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lunes, 4 de marzo de 2002/ la voz de la escuela ciencia< > 7

> CIENCIA

El sonido, de lejos y de cerca


Una clase de física con los personajes de Ibáñez
Lo primero que sugieren este se debe a la diferencia en el núme-
par de viñetas es concienciar al ro de oscilaciones por segundo que
personal de que hay que ponerse el llegan al oído debido al movimien-
casco cuando se monta en moto, to de la fuente. O, dicho de otro mo-
que los golpes en la cabeza son muy do, en general se experimenta un
malos. Pero, sin comerlo ni beber- efecto Doppler siempre que hay un
lo, el descerebrado motarra acaba movimiento relativo entre la fuente
de brindarnos una explicación muy emisora de ondas y el observador.
gráfica de un famoso efecto de la fí- Cuando la fuente y el observador se
sica conocido como: mueven uno hacia el otro, la frecuencia
a) efecto Axe, que se puede expli- escuchada por el observador es ma-
car de la siguiente manera... yor que la frecuencia de la fuente. Y
b) efecto fotoeléctrico, que se de- viceversa.
fine como...
c) efecto Doppler, que consiste en... TRENES Y TROMPETISTAS
¡Atención! Las autoridades... ad- Aunque casi siempre se asocia este
vierten del riesgo de seguir leyendo fenómeno a las ondas sonoras, el
sin haber resuelto antes la cuestión efecto Doppler fue discutido por
aquí planteada. Vamos, que hasta primera vez en conexión con la luz.
que no respondas queda terminan- El encargado de descubrirlo fue Ch-
temente prohibido que pases a los ristian Doppler, que en 1842 esta-
párrafos siguientes. No es nada per- bleció sus conclusiones a base de
sonal, es que en ellos se ofrece la so- observar desplazamientos simila-
lución. res en la frecuencia de la luz emiti-
da por las estrellas. Y no es que mi-
MORTADELO Y FILEMON rase al cielo por capricho. Es que en
Las viñetas de hoy han sido extraí- aquellos tiempos los medios de trans-
das de una de las aventuras de Mor- porte eran tan lentos que resultaba
tadelo y Filemón, de Ibáñez. Eso sí, difícil observar este desplazamien-
sin la presencia de los calamitosos to en la frecuencia del sonido.
agentes. Ni del Súper, ni del Bac- La confirmación experimental del
terio, ni de Ofelia... ni falta que le efecto Doppler sí que se la debemos
hace porque uno de los mayores lo- al sonido. Bueno, al sonido y a C.
gros de Francisco Ibáñez es saber H. D. Buys Ballot quien en 1845 com-
rodear a los protagonistas de una paró el sonido de trompetistas es-
EL EFECTO DOPPLER
galería de secundarios de lujo que siste en un desplazamiento de la tacionarios con el de trompetistas
invaden la práctica totalidad de las Efectivamente, se trata del efecto Dop- frecuencia de las ondas sonoras —en que se aproximaban y se alejaban
viñetas y que siempre tienen algo pler. También conocido como des- realidad de cualquier onda armóni- de la estación de trenes de Utrecht.
jugoso que decir. Sirva este botón plazamiento Doppler y que, desde un ca—, que se manifiesta en una va-
como muestra. punto de vista más académico, con- riación en el tono del sonido y que > Miguel Barral

> ACTIVIDADES > 2 PREGUNTAS A...

Un sencillo experimento El motorista


Aunque todos nosotros trumentos de viento de Además de la cuestión que en-
hemos experimentado madera contienen lengüe- cabeza esta página, las viñetas de
multitud de veces el efecto tas de este estilo. hoy aún encierran otras dos pre-
Doppler al paso de una guntas más que, por supuesto, te voy
estridente ambulancia o un 2. Enrolla un poco de a encomendar que intentes resolver.
coche de policías, he aquí papel a su alrededor de La primera es muy sencilla: a la vis-
una sencillo experimento forma que se ajuste fuer- ta de la descripción que hace el mo-
para comprobarlo una vez temente al extremo de torista de la variación del sonido,
más. Ahora, siendo plena- un trozo largo de man- ¿cómo se movía éste con respecto a
mente conscientes de ello: guera. Coloca un em- la fuente emisora?
budo en el otro extremo
1. En primer lugar debes fa- de la manguera. La segunda deriva de que las viñe-
bricar una lengüeta con una tas ofrecen datos suficientes —eso
pajita. Corta el extremo en 3. Sopla por la pajita sí, tú tienes que buscar, por tu cuen-
forma de V, tal y como se para producir una nota. ta y riesgo, la frecuencia corres-
indica en el dibujo. Presio- Mientras vas soplando, pondiente a una voz humana gri-
na las dos mitades de for- haz girar la manguera tando— para plantear un pequeño
ma que casi se toquen. Ahora sopla fuerte. Oirás una de arriba a abajo y observarás cómo varía el tono. problemilla numérico: ¿cuál es la
nota alta y áspera. Acorta la pajita para obtener una no- Cuando aproximas hacia ti el extremo de la manguera, variación de la frecuencia que ex-
ta más aguda. Al soplar, las dos mitades de la lengüeta tus oídos reciben más ondas sonoras por segundo que perimenta el motorista?, ¿es una va-
vibran y hacen que el aire contenido en la pajita vibre y cuando la alejas. El tímpano vibra más rápidamente, y riación capaz de ser percibida por
produzca un sonido. Si la longitud del aire en vibración el sonido sube de tono. Cuando la alejas, las vibraciones el oído humano?
es más corta, la nota producida es más aguda. Los ins- son más lentas y el tono baja.