podra mejorar la calidad de vida, tanto moral como material, de
los sectores populares. No obstante, estas organizaciones impulsaron su
actividad mucho ms lejos de lo que sus gestores se haban propuesto.
Guiados por corrientes radicales o reformistas, los trabajadores organizados
demandaron una ampliacin del espacio poltico. Solo en esa forma podran
actuar con cierto grado de independencia con relacin a los representantes del
Estado que propiciaron su organizacin. A travs de la organizacin
independiente, los trabajadores contaran con mayor libertad para presionar al
Gobierno, con el fin de que este hiciese realidad las demandas de los obreros,
tales como los aumentos salariales, la ley de inquilinato y el respeto por parte
del capital a la Ley de Accidentes de Trabajo. Tambin, hubo demandas que no
estaban directamente relacionadas con las condiciones de vida y de trabajo de
los obreros, tal como el pronunciamiento que se exiga al gobierno en contra de
la intervencin militar norteamericana en Nicaragua. Lo que manifestaba el
espritu unionista de los trabajadores.

El Gobierno solo podra acuerpar activamente las demandas de los


trabajadores si estableca una firme alianza con estos y, para ello, tena que
distanciarse de los sectores oligrquicos. Por su parte, los capitalistas
salvadoreos no daran fcilmente concesiones a sus trabajadores y tampoco
estaran dispuestos a participar en un proceso poltico que llevara al
fortalecimiento de los mismos. De tal forma, Romero Bosque y su equipo de
gobierno debieron escoger entre apoyar a los movimientos de trabajadores que
cada da adquiran ms fuerza e independencia, o limitarse a desempear el
papel que por tradicin se le haba asignado al Estado salvadoreo: la defensa
de los intereses oligrquicos, incorporando algunas tmidas reformas en
beneficio de los sectores populares.

Romero Bosque saba que, debido al auge y a la independencia alcanzada por


las organizaciones populares, era necesario atraer a los trabajadores
integrando sus demandas a un nuevo proyecto estatal. Negarse a entrar en
negociaciones con los grupos populares organizados podra significar perder el
control sobre los mismos. Si bien la actitud del Gobierno podra generar
tensiones con la oligarqua, aquel continu siendo defensor de los intereses de
los grandes terratenientes.

Cuando los trabajadores del campo organizados desafiaron el poder de la


oligarqua y el Gobierno perdi su capacidad para mediar en tales conflictos, no
dud en poner a la Guardia y el ejrcito al servicio de los terratenientes. En El
Salvador de entonces, las autoridades constantemente recurran a la fuerza no
solo para amedrentar a los oponentes polticos, sino tambin para reprimir a los
delincuentes comunes o a quienes eran sospechosos de serlo. El ciudadano
comn saba que en cualquier momento poda ser vctima d los cuerpos de
seguridad. La Constitucin de 1886, considerada la ms liberal de todas,
inclua una serie de preceptos que garantizaban la integridad fsica de los
ciudadanos y ciudadanas, pero los cuerpos policiales no los respetaban. Por
ello, el respeto a los derechos ciudadanos segua siendo uno de los ms
sinceros anhelos de la poblacin. Desde sus inicios, el Gobierno del doctor
Romero Bosque se dio a la tarea de sacar a la luz los constantes abusos de la
fuerza pblica; promovi una severa crtica a la polica y a la Guardia Nacional
y prometi convertir a El Salvador en un pas de libertad donde imperase el
respeto a los derechos civiles. Otra de las banderas que utiliz el nuevo
Gobierno para conseguir apoyo fue el respeto al sufragio. En efecto, el doctor
Romero Bosque se comprometi a efectuar elecciones libres y lo cumpli. En
1931, el ingeniero Arturo Araujo fue electo Presidente de la Repblica en la que
ha sido calificada como la primera eleccin libre en el pas.

Las buenas relaciones entre el Estado y el conjunto de las organizaciones


obreras no duraron mucho. Para finales de la dcada de los veinte, los
comunistas y otras fuerzas de la izquierda ganaban terreno dentro de las
organizaciones de trabajadores del campo y de la ciudad. Entonces los
Gobiernos de Romero Bosque y su sucesor, el presidente Araujo, iniciaron la
represin sistemtica a los movimientos radicales. Parece irnico que los
gobernantes ms anuentes a la apertura poltica se dedicaran a reprimir a la
izquierda. Ello se explica por el impresionante avance de esas fuerzas a partir
de 1927.

Los Melndez Quinez convivieron sin mayores problemas con las fuerzas de
la izquierda, brindando apoyo a todo intento de educacin y organizacin de las
masas populares y abriendo espacios para que desarrollaran sus actividades.
Sin embargo, la situacin cambi a partir de 1928. La izquierda logr organizar
impresionantes movimientos de masas en las ciudades y en el campo que
desafiaban la autoridad del Gobierno. Entonces, efectivos de la Guardia, el
ejrcito y la polica irrumpieron en los mtines polticos, atacando a los
manifestantes y deteniendo a sus lderes.

La crisis de 1929

La experiencia democratizadora, que por primera vez vivi el pueblo


salvadoreo, coincidi con una de las crisis ms severas del sistema capitalista
mundial. Romero Bosque y Araujo tenan intenciones de mejorar las
condiciones de vida de las masas, pero el perodo en que les correspondi
gobernar fue el menos oportuno para hacer realidad tales aspiraciones. Sus
propuestas de apertura poltica y reforma social, lejos de propiciar un clima de
consenso nacional, despertaron sentimientos de frustracin y rencor en los
sectores populares: frustracin por cuanto la poltica reformista creaba nuevas
aspiraciones, mientras el nivel de vida de los sectores medios y populares
descenda abruptamente; rencor porque con la crisis los contrastes sociales se
agudizaban y el peso de la misma caa con especial fuerza sobre las espaldas
de los pequeos propietarios y de los desposedos. En pocas palabras, el
ensayo democratizador de El Salvador se estrell contra la adversa situacin
econmica.

Cmo se origin y cmo se manifest la crisis econmica de 1929 y los aos


subsiguientes? La crisis comenz en Estados Unidos de Amrica, cuando las
acciones de las empresas que se compraban y vendan en la bolsa de Wall
Street, en la ciudad de Nueva York, empezaron a bajar de precio en octubre de
1929 despus de una dcada de alzas.

La baja de los precios de las acciones afect casi de inmediato el


funcionamiento del sistema financiero norteamericano que, a su vez, tuvo
repercusiones en los bancos de los principales pases europeos. Como los
bancos eran la principal fuente de crdito, las empresas que dependan de
ellos para financiar sus operaciones tambin empezaron a entrar en crisis y a
despedir a buena cantidad de trabajadores. En cuestin de pocos meses, el
desempleo llegaba a cifras impresionantes en Estados Unidos y Europa.

En sntesis, las economas de los principales pases industrializados se


contrajeron y dejaron de comprar y vender los volmenes de bienes acabados
y materias primas como en aos anteriores.

Obviamente, este hecho no solo represent una cada en los niveles


productivos de dichos pases sino una baja en las exportaciones de los pases
pobres, desde luego siendo estos ltimos los ms afectados.

Para entonces, el caf marcaba el ritmo de la economa de El Salvador, pues el


95% de las exportaciones del pas corresponda al grano de oro. En 1928, hubo
una significativa disminucin en el precio de este, anuncio de los tiempos
venideros. Financistas y productores, creyendo que se trataba de una crisis
pasajera, como otras tantas en el pasado, esperaron obtener mejores precios
al ao siguiente. Pero se equivocaron porque, a partir de octubre de 1929, en el
mercado internacional el caf empez a cotizarse a precios que estaban muy
por debajo del costo de produccin. Para colmo, la contraccin de la economa
en el mundo desarrollado afect a tal punto la capacidad de consumo de caf
de sus habitantes que gran parte de la produccin cafetalera no encontr
colocacin en el mercado ni a precios bajos. Miles y miles de sacos se
acumularon en las bodegas de los puertos y los beneficios.

El comportamiento de la economa interna de El Salvador estaba muy ligado al


caf, es decir, la demanda de bienes alimenticios y artesanales producidos en
el pas estaba determinada en buena medida por la cosecha y, especialmente,
por los precios del grano en el mercado mundial. En los aos de buenas
cosechas de caf, el campesino maicero, el artesano y el resto de los
productores contaban con precios atractivos en el mercado interno, resultado
de una demanda fuerte. En cambio, si los precios del caf disminuan, la
economa del pas se deprima, pues haba menos dinero en circulacin.

El campesino que cultivaba granos bsicos normalmente consuma l mismo


parte de su produccin; por tanto, no dependa totalmente de la venta para
sobrevivir. En tiempos difciles, dejaba de adquirir en el mercado todos aquellos
bienes que no le eran estrictamente necesarios y se defenda de la adversidad
econmica consumiendo lo que produca. Sin embargo, ya para la dcada de
1920 la mayor parte de los cultivadores se haba especializado en uno o dos
productos, por lo que difcilmente podan dejar de depender del mercado para
adquirir alguno que otro artculo de primera necesidad.

Tambin es conveniente recordar que para entonces gran parte de la poblacin


trabajadora de El Salvador estaba compuesta por jornaleros y artesanos
carentes de medios de produccin (vale decir que no tenan acceso a tierras de
cultivo ni a sus propios instrumentos de trabajo). A ellos la crisis econmica de
1929 los dejaba totalmente indefensos. Diariamente, cientos de jornaleros y
artesanos eran despedidos de haciendas y talleres, y como no tenan
alternativas de empleo, ellos y sus familias inevitablemente seran vctimas de
la miseria y el hambre. Aquellos burcratas y empleados pblicos que tuvieron
un poco ms de suerte y pudieron conservar el trabajo sufrieron una abrupta
disminucin de sus esculidos salarios.

Aun antes de la crisis, el aumento de la poblacin, especialmente en el


occidente del pas, tuvo efectos negativos sobre las condiciones laborales. Los
trabajadores saban que, si exigan mejores salarios y garantas laborales, el
patrn fcilmente podra prescindir de ellos: haba miles de hombres y mujeres
dispuestos a sustituirlos aceptando sin contemplaciones las condiciones
impuestas por el patrn. Con la crisis, la capacidad negociadora de los
trabajadores prcticamente desapareci por completo. Un propietario de
Juaya, que escribi en el Diario de Occidente en 1932, afirm que sus peones
deban estar muy agradecidos con l porque siempre les haba pagado cuando
le corresponda hacerlo. En otras palabras, en el contexto de la crisis de 1929,
una de las ms elementales obligaciones patronales, la puntual retribucin
peridica a la fuerza laboral, se converta en una gracia, un favor, que el patrn
dispensaba a sus trabajadores.

En realidad, la crisis era una circunstancia de peso para dejar de lado, al


menos temporalmente, cualquier lucha en torno a la reivindicacin de derechos
laborales y sociales, porque lo que haba sobrevenido escapaba de las manos
de los terratenientes, empresarios y Gobierno. Adems, estos se hallaban
tambin profundamente afectados, incluso muchos empresarios quebraron. Por
tanto, podra pensarse que, desde el punto de vista econmico, haba poco
margen sobre el cual satisfacer demandas de los trabajadores. Pero, el
campesino y el indgena no solo cifraban su lucha sobre salarios, sino sobre la
tenencia de la tierra. Y de hecho, poseer un pedazo de tierra donde cultivar y
crear animales era una salida a la crisis.
A pesar de todo, en el occidente del pas muchos trabajadores organizados
polticamente en mutuales y, especialmente, en sindicatos, protestaron y
reaccionaron violentamente contra el deterioro de las condiciones laborales.
Sin embargo, quienes se atrevieron a luchar por una existencia mejor solo
encontraron miseria y hambre y, como se ver en el captulo siguiente, terror y
muerte. En cambio, aunque parezca irnico, los jornaleros y empleados de
talleres que bajaron la cabeza y aceptaron que sus salarios disminuyeran por
debajo del nivel de subsistencia, tuvieron mayores posibilidades de
sobrevivencia. En realidad, ambas cosas fueron duras para la clase
trabajadora.

Tambin los pequeos, medianos e incluso grandes propietarios dependientes


de los financistas para hacer producir los cafetales se enfrentaron a la ms
crtica situacin de su historia. Si el productor tena suerte y lograba vender el
grano en el mercado, reciba en pago una cantidad que estaba muy por debajo
de la suma a que ascendan sus deudas con el financista. Este ltimo, ante la
incapacidad de pago del productor, se posesionaba de la prenda que el
cafetalero ofreciese a cambio del dinero prestado: la tierra. En esta forma,
muchos productores perdieron su ms valioso medio de produccin por deudas
que por lo general estaban muy por debajo del valor del inmueble.

Si la crisis benefici a algn sector social, fue a los poderosos financistas, pues
el resto de la sociedad sufri el descalabro econmico. En las ciudades, no
solo los sectores de la produccin y del comercio fueron golpeados por la
recesin econmica. La burocracia del Gobierno debi enfrentarse a un Estado
en bancarrota, pues los ingresos fiscales disminuan en la misma medida que
se venan abajo las exportaciones del caf y, por ende, las importaciones, de
las cuales el Estado dependa por los impuestos. En aquel entonces, hasta los
modestos salarios de los empleados pblicos disminuyeron y, en varias
ocasiones, el Gobierno no tuvo ms remedio que atrasar los pagos. Ello gener
un malestar generalizado entre los empleados pblicos, de tal forma que este
grupo se sum al creciente nmero de los inconforme.

Nuevos discursos y alianzas

Polticas En la historia de El Salvador nunca ha habido un proceso poltico tan


dinmico como el que se vivi de 1927 a 1931, cuando Romero Bosque
permiti la libertad de expresin y organizacin poltica. Surgi entonces una
multiplicidad de tendencias polticas.
Incluso aquellos que abogaban por mantener inalterado el orden social
existente tuvieron que reformular su discurso, pues ahora deban responder
ante los reformistas y comunistas. Agrupados alrededor de la figura de don
Enrique Crdoba, los ms reacios defensores del sistema alegaban que no era
necesario crear nuevas oportunidades para los sectores populares. Segn su
argumento, en El Salvador todo aquel que tuviera talento y empuje poda
superarse, es decir, dejar de ser un pen o un artesano pobre y convertirse en
un individuo de recursos econmicos. Entonces, alegaban, en el pas no haba
que cambiar nada porque todo estaba bien.

Este planteamiento solo fue aplaudido por la clase alta y un grupo minoritario
de la clase media. Para los pobres de la ciudad y del campo, que para
entonces pasaban por la amarga experiencia de la crisis econmica, tal retrica
debi de haberles parecido irnica. En efecto, en ese momento los
conservadores perdan la capacidad de movilizar a grupos pertenecientes a los
sectores populares, pues estos eran atrados por nuevos discursos polticos
que les prometan cambios fundamentales en sus condiciones de existencia.

No por casualidad fue esta una poca prolija para uno de los pensadores ms
destacados que ha tenido El Salvador: Alberto Masferrer. Aquellos que
rodeaban a Po Romero Bosque y que buscaban nuevas ideas para llevar a
cabo reformas sociales sustanciales, encontraron una fuente de inspiracin en
este humanista salvadoreo. Para Masferrer, la ms cotidiana de las
preocupaciones del ser salvadoreo era la sobrevivencia; por tanto, centr su
propuesta de cambio alrededor del concepto que l mismo denomin minimun
vital. Mediante este concepto, Masferrer se refera a las necesidades mnimas
de un ser humano, necesidades que para l no deban ser privilegio de pocos,
sino derecho de todos y todas. El ms elemental de ellos, por supuesto,
consista en una alimentacin adecuada. Pero la comida no era suficiente. El
desarrollo de un ser humano deba ser complementado con educacin, salud,
viviendas dignas y, finalmente, una atmsfera social donde la tranquilidad y
armona sustituyesen a la violencia y el alcohol.

Masferrer desaprobaba el discurso de los liberales en torno al concepto de


nacin, porque estos lo enfocaban desde abstracciones como soberana
popular, ciudadana, civismo, y desde las nociones positivistas de orden,
progreso y modernizacin. Por el contrario, crea que el Gobierno y la sociedad
deban responder a las necesidades primarias de la poblacin, a lo que se
observa por la calle y en los hogares pobres de los obreros, campesinos e
indgenas.
Dadas las influencias tericas que recibi, pudo abogar por algo ms pero lo
estim imposible. Lo que reclamaba para los marginados era lo mnimo que se
debe dar. Esto evidencia la importancia normativa y moral de Masferrer.

Justamente en la negativa que constat en los dos gobernantes que haba


apoyado, a ir en la direccin que propona, radic su desconcierto y posterior
alejamiento de ellos.

Aunque Masferrer apoy a Romero Bosque porque crey en la sinceridad de


sus promesas de reforma, y estuvo con Araujo al principio de su mandato, no
tuvo problemas para criticarlos pblicamente cuando dejaron de convencerle.
De tal forma, Masferrer, sin ataduras polticas y partidistas, se sinti con
derecho de asumir una actitud crtica hacia los distintos estratos de la sociedad.
Criticaba a los ricos por ser egostas y deshumanizados y por llevar una vida
superflua. Pero tambin criticaba la forma de vida de los pobres: le mortificaba
la cultura del alcohol, la irresponsabilidad paterna y la prepotencia masculina
sobre la mujer y los nios. En fin, para Masferrer no bastaba un proyecto
poltico que buscase erradicar la pobreza. Era necesario crear una cultura
salvadorea fundamentada en el respeto a todos los seres humanos y el
compromiso de cada quien para cumplir aquellas responsabilidades que la
sociedad le asignase. El pensador soaba con un mundo de paz y armona
basado en el compromiso social.

A diferencia de Masferrer, los comunistas abogaban por una transformacin


total de la sociedad. Desde su perspectiva, que segua las teoras de
economistas y socilogos como
Carlos Marx, esta transformacin no poda llevarse a cabo dentro del sistema
vigente. Era necesario arrebatar el poder a los capitalistas, quienes mantenan
bajo su control la poltica y la economa del pas, a travs de la lucha armada.
El pueblo levantado en armas derrotara a sus explotadores, los capitalistas,
para implantar un sistema donde desapareciese la propiedad privada. Obreros
y jornaleros continuaran trabajando en talleres y haciendas, pero ahora las
ganancias seran para los mismos trabajadores. En marzo de 1930 fue fundado
el Partido Comunista Salvadoreo, el cual se deriv de la misma organizacin
laboral. A partir de 1928-1999, el comunismo adquiri en el occidente del pas
un auge pocas veces visto en el continente americano. Por primera vez los
izquierdistas lograban engrosar sus filas con campesinos.

Este fenmeno obedeci en gran medida al trabajo diligente de un liderazgo


compuesto por salvadoreos e individuos provenientes de distintas latitudes de
Latinoamrica. Los comunistas consideraban que la lucha de los oprimidos no
deba conocer fronteras nacionales y, por tanto, frecuentemente viajaban a
pases donde haba una atmsfera revolucionaria prometedora. Tal fue el caso
de El Salvador, adonde llegaron individuos como Jorge Fernndez Anaya de
Mxico, Esteban Pavletich de Paraguay, y Juan Pablo Wainwright de Honduras,
para contribuir como propagandistas de la lucha popular y, si se lograba
encender el fuego revolucionario, enrolarse en apoyo a los cambios polticos y
sociales radicales.

La capacidad de movilizacin de los lderes comunistas, entre los cuales


sobresala Farabundo Mart, era realmente impresionante. Sonsonate,
Ahuachapn y San Salvador presenciaron grandes manifestaciones
organizadas por el Partido Comunista.

Aparte del trabajo proselitista realizado a partir de 1924 por la Federacin


Regional de Trabajadores, fue de gran ayuda para la causa un considerable
nmero de maestros rurales quienes fueron atrados a las filas del partido;
stos, utilizando recursos pedaggicos, lograron convencer a miles de
campesinos de la necesidad de organizarse para luchar.

Por supuesto que muchos estudiantes, especialmente universitarios, desde


muy temprano se haban sumado a las filas de los comunistas y formaban
parte de la labor de adoctrinamiento de las bases del partido, tanto en zonas
rurales como urbanas.

Muchos de los indgenas del occidente se adhirieron a la causa comunista.


Tambin los ladinos participaron activamente en las actividades organizadas
por la izquierda. Pero mientras los ladinos actuaban como individuos, los
indgenas lo hacan en nombre de la comunidad. En el perodo de los
Melndez-Quinez, las cofradas indgenas se haban incorporado a las Ligas
Rojas. Ahora, las mismas organizaban a los pueblos indgenas para luchar en
nombre del Partido Comunista. Obviamente, llama la atencin el nivel de
entrega de los indgenas del Occidente, pero resulta lgico si lo vemos desde el
punto de vista de su historia particular, pues es el grupo social que ms haba
sido golpeado por las polticas gubernamentales, exceptuando las pequeas
concesiones recibidas delos Melndez Quinez. Sin embargo, eso no era
suficiente para provocar una respuesta decidida.

Cmo se haba operado esta transformacin? Los comunistas, conociendo la


slida estructura de poder de los poblados indgenas, se preocuparon por
atraer a sus lderes. Una vez que lo lograron, todos los adultos de los poblados
indgenas apoyaron a los comunistas. Pero este no era un proceso aislado. Ya
hacia 1929, el apoyo a los comunistas en las fincas cafetaleras de la zona
occidental del pas era considerable. Muchos de los indgenas participaron en
las huelgas que trabajadores radicalizados efectuaron en las grandes
haciendas.

Por otra parte, las comunidades indgenas no haban sido beneficiadas por el
proceso poltico que iniciara Romero Bosque. Por el contrario, al dejar la
presidencia Alfonso Quinez, en 1927, los indgenas empezaron a perder el
control del poder local. En 1930, apoyaron al dr. Alberto Gmez Zrate,
candidato que se identificaba con la familia Melndez Quinez.

Pocos meses despus de las elecciones de 1931, el dirigente indgena de


mayor peso, Feliciano Ama, cacique de los indgenas de Izalco, inspirado por el
discurso revolucionario, rompi relaciones con Gmez Zrate, llamndolo
burgus explotador. Estas expresiones de Ama eran resultado de la larga y
ardua labor del movimiento comunista salvadoreo.

En fin, cabe decir que, los comunistas salvadoreos conocan muchas de las
tesis de Marx, Engels y Lenin; por tanto, contaban con una base terica sobre
la revolucin aunque esta fue asumida como una camisa de fuerza y no se
analiz ni matizo. Sin embargo, al cierre de los aos veinte y todava a
comienzos de los treintas, no estaban del todo radicalizados. En cambio, las
cofradas de algunos pueblos indgenas occidentales mostraban mayor
decisin en las acciones polticas a seguir. No cabe duda que su actitud
beligerante reflejaba la falta de un mayor anlisis de la coyuntura nacional y de
las posibilidades reales de los cambios polticos, sociales y econmicos. Algo
que incluso, no exista apropiadamente en los comunistas ms reflexivos