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12 Captulo/: Introduccin

Utilice preguntas especificas en vez de preguntas generales, de ser posible. Strunk


White aconsejan a los redactores "preferir lo especifico a lo general, lo definido a Jo
vago, lo concreto a Jo abstracto" (1959, 15). Las buenas preguntas surgen de una buena
redaccin.
l
En vez de preguntar "alguien le atac en los ltimos seis meses?", la NCVS plantea
una serie de preguntas especificas detallando la forma en que alguien podria ser atacado,
La pregunta de la NCVS es "alguien le ha atacado o amenazado en alguna de est
formas: (a) Con algn arma, por ejemplo, una pistola o un cuchillo, (b) con algo com
un bate de bisbol, una sartn, tijeras o un palo ... "
Relacione las preguntas que elabore coz el concepto de inters. Esto parece obvio pero
se .olvida o se ignora en muchas encuestas, En algunas disciplinas, se ha desarrollado
probado un conjunto estndar de preguntas, las cuales son utilizadas posteriormente p
otros investigadores. Con frecuencia, el uso de un instrumento comn para el estudio
permite comparar los resultados de es!tldios distintos. Sin embargo, en algunos casos,
las preguntas estndar no son adecuadas para investigar las hiptesis planteadas.
Pincus (J993}critic una de las primeras investigaciones que concluan que es ms
probable que las personas con artritis tengan problemas sicolgicos que las personas sin
artritis. En esos estudios,. las personas con artritis recibieron el Multiphasic Personality
Inventory (en espaol inventario de personalidad) de Minnesota, una prueba de 566
preguntas cierto/falso utilizada de manera comn en la investigacin sicolgica. Los
pacientes con artritis reurnatoide tendan a tener una puntuacin alta en las escalas de
hipocondrisis, depresin e histeria. Parte de la razn de estas altas puntuaciones es
clara. al analizar las preguntas reales. Una persona con artritis seguramente contesta fal-"
so a cuestiones como "actuahnente puedo trabajar como siempre Jo haba hecho", "ten-
go tan buena salud como lamaybria de mis amigos" y "tengo poco o ningn dolor" sin)
ser histrica: ni hipocondriaca:
Decida si debe.utilizar p11;guntas abiertas o cerradas. Una pregunta abiertn (el entre-'
v.istado no enfrenta ctegorias en las respuestas) pflrmite a los entrevistados formar sus '
propias categorias de respuesta; enuna pregunta :e.errada (opcin mltiple), el entre-:
vistado elige entre uri conjunto de categoras h,das o enumeradas en una tarjeta. Cada.
tipo tiene sus ventajas, Una pregunta cerrada puede hacer que el entrevistado recuerde
respuestas que podra olvidar en caso c~ntrario y va de acuerdo con el principio de que:.
las preguntas especificas son mejores que las gen,erales. Si el tema ha sido ampliamente
verificado y se conoen las respuestas de inters, un~ pregunta cerrada y bien-redactada
generar por Jo general respuestas ms precisas, co~o en la pregunta de la NCVS "al-
guien Je ha atacado o amenazado en algo como un bate de bisbol, una sartn, tijeras o
un palo?": Porotro lado, si el estudio es exploratorio o las preguntas son seosibles, es mejor
utilizar una pregunta abierta; Bradbum y Sudman (1979) observan que los entrevistados
informaron de una mayor frecuencia de con.sumo de bebidas alcohlicas cuando se les pian'
te una pregunta abief\" que una cerrada con categorias desde "nunca" hasta "diariamente". '
La.encuesta de Skelly et al. (1968) sobre las actitudes de las mujeres con respecto a ;
las tels utilizadas en l.a ropa dio a aproximadamente la mitad de la muestra una versin
abierta del cuflstionario y a la otra mitad.una versin cerrada, para estudiar las diferen- '.
cias entre las respuestas. La primera pregunta en el cuestionario abierto era: ''Qu difi'
cultades y problemas experimenta con ms frecuencia al.comprar ropa, cualquier tipo d
ropa, para usted?"