Anda di halaman 1dari 331

ANDRE CLOT

Toate Haroun al-Rachid et fe temps


des Miile et Une Nuit
Librairia Artheme Fayard,
1986

drepturile asupra prezentei ediii tn limba


roman slnt rezervate
Editurii Meridiane
Andri Ciot

civilizaia arab
n vremea
celor 1001 de nopi
Traducere de
MRIA BERZA

Postfa de RADU
FLORESCU

EDITURA MERIDIANE
BUCURETI, 1989
erau
; vre-nunle
nc t

MASUDI

Pe coparti:
Mi,n/iitu'i'3 arabi din
Evul Mediu

ISBN 973-33-0048-9
Capitolul l
CAVALERII CUCERITORI
La 8 iunie 632 (13 rabi I), Mahomed murea la
Medina, la scurt vreme dup ce luase parte,
pentru prima oar, la pelerinajul de la Mecca.
El nu lsa nici un motenitor de sex brbtesc
i nu stabilise nimic n privina succesiunii.
Strini de orice noiune de putere ereditar,
arabii nu i-ar fi acceptat probabil fiul, in cazul
n care ar fi avut unul. A urmat o nfruntare
ntre partizanii Mecci i ai Medinei. Criza a
fost rezolvat graie nelepciunii lui Abu Bakr
i Omar, doi dintre oamenii cei mai apropiai
ai Profetului, i, totodat, datorit faptului c
Aii, ginerele i vrul lui Mahomed, nu s-a putut
impune: Abu Bakr devine calif, Khalifat al-rasul,
imamul trimisului lui Dumnezeu". Aceast ale-
gere", care fusese pe punctul de a-i aduce fa In
fa, cu arma in min, pe cei dinii discipoli ai
lui Mahomed, reprezenta un avertisment serios
pentru viitor. Doi ani mai trziu, simindu-i
sritul aproape, Abu Bakr i-a desemnat el
nsui succesorul, pe Omar, iar acesta a preluat
puterea fr s intlneasc vreo opoziie.

Cavalcade fulger
Abu Bakr a fost primul care a trimis triburile
arabe s cucereasc provincii in nordul Arabiei.
Dup el, Omar, cel mai energic i mai strlucit
dintre califii raidun 1, va extinde cu iueala
fulgerului domeniul Islamului. n 634, bizantinii
snt nvini la Ajdanain 2. Damascul este cucerit
n anul urmtor, iar victoria de la Yarmuk aduce
dup sine cderea ntregii Sirii. n anul 642,
dup btliile de la Kadisia, n Mesopotamia,
i Nehavend, n Iran, imperiul sassanid se prbu-
ete. Capitala sa, Ctesiphon, apoi ntreaga Meso-
potamie, precum i Persia occidental i central,
snt ocupate. mpratul Yasdigird al III-lea
fuge n Khorasan i va fi asasinat la Merv, n
651. n 638, Omar cucerete Ierusalimul, iar
n anul urmtor Edessa. Egiptul nu mai rezist
nici el. Bizantinii, care l cuceriser de la sassanizi
n 628, snt nvini de ctre Amr al-As, unul dintre
cei mai strlucii conductori militari arabi, mai
nti la Heliopolis, apoi la Babilon, n Egipt
(localitate situat n apropiere de oraul Cairo).
Alexandria este ocupat definitiv n 646. Prin
anul 650, cea dinti faz a cuceririi arabe este
ncheiat. Aceasta va continua curnd, spre rsrit
i apus, fr s mai ntmpine vreo rezisten. n
imperiul basileului, sfiat de conflicte religioase,
bizantinii erau detestai. Arameenii i copii,
monofizii3, alctuiau o adevrat Biseric. O
tentativ de a impune monotelismul i i nemul-
umise pe ortodoci i heterodoci, ncremenii i
unii i ceilali pe poziiile lor doctrinale. Evreii,
pe care un decret al mpratului Heraclius voia
1
Primii patru califi, numii raidun (cei drept
cluzii", cei ce urmeaz calea dreapt"), snt denumii
astfel prin opoziie cu succesorii lor, acuzai de a fi deturnat
funcia n scopuri personale sau ale familiilor lor. Aceti
patru califi snt: Abu Bakr (632-634), Omar b. al-Khattab
(634-644), Othman b. Affan (644-656), Aii b. Abu
Talii2(656 661). Harun va fi numit i el Raid (n.a.).
3
Localitate n Palestina (n.tr.).
Monofizism, doctrin care nu recunoate dect o
singur natur n Isus Hristos, profesat de ctre Biserici
cretine independente: Biserica armean, Biserica iacobit
din Siria i cea copt din Siria (n.tr.).
* Monotelism, doctrina celor dou firi divin i
uman prin care mpratul bizantin Heraclius (610
641) i propunea s mpace pe monofizii cu punctul de
vedere ortodox (n.tr.).
s-i constrlng la botez, erau mnioi, iar nesto-
rienii *, izgonii din imperiu, se vzuser nevoii
s se refugieze n teritoriu sassanid. Imensa majo-
ritate a acestor populaii i-a acceptat, fr prea
mari dificulti, pe noii stpni, cu att mai mult
cu ct li se micorau poverile fiscale. Ct despre
imperiul sassanid, aflat n plin anarhie, acesta
era la captul puterilor. Rzboiul de cuceriri,
care dusese ostile lui Chosroes 2 al Il-lea pn la
porile Constantinopolului i Ierusalimului, se
transformase ntr-un dezastru. Biserica oficial
mazdeean 3 sau zoroastrian i persecuta pe ere-
tici, iar populaiile excedate i epuizate erau i
ele gata s-1 ntmpine cu braele deschise pe pri-
mul eliberator".
Fa de aceste dou imperii, dezbinate i
obosite, arabii snt un fel de tineree a lumii.
Ei nu posed nici o tactic revoluionar anume
i nici arme noi, dar snt minai de entuziasm,
alimentat la rndul lui de o credin pe care nimic
nu o zdruncin i la care se adaug atracia unor
przi fabuloase. Trupele lor uoare snt obinuite
cu privaiuni ndelungate i cu clima aspr. Cel
mai adesea, noii ocupani i instaleaz taberele
n afara aglomerrilor urbane deja existente: ei
vor deveni astfel ntemeietorii unor noi orae:
Kufa i Basra n Irak, Fostat 4 n Egipt. Ei nu
ncearc s-i converteasc pe indigeni i nici s
i supun unor noi constringeri. Pltind un impo-
zit, djiziya, cretinii de toate riturile, evreii,
mazdeenii i practic propriul lor cult i se orga-
nizeaz dup cum doresc. efii comunitilor
nemusulmane (dhimmi) episcopii din inutu-
rile cretine, diqan (nobilii rurali) n Iran
1
Nestorieni, adepii sectei lui Nestorius, care sus
ine c trebuie distinse n Isus Hristos dou personaje
dup2 cum snt distinse dou naturi (n.tr.).
Chosroes II Parvez, rege al Persiei (590628)
(n.tr.).
3
Mazdeism religie din Iranul antic, reprezentnd
o form evoluat a vechiului zoroastrism, organizat
doctrinar
4
n jurul cultului zeului suprem Mazda (n.tr.).
Actualul Cairo (n.tr.).
percep impozite n contul wali-ului, eful provin-
ciei create de autoritile musulmane. Pmntu-
rile rmn, contra unei taxe, kharadj, n stpnirea
proprietarilor lor.
Evenimentele dramatice nu ntrzie s izbuc-
neasc n rndul musulmanilor. La 16 iunie 656,
cel de al treilea calif, Othman, un Omeiad, este
asasinat la Medina. Aii devine calif. Vrul Profe-
tului i soul fiicei sale Fatima nu fusese amestecat,
dup toate probabilitile, n asasinarea lui Oth-
man i majoritatea personalitilor prezente au
fost de acord cu aceast alegere, nu numai din
cauza strnselor legturi de rudenie dintre Aii
i Mahomed, dar i pentru c i recunoteau cre-
dina intransigent i voina de a aplica n orice
mprejurare legea divin. Omeiazii i partizanii
lor au prsit ns Medina, acuzndu-1 pe noul
calif de regicid i cerndu-i s i execute pe vinovai.
nzestrat, dup cum o atest descrierile, cu o
inteligen medie i mai mult viteaz dect abil,
acesta nu tie s se apere de acuzaia care planeaz
asupra lui. Dezbinarea se instaleaz pentru prima
oar i ncepe s domneasc n comunitatea
credincioilor. Ea nu va dispare, ba dimpotriv,
i vom vedea cum iia (partizanii lui Aii) se vor
rspndi i se vor deprta uneori pn la aberaie
de sunna, tradiia stabilit n veacurile VIII i
IX de doctorii islamului, dup cuvintele i faptele
Profetului.
La cteva luni dup ce a fost numit calif, AH
prsete Medina, care nu va mai fi niciodat capi-
tala Islamului, i se stabilete la Kufa i apoi
la Basra. O prim confruntare cu adversarii
si, cu prilejul btliei aa-numite a Cmilei
(Aia, vduva lui Mahomed, a luat parte la ea
suit pe o cmil), sfrete cu nfrngerea aces-
tora. Moawia, un membru al familiei Omeiazilor,
pe care Othman l numise guvernator al Siriei,
nu nceteaz s cear rzbunare. El deine o
poziie puternic, aflndu-se n fruntea unei provin-
cii bogate i avnd conducerea unei armate redu-
tabile. In scb/imb, poziia lui Aii este mult mai
slab. Ea slbete i mai mult dup btlia de la

8
Siffin (Eufrat), n 657, cnd sirienii, ale cror
otiri ovie, nfig n vrful lncilor foi din Coran,
vrnd s arate astfel c numai judecata lui Dum-
nezeu, deci cartea sacr, va reui s pun capt
acestei lupte dintre musulmani. Arbitrajul este
defavorabil lui Aii i un grup din propriii si
partizani l prsesc: snt haridjiii (cei care ies").
i vom rentlni de-a lungul ntregii istorii a
Islamului. n timp ce forele lui Moawia naintea-
z, Aii, refuznd decizia arbitrilor, comite i
greeala de a ncerca s rezolve prin for soarta
haridjiilor. Masacrul acestora va fi i cauza
morii lui: ca s-i rzbune fraii, un haridjit
l ucide cu o sabie otrvit n faa intrrii la
moscheea din Kufa (661). ntre timp, Moawia a
pus stpinire pe Egipt, apoi pe Hedjaz. El rmne
singurul calif.
Era califilor raidun luase sfrit; acum ncepea
era Omeiazilor J. Formei de organizare rudimen-
tar din primii ani i urmeaz un adevrat imperiu,
la nceput cu o administraie mai puin arab
dect persan i mai cu seam bizantin. Avndu-i
centrul la Damasc i un personal motenit in
mare parte de la greci (Moawia i-a luat un secre-
tar cretin), noul stat stabilete principiul dinastic
i reia vechile tradiii deja existente, sprijinindu-se
pe autohtonii convertii la religia islamic, aa-
numiii mawali. Vechii musulmani snt nemulu-
mii ; ei nu vor recunoate n acest stat, ajuns n
minile unor nou-venii, nici tradiiile Profetului,
nici idealul religios pentru care luptaser. Urm-
rile vor fi dezastruoase. Dup mai puin de un
secol, imperiul omeiad se va prbui. Dar, n
acest interval, marii si califi Moawia nsui,
Abdel Malik, Hisham vor edifica unul dintre
cele mai puternice imperii cunoscute n istoria
omenirii. Ei vor ncheia i cucerirea imenselor
spaii din sudul Mediteranei i, mai departe,
din Orient, care vor rmne musulmane.
1
De la numele lui Umayya, strmoul comun al lui
Othman i Moawia ( n . a . ) .
n mai multe rinduri, Omeiazii amenin
Constantinopolul; mai mult dect atit, In civa
ani ei ocup ntregul podi iranian, unde se vor
instala mii de familii arabe. Trecnd fluviul Oxus
(Amu-Daria), otirile lor cuceresc oraele Herat,
Kabul, Balch, iar n 710 Buhara i Samarkandul
cad i ele. Un general arab, Qutayba, caracterizat
drept strateg genial" de ctre cronicari, conduce
flamurile omeiade pn la Fergana i Kagar, n
Turkestanul chinez. In 751, victoria arab asu-
pra chinezilor, la Talas, le ofer supremaia in
regiunile situate ntre podiul iranian i munii
Tianan. Ei nu se vor ntinde mai mult la rsrit.
Mai la sud, ncepnd cu anul 712, trupele califului
urcau valea Indusului i cucereau oraul Multan.
n acelai timp, alte oti arabe se ndreptau
spre apus i nordul Africii. Dup ce au ntemeiat
oraul Kairuan, n 670, arabii ajung la Tlemcen,
apoi la Atlantic. n 710, ei supun triburile din
centrul i vestul Maghrebului. Africa bizantin
dispare, n timp ce un berber, Tarik ibn Ziyad,
strbate, cu 7 000 de oameni, strimtoarea care
i va purta numele: Djebel Tarik ( = muntele lui
Tarik, de unde Gibraltar). Acesta poart o
btlie hotrtoare pentru soarta peninsulei mpo-
triva regelui vizigot Agila. Cordoba i Toledo
cad la rlndul lor, urmate de alte centre urbane. n
anul 720, Spania este aproape in ntregime musul-
man.
Religia islamic se va rspindi in continuare,
spre Africa i Asia. n mai puin de un veac,
esenialul nvturii sale va fi mplinit, iar temeliile
sale puternice vor fi puse de ctre califii raidun
i Omeiazi.

Revoluia rzbunrii
n istoria islamic, nici un eveniment poate
cu excepia nopii n care Mahomed 1-a auzit pe
Allah poruncindi-i s propovduiasc Dumnezeul
unic nu a avut urmri mai grave ca sfritul

10
violei
violent al lui Aii la Kufa. Civa ani mai trziu,
n ziua de 10 octombrie 680, fiul su Husayn
va pieri i el n chip tragic, la Kerbela, in Irak,
asasinat de ostai omeiazi. Personaliti nu
prea marcante, att unul, cit i cellalt, demni de
stim pentru pioenia i fidelitatea fa de moteni-
rea lsat de Profet, dar lipsii de sim politic,
dispariia lor tragic deschide in religia islamic
o ran ce nu va putea fi nchis. Atentatul de
la Kufa i tragedia de la Kerbela i vor mpri
pe credincioi pentru totdeauna. Ei vor imprima
ndat iismului partizanii lui Aii o colora-
tur de mesianism mistic i de pasiune care va
dinui peste veacuri, pn n zilele noastre.
Din eveniment in eveniment, dintr-un com-
plot n altul, ura mpotriva Omeiazilor, considerai
rspunztori pentru martiriul celor doi descen-
deni ai Profetului va conduce la prbuirea dinas-
tiei vinovate, n ochii partizanilor lui Aii, de a fi
deturnat religia pentru scopuri politice i personale
i, totodat, de a-i fi asasinat pe doi dintre repre-
zentanii cei mai venerai ai familiei lui Mahomed.
Aproape imediat dup Kerbela, un grup de
locuitori din Kufa, cuprini de remucri c nu
au fost capabili s mpiedice uciderea lui Aii, se
hotrsc s-i pedepseasc pe fptai. La strigtul:
Rzbunare pentru sngele lui Husayn!", vreo
mie de oameni ncep o lupt sinuciga cu otirile
omeiade i snt zdrobii. Cteva luni mai trziu,
o alt revolt mult mai important i mai bine
organizat izbucnete la iniiativa unui personaj
enigmatic, Mukhtar. Acesta intenioneaz s smul-
g puterea din minile Omeiazilor i s o dru-
iasc descendenilor Profetului prin Aii. Bnuit de
aristocraia tribal c vrea s se sprijine pe mawali,
Mukhtar este ucis n anul 687.
nsufleii de aceeai dorin de rzbunare,
dar n numele descendenilor lui Abbas \ unchiul
1
Abbas, fratele lui Abdallah (tatl Profetului) i
al lui Abu Talib (tatl lui Aii), nu deinuse un rol impor-
tant la nceputurile religiei islamice. El primise mai
trziu nsrcinarea de a furniza provizii pelerinilor, ceea
ce i-a ngduit s strng o avere considerabil (n.a.).

11
Omeiazilor, el ordon s fie cutai in tot imperiul
membrii familiei czute n dizgraie, spre a-i
Profetului, un nou complot, care de data aceasta va extermina. El poruncete chiar s fie dezgropate i
fi dus pn la capt, se urzete tot la Kua. El se arse trupurile califilor omeiazi, iar cenua
rspndete n Iran, n provincia Khorasan, unde rspndit n cele patru vnturi. Istoricul Tabari
emigraser vreo 250 000 de arabi de origine irakian, povestete c, dup ce i-a prins pe ultimii supra-
condui de Abu Muslim. Probabil fiul unui iranian vieuitori, Saffah a poruncitsfie masacrai... ll] . Un
convertit la islam, acesta, nzestrat cu o personalitate singur prin omeiad a reuit s scape de mcelul
puternic, un conspirator nnscut, va organiza i va abbasid, Abd al-Rahman ibn Moawia, nepotul
duce revoluia la bun sfrit. De la o min de oameni, califului Hisham. Dup patru ani de peregrinri
ci erau la nceput, peste o sut de mii de oameni n Palestina i Africa de Nord, unde, graie originii
arabi musulmani, dar i iranieni zoroastrieni i sale berbere, gsete adpost, acesta traverseaz
mazdeeni se adun curnd sub flamura neagr x a strlmtoarea Gibraltar pentru a ntlni un grup de
emirului din amilia Proetului. Focuri aprinse din mawali omeiazi. n toamna anului 756, n marea
sat n sat vestesc nceputul insureciei. n anul moschee din C6rdoba, e proclamat amir al-Andalus.
747 este cucerit oraul Merv, capitala Khorasanului, Astfel ncepe dinastia Omeiazilor din Spania, care va
urmat de Niapur. Foarte curnd, partizanii lui Abu domni timp de trei veacuri.
Muslim zdrobesc o otire omeiad,cuceresc Kua la
2 septembrie 749, apoi l proclam pe Abu al-
Abbas amir al-muminin, comandantul
dreptcredincioilor, cali al islamului. Cel dinii caii
abbasid, cunoscut sub numele de al-Safah 2, nu va
domni dect vreme de civa ani.
Mai rmlnea de rezolvat soarta lui Marwan,
califul din Damasc. Ostile sale fuseser nvinse una
dup alta, acesta lsndu-i pln atunci generalii
s nfrunte singuri adversarii. Dup inrngerea
suferit de iul su la Micul Zab, n Djesira, intr
i el In lupt i particip la o btlie mpotriva lui
Abdallah Aii, un unchi al lui Saf ah, n apropiere
de Marele Zab. nrnt la rindul su, ultimul dintre
Omeiazii din Siria ajunge la Damasc, dar locuitorii
acestuia ii refuz intrarea n ora. Rtcind din
ar n ar, e urmrit pn n Egipt, unde este
ucis intr-o ambuscad.
Safah devenea stpnul Orientului Mijlociu.
Ca s elimine orice risc de propagand n favoarea

Saffah nu pare s fi fost un personaj de


prim-plan. Cu toate acestea, cuvintele rostite n
ziua urcrii sale pe tron nu las nici o ndoial
asupra hotrrii lui, i cea a Abbasizilor, de a
pstra puterea pe care tocmai o cuceriser. Luai cu
recunotin ceea ce ai primit", ar i spus el
locuitorilor din Kufa. Supunei-v nou i nu v
nelai asupra locului ce e acum al vostru, cci
aceasta pe noi ne privete" 2 . Mesajul era cum nu
se poate mai limpede, dominaia sirienilor sfrise
pe vecie, Omeiazii fuseser izgonii pentru
totdeauna, iar legitimitatea abbasid instalat.
Abbasizii se stabilesc temeinic mai nti In
Irak, abandonnd Siria, pngrit de prezena
Omeiazilor. Ei prsesc Damascul, centru tra-
diional al statelor din Orientul Mijlociu, i
se stabilesc n sudul Mesopotamiei, mai intli
aproape de Kufa, iar ceva mai trziu nspre nord,
la Anbar, capitala imperiului pn la construirea
Bagdadului, zece ani mai trziu.
Aceast repliere spre sud are mai multe semnii-
caii. Noua dinastie nu prsete Mediterana,
1
Tabari (n.a.).
Masudi, Cimpiile de aur (n.a.).
dar pe viitor ea i va ndrepta mai mult atenia
spre rsrit, ctre Persia, India, chiar Asia mai
ndeprtat. Influena grecilor i a bizantinilor
se va estompa i statul califilor va deveni un
adevrat imperiu n Orientul Mijlociu.
Dinastie arab, Abbasizii se sprijin pe arabi,
limba i civilizaia lor snt arabe, iar funciile
nalte snt ocupate n marea lor majoritate de
ctre arabi. Ei dispun de dou fore de o fideli -
tate desvrit: armata din Khorasan i familia
descendenilor lui Abbas. Cea dinti, compus din
ostai loiali, generoi, incoruptibili i disciplinai,
care i-au i adus la putere, i vor apra n toate
momentele critice. Regrupai pe baze tribale, ei
snt ncartiruii n regiunile sensibile (Siria,
Africa de Nord). Bucurndu-se de favorurile regi-
mului, ei vor primi loturi de pmnt la Bagdad
i vor rmne o for de atac pn cnd, un veac
mai trziu, vor fi nlocuii cu turci.
Familia urmailor lui Abbas pune i ea la
dispoziie primilor califi, mai cu seam lui Harun
al-Raid, sprijinul ce le va ngdui s pstreze
imperiul n anii grei. Solidar i unit n jurul
efului ei, aceasta beneficiaz de o autoritate
incomparabil, fiind descendent a Profetului.
Destul de numeroas, ea ocup toate posturile
importante. apte unchi ai lui Saffah primesc
astfel funciile de guvernatori ai provinciilor
apusene ale imperiului.
Abbasizii constat ns c rsritul scap de
sub autoritatea lor: aici domnete ca vicerege
Abu Muslim, stpn absolut al Khorasanului,
cruia ei i datoreaz puterea. Acesta devine insu-
portabil pentru Saffah i mai mult nc pentru
fratele su Djafar, care i-a spus, se pare: E un
uria ntre uriai, iar tu nu te vei putea bucura de
via atta timp ct el triete".
In 754, Saffah moare i fratele su Djafar i
urmeaz la domnie, sub numele de Mansur. Guver-
natorul Siriei, Abdallah Aii, se revolt mpotriva
noului calif, sub pretextul c, fiind unchiul lui
Saffah, el ar fi trebuit sa-i fie succesor. Abu
Muslim l nfrnge, aducnd astfel un ultim serviciu
14
Abbasizilor. Mansur nu mai avea nevoie de fc-
torul de regi". Prin urmare, l convoac la el n
tabr i, dup ce l acoper de insulte, poruncete
s i se taie capul.
Sntem n anul 755. Abbasizii domnesc acum
nrtulburai. Unsprezece ani mai trziu, Harun a.-
Raid Aaron, cel Drept-Cluzit va vedea
lumina zilei. El va drui dinastiei o strlucire ce
va strbate veacurile. naintea lui vor domni ns
doi califi (numele celui de al treilea merit doar
uitarea), fr de care imensul imperiu n-ar fi
dobindit nici bazele politice i instituionale solide
care i-au asigurat durata i nici capitala sa glori-
oas.

Mansur constructorul
Inteligent, extrem de muncitor, ns dur i violent,
perfid i avar, noul stpn al imperiului abbasid,
D jaf ar al-Mansur, avea atunci puin peste patru-
zeci de ani. El nu tolera nici o distracie frivol,
drept care a interzis muzica n palat i a lovit
cu mina lui un copilandru care cnta din dairea
in faa porii. Se trezea n zorii zilei i lucra pn
la rugciunea de sear, ngduindu-i doar cteva
clipe de odihn. El lua absolut toate hotrrile,
chiar cele referitoare la cheltuieli minore; de
aceea era supranumit Abu al-Duwaneek (Taica
gologanilor"), porecl pe care o accepta cu mn-
drie: Cel ce nu are bani nu are oameni, iar cel
ce nu are oameni vede cum sporete puterea duma-
nilor", afirma el.
Atunci cnd i urmeaz la domnie lui Safah,
Mansur are deja o experien ndelungat n
privina oamenilor i a politicii. S-a nscut prin
anul 710, n Siria, la Humayma, unde i va avea
reedina familia abbasid atunci cnd se va
Pregti conspiraia ce avea s-1 aduc la putere.
Dup complotul generalilor lui Abu Muslim, el
ar fi trebuit s fie ales calif, calitile sale desem-
nndu-1 n mai mare msur decit pe fratele su al-

15
Saffah. efii armatei l preferaser pe acesta din
urm, argumentnd c era fiul unei soii legitime
(Mansur era fiu de concubin), n realitate fiindc
l considerau mai maleabil. Personalitatea sa
puternic, ce a dominat cei cinci ani de domnie
ai lui Saffah, se afirm i mai mult dup ce devine
succesorul acestuia. In timpul celor douzeci
i unu de ani de domnie, el va consolida i va or-
ganiza statul.
Cnd Abdallah Aii s-a rzvrtit mpotriva nou-
lui calif, el se sprijinea pe trupele siriene, nemulu-
mite de faptul c Abbasizii prsiser Damascul n
beneficiul Irakului. nfrngerea sa spulbera ns
ultima speran de a vedea Damascul redevenind
capitala imperiului. Mansur a profitat de aceast
ocazie pentru a slbi tensiunea existent ntre
el i sirieni: nu i-a pedepsit pe rebeli n nici
un fel, a pstrat efii armatei care avuseser
comanda sub vechea dinastie, i-a numit pe unii
dintre ei n funcii nalte i a ncredinat unitilor
siriene paza frontierelor cu Bizanul. Mansur
fcea astfel s piar dintr-o dat ostilitatea uneia
dintre marile provincii ale imperiului. In acelai
timp, el stabilea astfel o contrapondere fa de
atotputernicia khorasanienilor, care cu timpul
risca s devin un pericol.
Abbasizii nu mai aveau a se teme de nici o
rebeliune militar. Mai rmneau cei nemulumii
de noul regim, n primul rnd partizanii lui Aii.
Familia lui Aii i pierduse ndejdea s mai vad
pe unul din membrii si devenind cluza suprem
a musulmanilor. Ea a mai neles repede c lupta
sa pentru o nou societate ntemeiat pe Coran,
pe dreptate i egalitatea tuturor musulmanilor"
fusese zadarnic, iar puterea descendenilor din
unchiul Profetului nlocuise pur i simplu puterea
Omeiazilor. Ca i sub Omeiazi, statul era laic.
Revoluia euase.
In Irak i n provincii n-au ntrziat s se
formeze grupuri de opoziie. Printre cele dinti,
grupul Rawandiya (dup numele orelului Ra-
wand, din estul Iranului) contesta legitimitatea
Abbasizilor. Puin numeroi, ns fanatici i plini
16
de curaj, acetia propovduiau violena. Ei au
ncercat s l asasineze pe Mansur, care i-a
lichidat.
Mai bine organizat i mai ampl, revoluia
condus de Moliammed Nafs al-Zakiya (Moham-
med cel cu Sufletul Curat) i de fratele su
Ibrahim ar fi putut s reueasc. n septembrie
762, dup o perioad ndelungat de
activitate
clandestin, Mohammed, care se trgea din Hasan,
unul din fiii lui Aii, a trecut la revolta pe fa
i a cucerit Medina. Vulpea a ieit din vizuin",
a exclamat Mansur, care a trimis mpotriva lui
4 000 de oameni. Trupele lui Mohammed au fost
zdrobite, iar el ucis. Dou luni mai trziu, fratele
su Ibrahim, n jurul cruia se adunaser numeroi
partizani, declana la rndul lui o insurecie la
Basra. De data aceasta, Mansur 1-a nfrnt cu
mare greutate. Calitile sale strategice i tactice
erau ns pe msura abilitii lui politice, i astfel
btlia de la Bahrama, la sud de Kufa, unde
Ibrahim a fost ucis, a pus capt, n februarie
762, unicei rebeliuni grave din timpul
domniei
sale. nc dou nume erau adugate pe lista,
deja lung, a martirilor iii.
Reprimarea necrutoare a acestor revolte
i eliminarea lui Abu Muslim sublimaser, cu
iroaie de snge, voina lui Djafar el-Mansur de
a guverna singur imperiul. Acceptarea, de ctre
armata din Khorasan, a dispariiei brutale a
efului ei, tcerea partizanilor lui Aii dup execu-
tarea lui Mohammed cel cu Sufletul Curat de-
monstrau c Mansur se fcuse neles. Pn la
slbirea Califatului, statul abbasid va rmne un
stat centralizat n minile unui suveran a crui
autoritate nelimitat se va extinde pn n provin-
ciile cele mai deprtate.
Mansur i desemneaz singur guvernatorii,
alegndu-i adesea dintre membrii propriei sale
familii i, chiar dac acetia dispun de puteri
vaste, va exercita asupra lor un control sever. El
i nconjoar nalii funcionari cu o armat de
spioni, ca s fie informat de cele mai mrunte fapte
ale acestora, supraveghindu-i pn i pe cei mai
apropiai membri ai familiei. Nimic nu trebuie
s scape stplnului dreptcredincioilor, care i-a
acordat titlul de al-Mansur, cel Victorios" sau
cel ce primete ajutorul Domnului". Autocrat
absolut, lui i slujesc drept model marii Omeiazi
i suveranii Orientului antic achemenizii, sassa-
nizii. Ct despre mawali, acetia dein pe lng
el rolul de consilieri; ei nu snt dect simpli
executani ai ordinelor sale. Unul dintre ei,
Khalid b. Barmaki, nsrcinat cu probleme fis-
cale, poart un nume care va deveni celebru.
Diviziunea dintre elita stpinirii i masa musulma-
nilor, caracteristic domniei Omeiazilor, continu.
Mansur i asigur dinastia, fr a le da ns satis-
facie musulmanilor care doresc s-i vad comuni-
tatea condus de un imam cluzit de Dumnezeu.
Mansur, adevratul fondator al imperiului abbasid,
i-a lsat numele n istorie mai cu seam n calitate
de ntemeietor al oraului Bagdad.
Aa cum se tie, chiar nainte de a prelua pu-
terea, Abbasizii hotrser s-i instaleze capitala
in Irak. Irakul, provincie opus prin tradiie
Omeiazilor i credincioas Casei Profetului, era
i cea mai bogat dintre toate, aducnd vistieriei
cele mai multe impozite. Kufa jucase un rol de
seam n revoluia abbasid i n moscheea sa
fusese proclamat calif Abul Abbas al-Saffah.
Prin urmare, Saffah i-a stabilit capitala n
vecintate, unde a fost construit o aezare, al-
Hashimiyah. Ceva mai trziu, el s-a mutat la al-
Anbar, pe Eufrat, nu departe de Ctesiphon,
vechea capital a prilor i sassanizilor.
Dup urcarea sa pe tron, Mansur i-a pstrat
reedina tot aici, dup care, din motive necu-
noscute, s-a napoiat la al-Hashimiyah. Acest
ora se dovedea ns greu de aprat, iar populaia
Kufei era turbulent i instabil. Mansur a
pornit s caute un loc potrivit pentru a ridica
o nou capital, oprindu-se pn la urm la
malul apusean al Tigrului. Locul prezenta mai
multe avantaje: la rsrit, fluviul era imposibil
de traversat prin vad; la sud, o reea de canale
putea sluji cu uurin drept aprare natural
i totodat drept cale de aprovizionare. Clima
era sntoas, narii puin numeroi, cele dou
maluri ale fluviului puteam fi cultivate; prin ur-
mare, e inutil s adugm raiuni de natur cos-
mologic provenite din trecutul ndeprtat ira-
nian, chiar dac este adevrat c un astronom
pe nume Nawbakht 1 a ncuviinat (ar fi putut
oare proceda ' altfel ?) hotrlrea califului. Nite
clugri cretini, care triau ntr-o mnstire din
apropiere, i-au spus c n nite vechi bucoavne
de-ale lor exist prezicerea c va veni un rege s
se aeze n acest loc.
Mansur a schiat chiar el planurile unui ora
circular 2 , trasat mai nti la faa locului cu dre
de cenu, pentru ca suveranul s-i dea mai bine
seama de felul n care va arta oraul. Acest
Ora rotund", viitorul Bagdad, a primit numele
de Madinat al-Salam" (Oraul Pcii), spre a
evoca paradisul 3. Planul circular favoriza ap-
rarea, evitnd unghiurile moarte i diminund
astfel costurile de construcie a zidurilor. Au
fost adui arhiteci, ingineri, meteri i muncitori
din Siria, Iran, de la Moul, Kufa i Basra, n
total aproape 100 000 oameni 4, din cte se tie.
Patru ani mai trziu, n 762, construcia oraului
lua sfrit.
Aa cum se obinuia n Orient, principalul
material de construcie utilizat a fost crmida
nears i, pentru boli i domuri, crmida ars,
ntre fiecare strat fiind dispuse tulpini de trestie.
Cele dou ziduri concentrice care ocroteau oraul
erau situate la o distan de 30 metri unul fa
1
2
Yakubi (n.a.).
Oraul Pcii nu era primul ora circular din istorie.
S amintim i Hagmatana (Ecbatana), n Iran, construit
n sec. VIII .e.n., Mantineea, construit de Epaminondas
n 370 .e.n., Ctesiphon i Htra (Irak), Darajberd (Iran)
i Gur,
3
astzi Firuzabad (Iran) (n.a.).
4
Coran, VI, 127: Lcaul Izbvirii" (n.a.).
Construirea Oraului rotund ar fi costat, se pare,
4 milioane de dinari (sub primii Abbasizi, 1 dinar =
4,55 g aur) (n.a.).

19
de cellalt i nconjurate de un an. Incinta,
ale crei ziduri aveau aproape 5 metri lime i
13 metri nlime, msura peste 2,5 km.
Mansur i-a construit palatul i moscheea n
inima oraului. Partea rezidenial se ntindea
ntre ziduri i vastul ansamblu al palatului. Pala-
tul lui Mansur, sau palatul Porii aurite, avea forma
unui ptrat cu latura de doi kilometri. Iwanul,
o sal spaioas, deschis pe o singur latur,
deasupra creia era situat un dom. La etajul su-
perior, o alt sal vast era acoperit de o imens
cupol verde. Aici primea califul, nconjurat cu un
ceremonial demn de vechii suverani ai Orientului
ori de Bizan, care nu amintea prin nimic de sim-
plitatea nceputurilor islamului. Moscheea era
lipit de palat i comunica direct cu el. Un spaiu
ntins le desprea de cldirile care gzduiau
serviciile administrative vistieria, birourile, ar-
senalul i locuinele copiilor califului i nal-
ilor funcionari.
In interiorul acestei ceti administrative,
dou strzi circulare delimitau dou zone de
securitate; ele tiau patru bulevarde ce porneau
de la cele patru pori i duceau la palatul cali -
fului i la moschee. Intre cele dou ziduri se
gsea cartierul rezidenial, mprit n patru
cvadrani, unde, dup geograful Yakubi, locuiau
ofierii superiori, cei care inspirau suficient
ncredere ca s triasc n apropierea califului,
principalii sfetnici i, n sfrit, persoanele suscep-
tibile s fie chemate pentru probleme urgente.
In interiorul zidurilor, sub arcade, fuseser
amenajate prvlii pentru negustori. ntr-o zi
ns, cnd Mansur tocmai primea un trimis bizan-
tin, dintr-o mcelrie a scpat o vac, fapt ce
a provocat o mare hrmlaie n vecintatea
palatului. Grecul, care asistase la scen, nu s-a
putut mpiedica s-i spun califului: Suveran
al dreptcredincioilor, ai ridicat o cetate cum
n-a mai fost pln la tine. Ea are ns trei cusururi:
nu are ap destul i nici grdini i, fapt mai grav,
supuii stau cu tine n palat, iar cnd supuii ed

20
cu regele n palat, nu mai exist taine". Califul
n-a apreciat n mod deosebit aceste remarci i
s-a mrginit s rspund sec: n ceea ce privete
apa, ne ajunge pentru but. Ct despre al doilea
cusur, noi nu am fost hrzii desftrilor i
nici huzurului. In sfrit, privitor la taine, nu
e nici una pe care s n-o poat ti supuii mei".
Califul n-a uitat vorbele bizantinului i, dup
un oarecare timp, a poruncit s fie instalate
conducte noi de ap. Un alt incident, destul de
grav de data aceasta, 1-a convins c nu era n
siguran. Muntesib-u\, funcionar nsrcinat cu
paza pieelor, s-a pus n fruntea unui grup de
iii i a ncercat s provoace o insurecie n ora. ' .2

Arestat imediat, el a fost executat, iar trupul lui


a fost expus n faa uneia dintre porile oraului.
Dup aceasta, Mansur a poruncit ca piaa s fie iz s
mutat la al-Karkh n afara Oraului rotund.
El a mai cerut s fie construit nc o moschee
li
dincolo de porile oraului, cci cea existent
atrgea prea mult lume in preajma palatului.
Pn la urm, din motive de aprovizionare, califul
s-a hotrt s se instaleze n palatul al-Khuld
(Palatul Fericitei Venicii), care tocmai fusese
construit pe malul Tigrului, n partea de nord
m
a oraului. De cealalt parte a Tigrului, pe malul
IM
rsritean, a fost ridicat aproape n acelai timp
palatul fiului su, prinul motenitor Mohammed
al-Mahdi, tatl lui Harun al-Raid.
Mansur va cunoate un sfrit de domnie linitit,
adversarii si dinluntru fiind rnd pe rnd elimi-
nai. La frontiera cu Caucazul, kazarii * cuceriser
Tiflisul, dar fuseser imediat respini. In Asia
Mic, unde campaniile basileului Constantin al
V-lea aduseser imperiul ntr-o situaie dificil
1
Populaia seminomad, se ocupa cu agricultura
i comerul. Kazarii au ntemeiat un regat n nordul
Caucazului, care ntreinea relaii strnse cu Bizanul
i avea o armat bine organizat. Varegii pun capt
puterii statului kazar. n 969 este cucerit Itil, capitala
lor, aflat la gurile Volgi. O parte din kazari s-au con-
vertit la mozaism (n.tr.).
n perioada revo'uiei abbaside, ostile lui Mansur
restabiliser situaia cu uurin. In Egipt, popu-
laia a recunoscut imediat suveranitatea abbasid,
care se va ntinde astfel la apus pn la Kairuan.
Ct despre Spania, ea era considerat definitiv
pierdut. Ea nu va mai pstra nici o legtur cu
imperiul, ns schimburile de tot felul nu vor n-
ceta niciodat.
Mansur a murit la 7 octombrie 775, la Bir
Mayum, aproape de Mecca, n timp ce conducea
pelerinajul, nconjurat de principalii membri ai
familiei sale. El a fost ngropat n nisipul deer-
tului. Fiul i motenitorul su, al-Mahdi se
afla la Bagdad i, respectnd obiceiul, Rabi al-
Yunus, marele ambelan, a pstrat taina asupra
acestui eveniment pn cnd Mahdi a devenit
stpn pe situaie.
Succesiunea fusese rezolvat, nu fr dificul-
ti. Cu puin timp nainte de moarte, Saffah,
care se temea de o lovitur de stat din partea
lui Abu Muslim mpotriva lui Djafar (Mansur),
motenitorul desemnat, numise un al doilea
motenitor, pe Isa b. Musa, unul dintre nepoii
si. Dup ce Mansur a ajuns calif, Isa a rmas
motenitor. Fiul lui Mansur, Mohammed (Mahdi),
practic nlturat de la domnie, a ncercat zadarnic
s-1 conving pe Isa s renune la preteniile
sale. A urmat un conflict ndelungat. Pn la
urm, Isa a cedat, n schimbul unor compensaii
financiare i promisiunii c lui i va reveni puterea
la moartea lui Mahdi, fapt puin probabil, deoarece
Isa era mult mai n vrst dect el.

Mahdi,
generos i indulgent

Fiul unui avar, Mahdi nu semna deloc cu tatl


su. Tabari ne-a lsat despre el un portret elogios:
Drnicia lui era mare, era din cale-afar de ng-
dutor i i ierta pn i pe cei mai vinovai.
Nici un calif abbasid nu era mai drept, mai milos,
mai cucernic, mai cinstit i mai frumos la chip" 1.
Cronicarii relateaz c, nainte de a pleca la Mecca,
Mansur i dduse fiului su sfaturi: Omul ne-
lept nu e cel ce poate iei dintr-un necaz, ci
acela care l vede dinainte i tie a-1 ocoli".
Ai grij de starea vistieriei. Vei fi mare i te
vei bucura numai de izbnzi atta timp ct vistie-
ria-i plin . . . ". i, n sfrit: Nu lsa muierile
s se amestece n treburile tale. M ndoiesc ns
c mi vei urma sfatul".
Asprul conductor al dreptcredincioilor i
cunotea bine fiul. Acesta a fost ntr-adevr
darnic i a cheltuit cu amndou minile banii
strni cu grij de tatl su. Frumos la nfiare,
zvelt, Mahdi avea chipul smead, fruntea nalt
i prul buclat. Femeile l iubeau, iar el le
iubea la rndul lui. Sub domnia lui, femeile au
exercitat pentru prima oar o influen nem -
surat.
Nscut, probabil, n anul 745, Mahdi i-a
petrecut copilria n Siria, de unde s-a dus la
Kufa, dup victoria revoluiei abbaside. nsr-
cinat s conduc o serie de operaii militare n
Khorasan, nc de la vrsta de cincisprezece
ani, tatl lui i-a ncredinat ceva mai trziu
guvernarea acestei provincii, una dintre cele mai
importante ale imperiului, al crei principal ora
era Rei, situat n vecintatea Teheranului de
astzi. S-a stabilit aici timp de mai muli ani
i a reconstruit o mare parte a oraului, cruia
i-a dat numele su, al-Mohammediya.
La Rei i s-au nscut civa dintre copii. Mai
nti Abbasa, fiica unei concubine numite Rahim,
care va fi amestecat n evenimentele cele mai
tragice ale dinastiei. ntr-o zi ns, nu se tie
exact cnd, Mahdi a primit din partea tatlui su
o tnr fecioar subire i mldioas ca o trestie",
nendoielnic de origine yemenit, pe care acesta
i-o cumprase la Mecca. Ea se numea Khaizuran.
1
Tabari (n.a.).
Khaizuran, i atitea altele. Dar Khaizuran, ofe a
Ducei-o fiului meu i spunei-i c e sortit s-i devenit soia sa legitim probabil prin 775, le-
aduc pe lume fii". Marele calif nu se nela, iar ntrecea cu mult pe toate aceste chipee i tinere
Khaizuran, care era suficient de instruit ca s nu femei prin frumuseea, spiritul, inteligena i
distoneze n mediul rafinat al curii, a reuit curnd capacitatea de adaptare la toate situaiile. Ea
s-1 cucereasc pe tnrul prin. Ea i va drui trei a dobndit treptat o mare influen asupra lui
fii: primul, Musa, s-a nscut probabil in 764, iar Mahdi i, firete, asupra tuturor problemelor de
cel de al doilea, Harun, doi ani mai tlrziu. stat.
Amndoi vor deveni califi: Musa va avea un destin Aflat n inima imperiului, curtea lui Mansur
tragic, Harun va fi cel mai ilustru reprezentant al s-a transformat astfel rapid. Pe msur ce noua
dinastiei sale, n timp ce al treilea, lsa, va rmne capital prospera, la curte va domni traiul vesel
aproape necunoscut. i luxul, iar tnrul calif va da tonul drniciei
Nzuinele lui Khaizuran s-au mplinit. Inteligena
i ambiia au dus-o i mai departe. Mai tlrziu, a i belugului.
dezvluit existena familiei sale, pe care o inuse Contrar atitudinii tatlui su, Mahdi ncearc s
pln atunci ascuns, i curlnd Salsal, sora ei mai reglementeze nu prin for, ci prin negocieri,
mare, 1-a cucerit pe Djafar, un frate vitreg al lui venicul conflict cu Alizii, partizanii lui Aii, mcar cu
Mahdi, cruia i-a druit un fiu i o fiic. Numit cei mai moderai dintre acetia. i iart pe
Zubayda (Bulgra de unt") de ctre bunicul Hasanizi, care se rzvrtiser sub domnia lui
Mansur, ea se va cstori cu vrul su, califul Mansur, condui de Mohammed cel cu Sufletul
Harun al-Raid. Povestea celor o mie i una Curat, iar cnd unul dintre ei, Hasan b. Ibrahim, se
de nopi o va face nemuritoare. pred, dup ce evadase din temni, i druiete
Fire foarte iubrea, Mahdi a avut nenumrate acestuia proprieti importante n Hedjaz 1 . Nu-
concubine, pierdute in istoria frumosului veac meroi partizani ai Alizilor, ndeosebi la Medina,
abbasid. Una dintre ele a fost Chiklah, tnr beneficiaz de generozitatea lui.
sclav a prinului de Daylam (pe rmul sudic al Mahdi mai ia o hotrre, aceasta cu urmri
Mrii Caspice), care fusese capturat mpreun mai grave: el aduce n preajma lui, desigur pen-
cu ntregul harem al acestuia n urma unei bt- tru a-1 folosi n tratativele lui cu Alizii, pe Yakub
*" Tii;r, de graie, inteligent i muzician exce- b. Daud, al crui tat i-a slujit odinioar pe
a brun li va drui lui Mahdi Omeiazi. Yakub ctig n aa msur ncre-
-"-n fini an
derea califului incit acesta l numete fratele
su ntru Domnul" i vizir. Cel dinii deintor
al acestui titlu n vremea Abbasizilor i nzes-
trat cu puteri considerabile, el dispune de autori-
tatea de a guverna imperiul n numele califului,
i desemneaz pe guvernatorii provinciilor i
conduce administraia central. Al-Mahdi dorete
s le demonstreze astfel Alizilor generozitatea
fa de cei care i se altur.
1
Provincie n Peninsula arabic, n care snt situate
oraele Mecca i Medina (n.tr.).
j,
Abu al-Faradj 25
Kitob el-Aghani (n.a.).
Aceast politic nu d roade cu Alizii cei
mai nverunai, Zaidiii, iar unul dintre ei,
Isa b. Zaid, refuz s se ralieze. Yakub se afl
ntr-o poziie ambigu, deoarece rmne n reia-
ii bune cu Alizii. Dumanii lui, ndeosebi civa
mawali, urzesc o intrig pentru a-1 nltura. Ei
i reproeaz i faptul ca ncurajeaz nclinaiile
lui Mahdi pentru plceri i butur. Un poet
scrie pe atunci versurile urmtoare, care se rs-
pndesc repede n tot imperiul: Trezii-v fii ai,
lui Umaya! Dormii de prea mult timp! Yakub
este acum califul. Popor, califatul tu e n plin
decdere. Privete, califul tu i face traiul ntre
burduful plin cu vin i alut!". Yakub va
scpa cu via, ns va fi ntemniat timp de cinci-
sprezece ani.
Prpastia dintre Abbasizi i Alizi se va adinei
pe msur ce Abbasizii se vor manifesta drept
singurii aprtori ai adevratei credine. Ca i
marea lor majoritate, n ciuda temperamentului
su conciliant, al-Mahdi se vede nevoit s lupte
mpotriva ereticilor de tot felul. El i va nspri
atitudinea i i va persecuta nu numai pe zindici
(cei ce zdruncin credina revelat"), pe iii,
dar i pe maniheeni *, pe schismatici i pe atei.
Marea prigoan ncepe n anul 782. Ea coincide
cu lupta mpotriva partizanilor lui al-Muqanna,
iranianul cu chipul acoperit, adept a lui Abu-
Muslim. n regiunea Mrii Caspice, califul va
trebui s-i mai nfrunte i pe muhammira> cei
cu stindarde roii 2 .
Adevrat moment de rscruce n istoria
Abbasizilor, n timpul domniei relativ scurte
a lui Mahdi s-au format n interiorul clasei domi-
nante grupuri de presiune, ale cror rivaliti
vor sfri prin a periclita regimul.
1
Maniheism doctrin religioas schismatic de
orientare pesimist, ntemeiat de profetul semilegendar
Manes (nscut n Iran la nceputul secolului al IV-lea),
bazat pe ideea conflictului perpetuu ntre bine (lumin)
i ru
2
(ntuneric) (n.tr.).
Partizanii Omeiazilor aveau emblema de culoare
roie (n.a.)-
In primele rnduri se situeaz iranienii. Acetia
vor avea n frunte o familie puternic, a Barme-
kizilor. Probabil mari preoi ai templului budist
din Balch 1, unde n secolul al VIHea, potrivit
spuselor pelerinului Huang-Tsang 2 triau aproape
trei mii de clugri, Barmakii 3 sau Barmekizii
deineau din timpuri imemoriale o poziie conside-
rabil n Bactriana. Ei s-au convertit la islam,
cu siguran n ultimii ani de domnie ai Omeiazi-
lor, i s-au alturat revoluiei abbaside n timpul
creia unul dintre ei, Khalid, ar fi jucat, se pare,
un rol important. Influena lor va spori nem -
surat pn la cderea lor rsuntoare. In jurul
acestei familii, care va deine cteva zeci de ani
o putere fr egal n istoria Orientului, se va
ese o adevrat legend.
Khalid b. Barmak va transmite calitile
sale deosebite fiilor si. Masudi i laud adnca
nelepciune, energia, tiina, puterea", iar isto-
ricul Yezdi l prezint drept mrinimos, credin-
cios cuvntului dat, plin de pioenie i omenie,
hotrt, dibaci" 4 . Poseda cunotine temeinice
i variate, mai cu seam n medicin. Vestit
pentru generozitatea manifestat fa de nvai
i poei, se povestete c ar fi druit 10 000 de
dinari unuia dintre ei, care i adusese laude.
Secondat de fiul su Yahiya, Khalid va deveni
o personalitate dominant n anturajul lui al-
Mahdi.
Pentru a-i extinde asupra califului i statului
formidabila lor influen, Barmekizii se sprijin
pe kuttab, aa-numiii secretari". In majoritatea

1
2
Ora situat la sud de Amu-Daria (n.tr.).
Clugr chinez, care a cltorit n India spre a
studia
3
crile sacre ale budismului (n.a.).
Dup Nizam al-Mulk, vizir al sultanului selgiucid
Melik ah (sec. XI), Barmekizii ar fi fost din tat n fiu
viziri ai regelui Persiei. Kwondamir, cronicar al epocii
timuride (sec. XV), i prezint drept descendeni ai
acestor regi. n realitate, numele de barmak a fost mai
nti titlul de clugr superior al unei mnstiri budiste
(D. Sourdel)
4
(n.a.).
Citat n C. Scheffer, Chrestomathie persane (n.a.).
lor de origine iranian, aceti oameni, care n-au
uitat nimic din ilustrul trecut al imperiului sassa-
nid, nzestrat i acesta cu o puternic birocraie,
vor constitui n curnd o for care va iraniza"
tot mai mult guvernul.
Grupul secretarilor" se confund adeseori
cu cel al mawali-\oY. Indigeni convertii la islam,
mawali particip acum la administrarea rii
mpreun cu nvingtorii. O dat cu trecerea
timpului, ei au reuit s se integreze i muli
dintre ei fac parte din elita conductoare. Spre
marea neplcere a rivalilor lor, unii au fost numii
guvernatori de provincii, efi ai potei (barid),
adic ai serviciului de informaii.
Departe de a-i neglija ndatoririle de ef al
guvernului, Mahdi numete n fiecare departament
ministerial un controlor subordonat direct lui,
pentru a separa puterea militarilor de cea a
administraiei, ndeosebi n ceea ce privete
fixarea i prelevarea impozitelor.
Cel de al treilea grup de presiune este un fidel
aliat al regimului, anume abna, armata din Khora-
san, sprijinul cel mai solid al Abbasizilor. Insta-
lat la Bagdad, ea va beneficia de privilegii
i va rmne unit la a le apra, att mpotriva
mawali-\oT, ct i a secretarilor. Aceste tensiuni
ntre civili i militari, precum i intre diversele
grupri de civili, vor conduce la confruntri ce
vor primejdui, treizeci de ani mai trziu, stabili-
tatea imperiului.
Ascensiunea unei birocraii, conflicte ntre
grupuri de presiune, locul crescnd deinut de
curte i de femei n politic: toate acestea demon-
streaz c vremea n care dinastia lupta s-i
asigure puterea a trecut. Nimic nu-1 amenin
serios n interior pe calif, al crui titlu, Cel clu-
zit de Allah", evoc mplinirea revoluiei abbaside.
Graie unei mistificri, ce nu e prima n istorie,
Abbasizii coboar direct din Profet i al-Abbas,
unchiul su, pe care chiar Mahomed, dup cum
pretind ei, l-ar fi desemnat drept succesor. Tot
n acea perioad, califul se retrage ntr-o maies-
tuoas izolare, care-i evoc mai degrab pe

28
mpraii achemenizi i sassanizi dect pe primii
urmai ai lui Mahomed sau chiar pe califii omeiazi.
Dup zece ani de la urcarea sa pe tron, Mahdi
putea s se bucure de pacea relativ care
domnea n interiorul frontierelor i de umilina
impus necredincioilor Bizanului. La patruzeci
si trei de ani, califul cel drept i iubitor de via
i plceri avea n faa lui o domnie ndelungat
si fericit. Dar destinul a fost nenduplecat.
Moartea 1-a surprins pe cnd se ducea la Gurgan,
n Khorasan, unde se gsea Hadi. Potrivit unora,
a murit la vntoare, lovindu-se cu capul de o
arcad joas, pe cnd urmrea clare o gazel ce
se refugiase printre nite ruine. Dup alte rela-
tri, ar fi murit otrvit din greeal de o tnr
sclav favorit, pe nume Hasanah, care ar fi
introdus ntr-o par o otrav puternic, pentru
a-i elimina o rival, iar Mahdi, care se afla
prin apropiere, vznd platoul cu fructe, ar fi
mncat para otrvit.

Hadi, doar o brut. ..


Succesiunea s-a petrecut fr mari dificulti.
Mahdi l desemnase pe Hadi drept motenitor
prezumtiv i pe Harun drept cel de-al doilea
motenitor: astfel, singurii care contau erau cei
doi fii ai sclavei Khaizuran, att de mare fusese
ascendentul acesteia asupra califului. Hadi primise
guvernarea prii rsritene a imperiului, iar
Harun cea a prii apusene i Armeniei. Revenind
mai trziu asupra hotrrii sale, Mahdi a vrut
s-1 fac pe Harun primul su motenitor i
chiar plecase la Gurgan spre a-1 convinge pe
Hadi s cedeze n favoarea fratelui su. Din
aceast pricin, s-a mai pretins c Hadi n-ar fi
fost strin de moartea tatlui su.
La aflarea vetii, noul stpn al imperiului a
pornit spre Bagdad, unde a ajuns dup douzeci de
zile. Pn atunci, Harun a druit trupelor din
capital, n numele fratelui su i n cinstea suirii
acestuia pe tron, solda pe optsprezece luni i a
primit jurmntul de credin din partea demni-
tarilor i a soldailor. Lui Hadi nu-i mai rmnea
altceva de fcut dect s preia puterea. El
1-a numit vizir pe Rabi al-Yunus, care pstra
funcia de ambelan; Yahya rmnea omul lui
de ncredere.
Hadi, califul cu buza scurt" (avea obiceiul
s stea cu gura deschis), avea o fire coleric,
rzbuntoare i lipsit de scrupule: Dur, cu
apucturi aspre, aprig la nfiare, a fost primul
calif care umbla precedat de grzi cu sabia scoas,
mciuca pe umr i arcul ncordat", ne spune
Masudi. Scurta sa domnie va confirma proasta
reputaie pe care i-o dobndise n imperiu i va
justifica temerile familiei, n primul rnd cele
al mamei i fratelui su Har un.
La nceput, nici o problem grav nu tulbur
relaiile dintre Khaizuran i fiul su. Privilegiile
i onorurile de care se bucura aceasta n vremea
lui Mahdi snt meninute. Hadi i arat respect
i afeciune. Instalat n palatul de la Isabad,
la marginea rsritean a Bagdadului, el o vizitea-
z adeseori. Atunci cnd ndatoririle de suveran
nu i ngduie acest lucru, cci i le ndeplinete
cu contiinciozitate i i primete chiar el pe nalii
funcionari i pe diverii solicitani, i trimite
mamei sale cteva rnduri nsoite de un dar.
La rndul lui, Harun, sftuit de Yahya, accept
situaia cu loialitate. Preocupat mai mult, cel
puin n aparen, de plceri, de poezie i muzic,
foarte ndrgostit de tnra lui soie, fermec -
toarea Zubayda, el nu prea e dispus deocamdat
s nceap lupta mpotriva fratelui su, cunoscn-
du-i mai bine ca oricine brutalitatea i viclenia.
Sfritul tragic al lui Rabi al-Yunus pune capt
zilelor idilice ale domniei. Rabi al-Yunus cola-
borase strns cu Khaizuran n momentele grele
ce urmaser morii lui Mahdi, iar Hadi nu i ier -
tase acest lucru. In plus, o femeie a nveninat
relaiile dintre ei. nainte de a deveni favorita
califului, o tnr sclav, Amat al-Aziz, fusese
concubina lui Rabi. Lui Hadi i-a parvenit mrtu-

30
risirea fcut de vizir unui curtean, cum c nici
odat n-a iubit att de tare o femeie. Nebun de
gelozie, Rabi a ncercat s-1 ucid pe Hadi.
Complotul a fost dejucat, dar, cteva zile mai
trziu, Rabi moare dup ce a but o cup cu
miere. Acest asasinat i-a impresionat puternic
pe Harun i Khaizuran.
Khaizuran inteniona nu numai s-i pstreze
influena avut n timpul lui Mahdi, dar chiar
s i-o sporeasc, potrivit tradiiei orientale unde
regina mam deine primul loc. Anticamerele ei,
de o bogie fabuloas, erau mereu pline de solici-
tani, iar curtea numeroas cu care se nconjura
l exasperase pe Hadi. ntr-o zi, acesta i-a trimis
o scrisoare n care i poruncea s nu se mai ames-
tece n treburile statului. Khaizuran nu era o
femeie care s se plece n asemenea mprejurri
i furtuna ce amenina de mult vreme a izbuc nit
curnd. Tnrul calif a refuzat o favoare cerut de
ea pentru eful poliiei. La insistenele mamei,
Hadi i spuse cu brutalitate: ine bine minte:
jur pe Allah i pe urmaii mei c, dac aflu c
vreun general sau funcionar de-al meu i bate
la u, pun s i se taie capul i i confisc averea.
Ce nseamn alaiul zilnic din faa casei tale?
N-ai fus s te ndeletniceti cu torsul linii, Coran o
o
ca s te rogi lui Allah, cas pe care s-o ngrijeti? a
Ia seama! i nu deschide ua nimnui, fie el
musulman, cretin sau evreu" *".
Hadi nu-i iubea fratele, mai nzestrat i mai
chipe dect el i care, mai cu seam, fusese ct pe
ce s-i ia locul de prin motenitor. Odat ajuns la
i
putere, nu i-a trebuit mult timp s se gndeasc
la nlocuirea lui in ordinea succesiunii cu fiul
su, prinul Djafar. I-a mrturisit inteniile lui
Yahya Barmekidul, care 1-a convins s renune,
demonstrndu-i c acest precedent ar putea fi
utilizat ntr-o bun zi chiar mpotriva lui
Djafar. Hadi a ncuviinat pentru moment, dar
a revenit asupra subiectului ceva mai trziu.
Atunci Yahya i-a spus c dac el, califul, ar
1
Dup Masudi, op. cit. (n.a.).
31
disprea pe cnd Djafar ar fi doar un copil, poporul
nu l-ar accepta nici n calitate de conductor
al armatei, nici de conductor religios, iar ali
membri ai familiei Abbasizilor ar putea avea
pretenii la tron. Prin urmare, 1-a sftuit s
atepte pn clnd Djafar va atinge vrsta calia-
tului pentru a-i cere lui Harun s renune la
drepturile sale. Hadi a cedat iari in faa acestor
argumente nelepte. ncurajat ns de civa
generali, a sfirit prin a nesocoti toate obieciile.
Harun nu era defel dispus s porneasc lupta
mpotriva temutului su frate. La nceput, a
prut dispus s accepte totul. Fiindu-i ns rpite
prerogativele de prin motenitor, i se putea ntm-
pla orice. Toi 11 prsiser, cu excepia lui Yahya,
care veghea de mult vreme asupra lui (un fiu
al lui Yahya era frate de lapte cu Harun) i care
1-a convins treptat s reziste califului. O anecdot,
relatat de mai muli istorici, ilustreaz fermitatea
manifestat dintr-o dat de Harun mpotriva
fratelui su. Tatl lor i druise un inel de mare
pre, pe care Hadi a vrut mori s-1 aib. L-a
nsrcinat pe Yahya cu aceast misiune, amenin-
indu-1 c-i taie capul dac nu i-1 aduce. In
ciuda insistenei sale, Harun a refuzat s-i dea
inelul i a declarat c i-1 aduce chiar el. Trecnd
podul peste Tigru, a aruncat inelul n apa flu-
viului, spunnd: Acum, fac ce-o voi". Nu s-a
ntmplat nimic, deoarece Yahya nu mai era
rspunztor. Mnia califului a sporit i mai mult.
Atunci, Hadi a ncercat s-i ucid mama.
ntr-o zi i-a trimis un platou cu pilaf, nsoit de
un bileel n care i scria cit de mult i plcuse
lui i c ar dori s mnnce i ea. Khaizuran i l-a
dat celului, care a murit n cteva clipe. Apoi
i-a vestit fiul c-i plcuse pilaful foarte mult.
Tabari relateaz rspunsul lui Hadi ctre mama
sa: Nu l-ai mncat, altfel a fi scpat de tine.
Nu s-a mai vzut pn acum rege care s-i lase
mama s domneasc n locul lui" h n mai multe
rnduri, Hadi a ncercat s-1 otrveasc i pe
1
Dup Tabari, op. cit- (n.a.).
Harun. Acesta a ncercat s fug, dar Hadi i-a
trimis oamenii s-1 prind i 1-a azvrlit n temni,
la Bagdad, mpreun cu Yahya.
Zilele prinului preau numrate, cnd, dintr-6
dat, Hadi se mbolnvi grav. S fi fost oare un
ulcer la stomac, maladie frecvent ntlnit in
familie? Mult mai probabil, se pare c i s-a admi-
n'strat o otrav cu aciune lent, pe care mama
lui i-o turnase ntr-o butur. Medicul care 1-a
examinat a declarat c va muri peste nou ore
i nu s-a nelat. Se povestete c mama lui
i-a grbit sfritul, poruncind ctorva sclave
tinere s-1 nbue cu perne.
ndat ce califul i-a dat sufletul, Khaizuran
a poruncit s fie scos din temni Yahya, ca s
preia controlul. Apoi 1-a trimis pe generalul
Harthama s-1 anune pe Harun, care dormea:
Trezete-te, stpne al dreptcredincioilor!
Ce tot graieti acolo? strig Harun. Ce se va
alege de mine dac afl Hadi c mi te adresezi
astfel? *". Aflnd de moartea fratelui su, Harun
a pornit ndat la drum ca s preia peceile
statului. Cteva clipe mai trziu s-a comunicat
tirea c o concubin a lui Harun de origine
persan, pe nume Maragil, adusese pe lume un
biat, Abdallah, care va deveni califul Mamun,
una dintre figurile cele mai ilustre ale dinastiei
abbaside. Astfel, aceast noapte a destinului,
prezis lui Khaizuran, a vzut moartea unui
calif, suirea pe tron a altuia i naterea celui de
al treilea" 2.
Cam tot la aceeai or, tnrul Djafar a fost
trezit i obligat s renune public la drepturile
sale de prin motenitor. Nici unul din generalii
care l ndemnaser pe Hadi s-i deposedeze
fratele de titlu nu s-a clintit. Yahya i generalul
Harthama conduseser operaiunile n chip magis-
tral. Provinciile au primit vestea cu acelai calm
ca i Bagdadul. La 15 sau 16 septembrie 786
(15 rabi 170), Harun al-Raid - Cel Drept-
1
Ibidem.
2
N. Abbott (n.a.).
33
Cluzit" era proclamat calif. Avea puin peste
douzeci de ani.
Potrivit obiceiului, poeii l-au cntat pe noul
suveran.
Mrite calif, via lung s ai
i poftele s-i mplineti n umbra semeelor palate.
Suflarea ntreag, din zori i pn-n noapte
ndeplineasc-i dorinele toate.
Cnd veni-va ziua ca sughiul morii
S-i scuture pieptul,
Vai, ti-vei atunci c plcerile vieii
Erau doar vis i doar deertciune *.
1
Abul AtaWya (n.a.'
Capitolul H
TINEREEA l MREIA
LUI HARUN AL-RAID

N-ai vzut cum soarele, ce abia lucea galet,


rsplndete valuri de lumin la suirea pe
tron a lui Harun ?
MOSULI

Califul Harun al-Raid era prinul cel mai


mrinimos din vremea lui i cel mai mre.
0 mie i una de nopi

Ce tim despre copilria suveranilor orientali?


Foarte puin, n adevr. Muli dintre ei au ajuns
la putere n urma unor conflicte de succesiune,
iar cronicarii nu prea aveau motive s le afle.
Majoritatea detaliilor privitoare la copilria cali-
filor sau a sultanilor au fost culese mai trziu,
cnd se aflau deja pe tron. Copilria bunului
Harun" nu face nici ea excepie.

Copilria i anii de rsf


Nscut la Rei, n Khorasan, n februarie 776,
Harun i-a petrecut aici primii ani ai copilriei,
n castelul ce domina oraul. Aprat de un an
i un zid gros, strpuns de cinci pori, i bine
irigat de dou ruri, oraul Rei va deveni n
civa ani una din mndriile islamului". Se spune
c Harun i va aminti ntotdeauna cu plcere
35
de oraul su natal, unde nevestele notabilitilor
i disputaser onoarea de a-1 alpta.
Mahdi s-a instalat la Bagdad cnd Harun Ce; arata-i sfintele noastre obiceiuri. S-i chibzti
avea vreo trei-patru ani, n palatul care-i fusese iasc vorbele i s tie a cuvnta cum se cuvine;
construit pe malul Tigrului. Aici, tnrul prin a
primit educaia cuvenit fiilor de rege, ce era msoar-i timpul menit desftrilor; nva-1
ntocmai, sau aproape aceeai, cu cea rezervat s-i primeasc plin de cuviin pe btrnii din
copiilor din pturile de sus ale societii. Califii neamul lui Hachim care se vor nfia la el i s
i creteau fiii cu mult grij; Mahomed nsui i le arate respect dregtorilor ce vor veni n zilele
situeaz pe oamenii instruii pe locul al treilea, de primire. Nu lsa s treac un ceas din zi fr
dup Allah i ngeri". Califii i ncredinau fiii
nvailor, dar i poeilor i muzicienilor pe care ii a-1 folosi spre instruirea lui; nu fi nici prea aspru,
desemnau chiar ei. Erau urmrite cu regularitate ca inteligena lui s sufere, i nici prea ngduitor,
progresele, fiind supui unor examene n ca s ajung a se deda lenei, cu care s se obinu-
particular sau publice. Educaia micilor prini iasc. ndrum-1, att ct vei putea, cu prietenie
ncepea de la vrsta de cinci ani: S educi un
copil de mic nseamn s ciopleti n piatr", se i blndee, dar dac acestea nu dau roade, folo-
spunea pe atunci. Ea se termina pe la cincispre- sete asprimea i pedeapsa" 1.
zece ani, cnd tinerii i preluau cele dinti nda- Acest program, ce trebuie urmat pentru a
toriri. deveni adab, un brbat aa cum se cuvine, cunosctor
n timp ce Omeiazii, mai aproape nc de viaa
beduin, acordau un loc mai important armelor i al bunelor maniere, seamn mult, fr ndoial, cu
sportului dect religiei i vieii intelectuale, sub educaia primit de nsui Harun. Mahdi, care era
Abbasizi studiul Coranului, filosofia, dreptul aveau i el destul de cultivat, i-a adus fiului su mai
prioritate. Pe cnd micul prin omeiad nva pur muli preceptori, fiecare specializat ntr-un domeniu
i simplu s citeasc din Coran, tnrul abbasid
trebuia s se iniieze n exegeza i tiina Tradiiei. al cunoaterii. Kitai, mentorul" lui, care avea
naltul nivel intelectual al civilizaiei abbaside, autoritate asupra tuturor celorlali, era un
care a asigurat Apusului motenirea Antichitii, intelectual celebru. Tutorele" su era ns
datoreaz cu siguran mult respectului pentru Yahya Barmekidul, pe care Harun l numea tat".
creaia spiritual ce era imprimat tinerilor prini
nc din anii cei mai fragezi ai copilriei. Acesta a fost cu siguran unul dintre oamenii
Masudi povestete cum Harun al-Raid i-a cei mai remarcabili ce au guvernat lumea arab n
ncredinat grmticului al-Ahmar educaia fiului primele veacuri ale Hegirei 2. El va rmne n
su Amin. Ahmar, a spus Harun, Stpnul preajma lui Harun pn cnd va cdea n dizgraie.
Dreptcredincioilor i ncredineaz sngele su
cel mai de pre, rodul sufletului su. El i las Legturile strnse ce uneau familia Abbasizilor
o nengrdit autoritate asupra fiului su i cu descendenii Barmekizilor din primii ani ai
ndatorirea lui va fi s te asculte. Fii la nlimea 1
Aceast autorizaie de a folosi pedeapsa nu era o
misiunii druite de Calif: nva-1 pe elevul tu simpl figur de stil. Micii prini erau uneori biciuii
s citeasc Coranul, instruiete-1 n privina iar 2menajamente (n.a.).
In anul 622, Mahomed, urmat de numeroi pro
tradiiilor; mpodobete-i mintea cu poeziile clasi- zelii, se refugiaz la Medina, dup ce fusese violent
atacat de adversari; acest moment, care capt numele
36
ae Hegira, marcheaz nceputul erei islamice (n.tr.).
37
noii dinastii 1 se ntriser i mai mult. Ca i n plin ceremonial de curte, Harun a primit jur -
cazul generaiei precedente, copiii unei familii mintele de credin ale emirilor, dregtorilor i
snt hrnii la snul femeilor din cealalt familie, poporului, adunai laolalt. n aceeai zi, i-a
i invers. De pild, unul din fiii lui Harun va fi ridicat la rangul de vizir pe El-Fadl i Djafar,
alptat de soia lui Djafar Barmekidul, n amndoi fii ai lui Yahya Barmekidul. Toate pro-
timp ce o fiic a acestuia va primi lapte de la vinciile i inuturile imperiului, toate populaiile
snul soiei califului. islamice, arabe i nearabe, turceti i daylamite, au
Cnd Harun a mplinit treisprezece ani, Yahya recunoscut autoritatea noului calif i i-au jurat
a fost numit n mod firesc secretar special", credin. El i-a nceput domnia n belug i
titlu care i acorda o autoritate sporit asupra mreie i s-a aezat, plin de strlucire, n gloria
nvcelului su. De atunci, el a dobndit mai sa cea nou i puterea sa" l.
mult dect un rol secundar: de pild, cnd tn- Consilier al suveranului i, n acelai timp, ef
rul prin a preluat comanda unei mari expediii al administraiei i membru al guvernului,
mpotriva bizantinilor, el 1-a nsoit. Apoi, dup primul personaj al statului dup calif, vizirul
ce Harun a primit nsrcinarea de a guverna exercit funcii diferite n diverse perioade. Cel
provinciile occidentale din Azerbaidjan i Armenia, mai adeseori de origine mawali, adic nearab, n
Yahya a fost de fapt cel care a administrat aceste special iranian, ns convertit, el e un om cultivat,
imense teritorii. nzestrat cu o mare abililitate un mecena generos. n epoca lui Harun, va
politic, Yahya a tiut s-i demonstreze de ndat ndeplini, in esen, pe ling calif un serviciu
calitile de administrator i simul de rspundere. personal. n veacul urmtor, vizirii vor dobndi o
Interesat mai cu seam de problemele militare, importan crescnd, iar responsabilitile
Harun i-a lsat acestuia o deplin libertate de califului vor fi att de reduse nct acesta nu va
aciune. Pentru prin, dornic s se bucure de face altceva dect s ntreasc hotrrile luate de
via, Yahya era colaboratorul ideal. Ct despre ministrul su. Provenii din dinastii" de viziri
Yahya, anii petrecui n provincii au nsemnat o i secretari {kuttab), anumii viziri vor ndeplini o
ucenicie admirabil pentru viitoarele nsrcinri oper considerabil, mai ales n domeniul
care-1 ateptau. financiar, politic i militar. Mari slujitori ai
In septembrie 786, Harun se urca pe tron. statului, parte dintre ei vor compensa lipsurile
Regsim acest eveniment relatat n O mie i califilor incompeteni sau nepregtii s guver -
una de nopi: Moartea lui al-Hadi i urcarea lui al- neze imperiul, ceea ce i va determina pe unii s
Raid pe tronul califilor au fost vestite, nainte de ia hotrri mai favorabile intereselor lor personale
ivirea zorilor, locuitorilor Bagdadului. n decit intereselor statului.
Yahya a primit de la Harun prerogative care
1
Istoricul Ibn Tiktaka relateaz c, ntr-o zi, Saffah i- aparinuser pn atunci suveranului, printre
a spus lui Khalid: Khalid, tu vei fi mulumit atta
timp ct nu vei face din mine sluga ta". Khalid sa temut: 1
Cititorul va recunoate, pe parcursul acestei cri,
Cum aa, o, Emir al Dreptcredincioilor, eu snt sluga citate din O mie i una de nopi*. Arareori corecte ca
i sclavul tu". Saffah i-a rspuns atunci rznd: Fiica surs istoric, vestitele povestiri, mai ales acelea care
mea Raitah i fiica ta dormeau n acelai pat. Deteptn- au drept cadru Bagdadul i Basra, reflect n schimb
du-m n puterea nopii, am vzut c nvelitoarea lune- cu fidelitate viaa i ambiana n care se desfoar
case de pe pat i am aternut-o la loc peste ele". Khalid marea epoc a civilizaiei arabo-islamice (n.a.).
i-a srutat mna lui Saffah, spunnd: Iat cum un * Citatele din O mie i una de nopi au fost traduse
stpn i primete simbria de la servitorul i de la slujnica
lui", (n.a.). textul francez (n.tr.).
38
nitor, ca s i se nchine lui Djafar, au petrecut
fr ndoial nopi agitate. Yahia a fost cel ce i- ^alSr^
a salvat, salvnd i linitea imperiului, mcar
altele aceea de a-i numi pe secretarii diwan-elor l
pentru o bucat de vreme. Tot el i-a explicat lui ^i
Khaizuran, care voia s-i masacreze pe trdtori,
i de a judeca abuzurile. Dac ar fi s-1 credem c ar fi mai util s-i trimit la lupt mpotriva
pe Masudi, Harun i-ar fi nmnat propriul su dumanilor.
Harun
inel, declarndu-i: Iubitul meu printe, tu m-ai ' Sfatul su a fost ascultat i doi dintre trdtori au
aezat pe acest tron, prin ajutorul tu binecu- pltit pentru toi ceilali. Un nalt demnitar, ncepe
vntat de ceruri, prin fericita nrurire i neleapt eful poliiei, s-a descurcat altfel. El a obinut
ndrumare ce mi-ai dat, de aceea i druiesc s fie iertat de faptul c i-a clcat jurmntul a .ntr-
puterea deplin". fcut lui Harun, fgduind s mearg pe jos
pn la Mecca. S-a inut de cuvnt, ns pe drum un
era precedat de slugi ce i aterneau covoare sub
tlpi, pe care le fceau sul dup trecerea lui clima t de
i le aterneau iari mai in fa. Aii b. Isa
B. Mahan, unul din principalii conductori ai
^ Mazvad, fost consilier militar ngduin


Dei atotputernic, Yahya trebuie s-i mpart 1
Adic n primul rnd responsabilii vistieriei
privilegiile cu regina-mam, redutabila ^
i
Khaizuran. Bogiile fabuloase ale fostei sclave cancelariei (n.a.). luni
Citeva
yemenite fac s-i sporeasc puterea. Timp de 2
Dup Masudi (n.a.).
. dup
mai muli ani, pn la moartea acesteia, n 789, 40 suprem, Haru ratdate precise dp
Yahya e nevoit s navigheze cu abilitate, ntre la Mecca. Istoria nu a pstra ^ m , mU lte
Harun i o femeie decis mai mult ca oricnd s- acest eveniment, pe care nva. v & ngem.
i exercite autoritatea conferit de poziia ei. o r i i cruia Abbasrzuin acorda ^^ ^
Vizirul, care nu poate nicidecum s-i nfrunte
direct, trebuie s procedeze prin ocoliuri i i ^^^t D
aluzii", prin intermediul anecdotelor simbolice.
S te mpotriveti la orice lucru pe care califii
vor a-1 face nseamn s-i ndemni s-1 mplineasc, ce
cci de voieti s-i mpiedici a fptui ceva nseamn ca Allah_
i cum i-ai mpinge la aceasta" 2 , spunea el. Ce-i ^^
drept, Yahya e ajutat din plin n toate funciile de Khaizura
ctre doi dintre fiii si, Fadl i Djafar. Acetia n i al Iu
particip la ndatoririle de vizir i stau alturi de el J^ns
la audienele publice, fapt excepional n Orient. primul
Djafar va primi pecetea, care i va reveni apoi su
lui Yahya i lui Fadl. Pecetea suveranului va rmne Pelerina]
suprem,
astfel n aceeai familie. n timpul primilor zece ani Harun a
de domnie, existena lui Harun se va identifica cu m
W rat P dat
cea a Barmekizilor. Guvernarea sa va fi de fapt e precise
exercitat de aceti trei brbai abili, competeni despre
i de o inteligen ieit din comun. l M
Dup sfritul dramatic al lui Hadi i seria de
trdri care l precedaser, cte capete aveau oare Istoria nu
s mai cad? Aceia (numeroi) care i clcaser a pstra
jurmntul fa de Harun, pe atunci prin mote-
^ , mU lte

ntate. El i-a. ^^^ Etatea. Deinem


prilejul de a-i ^^JJcise despre pelerinajul
n schimb informaii mai, prec ^u Acesta
fcut de Khaizuran citeva lum m ^ ca
P m
a fost triumfal- ^ aproape n fiecare
apa unui fluviu. Zilnic au aP ^ adp0S;
regina-mama P.o^Um ta calea lor, moschei,
turi pentru pelerini, flntini i Ma homed -
Ea a descoperit casa unde sa na . a t r a n g f o t .
sau care trecea drept casa lui cu locul
n moschee; acelai lucru s-a petre
"Armata din Khorasan (n.tr.).
ii va combate pe Alizi, va lupta mpotriva zin-
de ntlnire al Profetului cu discipolii lui. Mult dicilor, aa cum vom vedea l .
vreme el a fost numit Casa lui Khaizuran".
n felul acesta, Abbasizii doreau s accentueze
caracterul religios al regimului. Pentru Mansur i
Mahdi, el justifica ntructva complotul descen-
denilor lui Abbas i al loviturii din anul 750.
Abbasizii i izgoniser pe califii omeiazi ca s-i
readuc pe credincioi pe calea dreapt a islamului,
ntr-o msur i mai mare dect tatl su i dect
ilustrul su bunic, Harun e profund convins c el
este cel desemnat de Allah drept amir al-mumi-nin,
conductor al credincioilor, i imam, cluz a
comunitii. n toate mprejurrile solemne el se
va nvmnta cu mantia Profetului (burda) i va
ine n mn toiagul (kadib) ce simbolizeaz
calitatea eminent a urmaului trimisului lui
Allah" (califul), puterea lui Allah pe pmnt",
titlu pe care i-1 atribuise Mansur. Califatul este
nainte de toate o instituie religioas, a crei
ndatorire primordial este aprarea religiei. Califul
abbasid vegheaz prin urmare asupra meninerii cu
strictee a ortodoxiei, precum i a respectrii
principiilor instituite o dat pentru totdeauna. Pentru
a menine ordinea voit de Allah i a pune n
aplicare legea musulman, Harun al-Raid se
nconjoar, nc din primii ani, de personaliti
religioase, cu care discut chestiuni de dogm i
drept. n timpul domniei lui, locurile sfinte i
recapt vechea nsemntate, iar pelerinajul la
Mecca dobndete un caracter spectaculos de
pioenie i propagand, pe care generozitatea sa
legendar (n cursul unui singur pelerinaj a cheltuit
un milion de dinari) l aduce la apogeu. Harun
combate ndeosebi erezia sub toate formele ei,
att din raiuni religioase, ct i politice. Imensul
imperiu, cu popoarele sale att de diverse, in care
arabismul se pierde, nu poate s cunoasc dect o
singur credin i o lege: acestea snt suportul
i raiunea sa de a fi. Califul are, la rndul lui,
misiunea de a le face respectate. El
42

n cazul celor dinii Abbasizi, primejdia venea din


partea agitatorilor religioi i sociali i nu de aiurea.
Nici un vecin nu i amenina din afar. Singurul lor
vecin important, Bizanul, cufundat in comploturi i
crize, ar fi fost incapabil s ii supere. Harun, pe care
tatl su l trimisese ntr-o campanie dincolo de
Taurus, nu va pierde totui din vedere imperiul
basileului. Refuznd s uite c islamul prescrie lupta
mpotriva necredincioilor, atras probabil i de mirajul
cuceririi Constan-tinopolului, miraj cruia nu i-au
rezistat mai trziu atia regi i mprai, va porni
mpotriva Bizanului i acest rzboi va deveni,
mpreun cu lupta pentru religie, marea
preocupare a
vieii lui.
Din momentul urcrii pe tron, el preia controlul
asupra armatei, iar problemele militare rmn n
coni nuare domeniul su rezervat. Harun mai ia
hotrirea de a in,tala n anumite regiuni ale fron-
tierei o nou linie de aprare, spre a completa
sau nlocui punctele fortificate, aa-numitele
tkugur, construite de ctre Mahdi, care i pierduser
din eficien.

Conductorul dreptcredinctoilor
n palatul su
Khaizuran a murit la sfritul anului 789, probabil
de moarte natural. Avea abia cincizeci de ani.
Harun a mers n urma cociugului, pind descul
prin noroaiele toamnei, fr s-i ascund durerea,
pn la cimitirul din Rusaa, pe malul rsritean
al Tigrului, care nc i poart numele. El a
cobort n mormnt, unde a spus rugciunea
de pe urm i a recitat elegia lui Ibn Nuwairah,
celebr n lumea musulman, pe care Aia, soia
1
Tot atunci, cretinii eretici profit de divergenele
doctrinale, ncercnd s atace autoritatea califului (n.a.).

43
lui Mahomed, o rostise la mormntul tatlui su
Abu Bakr, cel dinti succesor al Profetului. Tce-
rea s-a aternut apoi asupra vestitei Khaizuran.
Dar cnd protagonitii dramelor la care participase
sau fusese martor vor disprea la rndul lor, croni-
cari, istorici i poei vor evoca destinul romantic
al sclavei yemenite, soie i mam de califi,
capabil pn i de crim pentru a-1 aeza pe
tron pe fiul ei preferat.
ndat dup moartea mamei sale, Harun ii
ia pecetea lui Djafar Barmekidul i o d altuia din-
tre favoriii si, Fadl b. al-Rabi. Khaizuran so
mpotrivise cu hotrre acestui gest, iar Harun
i demonstreaz astfel intenia de a contrabalansa
influena marii familii a Barmekizilor, din care
se trgea vizirul. Mai poruncete s fie arestat
Ibrahim al-Harrani, fostul vizir al lui Hadi,
cruia i confisc bunurile. Yahya nu reuete dect
s mai mblnzeasc ntructva aceast msur \
Harun e acum n vrst de douzeci i trei de
ani. Are o nfiare plcut i este bine cldit i
nalt. Frumos la chip, dup relatrile lui Tabari,
el are pielea alb i prul ondulat, iar potrivit
relatrii din O mie i una de nopi, gura foarte
mic i obrajii rotunzi i buclai". Cel mai
adeseori, locuiete la Bagdad, n palatul reziden-
ial al-Khuld, Fericita venicie", ridicat de
tatl su pe malul Tigrului. In faa palatului se
ntindea o mare esplanad, dominat de cldirile
efului poliiei. In zilele de srbtoare, defilrile
i parzile militare atrag mulimi uriae, venite
s admire spectacolul impresionant al fastului
imperial i defilarea regimentelor califului.
Nu deinem nici o informaie precis asupra
amenajrii interioare a palatului al-Khuld, dar
tim c avea dimensiuni impuntoare, ca de
altfel toate palatele orientale, din timpurile cele
mai deprtate. Primul dintr-o serie de palate care
vor fi curnd ridicate de-a lungul Tigrului, palatul
1
Gf. D. Sourdel, Le Vizitat abbasside (n.a.).

44
al-Khuld l corespundea preocuprii pentru securi-
tate a califilor, reunind ntr-un singur loc reedina
acestora i centrul politic i administrativ al impe-
riului. Pe ling o serie de sli vaste, destinate audi-
enelor i recepiilor, palatul gzduia numeroase
ncperi pentru demnitari i secretari, precum i
apartamentele private ale acestora. Ca i Oraul
rotund, palatul al-Khuld era construit, potrivit
tehnicii orientale tradiionale, din crmizi nearse
ntrite cu crmizi arse i acoperite cu stucatur.
Puternice ziduri exterioare, ntrite de turnuri
robuste, ddeau ntregului ansamblu nfiarea
unei enorme fortree.
O dat cu palatul, Mansur dispusese i amena-
jarea unor grdini paradisiace, inspirate din grdi-
nile sassanide i paradisurile" Omeiazilor, ambi-
ana fermectoare a unei viei de curte pe care
califii, nti Mahdi, dar ndeosebi Harun, o vor
face i mai plcut i mai frumoas. Straturi de
flori obinute prin altoiri subtile, dispuse n aa
fel nct s sugereze poeme arabe celebre, copaci
ncercuii cu metale preioase n care erau mon-
tate nestemate, cu frunzele poleite n aur i argint,
heleteie i praie amenajate, mici puni construite
din esene aduse din ri ndeprtate, pavilioane
de vis, chiparoi i tise oglindindu-se n apa, pe
suprafaa creia nuferii schieaz forma unui
verset dedicat gloriei califului. Aceste grdini nu
mai datoreaz aproape nimic naturii, ci in de o
1
Nimic n-a mai rmas din palatul al-Khuld, dar
la Ukhaidir, situat la aproximativ 200 km sud-vet de
Bagdad, exist nc vestigiile unui castel construit cu
siguran n a doua jumtate a secolului al VUI-lea.
Dup arheologul K. A. G. Greswell, acesta ar fi aparinut
lui Isa b. Musa, nepotul lui Saffah i Mansur. Incinta
cldirii, protejat de patru turnuri de col, msoar
175 x 169 m, iar 2palatul nsui se ntinde pe o suprafa
de peste 9000 m . Arhitectura" palatului de la Ukhaidir
mbin vechile tradiii ale Orientului arab i omeiad
cu influene sassanide recente. Slile tronului sn adap-
tate ceremonialului complicat cerut de cvasideificarea
califului i devin tot mai luxoase. Cteva decenii mai
trziu, noile palate de la Bagdad (Rusafa, al-Taj) i nde-
osebi cele de la Samarra vor deveni nite ansambluri
arhitectonice imense (n.a.).
art dus pn la perfeciune. Tabari povestete
c n interiorul palatului exista o grdin mai mic,
plantat n ntregime cu arbori cu flori trandafirii,
n centrul creia se afla o ncpere tapetat n
roz, unde lunecau tcui slujitori nvemntai
n aceeai culoare. n O mie i una de nopi ntl-
nim descrieri ale acestor locuri:
Grdina la poarta creia adormiser se numea
Grdina Desftrilor, iar n mijlocul ei se ridica
un palat tiut sub numele de Palatul'Minunilor,
stpnit de califul Harun al-Raid. Cnd califul
simea o apsare n piept, venea s se desfete, s
se veseleasc i s-i uite grijile n aceast grdin
i acest palat. ntreg palatul era alctuit dintr-o
singur sal imens, cu douzeci i patru de feres-
tre ... Aceast sal nu se deschidea dect atunci
cnd venea califul: la sosirea lui se aprindeau toate
lmpile i candelabrul cel mare i se deschideau
toate ferestrele, iar califul se aeza pe divanul
lui cel ntins, acoperit cu mtsuri i poruncea
cntreelor s-i mldie glasul i cntreilor din
instrumente s-i acordeze strunele i s-1 farmece
cu melodiile lor. Astfel, n linitea nopilor i
n vzduhul cldu i plin de mireasma florilor
din grdin, califul scpa de apsarea ce-o simea
n piept, n oraul Bagdad".
Chiar n centrul imenselor sli ale palatului
creteau cele mai frumoase i mai rare flori:
n sala de ntruniri, o grdini se oglindea n
bazinul de alabastru, unde cnta un ipot de
diamant, i, prin nsi micimea ei, era o rcoroas
i fermecat desftare".
Descrierile lirice i pitoreti ale acestor locuri
fermecate din vremea lui Harun i a veacului urm-
tor snt numeroase. Una dintre cele mai vestite
este aceea a primirii x ambasadorilor bizantini
Ioan Radinos i Mihail Toxaras, trimii de mpra-
tul Constantin Porfirogenetul ca s ncheie un
1
Dei ulterioar cu un secol domniei lui Harun,
aceast descriere ne ngduie s ne reprezentm fastul
de la curte n vremea celui Drept-Cluzit, fr ndoial
acelai n mprejurri asemntoare (n.a.).
armistiiu cu califul Muktadir i s-i rscum*
pere pe' prizonierii greci.
n palatul Prinului Dreptcredincioilor atr-
naser perdele de brocart aurit, mpodobite cu
preafrumoase broderii de aur nchipuind cupe,
elefani, cai, cmile, lei i psri i draperii mari ...
mpreunate sau mpodobite cu desene, iar perdelele
brodate erau n numr de treizeci i opt de mii,
dintre care perdele de brocart aurit erau n numr
de dousprezece mii cinci sute. Covoarele cele lungi
de pe coridoare i din curi, pe care peau cadiii
i trimiii regelui Greciei, de la captul porii numite
Bab al-Amma al-Djahid i pn ce ajungeau n
preajma lui al-Muktadir, fr a ine seam de ce
se afla n ncperile particulare i n slile de audi-
en, ca esturi de Tabaristan i de Dabik, menite
a fi vzute i nu clcate cu piciorul, erau n numr
de douzeci i dou de mii".
Trimiii mpratului grecilor au fost condui
prin intrarea porii celei mari Bab al-Amma pn
la palatul numit Khan al-Khail, alctuit n mare
parte din porticuri cu coloane de marmur. n
aceast cldire, pe partea dreapt, se aflau cinci
sute de iepe cu cinci sute de ei de aur i argint,
fr valtrapuri, iar pe partea sting cinci sute de
iepe cu valtrapuri de brocart, cu glugi lungi ...
Au fost condui apoi n arcul fiarelor slbatice,
iar dup aceea spre un palat unde se gseau patru
elefani mpodobii cu brocarturi i mtsuri
pestrie; n spinarea fiecrui elefant edeau opt
brbai din ind 1 i artificieri cu lnci de foc, ceea
ce i-a nspimntat nespus pe trimii. I-au dus
apoi la un palat n care erau nchii o sut de lei,
cincizeci pe dreapta i cincizeci pe stnga, fiecare
inut de cte un paznic i purtnd lanuri i fiare
pe cap i la gt 2. Dup aceea au ajuns la cldirea
1
Regiune situat n teritoriul Pakistanului de azi
(n.tr.).
2
Date despre existena unei grdini zoologice n
Palatul
1
lui Harun al-Raid lipsesc, dar e probabil ca el,
poate chiar tatl lui Mahdi, s fi posedat animale sl-
batice, precum se tie c aveau Omeiazii (n.a.).
cea noua; er un palat inire dou livezi, in mijlocul
cruia se gsea un lac din cositor, nconjurat de
un canal tot din cositor, mai strlucitor ca argintul
bine lustruit. Lungimea lacului era de treizeci
de coi, iar limea de douzeci. Se vedeau patru
brci uoare, elegante, aurite, mpodobite cu es-
turi de dabik brodat i acoperite cu dabik auriu.
In jurul acestui lac se ntindea o livad unde cre-
teau palmieri; se spune c numrul lor era de
patru sute i nlimea de cinci coi. Fiecare
copac era acoperit n ntregime cu lemn de teck
sculptat, de jos i pn sus, i ncercuit cu aram
roie aurit . . . De la acest palat, solii au fost
condui la palatul Arborelui, unde se afla un arbore
n mijlocul unui mare heleteu rotund cu o ap
limpede; arborele avea optsprezece ramuri, iar
fiecare ramur numeroase crengue pe care stteau
cocoate pasruici mari i mici de toate soiurile, au-
rii i argintii. Majoritatea ramurilor arborelui erau
din argint, iar unele fuseser aurite. Ele se plecau
uneori i aveau frunze de felurite culori care undu-
iau, ca atunci cnd vntul mic frunzele copacilor,
n timp ce toate psruicile cntau i uguiau" *.
n O mie i una de nopi este descris i o mare
sal a palatului, care semna fr ndoial mult
cu cea n care califul i-a primit pe trimiii basi-
leului:
Era o sal cu tavanul boltit, sprijinit pe
douzeci i patru de coloane strvezii, din alabas-
trul cel mai pur, ale cror baze i capiteluri erau
sculptate cu o art desvrit i mpodobite
cu psri din aur i vieti cu patru picioare.
Bolta era pictat n ntregime, pe fond auriu, cu
linii colorate ce-i furau ochiul, nchipuind aceleai
desene ca pe covorul cel mare care acoperea pardo-
seala. In spaiile dintre coloane se aflau vase mari,
cu flori minunate, sau numai nite cupe largi,
goale, ns frumoase doar din pricina frumuseii
lor i a jadului, agatei sau cristalului din care erau
fcute. Aceast sal ddea ntr-o grdin a crei
1
Dup Al-Khatib al-Baghdadi, Introducere In
istoria Bagdadului (n.a.)

48
intrare nfia, din pietricele colorate, desenul de
pe covor; astfel, bolta, sala i grdina se continuau
sub cerul liber i albastrul linitit" x .
S ne nchipuim i covoarele, imense i de o
finee nemaivzut, esute cu fir de aur, presrate
cu perle i pietre preioase, draperiile de mtase,
mpodobite la rndul lor cu nestemate, lustrele de
aur ce atrnau din tavane, picturile de pe perei
reprezentnd scene din viaa califilor ce-au fost.
Tot ceea ce natura i omul au zmislit mai frumos
i mai neobinuit se gsea adunat n aceste locuri
de vis care erau palatele i grdinile Bagdadului.
In aceste sli impuntoare i n apartamentele
sale particulare triete califul, nconjurat de
sute de persoane. Centru al vieii oficiale a impe-
riului i locuin particular a conductorului
dreptcredincioilor, palatul, spre care converg
toate activitile i de unde eman toate manifes-
trile acestui stat, este un univers nchis i aproape
mitic, o cetate ferecat n care nu ptrunde nimeni,
n afar de cei ce locuiesc n el sau i exercit acolo
funciile. ntr-o msur mult mai mare dect n
moschei, nuntrul palatului nflorete arta deco-
raiei, unica vitrin, dei rezervat unor privilegi-
ai, a unui stat ce i atinge atunci apogeul pu -
terii i bogiei. Califul i primete demnitarii i
oaspeii aezat, cu picioarele ncruciate, pe un
soi de pat, sarir, acoperit cu mtsuri esute cu
fir de aur i perle, dar cel mai adeseori sub un
baldachin. Este desprit de asisten printr-o
perdea, ceea ce subliniaz caracterul sacru de
amir al-muminin, titlu pe care toi vizitatorii l
rostesc o dat cu salutul cuvenit.
Un protocol strict reglementeaz viaa la palat.
Ea va deveni i mai rigid n veacul urmtor, cnd,
o dat cu Buyizii 2, va spori influena iranian.
Cu prilejul unei ceremonii care l va investi cu
puteri considerabile n detrimentul califului, l
1
2
A 552-a noapte (n.a.).
Dinastie originar din regiunea Caspicei, care va
exercita n realitate puterea la Bagdad ntre anii 745
i 1055.
Vom vedea pe Buyidul Adul al-Daula prosternln-
du-se de nou ori consecutiv nainte de a ajunge n
faa baldachinului de ceremonie sidilla i, apoi,
ngduindu-i-se s-i treac pragul, srutnd nc
de dou ori pardoseala. Pe msur ce puterea
real a califului va scade, protocolul va deveni
tot mai grandios.
In vremea lui Harun, ambelanul (hatib) l
conduce pe oaspete dincolo de perdea, n preajma
califului. Dup ce i-a srutat minile i picioarele,
el ateapt ngduina de a se aeza. Cu ct atep-
tarea e mai lung, cu att califul i subliniaz in-
tenia de a-1 umili. Nimeni nu-i poate adresa pri-
mul cuvntul. n timpul marilor audiene, demni-
tarii i membrii curii snt chemai unul dup altul,
ntr-o ordine foarte precis. Descendenii primilor
tovari ai Profetului i ai celor dinti convertii
au ntietate asupra simplilor credincioi; demni-
tarii i funcionarii cei mai nali n grad i eu sim-
bria cea mai ridicat au ntietate asupra celorlali.
Toi musulmanii snt egali ntre ei, desigur, dar
unii se afl deasupra celorlali chiar n faa lui
Dumnezeu.
In jurul califului graviteaz sute de persoane:
prini, fii i nepoi ai precedenilor califi, membri
ai familiei lui Abbas, ambelani, secretari, oameni
din gard i ntreg personalul necesar vieii coti-
diene buctari, crui de ap, tmplari, elari,
valei , fr a-i uita pe medici, muezini, astronomi
i mscrici. Un ora n ora, care va crete i
mai mult n secolul urmtor, o dat cu nmulirea
slujitorilor i ostailor din gard de alt origine
dect arab (n majoritatea lor, turci).

Haremul
Femeile i familia califului locuiesc n harem K
Harun, se spune, avea dou sute de femei n
1
Mamun avea zece fii, Mahdi ase i cel puin tot
attea fete. Harun a avut paisprezece fii i se cunosc
numele a patru dintre fiicele lui (n.a.).
harem, dintre care vreo douzeci i-au druit co-
pii: oricum, destul de puine n comparaie cucele
1 200 de femei din palatul lui Muwatakil, cincizeci
de ani mai trziu! Aceast parte a palatului, care
fascineaz de atta vreme imaginaia european,
nu era locul de desfru descris adeseori. Soiile
califului, precum i concubinele care i-au adus pe
lume un copil, i au aici apartamentul lor. Nu-
meroase alte femei (concubine, slujnice) triesc i
ele n aceast lume organizat i condus de femei
i eunuci.
Majoritatea femeilor din harem au fost cump-
rate de la negustori ce se ndeletniceau cu acest
comer sau oferite califului de ctre membrii
familiei sale sau de vreun demnitar dornic s-i
obin bunvoina. n timpul domniei lui Harun,
ele au originile cele mai diverse arab, circasian,
turc, greac, i provin cel mai adesoeri din nenu-
mratele rzboaie dintre arabi i bizantini i din
incursiunile arabe.
In timpul lui Mahdi, curtea de la Bagdad
ncepuse s fie receptiv la cultur, lux i rafina-
ment, nc de la nceputul domniei sale, Harun
a ncercat i el s se nconjoare de brbai i
femei cultivate. El i-a ales soiile i concubi -
nele ba chiar acestea din urm mai mult ca
celelalte dintre femeile nu numai cele mai sedu-
ctoare, dar i cele mai inteligente: unele dintre
ele snt trimise la Taif i ndeosebi la Medina, unde
exist de mult coli vestite pentru cnt i muzic.
Chiar la Bagdad snt profesori, dintre care unii
au optzeci de studente", care predau muzica i
celelalte arte. Marele cntre Iak avea ndato-
rirea s formeze multe dintre ele. n O mie i
una de nopi gsim mrturia acestui fapt. Califul
[Harun], care l iubea pe Iak cu o nermurit
dragoste, i druise drept locuin cel mai frumos
i mai ales din palatele lui. Aici, Iak primise
porunca de a le instrui n arta cntuiui i armoniei
pe fecioarele cele mai nzestrate din rndul celor
ce fuseser cumprate n suk-vl x de sclave i n
1
Pia n oraele musulmane (n.tr.).
51
alte piee ale lumii pentru haremul califului,
ndat ce vreuna se distingea printre tovarele
ei, lundu-le-o nainte n meteugul cntecului,
al alutei i chitarei, Iak o nfia califului, pu-
nnd-o s cnte dinaintea lui. Dac se arta pe
placul califului, intra degrab n haremul lui" *.
Preul de cumprare al acestor sclave artiste
ajunge pn la 2 000 de dinari; un veac mai trziu,
o asemenea sclav va fi vndut cu 13 000 de
dinari. A avea sclave sau concubine cultivate
fcea parte din luxul imperial. Tot mai adeseori,
califii chiar Harun nsui snt fii de sclave,
mai nti arabe, apoi aparinnd altor rase. Ca i
sngele sultanilor otomani, de la sfritul secolului
al XVI-lea, cel al Abbasizilor este amestecat cu
sngele unor etnii strine.
Se tie c orice musulman poate avea patru
soii legitime. Cnd i urmeaz la domnie fratelui
su, Harun are trei soii: Aziza, fiica lui Ghitrif,
fratele lui Khaizuran, Ghadir 2, ce fusese concubina
lui Hadi, i Zubayda, verioara lui, pe care a
luat-o de soie n 781 sau 782 (ea era fiica lui
Djafar, unul din fiii lui Mansur, i a lui Salsal, o
sor a lui Khaizuran). Zubayda era frumoas, iar
inteligena i ntrecea probabil frumuseea. Nu
era oricum lucru uor s te descurci printre zeci
de femei, una mai fermectoare dect alta, i
nici prin meandrele politicii. Ea a fost nendoielnic
singura femeie creia Harun i-a nutrit un profund
ataament.
Dup moartea primelor dou soii, Harun se
va cstori mai trziu cu trei femei de vi nobil
Umm Mohammed, Abbasa i o tnr din familia lui
Othman, dar ele nu au nsemnat mare lucru. Pe
1
2
A 926-a noapte (n.a.).
Harun i jurase fratelui su c nu se va cstori
niciodat cu Ghadir. Aceasta fcuse acelai jurmnt,
dar dup ce trece abia o lun de la moartea lui Hadi,
ei se cstoresc. ntr-o zi, Ghadir se trezete din somn
ngrozit; visase c Hadi i reproase cstoria i i spunea:
n zori vei veni la mine". Dup un ceas, Ghadir moare
()
Zubayda o va pstra mereu In inim, n ciuda
nenumratelor femei din viaa lui.
Societate poligam, islamul ncurajeaz iubirea
carnal. A-i oferi soului o femeie frumoas nu
e ctui de puin un gest condamnabil, iar Zubayda
i-a oferit califului femei cu mai multe prilejuri,
dintre care unul a avut urmri cel puin neatep-
tate. ntr-o zi, n palatul lui Yahya Barmekidul,
Harun auzise cntnd o tnr sclav cu pielea
ntunecat, Dananis, care primise o excelent
educaie muzical. Din raiuni ce nu erau In
exclusivitate de natur artistic, el a copleit-o
cu daruri, printre care un colier n valoare de
30 000 de dirhemi. Zubayda s-a alarmat. Spre a
o convinge c nu-i rspltea lui Dananis dect
calitile de cntreat, Haruni-a propus Zubaydei
s-o asculte i ea. Prin urmare, Dananis s-a execu-
tat n faa mai multor prini abbasizi, cuprini i
ei de entuziasm. Zabayda s-a lsat convins i
n chip de scuze i-a oferit lui Harun zece tinere
sclave splendide.
Gteva dintre acestea i vor aduce pe lume lui
Harun copii. Marajil, originar din regiunea
Herat, i va drui un fiu, Abdallah, nscut n
vestita Noapte a Destinului: acesta va deveni
marele calif Mamun i va porunci s fie asasinat
Amin, copilul pe care Zubayda l purta atunci n
pntec i care devenise prin urmare rivalul lui.
Alt sclav, Maridah, din ndeprtata Sogdiana,
i va drui cinci copii; i printre acetia se va nu-
mra un viitor calif, Mutasim, ce i va urma la 5
tron lui Mamun. Harun o iubea cu pasiune pe
Maridah i snt nenumrate anecdotele ce povestesc
certurile lor de ndrgostii i mpcrile prin
intermediul poeilor.
Multe alte femei au trecut prin viaa emirului
dreptcredincioilor i au tulburat nopile Zuba-
ydei. Foarte nelinitit de succesul unei frumoase
rivale, ea s-a dus ntr-o zi s-i cear sfat lui Ulaiyah,
s
ora mai tnr a califului. Aceasta i-a fgduit
c i-1 va readuce pe nestatornic. Fiind o poeta
destul de nzestrat, ea a scris nite versuri pe
care a compus o melodie: Chiar de-mi va fi smuls
53
inima din piept, el niciodat nu se va despri
de ea ...". Cnd Harun s-a dus s se bucure de
rcoarea serii ntr-una din grdinile palatului,
aa cum avea obiceiul, tinerele sclave ale celor
dou prinese au nceput s cnte noua arie a
mpcrii. Micat, califul s-a ntors la Zubayda,
iar asupra tinerelor cntree s-a revrsat o ade-
vrat ploaie de dinari i dirhemi.
Dat al-Khal (Aluni"), Sihr (Farmec"),
Diya (Splendoare"), Hailana, o grecoaic (pro-
babil Elena) ... Prima dintre ele, ce 1-a costat pe
calif 30 000 de dinari, avea o aluni pe obraz pe
care i-a pierdut-o ntr-o bun zi, in timpul unei
rfuieli cu o alt femeie din harem, geloas s-1
vad pe Harun ducndu-se la Alunia". Cuprins
de furie, aceasta i-a zdrobit nasul celeilalte, care
i-a smuls la rndul ei preiosul ornament i totul
a luat sfrit cu versurile i glasul de aur al lui
Ibrahim al-Mausili. A mai fost i Inan, o frumusee
venit din centrul Arabiei, foarte nzestrat pentru
poezie, pe care Harun n-a putut s-o cumpere din
pricina preului exorbitant cerut de stpnul ei.
A urmat mai trziu alt grecoaic, de data aceasta
din Heracleea, luat prizonier in timpul luptelor
de cucerire a oraului.
In mijlocul acestor rivale tinere i atrgtoare,
Zubayda, dei mbtrnea, va ti s pstreze dra-
gostea, afeciunea i stima lui Harun. Ea l impre-
sioneaz cu bunul gust, cu imaginaia, splendoarea
casei ei, dar i cu profunda credin. La ea acas,
vreo sut de sclave recit toat ziua cu schimbul,
n grupuri de cte zece, versete din Coran. Desigur,
ea face cheltuieli nebuneti pentru toalete i tot
felul de capricii. Are pn i o maimu, asupra
creia vegheaz treizeci de oameni care o escorteaz
la plimbare; ntr-o zi, un general, pierzndu-i
cumptul, i scoate sabia i taie animalul n
dou. Pe de alt parte, generozitatea i milostenia
ei snt fr margini. n sutele de pagini consacrate
vieii prinilor i prineselor abbaside, Masudi
vorbete despre marile opere de binefacere,
despre aezmintele fr precedent n islam" ale
Zubaydei: Nobleea i mreia acestei prinese,
m
at in lucruri
Jtoinrnn plceri, au
linari pentru
care a nzes-
1
tnnte acestea

f r a a
- sf milosteniei revrsate as p ^ r&ni i
m
U - t de secol ^ l * l \ ce i m ai bogat
r^l 0 Sului,
al ui
estevera*%&X cuno-suveran
n din ntreg i lm n

nSa^ui SHLSSS, ^Sieste ^CO-

palatul su, ca fQt fabulos. 1 de funcuuiiax.


furat desut oat lumea se
si slujitori, 11 i ntr-o atmo-
a isprecareBcrie-
^'7r3
sfera de rair
uneori
er probabil o
mu de
rile i Poves? distih. 0 ru :
imagine exa rsul de sclavi
dinari rfnt J dreptcredincio-
moaa cinici cele mai nebu:
intr n na vai pur, dar i
silor sau al X/esc laolalt
neti se m tai. Dar MHJ*
plcerea c< unarii califul^ ,
printe com< [ Harun n plim-
Clul, ce jn ul Harun care
l bnsoete TMI I unui
a r i l e no c t ur ne px- - - ^ s a . i u
cere unuia din^e n^^^ taie capul uii
prizonier n lata iui, L iscusin dac tie a mim
iataganul... lt primii japalai
Milioane de dirhemi .rilejul
n zilele obinuite{^fj\ audieneloi 'mb
ace n negru
iworie este
qabaa

solemne iu blan, sabia i g


pta jumtate
culoarea D ni, Harun poarta e potcap inalt
un fel d ciurc di rul. Pentru
gambei, acesi w, un
stof si vemmt Iar

I
ceremoi
55

M
cu mneci, ncheiat cu nasturi n fa, fcut din
mtase sau ln lucrat ca un brocart, cu mult
fir de aur, i qalansuwa cu un turban. Pe umeri
poart mantia Profetului (burda), iar n fiecare
mn ine toiagul i sabia. Audienele au loc cu
ocazia nmnrii distinciilor, a nvestirii n funcie,
a napoierii victorioase a unui general. Cele mai
solemne i mai somptuoase dintre ele se desf-
oar la primirea unui ambasador pe care califul
dorete s-1 impresioneze n mod deosebit, pentru
ca acesta s-i relateze suveranului ct de puternic
este conductorul dreptcredincioilor.
Dintre toate festivitile organizate n palatele
din Bagdad, nici una nu a depit ca fast ceremonia
cstoriei califului Mamun, fiul lui Harun, cu
Buran, fiica vizirului Hasan ibn Sahl. Cteva seco-
le mai trziu se mai vorbea despre aceasta n
rile Orientului. Nunta 1-a costat pe Hasan,
tatl miresei, fantastica sum de 50 milioane de
dirhemi; pentru aceast ocazie, Zubayda a chel-
tuit 35 milioane, iar alt prines 25 milioane.
Cronicarii epocii relateaz c Hasan a lansat asu-
pra mulimii invitailor baloane de mosc de m-
rimea unui pepene: acestea conineau cte o foaie
de hrtie pe care era nscris o proprietate, numele
unui sclav ori 'al unei sclave oferii n dar etc.
Invitaii nu aveau dect s prezinte hrtia unui
funcionar desemnat anume i intrau n posesia
darurilor, dintre care unele reprezentau o adev-
rat avere. La picioarele mirelui au fost aruncai
pumni de perle, iar invitaii trebuiau doar s se
aplece i s le adune. n sfrit, bunica miresei i-a
mprtiat pe cretet un platou enorm cu perle,
pe care Mamun 1-a umplut iari, oferindu-1 aceleia
ce i devenise soie. Cu ocazia acestei cstorii,
Zubayda i-a druit lui Buran faimoasa jiletc ce
aparinuse lui Abdah, soia califului omeiad
Hisham: nasturii acesteia erau diamante i rubine.
Serbrile au durat aptesprezece zile, timp n
care mulimii i-au fost mprite monede de aur
i argint i baloane de mosc.
Serbrile care marcaser urcarea pe tron a lui
Mahdi costaser att de scump nct vistieria re-
gal se golise pentru ctva timp. Ne-a parvenit i
relatarea festivitilor organizate, cteva decenii
mai tirziu, de califul Mutawakil, cu ocazia circum-
ciziei fiului su, la care au fost invitate 4000 de
persoane. Scaunele i platourile cu buturi erau
ncrustate cu nestemate, iar invitailor li s-au
nfiat platouri ncrcate cu galbeni, din care
acetia luau cu pumnul. Emirul dreptcredincio-
silor v spune s luai ce poftii", strigau slugile.
Curtenilor i slujitorilor li s-a mprit un milon
de dirhemi. Toi invitaii au primit trei caftane
de ceremonie i li s-a pus la dispoziie o mie de
cai i mgari ca s transporte darurile cptate.
Califul a cheltuit pentru aceast srbtorire 86
milioane de dirhemi.
Viaa de zi cu zi la palat, ndeosebi n vremea
lui Harun, dup succesul politicii fiscale a Barme-
kizilor n folosul vistieriei califului, se scurgea n
acelai lux. D-i dreptul su aproapelui . ..
fr s risipeti prea mult . . . i fii cu grij s
nu-i rsfiri mna prea larg" (Coran, XVII). Lumea
era departe de a respecta aceste precepte. Se
bea din cupe de aur, iar Zubayda nu folosea dect
vesel din metale preioase. Lingurile erau din
aur sau cristal i chiar mesele erau acoperite cu
un strat de aur i argint. In harem nu puteau fi
vzute dect obiecte din cele mai frumoase i
mai scumpe: faiane chinezeti, vase de aur i
cristal.
Relatrile cronicarilor, numeroasele ntmplri
din O mie i una de nopi, care se petrec la Bagdad,
ofer o imagine destul de fidel asupra realitii.
Ea le-a nfiat lighenaul i cupa de aur pline cu
ap parfumat pentru mini, apoi le-a nfiat o
preafrumoas caraf btut n rubine i diamante
... dup care le-a adus parfum de aloe ntr-un mic
gavanos de aur". Sau: S-a adus un vin servit
n cupe de aur, de argint i de cristal ... bieandri
i stropeau pe oaspei cu ap de trandafir
parfumat cu mosc, cu ajutorul unor stropitori de
aur btute n nestemate".
Zubayda, ai crei papuci erau brodai cu
pietre preioase, se prbuea de-a dreptul sub
57
greutatea bijuteriilor, n aa msur nct uneori
nu putea sta n picioare dect dac era sprijinit
de dou sclave. Ea era transportat n lectici
fcute din argint, abanos i santal, tapisate cu
mtsuri i blni de zibelin, avnd mnerele de
aur; nuntru, ardeau fclii cu ambr. Ea rspl-
tea poeii care i cntau laude umplndu-le gura
cu perle. Khaizuran tria n acelai fast. Se pare
c ntr-o zi a cumprat o stof cu suma fabuloas
de 50 000 de dinari. Dup moartea ei, i s-au
gsit prin cuiere 18 000 de rochii. O estur
frumoas putea s coste 1 000 de dinari, iar prinii,
care le cumprau n cantiti considerabile, d-
deau cu uurin pe cte una 500 de dinari.
Mtsuri, brocarturi, lneturi fine brodate
cu fir de aur i perle, dar i parfumuri de lux. Aces-
tea trebuie asortate cu vemintele i folosirea
lor ine de nite reguli precise. Cu pudra de mosc
amestecat cu ap de trandafir, aloe i garoaf,
se parfumeaz trupurile, vemintele, se stropese
pn i pardoselile cu ambr de Bahrein i ulei
de trandafir. Snt stropii cu miresme morii,
se ard felurite mirodenii n vase de metal
preios, lucrate artistic n diverse chipuri. In
timpul banchetelor, oaspeii snt de-a dreptul
inundai cu parfum. Vemintele, hrana, casele,
totul este impregnat cu parfumurile cele mai
diverse. Aerul ncperilor din palate e suprasa-
turat. Tmia, smirna i parfumurile de ars n
ncperi, aijderi apa de trandafiri i apa de flori
de portocal, cu care ne stropim oaspeii . . . i
s nu uit esenele aromate i cdelniele de argint
pline cu mirozne" 2.
La palat, brbai i femei deopotriv se acoper
de-a dreptul cu bijuterii. Ele se poart la mini,
n jurul gtului, pe vemintele mpodobite din
belug cu rubine, diamante, peruzele, chihlimbar.
Benzile cu care i ncing fruntea snt ncrustate
cu perle i petre preioase. Curteni i concubine,
1
Vom reveni asupra esturilor n capitolul VIII
(n.a.).
* O mie i una de nopi (n.a.).

58
demnitari, prini i prinese se ntrec In elegan
si risip. Barmekizii se complac n luxul cel mai
denat. Djafar azvrle cu amndou minile
galbeni poeilor i muzicanilor, iar palatul lui x
aproape l eclipseaz pe cel al califului. El nu
ovie s plteasc sume fabuloase pentru o stof
sau un obiect de art care i place. Demnitarii
si negutorii bogai din Bagdad l imit, n msura
n care pot s-o fac.

Cercul intim al
privilegiailor
inui departe de calif printr-un protocol rigid,
aceti brbai i aceste femei nu i adreseaz cu-
vntul niciodat, ci ateapt, cu o umil plecciune,
s rspund la ntrebrile lui. Numai un grup
foarte restrns deine privilegiul de a fi admis n
preajma lui, de a conversa, chiar de a discuta:
acetia snt aa-numiii nadim, tovarii califului.
Omeiazii i, naintea lor, sassanizii din Persia
se nconjurau deja cu oameni de talent. Saffah,
primul Abbasid, chema adeseori asemenea oameni
n preajma lui, dar o draperie l desprea de acetia.
Mansur proceda i el la fel.
Mahdi a fost primul care i-a primit deschis,
interzicndu-le totodat fiilor si Hadi i Harun
s-i frecventeze, sub ameninarea c vor fi biciuii.
Devenit calif, Hadi a fcut din ei tovarii lui
de chefuri. Harun oficializeaz aceast instituie,
hotrnd s atrag n jurul lui oameni pe care i
consider emineni n domeniul literelor, artelor,
tiinelor, teologiei. El le atribuie un rang la
curte i onorarii. Egali cu nalii demnitari,
nadimii au drept unic ndatorire s i strneasc
interesul i s-1 distreze. Pe Ung simbriile mari,
Harun le druiete bani cnd i apreciaz n mod
deosebit: astfel, cntreul Ibrahim al-Mausili a
1
Construit pe malul rsritean al Tigrului, el costase
^0 milioane de dirhemi (n.a.).
59
primit 4 000 de dirhemi pentru una din compo -
ziiile lui.
Nadimii trebuie s nveseleasc fr a fi vul-
gari, s-i mprteasc tiina fr pedanterie,
s tie a fi serioi i plini de umor totodat, capa-
bili s ntrein o conversaie n orice domeniu,
inclusiv gastronomia, ba chiar s gteasc dac se
ivete vreun prilej 1. Ei mai snt datori s se dove-
deasc nzestrai pentru jocul cu mingea, vn-
toare, trasul la int i mai cu seam pentru
ah 2. Dup Masudi, Harun e cel dinti calif care
joac ah: Nu e cu putin s trieti fr dis-
tracie, iar pentru un suveran cea mai bun e jocul
de ah". Harun mai joac i dame cu nadimii lui
i se povestete c ntr-o zi cnd i jucase pn i
vemintele, le-a pierdut i a fost nevoit s se
dezbrace n pielea goal.
De cteva ori pe sptmn, nadimii se adun
seara la palat, iarna, n cte o ncpere, iar n cele-
lalte anotimpuri prin grdini. Ei poart veminte
speciale, o duraa peste cma i un turban de
mtase esut cu fir de aur sau brodat cu aur.
Aezai n preajma califului, cte patru-cinci de
fiecare parte, ei i rspund la ntrebri, povestesc
anecdote, recit versuri i beau vin: Atunci cnd
tovarii de veghe i povestitorii regelui se afl
n preajma lui, nici unul nu trebuie s-i mite
primul buzele sau s-1 ntrerup spre a-1 contrazice
chiar dac are lucruri neobinuite i interesante
1
Califul Mutawakil va drui ntr-o zi 200 de dinari
unuia dintre nadimi care pregtise o mas excelent
(n.a.).2
Harun acorda pensii juctorilor de ah talentai,
la palat se organizau concursuri i au fost publicate
tratate de ah. Acest joc, de origine indian, a fost intro
dus n Iran, de unde a trecut la arabi. Jocul de dame
vine i el probabil tot din India. Juctorul se cuvenea
s fie un om elegant i cinstit, nzestrat cu o memorie
bun, o cretere aleas i n stare a rspunde degrab
atunci cnd i se pune o ntrebare" (Ahsan). Ne-au parvenit
numele unor mari juctori de ah i al celor mai bune
sclave juctoare de ah din palat din acea vreme. Suveranii
i druiau jocuri de ah preioase, cu piesele confecionate
din cristal de stnc, pietre preioase etc. (n.a.).

60
de povestit; fiecare e dator s bage bine seama a-1
asculta i a-i deschide bine urechile la vorbele
regelui ... Acela ce-i vorbete regelui nu se cuvine
a face lucrul acesta n grab, ci cumpnindu-i
bine cuvintele, fr s dea din min sau din cap,
nici s se tolneasc ori s se mite n loc, nici s-
i ndrepte ochii spre altcineva dectMria-sa" },
Unul dintre nadimii cei mai apreciai de Harun
al-Raid era Iak, fiul lui Ibrahim al-Mausili,
acesta fiind la rndul lui nadim al lui Harun i
muzicant vestit. Pe ling talentul su artistic,
Iak era renumit pentru cunotinele lui n dome-
niul istoriei, gramaticii i poeziei. Se pare c
Harun i-a spus odat: De n-ai fi fost cntre,
te-a fi fcut jude". Iak apare de mai multe ori
n 0 mie i una de nopi: Califul Harun al-Raid,
imam al Domnului celor Trei Lumi i emir al
dreptcredincioilor, avea drept tovar de pahar
i prieten drag inimii lui, dintre apropiaii i
soii si de petreceri, pe acela ale crui degete
mblnzeau cntecul, ale crui mini erau preaiu-
bitele lutelor i al crui glas slujea de pild privi-
ghetorilor, pe cntreul, rege al cntreilor i
minune a cntrii din vremea lui, pe neasemuitul
Iak al-Nadim din Moul. Iar califul, ce cu iubire
fr margini l iubea, i druise ca s locuiasc
ntr-nsul cel mai frumos i mai ales dintre pa-
late" 2.
Replicile pline de spirit ale poetului Abul
Atahyia l distrau i ele pe Harun. Numeroi
ali nadimi, vestii pentru harurile lor, au devenit
pentru mult timp, sau doar cteva luni, tovarii
califului: ilustrul Abu-Nuwas, unul dintre cei
mai mari poei de limb arab, Abbas al-Ahnaf,
Salm al-Kair, Merwan Ibn Abi Hafsah, de ase-
menea poei i cntrei.
1
Djahiz, Cartea Coroanei (n.a.).
2
A 926-a noapte (n.a.).

61
Ibrahim, fratele vitreg al lui Harun 1, deinea
un loc aparte printre apropiaii suveranului.
Acest nadim va avea un destin excepional, ajun-
gnd s ocupe, ce-i drept pentru puin vreme,
tronul califului.
Ibrahim i sora lui, Ulayiah, care primiser
o educaie aleas, deveniser cntrei i muzicani
aacum nu se mai auziser mai nainte i nici dup
nceputurile islamului". Mult mai n vrst dect
ei, Harun le purta o adnc afeciune. Dup ce
1-a numit pe Ibrahim guvernator al Damascului,
i-a prut ru c se desprise de el i 1-a adus
napoi la Bagdad, unde 1-a introdus n cercul
prietenilor si. l asculta cu o neobosit ncntare,
fr alt auditoriu, cci nu se cuvenea ca un prin
de snge regal s fie auzit cntnd de altcineva
dect de propria sa familie. In rndurile aristo-
craiei Bagdadului, ca i n celelalte clase ale
societii, poezia liric strnea un mare entuziasm 2.
Opinia public avea drept favorit un cntre
sau altul, aa cum se va petrece la Viena sau n
micile capitale italiene din secolul al XlX-lea.
Marii cntrei, ca de pild Iak, deveneau egalii
personalitilor celor mai importante. i Harun,
la rndul lui, foarte meloman, ndrgea nespus
poemele lui Abu Nuwas sau Abul Atahiya,
cntate de fratele su vitreg, acompaniat de cn-
tree, lute i oboaie. Odat, cnd Ibrahim se
gsea la calif, acesta i-a ngduit s cnte un poem
de Ahwaz naintea unui mic grup de intimi, care
nu l ascultaser niciodat. Plin de admiraie,
Harun a poruncit s i se dea ndat un milion
de dirhemi, pe care Ibrahim, un uria cu pielea
tuciurie, fantezist i mrinimos, i-a cheltuit pro-
babil n aceeai zi.

1
Ibrahim era frate vitreg cu Harun prin tatl su,
Mahdi, care l avusese de la o concubin pe nume Chiklah
(v. p.20.). Sora lor, Ulaiyah, cu doi ani mai n vrst dect
Ibrahim, era fiica altei sclave (n.a.).
2
Muzica i cam fcea s se ncrunte pe musulmanii
ortodoci, care o considerau incompatibil cu respectarea
strict a religiei (n.a.).
Generozitatea lui Ibrahim o depea fr n-
doial pe cea a lui Harun al-Raid, care totui nu
avea o faim de zgrcit, pn cnd acesta ntr-o
buna zi s-a suprat. Ibrahim l invitase pe calif
si i servise la mas pete, care prea tiat n
bucele foarte mici. Ce-i petele sta?" a
ntrebat Harun. Ce iei drept bucele snt tot
attea limbi de pete." i cte snt?". Mai-
marele slujitorilor i-a rspuns c erau peste 150.
i ct a costat?" Mria-Ta, cel puin 1 000 de
dirhemi". Harun a refuzat s mai mnnce i i-a
poruncit lui Ibrahim s-i dea aceast sum. Ibra-
him s-a supus. Banii vor fi folosii pentru pomeni,
a spus atunci califul, cerndu-i lui Ibrahim nc
1000 de dirhemi:' Acetia vor sluji ca s-i rs-
cumperi risipa i nu numaibanii vor fi druii sra-
cilor, ci i platoul pe care a fost adus la mas
petele" 1. Platoul mai valora i el vreo 300 de
dirhemi.
Gelos pe talentul i succesele altor artiti, de
o vanitate fr margini, Ibrahim i persecuta pe
cntreii i muzicanii crora li se aduceau laude.
Iak i tatl lui, printre alii, li inspirau o adev -
rat ur. Devenit calif, el totui nu a profitat de
efemera sa domnie pentru a se rzbuna pe artiti.
Fr s fi vrsat vreo pictur de snge, acest per-
sonaj pitoresc i-a reluat locul de nadim la palat,
pe Ung fiul lui Raid, Mamun, care i-a iertat
scurta sa domnie uzurpatoare.
Foarte diferit de acesta era Djafar Barmekidul,
prietenul cel mai apropiat i mai iubit al califului
cel Drept-Cluzit. n timp ce Ibrahim era
mthlos i hd la nfiare, Djafar era zvelt i
chipe, aa cum l descrie nsui Ibrahim: Cnd
te gndeti la frumuseea lui, ai dori s-o asemui
cu aurul curat al vechilor monede egiptene, cu
perla care dinluntrul scoicii l ademenete pe
pescar, sau cu foia de aur ntins de meteri pe
lila crii". Se spune c Djafar, la auzul acestor
versuri de laud, a fost de-a dreptul nclntat.

1
Dup Masudi (n.a.).
Adevrat arbitru al eleganei, venic nvemn-
tat cu un rafinament deosebit, Djafar lansa moda.
El a introdus moda gulerelor, ca s-i mascheze
lungimea cam exagerat a gtului. Tot el este,
dup relatrile povestitorilor, tovarul de preum-
blri nocturne prin Bagdad al califului, atunci
cnd acesta simte o apsare n piept" adic se
plictisete sau voiete a afla despre faptele
guvernatorilor i wali-ilor, ca s-i destituie pe
aceia de care se plnge lumea" a.
Mna dreapt a califului, simbol al unei epoci
n care n imperiu domneau belugul i dreptatea,
Djafar a fost cu adevrat, mpreun cu tatl su,
Yahya, omul cel mai apropiat de Harun, cel care
a exercitat, tot cu Yahya, o imens influen,
pn cnd conductorul dreptcredincioilor se
va despri de Barmekizi. Foarte cultivat, caligraf
i jurist remarcabil, scriitor i orator, avea o
fire vesel, plin de voioie. nclinaia pentru
plceri o egala pe aceea a lui Harun la nceputul
domniei sale i ntre ei s-a legat o prietenie foarte
strns. Instalat In aripa din palatul al-Khuld
unde locuia i Harun, el era nelipsit de fiecare
dat cnd conductorul dreptcredincioilor petre-
cea seara mpreun cu nadimi i cntree. Amn-
doi mari iubitori de vin Harun bea vin de
dou ori pe sptmn 2 aceste zaiafeturi dege-
nerau adesea n beii, ceea ce nu-1 mpiedica pe
Djafar, nzestrat cu o capacitate i o rapiditate
de munc neobinuit, s-i reia a doua zi multi-
plele ndatoriri.
Harun, aa cum vom vedea, l va numi gu-
vernator al Egiptului i l va trimite n Siria s
nbue o serie de tulburri. Dar Djafar ocup
ndeosebi diverse posturi la curte, unde, mpreun
cu tatl su Yahya i fratele su Fadl, ascult
plngerile populaiei i reprim abuzurile. Timp
de mai muli ani, el deine pecetea statului, co-
mand garda califului, conduce Informaiile"
1
2
O mie i una de nopi (n.a.).
Dup Cartea regilor, Harun nu bea niciodat n
public i numai favoritele asistau la chefurile lui (n.a).

64
(barid), estoriile (tiraz), care dein aproape mono-
polul imperial asupra fabricrii esturilor de mare
lux monetria (vor fi emise chiar o serie de monede
cu 'numele lui). n toate aceste funcii, el i
dovedete capacitile deosebite, inteligena, sim-
ul rspunderii: dup spusele lui Ibn Khaldun,
' el deinea conducerea general a guvernului i
administrrii imperiului" \ n sfrit, Harun l
va numi tutore al lui Mamun, atunci cnd Amin,
fiul Zubaydei, fiind desemnat motenitor prezum-
tiv, fratele su mai mic va deveni al doilea mote-
nitor. Bogat ca Djafar", se spunea la Bagdad.
Se povestea c, aflndu-se odat mpreun cu
Harun i Djafar, cntreul Ibrahim al-Mausili a
vzut o frumoas grdin, pe care a cerut s-o
viziteze. E de vnzare? s-a interesat el. Da. La
ce pre? 14000 de dinari. Acesta a compus ndat
versuri pe care le-a recitat n prezena lui Harun.
Califul i-a druit suma cerut, la care Djafar a
adugat 5000 de dinari. Generozitatea sa prover-
bial nu era egalat dect de luxul n care tria.
Mai prudent dect Fouquet 2, el va drui somptuo-
sul su palat, abia terminat, pupilului Mamun.
Mare iubitor de muzic i poezie, el nsui muzi-
cian nzestrat, se nconjura de cei mai buni poei,
cntrei i cntree, i rspltea din belug, i
recomanda califului i i apra la nevoie, atunci
cnd erau atacai de rivalii lor; unul dintre acetia,
Abu Zakkar, a refuzat s-i supravieuiasc i a
cerut s-i mprteasc supliciul 3.
Firea sa plcut, generozitatea i creditul de
care se bucura pe lng calif au fcut ca Djafar
s devin unul dintre oamenii cei mai populari ai
Bagdadului. Cnd trecea pe strad era aclamat i
renumele su i-a grbit probabil pierzania.
Nadim era i Fadl, fratele mai mare al lui
Djafar. Cel mai strlucit dup Djafar, potrivit
1
2
Ibn Khaldun (n.a.).
Intendent i controlor al finanelor sub Ludovic
al XlV-lea; prin luxul su exagerat (aluzie la castelul
din Vaux),
3
a atras mnia suveranului (n.tr.).
A se vedea, n continuare, capitolul Tragedia
Barmekizilor (n.tr.).
Yahya Barmekidul mai avea doi fii: Musa,
spuselor lui Tabari, acesta avea mai mult experi- care va fi numit guvernator al Siriei, iMohammed.
en i se dovedea mai dibaci n afaceri". Amindoi, dar mai cuseamMohammed,se vor nu-
mra mult vreme printre apropiaii califului. Ei
purtau titlul de emir, pe care fiii i verii lor l vor
primi la rndul lor. Un rate al lui Yahya,
Mohammed b. Khalid, va deine timp de nou ani
consecutivi funcia de ambelan al califului.
Barmekizii l vor n tuni n preajma lui Harun pe
marele lor rival, al-Fadl b. al-Rabi, a crui stea
va urca pe msur ce steaua lor va pli. Dup
cderea Barmekizilor, la care va contribui, Fadl
b. al-Rabi va deveni mina dreapt a lui Harun.
Al-Rabi b. Yunus, tatl acestuia, avea o origine
modest, ns, graie inteligenei i abilitii,
ajunsese s dein pe ling Mansur funcii impor-
tante, printre care aceea de ambelan. El se bu-
cura de deplina ncredere a califului, care i-a ncre-
dinat administrarea cheltuielilor i apoi 1-a numit ii
( edinat
e a ceadministrarea
era pe vremea aceea mai mult un
um>*._
vizir (ceea ce era pe vremea aceeaf imai l su al-Fun
mult
titlu dect o funcie), n timp ce fiul su al-Fadl
devenea ambelan n locul su. i Fadl se va
Nu att de nclinat spre plceri ca Djafar, Fadl numra, la rndul lui, printre apropiaii califilor,
nu bea vin i nu participa la petrecerile mai den- mai nti Mahdi i dup aceea Harun. El va primi
ate. Foarte generos i el, i copleea cu binefaceri pecetea statului, apoi va fi numit ambelan n
pe poei, fixnd pensii multora dintre ei. Unui 795 i vizir n 803, dup cderea n dizgraie a
indian care compusese un poem n cinstea lui i-a Barmekizilor. Consilier intim al lui Harun, foarte
druit 1 000 de dinari, o cmil de curse i un
caftan; interpretul a primit i el 500 de dinari. apreciat de Zubayda, el va rmne una din figurile
Fadl era serios, muncitor i inteligent. Pentru dominante ale palatului, intr-o vreme n care
ctva timp l va nlocui pe tatl su n fruntea funciile politice, militare i administrative, ara-
guvernului i va deine sigiliul statului, nainte ca reori definite cu exactitate, se confund adeseori cu
Harun s i-1 nmneze lui Djafar. El va rmne acelea, mai delicate, de tovar de distracii al
mult vreme unul din oamenii de ncredere ai
califului, care i va atribui ndeosebi guvernarea conductorului dreptcredincioilor.
unor provincii i comanda expediiilor militare: Ali demnitari i nalte personaje snt primii
astfel, va fi guvernatorul Iranului de apus (i poate la rndul lor la palat. Este vorba, in primul rind,
mai nainte al provinciei Rei x) i mai cu seam al de prinii abbasizi, frai vitregi, unchi, nepoi,
Khorasanului, unde va ndeplini o oper remarca- veri ai lui Harun: Allah b. Mohammed, Aii,
bil, practicnd o politic de mpciuire n aceast
provincie, venic agitat. Foarte popular n Kho- vestitul Abd al-Samad, care a slujit cinci califi,
rasan, se povestete c n vremea cnd a fost gu-
vernator, 20 000 de copii au primit numele su, 67
n semn de recunotin pentru binefacerile aduse
populaiei.
Acest frate de lapte al lui Harun (fusese alp-
tat de Khaizuran), cu un caracter integru i
autoritar, nu era uor de abordat. Mai nclinat ns
dect Harun spre concilierea cu Alizii, el va cdea
in dizgraie dup evadarea unuia dintre acetia,
pe care o nlesnise. Cu toate acestea, va rmne
tutorele prinului Amin, la a crui proclamare
drept motenitor al tronului a contribuit. Rival
dintotdeauna cu Djafar, faptul c era tutorele
unuia dintre prinii motenitori, iar Djafar al
celui de al doilea n ordinea succesiunii la tron,
nu a contribuit la statornicirea unor relaii armo-
nioase n snul familiei Barmekizilor i nici ntre
aceasta i Harun.
1
Cf. D. Sourdel, op. cit. Vom prezenta mai detaliat
rolul politic al Barmekizilor n capitolul urmtor (n.a.).
66
i muli alii. Generalul Harthama, pe care 1-ai
ntlnit deja, Aii b. Isa, viitorul guvernator a]
Khorasanului, ali civa generali, Djibril, medicul
califului, teologul i cadiul Abu Yusuf fac i ei
parte din acest mic univers nchis, n care se
urzesc efemer intrigi, combinaii, jocuri de influ-
en.
Capitolul IU
PRIMELE TULBURRI
ALE STRII DE GRAIE*

Pln i ranii li asupreau pe sracii care


triau printre ei.
DIONISIE DE TELL MAHRE

Preul risipei
Drnicia califului i a prinilor, luxul extravagant
al femeilor i brbailor deopotriv, construciile
i grdinile paradisiace: cnd o mprteas i
presar nestemate pe papuci i ndeas cu perle
gura poeilor, unde gsete ea sumele ameitoare
trebuincioase acestor nebunii? Incursiunile la
bizantini nu mai aduc cine tie ce prad (marile
cuceriri au luat sfrit), iar beneficiile rezultate
din comer, dei cheltuielile de la curte i favori-
zeaz dezvoltarea, snt departe a fi suficiente,
n imperiul Abbasizilor, ca de altfel pretutindeni
i ntotdeauna, nu exist dect o surs la care
statul face neobosit apel: punga celui numit
astzi n mod explicit supus" 1.
Sistemul impozitelor e destul de simplu.
Musulmanii achit milostenia" voluntar (zakat,
sadaka) asimilat dijmei (ushr), ceea ce repre-
zint una din cele cinci porunci ale islamului.
Nemusulmanii pltesc o capitaie djizya pre-
cum i impozitul funciar, kharadj2 (populaiile
locale s-au convertit n mas ca s scape de
impozit). Acesta se va extinde mai tirziu asupra
tuturor terenurilor, indiferent de religia dein-
1
Assujeu, n original (n.tr.).
* Haraci (n.tr.).
torului. Prada imobiliar rezultat din cuceriri,
fay, cuprinde i domeniile comunitii provenite
din posesiunile nvinilor state, biserici, proprie-
tari care au fugit ete. Statul poate fie s le
exploateze direct, fie s le acorde unui particular,
cu obligaia acestuia de a plti impozitul. Acest
sistem, denumit katia sau iqta, utilizat n mod
curent la bizantini, este prin urmare o concesiune
de lung durat a unui bun public. Mai trziu,
n secolul al Xl-lea, va apare wakf-u\, un soi de
fundaie permanent n folosul beneficiarilor
desemnai (persoane particulare sau instituii
publice: moschei, caravanseraiuri, spitale). Wakf
sau habu vor exista pn n zilele noastre.
Impozitul (kharadj) este pltit fie n natur,
ntr-o proporie care variaz ntre un sfert i
jumtate din recolt, n funcie de culturi, fie
n bani; n cazul acesta este calculat dup supra-
faa pmntului, natura culturii i ndeosebi
dup modul de irigare. Primul sistem era apli -
cat cu precdere n Sawad, regiune nvecinat
cu Bagdadul, cellalt aproape pretutindeni. Impo-
zitul e perceput de ctre un funcionar al statului,
n limitele unei circumscripii, sau de ctre un
fermier. n acest caz, reprezentantul fiscului
fixeaz suma de pltit, desigur inferioar randa-
mentului impozitului, diferena reprezentnd bene-
ficiul fermierului. Acest sistem, utilizat din timpuri
imemoriale i rmas nc n uz, genereaz probabil
cele mai multe abuzuri. Pe de alt parte, -
ranii contribuabilii trebuiau s ia asupra lor
majoritatea cheltuielilor de ncasare i s-i gz-
duiasc pe cei nsrcinai cu aceasta.
La impozitele amintite se mai adaug altele,
care dau natere la tot attea abuzuri: amenzi,
confiscri de averi i pmnturi declarate a fi fost
dobndite ilegal, taxe' de obinere a proteciei
poliiei. Dionisie de Tell-Mahre l, un patriarh
monofizit din nordul Mesopotamiei, a lsat, n

1
Patriarh iacobit al Antiohiei (818845), istoric
(n.tr.).

70
Cronica sirian, un tablou sumbru al soartei
oamenilor de rnd din aceast regiune, cu puin
vreme nainte de venirea lui Harun la domnie. n
alte pri ale imperiului, situaia era probabil iden-
tic. Soarta poporului nu s-a mbuntit sub
Harun, ba chiar dimpotriv. Dionisie pomenete
i de un perceptor care a inclus de la sine putere
n domeniul public un spaiu de aproximativ
20 m situat n jurul a orice putea fi considerat
cldire public. Altul taxa orice marf aflat
n prvliile i casele particulare. Totul a fost
taxat, ne spune Dionisie inclusiv albinele, porum-
beii i ginile", dup aprecieri absolut arbitrare.
Impozitul calculat n bani trebuia s fie pltit ca
atare, ceea ce-i oblig pe rani s-i vnd
imediat recolta, de cele mai multe ori unor negu-
tori aflai n crdie cu fiscul, care le ofer un
pre ce reprezint jumtate din valoarea produ-
sului, ntrzierile snt aspru pedepsite, uneori
folosindu-se tortura. Metoda cea mai blinda const
n a-1 azvrli n pucrie pe contribuabil pn ce
pltete. Mai bine dect s-i vnd grnele pe
nimic, ranul mprumuta bani adeseori ca s
plteasc impozitul, apoi, nefiind n stare s-i
napoieze, mprumut ali bani la ora pentru
achitarea primului mprumut. De aici se nasc
situaii insolubile, cnd se ajunge ca ranii s
se aeze sub protecia" notabililor, cu bunuri
cu tot, renunnd astfel la calitatea de oameni li-
beri, o dat cu pmntul lor, care este rapid n-
globat. Alii fug ca s scape de perceptor i ngroa-
astfel rndurile celor ce n-au de lucru; ei
rtcesc din sat n sat n cutarea unui mijloc de
trai, se apuc de multe ori de tlhrie. Autoritile
i urmresc i, atunci cnd i prind, i nseamn cu
diverse inscripii, obligndu-i s predea comunitii
considerat a fi rspunztoare suma im-
pozitelor cuvenite. Stenii au, prin urmare, tot
mteresul s-i prind fraii fugari; i urmresc i
e1, agravnd astfel tensiunile existente n rndul
ranilor. Aceast fug a ranilor are efecte ne-
faste i asupra economiei, iar autoritile ncearc
71
de fiecare data s repopuleze satele prsite * ^u ouuces.
dar nu ntotdeauna cu succes.
Risipitorul Mahdi, ale crui uriae cheltu-
ieli le-am amintit, al retras armatei dreptul de
a ridica impozitele. Era o msur excelent, dar
ea a modificat totodat situaia n sensul unei
severiti sporite. Cu toat dezvoltarea agricul-
turii, a avut loc o degradare a nivelului de via
al rnimii.
Barmekizii n-au fcut nimic spre a mbun ti
lucrurile. Administrator remarcabil, Yahya s-a
strduit n primul rnd s sporeasc bogiile
statului i ale califului i, desigur, averile sale
ori ale familiei. El nu ovie s confite pmnturi
spre a le trece n stpnirea califului sau al unui
Barmekid: proprieti prsite de cei crora le
aparineau sau rmase fr motenitori, antrepo-
zite, case i pmnturi aparinnd dumanilor"
statului sau islamului snt astfel smulse proprieta-
rilor sub un pretext mai mult sau mai puin
legal. Califul i familia lui x se gsesc astfel In
posesia unor bunuri considerabile, care produc
venituri uriae: de pild, numai pentru averile
din Egipt ale Zubaydei este numit un adminis -
trator special.
Om de finane foarte dur, Yahya nu se preocup
defel de soarta populaiilor. El nu se gn-dete nici
o clip s promoveze reformele fiscale preconizate
ele oamenii cei mai clarvztori din apropierea
califului. ntrete sistemul de strn-gere a
impozitelor printr-o mai bun organizare i, mai
ales, pretinde plata acestora indiferent de
rezultatele recoltei. Tot el numete i funcionari
special nsrcinai cu recuperarea impozitelor
nepltite. n regiunea Moul, acetia snt deosebit
de aspri. Pentru toate animalele de pe ntinsul
unei ferme snt percepute,fr excepie, impozite,
iar restanele snt recuperate; pn i arabii care
beneficiau pn acum de anumite

Aceeai mizerie se regsete aproape n toate


zonele rurale ale Orientului din vremea aceea:
n Africa de Nord, Siria, Egipt (unde a fost in-
stituit un paaport obligatoriu), n Iran. n Khora-
san i Transoxiana, vechile idei de egalitarism
agrar accentueaz caracterul social al revoltelor,
care izbucnesc aproape pretutindeni. Ele se m-
pletesc cu diverse micri mesianice *, ca acelea
ale lui Sanbad Magul, Ustadis, al-Muqanna, pro-
fetul cu vl pe chip, ori micarea adepilor lui
Abu Muslim cel Ucis.
Revoltele rneti nu snt toate de natur
social: de pild, n cazul revoltelor din Egipt, n
anul 785, autoritatea abbasid a fost confruntat
cu o insurecie omeiad, dar de fiecare dat
mizeria agraveaz conflictele politice sau religi-
oase. De la mijlocul secolului al VUI-lea, con-
trastul dintre srcia populaiilor i luxul ameitor
al curii i claselor privilegiate se accentueaz
nencetat.
Mansur, unul dintre cei mai mari suverani
musulmani, fusese i unul dintre cei mai necrutori n
privina drilor. Cel mai avar dintre toi califii
familiei lui Abbas", dup Tabari, nu a modificat
regimul fiscal al Omeiazilor. Bazat cu precdere pe
economia agricol, el varia considerabil de la o
provincie la alta. Oraele plteau mult mai puin
dect zonele rurale din pricina rapiditii
procesului de urbanizare. Muli negutori bogai nu
plteau nici un impozit obligatoriu, ci procedau
dup cum le dicta contiina. Taxele de intrare ale
mrfurilor de import erau i ele foarte sczute, iar
numeroi comerciani le ocoleau cu totul. Mansur a
ncercat, fr prea mare succes, s impun un
control mai sever. \. Prin urmare, ntreaga povar a
impozitelor apsa asupra agriculturii; ranul era
vulnerabil i uor de constrns.
lui Harun, avea ^iupi iuta 5,1
___ .^ jjdguau i in mprejurimi, numite Khaizu-
raniyyah", ale cror venituri se ridicau anual la 160
1" legitur cu acestea a se vedea Anexa 1 ,...,. milioane de dirhemi. Ea i administra bunurile cu aju-
torul secretarului su, Omar ibn Mahram (n.a.J.
73
scutiri fiscale snt supui la plata. Linii rani
se rscoal, alii fug, mai ales- n Azerbaidjan,
unde sporesc numrul celor care au luat arma n
mn pentru a protesta mpotriva suprimrii
privilegiilor acordate arabilor la instalarea lor
pe acele pmnturi. Acestora li se altur ele -
mente necontrolate, n aceast regiune deosebit
de sensibil unde kazarii fac frecvente incursiuni.

Frmntri sociale
i religioase
In Egipt i Africa de Nord micrile sociale sint
nsoite de rebeliuni antimusulmane. In 767,
copii nvinseser trupele musulmane trimise de
la Fostat pentru a restabili ordinea. Abbasizii,
aflai atunci n plin conflict cu berberii, nu au
reuit s pun din nou stpnire pe Kairuan i
s nfrng revolta dect cinci ani mai trziu. Sub
califatul lui Harun, arabii instalai la rsrit de
delt, n regiunea Hauf, se rscoal i ei n urma
reintroducerii taxelor asupra terenurilor defriate.
Dup ce prefectul a fost btut i apoi ucis, din
Siria snt trimise noi trupe, sub comanda lui
Harthama b. Ayan, unul din cei mai mari gene-
rali ai lui Harun al-Raid, spre a-i ngenunchia
pe rebeli. In anul 789 snt adunai nc 10 000 de
oameni, care intervin ndat mpotriva ranilor
rsculai, ca urmare a unei noi sporiri a impo-
zitelor funciare, hotrt de prefect. n 793 are
loc o nou nsprire a~ taxelor, urmat de alte con-
fruntri, de data aceasta i mai grave. Snt
expediate ntriri pentru calmarea spiritelor.
Linitea dobndit va fi precar i civa ani mai
trziu Harun va aduce iari trupe de la Bagdad
pentru a reprima o nou revolt, izbucnit dincolo
de Marea Roie, la sud de Sinai, apoi chiar la
Fostat, scldat n snge de o revolt a soldailor;
acetia protestau mpotriva diversificrii" soldei
i r autoritile intenionnd s le plteasc 1/3
n bani, 1/3 n gru i 1/3 n esturi K
La Khorasan i n vestul Iranului, alte motive
se adaug nemulumirii provocate de exaciuni
si abuzuri. n aceste provincii unde luase na-
tere revoluia abbasid i care druiser noului
imperiu personalitile sale cele mai remarcabile,
agitaia nu ncetase niciodat. Declanat i
ntreinut de adversarii Omeiazilor, ce ademeni-
ser masele fcndu-le tot soiul de fgduieli
mai cu seam de natur social pe care s-au
dovedit apoi incapabili s le menin, decepia
era pe msura iluziilor pierdute. nelat n
speranele sale, rnimea i fcea rspunztori
att pe efii locali diqan ct i pe arabi.
Propaganda mesianic rspndit n momentul
revoluiei se mpletea cu credinele locale i,
pentru muli, cu negarea islamului. Nimic mai
uor pentru nite pretini trimii ai lui Dumne -
zeu" sau rencarnrile" lui Abu Muslim, ori
ale altora, dect s adune n jurul lor mulimi de
nefericii gata s cread orice, cu condiia s li se
promit o soart mai bun. Ei se raliau tuturor
micrilor, indiferent dac proveneau din vechiul
maniheism sau cultura persan antic, dei senti-
mentul naional iranian era desigur cu totul strin
revoltelor acestor oameni, gata s urmeze pe
oricine se declara adversarul autoritii i al celor
puternici.
La urcarea pe tron a lui Harun, autoritatea
este prin urmare contestat n majoritatea pro-
vinciilor Persiei. n Khorasan i Transoxiana,
micarea lui al-Muqanna (profetul cu chipul
acoperit"), cel mai primejdios dintre toi, a fost
zdrobit anevoie. Locul ei a fost luat de micarea
muhammira, cu o ideologie apropiat. Adepii
altei micri, khurramiya, nrudit cu mazdeismul,
se agit i ei, laolalt cu muli alii. n 796, dup
lupte grele care au durat muli ani, trupele lui
Harun i nfrng pn la urm.
1
Dup G. Wiet, Histoire de la nation egyptienne ( n a i

75
In Tabaristan i Daylam, regiuni riverane
Mrii Caspice, micrile snt de natur alid i
haridjit. Yahya b. Abdallah, unul din descendenii
lui Hasan (fiul lui Aii), se revolt i el mpo -
triva Abbasizilor, cu sprijinul unor efi de triburi
indigene i al unei mari pri a populaiei. Eveni-
mentele capt rapid o evoluie nelinititoare.
Trupele locale, insuficiente i, se pare, puin
dispuse s-1 hituiasc pe urmaul nepotului i
ginerelui Profetului, nu nregistreaz nici un
succes mpotriva rebelilor, al cror numr crete
nencetat.
In 792, Harun al-Raid l instaleaz pe Fadl
Barmekidul n fruntea provinciilor din vestul
Iranului. Aceast alegere s-a dovedit foarte feri-
cit. Fadl profit de anotimpul nefavorabil ope-
raiunilor militare i ncepe negocierile: n schim-
bul unor garanii solemne, Yahya b. Abdallah
accept s se predea. Califul nsui semneaz do-
cumentul, care este contrasemnat de marii imami
i de haemiii 1 din Bagdad. Copleit cu
daruri bogate, Yahya se retrage la Medina. El
va fi ucis n ciuda aman-ului, deoarece respectul
fa de cuvntul dat nu era calitatea dominant
a lui Harun al-Raid. Fadl, care reuise s pun
capt rebeliunii fr vrsare de snge, desfoar
i o activitate considerabil: construirea de
caravanseraiuri i moschei, mai ales la Buhara,
sparea unui canal la Balch 2. n sfirit, el terge
restanele la impozite ale populaiei. In felul
acesta, linitea se nstpnete n ar, pn la
Kabul i Bamyan, care e cucerit pentru ntia
oar.
In acea vreme, Fadl mobilizeaz n Khorasan
o oaste de 50 000 de oameni, dintre care 20 000
snt trimii, sub ordinele generalului Harthama,
in prile de apus ale imperiului, iar ceilali la
1
2
Membrii familiei Profetului (n.a.).
El a transformat i templul budist din acest ora
n moschee. Se pare c atunci a luat iniiativa de a
itrna lmpi n moschei, obicei rspndit apoi n lumea
musulman (n.a.).

u
Bagdad. Destinat ntririi unitilor de inter-
venie mpotriva micrilor de rebeliune i mai
favorabil Barmekizilor dect abna, ea va primi
numele de abbasiya. O vom rentlni.
Odat revolta lui Yahya nfrnt, suspiciunea
lui Harun fa de Alizi nu e spulberat ctui de
puin, ci se ndreapt spre Musa al-Kazim 1, un
descendent n linie dreapt din Husayn, fiul lui
Aii, cel ucis la Kerbela. Acest om integru, respectat
de toat lumea, fusese arestat de ctre Mahdi,
apoi eliberat. El nu ntreprinsese nici un fel de
activitate politic, dar Harun poruncete s fie
arestat din nou. Va muri n captivitate, probabil
de moarte bun, dei Harun a fost acuzat c ar
fi pus s fie ucis.
Alte micri religioase cu caracter social zgu-
duie la rndul lor imperiul. Majoritatea snt de
inspiraie haridjit, aceast sect a islamului ce a
luat natere dup btlia de la Sifin, n 657.
Haridjiii, a cror doctrin se bazeaz pe liberul
arbitru, pe responsabilitatea individului, reven-
dicau dreptul alegerii libere a conductorului
comunitii, fie acesta arab sau nu, dreptul de
a se ridica mpotriva lui, i se opuneau puterii
califului. In snul lor apruser mai multe ten-
dine 2, dar toate erau potrivnice autoritii cen-
trale.
1
Musa al-Kazim este unul din personajele cele mai
importante din istoria iismului. Fratele su Ismail
fusese desemnat drept urma de tatl su, D jaf ar Sadiq,
dar Ismail a murit prematur i unii dintre discipolii
si s-au raliat fiului su, Mohammed ibn Ismail. Ismae-
lienii au elaborat o doctrin filosofic de un nalt nivel
intelectual. Unii iii s-au raliat lui Musa al-Kazim,
cel de al VH-lea imam. Dup ei, urmaul su Mohammed,
disprut n chip misterios n anul 940, a intrat ntr-o
perioad de retragere", din care va iei n ziua cnd
oamenii vor fi capabili s-1 recunoasc pe Omul perfect"
(n.a.).
2
Revolta azarilor, izbucnit la Basra, n 684, a
fost cea mai violent. Ea s-a ntins n Khorasan, Fars
i Firman i n-a putut fi nbuit dect n anul 700,
dup lupte sngeroase. Alte rscoale au imobilizat nume-
roase trupe regulate ale Omeiazilor i erezia s-a rspndit
n Irak i Siria, ca i n Africa de Nord, mai cu seam
n Tripolitania (n.a.).
77
nc din primii ani de domnie ai lui Harun,
i Djesira, n regiunea Nisibei, a izbucnit o insu-
scie haridjit, sub conducerea unui ef de
rib, Walid b. Tarif. n fruntea unei mulimi de
iO 000 de oameni, Tarif se ndreapt spre Azer-
laidjan i Armenia, pe care le supune n scurt
Treme. Timp de doi ani, Tarif strnge impozitele
;i nesocotete autoritatea puterii centrale. Pentru
i pune capt revoltei, Harun e nevoit s trimit
pe unul dintre cei mai violeni opozani ai si,
dup urcarea pe tron, anume generalul Yazid
b. Shaybani. Excelent strateg, cu ajutorul cruia
Harun luptase mpotriva bizantinilor, Shaybani
va sfri prin a-1 ucide pe Walid.
i n Khorasan, n regiunea Herat, izbucnete
o revolt, avnd, la origine, aceleai cauze reli-
gioase i sociale. Un haridjit, Hamza b. Adrak,
se rscoal, preia titlul de emir al credincioilor
i l ucide pe guvernator. Respins dup o nfrn-
gere sngeroas, se retrage n Seistan, apoi n
Kirman. Vor trebui ani ntregi de lupte pentru
a lichida aceast rebeliune bazat pe terorism,
care propovduieste ndatorirea fiecrui credincios
de a combate autoritatea califului i pe toi cei
care o recunosc. Reuind s se organizeze, avnd
o armat bun i un uimitor serviciu de pro-
pagand, Adrak va fi nvins abia n 820 de ctre
locuitorii din Niapur, constituii in grupuri de
autoaprare.
n toate aceste regiuni, abuzurile autoritilor
i duritatea unora dintre guvernatori agraveaz
nemulumirea cu caracter social i divergenele
religioase. Aceasta deoarece mizeria oamenilor
duce ntotdeauna la revolt. Tot astfel i tirania,
mai ales cnd e nsoit de abuzuri care fac s
sporeasc mizeria. Ura religioas poate avea i
ea puterea ei, i nu cdem n iraional i superstiie
dac acordm sentimentului religios locul lui
printre mobilurile actelor umane.
Este evident, de pild, c este lipsit de temei
explicarea evenimentelor din secolele VIIVIII
printr-un pretins conflict ntre semitism i aria-
nism. Nu mai e nevoie s spunem c locuitorii

78
din Khorasan i de pe rmurile Mrii Caspice,
precum i cei din Yemen i Hedjaz, nu au pus
niciodat problema n asemenea termeni, dup
cum nu e posibil s vorbim, la vremea aceea,
de naionalism persan" sau naionalism arab".
Este inexact, totodat, s considerm iismul i
ereziile ce in de el drept un fenomen pur iranian.
Micare fundamental arab" 1, iismul i are
originea n Mesopotamia i nordul Siriei. Mai
trziu, la el au aderat unele medii oreneti
iraniene. Arabii au fost cei care au importat
iismul n Persia, unde oraul-garnizoan Qom,
colonie a Kufei, a devenit unul din principalele
sale bastioane. Opoziia exprimat de ctre iism
era o revolt social mpotriva aristocrailor
arabi, a credinei, statului i susintorilor aces-
tora, i nu o revolt naional mpotriva arabilor" 2.
nc din primii ani de domnie ai lui Harun al-
Raid, tulburrile politice, religioase i sociale care
nu au ncetat s zguduie imperiul de la venirea la
putere a Abbasizilor tind prin urmare s se
amplifice. Dincolo de faada sclipitoare,
crpturile ce se zresc ici-colo las s se ntre-
vad zguduielile ce vor primejdui curnd unitatea
uriaei construcii a celor dou dinastii arabe.
Extrema centralizare a regimului, nc i mai
accentuat sub Harun i Barmekizi, n baza
creia guvernul de la Bagdad ia toate deciziile,
chiar cele referitoare la provinciile cele mai nde-
prtate, a fcut ca imperiul s devin vulnerabil.
Graie remarcabilei organizri a Sarid-ului, puterea
central e informat n legtur cu ceea ce se
petrece in toate oraele, mari sau mici, pn
n colurile cele mai ndeprtate ale imperiului.
Aceasta ntr-o msur insuficient totui, iar
hotrrile califului i vizirului ce ajung dup
multe sptmni nu au aceeai eficien ca
acelea pe care un guvernator le poate lua la faa
locului. Or, indiferent de puterea cu care au fost
nvestii, guvernatorii nu snt cu toii capabili
1
C. Cahen (n.a.). J
B. Lewis (n.a.).
79
i nici siguri. Acest lucru se poate constata atunci
cnd, la izbucnirea unei crize ntr-una din pro-
vincii, califul trimite acolo un om competent,
de pild Fadl Barmekidul n Iran sau D jaf ar n
Siria; ordinea este restabilit ndat.
Micrile centrifuge care vor lua natere curnd
n mai multe pri ale imperiului nu snt nc
nelinititoare i crizele snt depite, dei uneori
cu oarecare greutate. Trupele snt, se pare, insu-
ficiente ca s menin pretutindeni ordinea, dar
recrutarea se face destul de uor i dac arabii
se nroleaz cu tot mai mult reticen, Iranul
i Khorasanul furnizeaz n schimb contingente
n.tregi. Nu a sosit nc vremea cnd califii vor
ncredina statul i securitatea lor personal
mercenarilor l.

Califul i asum
autoritatea
Prima parte a domniei lui Harun ia sfrit. T-
nrul prin lipsit de experien a devenit un suveran
tot mai contient de puterea lui, aproape nelimi-
tat. Aceasta nu nseamn c emirul dreptcre-
dincioilor ar fi fost o jucrie n minile femeilor
i ale Barmekizilor: se cunosc o serie de decizii
luate de Harun care nesocoteau sfaturile lui
Yahya i chiar ale autoritarei Khaizuran. Uor
de mniat, sigur de el, nelinitit de tot ceea ce i-
ar putea amenina puterea, el este cel care
poruncete arestarea piosului i inofensivului
Musa al-Kazim i lichidarea lui Yahya b. Abdallah,
cruia i fgduise c-1 va lsa n via. El nu
este nici o blnd marionet i nici bunul Harun"
cel descris n legendele orientale, ci un brbat
care nu suport ca cineva s i se opun sau chiar
s-1 contrazic. Ca numeroi ali efi de stat,
prefer acum s se nconjoare mai degrab cu
1
Primii mercenari, ndeobte turci, ncep s apar n
garda personal a lui Harun (n.a.).

80
oameni maleabili dect de persoane nzestrate
cu o inteligen prea strlucit. Fadl al-Barmaki
va tri n curnd aceast experien.
Administrator i, n vreme de rzboi, strateg
foarte capabil, Fadl nu ovia s-1 nfrunte
deschis pe calif, ba chiar s nu-i ndeplineasc
anumite hotrri. Aceast incompatibilitate de
caracter va constitui una din cauzele dizgraiei
sale. Ea se adaug succeselor, excesive n ochii
lui Harun, dobndite de micul vizir" n Kho-
i\
rasan i proteciei pe care era acuzat c o ofer
Alizilor, fa de acetia Barmekizii artndu-se
mai tolerani dect Harun, gata oricnd s-i
suspecteze pe descendenii lui Aii c vor s-1
detroneze. Copleit de felicitrile califului la
napoierea lui din Khorasan, Fadl n-a mai primit
nici un post important. El va fi demis din funciile
sale administrative ciiva ani mai tiziu.
Postul de guvernator al Khorasanului va fi
atunci atribuit lui Aii Isa b. Mahan, care va
comite n aceast provincie greeli dup greeli.
Dar el aparine faciunii, opuse Barmekizilor. Mai
mult dect att, acesta comand abna, care i-a
manifestat nemulumirea cnd a fost creat
abbasiya, corpul de armat recrutat de Fadl n
provinciile orientale. Nici unitile siro-iraniene
nu apreciaser crearea acestor trupe. Yahya
ncearc zadarnic s se opun numirii lui Isa b.
Mahan, pe care l consider un incapabil. De fapt,
califul inuse s-1 numeasc tocmai pentru a-i
nemulumi pe Barmekizi, a cror influen voia
astfel s-o contracareze.
Declinul treptat al lui Fadl, promovarea
rivalului su mpotriva sfatului lui Yahya, numirea
totodat, in locul lui Mohammed, fratele lui Yahya,
care deine importantul post de ambelan, a lui
Fadl b. Rabi, ce fcea parte dintr-o familie rival
Barmekizilor i n jurul cruia se va grupa ntreaga
opoziie ndreptat mpotriva acestora, totul
arat c, la zece ani dup urcarea sa pe tron,
califul a hotrit s pun capt dominaiei atot-
puternicei familii.
81
Raqqa
Cam tot pe atunci, Harun se pregtete s pr-
seasc aproape definitiv Bagdadul. Dup cit se
spune, califul n-a ndrgit niciodat acest ora
prestigios, ridicat prin voina tatlui su. Atmo-
sfera era neplcut, afirma el, i nu-i convenea.
Prezena abnei, n apropiere cu privilegiile i
conflictele ei, i displcea. Populaia imensei
capitale sporea nencetat i devenea tot mai agi-
tat. Foarte preocupat, ca i predecesorii si,
de securitatea lui personal, Harun nu se simea
aici n largul lui. Intenionase, de dou ori cel
puin, sa prseasc Bagdadul. Se pare c ar fi
vrut s ridice un palat la poalele munilor Zagros,
in vestul Iranului, dar s-a mbolnvit i a renunat
la acest plan. Doi ani mai trziu, a poruncit
s i se construiasc o reedin la Moul, dar
nu s-a instalat In ea. n anul 796, a optat n sfrit
pentru Raqqa, n Djesira, pe malul sting al
Eufratului, unde exista1 nc din Antichitate un
ora numit Kallinikos .
De ce tocmai Raqqa, un loc atlt de deprtat
de Bagdad i de partea de miazzi a Mesopo-
tarniei, unde se gseau majoritatea centrelor
politice, comerciale i intelectuale ale imperiului?
Dac problema securitii ar fi constituit singurul
motiv al plecrii sale de la Bagdad, i-ar fi lsat
oare Harun in palatul al-Khuld soiile, copiii i
comorile ? Este probabil ca o serie de considerente
de natur militar au jucat un rol important n
hotrrea lui de a se stabili n apropiere de fron-
tiera imperiului bizantin.
Se tie c, n tineree, tatl su i ncredinase
comanda unei expediii mpotriva Bizanului;
el se apropiase de Constantinopol, de zidurile
cruia i sprijinise lancea" . 2 Abia urcat pe
tron, a poruncit, dup cum tim, ntrirea puncte-
lor de sprijin ale acestei frontiere. Pregtirile
1
Dup numele lui Seleucos al II-lea Kallinikos
(256226
2
.e.n.) care l fntemeiase (n.a.).
Dup. poetul Merwan Ibn Hafsah (n.a.).
nu erau cu siguran defensive, deoarece Bizanul,
aflat n plin criz, nu reprezenta nici un fel
de primejdie. Se pare deci c Harun al-Raid
ar fi intenionat, nc de la nceputurile domniei,
s porneasc un rzboi, nu numai s ntreprind
atacuri i incursiuni n Bizan, ci s ajung, cu
voia lui Allah, pn la Constantinopol. Rzboiul
mpotriva grecilor a reprezentat marele plan al
domniei lui. Politica sa de construire a unor for-
tree puternice la poalele munilor Taurus i
mutarea reedinei n apropierea frontierei nu se
explic altminteri.
Avnd o populaie cretin i fiind cucerit
apoi de arabi n anul 639, Raqqa fusese trezit
din somnolena ei de ctre Mansur, care ridicase
n preajm un ora nou, al-Rafika. Cele dou
aezri s-au reunit curnd. Oraul avea forma
unei potcoave, a crei poriune plat era scldat
de Eufrat, aflat astzi la un kilometru deprtare.
Porile, cele dou ziduri concentrice, dispunerea
strzilor aminteau de planul Oraului Rotund,
n proporii reduse (1 500 m de la nord la sud
i de la est la vest). Din loc n loc, pe zidul de
incint crenelat, de 45 metri, fuseser ridicate
douzeci i opt de turnuri, cu posturi de aprare.
Materialul utilizat pentru construcia turnurilor era
crmida ars, iar pentru ziduri crmida nears
uscat. Pentru aducerea apei au fost spate
canale. In centrul noului ora a fost ridicat o
mare moschee dreptunghiular (93 m X 108 m).
La sud-est de moschee, in interiorul zidurilor
oraului, se ridica palatul lui Harun, Rasr es-
Salam, Palatul Pcii". Acest edificiu somptuos *,
de dimensiuni foarte mari, avea patru cldiri
separate prin curi i grdini rspndite pe o
1
Se mai poate nc vedea un unghi de sala cu sta-
lactite, prima apariie a acestei maniere decorative,
care se regsete n arta selgiukid i continu pn n
arta otoman. Nu mai exist alte vestigii ale palatului
din Raqqa, dar planul general semna fr ndoial
cu acela al palatelor din Samarra, unde unul din fiii
lui Harun, al-Mutasim, i-a stabilit capitala n 836. A
se vedea Anexa 2, Samarra (n.a.).
suprafa mare. Pe dinafar, decoraia era sraca
i nu se vedeau dect ziduri oarbe din crmid
nears (fundaiile erau construite din crmid
ars). Tot luxul se gsea n interior: stucatur,
tapiserii, ornamente poleite, zugrveli, covoare.
n acest decor fastuos triau sute de persoane,
nc i mai izolate deco la Bagdad de populaia
local, care furniza' mna de lucru i produsele
necesare acestei Curi gigantice.
Influena Persiei sassanide, ce se va manifesta
i mai puternic n veacul urmtor, se face tot
mai resimit n toate domeniile. Ca i regele
regilor, califul se izoleaz n palatul su i se
nconjoar cu un ceremonial tot mai complicat.
ef religios, imam al dreptcredincioilor, curnd
Umbra lui Dumnezeu pe pmnt", el e suveranul
cel mai puternic din timpul su; palatul lui e
ca un sanctuar i nu iese din el dect cu mare
pomp spre a-i ului supuii. Mormanele de ruine
risipite astzi pe cmpia din estul Eufratului ne
ngduie s ni-1 imaginm n mijlocul curii
sale, n acest palat uria nconjurat de paradi-
surile" ce-au trebuit amenajate, parcurile cu
vnat *, asemenea acelora cu care Omeiazii popu-
laser deertul, ca s vneze i s-i ofere un nease-
muit diverstiment. Mare iubitor de sport n aer
liber i clre excelent, Harun a pus s fie
construit la Raqqa un hipodrom, unde alergau
caii din grajdurile sale. Cronicarul Jashiyari a
descris bucuria califului atunci cnd ctiga unul
din caii si sau ai fiilor. Pe hipodrom se mai
practica un sport, denumit cawgan 2. Se pare

1
Asupra vntorilor organizate de califii abbasizi,
a se vedea Anexa 3 (n.a.).
2
Cawgan-ul, pentru care juctorii mbrcau o inut
special, cu un bru aurit i cizme roii, consta n a arunca
3t mai sus posibil o minge, n general din piele, pe care
inul din juctori o prindea cu vrful bastonului, apoi
) arunca din nou, altul o prindea iari i tot aa pn
nd mingea intra ntr-un spafiu delimitat de dou bas-
oane, aprat de patru clrei din fiecare tabr. Bas-
oanele, din lemn, aveau o extremitate curbat analoag
elor folosite n prezent (n.a.).
c Harun nsui a introdus acest joc de origine
iranian, n timp ce i avea reedina la Raqqa.
Dar califul practica mai ales o variant a acestui
joc, denumit tabtab. El a mai introdus i jocul
birjas, care consta din tragerea cu arcul clare,
sau aruncarea unei lnci printr-un cilindru.
Acest sport va constitui unul din exerciiile
folosite n armat. Harun participa la jocuri cu
tovarii si, pe picior de egalitate. El mai lua
parte i la tragerile cu arcul. A fost unul din primii
califi care au avut n permanen n slujba lor
o companie de arcai.
Cel Drept-Cluzit i-a petrecut la Raqqa
ultimii treisprezece ani de domnie i totodat
i de viaa. ederile sale la Bagdad erau scurte.
Cu timpul, ele au devenit tot mai rare. Se ntmpla
chiar ca, venind dinspre sud, s ocoleasc Bagdadul
fr s intre n el. Centrul administrativ era
mprit ntre cele dou orae, ceea ce complica
funcionarea aparatului de stat. Interesul califului
se ndrepta n primul rnd asupra zonei de fron-
tier, iar pregtirea campaniilor dincolo de Taurus i
solicitau mai mult atenia dect guvernarea
imperiului. Ar trebui poate s vedem n acest
fapt una din cauzele degradrii imperiului n
anii care au urmat prsirii Bagdadului de ctre
calif.
Capitolul iV ANII
CEI GREI

Imperiile, aidoma oamenilor, au o via,


o dinuire care e doar a lor. Ele cresc, ajung
la maturitate, apoi ncep s decad.
IBN KHALDDN

Anii care s-au scurs de la urcarea pe tron a lui


Harun nu au fost scutii nici de agitaie, nici
de crize. Nimic din toate acestea nu a fost foarte
grav, oricum nu de natur a pune n pericol
mperiul. Totul pare s indice ns faptul c
itunci cnd califul prsete Bagdadul i se sta-
bilete la Raqqa starea de graie a luat sfrit.
[ntenioneaz oare s se despart de Barmekizi?
nc nu, cu siguran, dei faptul c s-a cam
plictisit de ei e observat de cei din anturajul
ui, ca, de altfel, i ascensiunea lui Fadl b. Rabi,
marele lor rival.
Pe lng pregtirile militare mpotriva Bi-
lanului (relaiile lui cu Garol cel Mare 1 se situ-
az n cadrul proiectelor mpotriva basileului),
Harun e preocupat de succesiunea sa la tron.
jndindu-se la ea fr ncetare i discutnd despre
iceasta cu confidenii lui, va sfri prin a lua
) hotrre, fr s o rezolve cu adevrat.
Perioada de la Raqqa, cea mai lung din
ntreaga domnie a califului Drept-Cluzit, este
istfel i cea mai activ, cind, dup preludiul
jrimilor zece ani, problemele apar n adevarata
or lumin, uneori tragic. In acest rstimp,
lezmembrarea imperiului, ale crei semne ap-
1
Carolus Magmis, Charlemagne, rege al francilor
768 814) i mprat al Occidentului (800-814) (n.tr.).

86
ruser deja, se accelereaz. Rezultatul va fi
independena aproape complet a ctorva pro-
vincii.

Unitatea imperiului ameninat


La sfritul secolului al VUI-lea, Imperiul abbasid
atinge apogeul. O prosperitate economic necu-
noscut nc n aceast parte a lumii, prima
putere militar a epocii, o civilizaie rafinat,
totul contribuie s fac din califul islamului
suveranul cel mai puternic al timpului su.
Posesiunile sale se ntind de la Atlantic la munii
Tianan i la gurile Indusului, de la munii Taurus
la Bab el-Mandeb i Nilul Albastru. Dumanii
si snt slbii de discordiile lor interne. Imperiul
basileului se zbate n crize, dintre care ultima
cea a iconoclasmului, nc neterminat 1-a
zguduit puternic. Ct despre Carol cel Mare, care
se va ncorona la Roma drept rege al romanilor,
acesta nu poate fi un rival al califului, cu att
mai puin un adversar. n plus, e i foarte departe.
Nimeni pe lume nu-1 egaleaz pe conductorul
milioanelor de dreptcredincioi arabi, afri-
cani, egipteni, turci, berberi care rostesc, de
cinci ori pe zi, aceleai rugciuni, prosternai
nspre acelai sanctuar, unii i prin limba arab,
aceea a Coranului, devenit rapid limba admi-
nistraiei i a culturii, de la un capt la altul
al imperiului.
Stpn al unui stat centralizat, al crui exemplu
a fost dat de imperiul sassanid, califul face s
domneasc ordinea n aceste ri att de diferite.
Lupte mpotriva particularismelor i a feuda -
lilor mari i mici, mpotriva ereticilor de toate
tendinele, mpotriva micrilor inspirate de mi-
zerie i decepie; aproape c nu exist an n care
cel puin o revolt s nu-i oblige pe guvernatori
i generali s intervin ici-colo spre a-i nfrnge
pe rzvrtii.
87
Limitele imperiului obbasid n vremea lui
Harun al-Raid

1 *' N

sjua\ U Medina / /
Omeiazii implantaser stpnirea arab In
provincii, supunnd mase uriae dominaiei unui
numr restrns de persoane; Abbasizii, care li
urmau i a cror administraie se afla n mare
msur n minile unor musulmani nearabi, deci
mai apropiai de populaiile subjugate, veneau
oare la putere prea trziu ca s nving ostilitatea
popo arelor cucerite ? Sau faptul c unii dintre
ei i vor scutura jugul cu cel dinti prilej era
inevitabil? nainte de sfritul secolului, micrile
sociale i religioase, care au luat natere n primele
decenii ale dinastiei abbaside, vor provoca fisuri
ce nu se vor nchide niciodat. n plus, datorit
^m
uriaei suprafee a imperiului, a centralizrii sale
excesive, provinciile ndeprtate erau greu de
controlat. Prin urmare, cum s nu se simt
ispitii guvernatorii de a deveni tot mai inde-
pendeni fa de puterea central?
Cucerit la sfritul secolului al VII-lea, Africa
de Nord fusese islamizat n mare parte prin
intermediul haridjismului, una din ereziile cele
mai rspndite n acea vreme. Nscut, aa cum
am vzut, n urma refuzului unui grup de cre-
dincioi de a accepta arbitrajul ce-i va departaja
pe Aii i Moawia, caracterul su egalitar va
determina adoptarea sa rapid de ctre populaiile
rurale din Maghreb. Misionarii haridjii ajunse-
ser la triburile berbere, probabil n urma perse-
cuiilor la care fuseser supui n Irak din partea
Omeiazilor. Aceast erezie eliberatoare" s-a
rspndit rapid printre locuitorii de la cmpie
i din muni, puin sensibili la prestigiul arabilor,
a cror arogan i dezamgise. n 757, n timpul
domniei lui Mansur, un grup de haridjii cuce-
rete Tripoli, ntemeindu-i aici capitala. Alii
cuceresc Kairuanul n anul urmtor, pstrndu-1
n stpnire trimp de trei ani, pn cnd guver-
natorul califului se reinstaureaz la putere,
n ciuda masacrului care urmeaz, dominaia
reprezentantului de la Bagdad rmne precar
i la Tlemcen este proclamat un anticalif. Guver-
natorul al-Aghlab renun s-1 rstoarne. La
sritul domniei lui Mansur, situaia pare foarte
compromis. In ar izbucnete iari rzboiul
sfnt, iar guvernatorul abbasid, Omar b. Hafs,
asediat la Kairuan, este ucis. Pentru a nfrnge
insurecia, snt trimise ntriri serioase, sub
comanda lui Yazid b. Hatim: 60 000 de oameni
din Irak i Siria, 30 000 din Khorasan, bine
echipai i bine narmai. Punctele slabe snt
fortificate prin instalarea de ribat-uri l. Vechile
citadele bizantine snt reparate i n ele snt
trimise trupe de elit. Aceste msuri dau roade,
n 772, haridjiii snt zdrobii n Tripolitania,
iar efii lor snt ucii. Yazid preia din nou st-
pnirea Kairuanului. Timp de cincisprezece ani,
noul guvernator va folosi, cu succes, metodele
cele mai aspre. Fiul su l va urma, apoi fratele
su. Astfel asistm la constituirea unor dinastii
de guvernatori, sistem eficace", dar nu lipsit
de inconveniente.
Totui, de data aceasta familia lui Yazid nu
reuete s pstreze puterea. Barmekizii, care
nu vedeau cu ochi buni ca administrarea provin-
ciilor s treac din tat n fiu, i nlturau pe cei
susceptibili s devin primejdioi. Dup o nde-
lungat lupt de influen a celor dou partide
pe ling Harun al-Raid, Barmekizii reuesc s
impun numirea ilustrului Harthama b. Ayan,
generalul care le este cel mai apropiat. Mulumit
sprijinului unei pri a trupelor armatei abba-
1
ii&ai-urile erau ridicate, mai ales n lungul fron-
tierelor maritime, pentru a respinge atacurile, n primul
rnd cretine, i a ngdui continuarea rzboiului sfint.
Oamenii pui de straj aici erau un fel de clugri-soldai
dedicai rzboiului i rugilor. Numeroase fortree cu
bastioane i turnuri se puteau vedea astfel pe coastele
Ifriqiyei (vechiul nume arab al Tunisiei i Algeriei orien-
tale n.tr.). Ibn Khaldun estimeaz numrul lor la
10 000, ceea ce este exagerat. Ribat-urile comport n
general o incint strjuit de turnuri, n interiorul creia se
afl o curte, ncadrat de porticuri, n care dau o sal de
rugciuni, o sal deabluiuni, i o serie de chilii, la etaj i
parter. Situat ntr-un unghi al incintei, un turn nalt
servete la transmiterea semnalelor luminoase. n afara
celui de la Monastir, mai exist unul la Susa i altul
la Sfax (n.a.).

90
siya pe care Fadl al-Barmaki le-a recrutat n
Khorasan, el continu pacificarea rii. Constru-
iete la Monastir ribat-ul care poate fi vzut i
astzi, unul dintre cele mai maiestuoase i mai
bine conservate din Africa de Nord. Se pare c
Harun n persoan ar fi poruncit ridicarea lui,
pentru a nchide drumul spre Spania.
ntre timp, noi furtuni se abat asupra acestei
provincii i Harthama, la cererea sa, e rechemat.
Urmeaz o perioad confuz, guvernatorul Mo-
hammed al-Mukatil, numit de Barmekizi, e
izgonit de jun armata i populaie, apoi
repus n drepturi de ctre guvernatorul Zabului 1,
Ibrahim b. Aghlab, i din nou expulzat de supuii
si. Acetia l mping pe Aghlab s revendice
provincia. Dup ce ovie o vreme, Harun e
de acord: n luna iulie a anului 800, cel care va
deveni Ibrahim I, emir al Ifriqiyei, este numit
guvernator al marii provincii din apusul imperiului.
Pentru Ifriqiya ncepe o er nou i, fr
ca cineva s realizeze acest lucru, pentru imperiul
nsui. Pentru prima oar, un acord este ncheiat
ntre califul islamului i guvernatorul unei pro-
vincii, potrivit cruia acesta nu numai c renun
la subvenia de 100 000 de dinari furnizat de
Egipt pentru ntreinerea trupelor de ocupaie,
dar se angajeaz s-i trimit anual califului
40 000 de dinari. Din acest moment, Ifriqiya
deine autonomia financiar preludiu probabil
la autonomia propriu-zis fr ca aceasta s
implice totui o idee de independen. Emirul
Ifriqiyei, care nu este un funcionar revocabil,
administreaz provincia i guverneaz fr con-
trolul Bagdadului. El rmine vasalul califului,
care i acord nvestitura la numirea sa. Acesta
nu intervine ns n ordinea de succesiune, iar
familia lui Aghlab va pstra puterea timp de
peste un veac.
Deprtarea de capital, neputina puterii
centrale de a interveni n aceast provincie, su-
ficient de bogat ca s se lipseasc de orice ajutor,
1
Partea occidental a Ifriqiyei (n.a.).

91
vor face treptat s slbeasc legturile dintre
Bagdad i Kairuan. Ibraliim ncepe de altfel n
scurt vreme s se poarte ca un ef aproape
independent. El i constituie o gard neagr"
de 5 000 de oameni, total devotat persoanei sale,
ceea ce l pune la adpost de orice surpriz din
partea jund-viui. Administrarea sa neleapt,
pacea care domnete n provincie, precum i
dezvoltarea economic a rii i asigur fidelitatea
populaiilor.
Pentru a sublinia faptul c el nu este un gu-
vernator efemer, ci un suveran practic indepen-
dent, al crui prestigiu aproape l egaleaz pe
acela al califului, Ibrahim pune s i se constru-
iasc, n mprejurimile Kairuanului, o splendid
reedin1, Kasr-al-Kadim, pe care o numete
Abbasiya, din deferent fa de dinastia domni-
toare. El se instaleaz aici mpreun cu soldaii
lui negri, unitile arabe cele mai credincioase,
curtea i slujitorii. Se pare c tot aici i-ar fi primit
pe trimiii lui Garol cel Mare, venii s i cear
trupul sfntului Giprian. Unul din succesorii si,
Ibrahim al II-lea, va pune s se construiasc n
apropiere un splendid castel, al-Raqqada, n-
conjurat de grdini imense, din care au mai
rmas cteva vestigii.
Ca i califii, Aghlabizii i vor utiliza resursele
pentru construcii religioase sau utilitare. Ei
mresc moscheea Sidi Oqba, din Kairuan, una
din cele mai vechi i mai venerate din ntregul
Islam, Marea Moschee din Tunis, marile moschei
din Susa, Sfax, ridic fortree, efectueaz lucrri
hidraulice. Reflectare a prosperitii economice,
aceast transformare a rii e nsoit de o via
religioas intens. Sub Aghlabizi, Kairuanul devine
un mare centru de erudiie i literatur coranic,
unde reprezentanii diverselor coli orientale
creeaz o animaie intelectual amintind-o pe
aceea de la Bagdad, Fostat i Basra.
nc de la sfritul domniei lui Ibrahim I,
care aproape coincide cu cel al domniei lui Harun,
1
Avnd acelai plan ca palatul de la Raqqa (n.a.).
Ifriqiya iese de fapt n ntregime din imperiu.
Califul se mrginete s-i aminteasc existena
prin danii fcute victimelor unor catastrofe
naturale, prin participarea sa la ridicarea unor
monumente religioase. Simplu suveran i con-
ductor spiritual, Harun al-Raid prefigureaz
n aceast ar rolul diminuat care va reveni
califului abbasid n veacul urmtor.
Erezia haridjit, strpit din Ifriqiya, nu se
va mai manifesta aici. Nu acelai lucru se va
ntmpla nspre apus, n partea central a Alge-
riei de astzi. Cucerit nc de la mijlocul seco-
lului al YH-lea, aceast regiune populat de
berberi fusese islamizat la rndul ei prin inter-
mediul haridjismului, n cursul primei jumti
a secolului al VUI-lea; acesta mai dinuie i
astzi, mai ales n Mzab. Recucerirea ntreprins
de ostile califului nu s-a putut ntinde la vest
de Ifriqiya, nevoit astfel a ngdui ca o serie
de principate, ale cror populaii practicau aproape
toate un islamism heterodox, s triasc i s
prospere dincolo de graniele ei.
Cel mai important dintre aceste emirate fusese
ntemeiat n 761, la Tihert (Tiaret), de ctre
Abderhaman B. Rostem, un persan izgonit din
Kairuan, n vremea luptelor care aduseser
restabilirea ortodoxiei n acest ora i n Ifriqiya,
Ales imam de ctre haridjiii din regiune, acetia i-
au desemnat urmaii printre membrii familiei
sale. Autoritatea suprem a devenit astfel eredi-
tar i prestigiul Rostemizilor s-a rspndit cu
iueal n cea mai mare parte a Africii de Nord.
In acest regim teocratic, n care berberii dein
un loc de seam, preocuprile economice nu lipsesc.
Politica Rostemizilor, din rndul crora vor fi
numii imami pn la nceputul secolului al X-lea,
const mai ales n favorizarea schimburilor dintre
rm i interiorul continentului, ajungnd pn
la rile situate dincolo de Sahara, n primul
rnd Sudanul. Aceast republic ereditar" de
negutori, n care persanii i pstreaz puterea,
ntreine relaii cu nomazii i agricultorii din
interior, asigur securitatea caravanelor i i
extinde n felul acesta influena, precum i aceea
a haridjismului, pn n Spania i Irak. Atrai
de prosperitatea Tihertului, imigranii sosesc de
pretutindeni, n timp ce Rostemizii ocup posturi
la curtea emirilor din Spania.
Aa cum se ntmp ntotdeauna n rile
islamice n Evul Mediu, cunoaterea nsoete
prosperitatea economic. Matematica, astrono-
mia 1, literatura, poezia i bineneles tiina reli-
gioas, totul constituie obiect de studiu pentru
aceast populaie nclinat spre ascetism, oricum
foarte departe de viaa trndav din Kairuanul
Aghlabizilor. Ea nu are nici o influen la Tihert,
unde e considerat mai degrab drept un exemplu
care nu trebuie urmat. Bagdadul este i mai
deprtat, n toate privinele, de spiritul acestor
berberi i persani, care condamn att doctrinele
propovduite de calif i de cei din jurul su, ct
i moravurile desfriiate, dup prerea lor, ale
curii i capitalei. Toat aceast regiune din
inima Maghrebului se nstrinase de puterea
central cu mult vreme nainte ca Aghlabiii
s se ndeprteze i ei. Harun nu mai exercit
aici nici un fel de control, iar numele lui nici mcar
nu este rostit.
Mai nspre apus, n actualul Maroc, islamul a
ptruns n ultimii ani ai veacului al Vll-lea i
nceputul celui de al VIII-lea n rndurile locui-
torilor de la munte, care i-au dat ndat o tent
eretic. i aici, excesele' fiscale, abuzurile guver-
natorilor, slbiciunea administraiei au ndeprtat
n scurt vreme populaia uneori destul de
superficial convertit att de islamul ortodox,
ct i de autoritile califale. Ea ader la doctri -
nele haridjite i mutazilite, mai cu seam pentru
c se opun puterii oficiale i se revolt ndat
ce i se ivete vreun prilej. nc din 740, o revolt
izbucnete n extremitatea de apus, i cteva
triburi reuesc s cucereasc Tangerul, apoi o
1
Pn i ultima slujnic tie la noi semnele zodiacu-
lui", spunea un Rostemid (citat de G. Marais) (n.a.).

94
mare parte a rii. Autoritatea Omeiazilor este
zdruncinat din temelii, iar cea a Abbasizilor
va cunoate mai trziu aceeai soart. Printre
triburi domnete o cvasianarhie. Snt ntemeiate
principate, care se destram la rndul lor foarte
curnd. Altele cresc ns, devenind regate. Unul
dintre acestea, fondat de un membru al fami -
liei Profetului, va drui Islamului unul din marile
sale centre de civilizaie si unul dintre cele mai
frumoase orae ale sale: Fez.
In 786, anul urcrii pe tron a lui Harun
al-Raid, o revolt alid izbucnete la Medina.
Husein b. Aii, un hasanid, a ocupat moscheea,
n care s-a baricadat, proclamndu-se amir al-
muminin. Efectivele sale erau puine la numr:
26 Alizi, civa convertii, un grup de pelerini.
Tentativa disperat nu avea nici o ans de
reuit. Autoritile i-au ngduit s se retrag
i a plecat la Mecca. Lucrurile s-ar fi ncheiat aici
dac ostile califului, care urmreau pelerinajul,
nu i-ar fi interceptat escorta. n ciocnirea care
a urmat, partizanii lui Husein au intrat n lupt
cu oamenii Abbasizilor, Husein a fost ucis i
trupa lui pus pe fug. Alizii, urmrii cu nver-
unare de oamenii califului, s-au mprtiat n
toate direciile. Unul dintre ei, Yahya b. Abdallah, a
plecat n Irak, apoi la Rei. Dei Harun, care
tocmai se urcase pe tron, a pus pre pe capul
lui, acesta a reuit s ajung n Khorasan, apoi
n Transoxiana i de acolo n Daylam, pe coasta
Mrii Gaspice, de unde a lansat o chemare la
revolt. Fadl a sfrit prin a-1 convinge s se
supun. Dar moartea sa, survenit mai trziu,
a constituit una din cauzele rupturii dintre
Harun i Fadl, califul fcndu-1 pe acesta rs-
punztor, de altfel pe nedrept.
Idris, alt membru al familiei, a cunoscut un
destin mai glorios. nsoit de unul dintre slujitorii
lui, Raid, a reuit s ajung n Egipt. Fiind
cutat cu nverunare de poliia lui Harun, el
s-a ascuns ctva timp, dup care a plecat n
Maghreb, unde a gsit adpost la un trib berber
din Volubilis (Walila). Calitatea sa de descendent

5
al Profetului i-a asigurat prestigiul. El va reui
s creeze aici o dinastie, care va dura peste un
veac, i, mai ales, va ntemeia oraul Fez.
Idris I a nutrit curlnd ambiia de a avea o
capital care s rivalizeze cu oraele Tihert i
Kairuan. Situat n apropierea unui ru i la o
rspintie de drumuri comerciale, oraul Fez a
constituit obiectul unei opiuni deliberate: sim-
indu-se ntructva pierdut n mijlocul berberilor,
Idris ncerca sa atrag n preajma lui emigrani
arabi. De la Fez mai avea i posibilitatea de a
continua islamizarea populaiilor din interior,
care erau departe de a fi prsit cretinismul
sau iudaismul, ba chiar idolatria. ncepnd cu
anul 801, fiul su ncepe s emit monede. El
moare n 801, otrvit, se pare, din porunca lui
Harun al-Raid, a crui nelinite i ur mpotriva
Alizilor sporesc nencetat.
Idris al II-lea, fiul su, i continu opera. El mu-
t oraul Fez pe malul opus al ued-ului, n amonte,
construiete moschea erif i un palat. In 814,
opt mii de familii arabe expulzate din Spania,
dup eecul unei insurecii mpotriva Omeiazilor,
se instaleaz la Fez, n cartierul numit al andalu-
zilor", care-i va pstra numele pn n zilele
noastre.
Regatul Idrisizilor i va cunoate apogeul
vreme de nc vreo treizeci de ani. Centru comer-
cial i de tranzit, centru intelectual i religios,
faima oraului Fez se va rspndi pn n Egipt.
Puin nclinai spre sectarism, Idrisizii 1 accept
toate curentele religioase, pn i pe cele mai puin
1
S-a pretins c aderaser la mutazilism, dar faptul
e puin probabil. Erezia mutazilismului e bazat pe
cinci principii: Coranul nu e coesenial lui Dumnezeu,
a fost creat de el spre a Ii comunicat oamenilor; omul
dispune de liberul arbitru: caznele iadului snt venice
pentru toi cei ce ajung acolo; musulmanul vinovat
de o fapt grav va merge n iad dac nu se caiete;
menirea stpnirii este de a mpri binele i de a stvili
rul, ceea ce implic posibilitatea revoltei mpotriva
oricrui imam nedrept (n.a.).

96
ortodoxe, i nu intenioneaz s fac din capitala
lor un centru iit. Datorit distanei fa de
Bagdad, de centrele religioase i de curte, influ-
ena califilor este aici extrem de redus: aceast
parte a Maghrebului nu va reveni sub aripa
abbasid.
Tot aa se va ntimpla i cu Spania. Abderah-
man I, prinul omeiad scpat din masacrul fami-
liei sale, care se proclamase amir al-Andalus
n 756, nu i-a recunoscut niciodat pe Abbasizi.
El nu a admis nici un fel de amestec al califilor
de la Bagdad pe domeniile sale. Culoarea neagr
era hulit in statele lui, iar el i cei din jurul lui
se imbrcau n alb, culoarea Omeiazilor. Predica
de vineri a fost rostit ctva timp n numele cali-
fului, dar acest lucru a fost suprimat dup supu-
nerea guvernatorului abbasid. Pe viitor, nsui
numele Abbasizilor va fi blestemat. Emirii vor
ncerca n repetate rnduri s urzeasc micri de
nesupunere mpotriva califilor; se spune c Abde-
rahman I ar i pregtit chiar pe fa o expediie
mpotriva Siriei, spre a-i izgoni pe Abbasizi. Sub
Harun, nu mai exist nici o legtur politic ntre
noul regat arab i imperiul conductorului drept-
credincioilor 1.
Ifriqiya, Spania, Tihertul, toate aceste regiuni
snt departe de Bagdad, secesiunea lor nu influen-
eaz destinul imperiului, iar micrile care agit
Egiptul i Siria nu snt, pentru moment, nici
profunde i nici grave. Revolta din Yemen, n
1
Influena abbasid asupra Spaniei musulmane va
rmne totui foarte puternic n numeroase domenii.
Cordoba i Sevilla se inspirau din tot ceea ce venea de
la Bagdad. Luxul musulmanilor i cretinilor din Pen-
insula iberic rivaliza cu cel al societii abbaside. Venirea
la Cordoba, la nceputul secolului al IX-lea, a ilustrului
cntre Ziryab, din Bagdad, a grbit aceast orienta-
lizare". Ziryab a devenit rapid un muzician de mare
renume i, mai mult dect att, un arbitru al bunului
gust: el i-a nvat pe locuitorii C6rdobei cum s se
mbrace potrivit anotimpurilor, arta coafatului, folosirea
fardurilor, a pastei de dini etc. Sub ndrumarea acestui
fost sclav al califului Mahdi, a evoluat mobilarea caselor,
iar arta culinar i decorarea meselor au devenit mai
rafinate (n.a.).
795, este nbuit cu uurin: conductorii
ei, trimii la Bagdad, snt ucii prin strangulare
la porunca lui Harun al-Raid, iar ordinea revine
n ar ndat dup revocarea guvernatorului.
Altfel stau lucrurile n Khorasan (adic estul
Iranului, o parte a Afganistanului i a Transoxi-
anei). Tot ceea ce se petrece aici are un mare r-
sunet la Bagdad i n restul imperiului, n adminis-
traie, unde majoritatea personalului e de origine
persan, n armat abna, abbasiya- Or, era
din ce n ce mai evident c numirea lui Aii b. Isa
n fruntea provinciei fusese o greeal. Neavnd
alt gnd dect exploatarea Khorasanului n folosul
su personal, acesta i masacra pe diqanii ce i se
mpotriveau i smulgea de la populaie, cu preul
unor suferine cumplite, banii pe care-i trimitea
la Bagdad. Oprimarea a sporit n aa msur nct
au ajuns plngeri pn n capital. Unul dintre
principalii notabili, Hisham b. Farkusrau, fu-
git la Bagdad s cear protecia califului. Altul
s-a prefcut c a paralizat spre a scpa de mnia
lui Isa. Yahya a intervenit atunci fr succes
pe lng Harun ca s-1 mustre pe Isa. Aii dispunea
la faa locului de fore puternice i devotate, iar
Harun nu voia s cedeze cu nici un pre influenei
Barmekidului; pe de alt parte, guvernatorul su
i trimitea daruri bogate care i potoleau mnia
de fiecare dat.
Harun nu vedea dect scderea puterii nota-
bililor locali legai odinioar de Barmekizi ,
precum i banii i darurile mbelugate ce soseau
la Raqqa. Situaia era ns att de ncordat nct
au izbucnit mai multe revolte. Califul a trimis
atunci n Iran trupe, care au purtat zadarnic
o serie de lupte. Nelinitit, a hotrt pn la
urm s mearg chiar el la faa locului. Intre-
rupndu-i campania mpotriva Bizanului, dup
ce lsase fore serioase la frontiera cu Asia Mic,
sub comanda fiului su Qasim, a plecat prin
urmare la Khorasan.
Se ntmpla pentru prima oar ca un calif s
nainteze att de departe spre est. Harun s-a
oprit la Rei, fr s mearg la Merv, capitala pro-

98
vinciei. Aceast edere scurt In oraul s'u natal
n-a rezolvat cu nimic lucrurile. Au fost ncheiate
acorduri cu efii de triburi din Caucaz i din regi-
unea Mrii Caspice, cu rezultate foarte slabe. Aii
b. Isa a venit la curtea califului ncrcat cu daruri;
el i-a descris acestuia situaia n culori trandafirii
i pn la urm a fost reconfirmat n funcie.
Probabil Harun nu voia altceva dect s se lase
convins. El nu a luat nici o hotrre n privina
problemelor din Khorasan, i-a rennoit ncrederea
n Aii i s-a napoiat la Raqqa. Civa ani mai
trziu, va lua iari calea provinciilor rsritene.
Dar, de data aceasta, nu se va mai ntoarce.

' Problema grav a


succesiunii
n imperiul musulman, regulile succesiunii nu
fuseser niciodat codificate, nici mcar
definite cu claritate. Urcarea lui Aii pe tronul
califilor declanase o dram ale crei urmri
continu pn n zilele noastre. Secolul
Omeiazilor a nsemnat o lupt ndelungat
mpotriva Alizilor. Odat ajuni Abbasizii la
putere, Mansur a trebuit la rndul lui s poarte
o lupt nverunat mpotriva unchiului su
Abdallah. Noaptea Destinului", s nu [uitm, a
reprezentat suirea pe tron a lui Harun al-Raid n
urma asasinrii fratelui su de ctre propria lor
mam, dup ce acesta o ameninase la rindul lui
cu moartea. Imensa familie abbasid, sporit
nencetat prin egalitatea n drepturi a copiilor
soiilor legitime i ai concubinelor, favoriza
apariia faciunilor i conflictelor. Printre
preocuprile califilor, problemele de succesiune
se aflau in mod constant pe primul plan, aceasta
cu att mai mult cu ct la vremea aceea brbaii
i femeile mureau relativ tineri.
Harun al-Raid avea paisprezece fii, dar s-a
czut de acord, nc de timpuriu, asupra
faptului c numai cei doi fii mai mari, Abdallah,
viitorul Mamun, i Mohammed (Amin) vor fi
considerai
ca avnd drepturi de succesiune. Cel dinti, nscut
n Noaptea Destinului", era fiul sclavei persane
Maragil, care murise chiar n noaptea aceea.
Cellalt, nscut apte luni mai trziu, era fiul
Zubaydei , soia legitim de snge regal. Nume-
roase povestiri atest afeciunea ce le-o nutrea
Harun, precum i grija cu care a vegheat asupra
educaiei lor. Le-a ales chiar el preceptorii,
printre care ilustrul savant Kisai, fostul su dascl.
Acesta ne-a lsat descrierea unei scene ncnttoare
referitoare la calif i cei doi fii ai si: Cei doi
priniori s-au ivit precum dou stele de pe cer,
fermectori n cuminenia i seriozitatea lor; ei au
naintat, cu ochii plecai i pas ncet, pn n
pragul slii. De aici i-au fcut tatlui lor plec-
ciunea regal, nsoit de urrile cele mai gri-
toare. Harun le-a spus s se apropie, iar la po-
runca lui, Mohammed s-a aezat n dreapta sa,
iar Abdallah n stnga. La semnul lui, i-am poftit
s recite din Coran i le-am pus cteva ntrebri;
priniorii au rspuns la toate n chipul cel mai mul-
umitor i au trecut ncercarea cu bine. Raid era fe-
ricit i nu i ascundea bucuria". Cei doi priniori
au recitat apoi poeme. Nicicnd n-am mai vzut
printre vlstarii de calif, continu Kisai, doi prin-
iori att de iui la rspuns, cu o vorbire att de
chibzuit i n stare s arate tot ce tiu ca fiii
lui Raid; prin urmare le-am fcut o mie de urri
de fericire, la care printele lor s-a alturat, ros-
tind amin. I-a luat apoi la pieptul su, i-a inut
mult vreme mbriai i, cnd le-a dat drumul,
am vzut c i curseser lacrimi pe piept".
Afeciunea purtat de Raid celor doi fii mai
mari nu putea s-i disimuleze gravele defecte ale
celui nscut de soia legitim i regal, precum
i calitile promitoare ale fiului concubinei
persane. Primul, va declara el ntr-o zi, este
robul pasiunilor i toanelor, singurele ce i hot-
rsc purtarea .. . , uurina cu care i risipete
averea i mprtete femeilor, pn i sclavilor,
ce are n gnd a face. Abdallah, dimpotriv,
merit numai laude; judecata lui e temeinic i i
se pot ncredina treburile cele mai de seam . ..

1 00
La Abdallah regsesc nelepciunea puternic a
lui Mansur, pioenia lui Mahdi, mndria lui al-
Hadi" *. Slav lui Allah, c mi-a druit un fiu
ce vede cu ochii minii mai bine dect cu cei ai
trupului", mai spunea tot Harun n legtur cu
viitorul Mamun.
Foarte dornic s asigure dup moartea lui
stabilitatea imperiului i puterea familiei abbaside,
Harun era parc obsedat de ideea c succesorul
su nu va ntruni calitile necesare. In anul 791
i-a obligat supuii s i presteze jurmnt (bayah)
lui Amin, pe atunci n vrst de cinci ani, nu fr
a ntmpina rezisten. Uni,i membri ai familiei
au obiectat asupra vrstei prinului; n realitate,
ei se gndeau la propria lor persoan, n cazul n
care tronul ar deveni pe neateptate vacant.
Fadl al-Barmaki, tutorele" lui Amin, a reuit
s nlture reticenele. Autoritile din Khorasan
au prestat jurmntul, urmate de celelalte
provincii.
Pe msur ce Amin cretea, Harun vedea tot
mai limpede c nu va depi niciodat medio-
critatea. i-a mrturisit ngrijorarea n legtur
cu aceasta lui Yahya al-Barmaki. Voiesc s
am drept urma un om cruia s-i ncuviinez
purtarea i s-i preuiesc faptele, unui om de
care s nu m ndoiesc c va domni cu iscusin,
fr a dovedi nici ovire, nici slbiciuni. Rostind
acestea, m gndesc la Abdallah [Mamun]". i a
adugat: Familia ns 1-a ales pe Mohammed
[Amin], iar dac eu l voiesc pe Abdallah, o voi
dezlnui mpotriv-mi" 2 . Problema exista
cu adevrat. Din acel moment, se puteau n-
trevedea disensiunile care i vor dezbina pe
Abbasizi i imperiul nsui dup ce Harun
va fi disprut. Harun a hotrt atunci ca, dup
Amin, coroana s revin lui Abdallah; acesta a
primit, n scurt vreme, titlul (laqab) de Mamun
i funcia de guvernator al Khorasanului. La rn-
dul su, Amin a primit partea de apus a imperiului
1
Dup Masudi n.a.
2
Ibid. (n.a.).
101
spre a o guverna. Ceremonia (bayah) a avut loc
mai nti la Raqqa, apoi la Bagdad.
Cu vremea, defectele celui dinti i calitile
celuilalt n-au fcut dect s se accentueze. Fapt
nc i mai grav, cei doi prini aveau fiecare parti-
zanii si, care se manifestau pe fa. De partea
lui Amin, familia regal o avea n frunte, binen-
eles, pe Zubayda. Aceasta vedea ns i ea, fr
s-i fac iluzii, ce calif nevolnic va fi fiul ei, lene
i aproape nepstor fa de treburile statului.
Cum Harun i atribuise lui Mamun fore armate
considerabile, Khorasanul fiind o provincie turbu-
lent, Zubayda i-a crezut fiul ameninat. Ins
califul a certat-o: Dac e vorba ca unul s se
team de cellalt, lui Mamun s-ar cuveni s-i fie
fric de fiul tu, nu dimpotriv". Temerile Zubay-
dei nu erau n ntregime nentemeiate: se pare c,
la un moment dat, Raid a avut cu adevrat inten-
ia de a-1 numi pe Mamun primul motenitor, i
nu al doilea. Pn la urm s-a decis s dea un carac-
ter mai solemn i mai obligatoriu hotrrilor
adoptate, temndu-se fr ndoial c nici mcar
n felul acesta nu vor fi luate n consideraie.
Pentru o ceremonie care angaja viitorul fami-
liei Abbasizilor i al conductorului ei, urmaul
Profetului", Mecca reprezenta unicul cadru potri-
vit, n decembrie 802, Harun a pornit spre Mecca,
nsoit de prini, numeroi nali demnitari i de
ntreaga curte, mpreun cu Yahya al-Barmaki
i fiii si Fadl i Djafar. Marele ambelan Fadl al-
Rabi era i el de fa. Un text care fixa deta liile
succesiunii la tron i msurile pe care urmau s le
ia cei doi prini fusese pregtit de juritii palatului.
Cei doi frai au depus un jurmnt, n numele lui
Allah, care prevedea toate pedepsele posibile pentru
cine l-ar fi nclcat: confiscarea bunurilor i
mprirea lor sracilor, pelerinaj pe jos la Mecca,
desprirea de soii, eliberarea sclavilor lor.
Odat ritualul pelerinajului ndeplinit, conform
voinei lui Harun, Mamun i Amin, n prezena
tuturor demnitarilor, au aezat cu nuna lor textul

102
pe care-1 ncuviinaser pe piatra sacr a Kaabei x.
Un incident care a avut loc i-a nelinitit pe cei
ce credeau n semne premonitorii: documentul s-a
dezlipit de zid i alunecat pe jos, ceea ce i-a fcut
pe superstiioi s spun c niciodat nu va fi luat
n seam. Harun n-a dat nici o importan
faptului i n toate provinciile au fost trimise
scrisori ce proclamau hotrrile luate de calif
referitoare la viitorul imperiului. El a poruncit
s fie citite pn i n oraele cele mai deprtate.
Documentele originale au fost ncredinate pazni-
cilor Kaabei i ncadrate n rame preioase,
mpodobite cu perle, rubine i smaralde.
Documentele, astfel semnate i proclamate,
depeau prin coninutul lor cu mult rezolvarea
problemei succesiunii califului. Amin se angaja
s respecte dreptul fratelui su la succesiune, dar
mai ales i recunotea suveranitatea asupra Kho-
rasanului, adic ntreaga parte rsritean a impe-
riului, de la Hamadan pn la Transoxiana, cu
Kirman, Fars, Seistan. Puterile atribuite lui
Mamun asupra acestor teritorii vaste le depeau
pe acelea ale unui guvernator, ba chiar ale unui
prin de snge regal, trimis uneori s ntreasc
autoritatea statului asupra unei pri a imperiului.
Armata, vistieria, impozitul, dijma, totul depindea
de hotrrea lui. Veniturile de pe urma impozitelor
trebuiau s fie cheltuite n Khorasan i nu trimise la
Bagdad. Administraia, aprarea i barid-u\
depindeau numai de el. Califul nu avea dreptul
de a trimite nici funcionari i nici inspectori; de
asemeni, el nu putea pretinde nici un tribut. Au-
toritatea lui se limita la o vag formul de obe-
dien i fidelitate. Astfel era prefigurat, n plin
apogeu al imperiului arab al Abbasizilor, concepia
autoritii spirituale a califului, care va prevala
curnd n teritoriile guvernate de Aghlabizi, Idrisizi
i Tahirizi, apoi n restul imperiului.
1
Sanctuarul principalei moschei din Mecca (n.tr.).
103
Cu toat solemnitatea ceremoniilor de la Mecca,
puini au fost aceia care au gndit c cei doi prini
i vor respecta angajamentele. Se relateaz c,
ieind din Kaaba, Djafar s~a apropiat de Amin,
obligndu-1 s repete de trei ori formula: Allah
s m prseasc dac mi trdez fratele!". Con-
temporanii au vzut mai degrab defectele solu-
fiei gndite de Harun. Ca de obicei, poeii s-au
tcut ecoul opiniei publice:
Regele desvrit a ascultat sfatul cel mai ru, acela
de a mpri califatul i ara.
Cel care a avut gndul acesta, de ar fi chibzuit cu
grij, i-ar fi albit prul din cap."
Iar Masudi relateaz c un conductor de
cmile fusese auzit fredonnd aceste versuri:
Iat un legmnt ale crui fgduieli vor fi n-
clcate ; iat un rzboi ale crui vlvti vor iz-
bucni". ntrebat asupra sensului acestor cuvinte,
omul ar fi rspuns: ... Sbiile vor iei din teac,
discordia i cearta vor sfia imperiul".
Astfel de anecdote au fost create cu siguran
mult mai trziu, dar ele ilustreaz bine ndoielile
i temerile provocate de jurmntul de la Mecca.
Trei ani mai trziu, Harun se va hotr s
numeasc un alt fiu al su, Qasim, ca al treilea
succesor. Acestuia i va acorda autoritatea asupra
nordului Mesopotamiei i provinciilor din sudul
Anatoliei. Astfel, imperiul devine i mai dezmem-
brat.
Califul cel Drept-Cluzit nu a dezvluit nicio-
dat din ce raiuni mprise motenirea Abbasi-
zilor, revenim astfel la concepia preislamic despre
proprietatea colectiv asupra averilor. n afar
de mediocritatea fiului su Amin, el ncepea de-
sigur s-i dea seama de gravele inconveniente
ale centralizrii excesive a imperiului, de care
profitau guvernatorii spre a se deda la tot felul
de abuzuri. Acetia trebuiau supravegheai mai
ndeaproape. Nu era oare preferabil ca un membru
al familiei regale s preia controlul asupra situ-
aiei, mai ales n Khorasan, provincia cea mai
turbulent a imperiului, ca n vremea cndMansur
104
l trimisese Ja Rei pe fiul su Mahdi, nvestindu-1
cu puteri discreionare asupra teritoriilor din
rsrit? Aeznd cele dou jumti ale imperiului
sub autoritatea direct a fiilor si, Harun al-Raid
gndea oare c va putea opri tendinele centrifuge
ce se manifestau deja la rsrit i la apus?
n realitate, se va produce exact contrariul,
iar mprirea n-a fcut dect s sporeasc polari-
zarea i riscurile unei confruntri. Ct despre posi-
bilitile de a le evita, acestea nu prea existau de
fapt: imensitatea posesiunilor califului, interesele
divergente ale diferitelor provincii, pe care comu-
nitatea de religie nu fcea dect s le camu -
fleze, dezamgirea care a urmat urcrii pe tron
a Abbasizilor, toate acestea contribuiau la dezin-
tegrarea imperiului. Chiar dac nu a constituit
cauza direct a rzboiului civil ce i va sfia pe
Abbasizi i pe arabi, jurmntul de la Kaaba era
inutil.

Tragedia Barmekizilor
Aceast istorie plin de lacrimi, ce aterne
pe domnia Califului Harun al-Raid o pat
de slnge pe care n-ar putea-o spla nici cele
patru fluvii dimpreun.
O mie i una de nopi

Harun i-a mplinit pioasele lui ndeletniciri nc


o vreme n oraul sfnt, dup care, n ianuarie
802 (muharram 187), a pornit spre Raqqa mpreun
cu toat curtea. Ajungnd la al-Umr, aproape de
Anbar, caravana s-a oprit s se odihneasc vreo
cteva zile. n ziua a patra, povestete Tabari,
califul i-a adunat pe Barmekizii prezeni Yahya
i fiii si, Fadl, Djafar i Musa i dup ce s-a
sftuit despre trebile domniei cu Yahya, le-a druit
caftane mpodobite, voind parc a face s nceteze
zvonurile de pierzanie ce se auzeau de la o vreme
despre ei. i iat c erau cu toii linitii i voioi".
Cteva ceasuri mai trziu va izbucni una din
furtunile cele mai sngeroase din istoria islamu -
lui.

105
La ceasul rugciunii, Harun i spune lui
Djafar: Nu te-a lsa s pleci de n-a voi n ast
sear s beau i s m veselesc dimpreun cu
sclavele mele; veselete-te i tu cu alte tale . Se
duse apoi n harem i prinse a bea. Dup ctva
timp trimise pe cineva s vad dac Djafar fcea
i el aidoma lui. Aflnd c Djafar era cufundat n
tristee, puse s i se zic: Jur pe capul i pe viaa
mea, trebuie s te osptezi i s te veseleti; cci,
iat, nu-mi tihnete vinul dac nu tiu c bei i
tu . Tulburat i cu sufletul cuprins de spaim,
Djafar porunci s i se pregteasc un osp. Avea
n slujba lui un cntre orb, pe nume Abu Zakkar.
Dup ce bu ctva timp, i spuse cntreului:
Sufletul meu a czut prad unei mari neliniti
n ast sear . Abu Zakkar i rspunse: O, vizi-
rule, nicicnd stpnul dreptcredincioilor nu v-a
artat, ie i familiei tale, atta bunvoin ca
astzi. Am negre presimiri, spuse Djafar.
Gonete-i gndurile nebuneti, i zise Abu Zakkar,
i las-te n voia plcerilor . Spre ceasul rugciunii
de sear, unul din slujitorii lui Harun i aduse
lui Djafar, din partea califului, zaharicale, poame
i parfumuri. Spre ceasul rugciunii de culcare,
Harun i trimise iari daruri, apoi a treia oar.
Ctre miezul nopii, califul prsi cortul femeilor.
l chem pe Masrur, eunucul, i spuse: Du-te n
clipa asta dup Djafar, ia-1 la tine n cort i taie-i
capul, pe care s mi-1 aduci mie de ndat..
Cnd Masrur intr n cortul lui Djafar, vizirul
tresri. Masrur i spuse: Stpnul dreptcredin-
cioilor te cheam. Unde? ntreb Djafar.
Tocmai a ieit de la femei din cort i s-a dus la
dnsul . Djafar spuse: Las-m o clip n cortul
femeilor mele, ca s le dau nite porunci. Asta
nu se poate, rspunse Masrur, d-i poruncile
aici . Djafar l ascult. Masrur l lu apoi i,
ajungnd la el n cort, i scoase sabia. Djafar l
ntreab ce porunci are. Masrur ii zise: Califul
mi-a poruncit s i duc capul tu . Djafar spuse:
Bag de seam, se poate s-i fi poruncit astfel
la beie i apoi s-i par ru . l rug fierbinte
pe Masrur, pomenindu-i de vechea lor prietenie,
10*
s se duc napoi la calif. Masrur consimi. Harun,
aezat pe covorul de rugciuni, l atepta pe eunuc.
Vzndu-1 c intr, l ntreb degrab: Unde e
capul lui Djafar? Stpn al dreptcredincioilor, i
rspunse Masrur, i l-am adus pe Djafar. Nu
pe Djafar i l-am cerut, strig califul, ci capul
lui . Masrur se ntoarce la Djafar i i tie capul.
Cnd i-1 art lui Harun, acesta i spuse:
Pstreaz capul i trupul pn i le voi cere. Iar
acum, mergi ndat i prinde-i pe Yahya, pe cei
trei fii ai lui i pe frate-su Mohammed, fiul lui
Khah'd, i du-i la tine n cort, unde s-i legi n
lanuri. Dup ce ai fptuit aceasta, du-te i ia-le
toate averile . Masrur a ndeplinit toate poruncile. In
zori, Harun trimise capul lui Djafar la Bagdad. A
doua zi, porni la drum spre Raqqa" a .
Cadavru] lui Djafar a fost ncredinat generalului
Harthama i altor dregtori. Harun le-a poruncit
s-1 duc la Bagdad. Capul a fost expus pe Podul de
Mijloc, principala arter a oraului, iar trupul,
mprit n dou, pe Podul de Sus i Podul de Jos.
Groaznicele rmie au rmas acolo timp de doi ani,
pn cnd Harun a poruncit s fie arse 2.
Toi membrii familiei Barmekizilor, clienii i
slujitorii lor au fost arestai. Yahya, pus mai nti
sub supraveghere, va fi apoi" ntemniat la Raqqa
mpreun cu Fad]. El refuzase oferta lui Harun
de a-i fixa un domiciliu unde dorete,
transmindu-i c va rmne acolo unde este, atta
vreme ct nu se va reconcilia cu el. Tratat cnd cu
menajamente, cnd cu asprime, Yahya a murit n
temni, la Raqqa, la sfritul anului 805. El avea
aproape aptezeci de ani. Lovit de hemiplegie, Fad]
a murit n anul 808, la patruzeci i cinci de ani, cam
la aceeai vrst cu Djafar. Se pare c Harun
poruncise s fie torturat cu ctva timp n urm,
pentru a mrturisi unde ascunsese averile
1
Ibid. (n.a.).
2
n registrul de socoteli al lui Harun a fost gsit
suma de 20 kirat, cu care s-a cumprat naft i clfi pentru
arderea trupului lui Djafar (n.a.).
107
familiei i ale sale. Dup ce primise douzeci de
lovituri de bici, Fadl ar fi murit dac nu l-ar fi
ngrijit atunci un om aflat n temni cu el. Fadl a
scris versurile urmtoare: Din adncul dezn-
dejdii, spre Allah suie ruga noastr, cci leacul
durerii i suferinei noastre e n minile lui. Am
prsit lumea aceasta i totui slluim nc n
ea; nu ne numrm nici printre mori, nici printre
vii". Funeraliile lui Fadl au dat prilej unei mani-
festaii de simpatie pentru el i Barmekizi. Zubayda
a participat i ea, mpreun cu prinul moteni tor
Amin i numeroi dregtori. Aflnd de moartea lui
Fadl, Harun al-Raid ar fi spus: Soarta mea e
apropiat de a lui", cci astrologii preziseser c
fratele su de lapte i-o va lua cu puin nainte n
mormnt, ceea ce s-a dovedit exact.
Musa i Mohammed, ceilali doi fii ai lui
Yahya, au rmas n temni pn la urcarea pe
tron a lui Amin, care i-a eliberat. Bunurile tuturor
membrilor familiei, din Bagdad, Raqqa i provincii
au fost confiscate, mpreun cu cele ale rudelor,
prietenilor i slujitorilor. Au fost arestate Zubayda
bint Mania, mama lui Fadl, Dananir \ vestita
cntrea sclav pus n libertate de Yahya, i
alte femei din rndul sclavelor, dar copiii lui Fadl,
Djafar i Mohammed, precum i mamele lui Yahya
i Djafar, au fost cruai. Peste o mie de femei,
copii, sclavi eliberai sau clieni ai Barmekizilor
au fost ucii, casele lor prdate i toat averea lor,
mobil i imobil, trecut n proprietatea statului.
1
Harun a ehemat-o ntr-o zi pe Dananir, la scurt
vreme dup moartea lui Yahya, i a rugat-o s cnte.
Barmekizii, i-a spus el, trdaser ncrederea stpnului
lor i meritau o pedeaps exemplar. Trebuia s-i uite.
Dananir i-a rspuns c datora totul Barmekizilor, pn
i cinstea de a sta n preajma califului, iar ea nu mai
putea cnta de cnd muriser, deoarece glasul i era n-
buit de lacrimi. Harun 1-a chemat pe Masrur i i-a poruncit
s-o chinuie n fel i chip pe Dananir pn ce va cnta.
Aceasta s-a hotrt pn la urm s cnte, plngnd cu
lacrimi fierbini: O, lca al lui Salma! Eti departe
de noi, dar chipul tu e nc viu n inima mea. Cnd
am vzut casele n paragin, am tiut c vremurile fericite
nu se vor mai ntoarce". Micat, Harun a lsat-o pe
Dananir s plece i n-a mai chinuit-o (n.a.).

108
Prbuirea Barmekizilor i tratamentul bru-
tal la care au fost supui principalii membri ai
familiei au avut ndat un rsunet uria la Bagdad
i n ntregul imperiu. Excepie fcnd dumanii
acestora, puini au fost cei ce s-au bucurat.
Purtarea lui Harun a strnit pretutindeni nemul-
umire", ne spune Tabari, fr alt comentariu.
,',Amintirea va dinui pn n ziua de apoi i se
va ti c pedepsirea Barmekizilor nu a fost o
fapt politicete neleapt". Poeii s-au fcut i
ei ecoul emoiei generale. Numeroase elegii care
marcheaz acele evenimente au parvenit pn la
noi. Toate exprim regretul la dispariia acestor
oameni nelepi i generoi, ale cror nume snt
asociate cu o epoc apus pentru totdeauna.
S edem i s lsm caii s se odihneasc:
nu mai sint binefctori, nu mai snt oameni spre
care s ne ndreptm. Spune-i drniciei: ai
murit dimpreun cu Fadl, iar nenorocirii: te
poi arta n orice zi" (Achdja, n Masudi).
Soarta i-a rsturnat pe fiii lui Barmak, fr
a pstra mcar pe unul iubirii noastre. Ei stp-
neau toate bunurile i meritau s le stpneasc,
dar bunurile acestea au prsit lumea o dat cu
ei" (Masudi).
Soarele drniciei s-a ascuns; mna milosteniei
s-a uscat, oceanul mrinimiei s-a retras, de cnd
Barmekizii nu mai snt. Steaua familiei acesteia,
ce arta drumul cel drept cluzei caravanei,
nu mai strluce in zare" (Salm al-Kashir).
Ei mpodobiser ara ca pe o logodnic i
o las azi n vduvie. Djafar era vizirul imamului
pus de Allah, el strlucea prin nelepciune, fal
i cinstire. Lumea ntreag l asculta, pe pmlnt
i pe ntinsul mrilor. Mintea lui luminat st-
pnea imperiul i voina i era ascultat pretutin-
deni ... El adpostea sub aripi lumea ntreag
i se atepta la o via ndelungat, cnd soarta
1-a trt n genune. Pzeasc-ne Cerul de asemenea
nenorocire" (Mansur Nemri).
Vremea Barmekizilor a fost rapid identificat
cu epoca de aur abbasid, care se va confunda,
la rndul ei, cu domnia lui Harun al-Raid. Un
pasaj vestit din O mie i una de nopi cnt aceti
ani, nvluii n nostalgie de, posteritate.
i de atunci neamul Barmekizilor a fost pen-
tru veacul su precum o podoab pe frunte i o
coroan pe cretet. Iar soarta i-a druit din belug
cu tot ce are mai ispititor i i-a copleit cu harurile
sale cele mai alese. Yahya i fiii si s-au artat
ca nite sori strlucitori, oceane nesfrite de dr-
nicie, uvoaie nvalnice de milostenie, ploi bine-
fctoare. Lumea a fost nviorat de suflarea lor,
iar ara nlat pe culmile cele mai mndre ale
mreiei. Ei erau adpostul celor urgisii i spri-
jinul celor nevolnici. i despre ei poetul Abu
Nuwas, printre atia alii, a spus: De cnd lumea
pe voi nu v mai are, o fii ai lui Barmak, din
aburul zorilor i pn n amurgul nserrii, pe dru-
muri nu mai umbl cltorii.
Cu adevrat erau viziri nelepi, dregtori
desvrii, ce umpleau vistieria, buni vorbitori,
nvai, hotri, sfetnici buni i darnici. Erau
izvoare de fericire, adieri binefctoare ce aduc
norii roditori. Mulumit faimei lor mai cu seam
au rsunat numele i fala lui Harun al-Raid din
podiurile Asiei de Mijloc pn n strfundurile
codrilor din miaznoapte, din Maghreb i Andalu-
zia pn la deprtatele fruntarii ale Chinei i
Tartariei".
nc multe veacuri dup aceea, faima Barmeki-
zilor a rmas vie n Orient. Timp ndelungat,
expresia vremea Barmekizilor" a nsemnat tot
ce era bun i cea mai mare fericire i belug". In
secolul al XVII-lea, istoricul Spaniei, Makkari,
folosea nc adjectivul barmeki spre a descrie
ceea ce era demn de vremea Barmekizilor" *.
Dizgraia i prbuirea Barmekizilor au constituit,
de dousprezece secole ncoace, obiectul unor nu-
meroase speculaii. Au fost date multe explicaii
despre brutalitatea manifestat de Harun fa
de nite oameni crora le datora imens de mult,
dintre care unul i era tat", cellalt frate de
1
n Quatremfere, Journal asiatique (n.a,).

110
lapte, iar al treilea cel mai apropiat prieten. Timp
de trei generaii, ntreaga familie i slujise pe Abba-
sizi cu competen i devotament. Harun n-a mr-
turisit niciodat care fuseser motivele urgisirii
lor. ntr-o zi, cnd sora lui, Ulaiyah, 1-a ntrebat
de ce poruncise s fie ucis Djafar, Haruni-arspus:
Dac a fi ncredinat c tie aceasta cmaa
mea, a sfia-o", iar alt dat: Dac a ii ncre-
dinat c mna mea dreapt tie rspunsul, a
reteza-o". Executarea omului cel mai drag inimii
lui n-ar avea astfel un alt motiv declt un acces
subit de mnie.
Numeroase snt mrturiile care dovedesc ns
contrariul. Dup Djahiz l, unul dintre apropiaii
lui Harun, probabil Masrur, purttorul sbiei
califului, a povestit cum, laMecca, fiind el aproape
de al-Raid, c hainele ni se atingeau, acesta,
prinzndu-se de vlurile Kaabei, spunea, grind
de-a dreptul ctre Allah: Doamne, i cer un
hatr, s-1 faci s piar pe Djafar ibn Yahya".
Alte indicii par s ncline spre o hotrre luat
ncetul cu ncetul, timp de civa ani, probabil
sub influena unor persoane ostile Barmekizilor.
Toi cei ce aveau a se plnge de ei le pndeau
orice micare i prau califului orice vin, iar
amintirea lor i se ngrmdea n suflet", spune Ta-
bari. Cu mult timp nainte de prbuire, un climat
de nelinite domnea n jurul lor. Odat, califul
i-a reproat lui Yahya c s-a prezentat la el fr
s-i cear ngduina, dei acesta era obiceiul
zilnic. In alt zi, i-a spus plin de mnie medicului
su c Yahya conduce statul fr s mai in seam
de el i acioneaz dup bunul su plac. Ct despre
Fadl, acestuia i s-au retras treptat responsabi-
litile, iar Djafar nsui observase, cu mult
vreme nainte de tragedie, o schimbare de atitu-
dine n privina lui. Dizgraia in care au czut
nu a fost rezultatul capriciilor unui potentat, ci cu
siguraD consecina unei decizii ndelung chib-
zuite, pe msura resentimentelor creBcinde mpo-
triva acestor oameni ce l slujiser prea bine, ce
1
Cartea Coroanei (n.a.).
111
luaser, n diferite circumstane, msuri pe care
nu le ncuviina i se comportau adeseori de parc
el n-ar fi existat.
Imaginaia popular, care a preluat rapid sfri-
tul cumplit al lui Djafar, a gsit ndat acestui
tragic eveniment explicaii romantice, mai mult
sentimentale dect exacte, adoptate apoi de nu-
meroi istorici ai vremii i, pn n zilele noastre,
de povestitori i romancierix.
Harun al-Raid, ne spun Tabari i Masudi,
nutrea o mare afeciune pentru sora sa Abbasa i i
plcea s i petreac serile n tovria ei. Dar
prietenul preferat al acestuia era Djafar. Or, nu
se cuvenea defel ca un brbat ce nu fcea parte
din familie s fie admis n prezena unei femei
tinere. Harun a gsit ndat un mijloc s rezolve
lucrurile: a hotrt s i cstoreasc pe cei doi
cu condiia, i-a precizat el lui Djafar, s nu v
ntlnii n lipsa mea, s nu-i apropii trupul de
al ei. n felul acesta te vei desfta i tu, fr
team, laolalt cu noi". Djafar a acceptat i a
jurat solemn, n prezena martorilor, s nu-i
vad soia i nici s nu rmn singur cu ea vreo-
dat i s se afle n aceeai ncpere doar n pre-
zena lui Raid. Prin urmare, de fiecare dat cnd
Djafar i vedea soia, evita s o priveasc,
plecndu-i ochii".
Dar Djafar era un brbat frumos i, dup cum
susine Tabari, n palatul lui Harun, fie printre
femeile libere, fie printre sclave, nu se afla femeie
mai frumoas ca Abbasa" 2. i astfel, ceea ce
era inevitabil s se ntmple s-a ntmplat. Abbada,
mama lui Djafar, femeie mrginit la minte i
cu puin simire", a devenit instrumentul des-
tinului. Abbasa a copleit-o cu daruri i
bijuterii. Apoi, vznd c poate obine de la ea
1
Tabari, Masudi i ali istorici, povestitorii celor
O mie i una de nopi i, mai aproape de noi, printre
alii, Q. Zaidan (AlAbbassa ou La Saur du calife) i
mai ales C. Hermary-Vieille, Le Grand Vizir de la nuit,
Paris,2 1981 (n.a.).
Dup Tabari, op. cit. (n.a.).

112
tot ce i-ar cere, a convins-o c nimic pe lume nu
o va face mai fericit, pe ea i pe fiul ei, dect nru-
direa cu o fiic i sor de cali. Abbada a acceptat
si i-a spus ntr-o zi fiului ei c a aflat de o tnr
sclav instruit, plin de graie i farmec, fru-
moas fr de pereche, cu un trup minunat",
pe care intenioneaz s o cumpere i s i-o dru-
iasc. Apoi 1-a lsat o bucat de vreme pn a
devenit nerbdtor. n sfrit, intr-o noapte,
Djafar s-a dus la mama lui, unde l atepta Abba-
sa. Fiind ns cu mintea nc tulbure de aburii
vinului", nu a recunoscut-o i abia dup consu-
marea cstoriei Abbasa 1-a ntrebat ce crede
despre viclenia femeilor de oblrie regal. Despre
cine vorbeti? Despre mine, fiica lui Mahdi".
Djafar s-a inspimntat. M-ai yndut pe nimica
i m-ai trt la marginea prpastiei", i-a spus el
mamei sale.
Abbasa a rmas nsrcinat i a nscut un
biat, pe care un eunuc i o slujnic l-au dus de-
grab la Mecca. Nu s-ar fi ntmplat poate nimic
dac Zubayda n-ar fi aflat i ea. ntr-o zi, cnd
i se plngea lui Harun c Yahya al-Barmaki, n
calitatea sa de intendent al califului, ncuia seara
uile apartamentului acestuia, ea a adugat:
De-ar fi vegheat cu adevrat asupra haremului
i-ar fi mpiedicat fiul s svreasc o nelegiuire 1".
Silit s fie mai explicit, soialegitim a dezvluit
totul, dnd drept dovad existena copilului.
Ducndu-se dup o vreme la Mecca, lui Harun i-a
fost confirmat prezena copilului i a poruncit
s fie ucis, mpreun cu Abbasa.
Dup o alt versiune *, Abbasa organizase
mari serbri n cinstea lui Harun ntr-o grdin de
pe malul Tigrului. n prima sear, ea i trimisese
o sclav nenchipuit de frumoas lui Harun i o
alta lui Djaar. La fel a procedat i n serile
urmtoare, pln cnd a nlocuit-o pe sclava desti-
nat lui Djafar. Povestea mai spune ea ar fi avut
mpreun doi copii, Hasan i Husein, care mpli-
niser zece i opt ani n momentul tragediei de
1
n Yezdi, Tarikh (n.a.).
113
la Umr. Pe acetia Harun i-ar fi cruat. Un eunuc
al Zubaydei a afirmat ns c Harun i-ar fi
pedepsit sora, nchiznd-o ntr-un sipet, cu toate
bijuteriile; sipetul a fost btut n cuie i cobort
ntr-o groap, astupat apoi cu var i crmizi.
Intendentul i vreo zece slujitori au fost mcelrii,
iar copiii azvrlii n flcri, n timp ce Harun
striga: Mai bine sabia dect ruinea!". Clii
acestora, ajutoarele lui Masrur, ar fi fost i ei
vri n nite saci i azvrlii n Tigru.
Roman, poveste de bazar sau fapt istoric?
Masudi i Tabari snt ncredinai de realitatea
straniei i tragicei cstorii minunate a celor doi
ndrgostii, dar Ibn Khaldun * consider c pentru
nimic n lume Harun nu ar fi dat-o pe prinesa
Abbasa de soie, chiar dac se gndea la o cs-
torie ce nu va fi niciodat consumat, lui Djafar,
ai crui strmoi erau persani i idolatri. Majori-
tatea istoricilor moderni snt ns sceptici. Izvoa-
rele care relateaz acest episod, consider ei, snt
prea trzii pentru a fi credibile. n acest caz,
principalii cronicari ai epocii Masudi i Tabari,
ca s ne referim doar la ei ar trebui s fie
i ei recuzai n ntregime. n ceea ce ne privete,
mai cu seam caracterul neverosimil al povetii,
aspectul de basm oriental" i moralizator, pedep-
sirea vinovailor, cu toate amnuntele extrava-
gante adugate de-a lungul timpului, nu ni se
par convingtoare. S nu uitm nici faptul c
Abbasa avea cel puin patruzeci de ani (ea
fiind mai vrstnic dect Hadi i Harun) i c fusese
deja cstorit de dou ori. Ne vine cam greu
s ne-o nchipuim pe aceast femeie, ce nu mai
era defel o fetican, inventnd stratageme naive
i totodat complicate ca s-1 ademeneasc pe
frumosul Djafar n patul ei, care, la rndul lui,
trebuie s fi fost ntr-un stadiu de beie foarte
avansat ca s n-o recunoasc. La rndul lui,
Harun trebuie s fi fost miop de-a binelea (fapt pe
1
Prolegomene, op. cit. (n.a.).

114
care istoria nu-1 mprtete) pentru a nu-i
da seama c sora lui, pe care o vedea att de des,
era nsrcinat.
Care au fost atunci motivele executrii lui Djafar
i ale groaznicei tragedii care a zguduit att de
puternic ntreaga lume arab? S-a mai afirmat
c Djafar se prefcea doar c este musulman;
el ridica moschei numai pentru a se distra, iar
lectura Coranului l plictisea nespus. n sufletul
lui, rmsese mzdeean l. Drept dovad este
pomenit sfatul pe care acesta i l-ar fi dat lui
Harun al-Raid de a arde zi i noapte miresme
n Kaaba, ca i cum ar fi vrut s-1 transforme
ntr-un templu al focului. Superficialitatea con-
vingerilor sale musulmane s-ar fi manifestat i
prin tolerana artat fa de Alizi, care erau
eretici, i fa de ceilali adversari ai islamului
ortodox. Se pare c Djafar l eliberase pe Yahya
b. Abdallah, Alidul care se rsculase la Daylam.
Dar i acest argument este puin credibil:
se tie c Fadl pusese capt rebeliunii i lui i
adresase reprouri Harun. n schimb, Djafar
executase, mpotriva poruncilor califului, un alt
Alid, pe Abdallah b. Hasan. El a mai fost acuzat
i de faptul c sustrsese din vistieria statului
o sum mare n folosul unui Abbasid, Abdel
Malik ibn Salih, pe care Harun l bnuia c vrea
s-1 detroneze. Califul, venic suspicios, s-a mniat
atunci cumplit.
Bogia lui Djafar i traiul su de un lux
orbitor, ncepnd cu palatul pe care frumosul
Barrnekid i-1 construise pe malul Tigrului, l
iritau pe Harun. Snt relatate mai multe anecdote
referitoare la furia care 1-a cuprins pe calif cnd
a descoperit fastul n care tria Djafar. Ducndu-se
ntr-o zi la vntoare, cu o suit numeroas i
strlucitoare, Harun a ntrebat: ,,S-a mai vzut
vreodat o suit mai bogat ca a mea? Nimic
n
u poate fi comparat cu suita lui Djafar", i-a

. n realitate, Barmekizii, de origine budist, nu


luseser niciodat mazdeeni (n.a.).
115
rspuns un curtean ... Cum cortegiul strbtea
sate n care se vedeau grdini minunate ce n-
conjurau pavilioane luxoase, el a ntrebat cui
aparineau toate acestea. Barmekizilor, i s-a
a
S
'"'devotat S"luli <to

ii
rspuns. Atunci, Harun a spus: Ne-am trdat
pe noi nine fcnd ce ne-a stat n putin spre a
spori puterea i bogia Barmekizilor. lat-i
acum n culmea mreiei! Cine-ar putea s le
mai socoteasc averile?" *. erau cu totul diferite. Califul aprecia . celui mai
mare dintre Barmekizi, dar nu avea pentru el
nici un fel de simpatie. Numit guvernator al
Khorasanului n dou rnduri, acesta se dovedise
un administrator admirabil. La fel de capabil, in
fruntea otilor, ca i n politic i
administraie, succesele dobndite i-au fcut pe
muli din jurul lui s-1 invidieze, n frunte cu
fratele su Djaar, care l ponegrea n faa cali-
fului, i nalii demnitari, invidioi pe populari -
tatea pe care i-o crease n ciuda aroganei i
orgoliului su fi.
Fadl al-Barmaki se arta i el foarte tolerant fa
de Alizi. i lui i s-a atribuit, ca i lui Djaar,
eliberarea lui Yahya b. Abdallah. S-ar mai fi
cut vinovat, se pare, de nesupunere fa de
calif, care voia dispariia lui Musa al-Kazim,
salvndu-1 pe acesta, pentru scurt vreme, deoarece
tatl su Yahya a pus pn la urm s fie ucis
Musa, fr ndoial la porunca lui Harun. Califul i
reproa lui Fadl i ngduina fa de un alt
Alid, Ibn Tabataba, un Hasanid x ; tot ceea ce-i
putea trezi cea' mai mic bnuial de rebeliune i
provoca lui Harun un soi de panic, dei puterea lui
era nelimitat. Fadl considera, dimpotriv, c
era mai nelept s fie lsai in pace Alizii atunci
cnd nu reprezentau o adevrat primejdie. Acuzat
de slbiciune fa de adversarii caliului i
alndu-se n relaii proaste cu propriul su frate
i aproape cu toi nalii demnitari (cu
a fost unul din fiii lui Mi (n.t,)
Mai hotrtoare dect aceste accese de gelozie i
iritare ale califului nscocite poate mult mai
trziu a fost ostilitatea fi a ambela nului 117
Fadl al-Rabi fa de Djafar. Cei doi se urau.
Djafar era un obstacol n calea ambiiei lui Fadl
i tia c acesta e capabil de orice ca s-1
distrug. Fadl i-a strecurat lui Harun in suflet mai
inti nencrederea i apoi ura mpotriva lui Djafar.
Opoziia mpotriva Barmekizilor s-a cristalizat n
jurul lui.
Fadl al-Rabi nu era singurul care l ura pe
Djafar i pe Barmekizi. Arogana i fastul cu
care se nconjura frumosul favorit, purtrile sale
adeseori dispreuitoare i creaser dumnii sta-
tornice. Printre alii, Zubayda nu i-a artat
niciodat simpatie prietenului intim al califului,
care mai era pe deasupra i tutorele" lui Mamun,
nzestratul rival al fiului ei. La palat nimeni nu
ignora faptul c Harun aprecia calitile lui
Mamun i se gndea s-1 aeze naintea lui Amin n
ordinea succesiunii la tron. Hotrrile luate
1
Dup Masudi, posesiunile imobiliare ale Barme
kizilor erau rspndite n tot imperiul. Khalid i Yahya
erau proprietarii unui cartier ntreg din Bagdad, unde
nchiriau case i prvlii. Yahya i-a construit alt palat,
numit cu modestie Kasrat Tin (Palatul Argilei). El mai
locuia ntr-un palat, situat n faa reedinei califului,
Khuld. Gt despre palatul lui Djafar, pe care i 1-a druit
lui Mamun, acesta se afla pe acelai mal al fluviului,
I puin n aval. Mai erau i suk-urile lui Yahya i Djafar,
canalul lui FadV, piaa lui Khalid". n provincii,
terenurile agricole le aduceau sume considerabile. La
Basra aveau castelul Seihan, iar lng Balch, un sat
mare, Raven. La Balch se afla poarta lui Yahya, la
Buhara poarta lui Fadl etc. (n.a.).
116
Fadl al-Rabi n frunte) care nu fceau parte
din faciunea Barmekizilor, Fadl al-Barmaki a
fost primul cruia Harun i-a retras funciile.
El n-a pstrat-o dect pe aceea de tutore al lui
Amin, prinul motenitor.
Ct despre Yahya, n momentul n care Harun
a pus capt cu brutalitate domniei" familiei
sale, vina acestuia consta mai cu seam n faptul
c exist pur i simplu. O prezen absolut
providenial pentru tnrul calif n primii si
ani i bucurndu-se de ncrederea total a acestuia,
el devenise cu timpul un mentor plicticos, apoi
un adevrat obstacol. Avnd un caracter i un
temperament diferit de cel al califului, unul
fiind nclinat spre hotrri brutale i adeseori
necugetate, iar cellalt ctre chibzuial i conci-
liere, batrnul dregtor reprezenta pentru Harun,
ajuns la maturitate, o povar insuportabil.
Nu era oare inevitabil ca un suveran care dorea
s-i pstreze prerogativele s sfreasc prin a-1
concedii ? Harun, care nu era lipsit de inteligen,
vedea cu siguran unde se afla cu adevrat
pericolul: puterea ajungnd pe nesimite n alte
mini dect ale lui, el va rmne astfel doar cu
aparenele suveranitii. Mai muli istorici au
consemnat relatarea lui Djibril, medicul lui
Harun, care, aflndu-se ntr-o zi la palat, a auzit
glgie. Ce se ntmpl?", a ntrebat Harun.
E Yahya, care judec abuzurile", i s-a spus.
Alah s-1 binecuvnteze i s-1 rsplteasc, a
exclamat califul. M-a scutit de povara aceasta
i mi ine locul". Aceeai scen s-a repetat
civa ani mai trziu, cnd Harun a spus: Allah
s-1 ajung cu mlnia lui. Diriguiete treburile de
capul lui, nu-mi ascult porunca i i urmeaz
judecata lui i nu pe a mea". Zubayda, care era
118
de fa, a intervenit i ea, atacndu-1 cu violen
pe Yahya l .
Fr ndoial, Yahya nu inteniona s-1
nlture pe Harun, aa cum a fost acuzat. Dar
mai trziu, el sau unuJ din fiii lui, ori un alt
membru al familiei, n-ar fi putut intra n vreun
complot, spre a-1 nlocui cu un alt Abbasid sau
aa cum se temea Harun cu un Alid ? Pentru
conductorul dreptcredincioilor, distrugerea Bar-
mekizilor nu devenise cumva urmarea logic i
inevitabil a hotrrilor luate la Mecca? S-ar
mai fi putut oare face mprirea imperiului cu
Barmekizii aflai nc la putere? Drama de la
Umr ar trebui situat n perspectiva problemei
succesiunii i nu n aceea a unei lupte ntre influ-
ena arab i cea iranian.
Barmekizii erau originari din Khorasan, dar
erau buditi i nu zoroastrieni, i se pare c nu
au rspndit excesiv, oricum nu mai mult dect
se cuvenea pe atunci, influena i cultura persan.
Tolerana lor fa de Alizi arabi i neiranieni,
dup cum se tie nu avea nimic de-a face cu
originea lor khorasanian, care, la rndul ei, era
departe de a constitui o tar: revoluia abbasid
pornise din Khorasan, iar locuitorii provinciei
erau cei mai hotri sprijinitori ai regimului.
Asimilarea Barmekizilor de ctre cultura arab
era total, chiar dac, dup moda epocii, erau
sensibili la aportul iranian, de la doctrinele filo-
sofice pn la vestimentaie i arta culinar.
Printre acuzaiile aduse de Harun nu figureaz
nici una referitoare la iranismul" lor.
Numeroi descendeni ai Barmekizilor au urmat
destine felurite. Cei ce fuseser cruai sau se
1
i n O mie i una de nopi ntlnim ecouri despre
atotputernicia Barmekizilor: Nu auzeai vorbindu-se
dec de fala casei Barmekizilor. Nu se putea dobndi
nimic dect prin ei, de-a dreptul sau pe ocolite; neamurile
lor huzureau toate, la curtea din Bagdad, n otire, la
dregtorii i pretutindeni n mprie, n slujbele cele
mai nalte;... la porile palatelor lor se ngrmdeau
puzderie de curteni i oameni venii cu jalba n mn,
mai dihai ca la calif". (A 996-a noapte) (n.a.).
119
putuser ascunde au reiuat o viaa normal o l LUMEA D.N
dat cu urcarea pe tron a lui Mamun. Mohammed ibn
Yahya i Abbas ibn Fahd au fost numii LUI
guvernatori, unul n Basra, cellalt n Khorasan.
Musa a fost guvernatorul Sindului; fiul su
Imran va administra mai trziu aceeai provincie. Un
nepot al lui Musa, Abdul Hasan, poet i istoric, a
devenit unul dintre nadimii califului Muktadir.
Printre descendenii ilutri ai familiei mai po -
menim i pe celebrul biograf Ibn Khallikan,
mort la Damasc n 1282 (urma al lui Djafar), un
vizir al Samanizilor, un ambasador al Gaz-
nevizilor, un jurist instalat n Spania n secolul al
X-lea. Ali oameni au fost numii al-Barmaki
pentru c descindeau din clienii marii familii. Relaiile lui Carol cel Mare cu regele Persiei,
Aaron, de care depindea ntregul Orient, cu
Unele populaii au pretins c-i au drept strmoi pe excepia Indiei, au fost ait de cordiale Incit
Barmekizi: este vorba de boramik sau bormata, acesta punea mai mult pre pe bunvoina
stabilii mai nti n Tripolitania, apoi n Tuat. In lui dect pe prietenia tuturor regilor i prinilor
sfrit, Gerard de Nerval n Voyage en Orient din restul lumii.
EGINHAK.D
(Cltorie n Orient) evoc pe larg nite dansa-
toare, aa-numitele chawasi, care susineau c se Vei stpini nendoielnic Constantinopolul.
numesc baramikeh sau barmeke i descind din Fr pereche vor fi oastea i emirul care ti
Barmekizi. vor cuceri.
MAHOMED, Hadit

Lumea cea mai apropiat de arabi, singura cu


care acetia ntrein relaii, se afl n jurul Me-
diteranei. Politica lor extern, n msura n care
ea exist, este nfptuit cu rile scldate de
aceast mare. Califul drepteredincioilor este
att de puternic, imperiul su se ntinde att
de departe n cele patru zri i el poart un
asemenea dispre pentru tot ceea ce nu aparine
dar al-islam-u\m teritoriul islamului net su-
veranii strini nu reprezint altceva n ochii lui
declt nite vasali, crora binevoiete a le primi
omagiul prin intermediul ambasadorilor, n mpre-
jurri excepionale.
1
Eginhard sau Einhard (770 840), secretar al lui
Carol cel Mare i cronicar al domniei acestuia; Ludovic
cel Pios i-a ncredinat educaia fiului su (n.tr.).
12
1
Este vorba n primul rnd de Bizan. Arabii
au smuls Bizanului toate posesiunile orientale
i cele din Africa de Nord, iar Mediterana a
ncetat s mai fie o mare bizantin". Dominaia
basileului asupra Italiei a luat i ea sfrit. La
nord, valul slav, care a depit demult Dunrea,
ajunge aproape de zidurile Constantinopolului.
Timp de multe secole, soarta Bizanului va depinde
de incapacitatea adversarilor si de a se uni,
de superioritatea sa tehnic (focul grecesc), de
personalitile excepionale care se vor ivi atunci
cnd totul va prea pierdut pentru a salva nc
o dat motenirea lui Constantin i a lui Iustinian.
Aa stteau lucrurile i n secolul al VlII-lea.
Rnd pe rnd, apte basilei snt ncoronai i apoi
rsturnai de pe tron. Doi minitri ai lui Iustinian
al II-lea snt ari de vii. Dezastrele se succed
unul dup altul. Revoltele i insureciile izbucnesc
pretutindeni. Imperiul ateapt sosirea unui sal-
vator. Acesta va fi Leon Isaurianul a, strategul"
din Anatolia. El se ridic mpotriva mpratului
i este ndat aclamat de senat, armat i popor.
Prima ndatorire a noului mprat este de a
stvili elanul arab. Leon al IlI-lea reuete acest
lucru graie unor tratative abile cu generalul
Maslama, trimis de califul omeiad mpotriva
Bizanului, cu o armat numeroas. Asediul
Constantinopolului ia sfrit, dar atacurile rencep
civa ani mai trziu. Ele ajung pn la Niceea,
situat la mic distan de capital, spre a arta,
poate, c oraul ocrotit de Domnul este tocmai
acela pe care islamul vrea s-1 cucereasc.
Mai mult chiar dect lupta mpotriva arabilor,
evenimentul ce a marcat domnia lui Leon al
IlI-lea i a fiului su Constantin a fost iniierea
de ctre acetia a iconoclasmului. A avut oare
iconoclasmul cauze religioase sau politice? A fost
o hotrre de a pune capt creterii proprietii
1
mpratul Leon al IlI-lea Isaurianul a domnit
ntre anii 717 741. El i fiul su Constantin, iniiatori
ai micrii iconoclaste, au fost denumii mpraii dis-
trugtori ai icoanelor" (n.tr.).

122
funciare a mnstirilor i de a reduce numrul
clugrilor? Leon al III-lea i dinastia sa, de
origine oriental, au suferit probabil i influena
evreilor i musulmanilor, crora cultul icoanelor
le era interzis. Dup ce a ndeprtat pericolul
arab, Leon a poruncit s fie distrus o statuie
foarte venerat a lui Hristos, aezat n partea
superioar a palatului imperial din Constantinopcl.
Mulimea s-a rsculat. Iconoclasmul a izbucnit,
cu ntreg cortegiul su de violene i persecuii.
S-a ajuns astfel la o nou etap n evoluia ctre
ruptura cu papalitatea i dezmembrarea imperiului
roman, n favoarea regatului franc a crui putere
ncepea s se ntrevad n Apus.
Nici unul dintre papi nu a recunoscut doctrina
iconoclast. Papa Grigore al II-lea a decretat
excomunicarea tuturor celor ce se vor supune
edictului basileului \ Replica lui Leon al III-lea
nu a ntrziat; el a poruncit separarea de patriar-
hatul roman i alipirea la Constantinopol a
Illyricum-ului (adic Dalmaia i aproape n-
treaga Peninsul Balcanic, Sicilia, Calabria).
Ruptura dintre Italia i imperiu a fost realizat.
Curnd, papa va cere protecia lui Pepin, regele
franc 2, ce i va fgdui, n 754, lui tefan al II-lea
s apere cauza fericitului Petru i a Republicii
Romanilor". Basileul, care sperase s unifice
imperiul bizantin, nu putuse mpiedica apariia
unui rival. Dup mai puin de o jumtate de
secol, Carol cel Mare va fi ncoronat la Roma
mprat al Apusului, un Apus care, dup o nde-
lungat eclips i dup asalturile barbarilor,
ncepe s-i reclame locul n scena, nc restrns,
a lumii de atunci.
Un imperiu, n rsritul Mediteranei, intrat
n criz, dar nc mare i puternic, un altul pe
cale de formare n Europa; n extremitatea de
.1 mpratul Leon a dat la nceput un decret, n 725, ce
interzicea doar adorarea icoanelor, care puteau fi a
t?' Pstrate ca obiecte decorative. Ele au fost ndeprtate
mai nti din edificiile publice, din piee i de pe Z]dun
(n.tr.).
2
Pepin cel Scurt (751-768) (n.tr.).
123
apus, emiratul Cordobei
cahfatului de ] a D^
Omeiazi a
occidental a]

tde ^mu
i ce strnete
Naiilor or B d^omS
1 cf
]ni
***** n ]"u se
poate co^^J "emale? N ?ci ^ a
distante uriae T ' afar de cele situat Punct
culminani fe** ajunsei,$"* unific
- Epoca N a dar
ffl sale
ntreaga tarii J' n ,
schimburi S ? e , desc^de spre mare a
excusivitate la lume^L remT" T Pe n
a, .dinastia Tang l'S* de
Orient. n in,
oscileaz toU^Sf
e 1 ab
^oale si --.rgerea de
la Talas 1 solutism e ve ni me nt e l e
is t or i ei a ' u 751 - u^, ^ Orientului
Mijlociu si '"" det,en at viitoru" nlturat
definitiv pe ' ch ? . al Euro Pei - i-a ansa Chinei
de a orieST? 1 ? Asia Centra fi munn Tianan
si Me i t destln ul rilor " Pentru totdeauna Medlteran
a
a fost

124
ruseti, Mainz i din apus calea Ronului,
a Meusei, oraele baltice. Doar ceva mai trziu
se vor stabili marile curente ce vor lega lumea
islamic i zonele apusene i nordice ale Occi-
dentului, iar i mai trziu se vor intensifica rela-
iile cu sud-estul asiatic i insulele din Oceanul
Indian. n toate aceste ri, mai cu seam n
India, unde domnesc dinastii puternice, negu-
torii i vor face cunoscute unii altora, din
popas n popas, rile ndeprtate. Imperiul
abbasid, odat stabilizat, va cunoate o prodi-
gioas dezvoltare economic. Precum Renaterea
european din secolele XV i XVI, aceea a isla-
mului va fi o vreme a ntlnirilor.

Califul dreptcredincioilor
i Carol cel Mare
n aceste secole, cnd religia slluiete n
sufletul i n mintea oamenilor, lupta dintre
oastea lui Hristos i musulmani urmeaz oare
s se dea pretutindeni i n tot locul, fr ca alte
considerente s stvileasc avntul combatan-
ilor ?
Nici vorb de aa ceva. Rzboaiele ncep s
slujeasc tot mai mult politica. Se ntrein relaii,
se ncheie aliane avantajoase. Bizantinii snt
gata s-i sprijine pe Omeiazii din Spania mpotriva
Abbasizilor, care folosesc, la rndul lor, toate
mijloacele ncercnd s rstoarne regimul nte-
meiat n Spania de urmaul dinastiei mult urte.
Iar regatul franc, ce l susine pe pap n conflictul
su cu mpratul Bizanului a , privete cu un
ochi favorabil orice nfrngere a acestuia provocat
de marele duman abbasid, ale crui trupe izbesc
ntmic frontierele, ca nite valuri ce revin, nencetat.
Carolingienii i Abbasizii erau interesai, att
Conflictul dintre papa Grigore al II-lea i mpratul
eon al IlI-lea Isaurianul, la izbucnirea ereziei icono-
claste (n.tr.).
125
unii, ct i ceilali, s lupte mpotriva Omeiazilor
din Spania. Pepin se situase de partea papei i
mpotriva basileului, n timpul conflictului ico-
noclast i devenea astfel aliatul" califului. In
plus, amintirea btliei de la Poitiers (732) *
era nc proaspt, iar arabii nu putuser fi
Cizgonii din Narbonne dect n 751. Prin urmare,
o colaborare ntre franci i Abbasizi era normal . 2
Aceast colaborare" franco-abbasid s-a ma-
nifestat pentru prima oar prin schimburi de
misiuni diplomatice ntre cei doi suverani, Pepin
cel Scurt i Mansur, ncepnd cu anul 765. In acel
an, Pepin a trimis la Bagdad ambasadori, care s-
au ntors nsoii la rndul lor de solii califului, ce
i aduceau Caroligianului daruri alese".
Trimiii lui Mansur, afirm cronicarii, au fost
bine primii la Metz de ctre Pepin i s-au ntors
pe mare, ncrcai la rndul lor cu daruri: Astfel
s-a ncheiat cercul alianelor, care i aduna pe
pap, califul abbasid i regele francilor mpotriva
Omeiazilor i Constantinopolului" 3. Este, desigur,
exagerat s vorbim despre aliane. Ar fi poate
mai nimerit s spunem c, potrivit principiului
dumanul dumanului meu e prietenul meu",
ntre cei trei efi de stat exist n anume privin
o comunitate de interese i, n felul acesta, fiecare
urma s-1 sprijine pe cellalt n anumite mpre-
jurri. A recunoscut Mansur suveranitatea lui
Pepin asupra Zaragozei i Barcelonei ? Guverna-
torul acestui ora devenise, se pare, n 752,
vasalul lui Pepin. nc naintea sosirii Omeia-
zilor n Spania, Carolingienii i ndreptaser
privirile asupra peninsulei. Era logic, prin urmare,
ca Abbasizii s foloseasc interesul francilor fa
de ara de dincolo de Pirinei mpotriva uzurpa-
1
Btlia de la Poitiers s-a soldat cu victoria pedes
trailor franci ai lui Carol Martel mpotriva arabilor
condui de Abd er-Rahman, fiul guvernatorului Spaniei
(n.tr.).
2
Mai ales dup eecul suferit de rebeliunea lui Ala
ibn Mughit, pus la cale n 763 de ctre Abbasizi mpo
triva3emirului de Cordoba (n.a.).
F. W. Buckler (n.a.).

126
torului omeiad, n funcie de mprejurri. Cam
la aceasta se limitau probabil relaiile lor, dar
o asemenea modalitate de recunoatere reciproc
a celor dou state, att de deprtate unul de
altul n toate privinele, nsemna deja mult.
La 24 septembrie 768, Pepin a murit la Saint-
Denis i a fost nmormntat n abaie, potrivit
dorinei lui. Cteva zile mai nainte, mprise
imperiul celor doi fii ai si, Carol i Carloman. H
Cel dinti primise nordul i apusul regatului,
iar Carloman sud-estul. Carol a fost ncoronat
la Noyon, fratele su la Soissons. nelegerea
dintre ei nu a durat mult, dar destinul a rezolvat
lucrurile: Carloman a murit trei ani mai trziu, H
iar cei credincioi lui s-au raliat lui Carol, viitorul
Carol cel Mare, expresie vie a reuitei definitive H
a unei fuziuni ntre elementele romane, galice i
germanice ale viitoarei Europe" 1. Tocmai n
aceast calitate de mprat cretin i european
va relua el, puin mai trziu, politica oriental"
schiat de tatl su.
Se vor mai scurge civa ani pn cnd inu-
turile deprtate i politica lor complicat vor
reine atenia tnrului suveran. Problema ita-
lian i cucerirea Saxoniei snt pentru el urgente.
Pe prima o va rezolva, izgonindu-i mai nti
soia, fiica regelui lombard Didier, i apoi nfrn-
gndu-1 pe acesta. Profitnd de titlul de rege al
romanilor" primit de tatl su, el i va aroga
dreptul de a interveni n treburile papalitii.
Pe fiul su, Pepin, va ncorona rege al Italiei.
Aceasta devine n mare msur o anex a regatului
franc.
In relaiile cu saxonii, Carol folosete fora,
uneori intervenia brutal i n msur mult
mai redus politica. El ntreprinde, lent i metodic,
o adevrat cucerire. Pacificarea va avea loc
abia n 804, dar nc din 777, la Paderborn,
majoritatea nobilimii i o mare parte a populaiei
se supuseser.
1
K. F. Werner, Les Origines (n.a.\.
In acelai an, probabil printr-o coinciden,
guvernatorul Zaragozei, Suleiman ibn al-Arabi,
sosea la Aachen. Aflat n disiden mpotriva
emirului de Cordoba, el venea s-1 conving pe
regele franc s porneasc o expediie in nordul
Spaniei. In primvara anului 778, Garol trecea
Pirineii n fruntea a dou oti. Lipsit de ajutorul
fgduit de al-Arabi, expediia s-a soldat cu un
dezastru. El n-a putut nici mcar s cucereasc
Zaragoza. Acesta a fost momentul Roncesvaux
i masacrul ariergrzii france.
Pentru Carol, lecia a fost dur. Expediiile
dincolo de Pirinei se dovedeau mai dificile dect
gndise. Populaiile locale, alctuite din munteni
lacomi de prad, erau nesigure. Fapt i mai grav,
alianele cu efii musulmani preau instabile i
mai totdeauna dependente de relaiile venic
fluctuante dintre ei. Populaiilor nu le plcea
ideea de a-i vedea unindu-se cu un suveran
cretin ca s lupte mpotriva altor musulmani.
Carol a renunat la planul su de a-i spori pose -
siunile dincolo de Pirinei. Era mai nelept,
pentru securitatea regatului, s creeze o zon
ngheat" de-a lungul frontierei, un slat-tampon
care s supravegheze micrile arabilor i, graie
unor efective militare importante, s-i opreasc
in cazul n care ar ncerca s nainteze spre nord.
Acesta a fost regatul Aquitaniei, n fruntea cruia
Carol 1-a aezat pe fiul su Ludovic, viitorul
Ludovic cel Pios.
Anii au trecut. Devenit prudent, Carol evit
s intervin spre a recuceri Gerona care de-
venise posesiune franc i nu rspunde solici-
trilor guvernatorului Barcelonei, care i fgduia
c oraul su i se va preda fr lupt. El se mr -
ginete s organizeze o operaiune limitat la
inutul situat la nord de ora. Tot n acest moment
ia i hotrrea de a trimite o solie la Bagdad con-
ductorului dreptcredincioilor, Harun al-Raid.

128
PRIMA SOLIE TRIMIS DE
CAROL LUI HARUN

Califul se afla atunci n culmea gloriei. Faima


splendorii i prosperitii imperiului su strbtuse
mri i ri. Nimeni nu uit faptul c, pe vremea
cnd era un tnr prin, condusese o expediie
pn la Bosfor. n fiecare an, ostile sale ptrund
adnc n teritoriile basileului, ceea ce Carol tie.
i mai tie faptul c, n ciuda slbiciunilor i
scandalurilor de la curte, a ameninrilor ce l
asalteaz, mpratul Bizanului este unicul su
mare rival. Intrigile puse la cale de greci n
Italia l supr pe regele franc, iar ce se petrece
la Constantinopol, unde puterea aparine unei
femei care i-a scos ochii propriului su fiu pentru
a-i lua locul 1, l indigneaz. La rndul ei, papali-
tatea se afla n minile unui om slab i discreditat,
Leon al 111-lea, cruia i se aduc acuzaii jignitoare
(Carol i scrie, rugndu-1 s triasc n cinste").
In aceast situaie tulbure, mpratul Apusului
i califul din Bagdad snt cei doi stlpi" ai lumii,
i este fireasc dorina lui Carol, dac nu chiar
s se alieze cu Harun, cel puin s stabileasc
relaii cu el, s-i cunoasc opiniile i inteniile.
Au primit oare ambasadorii lui Carol instruciuni
precise? Probabil c da, ns nu ne-a parvenit
nimic despre aceasta i prin urmare putem
reconstitui doar n linii mari subiectele discutate,
n cadrul politicii generale a celor doi suverani.
Problema Spaniei figura nendoielnic printre
cele asupra crora mpratul dorea precizri.
Prezena musulman n Peninsula Iberic i
preocupa de mult pe franci. Carol nu uitase
nfrngerea suferit i, n ultimii ani, trupele
sale i ale regatului Aquitaniei efectuaser o
serie de incursiuni. Ct despre Abbasizi, acetia
se considerau n stare permanent de rzboi cu
1
mprteasa Irina (797 802) i-a scos de dou ori
ochii fiului su, Constantin al Y-lea, abia a doua oar
reuind s-1 ucid (n.tr.).
emirul uzurpator, chiar dac prsiser sperana
de a-i rsturna pe Omeiazii din Spania. Bagdadul
era atent la tot ceea ce se petrecea la Cordoba,
n msura n care-i permitea distana. Toi
dumanii lui Abderahman I i ai urmailor acestuia
nu puteau fi dect prietenii califului, iar Abbasizii
dispuneau n Spania de amiciii n rndul efilor
arabi, pe care i puteau determina s colaboreze
cu Carol mpotriva Omeiazilor.
Raporturile lui Carol cu Bizanul erau desigur
mult mai nuanate. Cele dou puteri cretine,
de la Aachen i Constantinopol, lupt pentru
supremaia imperial. Curnd, papa i va aeza
lui Carol pe cap coroana de rege al romanilor.
n urma acestui gest, tensiunea va crete foarte
mult ntre cele dou imperii cretine. Misiunea
franc se va duce la Bagdad doar cu trei ani
naintea extraordinarului eveniment care va fi
ncoronarea de la 25 decembrie 800. Carol
dorea deci foarte mult s tie care erau relaiile
dintre basileu i calif. Aceasta lucru pe care
Carol nu-1 ignora avea la rndul lui tot interesul
s adnceasc divergenele dintre cele dou mari
state cretine.
Mai era, n sfrit, Ierusalimul, oraul sfnt
al cretinilor, descris adeseori pe atunci, cu bi-
serica Sfntului Mormnt, cea a Sfintei Fecioare
a Patimilor, cu bazilica ridicat pe locul unde
Elena, mama mpratului Constantin, gsise
crucea rstignirii, muntele Mslinilor i, n
vrful lui, biserica nlrii, construit pe locul
de unde Hristos se nlase la ceruri. n ntreg
oraul snt nenumrate instituii religioase, m-
nstiri, lavre a , cu un cler numeros, mai ales
grec, dar i latin, condus de prestigiosul patriarh,
personajul cel mai puternic i mai respectat al
cretintii, dup pap i patriarhul Constan-
tinopolului. Cretinii din toat Europa vin la
Ierusalim. n acest ora sfnt pentru musulmani,
ca i pentru ei, i pot ndeplini netulburai
ndatoririle pioase, excepie fcnd incidentele
1
Mnstiri aparpnnd bisericii greceti (n.tr.).

130
inevitabile ce au Ioc n toate centrele de pelerinaj
si asupra crora nu autoritile poart rspunderea,
c i tot soiul de rufctori i de borfai.
In momentul n care Carol s-a hotrt s-i
trimit la Bagdad solia, la Aachen au sosit totui
vesti oarecum ngrijortoare. Nite beduini, mpo-
triva crora autoritile musulmane se pare c

nu luaser toate msurile necesare, fcuser
incursiuni n ora, prdaser comuniti cretine
si uciseser optsprezece clugri. Fiind un cretin
pios, cu toate excesele sale personale, Carol a
fost foarte indignat la auzul vetii. El i-a nsr-
cinat pe solii si s intervin pe lng calif spre
a se pune capt acestor samavolnicii. I-a sftuit,
de asemenea, s obin o atitudine favorabil
din partea prinilor musulmani i s mpart
bani credincioilor aflai la nevoie, att n Egipt
i Africa de Nord, ct i n Siria i la Ierusalim.
S nu uitm i de povestea cu vestitul elefant,
despre care s-a scris att de mult. Trimiii lui
Carol au adus un elefant, darul lui Harun al-Raid
pentru mprat. Istoricii au afirmat c singurul
scop' al soliei era de a aduce fabulosul animal
pentru menajeria imperial, ceea ce nu pare
defel serios. Am vzut c marele rege franc avea
numeroase alte motive ca s-i trimit ambasa-
dorii la calif. E mai plauzibil c acest dar a fost
fcut n mod spontan de ctre Harun, ca gest
de prietenie pentru Carol, artndu-i astfel i
excepionala consideraie ce i-o purta lui i
statului su 1 .
Pentru solia sa n Orient, care a plecat la
sfritul anului 797, Carol a ales doi laici, Lantfried
i Sigismund, i un israelit pe nume Isaac, desigur
ca interpret. Ce drum au urmat ei? Pentru a
ajunge n Orient, se pornea la vremea aceea pe
mare pn n Egipt i de acolo pe uscat pn la
Ierusalim i n Siria. Se mai putea cltori i
cu o corabie pn la Beirut sau ntiohia i cobori
apoi pe Eufrat, prin Alep, pn la Raqqa i
1
Dup Vasiliev, elefanii constituiau un monopol
al califului, care i-i aducea din India (n.a.).
1
Bagdad. Se pare c trimiii franci au folosit cea
de a doua cale.
Isaac s-a ntors dup trei ani. Era singurul
supravieuitor al acestei cltorii lungi i grele.
Lantfried i Sigismund muriser, probabil pe
drumul de ntoarcere *. Prin urmare, israelitul a
fost cel care a adus somptuosul dar al lui Harun
al-Raid, elefantul Abulabbas. De pe coasta
Africii, unde ajunsese cu stnjenitorul su to-
var de cltorie, Isaac i-a cerut lui Carol o
corabie ca s-1 transporte. Carol 1-a trimis degrab
pe notarul Ercibald (sau Ercanbald), ca s-i
faciliteze cltoria pn n Renania. Dup ce a
debarcat la Porto Yenere, n Iiguria, n octombrie
801, Abulabbas i-a petrecut iarna la Vercelli 2
i, la 20 iulie 802, i fcea intrarea n Aachen,
unde se afla mpratul, producind asupra muli-
milor un efect lesne de imaginat. Carol 1-a primit
pe Isaac n audien, o cinste unic pentru
un evreu n acele timpuri" 3 . Abulabbas a murit
n 810.
Intre plecarea celor trei soli ai lui Carol i
napoierea lui Isaac se petrecuser mai multe
evenimente legate de relaiile cu Orientul. Ctre
sfritul anului 799, la Aachen a sosit un clugr
trimis de ctre patriarhul George al Ierusalimului.
In semn de mulumire pentru trimiterea celor
trei ambasadori" n oraul sfnt i pentru daniile
fcute, patriarhul i trimitea lui Carol relicve de
la Sfntul Mormint. Cteva sptmni mai trziu,
mpratul l trimitea pe clugr ndrt, nsoit
de un preot de la curte, numit Zaharia, cu daruri
pentru locurile sfinte. In ziua de 23 decembrie
a anului 800, cu dou zile nainte de ncoronarea
lui la Roma, Carol l primea pe Zaharia, care
se napoiase mpreun cu doi clugri de la Ieru-
salim, trimii de patriarhul George; un grec de
1
Nu se cunosc mprejurrile. Putem presupune c
au murit de boal, cci, dac ar fi fost asasinai.cronicarii
ar fi2consemnat acest lucru (n.a.).
Ora n Lombardia (n.tr.j.
* G. Musca (n.a.).

132
tuiau dev,de
salim oaa
a da
p C ar O l cel Mare, nu
Laro
nU
^ervennter
^ 1 pentiu ia
daniile fcute, dar pr avOarea cretinilor
ambasadorilor sai 1 ^ tor Cliejle

trimiterea lor.

musulmani.

)
133
lui Haruri al-Kaid, iar al doilea dintre cei ai
emirului de Kairuan, Ibrahim b. Aghlab, cel
mai puternic din Africa de Nord, al crui rol
n Ifriqiya l-am vzut. Ibrahim i trimisese un
reprezentant pe lng marele suveran al Apusului
nu fr o intenie precis: el voia, firete, s intre
n relaii cu cel care reprezenta vremurile noi
de partea cealalt a Mediteranei.
Carol i-a primit pe cei doi soli n apropiere
de Vercelli, n nordul Italiei, unde se afla atunci.
Acetia i aduceau minunate daruri" din partea
califului i a emirului: maimue, balsam, nard,
unguente, miresme, parfumuri i leacuri felurite,
att de multe nct preau c goliser Rsritul
i Apusul", scrie clugrul de la Saint-Gall 1 .
Solia trimis de Harun constituia cu siguran
un rspuns soliei lui Carol din 797. Faptul c
i s-a dat urmare nseamn c a fost binevenit.
Se ajunsese la unul din momentele care hotrsc
soarta imperiilor. Papalitatea i imperiul de R-
srit treceau printr-o criz extrem de grav,
ncoronarea lui Carol cel Mare fcea Bizanul
s se team c atotputernicul mprat s-ar putea
hotr s porneasc un rzboi mpotriva Constan-
tinopolului, pentru a o izgoni pe Irina, mpr-
teasa uzurpatoare a tronului Cezarilor. Harun,
care visa i el, ca toi marii suverani ai islamului,
s cucereasc Constantinopolul, era primul inte-
resat.s afle planurile lui Carol. Inteniona acesta
s o ia de soie pe Irina sau s-i arunce ostile
n lupt mpotriva ei? Ce s-a ntmplat i care
a fost mesajul celor doi soli ? Au fcut ei oare
propuneri mpratului Apusului din partea lui
Harun i a lui Ibrahim? Nici un izvor nu men-
ioneaz aceasta.
n contextul- politic, totul ne ngduie ns
s credem c printre preocuprile califului, care
i continu pregtirile militare n zona de fron-
1
Clugrul Notker, de la vestita abaie benedictin,
situat n cantonul Saint-Gall (Sankt-Gallen) din Elveia
de azi; n secolele X XII aceasta va cunoate o nflori-
toare activitate literar i artistic (n.tr.).

134
tier, viitorul imperiului cretin de Rsrit ocupa
unul din primele locuri. Ibrahim, vecin i el pe
ma re cu Bizanul, este extrem de interesat de
ceea ce se ntmpl acolo. Ambiia lui ncepe deja s
se manifeste. La mai puin de trei decenii,
urmaii lui vor debarca n Sicilia, posesiune
bizantin, i n Italia meridional. Pentru mo -
ment, emirul aghlabid ia aminte, se informeaz si
se pregtete. Mai este i Spania, n legtur cu
care mpratul Carol, Harun i, de asemeni,
Ibrahim au tot felul de idei, cu siguran informaii i
probabil planuri. Aceast dubl misiune merit mai
mult atenie dect i se acord de obicei. Cei
doi trimii musulmani au zbovit cteva luni la
curtea lui Carol cel Mare, uluii la vederea attor
splendori, dup cum ne relateaz Notker,
clugrul de la Saint-Gall. n ziua de Pati au
asistat la slujba religioas de la catedral, dup
care mpratul le-a fcut imensa onoare de a-i
invita la mas, dar minuniile vzute au fcut
s le piar pofta de mncare" 1 . Ei au prsit
curtea mpratului n cursul anului 802.

CEA DE A DOUA SOLIE FRANC


Probabil la sfritul anului 802, sau poate cteva
luni ori chiar cteva sptmni mai tirziu, Carol
cel Mare trimitea o nou solie lui Harun. Aceasta
era condus de un anume Radbert, fr ndoial
dregtor la curte. Analele regatului nu ne dezvluie
nimic despre ederea n Irak i nici despre cltoria
acestuia, ci numai faptul c Radbert i tovarii
si de drum au avut norocul de a trece neobser-
vai prin mijlocul flotei greceti, tocmai cnd
aceasta ncerca, sub comanda patriciului Nicetas,
sa atace Dalmaia.
1
Aceast relatare este cu siguran plsmuit n
ntregime de bunul clugr, care a scris cu vreo cincizeci
de ani mai trziu i a crui carte, Gesa Caroli Masai,
este o nentrerupt laud la adresa lui Caro) cel Mare
(n.a.).

135
Radbert s-a svrit din via la napoiere,
ndat ce a pus piciorul n Italia i, prin urmare,
n-a apucat s dea seam despre solia lui. O data
cu el soseau ns alte dou solii: una trimis
de Harun al-Raid, avnd n frunte un oarecare
Abdallah; cealalt care l reprezenta pe Toma
(noul patriarh al Ierusalimului, succesorul pa-
triarhului George), alctuit din clugrii Felix
i George, acesta din urm de origine german,
abatele comunitii de pe muntele Mslinilor.
Ei i aduceau mpratului scrisoarea de nscunare
a noului patriarh, precum i o cerere de subsidii
pentru ntreinerea comunitilor cretine din
ara Sfnt. Ct despre Abdallah, acesta aducea
din partea lui Harun bogate daruri: un cort cu
splendide draperii de in felurit colorate, numeroase
mtsuri, parfumuri, uleiuri nmiresmate, balsam,
dou mari candelabre din bronz aurit i, mai
cu seam, un orologiu din bronz aurit, care
i-a lsat uluii pe toi cei ce l-au vzut" K
Prima misiune era religioas i nu avea un
caracter excepional. Cea a lui Abdallah constituia
un eveniment n sine, ca i aceea trimis mai
nainte de Harun. Abdallah i-a confirmat probabil
lui Carol cel Mare concesiile cerute de acesta
sau propuse de Harun i despre care fusese
vorba n cursul soliilor precedente. Singurul text
demn de ncredere n acest caz este cel din Annales
Rcgni Francorum. Eginhard face, n Vita Carolii,
o relatare att de nclcit nct este imposibil
s se disting limpede ce avantaje i-a acordat
califul mpratului i nici s fie precizate. Isto-
ricul lui Carol cel Mare scrie pe scurt: califul,
ntiinat de dorinele lui Carol cel Mare, nu
numai c i-a dat tot ceea ce a voit acesta, dar
a aezat sub puterea lui locul sfnt de unde venise
mntuirea oamenilor", adic prea sfntul mormnt
al Domnului i Mntuitorului nostru i locul
1
n Analele regatului se precizeaz c era vorba
de o clepsidr care lsa s cad ntr-un vas, la fiecare
ceas, bile colorate ce scoteau un clinchet ca de clopoei;
la ora amiezei, doisprezece cavaleri se artau la dou-
sprezece ferestruici (n.a.).

136
nvierii sale". Cam aizeci de ani mai trziu,
clugrul de la Saint-Gall, n Gesta Caroli, a
nchipuit un discurs al lui Harun al-Raid ctre
so lii lui Carol cel Mare, n care acesta le afirma
c aaz pmntul fgduinei sub autoritatea
lui Carol cel Mare i c l va administra ca un
mputernicit" al su. Aceste pasaje scurte din
cele doua cronici i-au fcut pe istoricii moderni
s cread c Harun i atribuise lui Carol un
protectorat" asupra Palestinei. Fr a intra
aici n amnuntele acestei controverse 1 , nu
ncape ndoial c termenul protectorat" este
un anacronism. Noiunea de protectorat este
total strin att dreptului occidental, ct i
dreptului oriental n secolul al IX-lea, iar aici
nu corespunde cu nimic realitii. Ce nseamn
a aeza Sfntul Mormnt sub puterea lui Carol
cel Mare ? Harun i-a acordat desigur o putere"
(dar ce fel de putere ?) asupra locului unde a
fost nmormntat Hristos, adic mormntul su,
locul unde a fost aezat trupul Domnului,
nvelit n fii de pnz, i a crui lungime msurat
de Arculf cu mna lui este de apte picioare...
i a crui ntindere poate sluji drept pat unui
om culcat pe spate" 2.
Nimic, n textele apusene cunoscute, nu ne
ngduie s ne aventurm dincolo de aceast
interpretare. Califul acordase putere" mpra-
tului Apusului asupra mormntului nsui, doar
att. Aceast putere se extindea oare i asupra
ntregului edificiu i, prin urmare, a bisericii
Sfntului Mormnt? Oricare ar fi fost interesul
politic al lui Harun de a acorda satisfacii lui
Carol cel Mare, este mai mult dect ndoielnic
c el ar fi putut depi nite concesii limitate,
chiar simbolice. Se tie c Harun era foarte
legat de religia lui. Aceasta, care constituise
pretextul izgonirii Omeiazilor, i justific ntructva
1
A se vedea Anexa 5 (n.a.).
2
Arculf I, 3 (citat de Kleinclausz, n Syria). Episcopul
Arculf (624704) a fcut o cltorie n ara sfnt i a
efectuat o descriere amnunit (n.a.)

137
dinastia n fruntea stalului musulman i a co-
munitii credincioilor. Puterea conductorului
Credinei era absolut, dar n limitele strictei
respectri a islamului, n secolul celor dinti
Abbasizi poate mai mult dect n oricare alt
epoc. A drui unui suveran necredincios un
edificiu coninnd mormntul, fie i pustiu, al
zeului su, ar fi fost un gest necugetat, nsemna
a se expune, printre altele, primejdiei ca Alizii
s exploateze aceast violare religioas. Harun,
temtor i nelinitit adeseori pe bun dreptate
, nu era omul care s-i asume astfel de riscuri.
Ct despre protectoratul" asupra Palestinei, el
este neverosimil, i nici un text nu ngduie
confirmarea acestei interpretri.
Acest dar" al mormntului lui Hristos, pe
care nu-1 putem pune la ndoial, n ciuda lipsei
oricrui text arab, avea prin urmare o natur
simbolic. Pentru Carol, ca i pentru ntreaga
cretintate, mormntul Mntuitorului avea o
valoare inestimabil, iar faptul de a fi devenit
proprietatea", fie i fictiv, a lui Carol cel Mare,
nu putea dect s aprind imaginaia tuturor
acelora care visau s mearg i s se nchine la
Ierusalim. Prestigiul lui Carol a sporit i mai
mult, strbtnd veacurile. Legendele, cu sigu-
ran, n-au lipsit. n afar de relatrile, plsmuite
n ntregime, ale clugrului de la Saint-Gall,
a mai fost nchipuit o cltorie a lui Carol cel
Mare n Orient, care l arta pe mprat cum
intr n Ierusalim, precum i druirea ieslei i
a mormntului de ctre Harun i napoierea
mpratului cu moatele sfntului Andrei. n
secolul al XH-lea, un poem intitulat Voyage de
Charlemagne en Orient (Cltoria lui Carol cel
Mare n Orient) povestete faptele de vitejie ale
mpratului care, cu oastea sa de pelerini, i
izgonete pe pgni din oraul sfnt. Astfel el a
devenit primul cruciat i, pn la sfritul Evului
Mediu, toat lumea a crezut lucrul acesta.
Pe lng druirea simbolic a mormntului,
autori!ile musulmane i-au acordat probabil lui
Carol cel Mare i calitatea de a ocroti" lcaurile

138
religioase din Ierusalim, adic de a le extinde,
ntreine i restaura, de a nlesni venirea pelerinilor
i ederea lor acolo. In relatrile din epoc,
ntlnim date despre prezena n oraul sfnt a
aptesprezece clugrie de origine franc. Cu
daniile lui Carol cel Mare au fost construite, se
pare, un han, o pia i o bibliotec pentru pelerini.
mpratul ar fi cumprat n valea Iosafat vii
i grdini, precum i, spune legenda, Ogorul
sngelui", terenul cumprat de luda cu cei treizeci
de argini ai trdrii.
Graie acestor relaii, Carol cel Mare ar fi
contribuit i la mbuntirea soartei cretinilor
care triau n inuturile aflate sub dominaie
musulman. Harun a murit n 809 i in imperiu
s-a instalat dezordinea, pentru mai bine de zece
ani, timp n care cretinii au suferit necazurile
prin care trec toate minoritile n vremuri
tulburi 1. Dup aceea, viaa cretinilor a conti-
nuat ca i pn atunci, uneori panic, alteori
mai grea, potrivit condiiilor locale, personalitii
guvernatorilor i funcionarilor ce veneau n
contact cu populaia. Din concesiunile acordate
lui Carol cel Mare de Harun au rmas mai cu
seam construciile i restaurrile la care con-
tribuise cu daruri i poate creterea, pentru o
vreme, a numrului de clugri franci n ara
sfnt; de asemenea, o tradiie i amintiri ce
s-au pstrat mult vreme dup dispariia celor
doi mari mprai.
La mai puin de doi ani dup ederea la curtea
lui Carol cel Mare a lui Abdullah i a tovarilor
si, Harun al-Raid murea n Khorasan. A sosit
oare Abdullah la vreme ca s-1 informeze despre
convorbirile lui cu Carol cel Mare sau califul
prsise deja Raqqa la napoierea solului su?
Nici un text arab nu pomenete despre relaiile
lui Harun cu mpratul din Apus. Dispariia
califului, urmat de rzboiul civil, au ntrerupt
1
n 810, un capitular al lui Carol cel Mare poruncea
s se strng bani pentru repararea bisericilor devastate
n timpul rzboiului civil (n.a.).
139
schimburile de misiuni diplomatice, iar tulbu-
rrile care au survenit n imperiul abbasid au
creat o situaie nou. Succesorii lui Harun, Amin
i Mamun, nu au luat nici o iniiativ de politic
extern 1, rzboiul cu Bizanul a luat sfr.it, cu
toat campania ntreprins de Mamun puin
timp nainte de a muri i care a rmas fr urmri.
Carol cel Mare murise n 814.
A reface cursul istoriei nseamn ntotdeauna o
strdanie plin de primejdii. Cum s-ar fi succedat
evenimentele dac domnia lui Harun n-ar fi
fost brusc curmat, dac el ar fi avut rgazul
de a duce la bun sfrit politica agresiv plnuit
mpotriva Bizanului ? S-a presupus c fuseser
ncheiate acorduri oficiale ntre cei doi mprai
i s-a vorbit chiar despre o ax Aachen-Bagdad".
Aceasta nseamn s uitm tot ce i desprea
pe cei doi suverani i imperiile lor, att n spaiu,
ct i n ceea ce privete viziunea lor asupra
lumii. Colaborarea lor nu ajungea cu siguran
att de departe. Fr s se afle nicieri la con-
curen", ei nutreau aceeai ostilitate fa de
Cordoba, aceeai nencredere fa de Bizan,
ceea ce i fcea s vad situaia internaional"
ntr-o lumin asemntoare, cel puin n Medi-
terana. i unul i cellalt mai ales Plarun
doreau un imperiu bizantin slbit. Conductorul
dreptcredincioilor voia oare s nlture astfel
colaborarea eventual nu prea de dorit pentru
el ntre imperiul franc i imperiul grec? Este
posibil, dei, n acel moment al istoriei, o ase-
menea primejdie nu era evident. Harun se mai
temea, n ciuda deprtrii, i de noua Spanie
musulman, care se dezvoltase rapid i strlucit,
n acest nceput de secol IX, cnd unitatea i
coeziunea imperiului abbasid erau ameninate n
1
Totui, n 831, Mamun i-a trimis lui Ludovic cel
Pios, fiul i succesorul lui Carol cel Mare, dou solii
una musulman, iar cealalt cretin. Scopul lor era
probabil de a sonda inteniile regelui franc n momentul
n care califul se pregtea pentru o nou campanie mpo-
triva Bizanului (n.a.).

140
mai multe provincii, Harun tia c cellalt mare
mprat nu i era duman i-i putea fi prieten".
Aici se opreau probabil relaiile dintre cei doi
suverani i cele dou state: nu era vorba nici
de o alian diplomatic i nici de planuri precise
de operaiuni militare, ci amndoi erau convini
c nu aveau a se teme unul de cellalt, datorit
intereselor i adversarilor comuni, i c se pot
bizui unul pe cellalt dac acetia ar deveni
periculoi.

Cei doi ochi ai lumii


Rugciunile, pelerinajul, postul, milostenia re-
prezint, o dat cu profesiunea de credin, cei
cinci stlpi ai religiei musulmane. La acestea se
adaug un al aselea, nu o ndatorire personal,
ci o ndatorire solidar", sarcin obligatorie
pentru cel aezat de Allah n fruntea comunitii
credincioilor: acesta este jihadul, rzboiul sfnt
ndreptat mpotriva rilor necredincioase" pentru
a spori lumea islamului i a converti popoarele
cucerite sau a le supune, acordndu-le statutul
de dhvjnnd 1 . Adui la putere pe creasta unui
val religios", trimii ai lui Allah" i nu trimii
ai Profetului lui Allah" ca Omeiazii, Abbasizii s-
au conformat acestei obligaii mai mult dect
predecesorii lor.
In acest sfrit de secol VIII, arabii i atin-
seser ns limitele. Sassanizii au disprut, izgo-
nii pe vecie din istorie. Spre rsrit, cu toat
agitaia care va mai dura nc vreo cteva zeci
de ani n inuturile Oxusului, btlia de la
Talas a pus capt, o dat cu stvilirea expansiunii
chineze n Asia Central, i tentativelor de inde-
penden ale Transoxianei. Imperiile din Extremul
Orient snt imposibil de atins, iar Imperiul caro-
lingian este i el mult prea departe, ntre Gi-
braltar i Loara fiind o distan de 1 500 kilo-
1
Supus nemusulman aparinnd unei religii pomenite
In Carte, obligat s plteasc djizya (n.a.).
141
metri. Poitiers, care n-a nsemnat niciodat pentru
istoricii musulmani dect eecul unei bande de
soldai care fceau incursiuni dincolo de hotarele
cele mai deprtate" x nu va avea urmri. Att
la rsrit, ct i la apus, nu mai snt cuceriri
teritoriale de fcut i nici popoare de convertit
la islam.
Mai rmn imperiul basileului i visul nem-
surat de a cuceri Constantinopolul. Veacuri de-a
rndul, el va exalta nchipuirea atUor mprai
musulmani i apoi, odat cucerit de unul dintre
ei 2, pe aceea a regilor i mprailor cretini ce
vor visa la rndul lor s l recucereasc, aproape
pn n zilele noastre. Fr Le( al III-lea Isau-
rianul i focul grecesc 3 , sprijinit serios de
atacurile bulgarilor mpotriva arabilor, campa-
nia de la Maslama ar fi reuit poate. Aceast
campanie a marcat punctul culminant al elanului
arab. Aflai al apogeul puterii, Abbasizii (mai
nti Mahdi, apoi Harun al-Raid i fiul su
Mamun) se vor ciocni cu fore bizantine te-

1
B. Lewis. Les Arabes dans l'Histoire (n.a.).
2
Abia artileria grea a lui Mahomed al II-lea va
face s cad oraul n 1453, nruindu-i zidurile (n.a.).
3
Utilizarea lichidelor sau amestecurilor incendiare
dateaz din Antichitate. Herodot, Tucidide, Tit Liviu
o menioneaz i ei. Ammianus Marcellinus vorbete de
aa-numitele malleoli", sgei cu material combustibil.
n aceste uleiuri" intr smoala, rina, varul nestins,
ceara, pucioasa, salpetrul. Perii le foloseau impregnnd
cu ele cli, lansai apoi n vrful sgeilor. Utilizarea
naftului era deosebit de redutabil, cci flcrile sale se
rspndeau pretutindeni. Arabii au folosit i lichide
incendiare, mai ales n cursul unei expediii n India,
n 779, iar Harun al-Raid la asediul Heracleei, n 806.
Denumirea de foc grecesc" vine de la grecul Kallinikos,
care adusese acest foc din Siria n Bizan (n.a.).
restre i navale, reorganizate pe o baz terito-
rial (themele) *, care i vor arta dup o vreme
eficacitatea.

CONDAMNAI S SE NTLNEASC

Pentru arabii din Evul Mediu timpuriu, bizan -


tinii snt singurii vecini imediai. Celelalte popoare
locuiesc la distane uriae, aflate la captul unor
cltorii de luni ntregi. Stabilirea de relaii cu
ele ine de domeniul explorrilor, iar informaiile
existente nu au dect o legtur ndeprtat cu
realitatea. Potrivit legii musulmane, orice cl-
torie intr-o ar a necredincioilor reprezint un
act condamnabil, admis doar atunci cnd scopul
ei l constituie rscumprarea prizonierilor. Nici
comerul nu este o justificare pentru o asemenea
cltorie 2 . Numai cltorii ndrznei, aven-
turierii, se duc in ri necredincioase i se mbo-
gesc adeseori rapid. Ceilali ignor cu desvrire
Asia, despre Europa nu au dect noiuni foarte
vagi i nu-i cunosc hotarele. Africa se limiteaz
la Maghreb i la o parte din coasta estic. Restul
lumii aparine miturilor.
Cit despre bizantini, acetia au despre rile
apusene i nordice noiuni mai puin vagi. Ei
1
Dup aceast concepie asupra aprrii teritoriului,
care dateaz din 625, dar care nu a fost aplicat dect
treptat, teritoriul e mprit n districte militare, iar n
fiecare dintre acestea oamenii snt recrutai la faa locului.
Strategul, care deine puterea militar i civil, este
stpnul absolut al provinciei. Familiile care stpnesc
pmnturi trebuie s presteze un singur serviciu militar;
n caz de alert, brbaii se prezint narmai i cu un
cal; ranii cei mai sraci snt narmai pe socoteala
satului. Acest sistem ngduie ca statului s i se pun
la dispoziie contingente gata de lupt. Aceeai reform
fusese
2
aplicat i n marin (n.a.)-
Aceast concepie ngust nu a ntrziat s evolueze,
iar juritii au reuit s mpace legea i necesitatea, adu-
gnd un statut intermediar, de armistiiu, care permitea
unui musulman s cltoreasc n inuturi nemusulmane
i pentru a face comer. n legtur cu comerul, a se
vedea cap. VIII.

143
ntrein relaii, mai ales comerciale, dar i politice,
cu carolingienii printre alii, iar Italia central
i meridional a fcut parte pn la mijlocul
veacului al VUI-lea din imperiul grec. i ei se
aventureaz arareori n afara hotarelor, mult
mai puin de cnd arabii ocup rmul sudic
al Mediteranei, iar comerul cu rile ndeprtate
se afl parial n minile lor. Singurii vecini
apropiai unii de alii, arabii i bizantinii snt
condamnai, dac ne putem exprima astfel, la
relaii reciproce. Acestea snt ntrerupte adeseori
de rzboaie dar exist totui, precum i schimburi
felurite. Oamenii manifest i curiozitate unii
fa de ceilali. nseamn aceasta oare c se
neleg ? Cu siguran c nu. Religiile snt prea
diferite, obiceiurile de asemeni. Fiecare e convins
de superioritatea lui, chiar dac admite mpr -
irea gndind c e provizorie a lumii ntre ei.
Musulmanii cred c snt aleii lui Dumnezeu,
c religia lor e singura adevrat i c ntr-o zi
ea va deveni religia ntregii lumi. n ochii lor,
bizantinii snt vinovai mai cu seam de a-i fi
atribuit asociai lui Dumnezeu (Treimea); ne-
credincioii acetia au multe defecte, snt avari,
nu-i in cuvntul, femeile lor snt murdare i
lipsite de ruine, buctria lor e proast; pe
deasupra, mai snt i furnizorii de eunuci ai
lumii musulmane.
Pentru bizantini, numai mpria lor mp-
ria lui Dumnezeu nfptuiete idealul religios,
intelectual i moral la care poate aspira omul
pe pmnt. Cel ce triete n snul imperiului
aparine lumii civilizate, oikoumene; inuturile
de dincolo de ea snt eremos, pustiul" *. Musul-
manii au distrus uriaul imperiu care prefigura
mpria Domnului. Ei au zdrobit unitatea
lumii, ce era pe cale de a fi realizat. Pe deasupra
snt i nelegiuii. Aceasta spunea totul.
Bizantinii i musulmanii se consider unii
pe alii barbari. Sentimentul de superioritate
este chiar mai puternic la cei dinti. Oricum, ei
1
Grunebaum, Medieval Islam (n.a.).

144
stau fa in faa i au hotare comune. ntre arabii
din peninsul i grecii din imperiul cretin exist
relaii comerciale din timpurile preislamice.
profetul, precum i califul Omar, tiau din expe-
rien c la intrarea n teritoriul bizantin se
percepeau taxe vamale. Sub Omeiazi, schimburile
se fceau mai ales pe mare: pe lng numeroase
alte produse, la Constantinopol era trimis papirus
egiptean. Expansiunea economic a Abbasizilor
face s creasc traficul comercial. Acesta trece
ntotdeauna prin Constantinopol, unde exist o
moschee pentru negutorii musulmani, i prin
Trebizonda i Lamos, un ora de grani, la apus
de Tarsus. Aici se organizeaz periodic blciuri
i totodat se schimb prizonieri greci i arabi.
Unele mrfuri snt interzise la export. Astfel,
negutorii strini nu pot s scoat din rile
arabe exemplare din Coran sau balsamuri, iar
bizantinii interzic ieirea din imperiu a uleiului.
In anumite mprejurri, suveranii arabi i
bizantini i ofereau unii altora daruri. Moawia
i-a druit basileului cincizeci de cai de ras
(exportul lor era supus unui control sever), iar
Mamun blnuri de jder i mosc. Harun al-Raid
i-a trimis mpratului Nikefor parfumuri, un
cort, poame uscate. El a primit n schimb dou
sute de caftane din esturi de pre, oimi i
cini de vntoare. mprteasa Irina i va drui
30 000 livre de stof din pr de capr. Ei i
trimiteau reciproc cingtori de aur ncrustate cu
diamante, caftane din mtsuri rare, sclavi de
ambe sexe. n O mie i una de nopi snt pomenite,
nu numai o dat, darurile fcute de mpratul
Bizanului conductorului dreptcredincioilor. i
iat care erau aceste daruri ale 'regelui Aphri-
donios, stpnul Constantiniei. Mai nti cincizeci
de fecioare, mndre ntre mndreurile Greciei.
i cincizeci de biei alei printre cei mai chipei
din ara rumilor; toi aceti preafrumoi biei
erau nvemntai cu caftane ce cdeau n falduri,
cu mnecile largi, croite din mtsuri cu desene
de aur i felurite nflorituri n toate culorile, o
cingtoare din aur cu lucrtur de argint, de
145
care era prins cite o fustanel fcut din dou
pri de lungimi diferite, din atlaz i catifea;
n urechi fiecare avea cte un inel din aur, de
care atlrna o perl alb i rotund preuind
peste o mie de carate. Fecioarele purtau i ele
bogii nemsurate. Acestea erau darurile cele
mai nsemnate. Dar mai erau i altele, de mare
pre i cu nimic mai prejos de cele pomenite x".
Aceste schimburi de daruri, toate preioase, uneori
stranii (un mprat i trimisese califului Moawia
doi brbai, unul uria, iar cellalt nzestrat cu o
for herculean), au loc cu prilejul ncheierii unui
tratat, a unei restituiri de prizonieri sau urcrii
pe tron a unui mprat sau calif. Ele snt aduse
de ambasadori, care primesc la rndul lor cadouri,
avnd totodat permisiunea de a le duce acas,
datorit faptului c se bucur de imunitate
diplomatic. Unii dintre ei, dornici s tie mai
mult despre ara n care locuiesc pentru un timp
limitat, cci nu exist ambasade permanente
nu rateaz nici o ocazie de a frecventa
personaliti din preajma califului i de a vizita
ara, cel puin capitala. Califul sau mpratul i
invit la mas pe aceti trimii. La rndul lor,
acetia ofer banchete somptuoase, pentru a-i
impresiona pe oaspei i a le arta bogia
suveranului lor. Bagdadul i Constantinopolul
rivalizeaz ntre ele ca fast. Gheorghe Syncelul 2,
care 1-a ntlnit pe califul Mamun la Damasc
n 831, a mprit sume considerabile dregtorilor,
curtenilor i chiar populaiei pe strzi. Constanti-
nopolul s-a artat foarte satisfcut: acesta dez-
vluise sarazinilor imperiul". Califul i basileul
i scriu. Cnd unul dintre ei solicit un schimb
de prizonieri sau propune un armistiiu, scri-
soarea e curtenitoare, aproape amical, dar cnd
conine o declaraie de rzboi, tonul e violent,
uneori insulttor, ca de pild scrisoarea trimis
de Harun al-Raid mpratului Nikefor. Ei i
mai scriu scrisori n care nu e vorba de politic.
1
A 46-a noapte (n.a.).
2
Cronicar bizantin ( ? dup 810) (n.tr.).

146
mpratul Nikefor i-a cerut lui"Harun s i-1
trimit pe poetul Abul Atahiya, oferindu-i n
schimb drept ostateci orici prizonieri ar fi
dorit. Poetul a refuzat, n ciuda insistenei cali-
fului. Califul omeiad Walid i scrisese i el lui
Iustinian: el dorea ca arhiteci greci s-i constru-
iasc moscheea din Damasc i l amenina cu
distrugerea unor biserici dac refuz. Califul
Mutawakil, care a domnit la ctva timp dup
Harun i a fost unul dintre cei mai extravagani
constructori ai dinastiei abbaside, va chema
pictori din Bizan s-i decoreze palatul din
Samarra. Acetia vor picta, printre altele, o
biseric.
Numeroase fapte istorice i povestiri, de multe
ori nfrumuseate, atest relaiile dintre autori-
tile supreme ale celor dou imperii, dar i cele
existente ntre intelectuali, atrai de ca un miraj
reciproc, miraj reflectat de un miraj nflcrat",
dup expresia lui Louis Massignon.
In secolele VIII i IX, arabii pstrau n
mintea lor imaginea Bizanului motenitor al
vechilor greci, descoperindu-le cultura pe msur
ce o traduceau. Califi dornici s-i aib n biblio-
tecile lor pe autorii Antichitii i s-i fac cunos-
cui, trimiteau la Constantinopol intelectuali
arabi n cutarea textelor greceti. Astfel, un
clugr bizantin i va duce emirului din C6rdoba
un tratat al lui Dioscoride pe care i-1 va explica,
iar Mamun i va cere mpratului Teofil s i-1
trimit pe geometrul i astronomul Leon.
n scrisorile lui, califul l invit de fiecare
dat pe mprat s se converteasc la religia
islamic. Acesta i rspunde, iar uneori au loc
adevrate controverse teologice ntre Omar al
II-lea i Leon al IU-lea Isaurianul, Harun al-
Raid i Constantin al Vl-lea, printre alii...
La jumtatea secolului al IX-lea, califul Watiq
trimite, cu ncuviinarea lui Mihail al IU-lea, o
expediie tiinific la Efes ca s cerceteze rm-

147
sitele celor apte Tineri Adormii *. Acelai cali
va organiza o expediie n Asia Central, n
cutarea zidului ridicat de Alexandru spre a
nchide popoarele lui Gog, din ara Magog2.
Relaiile dintre conductorii celor dou imperii
nu snt prin urmare ostile, n ciuda strii de rzboi
aproape permanente care exist intre ei. De
altfel, Bizanul le acord arabilor un soi de int-
ietate asupra occidentalilor, arat istoriculVasiliev,
care d drept exemplu faptul c, la masa imperial,
protocolul bizantin i aeza pe prietenii" sarazini
pe locuri mai mgulitoare dect prietenii" franci.
Ambasadorii din Orient au prioritate asupra celor
venii din Occident 3.
Mai erau i transfugi, care treceau din Bizan
la arabi i invers. Arabii erau uneori tentai de
anumite liberti care existau de cealalt parte
a frontierei, ca, de pild, aceea de a bea vin.
Alii, care svriser o crim, erau nevoii s
fug. Snt numeroase exemplele de transfugi
politici bizantini, care au ocupat mai tirziu funcii
importante pe lng calif. Unii se converteau la
islam i se stabileau acolo, alii ncercau s se
ntoarc n ara lor de batin. Mai erau i triburi
ntregi care fugeau ca s scape de o putere prea
autoritar, precum i prizonieri de rzboi care
preferau s nu se mai napoieze acas: acetia
se converteau la islam i apoi primeau pmnturi.
Bizanul i recruta dintre ei interpreii.
Printre bizantinii trecui in slujba arabilor,
cel mai ilustru a fost fr ndoial strategul
1
Potrivit legendei, apte tineri, care se refugiaser
ntr-o grot aproape de Efes, ca s scape de persecuiile
mpratului Decius, n secolul al III-lea, au fost zidii
de vii n ea. Ei au adormit i s-au trezit dou sute de ani
mai trziu. Cnd au murit, au fost ngropai n grot,
care a devenit un loc de pelerinaj celebru n ntreg Orientul
Apropiat
a
(n.a.).
Vechiul Testament, Cartea lui Ezekiel, 38, 39;
Cartea
3
lui Daniel, 11 (n.tr.).
Potrivit protocolului epistolar din Cartea Ceremo-
niilor, numele califului l preceda n formulele de adresare
pe acela al mpratului, n timp ce n corespondena cu
regii Occidentului era respectat ordinea invers (n.a.)

148
Tatzates, care a fugit in 784. Elpidios, strateg
i el, a plecat la rlndul lui; fusese acuzat, se pare,
c ar fi amantul mprtesei Irina. Comandantul
flotei din Sicilia, Euphemios, avea alt motiv:
se cstorise cu o clugri. Strategul Andronic
Dukas a trecut i el la arabi i s-a convertit
la islam.
Numeroase au fost i mamele de calif de origine
greac: Qaratis, mama lui Watiq (nepotul lui
Harun al-Raid), Habashiyya, mama lui Mun-
tasir, Qurb, mama lui Muhtadi, Dirar, mama lui
Mutadid, i, puin mai trziu, vestita Shaghab,
mama califului Muqtadir, al crei palat era de-a
dreptul npdit de brbai i femei de provenien
greac. Shaghab a lsat amintirea uneia dintre
concubinele imperiale cele mai avide de lux i
bogii.
Prizonierii care triau n mijlocul populaiei
contribuiau la rspndirea obiceiurilor i civi-
lizaiei celor dou imperii. Personalitile importante,
prizoniere n casa care le fusese atribuit, puteau
primi pe cine pofteau. Ceilali, obligai s
munceasc, mai ales in manufacturi, aveau, prin
fora lucrurilor, legturi cu cei n mijlocul crora
i petreceau zilele. Aceste contacte existau, intr-o
msur mai mare chiar, in regiunile de frontier,
unde aproape toat lumea vorbea ambele limbi.
Principalele ndeletniciri erau contrabanda i
spionajul. Luptele nencetate, schimburile de
prizonieri, rzboiul sub toate formele nu puteau s
nu-i exercite influena asupra celor
dou ri.
n srit, pelerinajul la Ierusalim era pentru
cretini un prilej de a ptrunde n aceast lume
arab, de care se vorbea atta i care era aproape
necunoscut. Dei nu exist dect informaii
fragmentare n ceea ce privete perioada abbasid,
se pare c supuii basileului erau liberi s se duc
in ar snt, fr nici o piedic, n afar de,
probabil, obinerea unei autorizaii i plata unor
taxe. i pe aceast cale se stabilesc o serie de
contacte care contribuie la o mai bun cunoatere
reciproc a cretinilor i musulmanilor.
Condamnai de geografie s triasc n dou
lumi vecine, dispreuindu-se i admirndu-se unii
pe alii, arabii i bizantinii se atrag i totodat
se resping reciproc. Ostilitatea dintre ei este
atenuat de monoteismul practicat att de unii,
ct i de ceilali, i de convingerea c, n afar
de ei i, ntr-o oarecare msur, de persani
i indieni nu mai exist dect popoare care
zac n bezna ignoranei i a slbticiei. Nu snt
dect doi ochi crora divinitatea le-a ncredinat
ndatorirea de a lumina lumea: puternica mo -
narhie a romanilor i comunitatea cluzit cu
nelepciune a persanilor", i scria sassanidul
Chosroes mpratului Mauriciu. Dup dispariia
persanilor, arabii, la rndul lor, lumineaz
lumea".

HARUN AL-RA1D PLEAC


LA RZBOI MPOTRIVA BAS1LBULU1

Saffah i Mansur acordaser o importan limi-


tat rzboiului mpotriva Bizanului. Pentru
primii doi califi abbasizi, preocupai s consoli-
deze regimul i atacai de kazari, rzboiul mpo-
triva necredincioilor nu constituia o preocupare
major. Nici pentra adversarul lor, de altfel,
care avea obiective mai apropiate: lupta mpo-
triva triburilor slave din Tracia i Macedonia i,
mai cu seam, respingerea atacurilor bulgare, mai
primejdioase dect cele ale arabilor. Trupele lui
Mansur i Constantin al V-lea s-au nfruntat
arareori n mari btlii: ele fceau incursiuni,
distrugeau orae (Melitene, Massisa, Adana, Ma-
rach), ale cror populaii erau apoi deportate.
In 771, flota arab a ntreprins un atac mpotriva
Ciprului, al crui guvernator bizantin a fost
fcut prizonier.
O dat cu urcarea pe tron a lui Mahdi, ofen-
siva mpotriva Bizanului capt un nou avnt.
Dup cucerirea Samosatei, n 778, de ctre Leon
al IV-lea, califul trimite o oaste puternic, sub

159
comanda lui Abbas Ibn Mohammed, unchiul su,
care cucerete oraul Marach. Bizantinii ocup
din nou oraul i strmut n Tracia toat po-
pulaia iacobit. n anul urmtor, odat Marach
cucerit, Hasan b. Qahtaba preia conducerea ope-
raiilor i ptrunde cu o armat de 30 000 oameni,
la care s-au adugat voluntari, pn la Amorium
i Dorylaeum (azi Eskichehir), la 350 km de
Constantinopol. El trece prin foc i sabie ntregul
inut, fr s ntmpine rezisten, deoarece
mpratul ordonase trupelor s se retrag fr
lupt.
In anul 780, ameninarea arab devine i
mai serioas. Mai nti, Mahdi continu constru-
irea liniei fortificate ce va sluji de-a lungul fron-
tierei, din loc n loc, drept punct de sprijin
trupelor sale. Dup atacul bizantin asupra oraului
Marach, se hotrte s-1 protejeze, punnd s
fie construit Hadath, ntre Marach i Melitene
(Malatia), pentru a stvili astfel calea nvli-
torilor din nord. n felul acesta se constituie
de ambele pri, din Siria i pn la hotarele
Armeniei, o linie de puncte fortificate, aa-nu-
mitele thughur. Ostaii i voluntarii care le asigur
aprarea triesc din przi i pomeni; ei poart
un rzboi sfnt" nentrerupt, cruia i se opun
de cealalt parte a frontierei, mereu mobil,
voluntarii bizantini care apr, la rndul lor,
cretintatea prin aceleai atacuri i incursiuni
prdalnice. Gzi i murabitun contra akritai: ei
vor fi mult vreme ntlnii la limitele dintre
cele dou lumi. Departe de autoriti, izolai i
fr alt contact dect cu populaia local, ei se
nfrunt, dar uneori ajung chiar s fraternizeze
ori s treac la inamic cu arme cu tot. Aceste
relaii nu vor fi fr urmri asupra misticii
derviilor musulmani. Romanele cavalereti de
provenien greac, arab i turceasc le vor
pstra vie amintirea.
Asigurnd astfel aprarea frontierei, cel puin
pentru moment, deoarece Harun o va mbun-
ti i i va aduce schimbri, Mahdi a pornit
prima sa expediie n 779. El i-a ncredinat
151
conducerea lui Harun, pentru care avea deja
proiecte legate de succesiunea la tron. El mai
voia, aa cum tatl su fcuse n cazul lui, s-i
formeze fiul pentru conducere, ncredinndu-i,
mcar cu numele, responsabilitatea unei armate.
Tnrul prin, care nc nu mplinise cinci ani,
era, desigur, nconjurat de generali i sfetnici.
n primul rnd, erau Khalid Barmekidul i fiii
si, Yahya, Hasan i Suleyman, precum i ambe-
lanul Rabi al-Yunus, conducerea aflndu-se de
fapt n minile lui Yahya. Mahdi i prinii abba-
zizi l-au nsoit pe Harun prin trectorile mun -
ilor Taurus pn la Ceyhan 1 , unde califul a
ales locul de ntemeiere a unui ora, numit al-
Mahdiyya, dup care i-a lsat fiului su cinstea
de a conduce oastea n teritoriul duman. Mahdi
recrutase contingente printre unitile din Kho-
rasan. Li se alturaser i altele, alctuite probabil
din voluntari. Cu aceste trupe numeroase riscul
unei nfrngeri era minim, ceea ce ne ndreptete
s credem c pentru tnrul prin aceast expe-
diie era mai mult o manevr militar dect un
rzboi adevrat.
Aflai din nou n plin conflict dinastic, bizan-
tinii aveau alte griji dect s se rzboiasc iari
cu arabii, iar cea mai mare parte a armatei se
gsea n Sicilia, pentru a reprima revolta lui
Elpidius, strategul insulei. Principala operaie a
constituit-o asediul fortreei Samalu, ai crei
aprtori, rmai fr hran i ap, s-au predat
dup treizeci i opt de zile, nu fr a fi ucis un
numr considerabil de musulmani. Harun a
acceptat condiiile locuitorilor, care cereau ca
nici unul dintre ei s nu fie executat, iar familiile
s nu fie desprite. Ei au fost dui la Bagdad.
Harun i-a primit astfel botezul focului.
Doi ani mai trziu s-a pornit o adevrat expe-
diie ; cele precedente nu fuseser altceva dect
simple incursiuni n teritoriu duman i nimic
1
Rul ce izvorte din Anti-Taurus i se vars n
golful Alexandretta (n.a.)-

152
mai mult. De data aceasta, o armat de mari
proporii va ptrunde adnc n Anatolia, cit mai
departe posibil, poate pn la Constantinopol.
A ncercat oare Mahdi atunci s cucereasc
Oraul din Mijloc" precum fcuser n patru
rnduri Omeiazii naintea lui * ? Ne putem gndi
c, dac acesta i-ar fi fost scopul, ar fi preluat
el nsui comanda trupelor i mai ales c flota
lui ce-i drept destul de redus pe atunci
ar fi sprijinit pe mare atacul trupelor terestre.
Or, nu aa s-au pretrecut lucrurile. Ideea cuceririi
Constantinopolului nu lipsea cu siguran din
mintea califului Mahdi, cel cluzit de Dumnezeu".
La Constantinopol domnea atunci apriga
Irina. Aceast obscur provincial" 2, cstorit
cu mpratul Leon al IV-lea, pusese mna pe
putere la moartea acestuia i n detrimentul
propriului ei fiu Constantin, n vrst de zece
ani. Puterea ei era fragil, deoarece adversarii
pe care i avea, iconoclatii, deineau toate
posturile importante n stat. Ea i domina cu
personalitatea ei puternic, dar trebuia s mane-
vreze cu o extraordiiar abilitate. n faa perico-
lului extern, armata i rmnea credincioas
sprijinit pe themele a cror organizare fusese
considerabil ntrit de ctre Leon al IlI-lea i
care i dovediser deja calitile.
i de data aceasta, lui Harun i-a fost ncre-
dinat comanda expediiei. Ca i n prima
campanie, el era nsoit de al-Rabi i de unul
sau mai muli Barmekizi. Generalul de armat
Yazid b. Mazyad, unul dintre cei mai buni
comandani ai epocii, avea sub ordinele lui t
fore considerabile (95 793 oameni dup Tabari)
i numeroi voluntari. Plecarea a avut loc la
sfritul iernii, pe data de 9 februarie 781. O dat
cu venirea primverii, otirea se afla deja n
teritoriul duman. Prima a czut importanta
fortrea Magida, aflat la ieirea din Porile

1
Moawia n 655, 668 i 674, Suleyman b. Abdel
Malik
1
n 715 (n.a.).
Dup Brhier (n.a.).

153
Ciliciei. Arabii au inut piept asaltului cavaleriei
bizantine i, potrivit unui vechi obicei oriental,
Yazid s-a luptat singur cu generalul bizantin
Niketas, Corniele comiilor". Acesta a prsit
I Ca sa transporte prada czuta n minile
arabilor, dei pusese s fie ars tot ce nu era
cmpul de lupt i trupele au luat-o la fug, de valoare. Prada era att de mare, spun
urmrite de arabi prin Anatolia, pn la Nico- cronicarii, nct un cal se vindea pe un
media. i Harun, ne spune Tabari, a naintat dinar, o spad pe un dirhem i o plato pe
pn ce a ajuns la strimtoare [Bosfor], la Chryso- mai puin de un dirhem. Armistiiul era
polis [Uskudar]", n timp ce alte uniti ale ncheiat doar pentru trei ani. La 31 august
armatei continuau s opereze n Anatolia, mai 782, Harun i fcea intrarea in Bagdad
cu seam in zona oraului Baris (Isparta) 1. aclamat de mulime; cronicarii au considerat
O data mai mult, arabii au ajuns n faa napoierea sa n capital drept unul din
Constantinopolului, dar tentativa lor nu a fost evenimentele anului. AtunciMahdi 1-a desemnat
dus nici de data aceasta pn la capt. Ar fi succesor dup Hadi i a primit numele de
putut oare cuceri oraul cu preul sacrificiului Raid, cel Drept-Cluzit"'. Cnd avea mai
attor oameni? Ei se alau departe de bazele puin de douzeci de ani, Harun condusese
lor de pornire, iar oraul Cel Bine Pzit" era dou campanii mpotriva Bizanului. Acestea
puternic fortificat. Erau totui ct pe ce s reu- l vor marca, iar rzboiul mpotriva grecilor,
easc, dac ar i s-1 credem pe poetul Merwan dumanii musulmanilor i ai arabilor, va
bin Hafsa: rmne una din principalele preocupri ale
Ai fcut nconjurul Constantinopolului, spri- domniei sale.
jinindu-i pe el lancea, iar zidurile i s-au acoperit
de ruine. Tu n-ai voit s-1 cucereti i te-ai
mulumit s primeti de la regii lui tributul, FORTIFICAII I INCURSIUNI
in timp ce ierbeau ceaunele rzboiului".
Bizanul nu se afla n culmea puterii, departe Armistiiul ncheiat cu Irina a fost
de aceasta. Irina trebuise s trimit trupe n respectat ctva timp treizeci i dou de
Macedonia, Grecia i Pelopones, spre a nrnge luni dup istoricul Tabari. Grecii au fost cei
revolta slavilor. Regiunea Constantinopolului era care l-au nclcat, cu perfidie", ne spun
slab aprat. Irina, care tia c tronul ei nu cronicarii, n timpul lunii de ramadanx 785.
e prea sigur, s-a temut de un asediu ndelungat Incursiunile arabe au ost reluate ndat.
i prin urmare a cerut ncheierea pcii. Harun Clreii musulmani au prdat i s-au
a acceptat nceperea tratativelor. S-a fcut napoiat victorioi". n anul urmtor a avut
schimb de soli. Negocierile au fost compromise loc o nou oensiv a bizantinilor, care au
cnd Harun a dispus arestarea a trei trimii atacat Adath (Hadath), un ora ridicat de
bizantini. Pn la urm, mprteasa s-a angajat Mahdi in regiunea Germaniceea (Marach):
s plteasc un tribut anual de 70 000 dinari i guvernatorul, garnizoana i negutorii din
s-i elibereze pe cei 5 643 arabi care fuseser ora snt nevoii s fug. Arabii recuceresc
cui prizonieri. Dup Tabari, grecii ar i pierdut oraul n acelai an i ocup Ushna
n aceast campanie 54 000 de oameni, iar Harun (Ushnu), la rontierea Armeniei. La rindul
ar i avut nevoie de 20 000 de animale de povar lor, grecii cuceresc alte orae situate n
teritoriu arab, care snt apoi distruse i re-
construite de arabi, printre altele Tarsus,
Dup Teofan (n.a.). reconstruit de Abu Suleyman Faradj,
supranumit Turcul, chiar in anul urcrii pe
tron a lui Harun.
1
Cea de a noua lun a anului lunar musulman,
consacrat postului. n timpul ei, musulmanii
postesc de la rsritul pn la apusul soarelui
(n.tr.).

154 155
HB
Incursiunile, capturarea de prizonieri, pracl-
ciunile se succed astfel n ultimii ani de domnie
ai lui Malidi i la nceputul domniei lui Harun.
Tnrul calif poruncete efectuarea de incursiuni
cel puin n fiecare var, dar nu ntreprinde
nimic important. El se mrginete s completeze
i s transforme linia fortificat din nordul Siriei
care asigur aprarea n direcia Armeniei i
Azerbaidjanului.
Sistemul militar al thughur-e\ov funciona
necorespunztor. Aceste fortree erau aprate
de oameni provenii n majoritatea lor din Siria
i Djesira, crora li se atribuiser pmnturi in
plus fa de sold. Ele deveniser rapid centre
de trafic i contraband cu bizantinii, n dauna
vistieriei. Debandada care domnea n aceste zone
compromitea n mare msur aprarea. Fr a
suprima n ntregime aceste fortree thughur ,
care au rmas avanposturi de aprare, Harun
modific n ntregime ansamblul fortificaiilor,
cele mai importante fiind stabilite n sudul mun-
ilor Taurus, pe rmul golfului Alexandretta,
pn la Alep i mai departe. Tarsus primete
o. garnizoan numeroas. Termenul de thughur
este nlocuit cu awasim, care va desemna mult
vreme nsi regiunea respectiv, Cilicia i Siria,
pn la Eufrat. Numeroase uniti staioneaz n
oraele fortificate, cu oamenii repliai din thu-
ghure i alii care le completeaz, la Hadath,
Missisa (pe Ceyhan), Aynzerba, Zibatra, Haru-
niya *, Membidj, vechiul Hierapolis, unde a fost
fixat centrul acestui dispozitiv-arici". Comanda
este ncredinat unui Abbasid, Abdel Malik.
Bizantinii nu fac nimic spre a-i mpiedica pe
arabi s organizeze aceast marc" 2 ndreptat
mpotriva lor, care va reprezenta o ameninare
constant pentru basilei. E drept c acetia trec
printr-o criz grav. Conflictul dintre Irina i
fiul ei ajunge la paroxism. Imperiul este zguduit
1
Construit n 779, mai exist i n zilele noastre (n.a.). 8 n
sensul de provincie de grani a imperiului (n.tr.).

156
I de intrigi slngeOse l revoluii de palat.
rina ii menine pe Constantin sub o tutel
de fier. Ea rupe logodna acestuia cu Rotrude,
o fiic a lui Carol cel Mare, schimbnd poate
astfel, dac nu cursul istoriei, cel puin acela
al imperiilor de Rsrit i Apus. Obligat s
cedeze puterea, ea o reia graie trdrii unui
apropiat al mpratului, care comisese
greeala de a divora de soia lui, Mria de
Armenia, i a se recstori cu o doamn de
onoare a mamei sale, ajungnd astfel ntr-o
situaie de adulter, spre indignarea
atotputernicei Biserici. Minitrii se bat ntre
ei, rina poruncete s li se scoat ochii
adversarilor. Imperiul se descompune, pn n
ziua n care o lovitur de stat va aduce un
nou mprat, ce va relua ofensiva mpotriva
arabilor.
Ziua aceasta este nc departe. n 790,
linia de aprare construit de Harun e
destul de puternic spre a sluji drept baz
unor noi expediii, n fiecare an, generalii
califului i reiau incursiunile. Ei cuceresc
oraul Urgup, n Cappa-docia, apoi Amorium
(Phrygia) i nainteaz pn la Samsun, pe
rmul Mrii Negre. n 797, la un an
dup instalarea lui la Raqqa, Harun trece
chiar el frontiera mpreun cu trupele, n
timp ce alte uniti ajung la Ancyra
(Ankara), Efes, la Marea Egee i la Marea
Marinar. Contraofensivele bizantine
urmeaz una dup alta, fr nici un succes.
Nimeni nu se poate opune arabilor, care vor
cutreiera mult vreme n lung i-n lat Asia
Mic, pe care o vor prda i devasta, lsnd
urme de neters. n urma tulburrilor aduse
de invaziile arabe, a strmutrilor de
populaii provocate, nsi fizionomia
demografic, etnic i economic a regiunii
va fi modificat. inuturi prospere odinioar
vor srci, n timp ce altele, mai cruate de
invazii, vor nflori h Deplasrile
1
Oraele din interior Ancyra, Cezareea,
Doryleea, Niceea i altele, adpostite de fortificaii,
vor spori ca dimensiuni i populaie, fr mari
modificri pn n epoca otoman, n timp ce
Prena, ca s nu mai citm i altele, va disprea
(n.a.).

157
de populaii, voluntare sau forate, li vor da
Anatoiei un aspect compozit, pe care sosirea
populaiilor turceti nu va reui s-1 nlture
complet.
Rzboaiele cu musulmanii, precum i ruperea
legturilor cu Italia vor contribui la anihilarea
preteniilor Bizanului la universalitate. Cu un
caracter ofensiv n primele veacuri, imperiul
roman elenic este redus la defensiv ncepnd
cu veacul al YHI-lea. Reforma armatei demon-
streaz foarte bine acest lucru. Organizarea
militar a themelor este pentru rezisten i
ntreaga populaie trebuie s participe la ea.
Armata bizantin nu mai are un caracter de cu-
cerire. Ea nu va mai avea acest caracter nici
cnd, n secolele XXI, o serie de provincii,
devenite arabe, vor fi eliberate de tirania mu-
sulman".

MNIA CALIFULUI

Irina a fost detronat n 802, n urma unei


conspiraii. Nikefor, logothetul (ministrul) vistie-
riei, va fi ncoronat mprat, iar Irina nchis,
mai nti in mnstirea Prinkipo, dintr-o insul
din Marea Marmara, apoi la Lesbos. Ea va muri
n anul urmtor.
De origine arab, Nikefor a vrut ndat s
tearg umilinele la care fusese supus imperiul,
n interior i n afar, pe vremea mprtesei.
Se impunea de urgen redresarea statului i a
armatei, pe care domnia ei le slbise considerabil.
Aflat n conflict cu Carol cel Mare, asupra titlului
de mprat, pe care bizantinii refuz s-1 recu-
noasc, precum i asupra stpnirii Veneiei, el
nu accept propunerile transmise de ambasa-
dorii franci, care i-ar fi asigurat pacea n apus,
cel puin pentru ctva vreme. El l ntiineaz,
in primul rind, pe Harun al-Raid c nu ii va
mai plti tributul fgduit de Irina.
158
Cu acest prilej, Nike for trimite o scrisoare
extrem de insulttoare.
Nikefor, rege al rumilor, lui Harun, rege
al arabilor,
Regina care domnea naintea mea i-a druit
locul turei, pentru ea pstrndu-i locul unui
simplu pion. Ea i-a trimis sume de bani pe care,
dimpotriv, tu ar fi trebuit s i le plteti. N-a
fost dect o slbiciune i o prostie muiereasc.
Dup ce vei citi scrisoarea mea, trimite banii
primii de la ea i rscumpr-te pltind sumele
ce se cuvine s mi le napoiezi. De nu, sabia va
hotr ntre noi".
Nikefor se nela asupra destinatarului. A trimite
o astfel de scrisoare conductorului
dreptcredincioilor, lociitorului lui Dumnezeu pe
pmnt, nsemna mai mult decit o declaraie de
rzboi, era o cumplit insult pe care numai un
monarh dispunind de o putere militar uria i-ar i
putut-o ngdui. Harun s-a mniat att de tare
incit, ne spune Tabari, nimeni nu ndrznea s-i
ridice ochii spre e l . . . nicicum s i vorbeasc...
ntr-att se temeau ca o vorb sau un gest s nu-i
sporeasc i mai mult mnia. Vizirul nsui se
ntreba dac ar fi mai bine s i dea un sfat ori
s-1 lase a hotr singur". Califul a cerut cerneal
i a scris cu mina lui, pe spatele scrisorii
mpratului:
n numele lui Allah, cel plin de mil i ngduin.
De la Harun, emirul dreptcredincioilor, ctre
Nikefor, clinele rumilor,
Ti-am citit scrisoarea, o, fiu de necredincios. Cit
despre rspunsul meu, mai mult ai s-1 vezi dect
ai s-1 auzi. Salui".
Apoi a dat porunc armatei s se pregteasc.
Dou coloane au trecut grania. Una dintre
ele, sub comanda lui Qasim, fiul pe care Harun l
avusese de la o concubin pe nume Kasi, s-a
ndreptat spre Cappadocia, unde a asediat Kurra
(Korron), reedina guvernatorului provinciei.
Abbas b. Djaar, unul din locotenenii lui, ataca,
la rndul su, fortreaa Sinan (Sinasos, n regiu-
nea t)rgiip). Dup cteva lupte, amndoi s-au

159
repliat, n schimbul eliberrii unor prizonieri
musulmani.
La rlndul lui, Harun a pornit, n fruntea arma-
tei, n direcia Porilor Ciliciei, spre Heracleea
(Eregli, n nord-vestul Porilor). Se pare c nu a
cucerit acest ora-fortrea, dar trupele lui au
jefuit i au prjolit ntregul inut, fcnd prizo-
nieri i strngnd o prad considerabil. Nikefor,
care desigur nu se atepta la o ripost att de rapi-
d, 1-a ntiinat c accept s semneze un nou tra-
tat i s plteasc un tribut anual. Califul a accep-
tat i s-a retras la Raqqa, n timp ce generalii
lui continuau s se rzboiasc n Anatolia. Unul
dintre ei, Ibrahim b. Djibril, a cucerit fortreele
Safsaf i Thebasa, n apropiere de Ancyra, pe
care le-a distrus. Nikefor a ripostat, atacnd chiar
el armata arab la Krasos, n Phrygia. Rnit i
ncercuit, a reuit s scape doar graie bravurii
ofierilor si. Potrivit istoricilor musulmani, peste
50 000 de oameni au fost ucii i s-au pierdut 4000
animale de povar, ceea ce pare desigur exagerat.
Dup aceasta, s-a ncheiat armistiiul de ctre
ambele pri.
Nikefor a fost primul care 1-a nclcat. Sosise
iarna. Cei aflai n preajma lui Harun se temeau
s-1 vad plecnd imediat n campanie i nimeni,
la palat, nu ndrznea s-1 anune c bizantinul i
clcase iari cuvntul. Un poet i-a dat pn la
urm vestea. Abu Mohammed a recitat n faa
lui tirada pe care o compusese:
Nikefor a nclcat pacea pe care tu i-ai druit-o,
dar roata norocului se va ntoarce mpotriv-i,
Bucur-te, emir al dreptcredincioilor, cci Allah
e iari milostiv cu tine.
Supuii ti se bucur de fericita solie ce i vestete
nclcarea,
Ei ndjduiesc c braul tu va porni ndat o
btlie ce ya turna balsam n inimi i al crei loc
vestit va fi.
Nikefor, dac trdezi ndat ce Imamul s-a deprtat
de tine, eti doar un orb i un netiutor. . .
Dac noi stm nepstori, Imamul nu are odihn
i vegheaz asupra dreptei sale crmuiri.
Nici un sfat nu e de folos dac i mini Imamul
dar spusa sfetnicilor si cei credincioi e de folos.

160
Fr s ovie, in ciuda iernii, califul a hotrlt
s porneasc la rzboi. Nu ne-a parvenit nici o
relatare detaliat asupra acestei campanii, dar
cronicarii arabi ne spun c a fost deosebit de
grea i i-a supus pe ostai la cele mai mari
ncercri". Pn unde au ajuns trupele abbaside?
tim numai c au fost victorioase i c Nikefor
s-a angajat din nou s plteasc tribut. Poetul
Abul Atahiya ne face cunoscut evenimentul n
termenii urmtori: Lumea i-a artat mulumirea
fa de Harun, iar Nikefor a devenit pentru Imam
un dhimmi ... Califul nu s-a ntors pn ce nu
i-a mplinit vrerea i a mers ct de departe a
poftit".
Campania fusese ns grea pentru toi. Dei
Harun i-a nvins adversarii, el a lsat n Anatolia
mori i prizonieri. Numrul lor nu e cunoscut,
dar a fost ndeajuns de mare ca istoricii arabi s
menioneze schimburile de prizonieri pentru care
fuseser ridicate temnie nalte". Expediiile in
podiul Anatoliei, cu o clim excesiv, erau ntot-
deauna dificile i n urma lor rmneau de fiecare
dat prizonieri n minile dumanului, uneori chiar
foarte numeroi.
Oricare ar fi fost nfrngerile cu care se soldau
aproape fiecare dintre ciocnirile sale cu trupele
califului, Nikefor, care nu era cruat de dificul-
ti interne n imperiu, nu se ddea btut. Se
gndea oare s le rezolve prin izbnzile mpotriva
musulmanilor? Sau poate se temea c Abbasidul,
ajuns atunci la apogeul puterii sale, va porni un
atac de anvergur mpotriva Constantinopolului,
hotrtor de data aceasta?. Dezvoltarea construc-
iilor navale, ordonat de Harun l, nu putea dect
s-1 ngrijoreze pe basileu, care era contient de
primejdia pe care o reprezentau atacurile combi-
nate, pe uscat i pe mare, mpotriva capitalei
sale2. Imperiul abbasid, de o mare bogie,
1
Efectele vor aprea n 806, cnd arabii vor lansa
un atac
2
puternic asupra Ciprului (n.a.).
n 805, Aghlabiii din Kairuan fcuser incursiuni
n Pelopones i veniser n ajutorul slavilor, care asediau
Patras (n.a.).

161
era capabil s mobilizeze orici oameni ar fi avut
nevoie pentru a lupta mpotriva necredincioilor.
Din fortreele ridicate la porunca lui de-a lungul
graniei, Harun era capabil n orice clip s-i
lanseze n Anatolia trupele, care se retrgeau apoi
ndrtul puternicelor ziduri ale awasim-ulm.
ncununarea gloriei Abbasizilor prin cucerirea
cetii celei mai rvnite din univers reprezenta
probabil pentru el, atotputernicul stpn al lumii,
o mare ispit. Cu siguran, Nikefor nu ignora
acest pericol. De ce oare, atunci, aceste atacuri
repetate, aceast hruial a trupelor abbaside,
cnd propria lui armat nu era nici ea ntr-o stare
mai bun? Nu credem c exist alt motiv dect
acela de a le arta arabilor c orice incursiune n
Anatolia, regiune aspr i ostil, comport aproape
ntotdeauna riscuri, c soldaii, recrutai din rndul
populaiei locale, le pot aduce pierderi grele, pentru
a-1 descuraja astfel pe calif s porneasc o
expediie de anA^ergur n apus i nord sau cel
puin s o ntrzie.
Fr ndoial, calculul nu era greit. Cu toate
acestea, cel puin pentru moment, temerile basi-
leului se vor dovedi nentemeiate. Evenimentele
grave din Khorasan, provocate de reaua adminis-
trare a guvernatorului Aii b. Isa, deviaz atenia
lui Harun de la cile Propontidei * i Bosforului.
Intrerupnd luptele din Asia Mic, el se ndreapt
spre provinciile rsritene, unde nu rezolv
nimic. Nikefor profit ns de acest rgaz ca s
repare fortreele distruse de arabi in cursul
precedentelor incursiuni.

CEL DREPT-CLUZIT N CAMPANIE


In luna mai 806, califul pleca din nou la rzboi.
De data aceasta este vorba de pregtirea unei
mari campanii. Fuseser adunai 135 000 de oa-
meni din trupele regulate, provenite din abna i
1
Propontida (Proponlis), numele antic al Mrii
Marmora jn.tr.).

162
abbasiya, soldai din unitile provinciale, volun-
tari i recrui ocazionali. Se gndea oare Harun
s atrag ct mai multe uniti dumane ca s le
zdrobeasc i s nainteze apoi rapid spre Bosfor ?
Sau numai s ntreprind puternice incursiuni n
Anatolia, pe care s-o transforme ntr-un pustiu?
Dup ce unitile s-au adunat n jurul fort-
reelor acvasim-ului, armata a trecut hotarul la
11 iunie 806, n ordinea obinuit, aceeai pe care
o va menine n tabere i btlii.
n frunte veneau trupele de avangard, apoi
aripa dreapt urmat de centru, de aripa sting
i ariergard. Iscoade supravegheaz inutul i
semnaleaz orice micare suspect. Amplasarea
taberei a fost fixat dinainte, ntr-un loc unde pot
fi asigurate securitatea i aprovizionarea armatei
i cnd grosul trupelor sosete, avangarda luase I
deja msurile necesare. A doua zi, oastea se
ndreapt spre popasul urmtor, fixat dup ace-
leai criterii, i tot astfel pn se ajunge la locul
luptei. n msura posibilului, acesta fusese deter-
minat dinainte, inndu-se seama n primul rnd
de configuraia terenului, eventualele cursuri de
ap i de orientare, astfel ca oamenii s nu aib
soarele n fa (adeseori s-a recurs la un astrolog,
personaj mereu prezent n preajma suveranului).
Fiecare unitate Jihamis este aezat sub
autoritatea unui ofier superior, acesta primind
la rndul su ordinele de la comandantul ef, amir,
numit de calif i stpn absolut al trupei. Unit-
ile mici de zece, o sut de oameni depind de
ofierii lor. eful unui JLhamis, asemeni comandan-
tului unei mari uniti moderne, este liber s-i
aleag tactica potrivit pe cmpul de lupt, desi-
gur n msura n care ine seam de planul de
ansamblu hotrt de comandantul suprem. n
unele btlii, trupele alctuiesc o linie continu,
in altele lupt n grupe mici.
n primul rnd vin arcaii i arbaletierii, cu
armele lor, de capaciti i dimensiuni variabile.
Folosit nc din Antichitatea timpurie, n rz -
boaie i la vntoare, ndeosebi de ctre iranieni,
arcul a rmas vreme ndelungat arma pedes-
163
trasului, nainte de a fi adoptat de ctre cavalerie,
sub influena popoarelor din stepe. Practicarea
tragerii cu arcul de ctre clrei, ndeosebi turci,
crora le-a conferit mult timp o superioritate ne-
contestat, s-a rspndit mai nti la iranieni, apoi
la arabi, care ns n-au ajuns niciodat s stp-
neasc n ntregime folosirea acestei arme. In
ceea ce privete arbaleta, ea era cunoscut nc
de la nceputul secolului al IX-lea; se mai foloseau
i mici sgei propulsate dintr-un tub, sau baliste
care nruie zidurile lansnd, prin tensiune sau
torsiune, proiectile grele ce pot ajunge uneori
pn la 300 m. Arcurile i arbaletele folosite de
pedestrai snt desigur arme uoare, mnuite de un
singur om.
In rndul al doilea vin alte trupe de pedestrai,
narmate cu lnci sau sbii de oel, aa-numitul
oel de Damasc, care folosesc, ca s se apere, mici
scuturi, adeseori din lemn sau piele.
In spatele pedestrimii vine cavaleria, purtnd
lncii mari, sulie sau sbii i, mai trziu, sub in-
fluena turceasc, mlnuind arcul, cu ajutorul
cruia snt trase sgei mici asupra adversarului,
spre a-1 demoraliza. Dup spusele cronicarilor,
ele se abat ca grindina sau roiul de albine".
Calul i clreii snt aprai de armuri uoare,
zale, cuirase fcute din mici lame de oel, mult mai
uoare dect armurile occidentale. Snt folosite
i mciuca, spada etc. Aceste arme, a cror greu-
tate, form i eficacitate snt variabile, nu vor su-
feri transformri eseniale pn la cruciade i la
sosirea mongolilor. Armamentul orientalilor este
n general uor.
In btlie, cavaleria are un rol hotrtor, pe
care i-1 va pstra timp ndelungat, pn la intro-
ducerea armelor de foc. Arcaii i pedestraii pre-
gtesc asaltul, pe care l vor da o dat, de dou
ori, de trei ori, pn cnd liniile dumane vor fi
strpunse. Celelalte trupe au misiunea de a stvili
atacul adversarilor, de a le rupe rndurile. Apoi
intervin clreii, care caut s ajung pn la
clreii din oastea duman, s-i dezorganizeze,
determinndu-i s porneasc n urmrirea lor,
164
pentru ca apoi ei s se ntoarc mpotriv-le.
Aceast tactic, inspirat tot de turci, este de o
mare eficacitate mpotriva bizantinilor, care nu
prea reuesc s-i in piept.
Se ucide ct mai puin posibil. In primul rnd
se ncearc luarea de prizonieri, care vor fi rscum-
prai ulterior pe bani sau bunuri ori pe musul -
mani czui n minile dumanului. Jaful consti-
tuie regula rzboiului, iar pentru trupe este chiar
mobilul principal. Fiecare ia ce i se pare mai
de pre, n primul rnd biei i fete, vndui apoi
ca sclavi. Marile masacre snt rare i se petrec
doar dac dumanul i-a manifestat voina de
a ucide. n aceste cazuri, nu exist cruare, nici
de o parte, nici de cealalt. In principiu, suveranul
are drept la o cincime din prad, dar controlul
se efectueaz anevoie i de fapt fiecare captureaz
i ia tot ce poate. Musulmani i cretini deopo-
triv fac incursiuni de jaf, fr alt preocupare
dect aceea de a aduna o prad care constituie, n
cazul armatei regulate, un supliment la solda 1.
Nomazii distrug tot ce nu pot lua cu ei; n ceea
ce privete trupele regulate, acestea nimicesc
recoltele i ucid vitele ca s-i slbeasc adver-
sarul, dar se abin s devasteze plantaiile de
arbori i lucrrile de irigaii.
Cu excepia unor mprejurri deosebite,
rzboiul dureaz puin, un anotimp sau dou
uneori. Aprovizionarea se face greu, iar iarna n
podiurile Asiei e lung i aspr. Ostaii nu snt
nici ei dispui s triasc departe de cminele lor
mai mult de cteva luni. Mai trebuie adus i
prada, care nu poate fi transportat mult vreme.
Armata se retrage dup obinerea unei victorii
sau ncheierea unui armistiiu cu dumanul n
schimbul unui tribut pltit n bani sau mrfuri
(Irina i va livra lui Harun ln). Se intmpl
arareori ca armata califului s nu fie biruitoare.
1
Pedestraii primeau de regul o sold relativ
ridicat (de dou sau trei ori ctigul unui muncitor din
Bagdad), iar clreii de trei ori mai mult. Cf. C. Cahen
(n.a.).

165
Oricum, ntotdeauna se anun c aa este,
evenimentul fiind marcat de serbri, mai ales
atunci cnd asist i califul. Snt mprite recom-
pense, strzile Bagdadului snt luminate, iar popu-
laia e invitat s petreac i s se veseleasc.

ASEDIUL I CUCERIREA HERACLEEI

Grecii se ateptau la un nou rzboi i, chiar nainte


de ptrunderea armatei arabe pe teritoriul bizan-
tin, ei preluaser ofensiva i atacaser Anazarba J
i inuturile nvecinate (805806). In timp ce
Harun se ndrepta mai nti spre Tyana, unde i-a
stabilit tabra, unul din principalii si generali,
Abdallah b. Malik, asedia Dhul-Kila (ntre Tyana
i Cezareea), iar altul, Daud b. Isa, cutreiera inu-
tul mpreun cu 70 000 de oameni, pustiindu-1
i zdrobind escadroanele dumane pe care le ntl-
nea n cale. Alte uniti cucereau Hisn as Sakaliba
(astzi Anasa Kalesi) i Thabasz, n Cappadocia.
Harun voia s curee" ntreaga regiune dintre
Awasim i Cappadocia.
Totui, califul ovia. Masudi relateaz c
ajuns n faa Heracleei, pe drumul spre Iconium,
Doryleea i spre nord, el i-a ntrebat doi dintre
generalii din awasim: Ce crezi despre asediul
acestui ora?", i s-a adresat el lui Mokhalled b.
Husein. Acesta i-a rspuns: Este primul ora
ntrit pe care l ntlneti pe pmnt grecesc i,
totodat, cel mai puternic i mai bine aprat. De
l ataci i Domnul te ajut, nici un alt loc aseme -
nea acestuia nu te va mai opri". Harun 1-a ntrebat
apoi pe Abu Iak, care i-a rspuns: Emir al
dreptcredincioilor, aceast cetate a fost ridicat
de greci spre a controla drumurile strategice i a
le apra. Nu are muli locuitori, astfel nct,
de o vei cuceri, prada nu va ajunge spre a fi m-
prit tuturor musulmanilor; iar de i rezist,
nfrngerea va duna planului tu de cuceriri. Mai
nelept ar fi, zic eu, ca emirul dreptcredincioilor
1
Azi Anavarza, ora n sud-estul Turciei (n.tr.).

IM
s cucereasc unul din marile orae ale imperiului
grecesc; de reuete, ntreaga otire are o prad,
iar de nu, va gsi vorbe de cuviin".
Iak era cel care avusese dreptate.
Raid se gndea, desigur, c Heracleea nu va
rezista n faa mijloacelor puternice de care dis-
punea. Iat ns c s-a produs contrariul. Asediul
s-a dovedit a fi anevoios. Nu avem date precise
despre fortificaiile Heracleei, dar tim c ea domi-
na o vale i era nconjurat n ntregime de un
an; sntem oricum ndreptii s credem c
fortificaiile erau puternice. Harun dispunea ne-
ndoielnic de toate mijloacele tehnice ale epocii
pentru asediul unui ora bine aprat: catapulte,
materiale de lupt, berbeci uriai, proiectile, naft
{focul grecesc), scri lungi pentru escaladarea
zidurilor. Dup aptesprezece zile, nu se fcuse
nici o singur sprtur: Heracleea era cu adevrat
oraul cel mai puternic i mai bine aprat".
Pierderile armatei musulmane sporeau, n timp ce
lipsa de alimente i furaje i inspira serioase neli-
niti califului.
Devenise limpede c Harun fcuse o manevr
greit. I-a cerut din nou sfatul lui Abu Iak,
care i-a spus s nu nceteze asediul: Retragerea
noastr ar pta autoritatea regal, ar slbi presti-
giul religiei i ar ncuraja alte orae s-i nchid
porile i s reziste atacurilor noastre". El i-a
mai exprimat prerea c ar trebui ridicat un ora
n faa Heracleei, ateptnd ca Allah s ne aduc
izbnda".
Harun i-a urmat sfatul i a pus s se nceap
lucrrile de construcie, spre a le arta celor ase-
diai, precum i propriilor sale trupe, c va men -
ine asediul att ct va fi nevoie. Atunci s-a petre-
cut una dintre acele lupte singulare, frecvente n
rzboaiele din Antichitate i Evul Mediu. Porile
oraului s-au deschis, povestete Masudi, iar n
faa ochilor aintii ai musulmanilor s-a artat un
brbat de o frumusee ieit din comun, ncins
ntr-o armur neasemuit, care a strigat cu glas
rsuntor: Otire a arabilor, a trecut prea mult
de cnd stm fa n fa. S vin, spre a se m-
167
Stir Cu mine, unul dintre voi, ori Zece, ba chiaf
douzeci!. Harun dormea i nimeni n-a n -
drznit s-1 trezeasc spre a-i cere ncuviinarea
ca unul dintre ai lor s lupte. A doua zi, grecul a
ieit din nou i a rostit aceeai provocare. Mai muli
generali s-au nfiat ca s lupte cu el, dar
Raid a preferat s numeasc un simplu soldat,
ca oastea s nu se descurajeze dac va fi infrnt".
A nceput o lupt ndelungat ntre grec i un
soldat de la hotare, un gzi pe nume Ibn al-Djurzi,
vestit pentru curajul lui. Fiecare i d celuilalt
lovituri socotite hotrtoare. Ibn al-Djurzi pare
pe punctul de a fi nfrnt i fuge. Nu este ns
dect prefctoria obinuit a clreilor din
stepe. Adversarul lui pornete n urmrire i,
n clipa cnd ridic braul s-1 loveasc, gazi-x\\
l izbete cu atta for nct l trntete de pe cal,
iar a doua lovitur de sabie i taie capul. Aceast
izbnd i-a nsufleit pe musulmani, umpllndu-i
pe necredincioi de spaim".
Arabii i-au intensificat atacul i au aruncat
focul". Punei focul n catapulte, pornii atacul
i se vor da btui", a poruncit califul. Au fcut
precum li s-a poruncit: au pus in i naft pe pietre,
au dat foc i au tras n metereze. Focul se lipea de
metereze i smulgea pietrele, care plesneau i se
rostogoleau. Cind incendiul a cuprins din toate
prile oraul, cei asediai au deschis porile i au
cerut ndurare" 1 .
Poetul Ibn Djami descrie incendierea oraului
n dou versuri sugestive:
Heracleea a fost nvins cnd a vzut acest lucru
uimitor: catapultele cele grele care aruncau naft
i foc.
Pe zidurile cetii, focurile noastre preau nite
petice de pnz vopsit, uscndu-se pe frnghie, la o
piu.
Nikefor, care era ameninat de bulgari, s-a
angajat s nu reconstruiasc nici Heracleea i
nici fortreele Dhul-Kila, Samalu i Hisn ina.
1
Abu Faradj, citat de Mercier n Le feu gregeois
(n.a.).

168
El a trimis 50 000 de dinari pentru rscumprarea
locuitorilor inutului. Cum partea sentimental
era arareori uitat n asemenea mprejurri, califul
s-a pomenit ntr-o zi n tabr cu doi dintre cei
mai de seam dregtori ai basileului. Acetia i
aduceau o scrisoare n care basileul i cerea elibe-
rarea unei tinere din Heracleea, fiica unui patri-
cian, logodnica fiului su. Aceast cerere, scria
Nikefor, nu va duna cu nimic religiei tale i nici
ie. Dac judeci c se cuvine s-o accepi, f-o".
Harun a poruncit ndat ca tnra s fie aezat
pe un tron, n cortul unde sttea. Dup ce a
fost scoas ns la vinzare, a cumprat-o, pltind
o sum extrem de ridicat i apoi i-a trimis-o lui
Nikefor mpreun cu cortul, vesela i toate cele-
lalte obiecte pe care le coninea. n amintirea ei,
se pare c a construit mai trziu o fortrea pe
Eufrat, aproape de Raqqa, pe care a numit-o
Heraqla. Nikefor i ceruse i parfumuri, curmale,
H.habis, un fel de prjituri fcute din fin, lapte
i miere, precum i stafide i theriac fc Civa
soli i-au dus toate acestea basileului, care i-a
trimis n schimb lui Harun 50 000 dirhemi, ncc
ci pe un murg, o sut de caftane din brocart
i dou sute din mtase .brodat, doisprezece
oimi, patru clini de vntoare i trei cai.
Cucerirea Heracleei a fost srbtorit ca un
mare eveniment ; dac nu fusese cucerit un ora
mare, se srbtorea cucerirea unuia mic. La
bizantini, evenimentul a trecut aproape neob-
servat. Lucrurile ar fi stat cu totul altfel dac ar fi
fost cuperite, de pild, Ancyra sau Doryleea. La
Bagdad au fost organizate mari serbri n cinstea
napoierii armatei i la Raqqa s-au ntrecut cei
mai buni poei. Abul al-Atahiya a declamat aceste
versuri:
Nu i-a cntat oare Heracleea cntul cel de pe urm
cnd a fost mpresurat de acest rege, cruia Cerul
i mplinete vrerea?
Ameninrile lui Harun lovesc precum trznetul.
Cumplite i snt pedepsele i ivii ca fulgerul.
1
Medicament pe baz de opiu (n.tr.).

169
flamurile lui, lca obinuit al izJbnzii, par s zboare
n vzduh ca norii.
Emir al dreptcredincioilor, ai izbndit; triete i
bucur-te de triumful tu; iat prada i iat drumul
de ntoarcere.
Grecii se angajaser s nu mai reconstruiasc
fortreele care fuseser distruse dincolo de Taurus
n cursul campaniei. Abia trecuser ns arabii
notarul, c Nikefor poruncea s fie ridicate iari.
La nceputul anului 807, Harun a ordonat preg-
tirea unei noi campanii. Cteva luni mai trziu,
el se ndrepta iari ctre hotare i i stabilea
tabra la Adata.
El n-a mers mai departe. Nikefor i nteise
hruielile i Harun 1-a trimis mpotriva lui pe
Harthama, cu 30 000 de oameni. A mai poruncit
i repararea thughur-elor, pentru a ntri capaci-
tatea de aprare la grani, apoi s-a napoiat la
Raqqa, amnnd pentru mai trziu marea campa-
nie pe care o plnuia.
O dat mai mult, Khorasanul l nelinitea pe
Harun.
Capitolul VI
MOARTEA N KHORASAN

Cltoria ntreprins de Harun n Khorasan, n


anul 805, nu schimbase cu nimic situaia. Aii
b. lsa nu pusese capt abuzurilor, iar masele erau
tot mai nemulumite. O nou rebeliune izbucnise,
mai ngrijortoare, deoarece aducea n scen un
personaj, Rafi b. Layt, a crui familie fusese
puternic n timpul Omeiazilor i care reuise
s strng n jurul lui muli nemulumii.
Originile acestei revolte nu snt lipsite de haz.
Tabari ni le relateaz: Rafi b. Layt, ofier vi-
teaz din garnizoana Samarkand i brbat chipe,
iubea mult femeile i vinul i i petrecea vremea
n desftri. l ndrgea o femeie, soia lui Yahya
b. Achatli, de la curtea lui Harun al-Raid. Ur-
mnd sfatul lui Rafi, femeia i-a renegat credina i
i-a desfcut astfel cstoria, apoi s-a rentors
la islamism i, trecnd timpul cuvenit, Rafi a
luat-o de soie. Yahya s-a plns de aceasta lui
Harun. Califul i-a scris lui Aii b. lsa i i-a poruncit
s-1 pedepseasc pe Rafi, s-1 azvrle n temni, s-
i nnegreasc chipul i s-1 plimbe aa clare pe
un mgar, prin tot oraul, spre pilda tuturor, iar
la urm s-1 sileasc a-i prsi femeia. Aii 1-a pus
pe guvernatorul Samarkandului s mplineasc
aceste porunci. Guvernatorul 1-a silit pe Rafi
s-i izgoneasc femeia, dup care 1-a ntemniat,
purtndu-se cu el de altfel potrivit rangului.
Rafi a fugit din temni, s-a dus la Balch, unde
171
a stat ascuns i i-a cerut lui Aii aman 1. Aii i 1-a
acordat i 1-a trimis la Samarkand. Cum nu
putea s-i ia nevasta ndrt, s-a pus n fruntea
unor tlhari din Samarkand i a cucerit oraul,
apoi i-a luat femeia. Locuitorii l-au primit cu
mare bucurie, cci erau tare nemulumii de
Aii i oamenii lui".
Acuzaia de adulter adus lui Rafi de ctre
Aii nu era, evident, dect un pretext de a ndeprta
un om care, n calitatea sa de nepot al ultimului
guvernator omeiad, dispunea de o influen
puternic. n jurul lui Rafi se adunase o mare
parte a populaiei, revoltat de abuzurile lui Aii,
precum i efii triburilor din Sogdiana, Tocharis-
tan i Transoxiana. Aii a trimis mpotrWa lui
cteva uniti comandate de fiul su. Acesta a
fost ucis, iar mica oaste s-a mprtiat. Aii a
intervenit atunci direct, dar a fost nvins i a fugit
la Merv. Locuitorii din Balch s-au rsculat la
rndul lor i l-au ucis pe reprezentantul guverna-
torului. Situaia s-a agravat. ntreaga parte rs-
ritean a imperiului se agita i amenina cu secesi-
unea. Aii 1-a chemat pe calif n ajutor. De data
aceasta, Harun s-a convins c guvernatorul su
e un incapabil i trebuie nlocuit. Dar Aii dispunea
de mijloace considerabile i ar fi fost periculos s
l destituie brusc.
Pn la urm, Harthama, omul situaiilor difi-
cile, a primit misiunea de a-1 nltura pe Aii. El
trebuia s-i nmneze o scrisoare de la Harun, care
ncepea astfel: O, fiu de cea, te-am copleit
cu binefaceri ... Tu i asupreti pe musulmani
i mi nstrinezi supuii. Acum i-1 trimit pe
Harthama, care te va aresta, i va lua averile i
i va cere socoteal pentru faptele t a l e . . . " .
Prin urmare, Harthama a plecat la Merv n frun-
tea unei oti de 20 000 de oameni. S-a dus
la palat i, ndat ce a luat sfrit ospul de
primire, i-a nmnat lui Aii scrisoarea lui Hanm, 1-a
arestat i 1-a obligat s restituie proprietarilor bunu-
rile pe care sile nsuise. Apoi 1-a trimis la Bagdad.
1
Iertare, ndurare (n arab). A cere aman a face
act de supunere (n.tr.).

172
Arestarea lui Aii scpase Khorasanul de un
guvernator ru i necinstit, dar nu pusese capt
rebeliunii. Insurecia se ntindea din Azerbaidjan
pin n Fergbana. Numeroasele focare de revolt
demonstrau cit de superficial i fragil era ade-
ziunea populaiilor din Khorasan la islam i, de
asemenea, n ce msur i pstraser propria lor
personalitate, putnd oricnd sale ntoarc spatele
Abbasizilor. De altfel, unele vor dobndi emanci-
parea politic peste citeva decenii.
Harun i-a dat seama de primejdie. Trebuia
acionat rapid. Orict de remarcabil ar fi fost,
Harthama nu era dect reprezentantul califului
i nu avea alt autoritate. Ct despre Fadl al-
Rabi, vizirul care l nlocuise pe Yahya, acesta
nu era nzestrat cu calitile ilustrului Barmekid,

iar responsabilitile sale erau mai restrnse.


Numai califul nsui putea lua marile decizii.
Harun s-a hotrt s mearg la faa locului.
O cltorie n Khorasan n starea fizic n
care se afla era un gest nu lipsit de curaj. Harun
era bolnav i tia acest lucru. El suferea de sto-
mac A strbate clare o asemenea distan
nsemna o grea ncercare pentru un om atins
probabil de cancer. Concepia pe care o avea
califul despre rolul su de conductor al islamului,
voina lui de a pstra motenirea Abbasizilor i-au
spulberat ovielile.
Prin urmare, a prsit Raqqa, lsndu-1 acolo
pe cel de al treilea fiu al su, Qasim, cruia i
atribuise guvernarea regiunii Siria-Awasim. Apoi
a mers la Bagdad i a ncredinat puterea n
absena lui, fiului su Amin.
Ct despre Mamun, acesta vedea cum snta-
tea tatlui sau se nrutete. Temndu-se s
nu fie nlturat, n lipsa lui, de la guvernarea
Khorasanului, pe care acordul de succesiune i-1
atribuise, a insistat s-i nsoeasc tatl. Nu era
el guvernatorul provinciilor orientale? Yizirul
Fadl al-Rabi i principalii si secretari l nsoeau
i ei pe calif.
Cltoria a fost anevoioas. Fiecare fiu al
su li pusese in preajm cte o iscoad, pentru a
173
detecta orice semn de agravare a bolii: credincio-
sul Masrur hadmbul din O mie i una de nopi
spiona pentru Mamun, medicul Djibril pentru
Amin, iar un al treilea pentru Qasim. Cei din
jurul lui voiau s-i grbeasc sfritul i nu ov-
iau s i pregteasc conductorului drept-
credincioilor, califului islamului caii cei mai
nrvai, care l fceau s sufere cumplit.
Aflnd c unul dintre regii Indiei avea la curtea
lui un medic vestit, a trimis s-i fie adus acesta
cit mai grabnic. Tratamentul i-a ameliorat ctva
vreme starea. Atunci a dat o serie de dispoziii,
printre care aceea de a-1 trimite imediat pe Mamun
la Merv; n felul acesta, fiul su se va afla
mpreun cu trupele n capitala provinciei, n
cazul n care el va disprea. De la Rei, unde a rmas
cteva zile, a plecat la Gurgan, apoi, n cutare de
aer mai curat, a pornit spre Tus, unde boala i
s-a agravat. Aici s-a oprit, incapabil de a mai con-
tinua drumul. ntr-o zi, i-a fost adus fratele lui
Rafi b. Layt, care fusese fcut prizonier n cursul
unei lupte. Duman al lui Allah, i-a spus cali -
ful, tu i fratele tu ai rvit astfel Khorasanul
nct m-am vzut nevoit, n starea de slbiciune
n care m aflu, s fac aceast cltorie lung.
Dar, pe Allah, te voi supune la cea mai cumplit
moarte care s-a svrit vreodat" K Iar califul
i-a oferit groaznica satisfacie de a pune un m -
celar s-1 ciopireasc pe nenorocit, despicndu-1
n cele din urm n patru buci.
Cu toate suferinele lui i cele la care i supunea
pe alii, poezia n-a ncetat s l emoioneze pe
Harun, ca de pild aceste versuri, scrise la dorina
lui.
O, tu ce-n fa crezi norocul i
care-n spate ai sorocul! Doar
munca i credina-1 scap pe cel
ce vremile sufocu-1. Nu-i iretlic
s-alunge boala de moarte i s-i
schimbe locul.
1
Tabari (n.a.).

174
ntreab despre regi! Uitarea i
peste ei i-a pus obrocul 1.
Nu s-ar zice c aceste cuvinte au fost scrise
numai pentru mine?", a ntrebat califul.
La 24 martie, i-a strns pe toi Abbasizii pre-
zeni n armat i a rostit cteva fraze: Tot ce
triete trebuie s piar. Tot ce e tnr trebuie
s mbtrneasc, vedei doar ce a fcut destinul
din mine. V dau trei sfaturi: ndeplinii-v neclin-
tii fgduielile; fii credincioi imamilor votri
i unii ntre voi; supravegheai-i pe Amin i pe
Mamun: dac unul din ei se va ridica mpotriva
fratelui su, nbuii-i revolta i nfierai-i mielia
i trdarea". Apoi i-a mprit o parte din bunuri
i, cum vestea despre moartea lui se rspndise,
a poruncit s i se aduc un mgar i a vrut s-1
ncalece, dar picioarele i s-au muiat i n-a putut
s se in n a. A pus s se ntind dinainte-i
oie va linolii, dintre care i-a ales unul i, vzn-
du-1, a rostit cuvintele Coranului: La ce slu-
jesc bogiile mele? Domnia mea s-a sfrit" 2.
A murit chiar n ziua aceea, 24 martie 809
(3 djuma 193). Fiul su Salih, vizirul Fadl al-
Rabi i slujitorii si cei mai apropiai erau ling
el. A fost nmormntat chiar la Tus, n grdina
Sanabad, ntr-un loc numit mai trziu Meched,
Mormntul Martirului", spre a evoca nu amintirea
califului, ci aceea a imamului Aii Rida, cel de-al
optulea imam iit, care a murit la Tus n 818 i a
fost ngropat n apropierea mormntului lui Harun.
Un somptuos mausoleu adpostete rmiele
pmnteti ale imamului, care e vizitat de toi
iiii. Cel al lui Harun al-Raid a disprut.
1
Abul Atahiya, din Antologie de poezie arab.
Perioada clasic. Traducere, antologie i note de Grete
Tartler i Nicolae Dobrian, Voi. 2., Bucureti, Editura
Minervaj 1982, p. 54. Poezia are titlul O, tu ce-n fal
crezi2 norocul. . . Traducere de Nicolae Dobrian (n.tr.).
Coran, LXIX, 28-29. (n.a.).

175
Cel Drept-Cluzit
Astfel a luat sfrit, departe de Bagdad, domnia
califului, a crui imagine va lumina mai trziu
epoca de aur a Abbasiizilor i a civilizaiei arabe.
Posteritatea reine ntotdeauna din perioadele
fericite ceea ce le-a dat strlucire i las n umbr
tot ce le-a nnegurat. Contemporanii lui Harun,
care vor asista la sfierea imperiului, vor pstra
amintirea acestuia, nc aproape intact, unit sub
autoritatea, inaccesibil, dar necontestat, a
conductorului dreptcredincioilor n splendoarea
curii sale, aceasta constituind la rndul ei re-
flectarea unei prosperiti necunoscute pn atunci.
n timpul celor douzeci i trei de ani ai
domniei lui Harun, i cteva decenii dup aceea,
aa cum vom vedea, locuitorii oraelor vor cu-
noate existena cea mai prosper, n ciuda unor
uriae inegaliti. La nici treizeci de ani de la
ntemeiere, Bagdadul devine centrul economic
al lumii cunoscute. Oameni i bunuri se ndreapt
spre Mesopotamia, unde oraele se nmulesc,
unde sosesc i pleac n toate direciile materii
prime i produse prelucrate ; fr ndoial sfritul
secolului al YlII-lea i nceputul celui de al IX-lea,
n vremea bunului Harun" i a primilor si ur-
mai, ofer unei importante pri a populaiei roa-
dele prosperitii.
Tot n aceast perioad are loc i un mare
avnt intelectual, care se va accentua n timpul
domniei lui Mamun. Poei, traductori i oameni
de tiin, poezia nou, apariia primilor mari
prozatori se adaug la luxul curii, la binefacerile
Zubaydei i Barmekizilor i la cele ale califului
nsui, alctuind astfel un tablou ce seva colora,
cu vremea, i mai intens. Cele O mie i una de
nopi ne dau o astfel de imagine, deseori nfrumu-
seat, posibil deformat, exact ns n ansamblu
dac nu cutm adevrul istoric, ci descrierea
unei societi, a unui decor. Astfel au prut aceste
vremuri oamenilor care au alctuit povestirile
avnd drept cadru Bagdadul i oraele Mesopo-
176
tamiei. Masudi, care a scris la mai bine de o sut
de ani dup moartea lui Harun, s-a fcut ecoul
amintirii lsate de califul cel drept-clauzit:
Astfel erau splendorile, bogia i belugul din
timpul domniei sale, nct vremurile acelea au
fost numite Zilele Nunii ".
Imaginea aproape legendar a domniei lui
Harun al-Raid datoreaz mult, prin contrast,
nenorocirilor care s-au abtut ndat dup moartea
lui asupra califatului i Abbasizilor. De aceea
este greu de separat omul de suveran. Petrecre
i despot fr mil ? Musulman rigorist i neprih-
nit ? Geniu politic sau un prost ncoronat ? Ludat
peste msur i nzestrat cu toate harurile de
ctre unii, denigrat de alii, acest om, pe care
puterea absolut l-ar fi putut corupe, a fost un
suveran nu prea nclinat ctre excese, tiind s-i
foloseasc autoritatea fr slbiciuni sau scrupule,
fr cruzimi inutile, dei, atunci cnd s-a dovedit
necesar, a fost nemilos. Tragedia Barmekizilor
demonstreaz acest lucru. Aa cum Soliman
Magnificul a pus s fie ucis sub ochii lui Ibrahim,
prietenul su cel mai drag, tot astfel Harun a
poruncit s i se taie capul lui Djafar, s fie ntem-
niat Yahya, tatl" su, i Fadl, ministrul cel
mai competent. Aceste sanciuni brutale, pregtite
cu grij, ntr-un secret absolut, ni-1 nfieaz
bnuitor, disimulat i rzbuntor. i nelinitit.
Alt exemplu l constituie atitudinea lui fa de
Alizi, pe care i supravegheaz nencetat i pe care
i elimin atunci cnd i socotete periculoi.
In Yemen pune s fie sugrumai rsculaii i n a-
junul morii l condamn la supliciul cel mai groaz-
nic pe fratele lui Rafi b. Layt, cel care se revol-
tase. Dar nu trebuie s uitm starea permanent
de revolt a adversarilor si religioi i politici,
Alizi, haridjii, zaidii, adepi ai lui Muqanna i
atia alii, crora nemulumirea social fcea
s le sporeasc partizanii.
El a fost nendoielnic profund religios. Cele
nou pelerinaje la Mecca, ce nu semnau defel
cu nite cltorii de plcere, n ciuda confortului
relativ n care le-a ndeplinit, constituie o dovad
177
in acest sens, ca i cele o sut de prosternri zil-
nice i pomenile fcute care au contribuit la
renumele su de bun calif. Viaa lui sentimental,
nici mai mult nici mai puin agitat dect a
celorlali prini, sau chiar a unor simpli oameni
nstrii, nu ncalc deloc preceptele islamului.
Mictoare este dragostea nutrit Zubaydei tot
timpul vieii, dei influena exercitat de aceasta
nu a fost ntotdeauna fericit. Dac plcerea de
a bea vin n tovria nadim-ilor nu e deloc
exemplar, nu s-a semnalat n legtur cu el nici
un exces de butur, aa cum ni se relateaz despre
numeroi ali califi. Preocuparea manifestat
pentru educaia fiilor si ni-l arat ca pe un tat de
familie grijuliu. El apare i ca un brbat demn
i afectuos, epicurian fr exagerri uneori
pregtete i unele bucate cu frica lui Allah,
dar temndu-se mai mult de toi aceia care ar
putea s-i amenine puterea sau chiar s arunce
o umbr asupra ei. Uneori [ne ndeamn s]
ne gndim la Ludovic al XFV-lea" (Gaudefroy-
Demombynes). i la Soliman Magnificul.
Abilitatea politic a lui Harun al-Piaid, ca
i cea a Regelui-Soare, nu ntrunete o apreciere
unanim. Sntem nevoii sa-i imputm orbirea
n ceea ce privete atitudinea fa de guvernatorul
Khorasanului, Aii b. Isa, despre care primea
rapoartele cele mai nefavorabile, ns 1-a meninut
n ciuda faptelor acestuia i sfaturilor tuturor.
Politica sa fiscal, n realitate aceea a Barmekizi-
lor, nu a fost cea mai fericit. Ea a contribuit
la agravarea condiiilor de via ale populaiei
rurale i a constituit una din cauzele agitaiei
sociale care a zguduit aproape nentrerupt imperiul.
Ct despre legturile sale cu strintatea, dictate
aproape n ntregime de planurile de lupt mpo-
triva Bizanului, ele dezvluie preocuparea de a
deschide hotarele imperiului, de a cuta sprijin
n afar, o politica pe termen lung ndeosebi
cu Carol cel Mare pe care moartea sa prea4 tim-
purie a ntrerupt-o.

178
Contemporanii i posteritatea i-au reproat lui
Harun al-Raid faptul de a fi grbit dezmem-
brarea imperiului prin mprirea lui. Aceast
acuzaie nu este convingtoare pe de-a-ntregul.
Descentralizarea acestor uriae teritorii, greu de
guvernat i administrat de la Bagdad, nu era o
hotrre greit. Nu-i putem imputa lui Harun
faptul c motenitorii numii de el nu erau amn-
doi de aceeai valoare. Forele centrifuge erau
oricum la vremea aceea att de puternice nct
acest enorm ansamblu disparat nu mai putea
rmne mult timp unit sub aceeai autoritate.
Particularismele i interesele locale erau sortite
s nving pn la urm, n ciuda limbii i a reli-
giei, cele dou componente ale civilizaiei arabo-
islamice. Frmiarea politic a imperiului capt
fa de aceasta o importan relativ.
Aceast imagine a marelui calif, nu lipsit de
contradicii, ca n cazul oricrui individ, ar fi
incomplet dac nu i-am aduga nclinaia pentru
arme, dobndit din tineree. Harun a fost toat
viaa un soldat. Foarte preocupat, nc de la ur-
carea lui pe tron, s pun la punct un sistem militar
la frontiera imperiului bizantin, el va prsi Bag-
dadul lsndu-i acolo soii, copii i bunuri i se
va stabili la Raqqa, unde va locui treisprezece
ani, mai mult de jumtate din anii de domnie.
Expansiunea, prin rzboaie, a islamului a consti-
tuit, aa cum am vzut, unul din interesele sale
majore. Fapt de excepie printre califii abbasizi,
el a luat parte personal la expediii n teritoriul
bizantin, dintre care cel puin una a avut Constan-
tinopolul drept obiectiv. Apropierea lui de Carol
cel Mare se nscrie n perspectiva acestor planuri
de cucerire, pe care tulburrile din Khorasan i
moartea sa timpurie le-au ntrerupt pentru tot-
deauna.
179
nclcarea hotrriloi*
luate de Harun
Zubayda se gsea la Raqqa n momentul cnd a
aflat vestea morii califului. Ea a organizat n-
dat o ceremonie funebr n prezena fiicelor lui
Harun, a surorii ei Ulaiyah i a dregtorilor curii.
Poetul Iak al-Mausili a fost nsrcinat s com-
pun o elegie. El s-a mrginit s pun corul
palatului s cnte un imn funebru de pe vremea
Omeiazilor. Se iviser deja alte preocupri. Cteva
luni mai trziu, Zubayda a plecat de la Raqqa la
Bagdad, unde s-a instalat definitiv n palatul ei,
al-Karar. Aici va locui pn la moarte.
Amin a aflat la Bagdad c devenise conduc-
torul dreptcredincioilor. Dou zile mai trziu,
ntr-o vineri, a avut loc ceremonia jurmntului
{bayah) n moscheea din Oraul Rotund. Noul
calif a rostit din minbar elogiul defunctului i i-a
ndemnat supuii la credin. Apoi, prin faa lui
au trecut unul cte unul prinii de snge regal i
nalii dregtori, recitind formula cuvenit. Cei-
lali curteni i funcionari au prestat jurmntul
de credin n faa unchilor lui Amin. Armatei i
s-a distribuit solda pe dou luni.
La Merv, nsui Mamun a anunat moartea lui
Harun i a primit jurmntul n numele lui Amin
i al su personal, n calitate de al doilea moteni-
tor al tronului. El le-a mprit soldailor si
solda pe un an.
Cteva zile mai trziu, o serie de prizonieri
politici au fost eliberai, printre care, la cererea
Zubaydei, Barmekizii nc rmai n via.
Dei Harun al-Raid i-a stabilit dinainte succe-
siunea, el tia prea bine c nu se va petrece fr
dificulti. Jurmntul de la Mecca ar fi trebuit
s ngduie evitarea complicaiilor celor mai ne-
plcute. Ceea ce s-a ntmplat de fapt a depit
prevederile cele mai pesimiste i imperiul va fi
la un pas de prbuire.
180
Abia murise Harun, i dispoziiile luate de el au
i nceput *s fie nclcate. La Karmasin
(Kermanshah), n cursul ultimei sale cltorii,
el dduse o serie de ordine pentru cazul n care
ar disprea: trupele ce l nsoeau urmau s fie
trimise la Merv i trecute sub comanda lui Mamun.
Or, chiar n ziua morii lui, un trimis al lui Amin,
sosit de cteva zile la Tus, le nmna destinatarilor
o serie de scrisori ncredinate la Bagdad de mo-
tenitorul tronului, n cea mai mare tain (Harun,
care bnuia ceva, pusese n zadar s fie perchezi-
ionat). In una din scrisori se ordona ca familia
califului i curtea s fie puse sub autoritatea lui
Fadl al-Rabi i apoi trimise la Bagdad, iar co-
manda armatei s fie ncredinat unor generali
ale cror nume erau date n continuare. Aceste
ordine constituiau o nclcare flagrant a dispozi-
iilor lui Harun. Generalii au inut un consiliu.
Fadl al-Rabi a reuit s ncline balana: Prefer
un suveran pe tron unui suveran care nu mai este,
a spus el n esen. Ofierii s-au lsat repede
convini.
Mamun n-a protestat. El s-a mrginit s
ndrepte rul fcut de administrarea incompe -
tent a lui Aii b. Isa. Reducerile de impozite pe
care le-a practicat, manifestrile sale de pioenie,
dreapta sa judecat i-au asigurat sprijinul maselor.
Acestea l-au prsit pe rebelul Rafi b. Layt,
care s-a predat generalului Harthama. Sub
influena lui Fadl al-Rabi i AH b. Isa, guvernarea
regiunii Siria-Awasim i-a fost retras lui Qasim. Ma-
mun a ripostat suprimnd comunicaiile potale ntre
Khorasan i Bagdad. El 1-a nlocuit i pe guverna-
torul oraului Rei, prea docil fa de Amin.
Acesta i-a trimis atunci emisari ca s-1 ntiineze
c impozitele din Khorasan vor fi pe viitor ridi-
cate de propriii lui ageni. Totodat, l mai anuna
c un reprezentant al Potei, numit de el, i va
trimite zilnic informaii din aceast provincie.
Toate msurile erau destinate a-1 sili s abandoneze
Khorasanul. Mamun a refuzat.
Trgnd nvminte din evenimentele revolu-
iei abbaside, care fusese precedat n Khorasan
181
taU &e r fruntea crora
%00 deoameni,m*^ (acesta ^^^
oarecare Tan*rJantcivvaanimaitir rai timp

wm
m
xtrem de importam . intre cel doi , n

doi

^ ak ^S^ 8 - atiaP n aceeai *, **


WV^^?** **$'*J conductor al d^P^

Ma i

numii- p P , lronu lui


ani, n><*?""J fie vortit
la rta g^ de

lui nu pea g ^ care van V1 ptaS era c0". de

andanWl ?e !

183
b. Aii h r
:
t

As6d
''" Bagdadului

generai c

ti fleuI ucide
*u

otul
arut s
pto 0!S ]end, P
citeaz "' Pune Tah!' P a

i
fericit

184

J
descpnat, In mijlocul strzii. Mcelul se
ntinde pretutindeni. Fiul nu-si mai apr
printele, prietenul fuge departe de pHeten.
Tot ce ndrgim a pierit; eu plng. Trgurile
din Karkh snt prsite, pleava, trectorii fug
la ntmplare. Rzboiul , a fcut pleav lei
slbatici, cu colii sngeroi. Aii cel Orb,
un alt poet, ne spune i el, ca un ecou:
Rzboaiele noastre au scos la iveal
oameni ce nu snt nici din Qahtan, nici
mcar din Nizar [triburi arabe], o hoard
ncins cu platoe de ln, care se arunc n
lupt precum leii cei lacomi de snge ... Ei
nu tiu ce nseamn fuga. Unul singur, fr s
aib mcar alvari pe dnsul, tabr asupra
unei oti de 2000 de oameni i viteazul
acesta strig, lovind: Iat, primii de la
rzboinicul hoinar!... n Bagdad n-au
rmas dect nite nevolnici a cror soart e
calicia, sau cei scpai din temni ... Mama
nu mai e ocrotit n harem, cci nici un
unchi sau alt aprtor nu mai pzete pragul.
Iar noi nu ne mai strduim a muri pentru
credin. Doamne, tu cel atotputernic, fie
pomenit numele tu!".
Aceste cuvinte, naive i gritoare
totodat, reflect cu fidelitate tragedia n
care s-a prbuit marele ora, ai crui
locuitori plteau tributul celei mai uriae
aglomerri urbane din vremea aceea.
Asediul a durat un an. Luptele au atins o
violen cumplit. Populaia Bagdadului,
doar cu bte i pratii, avnd pe cap coifuri
din frunze de palmier i purtnd scuturi din
mpletitur de stuf, a inut piept cu un curaj
extraordinar cavaleriei lui Mamun,
nzuat n fier, narmat cu lnci i sbii.
Lipsii de toate, pn i de veminte, ei au
fost numii Goii", nume sub care au rmas
n istorie. ntr-o zi, povestete Masudi,
Goii, n numr de 100 000, narmai cu
bte i lncii, purtnd pe cap coifuri de hrtie
i suflnd n trestii sau coarne de vit, s-au
alturat celorlali aprtori ai lui Amin i s-
au npustit prin cteva pori ale oraului
asupra oamenilor lui Mamun. A avut loc o
ncletare crncen; Goii au rmas nving-
.
tori pn la amiaz, iar apoi au dat ndrt,
fiind atacai de toi oamenii lui Mamun.
Cam 10 000
185
dintre
sabie". ai lor s-au necat sau au pierit prin foc i

tirea lui Tahir, c e gata s se duc la el n tabra;


astfel, s-a ajuns la o nelegere potrivit creia i
se va preda acestuia, n timp ce nsemnele califa-
tului mantia, toiagul i inelul vor fi ncre-
dinate lui Tahir. Harthama urma s vin cu
civa oameni, ntr-o barc, pn n apropierea
palatului, iar califul s fug mpreun cu el. n
ultima clip, Harthama, care observase nite
micri suspecte pe mal, a propus s amne n -
treaga aciune pentru noaptea urmtoare. Amin
a refuzat.
Prin urmare, Harthama sosete cu civa oameni.
El se arunc ndat la picioarele califului, strignd:
O, domnul i stpnul meu! O, fiu al domnului i
stpnului meu!". Micul grup se urc n barca
generalului, dar nici nu se desprinde bine aceasta de
mal, c se ivete o ceat de oameni narmai, care
nconjoar barca i o strpung. Aceasta se scufund
n ap mpreun cu cei care erau n ea. Un soldat l
salveaz pe Harthama apu-cndu-1 de pr, iar Amin se
arunc n ap i reuete s ajung not la malul
cellalt. El e recunoscut ndat, mpresurat i condus
clare pe un mgar pn la o cas nvecinat. Tahir,
care fusese ntiinat de prinderea califului, trimite
mai muli sclavi, printre care se numra un anume
Koraich. ndat ce i vede, Amin nelege ce l
ateapt. El se poart cu o mare demnitate. Cnd
Ahmed, prefectul lui de poliie, prins i el, i
spune: Blestemai fie dregtorii care te-auadus
aici!", el rspunde: Despre dregtorii mei, s
vorbeti numai de bine. Ei snt nevinovai. Ct
despre mine, nu snt defel primul care a ncercat s
ating un el i nu a izbndit". Amin ncepe s se
roage. Spre miezul nopii, n cas intr civa soldai
persani, cu sbiile scoase. Califul a ncercat s-i
vnd scump viaa, dar a primit dou lovituri n
cap i s-a prbuit. Koraich, cel care l lovise, i-a
tiat capul i i 1-a dus lui Tahir. Acesta 1-a expus, dup
obicei, pe puntea principal din Bagdad.
Astfel s-a sfrit, n noaptea ^e 24 spre 25
septembrie 813, fiul cel mare al lui Harun al-Raid.
187

-. pi-in ioc i
Revolta Goilor, care luptau ca Bagdadul
s rmn capital, va fi urmat de
numeroase alte micri, care au zguduit
periodic mult vreme marele ora. Mulimea va
iei n strad la auzul unui zvon, dup o
ncierare, din motive politice sau economice,
jefuind, dnd foc, distrugnd, ucignd. Aceste
uragane" populare vor face parte din viaa
oraului; ele vor fi denumite fitna (violarea
unitii comunitii credincioilor"), iar
participanii vor fi al-amma, mulimea fr
chip i nume", pe care foamea i mpinge s
ias n strad.
Amin pierduse total controlul asupra
situaiei. Cum nu mai avea bani de mprit,
a anunat c toi doritorii pot ptrunde n
casele funcionarilor, lucru care se ntmplase
de mult vreme. Cuprins de disperare, a strigat:
A voi ca Allah pe toi s-i nimiceasc de-o
parte i de alta, cci n jurul meu snt doar
du cartierului Karkh de ctre forele adverse, teri-
m toriul lui Amin s-a redus la Oraul Rotund i
ani mprejurimile sale. Califul i Zubayda i pr-
, siser palatele lor, din Khuld i Karar, refugiin-du-
at se la Kubbat al-Khadra, n inima oraului.
t Ultimii generali rmai credincioi lui Amin l-au
ac sftuit, totul fiind pierdut, s strng n jurul lui
ei cteva sute din cei mai buni soldai din abna i s
ce ncerce o ieire, la adpostul ntunericului, prin
zic una din porile oraului. Astfel ar putea ajunge n
c Mesopotamia sau Siria, de unde s ncerce o
sn recucerire a tronului i a imperiului. Cei din jurul lui,
t n rndul crora Tahir i recrutase partizani, J-au
cu descurajat s aduc la ndeplinire planul. Mai
mi bine ar fi s se predea, i-au spus ei, i anume lui
ne, Harthama, cruia vrsta i mai potolise zelul i pe
ct care l cunotea bine, i nu impetuosului Tahir.
i Amin 1-a anunat pe btrnul general, fr
cei
car
e 186
m
i
sn
t
pot
riv
nic
i:
uni
i
m
i
vo
r
bu
nu
ril
e,
cei
lal
i
via
a"
.
Ct
re
sfritu
l
anului
813,
evenim
entele
s-au
precipi
tat.
Dup
ntreru
perea
legtur
ilor
dintre
malul
rsrit
ean i
cel
apusea
n i
ocupar
ea
Mamun este acum singurul calif, dar va avea nc
un drum lung de strbtut pn ce va reui s-i
impun autoritatea n imperiu. Urmrile rzboiu-
lui civil nu se vor terge imediat, iar napoierea
sa n capital va fi ntrziat de numeroase eve-
nimente.
La moartea lui Amin, Mamun se gsea tot
la Merv, cu vizirul i protectorul" su, Fadl
b. Sahl, care dorea s fac din Khorasan centrul
imperiului, dispunnd aici de o mare influen
i de un sprijin puternic.
A intenionat oare Mamun s pun capt eter-
nului conflict cu Alizii ? Sau poate convingerile
sale personale, de mult vreme favorabile aces-
tora, au sfrit prin a nvinge ? Probabil ambele
motive trebuiesc luate n consideraie. In prim-
vara anului 817, el a luat surprinztoarea hot-
rre de a-1 numi pe Aii b. Musa, mai cunoscut sub
numele de Aii al-Rida, al optulea imam al ii-
ilor duodecimani, drept motenitorul su pre-
zumtiv. Culoarea neagr, a Abbasizilor, a fost
prsit n favoarea culorii verzi, cea a iiilor.
Aii a primit drept soie pe Umm Habib, o fiic
a califului, iar fiul su Mohammed s-a cstorit
cu alt fiic a lui Mamun, Umm al-Fadl. Abbasizii
nu erau nlturai de la succesiune, dar, n mod
provizoriu, brbatul socotit a fi cel mai demn, n
primul rnd cel mai capabil s potoleasc cearta
dintre Alizi i Abbasizi, urma s domneasc pro-
babil pn cnd, odat pacea revenit, puterea
calif al va putea fi restituit descendenei lui Abbas.
Scopul lui Mamun era acela de a afirma unita-
tea familiei Profetului, de a consolida califatul.
In realitate, s-a ntmplat exact contrariul.
O dat mai mult, neornduiala domnea la
Bagdad. Pn la urm, prinii abbasizi prezeni
acolo s-au hotrt s proclame nlturarea lui
Mamun i s proclame drept calif pe unul din
apropiaii lui Harun al-Raid. Ei s-au gndit mai
nti la Mansur, unul din fii lui Mahdi, care a refu-
zat. Alt fiu al lui Mahdi, Ibrahim, a fost procla-
mat calif. La 24 iulie 813, n marea moschee din
Bagdad, rugciunea a fost rostit n numele lui,

188
iar cel al lui Mamun n-a mai fost pronunat.
Ibrahim a primit numele de al-Mubarak, ,'cel
Binecuvntat". Imperiul avea iari doi califi
rivali.
Alegerea lui Ibrahim, mult mai cunoscut ca
muzicant i cntre dect ca brbat de stat, era
destul de stranie. Mare artist, tovar de mese al
lui Harun, iubitor de petreceri, foarte risipitor,
nimic nu l destina s conduc imperiul, mai cu
seam n circumstanele grele prin care trece
acesta. Vistieria era goal i Ibrahim a fost ne -
voit s plteasc soldele armatei din averea sa v^ipj
personal. Cum aceasta nu i ajungea, el le-a ng-
duit ofierilor s-i ia singuri solda din recoltele
obinute n Sawad, regiunea din jurul Bagdadului.
Acetia au strns recolta, au prdat satele, ceea
ce desigur nu a prea sporit popularitatea noului
calif. In capital au izbucnit noi confruntri, de
data aceasta ntre partizanii lui Ibrahim i Alizi.
Cauza lui Ibrahim era vizibil pierdut, iar
soluia alid preconizat de Mamun euase. Toat
lumea tia acest lucru, cu excepia lui Mamun.
Aii al-Rida a fost cel care i-a deschis ochii. El
1-a ncunotiinat pe calif de faptul c poporul,
nemulumit de prezena lui Fadl b. Sahl in fruntea
statului, se opunea la numirea lui drept motenitor
prezumtiv. Majoritatea musulmanilor din imperiu
nu acceptau ca puterea s treac n mi-nile
Alizilor, fapt pentru care Ibrahim fusese pro-
clamat calif. Mamun trebuia deci s se ntoarc
la Bagdad, prezena lui fiind singura n stare s
readuc pacea. Generalii i-au confirmat califului
aceast analiz a situaiei i astfel, la nceputul
anului 818, Mamun prsea oraul Merv. Cteva
sptmni mai trziu, Fadl b. Sahl era asasinat,
probabil chiar la porunca lui Mamun. Apoi, n
etape scurte, califul i-a urmat drumul spre Irak.
ase luni mai trziu, el sosea la Tus, unde a mers
s se roage la mormntul lui Harun al-Raid. Tot
aici a murit Aii al-Rida, dup ce mncase prea
muli struguri, spun unii; struguri otrvii la
porunca lui Mamun, afirm alii. Oricum, aceti
doi mori rezolvau problemele califului: vizirul
189
detestat de toi dispruse, iar politica alid fusese
prsit.
Tahir, care ateptase n tcere la Raqqa m-
preun cu armata, a primit ordinul s nainteze
spre Bagdad, unde a intrat aproape o dat cu
Mamun, la 10 august 819. Trecuser peste zece
ani de la moartea lui Harun al-Raid.
Capitolul VII
BAGDAD

Bagdadul nu are asemnare nici in rsritul


i nici In apusul lumii.
YAKUBI

Bagdadul se gsete n inima Islamului si


este oraul mintuirii, aici triesc oameni,
vestii, aici slluiesc bunul gust i curtenia
Adierile sini minglietoare, iar nvtura e
adinc. Aici se afl tot ce-i mai bun i mai
frumos. Din Bagdad ne vine tot ce e demn
de luat in seam, iar elegana se ntoarce la
Bagdad. Lui i aparin toate inimile, mpo-
triva lui se pornesc toate rzboaiele.
MUKADASSI

Care e numele acestui loc? ntreb al-Mansur.


Bagdad, i se rspunse. Pe Allah, rosti califul,
prin urmare acesta e oraul pe care, dup spusa
printelui meu, Muhammad ibn Aii, trebuie s-1
ntemeiez, unde voi tri i unde vor domni apoi
urmaii mei. Prinii i pierduser urma, nainte de
islam i dup aceea, ca prin grija mea s fie
mplinite voia i porunca Domnului: astfel se
adeveresc tradiiile, iar semnele i prezicerile se
limpezesc. Fr ndoial, aceast insul mr-
ginit la rsrit de Tigru i la apus de Eufrat se va
dovedi rspntia lumii. Aici se vor opri i-i vor
arunca ancora corbiile ce vor veni, pe Tigru, de la
Wasit, Basra, Ubulla, Ahwaz, din Fars, Oman,
Yamama, Bahrein i inuturile nvecinate. Aici vor
sosi mrfurile aduse pe apa Tigrului, de la

191
Moul, Diyar Rabia, Raqqa, din Siria, de la hota-
rele Bizanului, din Egipt i Maghreb. Acest ora
se va gsi i n calea seminiilor din Djabal, Ispahan
i provinciilor din Khorasan. Slav lui Allah, care
mi-a druit aceast capital, innd-o netiut de
toi naintaii mei! Pe Allah, eu o voi ridica i
voi locui n ea tot timpul vieii i ea va fi casa
urmailor mei; va fi, fr ndoial, oraul cel mai
nfloritor din lume" *.

Oraul cel mai nfloritor


din lume
Acest miracol urbanistic, din care astzi n-a mai
rmas aproape nici o urm, nu datoreaz nimic
naturii. Locul aezrii nu e ctui de puin deo-
sebit. Nu snt nici coline, ca la Roma sau Istanbul,
nici o rcoroas oaz ca la Damasc, ori o acro-
pol ca la Atena sau Ierusalim. La o distan nu
prea mare au fost ridicate alte orae: Babilon,
Seleucia, Gtesiphon. Ca i Bagdadul, toate acestea
snt situate p,e drumul care leag podiul iranian de
Mesopotamia i Siria. Timp de milenii, oameni,
culturi i mrfuri au circulat din Medi-terana n
Asia Central, India i Orientul ndeprtat,
folosind vechiul drum care traverseaz munii
Zagros ntre Hanikin i Hamadan, ajungnd n
cmpia Mesopotamiei ceva mai la nord. In
vecintatea Bagdadului, inutul este arareori inun-
dat, iar Tigrul este aici aproape de Eufrat, fiind
legat de acesta cu uurin prin canale. Acest
nod de comunicaii, lesne de aparat, a fost con-
siderat de ndat drept un loc prielnic aezrii i,
n foarte scurt vreme, s-a dezvoltat o uria con-
centrare urban.
La nceput, planul lui al-Mansur a fost s n-
temeieze un ora-fortrea, destinat centralizrii
puterii: o capital politic i administrativ, fr
grdini sau gimnaziu. El se transforma ns de la
o zi la alta ntr-o metropol, a crei bogie i
1
Yakubi, rile (n.a.).

192
splendoare atrgea mulimi din ntregul imperiu,
ba chiar de la distane i mai mari. Bagdadul tre-
buia s fie un ansamblu de palate i cldiri admi -
nistrative ; n mai puin de doisprezece ani, el
a devenit un mare ora, iar peste o jumtate de
secol, capitala lui Harun al-Raid, care numra
poate un milion de locuitori, era cel mai mare
ora din lume, ntr-o vreme cnd, n Italia de nord
sau Flandra, oraele cele mai populate atingeau
abia 40 000 de suflete. n comparaie cu Bagda -
dul, care se ntinde pe aproape 100 km 2, Parisul
era pe atunci minuscul. Doar Gonstantinopolul
rezist comparaiei, sau chiar Damascul i Cairo,
ce vor numra curnd amndou ntre 300 000 i
500 000 de locuitori.
Cauzele acestei expansiuni vertiginoase, ntl-
nit aproape pretutindeni n istorie, mai cu seam
n Europa secolelor XII i XIII, sau n Balcanii
i Anatolia secolelor XV i XVI snt mereu ace-
leai: o perioad de pace, stabilitate politic,
guvernare eficient, resurse sau curente economice
noi i utilizate din plin de ctre populaii active.
Asistm astfel n Orientul arab al veacurilor
VIII i IX la una dintre cele mai prodigioase nflo-
riri pe care le cunoscuse ntreaga istorie a ome -
nirii.
Bagdadul ntrunea toate condiiile de dezvol-
tare. Ideea de geniu a lui Mansur a fost de a le
identifica i exploata. Economia agrar se afl
n plin dezvoltare, graie lucrrilor ntreprinse
din timpul Sassanizilor desecarea mlatinilor
i irigarea terenurilor , ceea ce a ngduit cul-
tivarea de plante destinate alimentaiei, introdu-
cerea trestiei de zahr, a curmalului, a portocali-
lor i plantelor textile (ndeosebi bumbacul).
Situat n apropierea unei regiuni deja fertile, pe
care grdinarii i cultivatorii o vor pune n valoare,
Bagdadul, aflat n mijlocul reelei sale de canale,
ca o insul ntre cele dou fluvii, este sortit unui
mare viitor. Goana spre ora, nsoit de febra
construciilor i necesitile inerente, creeaz la
rndul su o nevoie mereu crescnd de oameni i
capitaluri. Aceasta antreneaz o extraordinar
speculaie, foarte bine ilustrat de anecdota relatat
de istoricul Khalib al-Baghdadi. Un amba sador
bizantin, trimis la curtea lui al-Mahdi, vizita
oraul. Deodat, el se opri i-i spuse marelui
ambelan care l nsoea: Iat un loc foarte po-
trivit pentru o investiie comercial. V-a ruga s
i cerei califului s-mi mprumute 500 000 de
dirhemi. Sint sigur c voi dubla capitalul ntr-un
an". Generos ca ntotdeauna, califul a rspuns:
Dai-i cei 500 000 de dirhemi pe care-i cere i
mai adugai nc 500 000. Iar cnd se va ntoarce la
el n ar, trimitei-i n fiecare an veniturile
cuvenite de la aceti bani". Aa s-a i fcut. Cu
banii califului, grecul a construit mori la confluena
celor dou fluvii, aproape de ora, i n fiecare an,
pn la moarte, i s-au trimis beneficiile
acestei investiii.
La fel ca ambasadorul basileului, toat lumea
specula, ncepnd cu familia abbasid i funcio-
narii de stat, nali sau mruni. Se cumpra, se
vindeau terenuri, se achiziionau participri la
ntreprinderi, ocolind fr mari scrupule inter-
diciile religioase asupra mprumutului i mane-
vrrii banilor.
Mai inti s-au stabilit n apropierea Oraului
Rotund cei crora califul le druise pmnturi,
in primul rnd supuii cei mai loiali regimului, n
special membri ai familiei Abbasizilor. De pild,
n legtur cu acetia, Mansur i spunea fiului su
urmtoarele: Respect-i, aaz-i n fa, fii dar-
nic cu ei, ridic-i deasupra celorlali, cci fala lor e
i a ta, iar laudele aduse lor i snt i ie aduse
deopotriv ...". Fiii lui al-Mahdi s-au instalat
n partea de rsrit, in timp ce califul i construia
palatul la al-Rustafa, pe malul cellalt al Tigrului,
unde a fost urmat de suita lui i nalii funcio-
nari.
Tot pe terenuri druite de calif s-au aezat
i cei din neamul Sahaba. Aparinnd triburilor
celor mai credincioase (Qoraich, Ansar, Yemen),
acetia erau tovarii cei mai apropiai ai califului.
Foarte numeroi la curte, ei erau continuatorii
tradiiilor literare i poetice ale trecutului preis-
194
lamic Mansur le ncredinase acestora pe moteni-
torul su Mohammed (Mahdi), ca s-1 nvee istoria
si literatura arab. Mahdi a procedat la fel cu
fiii lui Hadi i Harun. i ali arabi au mai primit
pmnturi: orae ca Moul, Wasit, Basra, Kufa
czuser n minile lor n vremea revoluiei, iar
Abbasizii nu uitau acest lucru.
Ei nu uitau nici sprijinul hotrtor al trupelor
din Khorasan, aceti arabi persanizai care se
stabiliser n Iran, devenii vrful de lance al
armatei ce i condusese la putere. Arabizai din
nou, reorganizai pe baze tribale, loiali, gene-
roi i incoruptibili", cum li se spunea, ei consti-
tuiau pentru primii califi unitile cele mai sigure
ale armatei. In timpul lui Harun, ei aveau car-
tiere ntregi n jurul Oraului Rotund i locuiau
grupai dup localitatea lor de origine din Per-
sia.
Mawalii ocup i ei un cartier al lor. Importana
ce le fusese acordat de ctre Mahdi, dup
Mansur, rolul lor In administraie, mai ales n
barid, nu scade o dat cu Harun, ci dimpotriv.
Abia mai trziu, dup cearta dramatic dintre
fiii acestuia, grupul lor se va dizolva i va
disprea treptat n masa musulmanilor. Muli din-
tre ei se numr atunci printre sfetnicii apropiai
ai califului, unii snt chiar viziri. Intervenia lor
n momentul succesiunii la tron este uneori
hotrtoare. In afara cartierului care le fusese
atribuit, ei mai au aproape n tot oraul terenuri
druite de calif.
Planurile stabilite de al-Mansur uu prevedeau
extinderea metropolei, provocat de valul imi-
granilor la scurt vreme dup instalarea califului
sub cupola verde. Fr ndoial, el a rmas cel
dinti surprins. De origini foarte diverse, noii
yenii erau departe de a fi disciplinai i demni de
ncredere. Snt lesne de imaginat dificultile
ntmpinate de autoriti, nepregtite s nfrunte
asemenea probleme. Primii imigrani erau originari
din Khorasan, Yemen, Hedjaz, Wasit, Kufa. Apoi
valul lor a crescut. Populaii venite din ntregul
Orient, din toate clasele sociale, au umplut oraul
195
i cartierele mrginae: intelectuali, artizani,
negutori, traficani, sraci fr nici un fel de
ocupaie. Piaa fusese deja mutat la al-Karkh,
n sud-vest, care a devenit curnd principalul
centru comercial. Yakubi ne-a lsat o descriere
a acesteia: O pia mare, care se ntindea pe o
lungime de aproape doi parasangi * i o lime de
un parasang. Fiecare comer i avea propriile
sale strzi, dispunnd de un numr de locuri anu-
me desemnate, prvlii, curi, astfel nct mese-
riile i categoriile nu se anestecau". Aceast
separare a diferitelor sectoare comerciale nu era
noua i mai exist n Orient.
Al-Karkh a cunoscut o dezvoltare rapid:
Nu se afla n tot Bagdadul, ne spune Yakubi,
un cartier mai mare i mai frumos". Se construiau
case elegante, altele mult mai modeste, ntr-o
dezordine ce poate fi ntlnit n toate oraele
orientale. Unele cartiere deveneau totui mai
aristocrate dect altele, fapt datorat unui soi de
snobism", rezultat al stratificrii sociale ce va
caracteriza mult vreme marile orae abbaside.
A locui n al-Shammasiya era foarte la mod:
n unele strzi locuiau judectorii, n altele negu-
tori bogai ori proprietari de prvlii. Cota carti-
erelor se schimba firete adeseori, n funcie de
evenimentele politice i sociale. Chiar i pieele
erau mutate dintr-o parte n alta a oraului.
n foarte scurt vreme, malul drept al Tigrului,
unde se gseau Oraul Rotund i cartierul Karkh,
a devenit suprapopulat. Oraul s-a revrsat pe
malul cellalt al fluviului, n apropiere de tabra
construit de Mansur pentru fiul su Mahdi.
Acest cartier nou, al-Rusafa, s-a dezvoltat rapid
n jurul palatului califului. Generozitatea lui
Mahdi, construciile lui, ale ofierilor lui i persona-
lului, au atras tot mai mult lume. Barmekizii
s-au instalat i ei aici, contribuind astfel la prospe-
ritatea cartierului. Yahya i Djafar i-au ridicat
fiecare cite un palat luxos. Amin i Mamun au
procedat la rndul lor aidoma. Din superstiie
1
1 parasang = aproximativ 6 km (n.a.).

196
sau din plcerea de a construi, califilor nu le pl-
cea s locuiasc n palatele predecesorilor i fie-
care cldea cte un palat nou, i mai somptuos.
Harun avea mai multe palate i se deplasa cu
suita lui imens dintr-o regiune a Irakului n
alta. n jurul acestor palate s-au format treptat
localiti, cu casele construite din crmizi nearse
sau, arareori, arse. Palatele se prbuesc ndat
ce nu mai snt ntreinute 1. Locuitorii din veci-
ntate vin atunci i i iau de aici materiale de
construcie, aducndu-le pn la urm la stadiul
acelor ruine informe, cu care e presrat
Mesopotamia.
La sfritul veacului al VUI-lea, douzeci i trei
de palate vor ocupa suprafee imense, mai ales
n partea sudic a oraului, care se va numi Dar el-
Khalifa. Bagdadul se va extinde atunci pe
ambele pri ale fluviului. n vremea lui Harun,
cele dou maluri snt reunite prin trei poduri
de vase, unul aproape de poarta Khorasan, altul
la al-Karkh, al treilea mai la sud. Oraul fiind
brzdat de canale, o mare parte a traficului se
face pe ap. Dup Muqadassi, locuitorii Bagda-
dului se duc, vin, se preumbl pe ap. Dou treimi
din casele Bagdadului dau spre ru". La fel ca la
Veneia, numeroase mici puni unesc cele dou
maluri ale rului, n lungul cruia mii de brci
i alande transport cltori i mrfuri. Fiecare
locuitor, se spunea, trebuia s aib cte un
mgar n grajd i un vas pe fluviu. Califii au ambar-
caiuni de parad somptuoase, adeseori extra-
vagante. Amin, de pild, avea ase, n form
de animale: vultur, leu, cal, elefant, delfin, arpe,
care pluteau pe Tigru.

O societate egalitar,
dar structurat
Imens ora tentacular, unde luxul cel mai orbitor
i rafinat se nvecineaz cu o mizerie cumplit,
1
ntreinerea cldirilor a rmas mult vreme o
noiune strin n Orient (n.a.).
197
cum numai n Orient se poate ntlni, unde abun-
dena sectelor religioase conduce uneori la fana-
tisme sngeroase, unde epidemiile se ntind cu
iueala unui uragan, unde incendiile i inundaiile
se dezlnuie cu aceeai violen, fr a putea
fi stvilite,
Bagdadul e un loc de desft pentru bogai,
Dar pentru nevoiai e un sla de jale i de chin.
Tulburat., am rtcit pn trziu pe strzi
Pierdut precum Coranul n cas de necredincioi l.
Toi musulmanii in de Umma, comunitatea
credincioilor, pe care Allah i judec fr prti-
nire. In islam nu exist ierarhie sau nobilime,
cu excepia aceleia care constituie familia Pro-
fetului: ea se mparte ntre Talibizi (Talib era
tatl lui Aii) i Abbasizi, cei dinti fiind denumii
Sharif, iar ceilali Sayyid. Autoritile se str-
duiesc s le asigure acestora din urm, care snt
n numr de cteva mii, o existen cel puin
decent. Dup charia, legea musulman, toi drept-
credincioii, oriecare ar fi rangul lor n societate,
snt egali ntre ei. Aceasta este societatea ideal,
societatea juridic.
La Bagdad, realitatea este mult mai nuanat
n existena cotidian. Societatea abbasicl e o
societate ierarhizat, n primul rnd dup crite-
riul banului.

SCLAVII

In partea cea mai de jos a ierarhiei sociale se afl


sclavii. Acetia snt n numr mare la ora, n
schimb puini dintre ei lucreaz pmntul 2. Din
timpuri imemoriale, sclavia a constituit una din
trsturile caracteristice ale societii orientale.
1
2
Citat n Mez, The Renaissance of Islam (n.a.)'
Tentativa, n a doua jumtate a secolului al Ii-lea'
de a deseca mlatinile din sudul Irakului cu ajutorul
sclavilor adui din Africa oriental, va sfri prin revolta
zendjilor, care va zgudui pentru moment imperiul, iar
experiena nu va mai fi repetat, (n.a.).

198
Ea e pomenit n mai multe rnduri n Vechiul
Testament 1. Babilonienii le ngduiau chiar p-
rinilor s-i vnd copiii dac acetia se purtaser
ru cu ei, iar un so i putea vinde soia. Mai
cu seam n acest domeniu, Mahomed s-a com-
portat ca un reformator. Coranul precizeaz c
sclavii trebuie s fie tratai ca ceilali oameni 2.
Printre hadit figureaz urmtoarele cuvinte ale
Profetului: Ct despre robii votri, vegheai s
se hrneasc la fel ca voi, s aib aceleai vemi-
nte ca i voi. Iar de fptuiesc o greeal pe care
voi nu voii a le-o ierta, vindei-i, cci snt sluji
torii lui Allah i nu trebuiesc chinuii 3 .
Eunucii care pzesc haremurile califului snt
n majoritatea lor albi: fie slavi" (de unde cuvntul
sclav), fie greci originari din Siria i Armenia,
destinai adeseori preoiei. Acetia erau castrai
nainte de a fi vndui 4. Negrii erau i ei castrai,
ca s nu mai poat procrea. Califii au numeroi
sclavi n jurul lor i le ncredineaz misiuni
oficiale; printre ei se numr generali, amirali
i nali dregtori la curte.
Sclavii se mai ndeletniceau i cu comerul
(fie sub ordinele stpnului lor, sau n mod
autonom, pe contul acestuia); lucrau n con -
strucii i practicau diverse meteuguri. Mai
rar snt folosii n marile ntreprinderi. In
general, sclavii snt tratai cu moderaia prescris
de Coran. Eliberarea, considerat drept o fapt
recomandabil, este acordat adeseori, drept
consecin a unei fgduieli, a unui jurmnt etc.
Sclavul devine atunci liber cu desvrire, dar
continu s rmn unit printr-o legtur de
clientel" cu fostul lui stpn.
1
Copiii lui Israel au luat prinse pe femeile Madiani-
ilor2cu pruncii lor" (Numeri, 31, 9) (n.a.).
3
Sura a XVI-a, 73 (n.a.).
Mahomed i sftuiete pe credincioi s-i elibereze
sclavii (Sura a XXIV-a,'33). El merge aici mai departe
dect Vechiul Testament, care sftuiete s fie eliberai
doar fiii ]ui Israel care czuser n sclavie pentru datorii
(n.a.). P
4
iar
Castrarea era interzis cu strictee de ctre islam,
eunucii erau cumprai deja castrai (n.a.).
199
ul

ti
n
d

deja b m M

Slugi
cetia topott disciplineaZ a, c

obligatoriu, larg ^pturi ca i 6 ^ cOtvCU bme


de aceleai a F mi
az d ascut de ^ Wiesc o de i , t
Nenumra in
en
numrai ^ oarte A oarte dierite v
e

adeseori CLASA DE
mai

anume atunci ft* *u e ** pe venitu unm ce


al-Tanukhi S iroT?u0o/ din beneiiciu, .
reprezint P^^^ngeri consemnate J
plfc numeroasele g ven iturilor ^e B
Lrn vremn. Evjnt ^lui, cit i al
oarte larg, atit in ca ^ Bagdadului, ^
agricole si gradim dnU Daca jlace' carne
proprietarilor ^ ^^^ ^ negUS ton

Juage,

201
Meseria de negustor este la mare pre n
lumea islamic. Negutorul cinstit va edea la
umba tronului lui Allah", ar i grit Profetul, iar
califul Omar a spus urmtoarele: mai bine mor
pe cmil ntr-o cltorie de nego dect s fiu
ucis ntr-un rzboi snt". Un erou al btliei de la
ui -co Kadisia mpotriva Sassanizilor afirm: mai bine
prost profesorii ctig un dirhem cnd nego dect zece cu
a unui solda mea de otean". Teologii susin c Abu Bakr,
zitate
primul calif, era negutor de stofe, iar Othman,
g duceaU cel de al treilea, importa cereale. A-i arta
bogia nu era o fapt condamnabil, ci
dimpotriv. Merit s mai fie citat i acest
Jiadit: cnd Allah i druiete bogia, trebuie
s se vad".
Problema luxului ostentativ a fost dezbtut pe
larg la nceputurile islamului. ntr-adevr, rar s-au
abile, mai vzut atiia oameni parfumndu-se, vopsindu-i
d prul, mpodobindu-se cu bijuterii i veminte
^^^tionat la e scumpe ca la Bagdad. Viaa de lux nu indigna
B<f de ct5negustorii
1
peste msur, chiar dac unii, mai severi, o
al lX-lea de ca darn icia criticau mai aspru declt cumprarea i ntreinerea
tinerelor sclave. Pn i Proetul nsui i ginerele
, pomenii su Aii avuseser, pe lng soiile legitime, numeroase
i poen transe ^ concubine.
mecena. ^neon, eni Acumularea bogiilor nu era nici ea condamnat.
Srcia e aproape ca apostazia", ar i spus
Mahomed. Tranzaciile inanciare sau comerciale
me teugan J ^ cali oameni
trebuiau ns efectuate cu o deplin onestitate,
crora pnm ul>, pen turi, respectind obligaiile, r a nela clienii,
ita, ^ ei au devenit fr a ascunde defectele mrii sau amaniesta
artat, f *J ins din d ^n iper tpa r un comportament brutal cu debitorii. Calitile
^ triesc mai taode ^^ sau mi] c unui negutor ce vrea s fie pe placul lui Allah
U negusto *! ^ snt cinstea i chiar delicateea.

EGALII PRINILOR...
La Bagdad oamenii poart adesea nei lor, aa
cum odinioar se purta ^* .. mai ales dac
acesta se bucur de cinstire, ca pild negoul cu
stofe Bazza. Piaa de sto-separat de
de celelalte, se afl lng moschei, ca i
203

r,rim

H5
secolu
amploare- Cons
o
111 banca i prvliile aurarilor. Negustorii care se
ocup cu importul i exportul, armatorii, biju-
tierii, cei care fac comer cu cereale i ulei dein
o putere considerabil, iar cifra de afaceri a unora
este enorm. Ei mprumut bani califilor i vizi-
rilor, care le asigur, la rndul lor, protecia i
mai cu seam nchid ochii asupra unor operaiuni
situate la limita fraudei. Grupurile de presiune
pe care le constituie i exercit influena asupra
guvernului i statului. Cu excepia curii, ei duc
viaa cea mai luxoas, au cele mai frumoase
case, grdini, roabe, cea mai numeroas servi-
torime. Ei i compenseaz moravurile libertine
construind moschei i fntni, ntreinnd instituii
caritabile i fcnd danii generoase. Aidoma
prinilor, negustorii i bancherii iau sub oblduirea
lor scriitori, poei, muzicani, cntree, care
triesc la ei acas, acetia alctuind un soi de
curte ce le mgulete preteniile intelectuale i
artistice.
Ca, de altfel, toi locuitorii Bagdadului, marii
negustori i bancheri aparin celor mai diverse
etnii. Persanii, oamenii originari din Basra i
sudul Arabiei trec drept cei mai abili n afaceri,
iar negustorii din Kufa nu snt cu nimic mai prejos.
Grecii, aflai pretutindeni n imperiu, levantinii,
indienii snt i ei considerai buni oameni de
afaceri. Pentru toi acetia, evreii constituie
rivali redutabili; mai cu seam zarafi i bancheri,
ei se gsesc n numr mare la Bagdad i mprumut
bani vizirilor i statului.
A trecut vremea cnd generalii i secretarii"
(kuttab) se aflau in fruntea societii. Rzboaiele
de cucerire s-au sfrit, iar acum autoritile au
nevoie atit de oameni pricepui n afaceri i
bogai, ct i de funcionari i comandani mili-
tari. Nici prinii i nici nalii demnitari nu i
dispreuiesc defel pe negustori. Un persan, negus-
tor de porumb, va sta la mas cu Fadl ibn-Sahl,
viziru urmaul acestuia, Mutasirri, l va avea drept
l lui vizir pe Zayyaf, negutorul de ulei", al crui
Mam tat era furnizorul curii. Relativ puini la numr
un; sub primii Abbasizi, n vremea lui
204
Harun al-Raid arabii cu o asemenea origine stau
acum n jurul califului.
Muli dintre aceti negustori snt i intelec-
tuali i oameni ai religiei. S-a remarcat faptul c
marea majoritate a teologilor erau negustori sau
fii de negustori peste 60% n secolul al IX-lea
, cei mai numeroi provenind din negoul cu
textile. Legea islamului i-a ocrotit nc de la
nceput pe negustorii musulmani, stabilind taxe
vamale pentru negutorii strini de 10%, pentru
nemusulmanii supui ai unui stat arab de 5%,
iar pentru musulmani doar de 2,5%.

OAMENI AI RELIGIEI I JUDECTORI

Oamenii religiei, aa-numiii ulemd, dein i ei


o poziie social demn de invidiat. Ei fac parte
din ayan notabiliti , iar rolul lor este esen-
ial n viaa cotidian a locuitorilor Bagdadului.
Prinii-, n egal msur cu norodul, se adreseaz
cu orice prilej acestor oameni pioi i savani, care
se bucur de mare stim.
Numeroi erau aceia care se dedicau tiinei
coranice: comentatori ai Coranului aparinnd
diverselor secte i coli juridice, culegtori"
ai cuvintelor Profetului care studiau spusele
lui Mahomed; consilieri juridici care rspundeau
ntrebrilor de tot soiul, puse att de calif, cit i de
cdii; predicatorii care ineau predica de vineri i
dispuneau pe acest temei de o putere att de consi-
derabil nct adeseori erau numii de califul
nsui; oratori populari, care orientau opinia pu-
blic nu numai n domeniul spiritual, ci i n poli-
tic, i prin urmare trebuiau supravegheai ndea-
proape ; muezini ... Toi oamenii acetia ocupau
un loc important n capital. In primele veacuri
ale islamului, dogma nu era nc fixat, iar contro-
versele erau extrem de vii. Politica i religia se
mpleteau strlns, iar problema alid, de pild,
era departe de a fi rezolvat.
Dintre ulema fceau parte i cadiii. Arbitri
intre oameni, nvestii cu greaua ndatorire de
205
I
a- judeca aproapele, ei aveau o putere i un
prestigiu uria. Nu toi juritii acceptau aceast
nsrcinare, pe care unii o considerau prea aps-
toare pentru cugetul lor. Unii refuzau orice remu-
nerare, argumentnd c a-i judeca aproapele nu
constituia o meserie. Muli triau n srcie, ca
cei doi frai din Bagdad care aveau doar un singur
turban i un caftan; cnd unul ieea, cellalt era
nevoit s stea n cas. Sau ca acel ef al judec-
torilor, nvemntat ntr-o pnz de bumbac de
cea mai proast calitate. Snt consemnate cazu-
rile unor cdii care-i manifestau independena
pn la a refuza s se ridice n picioare n prezena
califului. ntr-o zi, cnd califul Mansur s-a prezentat
la judecat ca un simplu cetean i s-a aezat n
faa judectorului, acesta a poruncit s se
aduc o pern i pentru partea advers. Filosoful
al-Kindi relateaz c un trimis al reginei Zubayda
n Egipt, care avusese ndrzneala de a se aeza
n timpul unui proces, a fost condamnat de ctre
cadiu la zece lovituri de bici. In secolele VIII
i IX, judectorii, nvemntai n negru, culoarea
Abbasizilor, ineau procesele n moschei, iar recla-
manii i acuzaii stteau roat n jurul lor.
Erau acceptai numai martorii care se bucurau de
o reputaie bun; necunoscuii erau supui unei
investigaii.
n felul acesta se perpetua n islam tradiia
nscut din imperiile vechiului Orient, potrivit
creia pentru un popor nimic nu e mai important
dect justiia, nici mcar religia. Vom regsi
aceast tradiie intact n imperiul otoman:
unul din suveranii si cei mai glorioi i mai res-
pectai, Soliman Magnificul, va fi numit de ctre
supuii si Legiuitorul.
n afara deosebirilor de ordin religios, care snt
exprimate uneori cu violen ntre musulmani,
aceste popoare, venite din cele patru zri, triesc
ntr-o armonie lipsit de orice urm de segregare
rasial. Aceasta nu nseamn c n-ar fi mndri de

206
obria lor, dar nimeni nu e dispreuit pentru
culoarea pielii sale. La nivelul ntregii societi,
amestecul este atit de mare nct nimeni nu poate
pretinde c ar avea o origine de o puritate des-
vrit. Pn i califii provin din neamuri att
de felurite nct orice mndrie rasial ar fi nelalocul
ei. Rasismul e un sentiment necunoscut n islam.
Necunoscut e i ura fa de cei care nu mpr-
tesc credina n Profet, fie ei cretini sau evrei.
La Bagdad nu se face nici o diferen ntre musul-
mani i adepii Crii sfinte.
Cretinii snt, n majoritatea lor, nestorieni.
Cnd Mansur a venit s aleag locul unde i va
cldi capitala, el a fost gzduit n mnstirea aces-
tora de la Dayr al-Attiq, situat la sud de viitorul
Ora Rotund. Cretinii aveau biserici i mns-
tiri, mai ales n cartierul Karkh. La al-Shammasi-
ya, ei snt deosebit de muli. Monofiziii snt mai
puini la numr. Nici unii i nici alii nu snt
persecutai, iar Bagdadul din vremea primilor
Abbasizi este un centru important de cretinare
nestorian n direcia Asiei Centrale.
Evreii nu aeau nici ei la acea dat motive s se
plng. Prezeni de peste dousprezece veacuri n
Mesopotamia, cultivatori, oreni, meteugari,
ei n-au avut nimic de suferit n urma cuceririi
musulmane sau a revoluiei abbaside. Acestea
le-au mbuntit soarta mai degrab, cci Sassani-
zii zoroastrieni i persecutaser. Dup ntemeierea
Oraului Rotund, efii comunitii s-au instalat
la Bagdad, care a devenit centrul lor administra-
tiv i juridic. Unii dintre membrii comunitii
evreieti exercit o mare influen sub Harun, n
politic i mai cu seam n finane. Pe plan reli-
gios i intelectual, autoritatea colii talmudice
de la Bagdad depete cu mult hotarele. Inter-
prete ale Talmudului aa-numit din Bagdad",
aceste academii" propag tradiia rabinic pn
n sudul Europei.
207
Cum se tria la Bagdad
Iat vestitul ora, Bagdadul, lca al desf-
trilor ! Este oraul fericit unde asprimea
chiciurei i a iernii e netiut, oraul ce tr -
iete la umbra trandafirilor, in vzduhul
cldu al primverii, In mijlocul florilor i al
grdinilor, in oapta dulce a izvoarelor.
A 34-a Noapte

De la somptuoasa cas a dregtorilor de la curte


sau a marelui negutor la coliba hamalului i
cotlonul din drmturi n care se adpostete peste
noapte ceretorul, Bagdadul ntrunete toate
tipurile posibile de locuin.
n acest climat torid o parte a anului majori -
tatea caselor oreneti au o grdin dttoare de
aer i rcoare, cu un heleteu umbrit de palmieri
i chiparoi. n grdini cresc trandafiri, narcise,
anemone, violete, iasomie, liliac, garoafe, iar n
heleteie lotui. Laleaua n-a ajuns nc din Asia
Central, portocalul ncepe s-i fac apariia,
adus din India. Aici lumea are pasiunea grdinilor,
ca mai trziu otomanii, care vor fi n stare de orice
pentru un bulb de lalea. Numeroi poei au cntat
dulceaa acestor seri, cnd poezia, cntecele, mu-
zica stteau la loc de cinste, cnd se jucau jocuri
nevinovate sau altele ceva mai vinovate.
Casele snt construite din crmizi uscate la
soare sau arse n cuptor (ori din chirpici pentru
cele mai modeste), ntrite cu argil sau mortar,
ntre straturi se pun tulpini de trestie, dup o
metod foarte veche, folosit la Babilon. Crmi-
zile snt acoperite cu ipsos, uneori doar n parte,
pentru a obine efecte de culoare. Tot n acest
scop snt folosite plci de faian, cu reflexe
metalice kashani (de la oraul Kashan) de
form hexagonal sau ptrat, albastre, turcoaz,
verzi sau galbene. Bagdadul era atunci marele
centru al ceramicii glazurate. Decoraiile n stu-
catur motive liniare, arabescuri, flori stili-
zate se folosesc i ele adeseori, mai ales la anca-
dramentul nielor; acest stil va nflori pe deplin
208
la Samarra. Acelai meteug rafinat pentru ui,
lucrate din esene preioase, de pild abanosul, i
acoperite uneori cu foi de aur.
Acoperiurile snt plate ca n toate rile
Orientului, deoarece lumea doarme aici n nopile
fierbini de var. Locuinele cu mai multe etaje
snt rare la Bagdad ; n aceeai perioad ns, unele
orae, ca de pild Fostat, au case cu opt etaje. In
locuinele celor bogai se ptrunde printr-un
coridor spaios (dilhiz), splendid ornamentat, ce
conduce la o curte interioar, n jurul creia se
Insiruie ncperile rezervate brbailor i slile de
primire. Printr-o alt trecere se ajunge la cea de
a doua curte, unde se gsete haremul. Al treilea
corp este destinat servitorilor. Casele pot avea cam
cincizeci de ncperi; majoritatea acestora se
deschid spre curile interioare, dar cele care
dau spre strad au ferestre sau arcade n consol.
Lumina zilei ptrunde prin ferestruici rotunde,
cu diametrul ntre 2050 cm.
Cruii aduc apa menajer din Tigru, trans-
portnd-o cu mgari sau catri, dar exist i
cteva reele de canalizare pentru apa depozitat n
rezervoare, iar unele case au puuri spate n curte
(construirea unei fntni a fost ntotdeauna
considerat o fapt pioas n rile islamice). Spre
a obine puin rcoare n case, locuitorii Bagdadului
folosesc tot felul de mijloace: ncperi amenajate n
subsol, cu couri de ventilare orientate n aa fel
nct s ptrund curenii de aer 1, ap care se scurge
n iroaie, de-a lungul pereilor; buci de pnz ud
fluturate de cte un servitor (panica)-, blocuri de
ghea aezate n interiorul unor ziduri cu perei
dubli. Locuitorii cei mai bogai aaz chiar buci
de ghea n domul situat \ deasupra uneia din
ncperile casei. nclzitul este mai simplu de
realizat: muritorii de rnd folosesc crbune de lemn,
pe care l ard n recipiente din fier, iar cei bogai
utilizeaz vase de argint sau

* Sistem utilizat n prezent n rile din Golful


ersic
(n-a)-
argint aurit. La Bagdad, anotimpul rece e ne -
plcut, dar scurt.
n case snt mobile puine. Lumea triete,
am putea spune, pe jos, ceea ce nu exclude exis-
tena paturilor n familiile nstrite. Odihnete-te,
stpne, pe patul acesta ....", i spune o tnr
femeie unui rege n O mie i una de nopi- In vre-
mea lui Harun, un sarir slujete drept sofa. Acesta
este lung i pe el pot sta turcete" cel puin dou
persoane. Noaptea se doarme pe un firas (saltea),
cu o umplutur mai mult sau mai puin conforta-
bil, dup mijloacele fiecruia. nlimea stratu-
lui de perne depinde de rangul persoanelor care
vor edea pe ele; ele snt umplute, ca un rafina-
ment, cu pr i pene de animale i psri exotice.
Luxul unei case se msoar i n raport cu
numrul i calitatea covoarelor armeneti i din
Tabaristan. Roii la culoare, esute din lneturi
fine, aceste covoare snt la mare pre nc din
vremea Omeiazilor. Soiile lui Harun se aaz pe
covoare i perne din Armenia, singurele socotite
a fi demne de curtea califului.Covoarele de Ispahan
i Mazenderan snt i ele foarte preuite, fiind
executate n toate culorile i avnd toate motivele
decorative. In estura celor din Hira (n sudul
Irakului), vestite i ele, snt reprezentate psri,
cai, cmile, sau flori stilizate i desene geometrice.
In casele din Evul Mediu oriental nu snt
folosite mobile mari: pe pardoseal snt aezate
diferite obiecte, cufere, unele pentru vesel i
veminte, altele pentru cri, bani, bijuterii.
Acestea snt fcute din metal, din lemn, fibre
mpletite, materiale preioase; unele pot fi att
de mari i de late aa-numitele sunduq
nct se poate chiar dormi pe ele, ori att de mici
c pot fi strecurate n mneca vemntului. Se mai
aaz diferite obiecte i pe etajere, n nie felurit
ornamentate. Mobilele greoaie, ca de pild dula-
purile, nu se folosesc.
Locuinele particulare ale notabilitilor au
ncperi de baie, dotate cu aceleai instalaii ca
bile publice (hammam). Dup ce a provocat
tot felul de interdicii la nceputul Hegirei din
210
pricina originii sale strine, folosirea bii spla-
tul constituie una din prescripiile religioase ri-
tuale este definitiv adoptat n secolele VIII
i IX. n secolul al X-lea, un calif nc mai denu-
mete hammamul baie greceasc". In vremea lui
Harun, exist bi n toate oraele. La Bagdad
snt ntre 15 000 i 60 000 de bi, potrivit autori -
lor i epocilor, prima cifr fiind, n ceea ce privete
secolul al VUI-lea, mai apropiat de adevr
dect a doua. Ele snt nite construcii mari i
impuntoare, n general fr pretenii arhitec-
tonice. Unele snt acoperite cu asfalt, semnnd
astfel cu marmura neagr. Masudi consemneaz
c ele snt adeseori mpodobite cu pasrea fabuloas
Anqa, acel nger oriental cu cap de om, cioc de
pasre, cte patru aripi de-o parte i de alta i
gheare n loc de mini.
Din timpurile acelea, hammamul capt un
rol social pe care nc l deine n rile musul -
mane. Exist zile anume stabilite pentru brbai
i altele pentru femei. Aici se ntlnete lumea,
se spun nouti. El nu reprezint ntotdeauna un
loc foarte sigur, dup cum mrturisesc urmtoarele
versuri, ale unui oarecare Mohammed Sakara:
Afurisite fie bile lui Ibn Musa, dei mireasma
i cldura lor nu au pereche. Numrul hoilor a
sporit ntr-att nct cei ce se duc acolo se ntorc
goi i desculi. Eu am intrat ca Mahomed i am
ieit precum Bishr [un sufi x vestii".
Hammamul este un soi de anex a moscheii 2.
Moscheea reprezint centrul vieii musulmane,
locul de ntrunire al comunitii, unde credincioii
vin s se roage i s-1 asculte pe imam. Revoluia
abbasid a avut loc n numele religiei, pe care
Omeiazii au neglijat-o i au deformat-o. Urmaii
lor vor imprima regimului lor pecetea islamului i
se vor strdui s-1 rspndeasc prin propagand
i nmulirea lcaurilor de cult. Prin urmare,
califii i prinii au pus s fie construite moschei
pretutindeni n imperiu i n primul rnd la Bagdad.
1
Adeptul unei micri islamice de ascez mistic,
rspndit n secolul al' XH-lea (n.tr.). a G. Marcais
(n.a.).

211
Cte moschei avea capitala n veacul al IX-lea?
Istoricii arabi avanseaz cifrele cele mai extrava-
gante, mergnd pn la 60 000. Dintre marile
moschei, sau djami, utilizate pentru rugciunea de
vineri la amiaz, prima ridicat a fost cea din
Oraul Rotund. Harun al-Raid a reconstruit-o
aproape n ntregime n 807. Apoi a construit o
alt mare mosche la Rusafa, iar n 901 o a treia,
n apropierea noului palat de la Tadj. Aici au
loc proclamaiile autoritilor, din naltul amvo-
nului (minbar), cu prilejul predicii (khutba) de
vineri. n primele veacuri abbaside, prestarea ju-
rmntului fa de noul calif, cu prilejul urcrii
sale pe tron, avea loc la Marea Moschee. Tot
marile moschei snt i locuri de ntrunire, unde se
adun i deseori se nfrunt partizani i adversari
ai puterii. Uneori aici izbucnesc manifestaii
i revolte, imamul e interpelat, i se rstoarn
chiar amvonul.
Mai snt i nenumrate mici moschei, masdjid,
locuri de rugciune, oratorii de cartier, mici
cldiri unde se reunesc locuitorii din vecintate
pentru cele cinci rugciuni zilnice. Aici lumea
poate veni la orice or din zi, deoarece moscheea,
pe lng rolul ei de loc de rugciune, constituie i
un refugiu pentru cltori i cei lipsii de adpost.
Gadiii mpart aici dreptatea, nelepii i mpr-
tesc tiina auditoriului aezat pe rogojini sau
pe covoare n jurul lor. Mai cu seam se face schimb
de nouti, cu riscul de a fi prdat, cci hoii
miun i ei pe aici. In curte, tot felul de mici
negustori i aaz tarabele: ei vnd de toate, de
la cri pn la mncare i ap proaspt parfu-
mat. Aici au loc i ntlniri. Mai ales seara, dup
o zi zpuitoare, n moschee i n jurul ei domnete
nsufleirea unui forum. Mscricii, scamatorii
i povestitorii (qusass) \ care joac un rol de
1
La nceputul Hegirei, istorioarele povestitorilor
(qusass) erau n general destinate s ndemne credincioii
la mai mult pioenie. Pe cmpul de btlie, acetia i
nsufleeau pe oteni, descriindu-le fericirea care-i ateapt
n lumea de apoi. Autoritile i ncurajau atunci pe aceti
teologi populari (n,a.).

212
seam n viaa musulmanilor, i exercit din
plin talentele.
Abia la sfritul secolului al IX-lea, negustorii
vor fi izgonii din templu la ordinul califului.
Cam tot pe atunci moscheile vor fi mpodobite
cu policandre din metal preios, cu lmpi de
sticl suspendate de lanuri din argint sau aram
aurit. Ele ncep s fie aprinse cu prilejul srb-
torilor musulmane, constituind astfel un soi de
reflectare a puterii califului.

MBRCMINTEA

Varietatea vemintelor purtate la Bagdad ddea


strzilor capitalei un aspect multicolor i pitoresc
greu de imaginat n zilele noastre. Fiecare grup
etnic i poart mbrcmintea de origine: arabi,
berberi, persani, turci, sclavi adui de dincolo
de Mediterana, greci, slavi ...
Anumite piese vestimentare snt purtate de
aproape toat lumea. Izar-ul e o estur care se
drapeaz n jurul corpului, iar femeile i acoper
cu el i capul. Oamenii din popor poart un mizar,
mai puin lung, care coboar doar pn la genunchi.
Sracii se acoper cu un soi de cmoi, sJiamla,
confecionat de obicei din ln, cu care se i nve-
lesc. Cit despre beduini, acetia se nvluie n aba,
o mantie din ln groas. Pe dedesubt, brbaii
i femeile poart ghilala i un fel de pantalonai
(sirwal) susinui cu un iret. Qamis (cmaa)
poate avea mneci largi, care slujesc drept buzu-
nare. Duraa este un vemnt larg, cu mneci,
despicat n fa; aceasta este inuta pentru palat.
Califul i marii dregtori o mpodobesc cu pietre
preioase i diamante. Toate persoanele din slujba
califului snt nvemntate n negru, culoarea
Abbasizilor; refuzul de a se mbrca n negru
echivaleaz cu demisia. Cadiii i oamenii legii
poart n mod obligatoriu un taylasan, o fie
lung de stof care acoper umerii i atrn n
s
pate, ca un fel de glug.
213
Nimeni nu umbl cu capul descoperit. A-i
lua unui om acopermntul de pe cap nseamn
a-1 pedepsi. De obicei se poart o tichie sau un
soi de fes, n jurul cruia se nfoar un turban.
Mansur introdusese un fel de ilic nalt, care
semna cu un ulcior mare de vin, probabil de
origine persan, preluat mai tlrziu de cdii. Dar
acestea nu au fost dect mode trectoare. Brbaii
poart toi turban, principalul lor semn distinctiv.
Dup un autor din epoc, turbanul este un scut
n timpul btliei, o cinste ntr-o adunare, ap-
rtor pe vreme rea, iar brbatul ce-1 poart pare
mai nalt". estura i lungimea turbanului variaz
desigur n raport cu condiia social a celui care l
poart, iar unii prini l mpodobesc cu diamante.
Pentru funcionarii i generalii cu rang mare snt
desemnate anumite culori.
Vara, locuitorii Bagdadului poarta sandale,
iar iarna nclri nalte din piele. Acestea snt
suficient de largi pentru a strecura nuntru un
cuit i o batist. osetele, de lungime variabil,
confecionate din ln sau o stof fin, se folosesc
la rndul lor drept buzunare, i n ele se ndeas
cri, instrumente de scris etc. De la o epoc
la alta, nemusulmanii, dhimmi, snt obligai sau
nu s se mbrace diferit de musulmani. Harun al-
Raid a poruncit s se in iari seama de
dispoziiile obinuite referitoare la vestimentaia
dhimmi-lor, care fuseser neglijate. Se pare c
medicul su 1-a sftuit s renune i dup ctva
vreme dispoziia a fost anulat. In general, ne-
musulmanii nu au dreptul s poarte spad. Cnd
femeile lor ies pe strad, ele trebuie s se mbrace
n galben sau albastru i s poarte un papuc
rou. La jumtatea secolului al IX-lea, califul al-
Mutawakil i va obliga s poarte glugi galbene, un
turban de aceeai culoare, iar femeile lor vor trebui
i ele s poarte pe strad o mantie galben. Aceste
ordine au fost date i ele curnd uitrii.
Dac femeile din popor, cele ce-i car apa
din canal, cu copiii atrnai de fuste, se mbrac
aa cum pot, n schimb femeile bogate din Bagdad
i ngduie toate fanteziile: rochii de toate formele,
214
bluze cu sau fr mneci, croite din esturi felu-
rit colorate, sau din fir de aur i mtase. Iarna
acestea snt tivite cu blan. Cntreele lui Harun
snt mbrcate cu qamis i sirwal trandafirii, verzi
sau roii. Zubayda a lansat moda papucilor mpo-
dobii cu pietre preioase, iar Ulaiyah, fiica lui
Mahdi, cea a plaselor pentru pr garnisite cu
bijuterii. Mi-am ales cea mai frumoas dintre
cele zece rochii noi i m-am mbrcat cu ea; apoi
mi-am pus neasemuitul meu irag de mrgritare
domneti, brrile, cerceii i toate giuvaierurile;
mi-am luat vlul cel mare de mtase albastr

cu fir de aur i mi-am ncins mijlocul cu brul
de brocart, mi-am potrivit iamacul, dup ce
mi-am adumbrit ochii cu khol" (A 17-a noapte).
Iat i alte elegante din O mie i una de nopi:
Nur al-Huda se nvemntase cu o rochie de
mtase roie mpodobit cu psri de aur, ai
cror ochi, ciocuri i gheare erau rubine i smaral-
de" (A 611-a noapte). Gt despre Zeim al-Mawa-
sif, aceasta intr n cas i se duse maT nti la
hammam s se mbieze. nsoitoarele ei i-au
dat, dup baie, toate ngrijirile trebuincioase unei
gteli fr pereche; pe urm i-au scos firele de pr
care erau de scos, au frecat ce aveau de frecat,
au parfumat ce aveau de parfumat, au alungit
ce aveau de alungit i au scurtat ce aveau de
scurtat. Dup aceea au mbrcat-o cu b rochie
esut cu fir de aur curat, i i-au potrivit pe cap
o cunun de argint, ce sprijinea o diadem bogat
cu mrgritare, care avea la spate un nod cu
capetele mpodobite cu cte un rubin mare cit
oul de porumbel, spnzurndu-i pe umerii-i str-
lucitori, ca argintul cel neatins vreodat. n cele
din urm i-au mpletit prul frumos i negru,
nmiresmat cu mosc i ambr, n douzeci i
1 cinci de cosie care-i atrnau pn la cl-
c
e" (A 656-a noapte).
215
MODUL DE A SE HRNI
nclinaia manifestat de locuitoriii bogai ai
Bagdadului pentru luxul ostentativ, extrem de
vie n ceea ce privete mbrcmintea i decorarea
locuinelor, se manifest cu i mai mult str-
lucire n domeniul gastronomiei. Nu are impor-
tan dac un fel de mncare nu e hrnitor, nu
are gust sau e prea condimentat, principalul e s
fie original. Dup o mas la un negutor bogat
sau la un funcionar de rang nalt, tot Bagdadul
trebuie s vorbeasc despre ea. Iar, dac la o
cin, gazda a prezentat un fel necunoscut de
mncare, o gselni de-a buctarului sau nc
i mai bine dac acesta deine o reet de la
buctarul unui nalt personaj strin, reputaia
casei e asigurat pentru mult vreme. De dragul
noutii, snt adoptate prin urmare mncruri
din Iran, sau chiar din imperiul bizantin, orict
de mare duman al islamului ar fi acesta. Ceva
mai trziui buctria turceasc i va exercita
i ea influena.
Gastronomia face parte din bunele maniere,
din nsi cultura societii. Ea i pasiona pe
romani, pe grecii din perioada elenistic, pe Sassa-
nizi. La rndul lor, Abbasizii se entuziasmeaz
pentru aceast art, chiar de la nceputul impe-
riului, cnd dezvoltarea comerului ofer unei
minoriti relativ importante mijloacele de a-i
satisface fanteziile culinare. Exist cri cu nv-
turi asupra artei de a tri, ca de pild aceea
menionat de Masudi, de origine persan i tra-
dus n arab, n care un rege sassanid i ntreab
fiul n timp ce i examineaz cunotinele: Care
snt bucatele cele mai alese, psrile cele mai
frumoase, crnurile cele mai gustoase, peltelele
cele mai rcoritoare, fierturile cele mai bune,
fructele cele mai parfumate, cntecele cele mai
plcute, cele apte ierburi pentu supe, florile
cele mai nmiresmate, femeile cele mai fermec-
toare i bidiviii cei mai iui ?
Cele O mie i una de nopi ni-1 arat pe Harun
al-Raid n timp ce pregtea un pete: Harun
216
a luat tigaia, a aezat-o pe foc, a pus n ea untul
i a ateptat. Cnd untul a nceput s sfrie, a luat
petele, pe care-1 curase bine de solzi, l splase,
l srase i l tvlise uor prin fin; i 1-a aezat
n tigaie. Dup ce petele s-a fript bine pe o parte,
1-a ntors pe cealalt cu o ndemnare fr gre,
iar cnd s-a fript cum trebuie, 1-a scos din tigaie
si 1-a ntins pe nite frunze mari i verzi de bana-
nier. Apoi s-a dus n grdin s culeag cteva
lmi, pe care le-a tiat felii i le-a rnduit pe
frunzele de bananier i a dus totul mesenilor,
in sala de osp". Mai muli dregtori de la curte
gcriu cri de bucate, ca de pild, Ibrahim al-
Mahdi l , prinul muzicant i poet, care a fost
calif timp de cteva luni, generalul al-Harit b. Ba-
shir i numeroi alii, printre care marele istoric
Masudi. Exist i cri de dietetic, cum este
Kitab al-Agdiya (Cartea alimentelor) a medicului
evreu Suleyman al-Israili, tradus n latin i
folosit pn n secolul al XVIII-lea de coala
de la Salerno.
Poeii cnt bucatele minunate, unice, mrini-
mia amfitrionilor, savoarea fr pereche a unei
mncri necunoscute. Un savant din veacul al
VUI-lea, Salih b. Abd al-Quddus, ia n derdere
aceast avalan de poeme gastronomice: Trim
printre animale ce rtcesc n cutarea punilor,
dar care nu ncearc s neleag. Dac scrii
despre peti i legume, capei n ochii lor haruri
de seam, dar dac vorbeti despre tiina ade-
vrat, i apas greul i plictisul".
La pregtirea mncrurilor se folosesc condi-
mente costisitoare, deoarece se import din Asia
de sud-est sau Africa: piper, nucoar, scorioar,
mosc, ghimber, cuioare. Mai snt utilizate i nu-
meroase plante aromatice de pe piaa local:
ptrunjel, ment, mac, cuscut, frunze i boboci
de trandafir, fistic, usturoi, ceap, mutar etc.
Cu ct o mncare are mai multe ingrediente i
1
Acesta i-a dat numele unui fel de mncare, ibra-
himiyya (n.a.).
ai?
pregtirea ei dureaz mai mult, cu att este ihai
reuit M.
Carnea de pui se afl n fruntea mncrurilor
cu carne consumate in casele nstrite. Din ea
se pregtete un numr nesfrit de feluri de
mncare. In Kitab Wuslaila al-Habib, scris n
epoca ayyubit, pot fi gsite peste 74 reete:
pui cu fistic, cu dulcea de trandafiri, cu jeleu
de mure, cu ptrunjel, cu portocale etc. Se cresc
gini n toat zona rural din mprejurimile Bag-
dadului, ba chiar n ora, pentru ou proaspete.
Cel mai adesea, puiul dup ce a fost lsat la ma-
cerat o noapte, se fierbe i se taie n buci, dup
care e fript n ulei de susan. Se mai mnnc
i mult carne de capr, de vit, de miel i oaie.
Carnea de oaie, ca i cea de pui, e recomandat
de medici, care se arat mai rezervai n privina
crnii de vit, prea uscat dup prerea lor;
ei sftuiesc ns ca vitele s fie crescute pentru
lapte. nainte de a fi pregtit, carnea se spal
cu ap cald, apoi se prjete uor n ulei. Se
mnnc i foarte mult pete mare proaspt
sau srat pescuit n Eufrat sau Tigru (petele
mic, foarte ieftin, e lsat sracilor). Petele se
frige, se pregtete cu oet sau se fac supe.
O mas fr legume e ca un btrn lipsit de n-
elepciune", spune un proverb arab al timpului. Iar
altul: Legumele snt podoaba unei mese". Se
mnnc mai ales mazre, bob i fasole. Din aces-
tea se pregtesc supe, se fierb n ap cu sare i se
servesc cu ulei de susan sau de nuc ori cu pesmet.
Snt foarte apreciate i vinetele, din care se fac
ciorbe sau se mnnc prjite cu oet sau cu
lapte. Persoanele distinse" evit morcovii, pra-
zul (din pricina mirosului), n schimb se pune
usturoi i ceap n mncruri. Poeii cnf sparan-
ghelul, foarte apreciat n societatea nalt; cel
mai bun e considerat sparanghelul de Damasc.
Cresonul, ridichile, spanacul, sfecla, lptuca nu snt
nici ele dispreuite, dei rafinaii evit tot ce
coloreaz dinii i gingiile".
' A se vedea Anexa 5 (n.a.).

218
Cu dousprezece veacuri n urm. Orientul
era deja ara dulciurilor i zaharicalelor, prezente
n casa bogatului i a sracului deopotriv. Majori-
tatea se pregteau din migdale, zahr, ulei de
susan, lapte, sirop, parfumate cu ap de tranda-
firi, mosc, scorioar. Cultivarea trestiei de zahr
se practica n tot Orientul Apropiat cu puin
vreme nainte de Hegira. Zahrul consumat la
Bagdad provenea cel mai adeseori din Khuzistan.
Harun al-Raid primea n fiecare an mari canti-
ti de zahr din Seistan, ca plat a impozitelor.
Tspahanul i trimitea miere alb.
Aspectul conteaz foarte mult la buna repu-
taie a unei mese. O serie de reete din Evul
Mediu musulman conin sfaturi n legtur cu
aceasta. Se folosete mult ofranul, deoarece el
d mncrurilor o frumoas culoare aurie, iar
unele bucate, ca, de pild, omleta n sticl"
sau creierul fals" snt prezentate ntr-o manier
foarte original. ntotdeauna snt pregtite multe
feluri de mncare, chiar dac snt puini meseni.
E pomenit masa oferit de un celebru cntre,
Iak b. Ibrahim, la care s-au servit nu mai puin
de treizeci de zburtoare, pregtite n diverse
moduri, fr a mai pune la socoteal celelalte
feluri de mncare i deserturile calde i reci. i
toate acestea pentru trei persoane.
Buctarii vestii snt cumprai la preuri
exorbitante pe piaa sclavilor. Snt preferate
negresele, deosebit de nzestrate, se spune, pentru
arta culinar. Indienii trec i ei drept buctari
remarcabili, iar, dup Djahiz, nu exist buctari
mai buni dect aceia originari din Sind.
Arta de a fi amfitrion ncepe cu trimiterea
unei scrisori de invitaie. Iat un exemplu: n
afar de fptura ta, avem de toate spre desftarea
noastr. Ochii narciselor s-au deschis, obrajii
v
jletelor s-au aprins. Cdelniele portocalilor i
lmilor i rspndesc miresmele, graiul alutelor
; plin de duioie, cupele i druiesc parfumul,
stelele voioilor prieteni snt sus pe cer, iar vz-
duhul chihlimbariu' se revars asupra noastr.
" e viaa mea, cnd vei sosi i tu ajunge-vom n
paradis, iar tu vei fi cu adevrat giuvaierul acestui
irag de mrgritare" *.
nainte de nceperea mesei, un slujitor toarn ap clntreelor, muzicanilor i poeilor i uneori se
dintr-o caraf pe minile oaspeilor, ncepnd cu bea cam mult La cin - se primete mai ales
stpnul casei. Roaba cea micu . . . le aduse un seara-se invit n general u n numr limitat
lighena i vasul cel de aur umplut cu ap de persoane: Pe ling stpnul casei i muzicant
nmiresmat pentru mini; apoi veni cu o caraf trei meseni sint o tovrie plcut. Dac ajuni
minunat mpodobit cu rubine i diamante, plin cu la ase, alctuiesc o gloat". Sau: Mai pui?
apa de trandafiri, din care le turn n fiecare mn de cinci nseamn singurtate, iar mai mult,
ca s-i clteasc barba i obrajii; dup aceea le un sute .
aduse parfum de aloe ntr-un micu gavanos de
aur i le nmiresma vemintele, cum e obiceiul" (A
152-a noapte). Stpnul casei, sau cel mai vrstnic Srbtorile. ..
dintre invitai, ncepe s mnnce. Bucatele snt
aduse una dup alta, sau aezate toate laolalt, La Bagdad, ca n toate oraele Orientului musul-
fie pe un tergar, fie pe o frunza de palmier, ori man, orice pretext e bun pentru a pune o paran-
chiar pe o piele de animal, aternut pe jos. n tez n monotonia zilelor, iar srbtorile ocup
casele nstrite, masa joas, maida, aproape un loc important. n aceast privin, tolerana
ntotdeauna rotunda, este din lemn sau piatr islamic este imens i locuitorii Bagdadului
(mai ales onix), ncrustat cu abanos ori jasp, serbeaz nu numai srbtorile musulmane, ci i
uneori cu sidef. De dimensiuni mici i portativ, acelea motenite din vechiul Orient, numeroasele
ea poate fi uneori o simpl tav aezat pe jos srbtori cretine i multe altele, rmase ca simple
sau pe un suport (kursi) din lemn ori dintr-un obiceiuri ale unor practici pierdute n negura tim-
metal frumos lucrat. Nu se mnnc la mas, purilor. Cosmpolitismul imperiului abbasid a
care nu slujete dect la aezarea platou-rilor cu acceptat totul.
felurile de mncare. Se mnnc cu mna, dar se Musulmanii au dou mari srbtori: id al-Fitr
folosesc cuite i linguri. Bucile trebuie tiate (sau id al-Saghir), la sfritul lunii de ramadan, i
ct mai mici cu putin, se mnnc cu grij, id al-Adha (sau id-al-Kurban), srbtoarea
fr a mnji degetele cu grsime, fr a suge sacrificiului sau srbtoarea oii. Toi musulmanii,
mduva din oase, fr a alege pentru sine ficatul inclusiv cei mai puin nfocai, ajuneaz n timpul
sau pieptul de pasre i nici creierul sau rinichii, zilei, fr s bea nici mcar o pictur de ap,
considerate a fi cele mai bune. Meseanul nu chiar n perioadele de mare ari. ntreaga
trebuie s-i ling degetele, nici s-i ndese populaie srbtorete plin de veselie sfritul
gura cu mncare, nici s pun prea mult sare ajunatului. Acesta se organizeaz din timp: copiii
n bucate ori s foloseasc scobitoarea de fa pornesc s strng bani pe strzi, ca s cumpere
cu ceilali. obiecte decorative i zaharicale, se pregtesc
bucate, se cumpr veminte noi. n ziua srbtorii,
dis-de-diminea, oficialitile, cu califul In
frunte, escortai de oteni narmai, pornesc in
procesiune la moschee, unde califul conduce
serviciul religios, nvemntat cu mantia Pro-
fetului. Odat ndatoririle religioase mplinite,
Particip an ii se f e ii c it, se mbrieaz, i fac jf?|?
*?'. Toat lumea petrece trei zile, dup posi-iJiti.
Seara, palatele i ambarcaiunile de pe
271

n timpul mesei nu se bea niciodat vin; se


bea ap ndulcit cu zahr, adus rece de la ghea
i parfumat cu mosc i ap de trandafiri. Vara,
apa de la ghea trece drept mare lux. Vinul e bu-
tura serilor petrecute ntre prieteni, n tovria
op. cit. (n.a.)
Qtat n

220 221
Tigru snt luminate i Bagdadul strlucete ca o imp de ase zile, palatele califului,
logodnic n toat frumuseea ei". prinilor i dregtorilor snt iluminate cu uleiuri
La id al-Adha se serbeaz ziua n care pelerinii
de la Mecca, ajuni ntr-un loc denumit Mina, eveniment i snt rsDltiti P^ i n felul lui,
arunc cu pietre ntr-o stnc pentru a alunga aprinznd tor te'si tTl St-bucu Dintre toae
demonii, apoi sacrific o oaie i o cmil. Aceast srbtoS^pelua e'^nf ,^^ strine, aceea
srbtoare dureaz trei zile i n timpul ei se numit NaurS ZtelsSlTft^
d atoare
care marcheaz n
mcelresc oi n pieele Bagdadului. Califul asist Iran ncpnnt.,1 -5 . cea mai popular la
la sacrificiu ntr-o curte a palatului, apoi trimite CS J Prlm ave . este s n t d e o r i g i n e
carne de oaie persoanelor pe care vrea s le cin- persan? F' ^ ^ locuitori
steasc i mparte restul la sraci. Lumea se
mbrac n haine noi, se fac daruri i, ndeosebi, treze
toi se ghiftuiesc cu carne. devreme. Oamenii se duc la K- , Ste
La rndul lor, iiii serbeaz aniversarea Fati-mei i se stropesc cu ap Femeile n ^ " * anaIe
i a lui Aii, unii sunnii naterea Profetului, spre speciale Ju ap de^nTaS, S ^f ^
zaha
indignarea rigoritilor, care vd n aceasta un pcat iar poeii compun versuri aa r i - r,
fa de puritatea islamului. Cstoriile i naterile primete nenumrale " rf d mte&
d rU T" alifuI
ntUturor u
din familia imperial snt unanim celebrate. pturilor nenumrate
primete societii si ele sS din partea tuturor
daruri
Cretini i musulmani deopotriv i mpodobesc i pturilor
;+.. societii
T- . i eJe
', 1 elesmtsnt consemnate
consemnate ntr-un
ntr-r,
ilumineaz srbtorete casele, califul mparte bani, registru. Timp de ase zile, palatele califului,
iar poeii compun versuri. Voioia e ns i mai mare i i l r i dregtorilor snt iluminate cu uleiuri te
i atinge uneori extravagana cu prilejul circumciziei i i d i
prinilor. Un calif, Al-Muqtadir, i-a circumcis cinci parfumate i ingrediente scumpe i se arde tmie.
fii n aceeai zi, eveniment care 1-a costat 600 000 Alt srbtoare persan, Mihraj, vestete
de dinari. Aproape de fiecare dat, califii pun s fie iarna. Cu acest prilej se bat tobele, snt iluminate
circumcii, o dat cu fiii lor, i orfani sau copii
sraci, ai cror prini pleac de la palat ncrcai cu casele, se ofer daruri, iar califului i se fac ofrande
bani i daruri. ntr-o astfel de zi snt circumcii deosebit de somptuoase. n sfrit, se serbeaz
cteva sute de copii, pe cheltuiala califului. cu mult veselie Sadar, i aceasta o srbtoare
napoierea califului la Bagdad dup o victorie de origine persan, aprinzndu-se focuri i ilu-
mpotriva necredincioilor sau a musulmanilor minnd casele. Mulimea se nghesuie pe malul
rtcii, desemnarea motenitorului la tron i Tigrului, unde ambarcaiunile prinilor i vizirilor
venirea Ja domnie a unui nou calif ofer desigur snt mpodobite i iluminate. Se afum casele *
prilejul de a mpodobi i ilumina de srbtoare i se bea vin, cntnd i dansnd n jurul focurilor.
oraul. Vestea c un fiu de calif a nvat s Musulmanii din Bagdad celebreaz cu acelai
citeasc fr gre Coranul tahdir este i ea entuziasm att srbtorile cretine, ct i cele
srbtorit. n aceste ocazii, califul mparte caftane musulmane, fr s le pese de semnificaia lor,
de gal, i copleete oaspeii cu bani de aur i cu pe care, de altfel, o ignor aproape ntotdeauna;
perle i elibereaz sclavi. Al-Mahdi a eliberat 500 bucuria vecinilor cretini e pentru ei un prilej
de sclavi i a fcut pomeni generoase pentru de a petrece. n mprejurimile Bagdadului snt
tahdir-ul lui Harun. Poeii cnt fericitul multe mnstiri, nestoriene sau monofizite, iar
la srbtorirea hramului snt organizate tot felul
222 de ceremonii i de petreceri. La ele poate par -
ticipa oricine, iar aceste mnstiri, dintre care
unele foarte mari, snt nconjurate de grdini
1
Pentru unii, acest obicei era menit s izgoneasc
rul, pentru alii s alunge aerul viciat i chiar s purifice
corpul de miasmele iernii (n.a.).
223
atrag mulimi de oameni. Este tiut faptul c aici
se bea un vin bun. ntr-o zi ploioas e o plcere
s bei un vin bun n tovria unui preot", spune
un cronicar. Mnstirile din Bagdad snt cunoscute
i pentru jocuri, mai ales jocul de table.
In ziua de Pati, att musulmanii, ct i cre-
tinii se ndreapt n procesiune spre mnstirea
armean Samalu, un splendid edificiu situat
In nord-estul oraului, n mijlocul unui parc
ntins. Sliabushti povestete c a petrecut acolo
pn cnd a luat pardoseala drept o barc, iar
pereii au prins s danseze n jurul lui". n ultima
smbt din septembrie, lumea se duce la mnsti-
rea Vulpilor, i ea nconjurat de grdini, iar la
3 octombrie la mnstirea Ashmana. Se cl-
torete cu barca, plin cu burdufuri de vin i
cntree", iar srbtoarea dureaz trei zile, n
corturi, cu vin i chipuri drglae". n prima
duminic din post, musulmanii se altur creti-
nilor la mnstirea din Ukbara, un sat vestit
pentru vinul su bun, unde lumea bea, dnuie
i se veselete", brbai i femei laolalt. n a
patra duminic din post, petrecerea o ia de la
capt, timp de cteva zile, la clugrii din Dur-
malis. De Florii, o procesiune de sclavi tineri
aduc chiar la curtea califului ramuri de palmier
i de mslin. Se mai serbeaz i sfnta Barbara,
la 4 decembrie, precum i Crciunul, cteva sp-
tmni mai trziu. Cu acest prilej se aprind focuri
i se sparg nuci, deoarece, ca s-o nclzeasc
pe Mria, care ntea, Iosif a aprins un foc i a
spart, spre a o hrni, nou nuci gsite n desagi .."

... i jocurile
ngerii recunosc trei jocuri: jocul unui
brbat cu o femeie, cursele i ntrecerea la
tras cu arcul.
Hadit

Se joac mult la Bagdad, n case i ntr-un fel


de cluburi. Se joac pentru distracie, dar i

224
pentru ctig, dei Coranul interzice anumite
pariuri.
Cursele de cai i jocul de polo clare dein
un loc important. n vremea lui Harun, oursele
gnt organizate pe hipodromul construit de tatl
su, al-Mahdi; el servete i drept teren de exer-
ciii pentru armat. Mai trziu vor fi deschise
i alte hipodromuri, dintre care unele chiar n
incinta palatelor califului i prinilor, cu grdini,
hammamuri, apartamente, o sal de mese etc.
Calul a fost ntotdeauna foarte preuit de
ctre arabi. I se atribuia o origine supranatural.
Mahomed s-a dus la Ierusalim i s-a suit n ceruri
clare pe calul su al-Burak. Calul arab este de
origine relativ recent, rasa fixndu-se prin seco-
lele VII i VIII, din ncruciri yemenito-siriene,
urmate de aporturi din regiunea Mrii Caspice-
nsui Profetul a ncurajat cursele de cai;
a stabilit regulile necesare i a organizat la Medina
curse cu premii. Exemplul lui nu putea dect s
favorizeze competiiile i sporturile ecvestre
polo, luptele cu lancea i sabia, tragerea cu arcul
de pe cal etc. , totodat un excelent antrena-
ment pentru jihad.
Se organizeaz i curse de cini, de catri,
cmile i mgari, pe care se pun pariuri. ntrecerile
de porumbei snt att de populare sub Harun
Inct constituie o adevrat problem social:
unii i pierd averea ca s cumpere un porumbel
sau s parieze, n ciuda interzicerii acestor pariuri.
Un porumbel ajunge s coste uneori pn la 500
dinari, iar un ou 1 dinar. Antrenamentul acestor
psri e costisitor i cere mult rbdare, dar
poate aduce venituri mari. Dup Djahiz, veni-
turile obinute de pe urma unui porumbel le
egaleaz pe acelea ale unei proprieti agricole.
Harun al-Raid era unul din califii cei mai pasio-
nai dup ntrecerile de porumbei i se ducea
s vad sosirea ctigtorilor", mpreun cu toi
cei ce erau atrai de frumuseea spectacolului
5 1 n primul rnd, de ispita c'tigului.
Unul din sporturile favorite este tragerea
Cu ar
ul, sport de ndemnare, dar i antrenament
225
rzboinic. Snt organizate pariuri; aceste con-
cursuri, care au loc n general toamna, snt foarte
populare, mai ales cnd se ntrec arcai renumii.
Unele concursuri snt cu inte mobile, altele cu
inte fixe. Arcaul nu are voie s-i mite picioa-
rele, ci numai trunchiul. Competiiile de tir cu
arbaleta atrag i ele mulimi de spectatori. Cu
aceast arm, aprut la nceputurile Omeiazilor,
snt lansate proiectile de fier, piatr, chiar i de
plumb.
Un alt sport foarte popular l constituie lup-
tele. Califii nii l ncurajeaz. Amin, fiul lui
Harun bunoar, asist la ntreceri i i rspltete
pe nvingtori. Unii califi snt chiar i lupttori
i se relateaz c Mutadid, la sfritul secolului
al IX-lea, a vrut s-i dovedeasc puterea nfrun-
tnd un leu pe care 1-a ucis din dou lovituri de
spad. Mutasim, fiul lui Harun, care i va urma
la domnie lui Mamun, a crat ntr-o zi o poart
din fier de peste 300 kg. Se mai organizeaz i
concursuri de scrima, alergri, ntreceri de not
i regate pe Tigru.
Luptele de animale snt una dintre distraciile
favorite: n piee speciale se vnd berbeci, cini,
cocoi, prepelie, care snt pui sa se nfrunte.
Aici pariurile snt interzise, ceea ce nu-i mpiedic
pe unii s~i piard pn i nclrile.
Capitolul VIII MS&ACOLUL
ECONOMIC

ntre secolele VIII i XI, lumea musulman


exercit atit asupra Orientului, cit fi asupra
Occidentului, o supremaie economic necon-
testat.
M. LOMBARD

Am cumprat mrfuri pe care le tiam lesne


de vindut i aductoare de ctig sigur i
frumos. . . Am pornit la drum cu ele. . .
Am navigat zile n ir, din insul tn insul
i dintr-o mare intr-alta. . .
SINDBAD MARINARUL

Stat puternic, pe care nici un duman nu-1 poate


primejdui i nici mcar nu-i poate atinge vreunul
din centrele sale urbane i politice, imperiul
abbasid a devenit unitatea economic cea mai
prosper din acele timpuri.
De mult vreme, persani, bizantini, egipteni,
sirieni, popoare din sudul i nordul Mesopotamiei
fceau schimb de mrfuri, in special produse de
lux, ns n cantiti limitate. Nimic comun cu
marile curente crora cuceririle islamice le-au
deschis calea, iar Abbasizii le-au imprimat o
expansiune prodigioas. Existena unei limbi
comune, araba, i a unei religii unice, care stabi-
lete pentru toi aceleai legi i aceleai norme
pe via, faciliteaz schimburile n interiorul
imperiului, n vreme ce necesitile unei societi
c
are se mbogete trimit pe mri i continente
ne
gutorii cei mai ndrznei, i ndeamn s
227
investeasc pe posesorii de capital cei mai teme-
rari, minai de perspectiva ctigurilor uriae
de pe urma produselor exotice.
Sporul de populaie creat de rapida prosperi-
tate a imperiului califului, la care se adaug
sosirea de numeroi sclavi i mbuntirea con-
diiilor de trai, vor provoca rapid o nflorire
demografic, ntlnit in circumstane asemn-
toare n Frana din timpul lui Ludovic cel Sfnt,
In Europa dup Rzboiul de o sut de ani, n
imperiul otoman sub Soliman Magnificul. i aici,
n Orientul Apropiat ca i n Khorasan, unele
orae devin mari, chiar uriae centre de consum.
Relaiile dintre aceste centre se diversific, n
timp ce pmntul se rotete n jurul Bagdadului" 1.

Numeroasa populaie rural


Peste 80% din populaia imperiului triete la
ar i cultiv pmntul. Orientul Apropiat i
Mijlociu nu are doar deserturi. Egiptul, grnarul
lumii antice, Mesopotamia, cu oazele ei ntinse
i rodnice, vile i cmpiile Siriei, culturile irigate
din numeroase oaze ale Iranului, cu fertilele sale
povlrniuri muntoase: In total, sute de mii de
hectare de terenuri cultivate i, in unele cazuri,
irigate, care i hrnesc din belug locuitorii,
precum i pe cei de la orae.
In aceste regiuni, habitatul nu s-a schimbat de-
loc pin n anii din urm, cum slnt, de pild, colibele
de stuf sau ramuri de palmier, ca n Mesopotamia,
casele de piatr, in unele pri din Khorasan
i Siria, casele din lemn n regiunile mpdurite
din sudul Mrii Caspice. Casele au uneori un
etaj, iar la parter se afl grajduri i hambare.
De altfel, toi locuitorii unei case vieuiesc laolalt,
pe pardoseala de pmnt bttorit. Casele izo-
late slnt rare. Aproape toate satele snt mprej-
muite cu palisade, spre a mpiedica ptrunderea
rufctorilor si fiarelor slbatice.
Andr6 Miquel, VIslam et sa civilisalion (n.a.).

228
Spre deosebire de rnimea din rile Occi-
dentului medieval, cea din rile arabe este liber.
ranul nu e iobag, cel puin n principiu. Nume-
roase texte vorbesc despre rani fugari", dar
este vorba mai ales de oameni care ug de percep-
tor. Exist, se pare, un procent destul de mare
de populaie flotant. Uneori, cte un ran cere
protecie unui stean mai bogat, care se inter-
pune" ' ntre el i fisc, n schimbul unei dijme,
taldjia. Tot astfel, himaya, un soi de asigurare
de protecie", conduce mai devreme sau mai
tirziu la nghiirea unei proprieti de ctre alta.
Uneori, pmnturile pot i confiscate de fisc sau
de proprietari mai bogai.
n elul acesta are loc dispariia treptat
a micii proprieti n avoarea marii proprieti.
Acest proces, nceput nainte de cucerirea arab,
se accelereaz i conduce la conflicte sociale.
Agricultorul, care triete pe pmntul lui i l
cultiv, e nlocuit de marele proprietar, care
locuiete la ora i se mulumete s primeasc
arenda de la intendentul lui, wakil. Aceste mari
proprieti se dezvolt mai puternic ncepnd
cu domnia lui Harun al-Raid, consecin a poli-
ticii fiscale a Barmekizilor i a nmulirii dome-
niilor foarte mari aparinnd califului i familiei
lui. Khaizuran, care avea n mprejurimile Bag-
dadului i n tot imperiul numeroase sate i pro-
prieti imense pe care le exploata, i le-a sporit
nencetat, mai ales n Egipt i Mesopotamia.
Prinii i prinesele abbaside, muli la numr,
erau i ei mari proprietari agricoli. nalii demni-
tari se strduiau s i imite. n secolul urmtor,
marea aristocraie militar va acapara tot mai
mult pmnt, nu numai n dauna micii proprieti
rneti, dar i a proprietarilor mijlocii, iar
n Iran, adeseori, a diqanilor.
Transformarea proprietii nu frneaz pro-
ducia agricol, care, dimpotriv, se dezvolt.
Ea nu a redus nici nomadismul, a crui extindere,
dup cucerirea arab, a avorizat economia pas-
toral r a slbi agricultura.
129
vreme^n urm din India, prin Susiana i Khu-
Prima sursa de bogie este nendoielnic culti- zistan, ea a ajuns n Mesopotamia, n Egipt, cel
varea pmntului. n timp ce Apusul se rurali- jnai mare centru de producie i consum al zah-
zeaz, asistm la urbanizarea lumii musulmane. rului din Mediterana i, curnd, va i ntlnit
Comerul i agricultura se sprijin reciproc: agri- n Sicilia. Arabii mai cultiv i alte fructe i legume, a
cultura profit de relaiile stabilite ntre centrele cror producie se rspndete n jurul Medi-
urbane, care primesc, la rndul lor, din mediul teranei: portocalul (originar din India) n Sicilia,
rural, atit mijloacele de trai, ct i o mare parte Maroc i Spania, precum i bananierul, lmiul,
a produselor de schimb. anghinarele i spanacul.
Baza alimentaiei oamenilor din Orientul mu-
sulman in Evul Mediu o constituie plinea alb.
Spre deosebire de Apus, se consum puin pine de
secar; cu ea se hrnesc doar sracii i asceii. Din
timpuri imemoriale, grul este cultura cea mai
rspndit, precum i orzul, cu care snt hrnite
animalele. n nordul Mesopotamiei se cultiv gru,
iar la vrsarea Tigrului orz. Egiptul (mai ales n
Fayum), Siria, Ifriqiya i centrul Maghrebului
snt mari productoare de gru.
Orezul, adus din India i cunoscut dinaintea erei
noastre n sudul Mesopotamiei, s-a rspndit dup
cucerirea arab nspre Mediterana. Se pare c
folosirea lui ca aliment a fost introdus n Irak
de ctre persani. El se cultiv n Fayum, n
regiunea Mrii Moarte i din ce n ce mai mult n
Spania musulman. n timpul domniei lui
Harun exist i n Mesopotamia mari plantaii de
orez. Mslinul se cultiv pe suprafee mari n
Siria, Ifriqiya, Spania i n centrul Maghrebului.
Interdicia de a bea vin, formulat n Coran, nu a
dus nicidecum la distrugerea viei de vie. Civa
califi au ncercat aceasta n zadar; mai trziu,
Hakim Fatimidul, printre alii, a poruncit i el s
fie distruse viile, fr mai mult succes. ndat
dup cucerire, via de vie a continuat s fie
cultivat n delta Nilului, Siria, Mesopotamia,
nordul P alestinei i n sudul Spaniei, unde vinurile
de Malaga i Jerez snt deja cunoscute (acesta
din urm provine din rsaduri aduse din iraz).
Curmalul, originar din sudul Irakului, se
rspndete, o dat cu cucerirea arab, in sudul
Siriei, Cilicia, Sahara occidental, sudul Algeriei i
Tunisiei. Alt produs a crui cultivare se rspin-dete
este trestia de zahr. Adus cu puin
230

Cultivarea plantelor industriale sporete i ea n


proporii considerabile. n fruntea lor se situeaz
bumbacul. Originar i el din India (de unde a fost
introdus in Orientul Apropiat, prin Tur-kestan, de
ctre Sassanizi), este cultivat n Trans-oxiana, Iran,
sudul Irakului i mai ales n Palestina i Siria; in
scurt vreme, Alepul va deveni furnizorul ntregii
Mediterane. Abia cunoscut n Egipt n secolul al
IX-lea, bumbacul se va rsplndi apoi n vastele
proporii cunoscute. Principalul material textil
egiptean este inul, prezent din Antichitatea
timpurie, aa cum o atest esturile gsite n
mormintele faraonilor. El e cultivat pe ntreaga
suprafa a deltei, ndeosebi in regiunea Damietta-
Tinis. n Tunisia, principala regiune productoare este
cea a Carta-ginei-Tunis; in Spania, el crete n
Galicia i extremitatea sudic; n Irak, la vrsarea
Eufratului, iar n Iran pe malul Mrii Caspice. Papirusul,
una din bogiile tradiionale ale Egiptului, va i
nlocuit cu hrtia i va dispare cam pe la jumtatea
secolului al IX-lea. Cnepa, folosit pe scar larg la
confecionarea straielor mai grosolane, a pn-zelor
de corabie i funiilor, este cultivat n Asia central,
sudul Mesopotamiei i Spania. Prul de cmil
servete in principal la fabricarea pslei (Asia central
i Armenia) i a stofelor groase
(Khorasan, Egipt).
n rndul materialelor textile, lna ocup de
departe primul loc. rile islamice erau la vremea
aceea singurele mari productoare, cu Africa de
n
ord n frunte. n podiurile Maghrebului i
masivele muntoase ale Atlasului, n podiurile
mlt din Teii i Aures, pe cmpiile de ling

231
rmul Atlanticului pasc turme de oi de cea mai
bun calitate, cu lina deas i mtsoas. Ber-
berii o vor introduce n Spania, o data cu mesta\
acest obicei, nc n uz, const n a ncredina
unui singur pstor transhumanta turmelor din
mai multe sate. i alte obiceiuri pastorale snt
aduse de berberi n peninsul 1 . Tot atunci
apare i merinosul, obinut prin ncruciare cu
berbeci adui din Maghreb. Necesitile crescnde
ale oraelor n ceea ce privete materialele textile
duc la o sporire a produciei i prin urmare a
comerului. Turmele se nmulesc pretutindeni:
creterea oilor e practicat pe scar larg n
Egipt, Siria-Palestina, nord-vestul Iranului, Fars,
Khorasan. Rspndirea lor i transhumanta vor
avea urmri nefaste uneori, printre care extin-
derea zonelor despdurite.
Cunoscut de multa vreme de ctre arabi,
mtasea nu ptrunde n lumea mediteranean
nainte de secolul al Vl-lea. E cunoscut povestea
clugrilor care ar fi adus n Bizan, n vremea
lui lustinian, ou de viermi de mtase ascunse
n toiagul lor de pelerini. Dup cucerirea arab,
creterea viermilor de mtase s~a rspndit n
toate regiunile unde clima o ngduia. Expansi-
unea economic i prosperitatea oraelor au
favorizat i dezvoltarea acestei activiti, a crei
producie abia reuea s satisfac necesitile
mereu crescnde ale curii. Din secolul al YlII-lea,
Khorasanul, inuturile de pe rmul Mrii Caspice,
vestul Iranului, Armenia se numrau printre
regiunile importante de cretere a viermilor de
mtase, mpreun cu cmpia fluviului Oronte,
Spania ndeosebi Andaluzia unde au fost
adui de sirienii venii o dat cu Omeiazii. La
sritul secolului al VIII-lea i n secolul al
IX-lea, extinderea produciei poate deja satisface
consumul ntregului imperiu. Mari cantiti snt
exportate n Bizan, care depinde atunci aproape
in ntregime de rile musulmane n ceea ce
privete mtasea brut.
1
Peninsula iberic (n.tr.).
232
Randamentul diverselor culturi este cu mult
mai ridicat dect n Europa occidental n aceeai
perioad; n Frana randamente comparabile
vor fi atinse abia n secolul al XVIII-lea i chiar
acestea vor fi arareori intlnite. Arabii, care nu
erau cultivatori din tat in fiu, au folosit metode
existente naintea lor, perfecionndu-le adeseori.
Cu excepia unor cereale, ca griul sticlos i
orzul, care se cultiv cu uurin pe terenuri
semiaride, toate roadele pmintului cer ap.
In Orientul Apropiat i Mijlociu exist sisteme
de irigaii nc din Antichitatea timpurie: canale,
baraje, diguri care colecteaz apa ori schimb
cursul rurilor i al uedurilor 1, aducnd aluviuni.
De cele mai multe ori, aceste ape snt aduse
datorit nclinaiei naturale a terenului, prin
galerii spate n pmnt, numite foggara (qanat
n Iran), de-a lungul crora snt amenajate, din
loc n loc, puuri de aerisire. Primii califi au
dezvoltat aceste sisteme de irigare. Dup cuce-
rirea Irakului, califul Omar dispusese construirea
unui baraj pentru alimentarea oraului Basra,
proaspt ntemeiat. La rndul lor, primii Abba-
sizi au realizat lucrri considerabile n acest
domeniu 2 . Construirea Bagdadului i amena-
jarea terenurilor cultivabile din mprejurimile
oraului au necesitat o uria munc de spare
a canalelor. Harun al-Raid a pus s fie spate
numeroase canale n apropierea capitalei, n
1
Ued curs de ap, n limba arab; desemneaz
cursurile de ap temporare din regiunile aride, adeseori
albii uscate, dar care, n anotimpul umed sau cu prilejul
unei revrsri violente, transport mari cantiti de ap
i nisip
a
aluvionar (n.tr.).
Cartea impozitului funciar (sfritul secolului al
111-lea), ntocmit de Abu Yusuf, ofer sfaturi asupra
recuperrii pminturilor i a utilizrii lor. Dac i se
spune
3
califului c ntr-un loc anume snt pmnturi ce
j P*}tea ^ cultivate prin irigare, iar dac lucrul este
nltVara-' vei Porunci s. se saPe canale i vistieria s
Plteasc toate cheltuielile, nu locuitorii; cu adevrat
e mai bine ca viaa lor s fie mbelugat i nu nevoia,
ir ei s se mbogeasc, nu s ajung nite srntoci
,i? mi la neputin" (citat de Sowdel, n Le vizirat
abbasside) (n.a.). "
regiunea Raqqa i la Samarra. ntreinerea ca
nalelor i distribuirea apelor snt supuse unei
reglementri foarte stricte, att n Irak, ct i unde va fi folosit de cavaleria mahratt *, Calul
n Spania, Ifriqiya i Khorasan. La Merv, direc- berber, ncruciat cu alte rase dup cucerirea
torul departamentului Apelor este un nalt Spaniei, va constitui aportul esenial la rasele
funcionar, care are n subordine 10 000 de per- de cai din Europa apusean. Ct despre calul
soane, n ierarhia administrativ, el i are locul sirian, provenit dintr-o ncruciare de cai iranieni
naintea efului poliiei. n Egipt, creterea i armsari berberi, el va fi Ia rndul su ncru-
Nilului este msurat cu vestitul nilometru de ciat cu rasa existent n punile nalte ale
la Fostat, care permite evaluarea terenurilor Arabiei, devenind calul arab. n vremea aceea,
inundate i prin urmare fixarea impozitelor. el este rspndit mai ales n Egipt, Arabia i
Spania.
Cmila joac un rol esenial n economia
medieval a lumii arabe i orientale. De la dispariia
roii la sfritul Antichitii 2, ea rmne animalul
cel mai folosit pentru transporturi, celelalte
fiind prea ncete (boii) sau prea uoare (caii).
Rezistent i relativ rapid, cmila poate
transporta o ncrctur care depete uor
200 kg. n ntregul Orient Apropiat i Mijlociu,
transporturile de mrfuri grele se efectueaz cu
cmilele. n rsrit, n Asia Central, se utili-
zeaz cmila bactrian, cu dou cocoae, crescut
mai ales n Iran, n Khorasan; n peninsula
arabic, Siria i Egipt, ntlnim dromaderul, cu
o singur cocoa, i mgarul.
Creterea considerabil a consumului i a
schimburilor interne i externe favorizeaz pro-
ducia, care atinge n timpul lui Harun al-Raid
niveluri necunoscute pn atunci. Bagdadul, ora
imens, dar i Basra, cel mai mare port al lumii
musulmane, Kufa, Wasit, Fostat, Merv i alte
orae reprezint totodat piee de proporii
vaste. Scrierile vremii nu menioneaz scderi ale
preului mrfurilor ca urmare a supraproduciei.
Progresul tehnic e favorizat de mbuntirea
cilor de comunicaie. De la Atlantic la munii
Hinducui, niciodat oamenii n-au mai cltorit
att de mult, niciodat ideile i mrfurile nu au

Snt folosite i diverse instalaii pentru adu-


cerea apei la suprafa: burdufuri sau glei de
lut legate la captul unei frnghii, prins la
rndul ei de un par de lemn; roi cu cupe, nvr-tite
cu ajutorul animalelor de povar (daliyah); pompe
hidraulice, prevzute cu cupe n lan (noria),
care existau pn de curnd pe valea fluviului
Oronte. Morile de ap pun n aciune pietre de
moar, prese etc. Morile de vnt exist doar n
Spania.
Produselor meteugreti i manufacturilor,
precum i roadelor pmntului, li se adaug
creterea animalelor care, pe lng hran, furnizeaz
i materii prime pentru industrie. De provenien
asiatic, noile tehnici de cretere i folosire a
animalelor au condus la o dezvoltare fr precedent
a regiunilor unde acestea snt crescute, ca i la
diversificarea varietilor de animale domestice. n
secolul al VlII-lea, n sudul Me-sopotamiei este
introdus bivolul, o dat cu migraia iganilor
din India. El va fi ntlnit curnd n Siria, apoi n
Anatolia.
Dintre animalele domestice, trebuie menionat
mai nti calul, deoarece acesta a jucat un rol
imens n expansiunea musulman. Exist mai
multe rase de cai. Calul turco-mongol, mic i
ndesat, este un adevrat produs al stepei asia-
tice. Cel iranian, mai greoi, poate suporta greu-
tatea unei armuri. El va fi exportat n India,
235

234
mai circulat cu atta uurin. Att mrfurile
cele mai grele, ca grul, ct i cele mai uoare,
cum snt mirodeniile, strbat mii de kilometri,
Materiile prime snt transportate fr dificultate
de la locul produciei la cel al prelucrrii lor.
Damascul i aduce oelul din India, argintul
este extras n mare parte din minele Afganis-
tanului. La Bagdad se mannc sparanghel din
Siria i mere din Liban (ca i n zilele noastre).
n Iran se poart veminte de in egiptean. n
ciuda ostilitii reciproce a celor dou califate,
moda din Bagdad este imediat adoptat la Cdr-
doba. Procedeul de fabricare a hrtiei, cunoscut
la Samarkand pe la mijlocul secolului al VlII-lea,
este utilizat la Bagdad chiar n deceniul urmtor,
iar sistemele de irigare din Ferghana snt intro-
duse nentrziat n Spania. Transferul de populaie,
prizonierii, pelerinii favorizeaz rspndirea teh-
nicilor, metodelor i procedeelor care se confrunt
i i exercit reciproc influena. Niciodat oamenii
nu au mai fcut un schimb att de masiv de
cunotine, tehnici i produse ca n anii care au
urmat prbuirii marelui imperiu sassanid, pier-
derii de ctre Bizan a vechiului spaiu elenistic
i venirii la domnie n lumea musulman a unei
noi dinastii de califi.

O civilizaie
z materialelor textile 1
Industria textil deine primul loc n lumea
musulman. Pentru acea vreme, ea constituie
producia cea mai elaborat din Orientul Mijlociu,
cea mai rafinat, cea mai diversificat: stofe
de ln groase i cu o estur foarte deas din
Africa de Nord, esturi uoare din Iran, gaz,
voal i in din delta Nilului, fular luxos din Kho-
rasan i Kabul, trimise pn n China, tapiserii
de mtase din Antiohia i Bagdad, somptuoase

Maurjce Lombard (n.a.).

23$
covoare din Armenia i attea altele, washi (stofe
de lux minuios lucrate), pn la cotonadele din
Siria i Egipt, fr a uita pnzeturile ieftine n
care se nfoar sracii din Bagdad. Astfel,
spaiul musulman produce tot ceea ce servete
la nvemntarea oamenilor.
Toate regiunile, sau aproape toate, se nde-
letnicesc cu torsul i esutul, ntr-att de mare
este cererea. n primul rnd pentru palate, care
nghit sume uriae investite n decorarea vastelor
lor ncperi. i mai mare desigur este cererea
pentru nvemntarea prinilor, prineselor, curte-
nilor, nalilor funcionari civili i militari, pe care
i imit, att ct le ngduie mijloacele, celelalte
clase ale societii, n frunte cu marea negusto-
rime.
Oamenii se mbrac diferit n funcie de pro-
fesie i rangul lor social. Negustorii poart qamis
(cma) i-rida (mantie), predicatorii un fel de
vest cu bru. Funcionarii poart un vemnt
anume: cadiii o dahniya (o calot nalt) i un
taylasan, iar vizirii i secretarii o duraa. Poeii
se mbrac n culori vii, cntreii se remarc
prin vemintele lor rafinate. Nu se poart aceeai
mbrcminte toat ziua. Ofierii armatei se
ntrec i ei n elegan, iar unii poart tunici
de mtase i pantaloni tivii cu blan.
Califii acord o mare importan vestimentaiei.
Mutawalril, nepotul lui Harun, va ndrgi un
vemnt anume, croit dintr-o mtase amestecat
cu alt fir: Aceast mod, ne spune Masudi, a
fost urmat de ntreaga curte i s-a rspndit
n popor. Fiecare dorea s l imite pe calif i
prin urmare aceast estur a ajuns la un Pf e
foarte ridicat, iar lucrtura a fost mbuntit,
spre a fi ct mai mult pe placul prinului 1 al
supuilor". Garderoba califului e pstrat n
cldiri speciale i ncredinat pazei unui
malt funcionar. Ea e uria, mrturie stnd o
conversaie ntre califul Muwaffak (a doua ju-
nrtt a secolului al IX-lea) i vizirul su Hasan:
Hasan, estura aceasta mi-a plcut. Ct la
pstrare? Atunci, zise vizirul, mi-am
237
scos degrab din nclri un mic sul unde erau
scrise cte esturi i mrfuri aveam la pstrare. . .
Am gsit 6 000 de buci din estura cu pri -
cina. O, Hasan, mi-a spus Muwaffak, n-avem
ce pune pe noi! Scrie n ara de unde vin s
ne trimit ct mai iute 30 000 de buci din
estura aceasta" *. S-1 mai amintim i pe
Omeiadul Hisham, care luase cu sine attea
veminte cnd a pornit ntr-un pelerinaj nct
au trebuit 700 de cmile s le care; la moartea
lui au fost gsite 12 000 tunici din washi i 10 000
cingtori de mtase. Se tie coninutul garde -
robei lui Harun al-Raid: 4 000 halate de mtase
brodate cu aur, 4 000 halate de mtase tivite
cu zibelin, jder sau alte blnuri, 10 000 cmi,
10 000 caftane, 2 000 pantaloni, 4 000 turbane,
1 000 halate din felurite stofe, 1 000 halate cu
glug, 5 000 batiste, 1 000 cingtori aurite,
4 000 perechi de nclri, dintre care majori -
tatea garnisite cu jder sau zibelin, 4 000 perechi
de ciorapi.
Iat o dovad a importanei vemntului:
califul druiete halate celor pe care vrea s-i
rsplteasc (la fel ca decoraiile). Halatele de
cinstire" snt din diverse esturi i la un pre
mai mult sau mai puin ridicat, potrivit rangului
persoanei care l primete i gradului de cinstire
acordat. La aa-numitele khila (halate) se mai
adaug, n afara halatului propriu-zis, o cmaa,
un pantalon, un tajlasan, o duraa. Califul le
ofer cu prilejul marilor srbtori religioase, al
evenimentelor importante din familie (cstorii,
circumcizii), al unei victorii, sau pentru a-i
exprima satisfacia fa de un dregtor. Se face
schimb de astfel de halate i ntre suverani.
Mamun i-a trimis 500 halate de brocart unui
prin indian. Basileul Leon i-a druit 300 lui
Harun al-Raid, iar n veacul urmtor, regina
Berta i va trimite 20 de halate brodate cu aur
lui Muktafi Billah. Se tie c i Carol cel Mare

Ibn Tiktaka (n.a.).


238
a primit de la Harun al-Raid un cort, precum
i numeroase esturi de mtase i tapiserii de in.
Califii distribuie iarna i vara esturi tuturor
slujitorilor i familiilor acestora, prin urmare
ctorva mii de persoane. La palat, consumul
este deci uria.
Covoarele joac nendoielnic un rol esenial
n existena cotidian. Ele au ntrebuinri
multiple: paturi, perne, jiluri. Unele snt uriae:
de pild, un covor aparinind califului Hisham
msura 54 x 27 metri. Subtilitatea motivelor
decorative face ca ele s devin uneori adevrate
opere de art. Cnd cltoresc, califii i dreg -
torii locuiesc n corturi spaioase, adevrate
palate mobile. Unul din corturile califului Mus-
tansir avea diametrul de 70 metri i era susinut
de un stlp de peste 30 metri nlime. Un cort
aparinnd altui calif, susinut de coloane din
argint, era n ntregime esut cu aur, iar altul
cntrea, mpreun cu accesoriile, peste 17 tone.
Cu prilejul marilor ceremonii, sau cu ocazia
sosirii unui ambasador strin important, esturi
preioase snt atrnatej de-a lungul drumului
pe care se va ndrepta cortegiul, iar pe jos snt
aternute rogojini. Draperii de brocart, broderii
de aur, covoare de mtase brodate cu aur, pietre
preioase i perle, acoperminte pentru cai i
cmile cu prilejul ceremoniilor n total, zeci
de kilometri de esturi preioase pe care dife-
ritele ateliere ale imperiului le confecioneaz
pentru curte i palat.
Instrumente ale unei politici de prestigiu,
semne distinctive ale claselor sociale i ierarhiei
statului, mijloace de recompens i comori tre-
cute de la un suveran la altul, esturile vor
ramne timp de veacuri una din cele mai mari
'euite ale unei civilizaii care va fi arareori
epit n acest domeniu.
esturile de mare lux snt lucrate n atelierele
califului, numite tiraz. Acest cuvnt, de origine
persan, a desemnat mai nti un halat sau o
.esatur cu inscripii brodate, apoi, prin extensie,
nerele nsele. Acestea snt rspndite n tot
239
imperiul, la Bagdad desigur, dar i la Samarra,
n Khorasan, la Dabiq (delta egiptean), Kairuan
etc. Proprietate' a califului, ele snt considerate
drept un serviciu al statului i snt conduse prin
urmare de ctre un funcionar de rang nalt,
care are i el n subordine efi de serviciu, contro-
lori etc. Printre obieciurile care au partea lor,
n unele imperii, la poleirea ceremonialului de
curte, explic Ibn Khaldun, se numr acela de
a pune numele prinilor, sau anume semne de-ale
lor deosebite, chiar n estura vemintelor pe
care acetia le poart, fcute din mtase sau
brocart. Aceste cuvinte scrise trebuie s se vad
n estura stofei i s fie din fir de aur sau de
o culoare diferit fa de cea a fondului. Prin
aceasta, vemintele regale snt garnisite cu un
tiraz. E un nsemn al rangului, menit califului,
celor pe care el voiete a-i cinsti ngduindu-le
s-1 foloseasc i celor numii mari dregtori...
Sub cele dou dinastii [a Omeiazilor i Abbasi-
zilor], tirazul 1 se bucura de o mare nsemntate".
In epoca abbasid, inscripiile de pe tirazuri
snt executate n scriere cufic 2. De obicei, ele
conin o invocare ctre Allah, numele califului,
titlul su (de pild al-Raid) i o scurt formul
religioas. Ele pot fi pictate, brodate sau exe-
cutate dup tehnica tapiseriei.
Tirazurile nu monopolizeaz nici pe departe
industria textil. Exist numeroase ateliere parti-
culare, a cror producie o depete cu siguran
pe aceea a tirazurilor. La Tinis, n delta Nilului,
estoria, care e unica industrie, ocup de pild
totalitatea populaiei active, ceea ce este valabil
i pentru alte orae i sate din Fayum. In aceste
ateliere, mai cu seam la torsul firelor, lucreaz
femei i copii. In general, salariile snt foarte
sczute.
Torsul se face cu furca i cu fusul, iar esutul
pe un rzboi orizontal sau cu pedale, ambele
1
2
Prolegomene, II (n.a.).
Scrierea cufic este unghiular. La nceput foarte
simpl, ea a nceput s fie mpodobit, de-a lungul veacu
rilor, cu frunze i flori stilizate (n.a.).
240
de origine chinez. Folosirea unor tehnici com-
plicate, i ele nendoielnic de origine extrem-
oriental (mai ales cea pe care o denumim goblen),
ngduie introducerea n estur a perlelor i
pietrelor preioase i lucrul cu fire de aur sau
argint. Aurul este folosit de la sfritul secolului
al VUI-lea, mai ales sub forma unei pelicule
subiri de metal preios, rsucite n jurul firului.
esturile luarate cu fir de argint vin mai ales
din Spania i Persia, ri unde exist mine de
argint.
In epoca lui Harun, procedeele folosite la
esut permiteau reprezentarea tuturor figurilor
animale i vegetale 1. Tehnicile se vor perfec-
iona, dar frumuseea i armonia produciei ate-
lierelor din Orientul Mijlociu n Evul Mediu vor
rmlne neegalate.
Aproape pretutindeni n lumea musulman este
rspndit torsul, esutul i apoi vopsitul esturilor:
bumbacul i lna n Maroc, mtasea i lna n
Spania, lna i bumbacul n Ifriqiya, bumbacul
In Siria i Cilicia, mtasea i bumbacul n Kho-
rasan. In Irak, Bagdadul i cartierele sale mr -
ginae (Baqdara i Hafirah) posed ateliere unde
se prelucreaz bumbacul, mtasea i lna sub
diferitele lor forme; Kufa este vestit pentru
alurile sale; Basra i Ubullah fabric esturi
pentru corturi i un fel de serj de foarte bun
calitate; la Takrit, al-Hirah i mai ales la Moul
Be fac museline. Ahwaz numr 80 ateliere de
covoare; la Abadan, zeci de ateliere fac saltele
i perne. Bagdadul i Numaniah, Armenia i
Buhara snt vestite pentru covoarele lor, Tran-
isoxiana pentru cotonade (Merv, Niapur), Siria
pentru covoare i mtsuri etc.
Principalele trei zone de producere a textilelor
snt totui Fars, Khuzistan i delta egiptean.
La Fars, vreo treizeci de centre, mai ales Fasa,

1
esturile erau i impermeabilizate, fie printr-o
urzeal foarte deas, fie prin acoperirea lor cu o pelicul
de cear (n.a.).
241
Qurqub, Kazarun, Tawadj, produc brocarturi de
mtase, esturi de mobil i tapiserii de ln,
covoare cu punct nnodat i esute cu t acul,
mbrcminte de bumbac. Khuzistanul este specia-
lizat mai cu seam n esturi de in, brocarturi
i mtsuri diverse. Cit despre delta egiptean,
cele aproximativ douzeci de orae de aici trimit
n tot imperiul i n strintate tapiserii grele i
somptuoase, vluri strvezii, esuturi de in cu
fir de aur, gazuri, voal de toate culorile i cali-
tile, esturi decorate cu flori i ramuri, de
toate felurile", noteaz Yakubi, care adaug c
la Tinis se fabric esturi de mare pre, groase
sau fine, esturi de felul celor de Dabiq, gaz,
esturi n dungi, catifelate i mpodobite cu
franjuri, sau esturi cu flori i ramuri".

Celelalte industrii
In raport cu textilele, fabricarea hrtiei de ctre
arabii din epoca abbasid reprezint un volum
de mic nsemntate. Se mai cuvine oare s
insistm asupra urmrilor introducerii i dezvol-
trii ulterioare a acestei tehnici i a transmiterii
ei n Occident?
Pn n secolul al VlII-lea, se scria pe per-
gament i pe papirus, primul fiind din piele de
oaie ntrit, iar cel de al doilea din mici fii
de scoar comprimate i lipite cu amidon.
Omeiazii foloseau papirusul, iar Abbasizii perga-
mentul deoarece astfel [documentele] erau mai
demne de respect i cu siguran autentice, precum
i mai durabile" *. Dar n 751, la Talas, arabii
repurteaz o victorie zdrobitoare asupra gene-
ralului Kao Sienjeng i iau prizonieri chinezi care
cunoteau procedeele de fabricare a hrtiei folo-
sind inul i cnepa. Ei au fost trimii la Samar-
kand, unde a fost construit o fabric. Apoi,
aceast tehnic s-a rspndit nspre apus, ca

Ibn Khaldun (n.a.).


242
jnulte altele preluate de la chinezi. Djafar Bar-
mekidul a fost cel care, urmnd sfatul fratelui
su Fadl, pe atunci guvernator al Khorasanului,
ar fi deschis la Bagdad, n anii 794795, prima
fabric de hrtie din lumea arab. Civa ani mai
trziu, alte fabrici erau construite n Andaluzia,
Maroc, Sicilia, Damasc, Tiberiada. Hrtia cea
mai bun va rmne pentru mult vreme cea
de Samarkand. Curnd, Egiptul va renuna la
papirus i va ncepe s fabrice i el hrtie. Stri-
ntatea, n frunte cu Bizanul, cumpr hrtie
de la arabi.
Ei se ocup i cu prelucrarea metalelor, dei
lipsa lemnului limiteaz exploatarea zcmintelor.
Snt importate metale din Africa i mai ales
din Apus i India. Numeroase ateliere mici
fabric obiecte de uz zilnic din fier i aram.
In fiecare ora, meteugarii i vnd chiar ei
produsele. Aproape pretutindeni se fac pori din
metal pentru fortree, lanuri, unelte etc. Oraul
Harran, din Siria, se specializeaz n balane
i instrumente tiinifice, printre altele astrola-
buri i felurite clepsidre. In multe locuri se fabric
i arme, folosind tehnici cu ajutorul crora snt
obinute oeluri rezistente i suple totodat
(unele tehnici snt secrete i se transmit din
tat n fiu). Aceste procedee, preluate n majo-
ritatea lor n India, snt utilizate mai ales la
Damasc, deja renumit pentru calitatea armelor
sale, i la Toledo. In Caucaz, unde exist mine
de fier, se fac armuri i zale. In acelai timp,
s
? lmP0I>t i arme din Apus, ca bunoar vestitele
sbii ale francilor i slavilor.
Aurul i argintul snt prelucrate n mai multe
centre, dintre care unele aparin califului. Se
Kecu obiecte de mare pre: cupe, farfurii,
lucrri n filigran, emailuri, bijuterii de toate
ormele, inspirate de Antichitatea elenistic i
1 ales de arta sassanid. Aceste ateliere fabric
1 nenumratele policandre, aplice, animalele i
} n
* tele fanteziste, instrumentele muzicale, sta-
U1
e de a-rmale slbatice i psri care
impo- )esc palatele din marile orae. Mai
puin
rete nencetat ^ la ___
industrial care va d u i a l e ) ffl
icarea BohimWor ^ . .*.
nivelul rilor i s l a ^' V
treaga lume cunoscuta.

Pe luvii i, in -ai
circulaie pe ^
mrfuri i bogaii
mare snt trimise pn la captul pmntului
produsele rilor islamice i aduse materiile prime
necesare industriei lor. Care este cauza acestei
expansiuni comerciale, comparabil doar cu mo-
mentele de virf ale revoluiei industriale i a
comunicaiilor, n secolele XIX i XX?
Dezvoltarea urban i nevoia de consum a
marilor orae nu explic totul, dup cum nici
unificarea, datorit limbii, religiei i puterii
califilor, a unor teritorii pn atunci dispersate.
Exist alte motive, dintre care primul 11 constituie
acel uluitor dinamism al popoarelor imperiului
dup cuGerirea arab, sporit In deceniile care au
urmat revoluiei abbaside. Repeziciunea cu care
escadroanele islamului, incredibil de puine la
numr, au cucerit teritorii att de vaste, urmat
de nflorirea prodigioas a Bagdadului, au in-
suflat arabilor un entuziasm care nu va fi ntl-
nit dect n epoca marilor descoperiri, cu multe
veacuri mai trziu.
Cucerirea a pus totodat popoarele imperiului
n contact cu inuturi i mri care le-au nlesnit
relaiile cu ri mai ndeprtate. Mediterana, ce
le-a ngduit o mai bun cunoatere a civili-
zaiei egiptene i elenistice, le-a deschis porile
Apusului i accesul la bogii i moduri de gn-
dire noi, ndeosebi cele ale Spaniei.
n sudul imperiului, ocuparea rilor din
golful Arabo-Persic le-a deschis mai larg drumul
spre Asia. Ei dispuneau acum de o cale mai
scurt i mai uoar dect Marea Roie, cea a
Mesopotamiei i vilor Tigrului i Eufratului,
spre Siria, Anatolia, nordul Persiei, precum i
spre Egipt i Mediterana, deoarece toate fron-
tierele dispruser. Mediterana i Marea Roie
au devenit de atunci dou ci paralele de aces
spre Asia de sud-est i Orientul ndeprtat. Folo-
site ndat, mai cu seam de ctre arabi, persani,
evrei i copi, ele vor contribui la prosper tatea
Irakului, Egiptului i a ntregului imperiu.
Situat In inima Lumii Vechi, imperiul arab
a avut i privilegiul de a gsi, chiar n leagnul
su, uriae cantiti de metale preioase, care
246
i-au ngduit s-i stabilizeze moneda i s-i
procure toate produsele necesare dezvoltrii sale
economice.
Timp de veacuri, ba chiar milenii n cazul
Egiptului, Orientul tezaurizase aur: faraoni din
toate imperiile, mprai i prini sassanizi,
episcopi i muli alii ngrmdiser comori n
mormintele, palatele, mnstirile i bisericile lor.
S-a calculat c numai aurul gsit n mormntul
lui Tutankamon eehivala, pe plan valoric, dublul
ncasrilor n aur ale Bncii Egiptului prin
anul 1925 1. Cte tone fuseser oare ngropate
in mormintele marilor suverani? In Persia, unde
moneda de circulaie era argintul, aurul era
transformat n bijuterii, mobile, obiecte decorative
pentru regele regilor i apropiaii lui. In Siria
i Mesopotamia, edificiile cultului cretin i m-
nstirile acumulaser bogii uriae: podoabe
bisericeti, statui, obiecte de cult fuseser achizi-
ionate sau dobndite n cantiti foarte mari
dup rspndirea cretinismului. mpraii bi-
zantini i vrser deja mna n aceste comori
in timpul crizelor monetare. Arabii au gsit
aici o uria rezerv de aur, graie creia au
btut, la Damasc mai nti i apoi la Bagdad,
dinarul, moneda care va face s nfloreasc n-
tregul lor comer internaional.
Acestor mormane de metal preios li se adaug,
de la sfritul secolului al VlII-lea, aurul extras
din Sudan i trimis cu caravanele, prin Sahara,
pn la oraele de pe coast, de unde este ex-
portat n Egipt, Siria i Mesopotamia. Spriji-
nindu-se pe resurse considerabile, care se ren-
noiesc nencetat, dinarul va rmne mult vreme,
mpreun cu nomisma bizantin, moneda aflat
n circulaie n lumea musulman, Rusia i n
Apus. Greutatea ei (4,25 g) este uor inferioar
:elei a nomismei (4,55 g), iar titlul este excelent
9698/ 0), graie noilor metode de topire uti-
lizate de arabi. Moneda se sprijin i pe argint,
deoarece imperiul posed numeroase mine de
1
Dup M. Lombard, op. cit. (n.a.).
47
argint In Iran i Asia Central. Greutatea dirhe-
mului de argint este de 2,97 g, iar ca valoare
reprezint, n timpul lui Harun al-Raid, cam
1/15 fa de dinar. El este folosit mai ales n
Mesopotamia, iar aurul n Siria i Ifriqiya. La
Bagdad snt utilizate ambele monede. Argintul
va pierde teren treptat i, dup secolul al X-lea,
aurul va domina piaa aproape n ntregime.
La sfritul secolului al VlII-lea i n secolul
al IX-lea, golful Arabo-Persic constituie prin-
cipala cale comercial spre Oceanul Indian,
Ceylon, Malayezia, Indochina i China. In se-
colul al X-lea, sub Egiptul fatimid, se va stabili
alt cale prin Marea Roie. n timpul lui Harun al-
Raid i al urmailor si, dominaia asupra
marilor porturi ale Golfului este absolut.
Basra, cel clintii ora al lumii, inima comer-
ului, bogat peste msur", dup Yakubi, este de
departe cel mai mare contoar musulman al epocii,
ntemeiat n 650, oraul a luat avnt la nce -
putul secolului urmtor i a devenit o mare
metropol. Centru financiar, unde se ntlnesc
cretini, evrei, persani, arabi, indieni, ora indus-
trial graie arsenalelor unde snt construite majori-
tatea navelor flotei comerciale, precum i datorit
fabricilor de zahr i filaturilor, Basra este toto-
dat un centru intelectual. Toate aceste acti-
viti plesc ns n comparaie cu marele su
port. mpreun cu Kalla, portul su fluvial,
i Ubulla, situat mai aproape de mare, Basra
este portul cel mai important din ntregul im-
periu. Fiind situat la vrsarea Eufratului, cor-
biile trebuie s efectueze o lung traversare a
canalelor anume amenajate ca s ajung la chei.
Aceasta nu a mpiedicat ns dezvoltarea amei-
toare a comerului de anvergur, iar Basra
singur rezolv cea mai mare parte a schimbu-
rilor dintre rile musulmane i Orient.
Siraf, portul Iranului meridional spre Oceanul
Indian i mai departe, se va dezvolta doar cteva
decenii mai trziu, dar constituie deja un contoac
important. Negustorii si au reputaia de a f)
cei mai bogai din Iran, de a avea case cu mai
24?
multe etaje, construite din lemn de teck, lux
fr precedent, i ndeosebi de a fi marinarii
cei mai buni i mai ndrznei din ntreaga lume
musulman. Cele mai multe corbii chinezeti
s e ncarc la Siraf, unde mrfurile snt aduse
de la Basra, Oman i alte locuri i transportate I
pe corbiile chinezeti, din pricina hulei din
aceast mare i a apei puin adinei n anume
locuri. Distana de la Basra la Siraf, pe ap,
este de 120 parasangi. Cnd mrfurile snt n-
crcate la Siraf, se face aprovizionarea cu ap
dulce i corbiile ancoreaz ntr-o localitate numit
Maskat, la captul Omanului", putem citi n
Cartea minunilor Indiei.
In comparaie cu aceste mari porturi, Adenul
este relativ modest. Aici snt prelucrate mai
ales produsele de pe coasta Africii i el servete
drept punct de legtur ntre Africa i Orientul
ndeprtat. Omanul, cu oraele sale Maskat i
Sohar, este o pia de tranzit pentru mirodenii,
filde i produsele rare provenite din India.
Jeddah este portul oraului Mecca i un punct
de tranzit n Marea Roie.
Actorii acestor ntlniri permanente pe dru-
murile lumii snt mai nti evreii. Unificarea
imperiului musulman le permite s strng leg-
turile dintre comunitile lor dispersate din
Spania pn n Egipt, Siria, Palestina, Meso-
potamia i pn n India. Ei snt deosebit de
activi la Bagdad, unde au un conductor po -
litic, Resh Galutha, un ef religios, coli teologice
(de aici va proveni Talmudul de la Bagdad).
Toate aceste comuniti, perfect organizate graie
unor asociaii i unor corespondeni, grupeaz
case de comer solidare ntre ele, avnd o rs-
pundere colectiv asupra operaiilor comerciale.
De la sfritul secolului al VllI-lea, evreii numii
rahdanii : se ocup cu comerul de mare an-
1
Cuvnt de origine persan, care nsemna ipocrit
ar cptat mai trziu sensul de comerciant, nu neaprat
eu (n.a.).
49
vergur. Ei merg pn departe n cutarea pro-
duselor celor mai diverse (grune, mirodenii,
esturi, materiale preioase, sclavi). Timp de
doua secole, ei vor domina comerul internaional.
Cit despre cretini, acetia se ocup mai ales
cu comerul pe uscat, cu sprijinul comunitilor
lor, risipite i ele aproape pretutindeni. Ei parti-
cipa pe scar mare la operaiunile bancare,
n care armenii se dovedesc deosebit de pricepui;
aceasta nu nseamn c snt abseni de pe piaa
internaional. Acelai lucru se ntmpl i cu
musulmanii: n secolele IXX, marile averi
din Bagdad i Basra se afl n majoritate in
mlinile acestora, care posed cvasimonopolul
schimburilor cu Maghrebul i Ifriqiya.
Toi aceti oameni cutreier neobosii dru-
murile, fluviile i mrile lumii cunoscute, dar
nu ptrund n Apusul cretin. Musulmanii nu
depesc niciodat frontiera spaniol sau portu-
rile Italiei, unde se practic negoul, ceea ce
nseamn in special Pisa i Amalfi. Nici evreii
i nici mcar cretinii din Orient nu se duc decit
arareori n Occident. Considerau oare orientalii
c profitul comercial era insuficient? Mai pro-
babil, italienii ii mpiedicau pe negustorii orien-
tali s depeasc anumite limite pentru a-i
pstra pieele.
Exist mai multe moduri de a face afaceri,
fie mergnd personal in rile unde vor fi cum-
prate i vndute produsele, fie incredinlndu-le
unui cltor care le va vinde i va cumpra
altele. Sindbad, vestitul erou din O mie i una
de nopi, ntreprinde primele patru cltorii
mpreun cu ali vnztori care merg, ca i el,
s-i vnd mrfurile peste mri i ri. A"!
luat cu mine, ne spune el, o mulime de mrfuri
scumpe. .. i am pornit de la Bagdad spre Basra,
unde m-am mbarcat pe o corabie mare, n
tovria mai multor negutori de seam, care
se bucurau de cinstire i respect prin locurile
acelea" K La captul unor ntlmplari nemaiv-
1
A 302-a noapte (n.a.).

250
gute, ftindbad se napoiaz acas dup ce c-
tiaase bani frumoi, iar la a cincea cltorie
nchiriaz doar pentru el o corabie cu un c -
pitan. Dei se mbogise foarte mult, nclinaia
lui pentru aventur 11 face s ntreprind i
cea de a asea cltorie, de data aceasta cu ali
negustori; cit despre cea de a aptea, o va
face pe corabia califului.
nchirierea unei corbii mari cost desigur
foarte mult. Cel mai adesea se cltorea in grup,
ntre coreligionari. Acest obicei dispare treptat
si e nlocuit cu un alt sistem comercial: comandita.
Cel care investete procur mrfurile unor oameni
ce merg s le vnd, apoi mparte beneficiile cu
ei, nu ns i pierderile, ce 11 privesc numai pe
el. Negustorii care porneau cu caravanele n
epoca preislamic practicau deja comandita.
Oamenii legii o declaraser conform cu islamul,
iar sistemul s-a rspndit n secolul al X-lea n
rile musulmane, apoi in bazinul mediteranean
i Europa.
Cum se efectuau transferurile de fonduri n
marile tranzacii comerciale? De mult vreme,
musulmanii utilizau cecul, sakk. Acest mod de
plat se generalizase foarte repede. Cei care
se ndeletniceau cu schimburile sayrafi e-
miteau cambii, scrisori de credit etc. Mai existau
i reglementri prin alte formule scrise. Creditul
se acorda pentru avansurile de fonduri necesare
finanrii uneia sau mai multor operaii comer-
ciale, plnuite de negustorii de vaz, al cror
bun renume le garanta onestitatea i compe -
tena, n anii de dinamism comercial ai seco-
lelor IXX apar i alte forme de credit. Adap-
tate tuturor situaiilor, ele explic n mare m-
sur superioritatea economic a rilor islamice
m Evul Mediu. Teologii i oamenii legii nu n-
grdeau cu nimic aceste activiti, dei era in-
i riba (n sens literal acumulare, dar de
camt).
Marile drumuri ale imperiului i
ale lumii
In lumea musulman din Evul Mediu, cursurile
de ap navigabile snt rare. Geograful Muqa-
dassi (secolul X) pomenete dousprezece, dar,
cu excepia Nilului, a Tigrului i Eufratului,
nici unul nu poate fi folosit pentru transportu -
rile regulate de oameni i mrfuri. Mesopotamia
i Egiptul snt privilegiate: n afar de Eufrat
i Tigru, navigabile n mare parte, o serie de
canale leag aceste dou fluvii i alctuiesc o
reea deas n sudul Mesopotamiei i regiunea
Bagdadului. Lemnul din Armenia, uleiul de
msline din Siria coboar Eufratul pe plute,
mrfurile destinate capitalei fiind transbordate la
Anbar pe ambarcaiuni mai mici, care se n-
dreapt apoi spre Bagdad prin canalul Isa.
Barcaze i plute venite din Samarra, Takrit,
Moul, din nordul Mesopotamiei i Djesira co-
boar pe Tigru pn la Bagdad. Aceste plute,
majoritatea foarte mari, snt conduse de oameni
dibaci i strbat apele nvolburate cu ncrcturi
mari. Odat sosite la Bagdad, ele slnt desfcute
pentru vnzarea lemnului, o marf rar i scump.
Pe Nil are loc o navigaie foarte intens:
brci cu pnze ptrate, ca n vechime, sau pnze
noi, triunghiulare, denumite latine", pe care
vntul le umfl mai uor, al cror model a fost
preluat cu puin vreme n urm de la cor -
biile din Oceanul Indian. Felucile brzdeaz
nenumratele brae ale fluviului, precum i
canalele. Unul dintre acestea, construit de
Traian, leag oraul Fostat de Kolzum, pe Marea
Roie, unde ajung corbiile ncrcate cu produse
destinate capitalei; tot aici acosteaz i cele
care aprovizioneaz Mecca i Medina prin Jeddah.
n amonte, se navigheaz pe Nil pn n Egiptul
de Sus. Oraul Assuan constituie principalul ham-
bar i marea pia a Sudanului; aici, caravanele
nubienilor aduc mrfurile care ist apoi mbar -
cate pe fluviu.
252
Majoritatea celorlalte ruri din lumea musul-
man au un curs neregulat i snt navigabile
doar pe poriuni mici sau n anumite perioade
ale anului. Acesta este cazul fluviilor Oxus (Amu-
Daria), Iaxarte (Sr-Daria), Helmand i al ru-
rilor care coboar din platoul anatolian. Traficul
fluvial deine astfel un loc restrns n transpor-
turile rilor musulmane, mai ales dac l com-
parm cu acela de pe marile fluvii europene
i din rile slave.
Schimburile efectuate ntre porturile din Gol-
ful Arabo-Persic i rile Asiei de sud-est snt
relativ recente. Sub Sassanizi, doar civa negu-
tori persani se ncumetau s se aventureze
n aceste regiuni i ajungeau pn n China.
In Oceanul Indian, comerul ncepe n epoca
omeiad: din anul 700, negutori musulmani
se instaleaz n Ceylon. Mutarea centrelor de
activitate de la Damasc la Bagdad i n Meso-
potamia va constitui impulsul necesar expan-
siunii comerciale spre Extremul Orient K
Cel dinti obiectiv 1-a reprezentat India.
Pentru a stabili o legtur cu coasta Mala-
barului i mai ales cu portul Mandjapur (Man-
galore), corbiile pornite din Basra sau Siraf
pot face escal fie la Maskat, n golful Oman,
i de aici B se ndrepte spre Malabar, fie s
navigheze de-a lungul coastei, trecnd prin drep-
tul provinciilor Sind i Makran. La dus, cor -
biile transport sare, vesel de aram i argint,
mtsuri i pnzeturi de bumbac, tirazuri, par-
fumuri din Irak, porelanuri, cai din Oman.
n schimb, subcontinentul indian ofer lemn
de teck, de excelent calitate, esene tincto-
riale, ambr, spermanet, cardamon, fier i arme.
Corbiile care i continu drumul spre China
o iau spre Ceylon, Sarandib cum i spun arabii,
1
Corbiile chinezeti din apele Oceanului Indian
snt puine la numr. Centrul de gravitaie al Chinei
se afl n nord, iar guvernul imperial nu ncurajeaz
defel dezvoltarea porturilor din sud. Abia n timpul
dinastiei Song, n secolele XI XII, guvernul va favoriza
aceast regiune i negoul la mari distane (n.a.).

253
insula rubinelor", unde se mai cumpr i
safire, scorioar, elefani- Unele se duc apoi
n insulele Sumatra i Java sau n celelalte insule
cu mirodenii, dup nucoar, piper, camfor,
lemn de santal, teck, sau cositor. Altele trec
prin nordul Sumatrei, dup care ajung pe coas -
tele Cambodgiei, prin strmtoarea Malacca. Prin-
cipalele porturi snt Sanf (la nord de Saigon),
apoi Loquin (Hanoi), ultima escal nainte de
Kanfu (Canton), unele corbii trecnd i prin
insulele Paracelse. Arabii depesc arareori Can-
tonul, iar dincolo de Coreea se ntinde o lume
necunoscut lor. In China, arabii duc textile
de lux, covoare, obiecte de aram i argint, aur
i perle, din Asia de sud-est, coarne de rino -
cer, filde. La ntoarcere, ei vin ncrcai cu
hrtie, medicamente, mosc, mtsuri, camfor;
toate acestea snt supuse unor formaliti minu-
ioase, pentru a primi autorizaia de mbarcare,
deoarece este interzis exportul unor mrfuri
considerate a fi rare.
ntoarcerea are loc cel mai adeseori pe aceeai
rut ca la dus. Corbiile plecate la sfritul lui
noiembrie, pentru a beneficia de musonul de
nord-vest, sosesc la Canton ase luni mai trziu.
Ele petrec acolo vara i pleac iari n noiembrie
sau decembrie, ca s profite de musonul de nord-
est. La nceputul verii, se ntorc la Basra sau
Siraf. Prin urmare, cltoria dureaz optsprezece
luni, dac totul se petrece cu bine.
Dar lucrurile nu stau ntotdeauna aa. Astfel,
n Relatarea despre China i India, mijlocul
secolului al IX-lea, citim urmtoarele: Produ-
sele Chinei snt rare. Printre cauzele acestei
rariti stau desele incendii de la Kanfu, portul
i antrepozitul mrfurilor arabe i chineze.
Uneori corbiile naufragiaz, snt jefuite sau ne-
voite s fac escale lungi i s-i vnd mrfurile
n rile ce nu snt ale arabilor. In alte dai,
ele trebuie s rmn mult vreme n loc din
pricina reparaiilor". Sau n Cartea minunilor
Indiei: Pentru toi cei ce s-au dus n China,
cltoria a nsemnat o isprav plin de pri-
254
mejdii. Nimeni n-a auzit vreodat vorbindu-se
'< de un om care s fi fost acolo i s se fi ntors
nevtmat. Or, dac aa au stat lucrurile, ne -
greit s-a ntmplat o minune". Unele regiuni
gnt npdite de pirai, care ajung pn i n
golful Persic. Negustorii arabi se tem n mod
deosebit de piraii care pndesc n largul coastelor
din nordul Indiei, ale cror nave cu vsle snt
mult mai rapide dect corbiile lor cu pnze,
foarte greoaie, i pentru a se apra de acetia
iau cu ei focul grecesc. Aventurile lui Sindbad, orict
de fanteziste ar fi ele, reflect spaima pe care o
inspirau atunci aceste cltorii i primejdiile
ntmpinate de navigatori.
Dificultile navigaiei nsi nu snt nici ele
mai nensemnate. Instrumentele de navigaie i
hrile geografice, n majoritatea lor persane,
rmn mai mult dect inadecvate * chiar dup
studiile ntreprinse la porunca lui M'amun (n-
deosebi msurarea lungimii meridianului), iar
corbiile care se rtcesc snt nenumrate.
Toate aceste primejdii nu-i descurajeaz pe
negutorii arabi, a cror flot domin n mod
aproape absolut comerul internaional. Desigur,
n Oceanul Indian i mai departe, pn n Indo-
nezia, la negoul pe mare particip i indienii,
iar n porturile golfului Arabo-Persic pot fi
vzute mari jonci chinezeti. In cea mai mare
parte, acest comer va rmne totui n minile
musulmanilor. Situaia va fi neschimbat timp
de dou secole, dup care traficul va scdea
n folosul chinezilor i indienilor, pn n ziua
n care, la sfritul secolului al XV-lea, portu-
ghezul Vasco da Gama, pilotat de un vestit
marinar arab, Ahmed ibn Madjid, va ntre -
prinde cea dinti cltorie n aceste mri i va
1
Arabii i persanii beneficiaz totui de un avantaj
uria: pnza de corabie denumit latin", triunghiular,
care permite s se navigheze mpotriva vntului. rile
mediteraneene, apoi cele din nordul Europei, au adop-
ta-o i ele n secolul al XV-lea. Acul magnetic, de origine
chinez, transmis n Apus de ctre arabi, este utilizat
de ctre acetia de la mijlocul secolului al Xl-lea (n.a.).

255
ncerca, fr s reueasc n ntregime, s-i
izgoneasc pe navigatorii musulmani.
Dac n secolele VIII i IX cile maritime spre
Extremul Orient snt cel mai des folosite, nici
vechiul drum al mtsii nu a fost prsit; acesta
este folosit pentru transportul, n cantiti limi-
tate, a unor mrfuri uoare i de pre. Datorit
frmntrilor politice care au zguduit Imperiul
de Mijloc, drumul prin Sinkiang este nesigur
i, n ciuda alianei ncheiate de dinastia Tang
cu Harun al-Raid, n 798, itinerarul prin Asia
central va reintra n plin activitate dup ce
va trece o bun bucat de vreme.
Plecnd de la Bagdad, drumul Chinei" tra-
verseaz podiul Iranului pe strvechea cale de
la Khanaqim i Kermanah; apoi, prin Hamadan
i Rei, ajunge n Khorasan. In apropiere de Ni-
apur, o bifurcaie duce spre India prin Balch,
Bamiyan, Kabul i Multan pe valea Indusului.
Cltorii care merg n China pot alege, odat
ajuni aici, dou itinerarii: unul, prin Takent
i Talas, urc pe valea fluviului Iii; cellalt
se ndreapt spre Kagar i un ir dublu de oaze
de-o parte i de alta a fluviului Tarim Ak-
sum i Tufan la nord, Yarkan i Khotan la sud ,
dup care cele dou drumuri se ntlnesc, ndrep-
tndu-se spre provincia chinez Kansu i oraul
Cingan.
n aceste stepe imense i pustiuri de piatr
sau nisip, primejdiile nu lipseau, ncepnd cu
atacurile bandiilor. Caravanele aveau numeroi
participani bine narmai, precum i o escort.
In schimb, nu era nimic de fcut mpotriva
intemperiilor: furtuni pornite din senin care
fceau s se reverse rurile, ntrerupnd cile
de comunicaie i necnd oamenii i animalele;
ninsori puternice sau arie cumplite care secau
izvoarele i rurile. Cltoria dura ntre opt i
dousprezece luni.
Comerul cu mtsuri, acum toarse i esute
n mai multe regiuni ale imperiului musulman,
precum i n Bizan, nu a ncetat in ntregime".
256
nc mult vreme, baloturile cu mtsuri de
cea mai bun calitate vor continua s traverseze
Asia central i Khorasanul. Pe acest drum
sosesc ns tot mai multe porelanuri chinezeti:
moda acestora se rspndete cu repeziciune la
curtea din Bagdad, desigur dup ce guvernatorul
Khorasanului Aii b. Isa i-a trimis lui Harun
douzeci de obiecte din porelan chinezesc impe-
rial, nemaivzute". Mirodenii care nu se gsesc
n India i Asia de sud-est, jaduri, mosc, foarte
apreciat la Bagdad, sosesc i ele din China pe
aceeai cale (dou-trei veacuri mai trziu, ceaiul
va lua locul mtsii n comerul est-vest). n
schimb, arabi i persani export n China par-
funiuri, perle, coral, tmie, anumite textile de
mare lux. Turcii din Asia central cumpr de
la ei mtsuri, monede, n schimbul armelor,
obiectelor de aram, pislei i mai ales n schimbul
sclavilor.

Produsele destinate schimbului


Sclavii snt indispensabili bunului mers al socie-
tii abbaside, ntr-o asemenea msur nct
ncetinirea recrutrii lor poate provoca pertur-
bri n economie. Pentru executarea muncilor
pe care oamenii liberi refuz s le fac este nevoie
de muli sclavi, cu att mai mult cu ct musul-
manii i elibereaz destul de uor. Or, religia
interzice ca un musulman s ajung sclav. Rz-
boaiele de cucerire puseser la dispoziia nvin-
gtorilor un numr considerabil de prizonieri de
ambe sexe, dintre care muli au devenit sclavi.
Atunci cnd expansiunea arab i-a atins limitele,
Singura surs de prizonieri e reprezentat de
incursiunile n teritoriul bizantin.
Dup ce aceast surs devine la rndul ei
insuficient sub Abbasizi 1 , traficanii se duc
dup sclavi oriunde i pot gsi, astfel nct pie-
1
Sclavii turci snt puini la numr sub Harun (n.a.).
237
ele Bagdadului ofer sclavi de originile cele mai
diverse: Telalul s-a uitat la negutorii aflai
de fa i a bgat de seam c nu veniser cu
toii. A ateptat ca piaa s fie bine nzestrat
i s se vnd slujnice de toate neamurile, nu-
biene, takuriene [Sudan], france, maraghiene
[Azerbaidjan], grecoaice, ttroaice, cercheze, ber-
bere, etiopiene, khalangiene [o ras metisat] i
nc altele" x.
Din continentul negru snt adui muli nu-
bieni, etiopieni, bantu, somalezi, pn i senega-
lezi sau ciadieni. Cumprai de la efii de trib,
sau capturai de ctre bande de traficani aflai
n legtur cu negustorii din marile orae afri-
cane sau de pe coasta arab, acetia snt dui din
ora n ora, pe uscat sau pe mare. Cei destinai
s devin eunuci, adeseori sudanezi, vndui la
preuri mult mai ridicate, snt castrai n Egipt.
O alt surs o constituie Europa central
i de est. Anglo-saxonii i slavii snt cei mai
apreciai. ncepnd din secolul al VUI-lea, ei
au luat locul acelora vndui pe piaa intern
de ctre traficanii din rile catolice ale Europei
occidentale.
Exist mai multe ci urmate de convoaiele
de sclavi spre pieele cele mai vestite: la rsrit,
pe Volga (Itil, capitala kazarilor), Armenia
(unul din centrele de castrare), Rei i Bagdad;
alt cale o constituie Marea Neagr, iar o a
treia coboar pe Rin i Dunre. In Europa occi-
dental, piaa cea mai important este la Verdun,
eentru de castrare aflat n cea mai mare parte
n minile evreilor. De aici, pe Saone i Ron,
ei snt dui la Narbonne sau Arles, de unde vor
fi trimii fie n Spania, fie n Orient. Alte piee
importante snt Veneia, devenit unul din ma -
rile centre de procurare a sclavilor de la jum-
tatea secolului al VUI-lea, n ciuda protestelor
papilor, i Praga. Astfel, n toat Europa sint
capturai brbai i femei, care vor fi apoi vn-
dui musulmanilor i cretinilor din Bizan:
1
O mie i una de nopi (n.a.).

258
anglo-saxoni, dui la Veneia prin Lyon sau
trimii direct n Spania; lombarzi, cumprai
de negustorii din sudul Italiei i revndui n
Egipt i Ifriqiya.
Musulmanii apreciaz armele furite n Europa ^
catolic. Superioritatea germanilor, cei mai
vestii furari de sbii, se explic fr ndoial
H
prin legturile ntreinute de acetia cu popoarele
Asiei Centrale, probabil cu turcii, a cror repu-
taie de buni fierari dateaz din cele mai vechi
timpuri. Orientalii apreciaz i armele scandi -
nave, solide i suple totodat.
Musulmanii cumpr din Apus i metale,
blnuri, lemn pentru construcii maritime. Eu-
ropa, napoiat i srac, nu mai are alte mrfuri
de vnzare, iar ceea ce cumpr e destinat unei
nensemnate minoriti: este vorba de produsele
de lux, pe care ea nu le produce, i n primul rnd
textilele. naltul cler i nobilimea poart robe de
mtase purpurie brodate cu aur. Vemintele
lui Carol cel Mare i ale fiicelor sale i uluiesc ^^H
pe poei. Ludovic Germanicul 1 se vede nevoit s
dea un edict prin care interzice soldailor si s ^^^H
se mbrace n mtsuri brodate. Alcuin 2 denun
clerul care risipete banii bisericilor pe straie de
mare lux. Europa mai import, n cantiti limi-
tate, mirodenii, plante medicinale, filde, vesel
de aur i argint.
Astfel, ntre Apus i Rsrit se nfirip mai
multe ci comerciale. Una pleac din Anglia,
trece prin Bretania i ajunge la Lisabona, apoi
n porturile musulmane ale Atlanticului. Alta
vine din Germania i ara francilor, dup care
ajunge, prin Narbonne, n Spania i Africa de
Nord. Porturile italiene Amalfi, Gaeta, Saler-
no ncep s joace i ele un rol de intermediar
1
Ludovic al II-lea Germanicul, rege al Germaniei
(843-876). Prin tratatul de la Verdun (843) devine rege
al prii rsritene a fostului imperiu carolingian (n.tr.).
' Alcuin (Albinus Flaccus) (c. 735-804), nvat
anglo-saxon. Teolog, profesor la coala palatin din
Aachen, colaborator al lui Carol cel Mare n domeniul
culturii i promotor al renaterii carolingiene" (n.tr.).
5?
cu oraele din Africa de Nord Tunis, Fostat,
Kairuan. La rndul lor, negustorii scandinavi
i rui trimit pn la Bagdad blnuri, arme, miere
i cear de albine, cai i, firete, sclavi. Ei aduc
de acolo esturi, vesel, monede de argint. Schim-
burile se fac cu caravanele, dar mai ales pe cile
fluviale, Donul, Volga, Niprul ctre Marea Gaspic
i Marea Neagr, unde are loc jonciunea cu
negustorii musulmani din Azerbaidjan, Gurgan
i Kwarizm, dar unii dintre ei ajung pn la Kiev,
pe cursul superior al Volgi i la Marea Baltic.
Astfel, lumea musulman constituie centrul unei
vaste micri comerciale, fcut s rspund
dezvoltrii consumului, la rndul lui generator
de noi activiti. Acest apel ctre consum a furni-
zat civilizaiei islamice baza material fr de care
n-ar fi cunoscut probabil niciodat o asemenea
nflorire. Tocmai aceast prosperitate, bazat pe
o putere politic solid, a fost cea care a ngduit
imperiului abbasid s devin acel creuzet in care
s-au topit aporturile civilizaiilor vecine sau
ndeprtate, iar Europa medieval i-a gsit una
dintre rdcinile sale eseniale.

Capitolul IX
SETEA DE CUNOATERE

Cutai tiina, chiar dac va trebui pentru


aceasta s mergei pn n China.
MAHOMED, Hadit

Cerneala nvatului este mai sfnt dect


sngele martirului.
MAHOMED, Radit

Mari constructori, iubitori nostalgici de poezie


arab i beduin, Omeiazii nu par s fi fost sen -
sibili la influenele intelectuale ale imperiilor
pe care le distrugeau. nc de la sfritul secolu-
lului al VH-lea, unii califi aveau totui biblioteci:
primul dintre ei a fost Moawia, urmat de prinul
Khalid, fiul lui Yazid I. Astfel, Ibn al-Adim ne
informeaz c acesta a chemat civa filosofi greci
care triau n Egipt i mnuiau araba cu limpezime
i uurin. El le-a cerut acestora s tlmceasc
din grecete i din copt crile de alchimie. Ele
au fost primele tlmciri fcute pe pmnt isla-
mic" i. Aceste lucrri erau ns izolate i singurul
autor celebru din epoca respectiv, Djabir, acel
Geber din tratatele latineti de alchimie, a fost
probabil o nscocire a propovduitorilor ismaelieni
din secolele IX-X, din raiuni politice 2 . Prin
urmare, nainte de venirea Abbasizilor nu exist
1
Ibn al-Alim, citat de J. Vernet (n.a.). 1 Asupra
acestei controverse, a se vedea J. Vernet, P- cit. (n.a.).
261
nici o tiin specific arab. Arabii vor crea lu-
crri originale abia dup studierea operelor vechi-
lor greci, ale iranienilor i indienilor. Islamul va
asimila contribuia culturilor care l-au precedat
i apoi, ntre secolele X-XIII, va transmite
aceast motenire Occidentului.

Motenirea Antichitii
Originile rspndirii elenismului n Orientul Mijlo-
ciu arab dateaz dintr-un trecut ndeprtat. Dup
conciliul de la Niceea (325), Biserica a realizat
faptul c n Siria, cretinii care vorbeau o limb
aramean, siriana, se deprtau de teologia i
cultul catolic i, prin urmare, se impunea s fie
instruii. La Nisibe, lng hotarul dintre Siria
i Mesopotamia de nord, a fost ntemeiat o
coal, ncredinat unui teolog, Efraim *. Dup
ce perii au cucerit Nisibe, Efraim a fost nevoit
s fug la Edessa i a ntemeiat aici o alt coal,
Gare a devenit n scurt vreme renumit. Predarea
se fcea n limba sirian i tot n aceast limb
au nceput s fie traduse cri greceti, pe la
sfritul secolului al IV-lea; mai inti lucrri de
teologie, urmate de unele texte ale lui Aristotel.
In anul 431, conciliul de la Efes a condamnat
schisma lui Nestorius 2. Cum cea mai mare parte
1
Sfntul Efraim Sirianul (c. 306 c. 378), teolog
i predicator cretin, s-a numrat printre scriitorii cei
mai importani i mai rspndii n mnstirile orientale
th.tr.).a
Nestorianismul, care a luat natere la nceputul
secolului al V-lea, i atribuie lui Hristos dou dimensiuni:
persoana omeneasc, a crui mam este Mria, i persoana
divin a logosului. Dup discuii ndelungate, mai ales
ntre Ciril, patriarhul Alexandriei, adept al doctrinei orto-
doxe, i Nestorius, episcop de Constantinopol i principal
propovduitor al noii doctrine, a fost convocat un con-
ciliu la Efes n 431, care a condamnat nestorianismul.
Acesta a ctigat ndat numeroi adepi i s-a rspndit
n Iran, Peninsula Arabic, n India i pn n China,
ajungnd la peste 200 dioceze. Numrul i influena
nestorienilor a sczut rapid dup invaziile lui Tamerlan,
n sec. XIVXV, i dup luptele naionalitilor din
Orientul Mijlociu, n sec. XIX (n.a.).

262
a colii de la Edessa se pronunase n favoarea
lui, mpratul Zenon, partizan al monofizismului,
a poruncit nchiderea acesteia la sfritul secolului
al V-lea. coala s-a instalat din nou la Nisibe,
unde a devenit marea universitate a bisericii
nestoriene, avnd ca anex o facultate de medici-
n i un spital. Biserica nestorian i extinde
atunci influena, misionarii si se rspndesc n
Asia central i n peninsula Arabic, ajungnd
pn la Medina.
Traducerea operelor Greciei antice s-a rspn-
dit ns mai ales la Gundeshapur, n vestul Iranu-
lui, ncurajat de regele sassanid Ghosroes I. Du-
man nempcat al basileului, dar mare admira-
tor al culturii motenite de Bizan, acesta a oferit
adpost ultimilor filosofi neoplatonicieni dup
nchiderea colii de la Atena n 529, la porunca
lui Iustinian. Chosroes voia s ntemeieze la Gun-
deshapur o academie, asemenea aceleia care crease
renumele Alexandriei. n acest centru intelectual
foarte activ, unde predomina cultura greceasc,
se preda logica, medicina, matematic, astronomia
(exista i un observator). Limba sirian era
folosit mai mult dect persana i n ea au fost
traduse operele lui Galenus, o mare parte din
Hipocrat, Logica lui Aristotel, un tratat al lui
Porfirius, tratate de astronomie, matematic
i agricultur. Printre traductorii ale cror nume
ne-au rmas, i amintim pe episcopul monofizit
Georgios, care a tradus Organon-u\ lui Aristotel,
i un alt episcop, Severos, traductor al Analiti-
celor i cruia i se atribuie rspndirea n Iran a
cifrelor aa-zise arabe", provenite n realitate din
India. Profesorii i medicii din Gundeshapur,
aproape de Mesopotamia, s-au simit atrai n mod
firesc de Bagdad, de marile sume de bani i ono-
rurile oferite de califi. Djibril, medicul lui Harun,
er
a nepotul unuia dintre cei mai vestii medici ai
"vremii, lbn Bakhtyashu, care predase i el la
Gundeshapur.
La Bagdad ajung i din alte locuri cunotin-
ele care vor fi asimilate de cultura arabo-islamic:
din Antiohia, din Harran (n Siria), centru gnos-
263
tic unde se rspndete i un pgnism de origine
babilonian bazat pe studierea cerului, din nordul
Indiei i mai ales din Bactriana. De la cucerirea
lui Alexandru, toate aceste regiuni pstreaz am-
prenta gndirii greceti. Sub influena aristotelis-
mului, tiinele naturale i medicina, astronomia
i matematica ocup un loc important. Se ntre-
vede totodat influena neoplatonicismului i a
unui cretinism puternic elenizat. Aceste curente
de gndire strin, mai ales greceasc, alctuiesc
ceea ce se va numi falsafa, care st la baza elanului
intelectual al lumii arabo-musulmane.

Epoca de aur a
tiinei arabe
Tot atunci va ncepe i o extraordinar activitate
de traducere i comentare a operelor Antichitii,
rezultat al deschiderii lumii arabe ctre lumea
mediteranean elenizat. Abbasizii i ndreapt
atenia spre orizontul intelectual i spiritual al
rilor cucerite, care fusese neglijat de Omeiazi.
coala nestorian i Gundeshapur au jucat
un rol hotrtor n naterea acestei noi culturi.
La aceasta a contribuit in mare parte x i sprijinul
oficial de care s-au bucurat. Harun al-Raid
ncurajeaz oamenii de tiin i traductorii.
El trimite n Bizan o mi siune n cutarea manu-
scriselor greceti, pentu a fi traduse n arab i
sirian. Fiind un om foarte cultivat, Djafar
Barmekidul l ncurajeaz n aceast direcie.
Tatl su, Yahya, adusese medici i filosofi din
India, iar toi cei care contribuie la progresul
cunoaterii se bucur de protecia lui. La rndul
1
Mansur i ceruse mpratului Bizanului s-i tri-
mit lucrri de matematic, n special operele lui Euclid.
Jefuirea oraelor cucerite Amorium, Ancyra mbo-
gete bibliotecile califilor. Uneori, arabii le cereau bi-
zantinilor cri ca despgubiri de rzboi (n.a.).
264
su, Mamun 1 va trimite o misiune la Constan-
tinopol, cu porunca de a-i aduce operele lui Aristo-
tel. Aa cum i rspltesc pe poei, demnitarii
i curtenii i protejeaz pe traductori i pe comen-
tatori.
Pentru arabi, astrologia e tiina cea mai no-
bil, cci ea este legat de cerinele cultului:
orientarea spre Mecca, fixarea orelor de rugciune
i a lunii de ramadan etc. Sub influena unor per-
sonaliti din Khorasan i n special a Barmekizi-
lor, primele traduceri n arab vor fi din domeniul
astronomiei i matematicii. Sassanizii ncuraja-
ser puternic lucrrile de astronomie, la care
indienii, foarte avansai n acest domeniu, contri-
buiser cu cunotinele lor. La Merv funciona
de mult vreme un observator. Dup cucerirea
provinciei, cercetrile au continuat mai nti
tot acolo, apoi la Bagdad. Din timpul domniei
lui Harun, poate chiar cu puin vreme nainte,
6-a nceput traducerea unei lucrri indiene de
astronomie din secolul al V-lea, Siddharla. Aceasta
a determinat, la rndul ei, traducerea Elemente-
lor lui Euclid i a Almagest-nhii lui Ptolemeu,
probabil la iniiativa lui Harun (i s-ar fi atras,
se pare, atenia c astronomii lui nu erau capabili
s neleag lucrarea indian din cauza
cunotinelor lor insuficiente n materie de geome-
trie). In aceeai perioad, snt elaborate tabele
ale micrii planetelor, avnd drept surs lucrrile
indiene i persane; unele l au ca autor pe biblio-
tecarul-ef al lui Harun, Fadl ibn Nawbakht. Foarte
interesat de astronomie i astrologie, tiin a
decretelor legilor", Mamun va porunci i el unor
savani s redacteze noi tabele astronomice i s
msoare un grad de meridian, pentru a calcula
1
Potrivit legendei, Mamun ar fi neles importana
motenirii
1
elenistice n timpul unui vis, cnd Aristotel
s-a artat i i-a rspuns la ntrebri: Ce e frumuseea ?
^o e frumos pentru raiune. i ce e? Ce e frumos
pentru lege. i ce e? Ce ncuviineaz majoritatea.
~~
au
Spune-mi altceva. Cine i d sfaturi cu privire la
r, va fi pentru tine precum aurul". (Ibn al-Nadim,
citat de J. Vernet) (n.a.).
265
cu mai multa precizie circumferina pmntului.
Pe viitor ns, grecii vor fi cei care i vor inspira
pe astronomii arabi. Acelai lucru se va ntmpla continu s-i scrie lucrrile n ebraic, iranienii
i n domeniul matematicii. n persan, cretinii n sirian. Treptat, traduc-
n ceea ce privete medicina, se traduce torii tiinifici nu se mai mulumesc s traduc
Pandectae medicinae, enciclopedia greceasc a operele Antichitii: ei le adapteaz, le verific,
lui Aron din Alexandria. Medicul lui Harun, refac calculele i uneori adopt poziii opuse.
Djibril, s-a ocupat de Kunnash. Aceast lucrare, Chiar Aristotel este criticat: Scitor la cei
elaborat n sirian, care se inspira din operele lui mai muli este respectul fr msur ce-1 arat
Galenus, Hipocrat, i Paul din Egina *, va constitui pentru ideile lui Aristotel. Ei i primesc pre-
mult vreme o autoritate n materie. Ayyub din rile ca pe nite adevruri fr gre, nu fr a ti
Edessa va adapta i el n sirian operele lui totui c el n-a fcut niciodat altceva dect s
Galenus i Simeon din Taibuth. Aii Sahl al-Ta- ticluiasc teorii cum s-a priceput mai bine,
brai, fiul traductorului Almagest-ului, va ela- fr a pretinde c ar fi ocrotit de Domnul sau
bora, la rndul lui, o important lucrare de me - nenstare de a grei" 1 .
dicin, Paradisul nelepciunii. n domeniul agri- Prin urmare, traductorii nceteaz treptat s
fie numai transmitori", ci adevrai savani; astfel
culturii, vom cita Vindonios Anatolios, tradus ia natere un adevrat spirit tiinific. Kwarizmi
tot la porunca lui Harun al-Raid. (m. 830) a fost unul dintre cei mai mari matematicieni
Printre traductorii de lucrri tiinifice, se mai arabi. El a introdus sistemul zecimal i lui i se
cuvine s-1 amintim pe Hunayn ibn Iaq, contem- datoreaz o carte Al-djabr care st la originea
poran cu Harun. Fiul su Yakub i nepotul su I algebrei noastre. Al-Biruni Aliboron , savant
Hubays, cretini nestorieni islamizai, i vor continua enciclopedic, a elaborat tratate de astronomie, de
activitatea. tiina arab le datoreaz nume-roase matematic, fizic i medicin. El a fost i un
adaptri din autorii greci: Aristotel, Euclid, Galenus, geograf celebru, aa cum vom vedea. Ibn ina
Ptolemeu i alii. n sfrit, s-i citm | i pe cei trei Avicenna (m. 1037), filosof, medic, chimist,
fii ai lui Musa ibn Shakir, fost tlhar de drumul mare fizician, autor extrem de prolix, a abordat aproape
devenit eful poliiei califului. Unul dintre acetia toate domeniile, chiar i muzica. Ibn Haytam Hazin
era un astronom de valoare, altul un admirabil (m. 1039), savant universal, matematician i
specialist n mecanic, iar cel de al treilea n fizician, este autorul unei Optici unice in lumea
geometrie. Ei au lsat un tratat care va fi tradus n arab. Razi, medic cunoscut pentru lucrrile sale n
latinete {Liber trium fratrum de geometria). Foarte domeniul variolei, a pus la punct o uria enciclopedie
bogai, acetia i vor con-stitui propria coal de medical, n baza a numeroase observaii clinice. El
traductori i de savani. Multe alte lucrri snt a mai compus i o serie de lucrri de filosofie, teologie
traduse atunci din greac i sirian, limb care se i tiine naturale, precum i Sirr al-asrar, care
va folosi n continuare, ct timp va funciona coala inaugureaz chimia tiinific. Omar Khayyam (m.
de la Gundes-hapur, pn la sfritul secolululi al 1126), mai vestit pentru catrenele *ui dect pentru
VlII-lea-Se traduce ns tot mai mult din greac opera tiinific, a lsat o Alge-br de mare valoare.
sau din sirian n arab. Araba devine limba
tuturof intelectualilor din Orientul Mijlociu, dei
evreii

n
al &.,.615-690>. autor
Geografii arabi dein i ei un loc important,
266 uternica economie a Abbasizilor i va trimite pe
marinari i negustori pn n China. Deja de 1 Citat
de Abdul Salam (n.a.j.
peninsula Arabic, mai precis Mecca, este cea care
mult vreme, descrierile lumii datorate grecilor constituie centrul lumii, deoarece Profetul aici
sini perimate. nc de la nceputul secolului a primit revelaia. Strduindu-se nencetat s-i
al IX-lea, observaia va nlocui tradiia i curnd orienteze observaiile n concordan cu Co-
va apare o literatur geografic arab a crei ranul, ei elaboreaz lucrri cu un caracter
exactitate nc ne uimete. mai tiinific, care depesc simplele obser-
Lsnd la o parte povestirile distractive i vaii- n secolul al X-lea, Muqadassi extinde
fanteziste, ca, de pild, Cltoriile In Orientul domeniul geografiei, introducnd studiul etnii-
ndeprtat ale negustorului Suleyman, Cltoria lor, al obiceiurilor, limbilor, unitilor de gre-
la bulgarii de pe Volga de IbnFadlan, sau Minunile utate i msur, i consemnnd doar rezul-
Indiei de cpitanul Buzurg b. Shahriyar, muli tatele propriilor sale observaii. Geografia arab
autori relateaz ceea ce au vzut cu precizie i i atinge ns apogeul in secolul al Xl-lea, o
fr prea multe intmplri neverosimile. Adeseori dat cu al-Biruni. Acesta 1-a nsoit pe Mahmud
acetia snt ei de pot (barid), nevoii s clto- de Ghazni x n India, iar rezultatul cltoriei lui
reasc datorit funciei lor. Acesta e cazul lui a fost monumentala Carte a Indiei, adevrat
lbn Khurdadbeh (sritul secolului al IX-lea) i sum a cunotinelor despre aceast ar. Tot
al Crii inuturilor i provinciilor, pe care i-o el a ntreprins i o examinare critic a lucrrilor
datorm, unde descrie n amnunime fiecare de geografie anterioare i a lsat observaii remar-
tar, oferind o serie de distane i itinerarii comer- cabile cu privire la astronomie i geografia fizic,
ciale. Yakubi (sfritul secolului al IX-lea) descrie, n sfrit, al-Biruni a pus la punct un procedevi
la rndul su, n Cartea rilor, drumurile ce duc de desalinizare a apei de mare i a determinat
la hotarele imperiului, dup observaiile fcute greutatea specific a substanelor.
de el i de ali cltori, pe care i consider demni Toate aceste lucrri, mai nti traduceri, apoi
de ncredere.'Masudi (m. 956) a fost i el un mare compilaii, comentarii i opere originale consti-
cltor, care a navigat pe Marea Gaspic i pe tuie biblioteci voluminoase, iar biblioteca lui
Mediterana. Masudi consider c geografia face Harun folosea un personal considerabil.
parte din istorie i subliniaz influena mediului Era oare aceast tiin compatibil cu reve-
asupra oamenilor, animalelor i plantelor. Cm- laia credinei? Fie ei din Gundeshapur,.Bagdad
piile de aur, lucrare care i aparine, constituie sau Basra, savanii se ntreab: exist o contra-
un adevrat izvor nesecat de informaii, ca i Ana- dicie ntre filosofia greac i concepia asupra
lele lui Tabari (m. 923), o cronic de la facerea lumii, morala i politica impuse de Coran?
lumii. . Pentru al-Kindi (m. 873), primul dintre filosofii
Toi aceti oameni situeaz Irakul i Bagdadul musulmani cruia i s-a acordat titlul de filosof
n centrul lumii i ele constituie punctul de plecare al arabilor", nu exist nici un dezacord fundamen-
al descrierilor lor. Ei i limiteaz observaiile la tal ntre nvturile Profetului i glndirea gre-
rile islamice. Apusul nu i intereseaz. Nu exist ceasc; al-Farabi i Avicenna l vor urma, rei-
nici o relatare fcut de cltori arabi n Europa nnd din islam doar aspectul su social. Al-Ghazali
din Evul Mediu timpuriu. Cele cteva pagini pe (10581111), nendoielnic teologul cel mai im-
care i le consacr oglindesc dispreul lor pentru portant al islamului, a crui influen ar putea
aceste popoare pgne", barbare, inculte i mur-
dare. Universul arabilor se limiteaz la rile * Sultan afgan (969 -1030); a invadat India, a anexat
Orientului, cu care fac schimb de produse. * unjabul i a ocupat bazinul fluviului Indus. El a
Pentru ali geografi, ca bn Rusteh sau introdus religia islamic n India (n.tr.).
Balkhi autor al unui Comentariu de hri ,
Ui
fi comparat cu cea a lui Toma d'Aquino In teolo-
gia cretin, acord o pondere mai mare gndirii
mistice.
In vremea lui Harun al-Raid i n urmtoarele
dou secole numrul nvailor i filosofilor a
crescut spectaculos, n aa msur nct aceast
perioad a fost denumit epoca de aur a tiinei
arabe. Prin anul 830, Mamun creeaz un cadru
oficial acestei micri uriae, ntemeind la Bagdad
Casa nelepciunii" (bayt al-Hikma), un fel de
academie nsrcinat cu traducerile i cercetarea
tiinific". Lumea vine aici ca odinioar la biblio-
teca din Alexandria. Cei care snt admii s lu-
creze primesc un salariu.
Din toate colurile imperiului sosesc astronomi,
matematicieni, medici, geografi, filosofi, tradu-
ctori sau scriitori de opere originale. Acetia
particip cu toii la avntul tiinific i intelectual.
Ei fac s rsar din vechiul Orient o nou civili-
zaie i cultur, rezultat al amestecului marilor
culturi ale Mediteranei orientale i Orientului
Mijlociu. Aceast cultur, care cuprinde o vast
arie de cunotine, va fi asimilat, la rndul ei,
de Occident, oferindu-i principalele repere ce i
vor ngdui s progreseze.

Cultura arab n Occident


Pentru a ajunge pn la nvaii occidentali,
care nu dispuneau pn atunci dect de compilaii
latineti datnd din imperiul roman trziu, cultura
arab urmeaz trei ci principale.
Cea dinti e destinat ndeosebi lucrrilor
medicale. Pornind din Ifriqiya i Sicilia, ea ajunge
la Salerno, unde exist de mult timp o celebr
coal de medicin. Aduse i tlmcite de un
medic sau un negutor venit din Cartagina,
care se convertete lund numele de Constantin,
aceste cri de medicin arab dau nvailor
colii de la Salerno imboldul tiinific ce le lipsea
pe atunci. De aici, el se va transmite celorlalte
coli din Europa.
270
Sicilia i Italia meridional exercit o influen
mai vast n mediul intelectual cretin. O cultur
greco-latin arab nflorete, graie toleranei i
nclinaiei pentru ndeletnicirile minii,
manifestate rnd pe rnd de emirii musulmani,
regii normanzi, apoi de ctre familia imperial Ho-
henstaufen i casa de Anjou. Frederic al Il-lea * adu-
ce la curte savani orientali, iar Michael Scot, prin-
tre altele unul din marii traductori de la Toledo,
va tri o vreme n preajma lui. La curtea regelui
mai triau: Teodor din Antiohia, eminent intelec-
tual arab, care a fost astrologul i totodat unul
din secretarii si; Leonardo din Pisa (Fibonaoci),
care, se crede, a introdus cifrele arabe" n Occi-
dent ; ori Manfred 2 bunoar, att de arabizat
nct papa 1-a denunat ca domn al sarazinilor",
nsui Carol de Anjou, care a pus capt domina-
iei Hohenstaufenilor n Sicilia, a hotrt tradu-
cerea enciclopediei medicale a lui Razi . In felul
acesta a fost organizat un centru de traduceri
n latin, arab i italian, care punea la dispo-
ziia elitelor intelectuale operele Antichitii .i
ale Orientului.
i mai esenial a fost rolul traductorilor i
al nvailor din Spania i Portugalia. Este ntre-
prins o munc uria, la care iau parte cretini,
evrei i musulmani de toate naionalitile. n
foarte scurt vreme, savanii ntregii Europe se
grbesc s ajung n aceste noi lcauri de cultur,
unde pot gsi operele Antichitii, din care nu
cunoscuser pn atunci decit extrase. Unul din-
tre primii care s-au dus n Spania a fost mate-
maticianul i filosoful Gerbert, care va deveni
pap sub numele de Silvestru al Il-lea, In 999.
Timp de trei veacuri, alii i vor urma exemplul,
printre care filosoful englez Daniel de Morley.

1
Este vorba de Frederic al Il-lea (1194 1250),
regele Siciliei din 1197, rege al romanilor din 1216, apoi
mprat al Occidentului din 1220 fn.tr.).
a
Manfred (1232-1266), rege al Siciliei ntre anii
1258 i 1266, fiul natural al mpratului Frederic aj
Il-lea (n.tr.).

371
Cam n jurul anului 1200, toate principalele
opere tiinifice ale Antichitii vor fi traduse
n latin. La Segovia, Robert de Chester a tradus
Algebra lui Kwarizmi. La Barcelona, Platon din
Tivoli traduce, la jumtatea secolului al XH-lea,
Tratatul de astronomie al lui al-Battani, Opus
quadripartum. a lui Ptolemeu i Algebra lui Abra-
nam bar Hiyya. Harmannus Slavul traduce Cora-
nul, precum i mai multe cri de astronomie.
Gerardus de Cremona traduce Almagest \ dar
i opere ale lui Kindi, Euclid, Arhimede, Hipo-
crat, Razi, Ibn ina i alte lucrri ale lui Ptole-
meu, n total optzeci i apte de cri, ceea ce
face s se cread c ar fi condus o coal de tra -
ductori.
Prin comparaie, traducerile n ebraic dein
un loc secundar. Printre nvaii evrei ai epocii,
trebuie amintit familia Tibbon, stabilit la
Granada, Lunel, Marsilia i Montpellier. Timp
de mai multe generaii, ea a fost de departe cea
mai productiv. Moses Tibbon a semnat vreo
teizeci de traduceri. Prophatius, care locuia
la Marsilia, a scris i lucrri originale, printre
care un Almanah; acesta, tradus n latinete,
va fi folosit de astronomi pn n Renatere.
Regii i prinii Spaniei cretine sau musul-
mane favorizeaz aceast micare tiinific. n
secolul al Xl-lea, Sevilla, Malaga, Cordoba, Alme-
ria, Mallorca, urmate de Toledo, vor curoate
astfel un remarcabil avnt tiinific.
Micii principi cretini care lupt mpotriva
maurilor ncurajeaz n acelai timp studiile
arabe i traducerile. n secolul al XIII-lea, marea
figur a lui Alfonso cel nelept i domin pe toi;
fiind el nsui un mare nvat, sub conducerea
sa au fost elaborate Tabelele Alfonsine, care i
vor cluzi mult vreme pe navigatori. n Portu-
galia, unul din nepoii lui, regele Dinis, a realizat
o oper comparabil, dei de dimensiuni mai mici,
punnd s fie traduse n portughez opere arabe,
> Traducerea n arab a Marelui sistem astronomic
(Megale Syntaxis) al lui Ptolemeu (n.tr.).
latine i spaniole. El va ntemeia Universitatea
din Lisabona, transferat ceva mai trziu la
Coimbra.
Prin comparaie, munca intelectualilor venii
in Levant cu cruciadele pare mult mai modest.
Puini au fost aceia care s-au interesat de operele
stiiniice i literare ale popoarelor cucerite de
ctre cavalerii cretini. Doar Adelard de Bath i
tefan din Antiohia s-au stabilit citva timp in
Orient i au desfurat o activitate de traduc-
tori. Adelard, de origine englez, a tradus Tabelele
astronomice ale lui Kwarizmi i Elementele lui
Euclid.

Poezia n veacul
celui Drept-Cluzit
Influena Antichitii greceti i chiar aceea
a Iranului i Indiei asupra poeziei arabe au fost
destul de nensemnate. Arabii nu cunoteau poezia
greac. Pentru ei, Homer nu nsemna mai mult
dect un nume, iar de Aristoan nici mcar nu
auziser. Sub Abbasizi nu se face nici o traducere
de poezie strin. De altfel, consider scriitorul
Djahiz, poezia nu se poate traduce: estura
ei se rupe, msura e nimicit, frumuseea ei dis-
pare, nu mai rmne dect proz" 1. Pe arabi ii
intereseaz ilosoia i tiinele popoarelor pe care
le-au nvins, nu ns poezia.
n cursul secolelor preislamice, poezia liric
recitat domnise fr rival. Ea cnta, intr-o limb
foarte bogat, vitejia eroilor, natura, femeia iubit,
animalele, singurtatea nomadului in deert.
Aceast poezie nc mai exist sub Omeiazi,
dar pe msur ce modul de viaa arab se schimb,
forma de exprimare a sentimentelor evolueaz.
Influena Iranului nu e strin de aceast evolu-
ie. Literatura citadin i rafinat o urmeaz
pe aceea a marilor spaii Viaa beduinilor rmne
Citat de Charles Pellat (n.a.).
273
doar o amintire i apare o nou form de poezie: T

este vorba de scurte compoziii care, folosind un


metru mai uor (radjaz), clnt vinul, grdinile,
vntoarea, dragostea pentru cntree.
Abu Nuwas este reprezentantul cel mai cunos-
cut al acestei coli. Numele poetului este indiso-
lubil legat de cel al lui Harun al-Raid n basmele
populare. Cele O mie i una de nopi l evoc ade-
seori: Califul avea obiceiul, spune eherezada,
s trimit dup poet ori de cte ori l apsau gri -
jile, ca s-i ticluiasc pe loc stihuri sau s aeze
n versuri orice snoav i s-ar fi povestit" l . El
i-a petrecut primii ani din via la Basra, impor-
tant centru cultural. Fiind chiar tipul poetului
bahic, el descrie propriile petreceri desfrnate i
se nfieaz pe sine n mijlocul adolescenilor
care nu-i cru, dup cum spune, nici punga i
nici susceptibilitatea. i bate joc de sine cu uu-
rin atunci cnd povestete, de pild, farsele
care i s-au fcut, fie clnd era but ori cind tinerii
si tovari de petrecere l jecmneau fr mil.
Iat, de pild, poemul lui intitulat Beie:
n trei pornit-am spre tavern s
cutm un strop de vin. .. Btnd la
u: Ce noptateci snt cei ce-n
pragu-mi se ain?". Rspuns-am:
Sntem tineri care aici ne-am
cunoscut, m-nchinl Ne poi uni-n
prietenie iar dac nu, ne desprim".
Binevenii acei ce-n minte
credin au, i2 nu venin!. Atunci
ne d un kayl n oale buzate c
pltim pein"... Am ntrebat-o:
Care-i preul? i cum i-e numele de
crin?". Hannun mi-e numele; i
dirhemi la trei ulcele, nou vin".
Cnd noaptea se sfri, aduse cntarul
pentru aur fin. Nu-1 vrei pe unul
dintre noi drept amanet? C-s bani
puini!".
1 1
A se vedea i A 378-a i A 379-a Noapte (n.a.).
Unitate de msur (n.tr.).

274
mi zise: Tu s5-mi fii ziogi De
n-aduci bani, n veci te in 1" l.
Ca muli dintre poeii Orientului, Abu Nuwas
plnge timpul trector i dispariia prietenilor
veseli, cu care petrecuse la attea chefuri. Uneori
cade ntr-un pesimism total:
i-un chip frumos va fi rn,
fptura fin, tot rn,
i hotrrea, vitejia,
prerea bun, tot rn.
i cel ce-i neam strvechi, n via
orice-ar zidi, n-o s rmn;
vecinului s-i spui c pleci
spre alt, deprtat stn.
De cercetezi cu minte, lumea-i
duman n straie de amic; stpn 2.
Mare pctos, Abu Nuwas trage ndejde totui
c Allah l va ierta, deoarece, spune el, snt o
fptur prea nevolnic pentru ca Allah s se
ocupe de mine". i exclam:
Pcatele i se nmulir i
caui Domn mai ierttor;
vrei s ajungi n rai de glorii;
recunotina drept izvor; i
vei muca de ciud mna de
ce-ai lsat ca muritor! 3 .
nzestrat cu un extraordinar talent al impro-
vizaiei, intr-o vreme cnd n cercurile cultivate
se folosea adesea exprimarea n versuri, el e con-
siderat drept unul dintre geniile cele mai fecunde
ale literaturii arabe. Masudi ne-a lsat un portret
al poetului: Abu Nuwas a cntat vinul, cu
buchetul, parfumul, frumuseea, culoarea i lu-
cirea lui, cu nrurirea lui asupra sufletului. El a
zugrvit mesele, cupele i amforele, mesenii,
1
Traducere preluat din Antologie de poezie arab.
Perioada clasic. Traducere, antologie i note de Grete
Tartler i Nicolae Dobrian, Bucureti, Editura Minerva,
1982, voi. II, p. 50. Poezia are aici titlul Zlog la Hannun ;
traducerea
2
este semnat de Grete Tarler (n.tr.).
Ibidem, p. 4647. Poezia poart titlul Zuhd (ascez,
renunare
3
la cele lumeti) (n.tr.).
Ibidem, p. 47. Titlul poeziei este chiar Pcatele
H se-nmulir. . . (n.tr.).

275
vinul de zori i vinul de sear... cu un har att
de desvrit incit, s zicem astfel, ar fi putut
fereca porile poeziei lirice dac domeniul acesteia
ar fi fost mai puin cuprinztor i ar fi avut hotare
cu putin de atins...".
Abu Nuwas se pare c ar fi pierit n urma rz-
bunrii * familiei Nawbakht (neam de savani,
unul din membrii acesteia fiind bibliotecarul lui
Harun al-Raid), despre care se pare c a scris
versuri injurioase. Alii pretind c i-a sfrit
zilele n nchisoare, unde l-au azvrlit tot versurile
lui insulttoare, iar o a treia versiune susine
c a fost gsit mort la o crciumari, ceea ce se
potrivete cel mai mult cu existena personajului.
Dac poetul favorit i tovarul de petreceri
al lui Harun i-a eclipsat pe ceilali poei, acetia
nu trebuie s fie dai uitrii. Poei ai oraului,
moderni" ca stil i inspiraie, ei duc aceeai via
dezordonat i nutresc aceeai iubire pentru vin.
Astfel e popularul Ibn Dibil, poet ceretor, un fel
de Villon al secolului al IX-lea, nzdrvan i ru-
tcios. Ori Dik al-Djinn (Cocoul diavolului) 2
i el cntre al vinului:
Ridic-te acum, cAci a-nceput i ea din cupa
cea necruoare-a bea; toarn-i acum licori din
comori de mrgrint i care nu snt alt'dect
vinul strlucind.
iar cncj plecam, de paii se clatin mai tare,
desigur e a vinului dulce rzbunare 3.
S-1 amintim i pe Muslim ibn Walid, boem plin
de talent, vestit pentru elegana stilului i ori-
ginalitatea versurilor erotice. Snt adesea citate
aceste versuri, care i aparin:
La ce bun viaa fr de iubire,
beii din vin i din frumoas-cchire? 4.
Alt poet din preajma lui Harun al Raid,
care a trit, nainte de urcarea acestuia pe tron,
1
Prin otrvire (n.tr,).

(n.tr.).
(n.tr.).
2
Porecla poetului Abdas-Salam, ibn Ragban (n.tr.).
3
Traducere inedit de Grete Tartler *
Traducere inedit de Grete Tartler

276
la curtea tatlui su Mahdi, a fost Abul Atahiya.
Dup o via dezordonat, acesta va deveni ascet,
scriind poezii filosofice.
Junia, nelucrarea, timp mult, avere mare, snt toate
pentru minte la fel de strictoare .. . Nu-i lumea
pe ci bune cnd umbli-n stricciune, departe eti
de-albea cnd nsui eti tciune! 1 .
Clnd timpul ce-mi sorti ursita o s zboare, la ce
mi-ar mai sluji cntri de bocitoare? Uitat
amintirea-mi va fi; i fr-a mea iubire, alt
prieten prietenu-o avea 2.
El se pricepea, la fel de bine, s cear favoruri
sau s-i aduc mulumiri califului dreptcredin-
cioilor.
Emir att de nobil, c-ai si, dac-ar putea,
obrajii-n praf i-ar pune covor n calea sa.
Cmilele de tine s-or plnge cu dreptate: oci
vin la tine uoare i pleac ncrcate 3.
Bashshar ibn Burd, care a trit i el n preajma
lui Mahdi la curte, aparine aceleiai generaii.
De origine persan, acest mare poet scria n arab
i nu-i ascundea simpatia pentru mazdeismul
strmoilor lui. Avnd o faim rea, n mare parte
din pricina atacurilor sale mpotriva arabilor, el
era totui tolerat graie talentului i proteciei de
care se bucura. Cnd Mahdi 1-a abandonat, in
783, a fost ucis, iar trupul su azvrlit n Tigru.
Senzualitatea lui este exprimat ntr-o form per-
fect. El cnt iubirea:
Ci, pe Allah,
vrjit a vrea s fiu
de nfocarea din privirea ta.
dar i dezamgirea i melancolia:
Mna tristeii vlul de linite alung
aa cum intr zorii-ntr-a-ntunecimii strung,
iar inima o prad de acvil mi pare,
1
Traducere preluat din nelepciunea arab n poezia
i proza secolelor VXIV. Antologie, studii intro ductive,
traducere, note i comentarii, indice de nume19 Pfoprii de
Grete Tartler, Bucureti, Editura Univers, 88, p. 280
(n.tr.).
Traducere inedit de Grete Tartler (n.tr.).
3
Traducere inedit de Grete Tartler (n.tr.).
177
doar vinul o mai smulge din neagra ghear lung.
Ajungi s ndrgeti mhnirea, ca pe-o rud a
negurei ce coastele-ncearc s-i strpung *.
Este lung lista acestor poei din veacurile
VIII i IX, care mbin erotismul cu misticis-
mul, iubirea pentru vin i cea pentru AUah, pasiu-
nea pentru roabele frumoase, evocnd n acelai
timp dezamgirile vieii i groaza de moarte.
n sfrit, s-1 citm pe poetul cel mai apro-
piat de Harun al-Raid, Abbas ibn al-Abnaf, i
acesta de ascenden persan. El a cntat iubi -
rea platonic i va exercita o mare influen
asupra poeziei din Spania:
Vorbind de ea, crescut-ai iubirea-mi nebuneasc
Nu te opri, o Sa'd, cuvintele s-i creasc. .. Cu
patim-o doresc, n piept alta nu-mi bate, 1-un dor
aprins cum n-o fi i n-a fost niciodat 2 .
Aceast liric, extrem de vie n vremea lui
Harun al-Raid i a fiilor si, va influena pro -
fund literatura arab. Ea i va pierde ns curnd
fora creativ i va dispare in secolul urmtor,
cnd va apare iari vechea poezie, mai autentic,
mai apropiat de adevratele sentimente ome-
neti.

Apariia prozei
In domeniul literaturii, influena greceasc r-
mne foarte redus. Nu acelai lucru se ntmpl cu
motenirea persan. Numeroi literai i secre-
tari" de origine iranian favorizeaz traducerea
unor opere n limba lor. Traducerea basmului
indian Kalila i Dimna 3 , mai nti in persan,
apoi n arab de ctre Ibn al-Muqaffa, constituie
exemplul cel mai cunoscut. Aceast carte, scris
1
Antologie de poezie arab, voi. I, p. 233. Traducere de
Nicolae Dobrian. (Titlul poeziei este Mina tristeii)
(n.tr.).
3
3
Traducere inedit de Grete Tartler (n.tr.).
De fapt, Kalila i Dimna este o traducere i o
adaptare totodat n persan a Panciatantrei (n.tr.)-
278
de un brahman din secolul al IV-lea, Bidpay,
relateaz povestea a doi frai acali ajuni la
curtea leului;eas-abucurat de o rspndire uria
i a constituit o surs de inspiraie pentru nenu -
mrate poveti. Muqaffa a mai tradus n arab
i o voluminoas Istorie a Iranului, care va r-
mne pentru mult vreme lucrarea de baz n
istoriografia acestei ri. Alte lucrri venite din
Iran mbogesc cultura arabo-islamic, de la
istorie la tiinele oculte, trecnd prin moral.
n felul acesta, asistm la o micare de reac-
ie a gruprii pro-iraniene mpotriva culturii arabe,
aa-numita shuu-biya, n traducere micarea nobi-
lilor" 1. De-o parte se situeaz imitatorii Iranului,
mndri de supremaia lor intelectual i de pozi-
iile importante deinute n ierarhia administra-
tiv, care reprezint o elit monden i rafinat;
de cealalt parte stau pstrtorii tradiiei arabe,
care i afirm fidelitatea fa de trecutul ce le-a
adus faima. Acest conflict dintre clasici i moderni,
care nu e lipsit de o conotaie social, ba chiar
rasial, transpare n toate domeniile, mai cu sea-
m n epoca lui Harun al-Raid.
La nceputul secolului al IX-lea, cnd poezia
arab evolueaz ntr-o direcie nou, Djahiz im-
prim prozei arabe un avnt extraordinar. Ori-
ginar din Basra, el se napoiaz la sfritul vieii
n acest ora, unde moare n vrst de peste
nouzeci de ani, dup ce i-a petrecut cea mai
mare parte a vieii la Bagdad. i datorm aces-
tui metis o oper fr egal n timpul su, poate
chiar n toate timpurile. El a lsat peste dou
sute de lucrri n domeniile cele mai diferite:
tiine exacte, istorie, etnologie, teologie, grama-
tic, n Tratatul despre zglrcii descrie societatea
din vremea sa i preamrete generozitatea ara-
bilor, pe care o opune zgrceniei persanilor. Car-
tea despre animale este un tratat de istorie natu-
ral, iar Bayan 2 un tratat de retoric. A mai scris
ri consacrate turcilor, cretinilor, evreilor etc.
1
Claude Cohen (n.a.).
* Tratatul de retoric i lmurire (n.tr.

27
nzestrat cu o cultur enciclopedic, el a elaborat
sinteza cunotinelor din vremea lui. Ca moralist
i eseist a fost comparat cu Lucian din Samo-sata,
Moliere i Voltaire. Un scriitor contemporan cu el,
Ibn Qutayba, spune urmtoarele: Este ultimul
teolog, cel mai ndreptit s scoat la iveal
dovezile, cel mai priceput s mreasc ce este mic
i s micoreze ce este mare. Iar puterea lui e ntr-
att de mare nct e n stare a apra contrariile:
tie a dovedi att superioritatea negrilor, ct i a
albilor". Pentru marele specialist n opera lui
Djahiz, Charles Pellat, observarea i descrierea
semenilor lui l fac s se nrudeasc mai mult
cu La Bruyere i Moliere dect cu ceilali scriitori
arabi".
De o importan considerabil prin volumul
i caracterul su novator, opera lui Djahiz ocup
un loc de prim rang n literatura arab. Influena
exercitat asupra noii culturi este pe msura im-
portanei operei. Iniiator al adab-ului, el va duce
pe culmile perfeciunii cultura arabo-islamic.
Adab nseamn obicei", obinuin", dar,
n primele secole ale islamului, a luat sensul de
educaie", politee", bune maniere". El mar-
cheaz, dup F. Gabrieili, rafinamentul treptat
al eticii i obiceiurilor beduine prin islam". Prin
extensie, cuvntul a dobndit un sens intelectual,
desemnnd suma cunotinelor care nzestreaz
un om cu educaie i bune maniere", de fapt un
echivalent al lui honnete homme din secolul al
XVII-lea.
La nceputurile islamului, se bucura de repu-
taia de om cultivat acela care cunotea mesajul
lui Mahomed i rafinamentele limbii arabe. Or-
enii se duceau la beduini spre a-i mbogi cuno-
tinele de limb. Pe msur ce se elabora doctrina
islamului, acesteia i s-au adugat treptat tiin-
ele religioase, apoi cunoaterea culturii din -
rile cucerite. Cel dinii adab, n sensul lrgit al
termenului, a fost astfel Ibn Muqaffa, traduc-
torul basmului Kalila i Dimna, care a realizat
sinteza dintre cultura arab i cultura persan.
280
Acumularea extraordinar de cunotine, care
a avut loc n acea perioad, putea primejdui, n
mod paradoxal, cultura arab. ntr-adevr, ea ris-
ca s duc la o compartimentare a cunoaterii,
susceptibil s favorizeze, sub influena kuttab-
ilor, aporturile persane i indiene, prin urmare
triumful shuubiyei. Fr a elabora o doctrin
n sensul propriu al cuvntului, Djahiz a fost cel
care a dat definiia culturii generale poezie,
istorie, retoric, geografie, tiine religioase su-
bliniind rolul cugetrii, precum i necesitatea de
a scrie limpede, fr pedanterie.
Aceast concepie despre adab, cultur gene-
ral care presupune libertatea de gindire, se va
transforma dup domnia lui Mamun. Adab-u\ va
deveni atunci virtuozitate verbal, purism lip -
sit de obiect, iar literatura se va reduce fie la tra-
tate destinate kuttab-or, fie la scrieri plcute,
al cror singur merit este de a descrie societatea,
ntr-un stil adeseori rafinat maqamat-e\e. n
acest gen se vor remarca mai ales Hariri i Hamad-
hani.
Alt prozator, Qutayba, a exercitat i el o mare
influen n epoca abbasid. Printre altele, el a
lsat o Carte a poeziei i poeilor, precum i Cartea
cunoaterii, primul manual de istorie n limba
arab. Dei nu de aceeai calitate ca opera lui
Djahiz, crile sale au combtut cu violen
shuubiya; de asemeni, folosind talentul su de
polemist, el a aprat arabismul mpotriva kuttab-
ilor, partizanii tiinelor strine.
Am mai putea cita nc nenumrate opere apar-
innd altor scriitori din aceeai epoc. Lista aces-
tora ne-a parvenit datorit Fihrist-nhii, catalog
publicat de un librar din Bagdad, Ibn al-Nadim,
care recenzeaz nu numai foarte multe traduceri,
dar i lucrrile originale n limba arab, operele
literare ocupnd un loc important alturi de lucr-
rile tiinifice.
Capitolul X
DE LA HARUN AL-RA1D
LA SOLIMAN MAGNIFICUL

Urmele lsate de rzboiul civil la Bagdad s-au


ters destul de repede. Oraul a fost reconstruit
treptat, iar conflictul ndelungat dintre cei doi
fii ai lui Harun a fost dat uitrii. Mamun a murit
n 833, iar fratele su, Mutasim, a preluat pute-
rea. Dou conspiraii succesive i-au demonstrat
c nu se mai putea bizui pe abna i trebuia s aib
la dispoziie oameni devotai lui personal. Cum
abna era ncartiruit la Bagdad, n anul 836 s-a
hotrt s construiasc alt ora pentru el i osta -
ii si, Samarra 1, pe malul rsritean al Tigrului,
la vreo sut de kilometri n amonte fa de capi-
tal. S-au nfiat muli voluntari, dintre care
numeroi din rsrit, n majoritatea turci. Noii
ostai vor deschide porile unei noi puteri.
Acestora nu le-a trebuit mult ca s neleag
faptul c reprezentau unica for de care dispu-
nea califul i fr ei nu nsemna nimic. De aici
pn la a pune mna pe putere nu mai era dect
un pas, care a fost fcut rapid. In 861, conduc-
torii armatei l-au asasinat pe Mutawakil, califul
ce i urmase lui Mutasim, instigai probabil de fiul
mai mare al acestuia, Muntasir, care a fost pro-
clamat calif. Pretorienii deveniser stpnii im-
periului.

1
A se ve4ea Anexa 2 (n.a.).
Pe viitor, conductorii armatei i vor alege
califii tot din rndurile dinastiei abbaside, mai
degrab pentru docilitatea manifestat n satis-
facerea revendicrilor lor dect pentru calitile
personale ale acestora. Personalitile puternice
(s-1 amintim pe Muwaffak, fratele califului Muta-
mid, la sfritul secolului al IX-lea) nu vor lipsi, dar,
n ciuda eforturilor, califii nu vor mai putea s-i
recapete autoritatea n imperiu. Prin anul 865
vor fi chiar doi califi: Mutazz la Samarra i
Mustain la Bagdad. Ambii vor sfri asasinai.
Samarra va fi prsit n 892, dar nimic nu se va
schimba. Trupele acapareaz tot mai mult pute-
rea, nbuind numeroase revolte. Revolta zend-
jilor 1 , care au numit un guvern i au ocupat
Basra o bucat de vreme, a scldat n snge sudul
Irakului ntre anii 869 i 883. A mai avut loc i
revolta qarmailor 2 , care izbucnete la scurt
vreme, cuprinznd aproape aceleai regiuni; la
Bahrein este ntemeiat chiar un mic stat qar-
mat, democratic i egalitar.
Un alt motiv al puternicei influene exerci-
tate de armat este costul ntreinerii sale, care
reprezenta cu aproximaie jumtate din bugetul
statului. Pentru a face fa, guvernul are doar
dou posibiliti: s acorde un fel de autonomie
financiar efilor militari ai diverselor regiuni,
care s plteasc armata din veniturile pe impo-
zite i s trimit doar ce rmne la Bagdad, sau
s atribuie generalilor, cu titlu personal, veni-
turile anumitor terenuri. Acest sistem, iqta, exista
deja, dar de el beneficiaser pn atunci doar
1
Aceast micare a reunit populaii de origini
diverse: negri, arabi, persani, evrei i cretini. Potrivit
tezei admise de majoritatea specialitilor, revolta izbucnise
datorit condiiilor inumane la care erau supui negrii
n plantaiile de trestie de zahr. Shaban ns (Islamic
History, II) afirm c rscoala, sprijinit de ctre negus-
tori, avea drept scop controlul drumurilor comerciale
din Africa
a
de nord (n.a.).
Karmatismul, numit aa dup ntemeietorul su,
Hamdan Qarmat, era o form de ismaelism septiman.
Aceast micare, cu caracter social, era puternic impreg-
nat de mesianism (n.a.).

283
membrii familiei imperiale i demnitarii care adu-
seser servicii excepionale. Includerea efilor mili-
tari va contribui la slbirea autoritii centrale.
Guvernatorii provinciilor care folosesc iqta dobn-
desc rapid o independen real. Bagdadul nu-i
mai exercit controlul financiar asupra acestor
provincii, iar autonomia lor crete tot mai mult.
n Egipt, Ahmed b. Tulun, care reorganizeaz
armata i administraia i anexeaz Siria, este
un adevrat suveran. Fiul su i va urma la con-
ducere. Califul i va restabili pentru moment auto-
ritatea, cednd-o apoi unei dinastii turceti,
Ikshid, care o va pstra timp de peste cincizeci
de ani, pn la sosirea Fatimizilor.
Astfel se dezmembreaz imperiul. n Azer-
baidjan, n Chirvan, Kurdistan, Daylam, Siria
de nord (Hamdanizii), dinastiile locale iau locul
guvernatorilor califului, iar mercenarii orientali
mai ales turci pe cel al armatei abbaside.
n Khorasan, cedat de Mamun omului graie
cruia se ntorsese la Bagdad, Tahir b. Husein,
suveranitatea devine ereditar. Aceast provin-
cie cade apoi n minile Saffarizilor, apoi a Sama-
nizilor. Ghaznevizii i vor izgoni la rndul lor pe
acetia, ntemeind din Afganistan, un puternic
imperiu ce se va ntinde pn n Pundjab. Suve-
ranitatea califului este pretutindeni nesocotit.
Nici unul dintre noii stpni n-ar avea ns curajul
s domneasc fr nvestitura lui, ca i cum pre-
zena acestuia, adpostul palatului su din Bag-
dad, ar mai fi necesar pentru ordinea lumii;
se bat n continuare monede cu efigia lui i se
rostete rugciunea de vineri n numele su.
Frmiarea autoritii statului aduce cu sine
constituirea unei aristocraii care transform trep-
tat societatea imperiului. Aplicat la nivelurile
inferioare, iqta produce aceleai efecte ca asupra
generalilor guvernatori de provincii: ofierul c-
ruia i snt atribuite veniturile unei moii, fr
a-i fi proprietar, se consider ndat ca apari-
nnd unei clase sociale aparte. Tocmai din rn-
durile lor, n majoritate strini, snt recrutai
cei care vor deine funcii administrative, ca,
de pilda, n 924, amir nl-utnara, emirul emirilor,
comandantul suprem al administraiei civile i
armatei. Fiind de un rang superior vizirilor, el
deine toate puterile. La ce bun ns? Recurgn-
du-se la ea ca la o msur disperat, numirea
unei personaliti autoritare nu a salvat impe-
riul, deoarece nu mai era imperiu de salvat" x.
Dezordinea a sporit i mai mult. n zece ani
s-au succedat cinci amir al-umara, iar califii se
succed unul dup altul n acelai ritm. Radi,
adus la putere de armat n 932, moare opt ani
mai trziu. Fratele su se urc pe tron i e izgonit
dup ce i s-au scos ochii. Mustaksi e proclamat
calif n locul lui. Vremurile snt prielnice prelurii
puterii de ctre cei mai ndrznei i mai bine
narmai. In 945, Buyizii, venii din Daylam, pe
rmul Mrii Caspice, se instaleaz la Bagdad.
Buyizii erau iii. Puteau ei oare s convie-
uiasc cu califul, pzitor al credinei sunnite
pe care o urau de moarte ? Pe cine s pun n
locul lui, cu riscul de a declana un nou conflict
cu principatele sunnite? Raiunea de stat a n-
vins: califul a fost meninut pe tron. Despuiat
de orice autoritate, conductorul credincioilor
sunnii, garant al dreptii, nu mai reprezenta
pentru ei nici o primejdie. Cel mai important
membru al familiei a luat titlu de ahinah, regele
regilor, de rezonan sassanid.
Va trece peste un veac pin cnd confederaia
Buyizilor se va prbui la rndul ei sub loviturile
altor nvlitori din rsrit. Pn atunci, sub domi-
naia acestor rzboinici grosolani la nceput, civi-
lizaia arabo-islamic mai strlucete nc puter-
nic, amintind de vremea lui Harun al-Raid i a
primilor Abbasizi.
Destrmarea califatului i punerea lui sub
tutel nu aduc cu sine nicidecum o decdere a
societii i culturii. Bagdadul cunoate o rena-
tere a activitii n toate domeniile. Prinii buy-
izi, fiecare dintre ei, mari Mecena, ncurajeaz
oamenii de cultur. Ei poruncesc s se construiasc
1
M. A. Shaban, Islamic History (n.a.).

28S
monumente n capital i n teritoriile unde fami-
liilor lor i exercit autoritatea, mai ales la iraz
i Ispahan. La Cairo, Alep, Niapur, Ghazni, noi
dinastii valorific resursele locale i favorizeaz
viaa intelectual. Aproape c nu exist prin
sau mare negustor care s nu aib propria sa
bibliotec. In Afganistan, Mahmud de Ghazni,
cuceritorul Indiei, ntreine la curte patru sute
de poei care i cnt faptele de vitejie, iar Firdusi
compune admirabilul ahname, Cartea Regilor, n
care slvete gloriosul trecut al Iranului n neo-
persan, limb aflat n curs de constituire, gra-
ie creia va nflori Renaterea iranian. La Alep,
Sayf al-Daula (se pare c povestitorii celor O
mie i una de nopi l-ar fi luat parial drept model
pentru compunerea personajului Harun al-Raid)
strnge n jurul lui o pleiad de versificatori,
scriitori i savani: al-Farabi, venit din Transo-
xiana, i ncheie aici opera, iar al-Mutanabi
compune cele mai frumoase versuri ale sale. Asia
central i Niapur, capitala Samanizilor, i tr-
iesc epoca de aur, n timp ce la Cjiro al-Kahira,
Invingtoarea" , care tocmai a fost ntemeiat,
Fatimizii se nconjoar la curte de un fast nemai-
vzut, a crui splendoare n-o egaleaz dect pe
cea a Abbasizilor.
Stingerea puterii califilor nu a fcut s sece
interesul pentru cunoatere. Dimpotriv, descen-
tralizarea autoritii face s creasc numrul
centrelor de cultur i prosperitate. Fiecare prin
i concentreaz eforturile asupra unei provin-
cii. Sub imboldul acestei rivaliti i, mai cu seam,
datorit creterii populaiei i noilor orae, econo-
mia continu s se dezvolte n lumea islamic.
In 1055, turcii selgiucizi intr n Bagdad;
acetia snt musulmani sunnii, iar venirea lor
transform harta politic a Orientului fr a
schimba cursul civilizaiei. Principalul rezultat
al intrrii lor n scen este o oarecare cretere a
prestigiului califatului. La sfritul secolului al
XH-lea, al-Nasir, unul dintre califii cei mai remar-
cabili, va ncerca s-i reconcilieze pe iii i
pe sunnii, sprijinindu-se pe futuwa, asociaii semi-

286
relgoase.semiproi'esionale.Invaza mongol repune
totul sub semnul ntrebrii, ncepnd cu nsui
califul.
Totul se prbuete atunci. In primele zile
ale anului 1258, Hiilagii, nepotul lui Genghis-
Han, cucerete Bagdadul. La 18 februarie, califul
al-Mutasim se pred: Hulagu l execut m-
preun cu ntreaga familie. Timp de optsprezece
zile, masacrele nu nceteaz. Cronicarii relateaz
c cifra morilor s-a situat ntre 800 000 i
2 000 000 , cifre evident exagerate. Cartiere n-
tregi snt jefuite i incendiate, iar Marea Moschee
i moscheea Kliazimain, unul din lcaurile de
cult iite cele mai importante, snt distruse. A
fost un dezastru fr precedent. Bagdadul nu va
mai fi niciodat capitala Islamului. El va supra-
vieui ns doar ca simpl capital de provincie,
aflat n minile unor cuceritori succesivi. In 1393
o va cuceri Tamerlan.
Califatul mai supravieuiete doar cu numele.
Un Abbasid, al-Mustansir, gsete adpost la
mamelucii din Cairo, iar Baibars, sultanul aces-
tora, l proclam calif ca s-i legifereze puterea.
Noul calif nu mai are nici un fel de autoritate. Ii
mai rmne doar privilegiul de a acorda unor prini
ndeprtai, de pild sultanul din Deliii, nvesti-
tura pe care o solicit aceluia care, n ochii lor, a
rmas nc lociitorul lui Allah pe pmint".
In 1517, sultanul otoman Selim I, Selim cel Cum-
plit, intr n Cairo i l ia prizonier pe acela care
de mult vreme rmsese doar umbra conducto-
rului dreptcredincioilor. Califul e trimis la Istan-
bul; Soliman Magnificul i ngduie s se ntoarc
n Egipt, unde moare n 1543. Din acest moment
urma Abbasizilor se pierde.
ANEXE

Micrile mesianice
ndat dup moartea lui Abu Muslim (755), adepii
acestuia s-au nmulit i totodat au luat natere secte cu
tendine mesianice, mai ales n rndul populaiilor ira-
niene i turcilor din Khorasan i Transoxiana. Doctrinele
lor se inspirau din toate religiile cunoscute: mazdeism
i zoroastrism, islam, chiar cretinism.
Prima micare cunoscut a fost aceea a lui Sunbad,
un mazdeean dintre apropiaii lui Abu Muslim. n jurul
acestuia s-au strns n scurt vreme numeroi partizani
60 000 dup Tabari pe care i-a ncredinat c Abu
Muslim nu murise, ci luase forma unui porumbel, zburnd
spre un palat de aram, unde tria n tovria lui Mazda.
Sunbad a ncercat s ptrund n Irak, dar a fost oprit
ntre Rei i Hamadan de ctre oastea trimis mpotriva
lui de al-Mansur. Va fi ucis n regiunea Jurjan. Puin
dup aceasta, alt tovar al lui Abu Muslim, Iak al-urki,
s-a rsculat, afirmnd i el c Abu Muslim era trimisul
lui Zorastru i c tria ascuns n mprejurimile oraului
Rei, urmnd s se ntoarc.
Prin anul 756, n regiunea Merv a izbucnit rscoala
lui Al-Muqanna (cel cu chipul acoperit), un iranian care-i
ascundea faa ndrtul unui vl (sau al unei mti de
aur). Acesta a strns n jurul lui numeroi adepi. El
afirma c Dumnezeu pogorse succesiv n Adam, Seth,
Noe, Abraham, Moise, Isus, Mahomed, Abu Muslim,
ultimul fiind chiar el. Populaiile din Transoxiana i s-au
alturat, atrase de asemenea doctrine, mai apropiate de
anarhie dect de legile religioase. Asediat ntr-o fort-
rea, al-Muqanna s-a sinucis.
Mai trziu, numele lui Abu Muslim s-a confundat
cu nenumratele curente heterodoxe cu caracter mistic,
rspndite n pturile de jos ale populaiei, n rndurile

288
meteugarilor i membrilor breslelor. n cursul anilor,
legenda a fcut din el un fel de erou al obidiilor, de
aprtor al celor oprimai. Literatura epic i-a rspndit
numele i povestea faptelor sale n tot Orientul, cu deo-
sebire n breslele din Anatolia, apoi n conferiile derviilor.
Bektachii l includeau pe ntemeietorul lor, Hadji Bektach,
printre tovarii lui Abu Muslim. O literatur conside-
rabil, presrat cu ntmplri miraculoase, a rspndit
pn n zilele noastre povestea lui Abu Muslim la persani
i turci, adugnd noi i noi detalii relatrii faptelor neobi-
nuite ale eroului.

2 Samarra
In anul 836, al-Mutasim, care i urmase lui Mamun,
a hotrt s-i mute capitala la Samarra. Locul aezrii,
aproape nelocuit pn atunci, cu excepia unor clugri
cretini, i-a ngduit califului s-i satisfac nclinaia
spre grandios, caracteristic pentru arhitectura de curte
a vremii.
Dup cum Mansur adusese meteri din ntregul
imperiu ca s construiasc Oraul Rotund, Mutasim
a dat porunci n scris s vin lucrtori, dulgheri, mete-
ugari, fierari, tmplari i ali meteri, s fie aduse felurile
esene de lemn, mai cu seam teck, trunchiuri de palmier,
din Basra i mprejurimi, din Bagdad i tot inutul
Sawadului, din Antiohia i tot rmul Siriei. A mai
chemat i meteri n cioplitul i potrivirea marmurei. . ."
(Yakubi, rile).
Timp de aproape cincizeci de ani, califii abbasizi au
ridicat n jur de treizeci de palate. Se pare c oraul
ajunsese s numere un milion de locuitori. n incinta
palatelor nu se putea circula dect clare, ntr-att erau
de mari distanele. Ansamblurile de cldiri, desprite
prin spaii verzi, curi i bazine, se ntindeau pe sute de
metri de-a lungul Tigrului.
Cel dinti palat, al lui Mutasim Djausaq al-
Khaqani acoperea o suprafa de 175 hectare, f-.e
ptrundea printr-o poart (parial pstrat pn n zilele
noastre) cu arc triplu de aproape 12 m nlime, n form
de iwan (bolt), decorat cu stuc. Ea ddea ntr-o teras
situat pe malul Tigrului i tot pe aici, dup ce se traversau
o serie de sli ncptoare, se ajungea ntr-o curte, iu
jurul creiase niruiau sala vistieriei,arsenalul,cazrmile,
moscheile, magaziile. Se mai trecea prin dou curi pn
la sala tronului, de form ptrat i avnd deasupra o
cupol, spre care se deschideau, de fiecare parte, iwari-
urile celorlalte sli. Urma haremul i, n sfrit, - alta
sal prevzut cu o cupol, decorat cu picturi, (dintre
care unele s-au pstrat), care se deschidea, prin cinci
ui, spre o esplanad de 350 x 180 m, unde se. aflau

2.8,9
dou fntni i un canal. Sub esplanad se amenajase un
apartament subteran, la adpost de cldur, care avea
bazine cu ap.
Ansamblul se termina cu un teren de polo, avnd
un pavilion supranlat, pentru cei care priveau jocurile
i bi, grajduri etc. Ceva mai ncolo se afla rezervaia
de vnat (paradisul"), de 5 kilometri n lungime.
Principalul material de construcie erau crmizile
uscate la soare, iar pentru prile care trebuiau s fie
mai solide, crmizile arse n cuptor. Apar noi forme
arhitecturale: bolta, iwan-vl (arc boltit de dimensiuni
mari), slile avnd deasupra lor cupole, precedate la
rndul lor de cte un iwan.
Ruinele altui palat din Samarra, Balkuwara, ridicat
de califul Mutawakil (847 861), ne ngduie s ne ima-
ginm marile ansambluri de cldiri ale palatelor epocii.
Acesta alctuiete un dreptunghi de 575 X 460 m. El se
deschide spre fluviu i valea acestuia prin trei arcuri
monumentale, care permit accesul spre trei curi succe-
sive, pe unde vine lumina n uvan-urile slilor de cere-
monie, n spatele lor urmeaz apartamentele private.
Alte aripi adpostesc birourile, haremul, locuinele curte-
nilor, soldailor etc. La rsrit se aterne o grdin
imens, cu pavilioane luxoase, priae, cascade. Mai
ncolo un teren de polo, cu construciile i instalaiile
aferente, urmat de alte grdini. Toate aceste palate erau
construite n cteva luni, ceea ce explic degradarea lor
rapid.
Uor de realizat i de aplicat, fie modelat cu cuitul,
fie n plci, stucul era folosit pe scar larg la acoperirea
pereilor, pn la jumtate, a cadrului i bandourilor
uilor, mpodobite adeseori cu inte de aur. Plafoanele
erau mbrcate n lemn, mai ales teck. Se mai folosea
i pictura n frize, uneori pe tot peretele. Cteodat pereii
erau acoperii cu plci de faian glazurat, cu marmur
sculptat sau mozaicuri inspirate din arta elenistic i
omeiad. La ferestre se foloseau gemulee multicolore,
fr ndoial foarte asemntoare cu cele care pot fi
vzute nc n vechile case yemenite. Pardoseala era
de cele mai multe ori din marmur. n slile de ceremonie
i n apartamentele califului se aterneau covoare de pre,
draperii din mtase, brocart i aur, iar n niele amenajate
n ziduri se rsfau obiectele cele mai rare: piese din
metale preioase, cupe de aur i cristal, vesel de faian
glazurat.
La Samarra, caracterul musulman al artei arabe nu
este nc foarte marcat: aici predomin influenele ira-
niene. Reprezentri picturale au drept scop preamrirea
suveranului. Personajele masculine i reprezint pe membrii
grzii sale turceti. Dansatoarele cu obrajii buclai,
n maniera oriental, cu ochii migdalai i faa ncadrat
de crlioni evolueaz hieratic dinaintea suveranului
aezat pe tron, nvemntate n rochii cu pliuri bogata

290
i purtnd pe cretet diademe. Aceleai atitudini aproape
nepenite ntlnim i la scenele de vntoare ale califului.
la care iau parte femei, clree i vntorie: uciderea
taurului mpodobit cu earfe regale sassanide, spre a-i
sublinia apartenena la puterea imperial, vnat i cini
de vntoare, rzleii printre cornuri ale abundenei
i circei de vi.
Fragmentele de pictur descoperite la Niapur
prezint aceleai personaje feminine cu forme generoase.
Maniera era foarte rspndit. Ea se regsete i n
Egiptul Tulunizilor, n aceeai perioad. n art, ca i n.
literatur, Asia i ia astfel' un soi de revan asupra
motenirii Romei i Atenei, totui nu mtr-att nct s o
elimine: stilul abbasid" nu ptrunde nici n Siria i
nici la Omeiazii din Spania, care ncredineaz unor
artiti sirieni construirea i decorarea palatelor .i moschei-
lor or. Timp de mai multe veacuri, vom asista astfel la o
oscilare ntre cele dou concepii artistice, pn cnd
fiecare provincie" a islamului Iranul i Mesopotamia,
Egiptul i Mediterana oriental, Egiptul i Maghrebul
i. afirma personalitatea artistic i i definete propriul
clasicism.

Ceramica
La Samarra, ceramica i atinge desvrirea. Numeroase
piese de ceramic chinezeasc de mare calitate au fost
aduse la Bagdad, prin Khorasan, n timpul domniei lui
Harun al-Raid. Altele au ajuns pe calea mrii vase
de un verde deschis, tigrate" cu glbui sau culoarea
caisei, vase din ceramic^ dur, verde i brun. Olarii
mesopotamieni, motenitori ai unei ndelungate tradiii,
s-au grbit s imite aceast ceramic. Cele mii vestite
ateliere din Bagdad au produs la nceput vase turnate,
decorate cu incizii i uneori cu motive pictate, apoi vase
i farfurii glazurate, asemntoare cu piesele chinezeti
(lin ceramic, dar cu o decoraie mai ncrcat.
Arta mesopotamian a ceramicii i atinge apogeul
o dat cu obinerea de reflexe metalice n decorarea pieselor.
Acestea se realizau prin reducerea, n timpul arderii,
a unui oxid metalic aplicat pe email i aveau culorile cele
mai diverse (rou, galben, verde, brun), demonstrnd o
tehnic ce nu va mai fi niciodat ntrecut dup secolul
al IX-lea. Olarii din Bagdad experimenteaz combinaii
de produse metalice care dau rezultate uimitoare. Motivele
decorative snt inspirate de cele mai multe ori din arta
sassanid sau abbasid, dar pot fi ntlnite i semne ale
scrierii cufice.
Aceste piese vesel, carafe, cupe etc. erau folo-
site la palatul califului i n casele dregtorilor, dar erau
totodat i vndute. Plci aparinnd acestui tip de cera-
291
mic, trimise de la Bagdad n anul 862, pot fi vzute
la Kairuan, n moscheea Sidi Oqba, pe zidul mihrab-ului.
Spturile de la Samarra au ngduit descoperirea unui
mare numr de fragmente din aceast olrie admirabil.

Vntorile califului
Califii abbasizi erau mari vntori. Dup cum se tie,
Mahdi a murit urmrind o gazel, iar cronicarii ne-au
lsat numeroase povestiri cinegetice. Harun vna i el
adeseori, mai ales dup ce s-a instalat la Raqqa, unde
miunau jivine mici i mari: lei, tigri, strui i tauri
slbatici.
La vntorile califului luau parte sute, uneori chiar
mii de persoane, cai, cmile, animale i psri dresate.
Cnd se hotra ziua unei vntori, maestrul vntorilor
imperiale ddea porunci, n vederea pregtirilor necesare,
efilor grjdarilor, cercetailor, hitailor, arcailor, ngri-
jitorilor de oimi i alte animale. Soldai narmai l
escortau pe calif i familia acestuia, nsoit aproape
ntotdeauna de ctre medici, secretari, cititori din Coran,
astronomi etc. Animalele de povar transportau ncr-
cturi uriae corturi, covoare, diverse ustensile ,
deoarece instalarea califului n deert presupunea un lux
Ia fel de mare ca n apartamentele sale din palat.
Dup ce cercetai: trimii dinainte localizau vnatul,
acesta era ncercuit de ctre hitai i vntori, n timp
ce ali oameni bteau n tobe.
Se slobozeau atunci psrile dresate pentru vntoare:
oimii pentru fazani, potrnichi, ginue, ereii pentru
iepuri. Li se ddea drumul gheparzilor i cinilor, iar
atunci cnd prada era ncolit, califul i prinii ncepeau
i ei s vneze. Dup napoierea n tabr, vnatul ucis
era fript de ctre servitori i oferit califului i oaspeilor si.
Pentru vntoarea de lei, cea pe care o prefera Harun,
se foloseau cai special dresai. Vntorul urmrea fiara
clare, iar cnd aceasta era istovit, cuta s-o ucid cu
lancea sau cu spada, ori trgea n ea cu arcul.
Aceste vntori ddeau de lucru unui numr impor-
tant de persoane: funcionari, slujbai, meteri de la
palat, care se ndeletniceau n permanen cu ngrijirea
animalelor i ntreinerea materialului, cercetai, hitai
etc. Sub Mutawakil, la o jumtate de veac dup Harun,
numai salariul personalului se ridica la 500 000 dirhemi
pe an. Dac la aceasta se adaug achiziionarea ani -
malelor i a materialului, despgubirile (generoase n
timpul lui Harun), plile fcute ranilor pentru
dis-! rugerea recoltelor, ne putem da seama c se
cheltuiau anual zeci de milioane de dirhemi.
Cumprarea i dresajul animalelor folosite la vn-
toare reprezentau sume uriae. Unele dintre aceste ani-

292
male erau druite de suverani sau nali demnitari:
astfel, Harun, a primit de la mpratul Bizanului doi-
sprezece oimi i patru cini de vntoare. Printre impo-
zitele trimise anual de ctre Armenia se numrau trei -
zeci de oimi. Psrile de prad erei, vulturi, oimi
pelerini, oimi sacri, dintre care cel mai eficient era con-
siderat uliul, haz erau foarte scumpe i proveneau din
Turkestan, Grecia i India. Se importau i alte psri
de prad, mai ales cele cu penajul dintr-o singur culoare.
Cinii erau i ei foarte des folosii, iar cei mai buni dintre
ei, adui din Yemen, costau foarte scump. Se mai aduceau
i nevstuici, pentru scoaterea vulpilor din vizuin.
Printre animalele de vntoare, ghepardul deine un loc
aparte. Numai oamenii foarte bogai puteau s-i permit
un astfel de animal, care nu se reproduce n captivitate,
al crui dresaj este ndelungat i anevoios i care
necesit ngrijiri deosebite. Adeseori, califii l puneau s
apar, inut n les, n cortegiile oficiale. Ghepardul a
fost cntat de ctre poeii curii, printre care celebrul
Abu Nuwas 1.

Harun al-Raid i
Carol cel Mare
Nici una dintre sursele arabe de care dispunem fn'prezent
nu menioneaz relaiile dintre Harun al-Raid i Carol
cel Mare. Tabari i Masudi, care ne-au lsat o mulime
de amnunte asupra domniilor califilor, nu spun o vorb
depre ele, ceea ce i-a fcut pe istorici s nege pn i
exsistena relaiilor dintre cei doi suverani.
Aceast tcere a orientalilor are mai multe explicaii:
relaiile califului cu un suveran strin nu reprezentau
ceva ieit din comun. Harun i predecesorii lui aveau
legturi cu suveranii Orientului, printre care cei ai Indiei.
Istoricii arabi nu le pomenesc nici pe acestea dect atunci
cnd constituie prilejul unei ceremonii de un lux excep-
ional, organizate de calif (de pild, primirea mpratului
Bizanului, n 917). Pe de alt parte, nu toi istoricii
aveau o atitudine favorabil fa de cretini. De ce s
vorbeasc atunci despre legturile conductorului drept
credincioilor cu un necredincios, ale crei solii lipsite de
strlucire treceau neobservate la Raqqa (nici o solie a lui
Carol cel Mare nu s-a dus la Bagdad, de unde Harun
i mutase reedina)?
Pn n timpul Renaterii, Carol cel Mare a fost cel
mai ilustru dintre pelerinii Palestinei, apoi a nceput
1
Ghepardul, tradus de Grete Tartler, n Antologie de
poezie arab. Perioada clasic, voi. 2, Bucureti, Minerva,
1982, p. 37 (n.tr).

293
s se vorbeasc despre donarea locurilor sfinte, fcut
de ctre calif mpratului. Relatarea clugrului de la
Saint-Gall a fost considerat drept izvorul cel mai
sigur, n detrimentul lui Eginhard. S-a pomenit chiar
de o org pe care Harun i-ar fi trimis-o lui Carol (doamna
de Genlis n romanul ei Les Chevaliers du Cygne (Cavalerii
Lebedei) i un istoric muzicolog . . .) Legenda s-a tot
mbogit cu amnunte pn n secolul al XlX-lea. n
Me'moire historique (Comentarii istorice) Pouqueville
afirm c n-au existat nici un fel de relaii ntre cei doi
mprai. i mai ciudat chiar, istoricul rus W. Barthold
i nsuete aceast opinie, n 1912, sprijinindu-se pe
lipsa izvoarelor arabe i pe faptul c geografii arabi nu
vorbesc despre nici o aezare cretin la Ierusalim. Cam
tot pe atunci, bizantinistul rus A. Vasiliev accepta n
mare parte relatarea clugrului de la Saint-Gall.
n 1919, la Congresul francez dedicat Siriei, L. Brehier
afirma c Harun i acordase lui Carol un adevrat pro-
tectorat asupra Palestinei: Un fel de privilegiu de pro-
tecie a cretinilor, pe care mpraii bizantini nu-1 avu-
seser niciodat, dect poate n secolul al Xl-lea". n
aceast perioad de dup rzboi, Frana solicita un man-
dat asupra Levantului. Fr ndoial,'marele savant s-a
lsat purtat de ceea ce un alt bizantinist, S. Runciman,
va numi fervoarea patriotismului occidental". L. Brhier
i va abandona teza civa ani mai trziu, adoptnd o
poziie mai moderat (Charlemagne et la Palestine Carol
cel Mare i Palestina, 1928j,n timp ce E. Joransen (The
Alleged Frankish Protectorate in Palestine Pretinsul
protectorat franc asupra Palestinei, 1^11) relua n parte
afirmaiile lui Barthold. Pentru americanul F. W. Buckler
(Harun al-Raid and Charles the Great Harun al-Raid
i Carol cel Mare, 1921), Carol cel Mare a fost vasalul
lui Harun n Palestina i wali (guvernator) al acestuia la
Ierusalim.
Ct despre expresia axa Aaachen-Bagdad", folosit
de istoricul J. Calmette, aceasta e marcat, ca i teza
lui Brhier, de actualitatea politic a perioadei dintre
fele dou rzboaie mondiale (axa Roma-Berlin). Din cte
se pare, J. Calmette merge prea departe afirmnd c
aceast ax a constituit unul din elementele eseniale
ale succeselor carolingiene" dobndite n conflictul de pe
povrniurile spaniole i n recunoaterea imperiului lui
Carol cel Mare de ctre Bizan. Kleinclausz (La legende du
protectorat de Charlemagne sur la terre sainte Legenda
protectoratului lui Carol cel Mare asupra rii sfinte )
se situeaz nendoielnic mai aproape de adevr atunci
cnd afirm c Harun i-a druit lui Carol cel Mare doar
locul unde se afla mormntul lui Hristos, drept mrturie
a identitii de vederi dintre cei doi suverani. S. Runciman
admite aceast versiune, dei limiteaz darul lui Harun
la biserica Sfnta Mria i la facilitile acordate pele-
rinilor.

294
Gastronomia n veacul
lui Harun al-Raid
Am pentru tine cinci oale pline cu tot felul de bucate
gustoase: vinete i dovlecei umplui, acrii cu lmie,
hiftelue cu gru pisat i carne hcuit, orez cu roii
i cu bucele de muchi de oaie, tocan cu arpagic;
mai am zeci de pui fripi i o oaie la proap, apoi dou
tvi mari, una cu kenafa i alta cu plcinte de brnz
dulce i miere; i fructe de tot soiul: castravei, pepeni
verzi, mere, lmi, curmale proaspete i cte altele. . .
Am pus s se aduc o rcli plin cu spermanet, cu
lemn de aloe, cu nard, mosc, tm'ie i smirn. . . N-am
uitat nici miroznele i nici stropitorile de argint cu ap
parfumat. . ." (A 29-a noapte).
Erau patru castroane mari de porelan, primul cu
mahallabia aromat cu portocale i presrat cu fistic
pisat i scorioar; al doilea cu stafide macerate i stro-
pite apoi uor cu ap de trandafir; al treilea, ah! al trei-
lea! cu baclavale cu foaia subire i uoar, tiate n
romburi de-o miestrie fr seamn; al patrulea cu
cataifuri bine nsiropate, gata s plesneasc, att erau
de mbelugat umplute! Toate acestea edeau doar pe o
jumtate din tav. Pe cealalt jumtate se nirau fructele
care mi plac cel mai mult: smochine zbrcite de coapte
ce erau, rsfndu-se parc, tiindu-se poftite; chitre,
lmi, struguri proaspei, i banane. Printre ele, ca s le
despart, erau presrate flori de toate culorile, trandafiri,
iasomie, lalele, crini i narcise" (A 116-a noapte).
Descrierea sparanghelului
(poem de Mahmud \ supranumit Kokhadjim)
Curbate-n vrfuri lnci mi par s fie,
sucite i-mpletite ca frnghie, superbe
ns, fr nici un nod, purtnd pe lujer
capul cu mndrie, plantate-s cum
coloanele-n rn, le-rnbrac Creatorul
veniciei cu stof mtsoas, ca un
sundus purtat pe hain ro-trandafirie,
culoarea de obraz pe care palma o urm
mult mai rumen nscrie. Se mpletesc
cum firele de aur in zalele cu-a lor
inelrie, ca stofele cu tivuri colorate. La
fel de mult, o! de-ar putea s ie! Ca
miezul din inelele cu perle-s; un dulce
suc te-nrour, te-mbie
Mahmud lbn al-Husayn (n.tr.).
29S
ca valul mrii-n fluxuri i refluxuri;
ulei spumos le-acoper-n tipsie
i ptrunde n lujere,-mpletete
cosi aurie, argintie.
Chiar un ascet i-un doctor al credinei
s-ar prosterna, uitnd de post, s-1 tie! *
(MASUDI, Cimpiile de aur)

Sau Djudaba, de acelai poet:


Djudaba din orezul cel mai fin
glbui ca un obraz de-amant trudit de-amor,
de-un buctar mintos de-i pregtit
e felul-parc cel mai sclipitor:
ca aurul trecut prin alambice ce
roz tenu-i: zmislit de Creator! _s
O nvelete zahrul de Ahwaz
ca srutarea dragei: dulce dor! cfl"
Tremuroarea-i fiin, n uleiuri, fa
d mesei cu miresme nconjor.
Meseanul cnd o vede n farfuriu o
i spune stea care sclipete-n nor! -l
O galben agat, cum se pune
la gtul fetelor cu corp unduitor iii
mai blnd ca ncrederea cnd 2intr
deodat ntr-un suflet temtor!
< 3
(MASUDI, Cimpiile de aur)
a
_
o .g 8
IU
Z
ui
O

1
O
V)

T3 ai
_ * ^ 6
<s o

1
Traducere inedit de Grete artler.
8
nelepciunea arab n poezia i proza secolelor V
XIV, Editura Univers, Bucureti, 1988. Traducere de
Grete Tartler.

296-
Abbul Abbas Abu Djafar Ibrahim
(= Saffah) (Mansur) Hasan Husayn Mohammed
Mahdi I (al-Hannafiya)
(Zaiditi, idri-ssizi etc)
Hadi Harun, al- Mohammed al-Bakir
Ibrahim IU
Raid jaf ar
I Mutasim (al-Sadik)
Amin Mamun

Mohammed I
Watiq Ismail Musa al-Kazim
Mutatvakil Imamiiii (imami Imami iii duodecimani
I ascuni, Fatimizi, (al 12-lea imam ascuns"
Mutasim (ucis n 1258 de ismaelism de Alumut.. prin 873)
ctre Hiilagii)
Mutatvakil (dispare n
Egipt n 1543)
Repere cronologice
n islam n afvra islamului
570 Naterea lai Mahomed
612 nceputul predicilor lui
Mahomed 618 622
Mahomed la Medina. nceputurile dinastiei Tang,
Hegira 630 ntoarcerea n China
lui Mahomed
la Mecca 632 Moartea
lui Mahomed.
Omar calif
634 nfrngerea
bizantin
la Adyanayn
634 Cucerirea
Damascului
634 nfrngerea
bizantin la
Yarmuk
638 Cucerirea Ierusalimului Prbuirea imperiului sas-
640 Cucerirea Heliopolisului sanid
642
644 Omar asasinat.
Othman calif 646
Cucerirea Alexandriei
655 nfrngerea naval
a
bizantinilor
655 Moartea lui
Othman.
Aii calif
655 Btlia de Ia
Siffrin.
Haridjiii l prsesc pe
Aii
661 Asasinarea lui Aii la
Kufa.
Moawia calif la Damasc Pepin d'Herstal, stpn al
663677 Expediii arabe la regatului franc
Constantinopol 670
ntemeierea oraului
Kairuan 680 Moartea Carol MarteJ
lui Husayn Ia
Kerbela
685 Micarea lui Mukhar Leon al III-lea Isaurianul,
711 Tarik n Spania 716 mprat al Bizanului,
Asediul Constantino- nceputul micrii icono-
polului (Maslama) claste
nceputul conspiraiei
abbaside
717

726

298
732 Btlia de la Poitiers
747 Insurecia abbasid
n Khorasan. Abu
Muslim Saffah,
74 primul calif abbasid
nfrngerea chinezilor Pepin cel Scurt, rege
9 al
la Talas francilor
75 Mansur calif
Executarea lui
1 Abu Muslim
Abderrahman, emir
75 al Cordobei
4 ntemeierea
75 Bagdadului Naterea
5 lui Harun al-
75 Carol cel Mare, rege al
francilor
6
Btlia de la Roncevaux
76 Raid
2 Mahdi calif

76 Prima expediie a
lui Harun mpotriva
6 bizantinilor
A doua expediie a
771 lui Harun Hadi
calif (14
77 septembrie) Harun
5 al-Raid calif Irina, regent, restabilete
778 cultul icoanelor
779

781

78
5
78
6

787
789 Idrissizii n Maroc,
ntemeierea oraului Fez
796 Harun i schimb
ree
dina de la Bagdad la Irina, mprteas a Bizan-
Raqqa ului.
796 Expediia lui Prima solie a lui Carol cel
Harun Mare la curtea lui Harun
mpotriva bizantinilor ncoronarea lui Carol cel
Mare.
800 Aghlabiii n Ifriqiya. Sosirea a doi demnitari mu-
02 Convenia de la Kaaba. sulmani la curtea lui Carol
mprirea imperiului cel Mare. Nou solie a lui
Carol cel Mare la curtea
califului. Nikefor mprat al
Bizanului, Irina izgonit.

803 Tragedia Barmekizilor.


Expediia lui Harun
mpotriva bizantinilor
805 Solie (Abdallah) a califu-
lui la curtea lui Carol cel
Mare

299
806 Campania lui Harun
mpotriva bizantinilor.
Cucerirea Heracleei
807 Trimiterea unei noi solii a (.
lui Carol cel Mare la curtea
lui Harun al-Raid
809 (24 martie) Moartea lui
Harun al-Raid la Tus
809-813 Conflictul dintre
Mamun i Amin. Ase-
diul Bagdadului
810 Tahirizii n Khorasan
813 Mamun calif
814 Moartea lui Carol cel Mare
825 Arabii n Creta
831 Arabii n Sicilia
831 ntemeierea Casei
ne
lepciunii (baytal-Hikma)
831 Moartea lui
Mamun.
Mutasim calif
836 Capitala la Samarra 868
Tulunizii n Egipt 874
Samanizii n Khorasan 945
Buyiziila Bagdad 1055 Turcii
selgiulrizi la
Bagdad
1258 Mongolii cuceresc Bag-
dadul
1393 Tamerlan la Bagdad
1517 Selim I l face prizonier
la Cairo pe califul abba-sid
1543 Soliman Magnificul l
elibereaz pe califul
abbasid, care dispare


BIBLIOGRAFIC

IZVOARE I LUCRRI CU CARACTER GENERAk


TABARI, Annales, trad. fr. de Zotenbert, Paris, 1867
1874. YAKUBI, Les Pays (Kitab al-Buldan), trad. fr. de
G. Wiet,
Le Caire, 1937. MASUDI, Lis Prairies d'Or
(Murudj), trad. fr. de Brbier
de Meynard i Pavet de Courteille, Paris, 1861
1877. BALADHURI, The Origins of Islamic State
(Futuh al
Buldan), trad. engl. de P. K. Hitti, Londra, 1916.
Bibliotheca Geographoram Arabicorum. Encyclopedie de
VIslam, I, 1913 1938; II, 1960. A. MIQUEL, L'Islam
e sa civilisation, Paris, 1968. Histoire generale des
sciences, voi. I, Paris, 1966.
C. CAHEN, L'Islam des origines au debut de VEmpire
ottoman, Paris, 1970.
R. MANTRAN, UExpansion musulmane, Paris, 1968.
E. LEVI-PROVENCAL, Histoire de VEspagne musulmane,
Paris, 1944 1953.
D. i J. SOURDEL, La civilisation de Vlslam classique,
Paris, 1968.
The Cambridge History of Islam. The Cambridge
History of Iran. Le Coran, trad. R. Blanchere. Les
Miile el Une Nuits, Ed. de Boulak, trad. de Dr.
Mardrus, Paris, 18991904. An Historical Atlas of
Islam, Leiden, 1981. C. CAHEN, Introduclion
Vhistoire du monde musulman
medieval, Paris, 1982.

LUCRRI I STUDII
ABBOTT, N., Two Queens of Baghdad, Chicago, 1946.
ABEL, A., Les marc)i6s de Bagdad" n: Bulletin de la
oocieti belge d'etudes geographiques, 1939.

301
AHRWEILLER, H., Byzance et la mer, Paris,
L'Asio Mineure et Ies invasions arabes", n
Revue historique 1962.
AHSAN, A. M. Social life under the Abbassids, Londra^
1978.
ARNOLD, T. W., The Caliphate, Oxford, 1924.
ASHTOR, E., Essai sur l'alimentation des diverses
classes sociales dans l'Orient medival", n Annales
E.S.C. 1960.
Histoire des prix et des salaires dans l'Orient
medieval, Paris, 1969.
Migrations de l'Irak vers Ies pays me'dite'rrane'ens",
n Annales E.S.C, 1972.
AUDISIO, G., La Vie et la Mort d'Haroun al-Rachid,
Paris 1930
AZIZ, AHMAD, A History of Sicily, Edinburgh, 1975.
BADAWI, A., Transmission de la philosophie grecque au
monde arabe, Paris, 1968. BAGDAD, volum
colectiv publicat cu prilejul celei de a
1200-a aniversri a ntemeierii oraului, Arabica,
Leyden, 1962. BRBIER DU MEYNARD, M.,
Ibrahim, fils de Mehdi",
n Journal asiatique, 1869. BARTHOLD, V. V.,
Turkestan down to the Mongol
Invasion, Londra, 1939.
La decouverte de l'Asie. Paris, 1947.
Four Studies on the History of Central Asia.
" , Leiden, 1962. BITTERMANN, H. B., Harun
al-Rashid gift of an
Organ to Charlemagne", n Speculum, 1929.
BOSWORTH, C. E., The Islamic Dynasties, Edinburgh,
1967.
. - The Ghaznavids, Beyrouth, 1973. BOUISSON,
Le secret de Shehe'razade, Paris, 1961. BOULNOIS, L.,
La Route de la Soie, Paris, 1963. BOUSQUET, G. H.,
Uethique sexuelle de VIslam, Paris,
1966. BREHIER, L., Vie et mort de Byzance,
Paris, 1948.
Les institutions byzantines, Paris, 1949.
La civilisation byzantine, Paris, 1950.
BROOKS, E., Byzantines and Arabs in the time
of
early Abbassids", n English Historical Review, 1900.
BUCKLER, F. W., The diplomatic relations of the
early Abbassids and the Carolingian houses", n
Journal of the American Oriental Society, 1927.
Harun al-Rachid and Charles the Great, Cambridge,
1931.
BULLIETT, R. W., Le chameau et la roue au Moyen-
-Orient", n Annales E.S.C, 1969. CAHEN, CL.,
Lecons d'histoire musulmane, Paris, 1957
1958.
' Les peuples musulmans dans Vhistoire medievale,
Damasc, 1977.

302
CANARD, M., Quelques -cot6s des relatiois enre
Byzance et Ies Arabes", n Melange's Levi della Vita,
Roma, 1956.
Byzance et Ies Musulmana au Proche-
Orient,
1973.
Byzantium and the Muslim World", n
The
Cambridge Medieval History, IV.
CHEJNK, A. G., Al-Fadl al-Rabi, a politician of the
early Abbassid period", n Islamic Culture, 1962.
_ The boon Companion in early Ablassids Times",
n Journal of the American Oriental Society, 1965.
CHRISTENSEN, A., Viran sous Ies Sassanides, Paris,
1944. CIPOLLA, C, Sans Mahomet Charlemagne
est incon-
cevable", n Annales E.S.C., 19G2. Classicisme et
declin culturel dans Vhisloire de Vislam,
Symposium, Paris, 1977. COOK, M. A., Studies in
the economic History of thi
Middle East, Londra, 1973.
C.ORB1N, 11., La philosophie islamique, Paris, 1964.
CRESWELL, K. A. C, Early Muslim Architectwe,
Londra, 1958.
CROWB, P., Slaves on Horse, Londra, 1980. DENYS
DE TELL-MAHRE, Chroniques, trad. de
J. Chapot, Paris, 1895. DIETRIC1I, A. I.,
Quelques aspects de l'ducation
princiare & la cour abbasside", n Revue des etudes
islamiques, 1976. DJAHIZ, Le livre de la Couronne,
trad. de Ch. Pellat,
Paris, 1954. DJA1T, II., ,,L'Islam ancien recupei'6
a l'histoire", n
Annales E.S.C., 1975. DUCELLIER, A., Kaplan,
M., Martin, B., Le Proche-
-Orient medieval, l'aris, 1978. ELISEEF, N.,
Themes el motifs des Miile et XIne Nuits,
Beyrouth, 1949. ETTINGHAUSEN, R., La peinture
arabe, Geneva, 1962.
From Byzantium to Sassanian Iran and the islamie
World, Leiden, 1972.
FARAG, F. R., The Arabian Nights", n Arabica, 1976.
GABRIELLI, F., La successione di Harun al-Rasid e
la guerra fra al Amin e al Mamun", n Rivista degli
sludi orientali, 1928.
GARDET, L., La cile musulmane, Paris, 1957.
GAUDEFROY-DEMOMBYNES, M., Le monde musul-
man jusqu'aux croisades, Paris, 1941.
Les institulions musulmanes, Paris, 1946.
GHAZI, M., Un groupe social: les raffines", n Studia
Islamica, 1959. GIBB, II. A. R.. The Arab
Conquests of Central Asia,
New York, 1923. GLUBB, J. B., Hamon al
Rasheed, Lofidra, 1976.
303
GOITEIN, S., The Rise of the Near Eastern Bour-
geoisie", n Cahiers d'histoire mondiale, 1957.
GRABAR, O., The Formation of Islamic An, Yale, 1973.
GROUSSET, R., VEinpire des sleppes, Paris, 1939.
GRUNEBAUM, V., Medieval Islam, Chicago, 1954.
HBYD, W., Histoire du commerce exlerieur du Levant,
Amsterdam, 1959. HOROWITZ, J., The Origins of
the Arabian Nights",
n Islamic Cullure, 1927. HOURANI, A. H. i
Stern, S. M., The Lhimic City,
Oxford, 1970.
Sea Faring in the Indian Ocean", n Journal
of the Economic and Social History of Orient,
1973.
IBN FADLAN, Voyage diez Ies Bulgares de la Volga,
trad. de M. Cnard, Alger, 1959. IBN
KHALDOUN, ProUgomenes, trad. de Slane-Monteil,
1975. TBN KHURDADBEII, Le Livre des Routes et
des Pro-
vinces, trad. de B. de Meynard, Paris, 1975. Islam
and Trade of Asia, ed. D. S. Richards (colocviu),
Oxford, 1970.
Islam., la philosophie et Ies sciences, UNESCO, 1981.
JORANSEN, E., The Alleged Frankish Protectorate in
Palestine", n American JIistorica! Bevieie, 1927.
KENNEDY, II., The Early Abbassid Caliphate, Londra,
1981. KLEINCLAUSZ, A., La legende du
protectorat de
Charlemagne sur la terre sainte", n Syria, 1926.
LACY O'LARY, E. de, How Greek Science passed to the
Arabs, Londra, 1957.
LANE, A., Early Islamic Pottery, Londra, 1957.
LAOUST, H., Les schismes dans VIslam, Paris, 1983.
LASSUER, J., The shaping of Abbasid Bule, Princeton,
1980. LAURENT, J., L'Armenie enlre Byzance
et VIslam,
Paris, 1919. LEMERCIER-QUELQUEJAY, C, La
paix mongole,
Paris, 1970. LESTRANGE, J., Bagdad during the
Abbassid Caliphate,
Oxford, 1924.
' The Lands of the Eastern Caliphate, Londra, i
1930. LEWIS, ARCH., Les marchands dans l'Ocan
Indien",
n Bevue d'histoire economique et sociale, 1976.
Power and Trade in Mediterranean Sea, Princeton,
1951.
LEWIS, B., Les Arabe* dans Vhistoire, Neuchtel, 1958.
Les Assassins, Paris, 1982.
Comment VIslam a decouvert VEurope, Paris, 1984.
LOMBARD, M., Les textiles dans le monde musulman,
Paris, 1968.
L'Islam dans sa premiere grandeur, Paris, 1971.

304
Espaces et Reseaux du haut Moyen Age, Paris,
1972.
Le fer et les metaux precieux, Paris, 1975.
LOPEZ, R., Mohamed and Charlemagne, a Revision",
n Speculum, 1942.
East and West i n t he Ea rl y Middle Age", n
Congres internaional des sciences historiques, Roma,
1955.
MANGO, C. A., Byzantium, The Empire of New Rome,
New York, 1980. MARCAIS, C, La Berberie
musulmane el VOrient au
Moyen-Age, Paris, 1946. MASSIGNON, L., La
Passion d'al-H aliaj, Paris, 1928.
Les methodes de realisation artistique des peuples
de l'Islam", n Syrie, 1931.
MASSIGNON i ARNALDEZ, Les sciences antiques et
medievales, Paris, 1957. MELIKOF, I., Abu Muslim,
le porte-hachedu Khorasan,
Paris, 1962.
MERCIER, M., Le feu gregeois, Paris, 1952. MEZ, A.,
The Renaissance of Islam, Londra, 1937. MIELI, A., La
science arabe, Leiden, 1939. MUSCA, G., Carlo Magno
e Harun al-Rasid, Bari, 1963. NADVI, R. A.,
Industry and Commerce under the
Abbassids", n Journal of Pakistan Historical Sociely,
1953.
OMAR, F., The Abhassid Caliphate, Bagdad, 1969.
OTTO-DORN, K., L'art de l'Islam, Paris, 1967.
PELLAT, CH., Le milieu basrien et la formation de
Djahiz, Paris, 1963.
Langue et litterature arabes, Paris, 1955.
Etudes sur Vhistoire socioculturelle de
VIslam,
Londra, 1976.
PERROY, E., Encore Mahomet et Charlemagne", n
Revue historique, 1954. PIPER, D., Turks in Early
Muslim Service", n Journal
of Turkish studies, 1968.
PIRENNE, H., Mahomet el Charlemagne, Bruxelles, 1937.
PLANHOL, X. de, Le monde islamique, 1957.
Les fondements geographiques de Vhistoire de
VIslam, Paris, 1968.
POPOVIC, A., La revolte des esclaves, Paris, 1977.
QUATREMERE, E., Les Barmeoides", n Journal
asiatique, 1861. ROD INSON, M., Recherches sur
les documents arabes
relatifs la cuisine", n Revue des etudes islamiques,
1949.
Mahomet, Paris, 1961.
Islam et capitalisme, Paris, 1966.
KOUX, J. p., Les explorateurs au Moyen ge, Paris,
J. JoO.
RUNCIMAN, S., Charlemagne and Palestina", n
Jinghsh Historical Review, 1935,

30
SABARI, S., MouPementl populaires Bagdad Vepuque
abbasside, Paris, 1981. SADAN, J., Meubles et
acculturalion dans la civilisation
califienne", n Annales E.S.C., 1970.
Le mobilier au Proche-Orient medieval, Lei den,
1976.
SALMON, G., Introduction l'histoire topographique de
Bagdad, Paris, 1904. SAUVAGEOT, J., La posle
aux chevaux dans Vempire
des Mamelouks, Paris, 1941.
Morceaux choisis des historiens arabes, Paris,
1946.
Introduction l'histoire de t Orient
musulman,
Paris, 1961.
SCHACHT i BOSWORTH, The Legacy of Islam,
Oxford, 1979. SHABAN, M. A., Islamic Hislory, A
neiv Interpretation,
Cambridge, 1976. SHARON, M., Black Ba/mers
pom the East, Leidon,
1983. SHIMIZU MAKOTO, Les finances
puWiques dans
l'Etat abbasside", fn Islam, 1965. SOURDEL, D.,
Le vizirat abbasside, Damasc, 1960.
Questions de ceremonial abbasside", n Revue des
etudes islamiques, 1960.
SOURDEL-THOMINE, J., Art et socife dans le monde
de l'Islam", n Bevue des etudes islamiques, 196S.
SULEYMAN, Ttelalion de la Chine el de Vinde, trad.
de Sauvaget, Paris, 1.948.
T1BAWI, A. L., Mustim Education in the Golden Age
of ihe Caliphale", n Islamic Culture, 1954.
TIBBETTS, G. T., Arab Navigation in the Indian
Ocean before Ihe Entry of the Portuguese", n
Journal of Boyal Asiatic Society, 1971.
TRITTON, A. S The Caliphs and their Non-Muslim
Subjccls, Oxford, 1930.
Sketches of Life under the Caliphs", In The
1
Mustim World, 1964.
TUMA, E. H., Karly economic policios", n Islamic
Studies, 1965. TYAN, E., L'id^e dynastique dans le
gouvernemont de
l'Islam", n Journal asiatique, 1933. VASILIEV,
A., Histoire de VEmpire byzantin, Paris, 1932.
Byzame el les Arabes, Paris, 1928.
VERNET, i., Ce que la culture doit aux Arabes d'Espagne,
Paris, 1985.
VILAR, P., Or et monnene dans Vhistoire, Paris, 1978.
WATT, M., The lnflueme of Islam on Medieval Europe,
Edinburgh, 1972.
WERNER, K. F., Les origines, Paris, 1984. WIET, G.,
L'Empire ne"o-byzantin des OmyyadeB et
l'Empire ne>)-sassanide des Abbassides", in Cahiers
d'bistoire mondiale, 1953.
fn: Histoire de la Nation Egyptieniie (G.
Hanoteau).
Qrandeur de l'Islam, Paris, i$.
INDICE DE NUME

Abu Iak, general alini Ha-


run, 166
Abu Mohammed, poet arab,
160
Abu Muslim, instigator al re-
voluiei abbaside, 12, 15,
17, 22, 26, 72, *"
Abu Nuwas, poet din vremea
Ini Harun, 61, 62, 274
276
, U 2 , H3, 114 Abu Suleyman Faradj, su-
Abd al-Rahman ibn Moawia pranumit Turcul, 155
Pnn omeiad, ntemeieto- Abu Yusuf, teolog i cadiu,
i "1 dinastiei omeiade din 68
Spania, 13 Adelard de Bath, 273
Abdal-Samad, prin abbasid, Adul al-Daula, prin, buyid,
50
Ab S
ht,
Abbas,56tia unchiul
CalifllI i
" Ui-
lui Mahomed,
l^allah, 14, 28, vezi50, Mamun
72, 188
^ ^ffAbbas
h b - .a] ibn
Ai
lui ial-Ahnaf,
, u n c h i upoet,
l h . 61,
i
ft ? j
Ah
278
fah'b.
6 Mansur,
Abbas b. Djafar,
Malik, general al
\v,ilocotenent
Har
un, 162159 Abbas ibn
al lui Qasim,
AMelMalik,' 9 ,i 56
Mohammed, unchiul lui
Mahdi, 151 Abbasa, soia
lui ?<"
Harun, al califului
52 Abbasa, Amin,
sora
lui Harun, 23, 112 113 114
Agila, rege vizigot al Spa-
niei, 10
Ahmar, grmtic, nsrcinat,
cu educarea lui Amin, fiul
lui Harun, 36
Ahmed ibn Madjid, navigator
arab, 2-55
Ahmed b. Tulun, 284
Aia, soia favorit a lui Ma-
homed, 8, 43
Aii, vrul i ginerele lui Ma-
homed, 5, 8, 11, 16, 17,
25, 198, 203, 222
Aii b. Isa, guvernatorul Kho-
rasantilui, 68, 81, 162,
171, 172, 173 ,178, 181
-183, 257

-;

30?
Aii b. Isa b. Maliau, eful Constantin al Vll-lea Porfi-
Abnei, 41 rogenetuJ, mprat al Bi-
Aii b. Musa, vezi Aii b. Rida zanului, 46
Aii b. Rida (sau Alib. Musa),
al 8-lea imam iit, 175, Dananis, sclava lui Harun, 53
188-189 Daud b. Isa, general al lui
Aii Orbul, poet, 185 Aii Harun, 166
SahI al-Tabrai, 266 Alfonso Dik al-Djinn (Cocoul Dia-
cel nelept, suveran volului"), poet, 276
spaniol, 272 Amat al- Dionisie din TeJl-Mahre, pa-
Aziz, sclav favorit triarh monofizit, 69, 70
a lui Hadi, 30 Amin, 71
fiul lui Harun i calif, Djabir, 261
36, 53, 65, 66, 173-174, Djafar, vezi Mansur
180-184, 185-188, 196, Djafar Barmekidul, 3841,
197, 226 44, 59, 63-66, 80, 177,
Arar al-As, general omeiad, 6 196, 243, 264
Arhimede, 272 Aristotel, Djafar, fiul lui Hadi, 24,
262, 263, 265, 266, 31-32, 33
267 Avicenna (alias Ibn Djahiz, prozator arab, 219,
ina), 225, 311, 279-281
267, 269, 272 Ayub din Djibril, medicul lui Harun,
Edessa, 266 Aziza, soia lui 68, 174, 263, 266
Harun, 52
Efraim, teolog, 262
Bashsharibn Burd, poet, 277 Elpidius, 152
Balkhi, geograf, 268 Euclid, 265, 266, 272, 273
Barmekizi, 44, 57, 59, 66
67, 73, 77, 79-81, ISO, Fad] Barmekidul, 39, 40,
196, 265 65-66, 76, 80-81, 177,
Battani, 272 243
Berta, mama lui Carol cel Fad] ibn Nawbakht, bibliote-
Mare, 238 car ef al lui Harun, 265
Bidpay, autor indian al Kali- Fadl b. al-Rabi, ambelan i
lei i Dimnei, 279 vizir al lui Harun, 44,
Biruni, geograf i om de tiin- 67, 173-175, 181
arab, 267, 269 Fadl b. SahI, rebel, apoi con-
silier al lui Mamun, 177,
Buran, soia califului Ma- 182, 188, 189, 204
mun, 56 Farabi, 269, 286
Fatima, soia lui Mahomed
Carol cel Mare, 157,158,178, 8, 222
179, 238, 259, 293-294 Firdusi, autor persan, 286
Caro! de Anjou, 271 Frederic al Il-lea, 271
Chiklah, concubina lui Mah-
di, 24, 62 Cfalenus, 263, 266
Chosroes I, mprat sassanid, Georgios, episcop monofizit,
263 Chosroes al 11-lea, 263
mprat Gorardus de Cremona, tra-
sassanid, 7 Constantin al ductor, 272
V-lea, mprat Gerbert, viitorul pap Silves-
al Bizanului, fiul Irinei, tru al Il-lea, 271
21, 150, 153, 156-157
30?
Ghadir, soia Iui Harun, Ibn Djarni, poet arab, 168
52 Ghazali, teolog, 269 Ibn al-Djurzi, 168 Ibn
Khaldun, istoric i filosof
arab, 65, 240 Ibn al-
Muqaffa, traductor
arab, 278, 280 Ibn al-
Nadim, autor al Fih-
rist-ulai, 281
Ibn Rusteh, geograf, 268
Ibrahim, fratele lui Harun, 24,
62 63, 188 189, 217 -
Ibrahim, hasanid, 17 Ibrahim
b. Djibril, general
al lui Harun, 160
Ibrahim al Harrani, vizir al
lui Hadi, 44 Ibrahim al-
Mausili, muzician,
54, 59, 61, 65;
Irina, mprteasa Bizanu-
lui, 149, 153, 154, 156,
157, 158, 165
' Isa, fratele mai mic al lui
Hanrn, 24
Isa b. Musa, prin abbasid,
22
Isa b. Zaid, rebel zaidit, 26
Iak b. Ibrahim, 219 Iak al-
Mausili, muzician, 51, 61, 63,
180

Ghitrif, fratele lui Khaizu-


ran, 52
Hadi, calif, fratele lui Harun,
24, 29-33, 38, 41, 44,
52, 59, 155, 195
Hakim Fatiraidul, calif, 230
Hamadhani, 281
Hamza b. Adrak, rebel ha-
ridjit, 78
Harir, 281
Harit b. Bashir, 217
Ilarmannus Slavul, 272
Harthama, general, 33, 68, 74,
170, 172, 173, 181, 183, 184,
186-187 Hasan, fiul lui Aii,
17, 76 Hasan Barmekidul, 152
Hasan b. Ibrahim, hasanid, 25
Hasan ibn Sahl, vizirul lui
Mamun, 56 Hasannah,
concubina lui
Mahdi, 29
Haim, 37
Hazim (alias Ibn Kasif, concubina lui Harun,
Haytam), 267
mama lui Qasim, 159
Kennedy, H., istoric, 184
Khaizuran, mama lui Harun, 23,
24, 25, 2931, 32 33, 40,
41, 43-44, 52, 58, 80, 200,
229
Khalid Barmekidul, 18, 27,
152
Khalid, fiul lui Yazid I, 261
Khatib al-Baghdadi, istoric,
48, 194
Kindi, filosof arab, 206, 269
Kitai, preceptor al lui Ha-
run, 37
Kwarizmi, matematician
arab, 267, 272,273

Heraclius, mprat al Bi-


zanului, 6
Hipocrat, 263, 266, 272 Hisham,
calif omeiad, 9, 56, 238, 239
Huang-Tsang, pelerin chinez n
India, 27 Hillagu, 287
Hunayn ibn Iak, traductor, 266
Husayn, fiul lui Aii, 11, 77 Husein
b. Aii b. Isa, comandantul ef al
trupelor li Amin, 184
leon, geometru i astronom,
147
f Adim, 261
Leon al IlI-lea,
Bizanului, mprat al
122-123,142,
ceretor, 276 153
309
Leon al IV-lea, mprat al Mauriciu, mprat al Bizan-
Bizanului, 150, 153, 234 ului, 150
Leonardo din Pisa (Fibonac- Mervvan ibn Abi Hufsah, poet
\ .,-,. arab, 61, 154
CIJ>
~ Michael Scot, traductor, 271
T.V ij. * t i i u CA Moawia, guvernator al Si-
Mahdi, tatl l i n Harun, 21- ,iei apoi ca] if ome i a( i, 8,
29, 30, 31, 36, 42, 43, 9 261
51, 57, 67, 77, 150-153, Mohmmed Barmekklul, 67
155, 156, 188, 194, 195, Mohmmed b. Khalid, fra-
196, 215, 222, 225, 2 / 4 t e l e h l ; Yahya Barmeki-
Mahmud de Ghazni, sultan dul, 67, 81
ghaznevid, cuceritor al Mohmmed Nafs al Zakiya
Indiei, 269, 286 (cel cu Sufletul Curat"),
Mahomed, Profetul, 5, 8-12, h'asanid, 17, 25
14, 18, 28, 29, 36, 41 44, Mokhalled b. Husein, general
50, 56, 76, 187-188, 199, al lui Harun, 166
203, 205, 207, 211, 221, Morley, Daniel de, 271
222, 225, 269 Muhammad ibn Aii, calif,
concuLina lui
9/ MuhUdi, calif abbasid, 149
lk
. , . Mukhtar, 11
Mamun, calif i fiu al lui Muktadir, calif abbasid, 47,
Harun, 33, 53, 56, 63-65, 149 2 ' 2 2
147, 173-175, 176, 180- Muktaf'i Bilah, 238
185, 188-190, 196, 204, Muntasir, calif abbasid, 149,
226, 238, 255, 265, 270, 282
281, 282, 284 Muqadassi, geograf, 197, 252,
Manfred, 271 269
Mansur, calif, ntemeietorul Muqanna, profetul cu vl
Bagdadului, 14-23, 25, pe chip", 26, 72, 75, 177,
42, 45, 52, 59, 67, 72, 288-289
150, 191-195, 196, 202, Miisa, vezi Hadi
207, 213, 214 Musa, fiul califului Amin, 182
^r .-,' ,. i TI Musa Barmekidul, 67
Maraj.l, combina tui Ha- M al Kazim> ' al yil-fca run
mama lui Mamun, imm i i ( > 77> gQ
aa
> 0(i Musa ibn Shakir, eful poli-
Mana de Armenia, soia m- e i califului, 266
prtului Constantin, 157 Muslim ibn Walid, 276
Maridah, concubina lui Ha- Mustain, calif abbasid, 283
run i mama lui Mutasim, Mustaksi, calif abbasid, 285
53 Mustansir, calif abbasid, 239,
Marwan, ultimul calif ome- -87
iad, 12 Mut.ndid, calif abbasid, 149,
Masrur, purttorul sbiei ca- 226
lifului Harun, 55, 106 Mutamid, calif abbasid, 283
107, 114, 174 Mutanabi, poet, 286
Masud.i, istoric arab, 27, 30, Mutasim, calif abbasid, 53,
36, 40, 54, 166, 167, 177, 204, 226
184, 185, 211, 216, 237, Mntawakil, calif abbasid, 51,
268, 275 57, 214, 237, 282

310
Muwaffak, calif abbasid, 238, Salsal, sora lui Khaizuran,
283 Mutazz, calif abbasid, 24, 52
283 Sanbad Magul, 72 Sayf al-
Daula, 286 Selim I, 287
Nasir, calif, 286 Nawbakht, Severos, episcop, 263
astronom, 19 Nawbakht, Shabushti, 224 Simeon din
familie, 276 Nestorius, 262 Taibuth, 266 Sindbad, 227,
Nikefor, mprat al Bizan- 250, 255
ului, 158 -l 62,168 -l 70
Niketas, general bizantin, 154 Soliman Magnificul, 206, 228,
287
Omar, calif raidun, 5, 203, Suleyman Barmekidul, 152
233
Omar Khayyam, poet i ma- Sulyeman al-Israili, 217
tematician, 267
Othman, calif raidun, 89, tefan din Antiohia, 273
203 Tabari, istoric arab, 13, 22,
66, 72, 154-155, 159,
Paul din Egina, 266 Platon 268
din Tivoli, 272 Porfirius,
263 Ptolemeu. 265, 266, Tahir, b. Husein, 182, 183
272 184, 186-187, 190, 284
Talib, tatl lui Aii, 198
Qasim, fiul lui Harun, 159, Tanukhi, 201 Tanukhi, 201
173, 174, 181 Qutayba,
prozator arab, 281 Qutayba, Tarik ibn Ziyad, 10
general arab, 10 Teodor din Antiohia, 271
Teofil, mprat, 147 Tibbon,
Rabi b. Yunus, mare vizir Moses, 272 Tibbon,
i ambelan al lui Mahdi,
22, 30, 31, 67, 152 Prophatius, 272 . Toxaras,
Radi, calif abbasid, 285 Mihail, ambasador
Rafi b. Layt, conductorul bizantin, 46
unei revolte din Khora-
san, 171 172, 174 Ulaiyah, sora lui Harun, 53,
Rahim, concubina lui Mahdi, 62, 180, 215
Razi, medic, 267, 271, 272 Unim al-Fadl, fiic a califului
Mamun, 188
Rhadinos, Ioan, ambasador Umm Habib, fiic a califului
bizantin, 46 Robert de Mamun, 188
Chester, 272 Rotrude, fiica Umm Isa, soia califului Ma-
lui Carol cel mun, 182
Mare, 157 Umm Mohammed, soia lui
Harun, 52
Saffah, primul calif abbasid,
lf0 14, 16, 18, 22, 59, Vasco da Gama, explorator
Salih, fiul iui Harun, 175 portughez, 255
^alih b. Abd al-Quddus, 217 Vasiliev, istoric, 148
al-Kashir, poet arab, Walid b. Tarif, rebel haridjit,
61 78
311
Wati.q, calif, nepot, al lui Ha-
Yazdigird al III-lea, mp-
ran, 149 rat sussunid, 6
Yazid 1, calif oraeiad, 201
Yahya b. Abdallah, basaad, Yazid b. Mozyad,, consilier
76-77, 8U, 115 militar al lui Hadi, 41,
153
Yahya b. Achatli, 171 Yazid b. Shaybani, 78
Yahya Barmekidul, 27, 30, Yezdi, istoric, 27
31-32, 37-VI, 53, 64,
67, .73, 80, 81, 152, 173, Zayyat, vizirul califului Mu-
177, 196, 264 Yakub b. tai ni, 204 Zenon, mprat,
Daud, vizirul lui 263
Mahdi, 25 2 (j Yakubi, Zubayda, soia lui Harun, 24,
geograf i istoric 30, 52-54, 56 57, 65,
arab, 20, 196, 24.5, 248, 67, 176, 178, 180, 186,
206, 215
268
POSTFA

Domnia lui Harun al-Raid constituie momen-


tul de maxim strlucire a civilizaiei islamice din
faza arab a acesteia. Dar el reprezint doar un
moment chiar dac nzestrat cu durat i struc-
tur crono-istoric proprii , un singur moment
dintr-o dezvoltare milenar, i doar o zon, o singur
zon e adevrat vast i nu lipsit de complexi-
tate din imensa arie cuprins de aceast civili-
zaie In vremea maximei sale extinderi. Iat de
ce nelegerea corect i nuanat a unui asemenea
moment implic situarea n spaiu i timp, in
raport de islam i de civilizaia generat de acesta,
a lui Harun al Raid i a domniei sale.
Rezultat al unui ndelungat i complex proces
istoric, civilizaia islamic este caracterizat de
marea diversitate a rdcinilor ei istorice, peste
care se aterne, ca un vl unificator, o concepie reli-
gioas riguros unitar. O asemenea unitate formal,
acoperind adesea o mare diversitate, la rndul ei
marcat de unele trsturi asemntoare, ce traver-
seaz veacuri, epoci i popoare reunite sub o serie
de semne comune importana nomazilor, a ora-
elor, importana traficului caravanier, a factorului
militar-cavaleresc i a politicii de cuceriri , carac-
terizeaz pn n zilele noastre destinul istoric al
popoarelor musulmane.
Acest ansamblu att de coerent este definit, sub
toate aspectele sale spiritual, juridic, politic,
313
economic, cultural de cieva trsturi comu-
ne: fundamentarea pe revelaia muhammadian;
calitatea de societate a crii", cu alte cuvin-
te sprijnindu-se pe un cod fundamental scris
Coranul; vocaia universal pe care a neles nu
numai s-o afirme, ci s o i impun, cnd a fost
nevoie, cu sabia n min. Snt trsturi asemn-
toare cu cele pe care le ntlnim i la alte civilizaii
istorice, condiionate de ideologii unitare i exclusi-
viste, dar nicieri ele nu domin att de mult ntreaga
via material i spiritual a societii, nu determi-
n att de coercitiv destinele individuale.
Acestor trsturi generale li se adaug altele
specifice. Prima i cea mai nsemnat dintre ele,
dei nu poate fi definit dect n termeni relativi,
se dezvluie ca fiind esenial. Ea ar putea fi denu-
mit integralismul islamului, definind pe plan ideo-
logic ntreaga societate, ca ansamblu, fr s-i dea
fiecrui membru al comunitii posibilitatea unei
opiuni. De aci rezult dou consecine: exclusivis-
mul islamic pe de o parte, iar pe de alta, tolerana
limitat fa de alte concepii i structurarea ierarhic
a societii n funcie de aderarea la islam. Dar
cea mai importan urmare este faptul c se propune
de la bun nceput un ansamblu coerent de norme
de comportament socio-cultural acoperind aproape
ntreaga activitate a societii. Aadar, Coranul,
completat cu tradiia sunna i cu jurispru-
dena rezultat din consensul comunitii ijm,
ofer un sistem de drept complet, capabil de dezvol-
tare, n limitele preceptelor fundamentale proprii.
Din acest sistem de drept decurg sistemul politic
cu amintita ierarhizare a societii, cu concepia
teocratic asupra puterii i cu labilitatea sistemului
de succesiune, apoi sistemul economic, bazatpe
ideea de ctig legitm" implicnd condamnarea specu-
laiei sau a cametei, i cel fiscal, bazat pe distincia
fundamental ntre islamici i neislamici.
Aceeai baz normativ reglementeaz i viaa
cultural, creia i ofer un suport trainic, dar limi-
tativ, n acest orizont nscriindu-se de exemplu,
refuzul filosof iei falsafa sau ezitarea n faa
experimentului. Limitrile idiosincratice, motivate

314
ideologic, slnt proprii i altor culturi medievale,
dar nicieri nu au fost att de persistente i attt de
ncet i restrictiv depite.
n sfrit, trebuie aminitit, Intre alte trsturi
specifice islamului, arabismul" su, cel puin
pe plan lingvistic. Limb a Coranului, araba, ale
erei caliti poetice au fost continuu i pe drept
cuvint exaltate, a avut funcia unei limbi oficiale",
indiferent de. identitatea etno-cultural peri, indi-
eni, turci, mongoli , a popoarelor musulmane. n
aceast calitate ea a acionat ca factor de unitate,
dar in acelai timp a jucat i un rol inhibitor fat
de dezvoltarea limbilor naionale. Exclusivismul
limbii arabe a fcut s se ajung destul de repede la
raporturi dramatice cu tradiiile lingvistice ale
popoarelor cucerite i integrate in islam, stabilindu-se
un plan de clivaj in cadrul comunitii egalitare i
iniial coezive.
Toate acestea snt importante n perspectiv istori-
c, pentru consecinele pe care. le genereaz i ale
cror manifestri le vom regsi, de-a lungul veacuri-
lor, exprimate uneori cu vehemen de conflictele
latente, dar cteodat violente i dramatice, interis-
lamice i interarabe.
Geneza islamului nu poate fi neleas dect ca
fapt istoric, n cadrul unui proces istoric, ntr-un
anumit cadru istorico-geografic i raportabil la
un moment istoric determinat.
Procesul in discuie este acela de trecere de la
societatea primitiv la cea civilizat, n condiiile
unei zone retardatare fa de civilizaia antic
nvecinat i avnd relaii puternice cu alte zone
care ajunseser nc de mult la stadiul civilizaiei i
care i puteau oferi modele i imprima impulsuri.
n acest context nu este de mirare faptul c
revelaia muhammadian se sprijin n egal msur
pe experienele monoteiste anterioare mozaism,
cretinism a cror analiz critic", am spune,
o i ntreprinde.
Cadrul istorico-geografic dat este acela al marelui
deert populat, prins n interiorul arcului seniilunei
fertile.

315
n acest ambient economico-social s-a constituit
nc de timpuriu o societate caracterizat de simbio-
za a dou serii de comuniti autonome: cea a clanu-
rilor de beduini transhumani, pstori, rzboinici,
uneori tllhari i din ce n ce mai mult caravanieri,
pe de o parte, iar pe de alta, cea a oraelor orae
porturi i orae caravaniere populate de agricul-
tori, meteugari i negustori, ale cror activiti
erau n egal msur condiionate i determinate de
deertul populat de beduini. Aceast societate de tip
arhaic a cunoscut o dezvoltare treptat tinznd ctre
o organizare economic i social de tip antic. Tradi-
iile ei culturale, in contact cu civilizaiile vecine,
s-au mbogit i s-au diversificat. Pe plan religios,
vechile culte danele, animiste, se amestec cu alte
credine, astrale, probabil raportabile la experiena
de via i la cunotinele caravanierilor din deert ;
comunitile mai dezvoltate din oraele nabateene
trecuser la cretinism.
Cu aceast structur complex i diversificat,
arabii ajunseser n pragul saturrii demografice
i al limitei resurselor naturale. Ca i pentru alte
populaii, sosise, la nceputul secolului al Vll-lea,
i pentru ei momentul istoric al marii roiri, al expan-
siunii teritoriale n cutare de noi resurse i de noi
piee care s absorb surplusul de populaie nomad,
famelic i rzboinic. Dar ca s fie declanat
aceast expansiune trebuia ca lumea arab s
fie unificat, s devin prin aceasta contient de
propria sa identitate i s dobndeasc eluri proprii,
comune tuturor formaiilor beduine sau urbane care
o compuneau. Mai mult, aceste eluri trebuiau
s fie congruente cu etica tradiional a acestor
comuniti, etica rzboinic i cavalereasc a bedui-
nilor, etic complex, cuprinznd att ideea de bun-
stare, de profit onest, msurat, cti pe aceea de ega-
litate social.
Noua religie propovduit de profetul Muhammad
rspundea tuturor acestor cerine: universalist,
dar naional prin limb, ea nu excludea cultele
locale, dar le grupa sub o categorie atotcuprinztoare.
Mai mult chiar, proclamnd Jihad-w/ rzboiul
sfnt, ea oferea o justificare'1 expansiunii.
316
Pornindu-se de la acest impuls iniial s-au ns -
cut unitatea arab i tendinele de cucerire, apoi impe-
riul arab, care prin convertirea i asimilarea popula-
iilor cucerite s-a transformat ntr-un imperiu isla-
mic, pentru ca acesta, la rindul lui, s se frmieze
dup o vreme ntr-un sistem de state dominate pe
rnd de popoare turce i mongole, pn ce acest ansam-
blu s-a transformat ntr-o lume unit doar prin cre-
din, prin ntregul sistem de norme de comportament
social-cultural derivate din aceasta i prin limba
sfinl araba , dar divers etnic, economic i
chiar social i cultural.
Din acest punct de vedere distingem o prim
perioad de tranziie (622634 e.n.), In care, prin
predica lui Muhammad, se realizeaz unitatea
arab n jurul sanctuarului de la Mecca i se pun ba -
zele procesului de cucerire.
A doua perioad (6S4750), de caracter arhaic,
cuprinde vremea primilor califi i a dinastiei umme-
yade; n decursul ei se definesc principalele instituii
ale noului imperiu, se statuteaz raportul dintre
arabi i ceilali locuitori de alt origine, precum i
acela dintre islamici i diferitele categorii de neisla-
mici. Tot n aceast perioad apare i marele clivaj
istoric ntre iii i sunnii.
A treia perioad (750836) perioada clasic
a califatului de la Bagdad este strlucitoarea
vreme a dinastiei abbaside. Acum imperiul arab
i completeaz i i dezvolt instituiile, atinge apo-
geul atlt n ceea ce privete ntinderea, cit i organi-
zarea politico-administrativ sau dezvoltarea cultu-
ral. nc de^pe acum se anun ns procesul de
dezagregare politico-teritorial: Spania se desprinde
i i dobndete autonomia; spre finalul perioadei
califii ajung simple marionete manipulate de merce-
narii turci, adevraii deintori ai puterii.
Vremea care urmeaz (8361798) este o vreme
a destrmrii, a frmirii teritoriale, dar i a
expansiunii idcologico-religioase, a prozelitismului
nelimitat, adesea sprijinit de arme. Dei mprit
in mai multe formaii politice constituind mpreun
un sistem nu tocmai echilibrat, islamul atinge acum
limitele sale cele mai ndeprtate; Oceanul Pacific,

317
Sudanul african, Provena i Ungaria, Asia Cen
tral pin la limitele Imperiului ceresc.
Dar nc din aceast faz expansiunea este
oprit; euarea asediului Vienei, ptrunderea euro-
penilor in Asia, descoperirile geografice sini tot
atia factori inhibitori. La aceasta se adaug
marile conflicte din interiorul islamului se pot
aminti aci, Intre altele, cuceririle lui Timur Lenk,
precum i tendinele particular iste, care curind cor
deveni tendine naionale, delerminind frmiarca
din ce in ce mai accentuat a, sistemului politic.
In pragul secolului al XlX-lea, rile islamice,
intrate in raporturi din ce In ce mai frecvente i mai
adinei cu rile capitaliste, sint pregtite s intre
ntr-o nou perioad de tranziie aoind ca termen
final integrarea In lumea modern. Acest pro*
ces este nc in curs i nu este lipsit de convulsiuni,
dar se poate afirma c destinul comun, unitar, al
islamului nu mai este decit un model ideal, mito-
logic.
In cadrul lumii moderne fiecare ar islamic
i croiete drumul ci propriu, specific, rezoU'indu-i
In mod autonom problemele cu care se confrunt.
La sfritul secolului al VlII-lca i la nceputul
celui de al IX-lea, lumea veche este stabil, sau mai
hine-zis, stabilizat: dominat, de trei mari
imperii cel bizantin, cel carolingian i cel arab ,
caracterizat de domniile de lung durata, ale unor
suverani mai puin aventuroi i mai orientai spre
eforturi organizatorice i mai cu seam trind forme
de renatere cultural specifice fiecrei arii, dar de
importan major. Imperiul bizantin, cel mai apro-
piat de arabi i adversar tradiional al calif aiului,
traverseaz o scurt perioad, de linite, dup marile
frmntri ale iconoclasmului. mprteasa Irina
ns nu este o personalitate politic i militar puter-
nic, iar Nicefor I va readuce pe prim plan cearta
icoanelor, fi revirimentul politico-militar se va
epuiza n luptele fr succes cu bulgarii. Imperiul
lui Carol cel Mare constituie prima afirmare, a
0 ccfdentului pe plan militar i politic i, n acelai

315
timp, rcnnodarea legturilor cu tradiia cultural
antic, aa cum fusese aceasta pstrat n mediile
bisericeti. Dar fora lui este limitat de economia
natural i de instituiile schematice i laxe pe
care le cunoate la nivel central.
n jurul acestor mari formaii graviteaz uneori
antagonice altele mai mici: chaganatul bulgar,
regatul Asluriilor, statele anglo-saxone i primele
nuclee politice scandinave. Acestea creeaz n jurul
lor i n raport cu marile formaii amintite mai nainte
o anumit atmosfer de nesiguran. In sfrit, la
marginile Lumii Vechi astfel mprit se agit po-
poare noi, turbulente i violente, care adesea organi-
zeaz incursiuni rzboinice n teritoriile mai civili-
zate din vecintate, n ateptarea crerii propriilor
lor state: turcii la rsrit i normanzii n apus.
Imperiul arab, cu bogatele sale orae, cu puter-
nica sa administraie centralizat i cu fora sa
politic i militar, este, de departe, cea mai nche-
gat i mai puternic for politic a vremii, iar
cultura i civilizaia sa concureaz cu aceea bizan-
tin.
Vremea lui Haruri al- Raid rmne n acest cadru
o vreme privilegiat: apogeu al epocii clasice a
civilizaiei islamice. Fr ndoial, aa cum analizele
pertinente ale lui Andre Ciot o demonstreaz, epoca
este inegal, aa cum inegal este i personalitatea
califului legendar.
Dar strlucirea ei cultural, prosperitatea econo-
mic atins atunci, confortul i rafinamentul vieii
cotidiene au rmas n amintirea celor muli, ca i
n studiile istoricilor, drept atribute definitorii
ale unei civilizaii bogate i de lung durat.
Dar mai presus de toate, domnia lui Harun al-
Raid, cu scderile i culmile ci, rmne nvluit
n poezia celor- O mie i una de nopi i iluminat
de farmecul de neuitat al eherazadei.

ftAPV FLOBESCU
CUPRINS

Capitolul I: CAVALERII CUCERITORI .......................5


Cavalcade fulger............................................................ 5
Revoluia rzbunrii...................................................... 10
Mansur constructorul...................................................... 15
Mahdi, generos i indulgent ..................................... 22
liadi, doar o brut...................................................... 29
Capitolul n: TINEREEA I MREIA LUI
HARUN ALRAID...............................'......................... 35
Copilria i anii de rsf ........................................ 35
Conductorul dreptcredincioilor n palatul
su..........................................'....................................... 43
Haremul........................................................................ 50
Milioane de dirhemi ............................................ 55
Cercul intim al privilegiailor ......................................59
Capitolul III: PRIMELE TULBURRI ALE ...........
STRII DE GRAIE" ......................................... 69
Preul risipei ............................................................... 69
Frmntri sociale i religioase ..............................74
Califul i asum autoritatea .....................................80
Raqqa ........................................................................... 82
Capitolul IV: ANII CEI GREI .................................. 86
Unitatea imperiului ameninat.................................. 87
Problema grav a succesiunii .................................99
Tragedia Bermekizilor ..............................................105
Capitolul Y: HARUN I LUMEA DIN VREMEA
LUI ................................................................................. 121
Califul dreptcredincioilor i Carol cel Mare .........125
Prima solie trimis de Carol lui Ilarun ..............129
Solie musulman la Carol cel Mare ......................133
Cea de a doua solie franc .................................135
Cei doi ochi ai lunij . . , , , , , ........................................141
Condamnai s se ntlneasc 143
.........................................................................
Haruun al-Raid pleac la rzboi mpotriva 150
basileului .................................................... 155
Fortificaii i incursiuni ......................... 158
Mnia califului ............................................. 162
Cel Drept-Cluzit n campanie...................... 166
Asediul i cucerirea Heracleei ...................... 171
Capitolul VI: MOARTEA N KHORASAN 176
Cel Drept-Cluzit ..................................... 180
nclcarea hotrrilor luate de Ilarun ... 184
Asediul Bagdadului ................................ 191
Capitolul VII: BAGDAD ............................ 192
197
Oraul cel mai nfloritor din lume.............
198
O societate egalitar, dar structurat ...
200
Sclavii ...................................................
201
Poporul ..............................................
203
Clasa de mijloc.....................................
205
Egalii prinilor ................................
208
Oameni ai religiei i judectori .......
213
Cum se tria la Bagdad .........................
216
mbrcmintea .................................
221
Modul de a se hrni ..........................
224
Srbtorile ...........................................
... i jocurile .................................... 227
228
Capitolul VIII: MIRACOLUL ECONOMIC .
236
Numeroasa populaie rural ................... 242
O' civilizaie a materialelor textile ....... 245
Celelalte industrii........................................ 252
Prodigioasa expansiune a comerului.........
257
Marile drumuri ale imperiului i ale lumii
Produsele destinate schimbului ............... 261

Capitolul IX: SETEA DE CUNOATERE 262


264
Motenirea Antichitii ............................
270
Epoca de aur a tiinei arabe .............
273
Cultura arab n Occident ....................
278
Poezia n veacul celui Drept-Cluzit-----
Apariia prozei ......................................
Capitolul X: DE LA HARUN AL RAID
LA SOLIMAN MAGNIFICUL ................. 282

321
ANEXE ..................................................................... 288
1.
Micrile mesianice ....................................... 288
1.
Samarra ..................................................... 289
1.
Ceramica ...................................................... 291
1.
Vntorile califului ...................................... 292
1.
Harun al-Raid i Carol cel Mare .......... 293
1.
Gastronomia n veacul lui Harun al-Raid.. 295
SCURT GENEALOGIE A FAMILIEI LUI
MAUOMED................................................................... 297
REPERE CRONOLOGICE ..................................... 298
BIBLIOGRAFIE ........................................................ 301
INDICE DE NUM E..................................................... 307
POSTFA ................................................................. 313
REDACTOR : GHEORGHE BALA
TEHNOREDACTOR : DOINA ELENA PODARU
BUN DE TIPAR : 15.06.1989.
APRUT : 1989. COLI DE TIPAR : 13,58.
NTREPRINDEREA POLIGRAFICA 13 DECEMBRIE 1916"
STR. GRIGORE ALEXANDRESCU, NR. 8997
BUCURETI, REPUBLICA SOCIALISTA ROMNIA