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Publicado na Revista Desenvolvimento e Meio Ambiente: riscos coletivos - ambiente e sade, nmero 5,

2002, pp. 61 - 71, ISSN 1518-952X, UFPR

Exposio a riscos qumicos e desigualdade social: o


caso do HCH (hexaclorociclohexano) na Cidade dos
Meninos, RJ

Unsustainability and social-environmental inequalities: HCH in


the City of the Boys, a case study of chemical contamination
in Duque de Caxias, Rio de Janeiro

Selene Herculano
selene@vm.uff.br
www.professores.uff.br/seleneherculano

RESUMO

A Cidade dos Meninos uma rea federal, de 19 hectares, no distrito de Pilar, mun icp io de Duque de Caxias,
Baixada Flu minense, na rea metropolitana do Rio de Janeiro. L, nos anos 40, foi fundado um c omplexo
educacional para crianas pobres, pela ento primeira dama, D.Darcy Vargas. Pouco tempo aps, o Ministrio
da Sade instalava dentro de seus muros uma fbrica de pesticidas para enfrentar a malria ento endmica
na regio. Nos anos 50 a fbrica foi desativada e todo o material ali abandonado comeou a se espalhar e se
infiltrar pelo solo, iniciando um longo processo de contaminao do meio ambiente e da populao, sem
soluo at hoje.
Mais do que um exemplo isolado de irresponsabilidade, frag ment ao admin istrativa, inco mpetncia,
fragilidade dos rgos oficiais responsveis pelo meio amb iente, este caso ilustra a gigantesca e perene
negligncia co m a qual se trata a criana pobre brasileira e co mo se aceita como natural que os riscos da
poluio e da contaminao por produtos qumicos recaiam sobre a populao pobre. O caso tambm um
exemplo das disputas em torno das verdades cientficas: o HCH faz mal aos humanos? Quantas toneladas
foram mes mo abandonadas? Qual seria o melhor processo de descontaminao? Quantas pessoas foram
contaminadas? Que uso dar rea?
O caso da Cidade dos Meninos ainda invulgar no s porque o culpado o organismo federal incu mbido da
sade dos brasileiros, como tambm porque, diferentemente dos outros casos relatados pela literatura
sociolgica sobre outros pases, as pessoas atingidas de l no querem sair, o que se explica pela falta de
acesso dos pobres terra no Brasil: a Baixada Flu minense predominantemente ocupada por loteamentos
clandestinos, onde mais de 2 milhes de pessoas se amontoam sem servios pblicos adequados.

Palavras-chave: justia amb iental, contaminao qumica, infncia, Baixada Flu minense, Rio de Janeiro.

ABSTRACT

The City of the Boys is a federal property located in Duque de Caxias, Baixada Flu minense, a lowland at the
far end of Guanabara Bay, in the metropolitan region of Rio de Janeiro. It occupies a beautiful and still empty
area of 1,900 hectares in the very heart of a poor and highly dense ramshackle zone in the outskirts of the cit y
of Rio de Janeiro. The City of the Boys was founded in the forties by the then -First Lady, Mrs. Darcy Vargas,
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to provide shelter, education and assistance to poor children. Few years after its foundation, the Ministry of
Health settled there, inside its walls, a plant of pesticides to fight malaria, wh ich was then endemic in that
region. In the fifties the plant closed and tons of chemical materials left behind spread throughout the soil, in
a long process of contamination of people and environment., un solvable until today.. More than an isolated
example of irresponsibility, institutional frag mentation, inco mpetence, lack o f power of environ mental
organisms, this case illustrates the huge and permanent neglect towards poor children in Brazil as well as the
way that chemical risks and any sort of pollution are normally put and accepted in the neighborhood of the
poorer. It is also an interesting evidence on the disputes around scientific truths: Is HCH harmful to humans?
How far? Ho w many tons of HCH were really left behind? What would be the best procedures to
decontaminate the soil? The case of the City of the Boys is unique not only because the guilty agent of
contamination is the very federal organis m responsible for the health of the Brazilians, but also because the
affected population does not want to leave, as happened in similar cases related by sociological literature of
other countries. Instead, they want to stay, what can be explained by the lack of access of the poor to the land
in Brazil: Baixada Flu minense is mainly occupied by illegal plots where mo re than 2 million people live
without adequate urban services.

Keywords: environ mental justice, chemical contamination, ch ildhood, Baixada Flu minense, Rio de Janeiro.

Introduo:

Diz-se, no sem razo, que a poluio no conhece fronteiras e seria democrtica,


pois alcanaria a todos: gases venenosos, espalhados aos ventos e efluentes lquidos
poluentes, diluindo-se pelos rios e mares, penetrando e acumulando-se pelos lenis
subterrneos de gua, contaminariam e envenenariam a todos, ricos e pobres, brancos ou
negros, habitantes do primeiro ou do terceiro mundos.
No entanto, no bem assim: se a mais longo prazo este o horizonte que se nos
apresenta, a curto, mdio e mesmo longo prazo a poluio nossa de cada dia tem uma
lgica espacial e uma distribuio por classe social, agudizando-se nos bairros proletrios
industriais, nas periferias urbanas pobres, onde o lixo domstico e qumico despejado, e
junto s populaes pescadoras e ribeirinhas, habitantes de manguezais e esturios onde
substncias qumicas bioacumulativas envenenam o pescado e comprometem sua sade e
modo de vida..
No Brasil, os casos de solos contaminados por lixo qumico, os chamados poluentes
orgnicos persistentes - POPs , seja pela sua guarda em depsitos inapropriados, seja pelo
seu lanamento clandestino nas vrzeas e margens de estradas vm ganhando ateno da
imprensa, principalmente de So Paulo, onde vm sendo estudados, armazenados em
bancos de dados e divulgados:
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- a CETESB (Companhia Estadual de Tecnologia de Saneamento Ambiental) declarou


estar monitorando 92 reas contaminadas em todo o Estado de So Paulo e fazer o
acompanhamento e controle em 11 reas com indcios ou contaminao de solo
confirmadas no Grande ABC (municpios industriais de Santo Andr, So Bernardo do
Campo e So Caetano). Uma das reas o Residencial Baro de Mau, que possui 52
edifcios habitados por cerca de 5 mil pessoas e cujo solo est contaminado com 44
substncias qumicas, entre elas o benzeno, que cancergeno. Exames em 329
moradores, feitos em 1991, constataram que quatro deles teriam ndice da presena de
cido transmucnico, resultado do metabolismo do benzeno no organismo, bem acima
do normal. Diadema e Santo Andr so os municpios da regio metropolitana de So
Paulo com maior nmero de reas com suspeita de contaminao de solo divulgada: em
Diadema, o Lixo de Alvarenga, que fica na divisa com So Bernardo; em Santo
Andr, a Cetesb faz acompanhamento na usina qumica da Rhodia, no depsito de cal
da Solvay e em um terreno de 200 mil m que fica no bairro Camilpolisa,
possvelmente contaminada por BHC enterrado pela Indstria Qumica Matarazzo.

- em Paulnia, no interior de So Paulo, a Shell Qumica do Brasil reconheceu a


contaminao do lenol fretico por organoclorados, em um bairro de chcaras, o
Recanto dos Pssaros, localizado no limite da cidade. Trata-se de uma herana dos
anos 80, quando foi desativada uma linha de produo de agrotxicos e restaram
matrias primas, pesticidas e resduos, empilhados no terreno da Shell. Os produtos
vazaram e atingiram o lenol fretico Em 1993, a rea foi vendida, mas a Shell
continuou responsvel pelo passivo ambiental, conforme Termo de Ajustamento de
Conduta (TAC) assinado com o Ministrio Pblico.

no sistema estuarino de Santos e So Vicente estudos indicaram a presena de


substncias como metais pesados e ascarel, PCBs, PAHs, dioxinas e furanos em ostras,
mexilhes e siris, principalmente prximo aos terminais da Cosipa e da Ultrafrtil.
Entre 1992 e 1993, estudo feito com cerca de 200 crianas que viviam s margens do
rio Cubato detectou um alto teor de mercrio em seus organismos. Peixes cegos ou
com as vsceras amarelas pelo enxofre so comuns nas redondezas.

Relatrio internacional sobre crimes ambientais da indtria, feito pela Greenpeace e


apresentado em Bali, na reunio preparatria para a Rio+10 (maio de 2002) cita cinco
multinacionais que teriam cometido crimes de contaminao qumica no Brasil: a
anglo-holandesa Shell, pelos casos de contaminao do Recanto dos Pssaros, em
Paulnia, acima descrita, e da Vila Carioca, em So Paulo; a empresa belga de produtos
farmacuticos Solvay, responsvel por um depsito de um milho de toneladas de cal
contaminada por dioxinas e furanos, s margens da represa Billings, em Santo Andre,
So Paulo; a alem Bayer, cujos rejeitos estariam contaminando o Rio Sarapu, em
Belford Roxo, no Rio de Janeiro; a Rhodia, acusada de manter aterros resduos txicos
ilegais e da contaminao de trabalhadores de Cubato e da Baixada Santista, em So
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Paulo; e a empresa americana Dow Chemical, dona de parte da Petroqumica Unio,


acusada de contaminao do esturio no Guaruj, em So Paulo.

em Macei, Alagoas, apesar de sua vocao turstica, tambm tem a presena de


contaminao qumica: a Salgema foi acusada por ambientalistas da Brigada Ecolgica
de Alagoas de lanar cido clordrico no mar em limite muito acima do tolerado; o Plo
Petroqumico por vazar organoclorados e mercrio para a Lagoa Munda; na descrio
dos ambientalistas, a Vrzea de Marituba, o dito Pantanal de Alagoas, recebia
agrotxicos e a Lagoa das Antas tornou-se depsito de dejetos do Hotel Jatuica.

As ocorrncias nacionais certamente no se resumem a estas, mas falta-nos um estudo


sistematizado das exposies da populao aos chamados riscos qumicos ao longo do
territrio brasileiro.

O caso que enfocamos aqui neste artigo tem uma especificidade trgica que o
diferencia dos demais acima mencionados: enquanto os exemplos abordados se referem a
empresas privadas poluidoras, muitas das quais transnacionais, no caso da Cidade dos
Meninos o agente responsvel pela contaminao qumica foi o prprio Estado nacional, na
figura de um rgo federal ao qual competia a sade e a educao dos brasileiros: o ento
Ministrio da Educao e Sade.

Trata-se, como ser descrito adiante, de pendncias no resolvidas, que se alongam


por 50 anos e onde diferentes atores sociais vm interagindo em um cenrio de
contaminao ambiental crnica, causado pelo chamado p-de broca ou HCH
(hexaclorociclohexano). So tais atores:

- a populao vitimizada:

1. crianas pobres sob tutela do Estado;


2. moradores-ocupantes de rea federal, pertencentes a famlias remanescentes de
funcionrios, uns negando a contaminao, outros buscando indenizaes e apoio
mdico;
3. trabalhadores e ex-trabalhadores da fbrica de pesticidas que ali foi instalada;

- tecnocratas encarregados da gesto do local:

1. funcionrios dos Ministrios da Sade e da Previdncia Social;


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2. administradores federais do campo assistencial dedicado infncia carente;


3. tecnocratas de alto escalo, ministro e membros de comisses ministeriais e
interministeriais e seus projetos de soluo para neutralizar o p-de-broca
espalhado pelo cho, encarregados de produzir "solues definitivas";

- agentes do poder simblico (Bourdieu) definidor da realidade:

1. juzes e promotores pblicos;


2. pesquisadores universitrios, com suas pesquisas de campo sobre o grau de
contaminao do solo, do sangue, do leite de vaca e humano

A Cidade dos Meninos

A Cidade dos Meninos uma rea de 1900 hectares (19 km), de propriedade
federal, hoje sob a responsabilidade patrimonial do Ministrio de Previdncia Social.
[inserir fotos 02 e 03.jpg]. Fica situada na localidade de Pilar, Distrito de Campos Elseos,
Municpio de Duque de Caxias, na Baixada Fluminense, Estado do Rio de Janeiro (no km
12 da antiga estrada Rio-Petrpolis).

A Baixada Fluminense uma rea plana, cortada por 35 rios, em alguns pontos
aterrada, que margeia o fundo da Baa de Guanabara. Era uma zona endmica de malria:
os registros de epidemias na regio comeam em 1888, afetando sua populao,
inicialmente formada por negros ex-escravos, que, libertos pela Lei urea e abandonados
prpria sorte, foram para os manguezais locais obter sua sobrevivncia com a extrao de
lenha. Teria comeado ento, com a devastao das matas e eroso de solos, a proliferao
do mosquito vetor da malria. Em funo da extenso do problema, o Governo federal da
poca buscou um atendimento emergencial com obras de saneamento bsico, iniciado em
1916 e que prosseguiram com obras rodovirias, aterro e retificao de rios.

At 1950, perodo que marca o amadurecimento do processo de industrializao


brasileira, a Baixada Fluminense se tornara uma rea rural, de produo de ctricos, tendo
se transformado, aps aquela dcada, em zona industrial da rea metropolitana do Rio de
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Janeiro. Composta por 8 municpios (So Joo do Merit, Queimados, Belford Roxo, Nova
Iguau, Nilpolis, Guapimirim, Mag e Duque de Caxias), as cidades da Baixada ficaram
conhecidas como cidades-dormitrio, ocupadas predominantemente por loteamentos
clandestinos, de moradia da populao pobre, oriunda de migraes internas, uma
populao que trabalha na metrpole do Rio de Janeiro. uma zona densamente povoada
(2.028.252, segundo dados do IBGE para 1996), de intensa violncia e onde faltam servios
pblicos bsicos (saneamento, escolas, pavimentao de ruas, hospitais h 1 hospital de
atendimento bsico para cada 40 mil pessoas - etc. )

Foi l que, em 1943, a ento primeira-dama brasileira, D. Darcy Vargas [inserir foto
estatua 04.jpg] criou, na antiga Fazenda So Bento, oriunda de uma antiga sesmaria, um
projeto de albergue para meninas desvalidas, a Cidade das Meninas: Nela haveriam
pavilhes para moradia, escolas, cursos profissionalizantes. medida em que as meninas
se tornassem adultas, obteriam casas ali mesmo e seriam o ncleo de novos grupos de 20
1
meninas cada (BRAGA, 1996).

Em 1946, o pas sob outra presidncia, a Cidade das Meninas foi transferida para a
Fundao Abrigo Cristo Redentor. A instituio passou a ser s para meninos e novos
pavilhes foram construdos (padarias, escolas de pesca, oficinas de marcenaria, cestaria,
mecnica, vassouraria, etc) para a educao profissionalizante de meninos e rapazes que l
residiam em regime de internato. Havia ainda horta, pomar, avicultura, suinocultura,
bovinos, no apenas para treinamento dos alunos, como para a sua prpria alimentao.
Alm dos quatro institutos que abrigavam as crianas, havia ainda na Cidade dos Meninos
mais duas escolas, uma da rede estadual e outra da rede municipal, que atendiam no
apenas s crianas internadas, mas tambm aos filhos dos funcionrios que l moravam.

Em 1949, Mrio Pinotti, diretor do antigo Servio Nacional de Malria do ento


Ministrio da Educao e Sade, pediu o uso de metade da Cidade dos Meninos para

1
Segundo Relatrio de Pesquisa do Ncleo de Estudos de Excluso Social (PUC-RJ), a Cidade dos M eninos constituiu-se
em um dos trs grandes projetos elaborados a partir de 1938 pelo Governo de Getlio Vargas, juntamente com a
construo da Fbrica Nacional de M otores e a Petrobrs.
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instalar o Instituto de Malariologia e ganhou inicialmente 8 pavilhes, inicialmente


utilizados para biotrio, necrotrio, laboratrio, restaurante e administrao do Instituto..
Naquele mesmo ano de 1949, um qumico holands, Henk Kemp, detentor do processo
industrial de fabricao de HCH por catlise qumica a baixa temperatura (OLIVEIRA,
1994; BASTOS, 1999), visitando a Cidade dos Meninos, sugeriu a Mrio Pinotti para que
ali produzisse o vulgarmente denominado p-de-broca, ou hexaclorociclohexano (HCH),
incorretamente referido pela populao local como BHC (benzene hexachloride, em
ingls), um composto de benzeno. (BASTOS, 1999).

O HCH um pesticida organoclorado, isolado por Faraday em 1825, que teve suas
propriedades inseticidas descobertas em 1942, na Frana e na Inglaterra. Seu ismero,
gama-HCH recebeu o nome de Lindano. O gama-HCH, ou Lindano, um inseticida de
amplo espectro usado para tratamento de sementes, do solo, aplicaes sobre folhas, em
florestas, material orgnico guardado, em animais e na sade pblica. Seu uso tornou-se
restrito em alguns pases e totalmente proibido em outros, como no Japo, desde 1971. No
Brasil, teve sua utilizao na agricultura proibida por Portaria Ministerial de 1985, mas
continua sendo utilizado em campanhas de sade pblica, na tentativa de erradicao e/ou
controle de vrios vetores de doenas transmissveis e endmicas (MELLO, 1999).

Em 1950 a fbrica de HCH foi ento inaugurada dentro da Cidade dos Meninos,
utilizando como matrias primas o benzeno, fornecido pela Companhia Siderrgica
Nacional, de Volta Redonda, e o cloro, fornecido pela Companhia Eletroqumica
Fluminense, de So Gonalo, ambas no Estado do Rio de Janeiro. Alm do HCH, a fbrica
tambm desenvolvia pesquisas com outros pesticidas, como o arsenito de cobre, tambm
conhecido como Verde Paris e o tricloro bis (clorofeniletano) ou DDT. (MELLO, 1999). A
partir de 1956 a fbrica, que passara a se chamar Fbrica de Produtos Profilticos,
produziu, at seu fechamento em 1960: pasta de DDT; pasta de BHC (ismero alfa,
enriquecido com gama-HCH); emulsionveis DDT; mosquicidas DDT + Lindano
(gama-HCH); rodenticidas, composto 1080 (monofluoroacetato de sdio) e cianeto de
clcio. (MELLO, 1999).
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Portanto, a partir de 1950, quando ali se instalou o Instituto de Malariologia e sua


fbrica de pesticidas, a Cidade dos Meninos passava a ter trs categorias de habitantes: os
meninos pobres, abrigados nos quatro Institutos e que estudavam nos pa vilhes
profissionalizantes e nas escolas pblicas municipal e estadual - ; os funcionrios da
Cidade dos Meninos, encarregados do cuidado destas crianas; os funcionrios federais de
sade, do Instituto de Malariologia/Fbrica de Produtos Profilticos, cujas famlias
ocupavam casas a eles cedidas. Os filhos de todos estes funcionrios tambm estudavam
nas escolas pblicas ali situadas.

Contudo, em torno de 1955 o funcionamento da fbrica tornou-se antieconmico,


em razo de dificuldades de obteno de matria prima e da concorrncia de empresas
paulistas. (MELLO, 1999, OLIVEIRA, 1994). Em 1961, a fbrica cessou definitivamente
suas atividades, deixando um estoque de 240 760 de iscas rodenticidas; 112 407 litros de
Triton X-151, um detergente potentssimo; 109 tambores de Xilol, e grande resduo de
produo de P anti-Culex (BHC). (Relatrio final de gesto do seu Diretor, Brigadeiro
Dr. Bijos, apud MELLO, 1999).

Quanto de material txico efetivamente sobrou na Cidade dos Meninos incerto. Os


moradores falam em 400 toneladas de p-de-broca e diversas reportagens de jornais entre
300 e 350 toneladas. O relato da dissertao de MELLO refere-se a um estudo da FEEMA
Fundao Estadual de Engenharia do Meio Ambiente -, que fala em 300 toneladas. (Em
1993, Alceni Guerra, ento ministro da Sade, minimizaria a questo, dizendo tratar-se
apenas de 10 toneladas e que bastava que se as cobrisse com argila para resolver a questo
da contaminao).

Segundo relato dos moradores, a fbrica abandonada foi sendo depredada com o
tempo e os tonis de papelo nos quais o chamado BHC estava acondicionado se romperam
e o p foi se infiltrando pelo solo onde os animais pastavam. A populao local deu
diferentes usos ao material abandonado: era usado domesticamente para matar piolhos e
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como inseticida de casas e quintais; foi tambm utilizado como pavimentao da estrada
interna; o p-de-broca era tambm recolhido do cho pelos moradores e vendido nas feiras
livres locais.

Uma ciranda de erros:

Em 1987 o ento Presidente Jos Sarney assinou decreto incorporando a Fundao


Abrigo Cristo Redentor Legio Brasileira de Assistncia, o que levou aposentadoria de
muitos funcionrios da Cidade dos Meninos. Como consequncia, para defender os direitos
de permanncia de cerca de 40 funcionrios aposentados, que iriam ser despejados de suas
casas, foi fundada a Associao de Moradores e Amigos da Fundao Abrigo Cristo
Redentor (Cidade dos Meninos).

Em 1990, j no contexto das discusses preparatrias para a UNCED (United


Nations Conference for Environment and Development ou Rio 92), jornalistas fizeram
reportagens sobre o p-de-broca vendido nas feiras livres de Caxias e sobre sua origem na
Cidade dos Meninos, o que provocou visitas da Defesa Civil do Rio de Janeiro e da
FEEMA rea. Alguns moradores comearam a se queixar de doenas provocadas pela
exposio ao p-de-broca e a vir a pblico pedir apoio e soluo, sendo acolhidos por
partidos polticos (PT, PV) e por militantes ecologistas da Apedema-RJ (Assemblia
Permanente de Entidades em Defesa do Meio Ambiente), que comearam a dar sustentao
atuao algo isolada do morador Jos Miguel da Silva, que se tornara um ativista da causa
da contaminao. O eminente ambientalista Jos Lutzenberger, responsvel pela ento
Secretaria Especial de Meio Ambiente da Presidncia da Repblica, prometia uma ao
cabal em um ms.

Tambm em 1990, o ento Presidente Collor sancionou o Estatuto da Criana e do


Adolescente- ECA, que, dentre outras coisas, passava a proibir o internato de menores
carentes, o que provocou o esvaziamento da Cidade dos Meninos. Houve um processo de
desinternao gradativa e os internos que ali viviam foram sendo redistribudos por
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unidades de retaguarda ou devolvidos s suas famlias Assim, quando o caso da


contaminao veio a conhecimento pblico, restavam na Cidade dos Meninos apenas cerca
de 250 crianas.

Havia na poca vrios projetos grandiosos para a rea, que bonita: a ento
primeira-dama, Rosanne Collor, frente da LBA Legio Brasileira de Assistncia,
resolvera implantar na Cidade dos Meninos o Projeto Minha Gente, que contaria com 60
mil casas populares, shopping rural, piscina, etc, enquanto que o poltico Moreira Franco,
candidato ao governo do Estado do Rio de Janeiro, prometia ali a construo de uma
represa.

Em 1993 os Institutos da Cidade dos Meninos, j bastante esvaziados, foram


interditados pela Juza da Infncia e Adolescncia, Maria Luza Miguel, da Comarca de
Caxias, com base em laudo da Fundao Oswaldo Cruz sobre a contaminao do sangue
das crianas por BHC. Teria sido, segundo moradores, uma atuao prejudicial, pois s
incidiu sobre poucas crianas internas, mas provocou o fechamento tambm das escolas
municipal e estadual, fazendo com que os filhos das famlias remanescentes no mais
tivessem onde estudar.

As tentativas de soluo

Em 1995, a Nortox Agroindstria do Paran, contratada pelo Ministrio da Sade


(Ministro Adib Jatene), foi Cidade dos Meninos, derrubou o esqueleto da fbrica e
derramou cal (hidrato de carbono) por sobre a rea onde anteriormente se erguia a Fbrica
de Produtos Profilticos, na tentativa de neutralizar o p-de-broca. Segundo depoimentos
de moradores, uma p mecnica deslocou o p-de-broca formando um monte de 10 metros
de altura, o correspondente a 8 carretas ou 140 toneladas, e jogou cal por cima. O efeito
desta soluo foi muito ruim, pois fez produzir fenis como reao, impedindo a adoo
de uma nova soluo, tida como a mais adequada, que seria a bioremediao. (OLIVEIRA,
1994, apud BASTOS, 1999). A concluso da pesquisa de Bastos peremptria: o
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tratamento qumico utilizado para a descontaminao foi ineficaz, pois os compostos


organoclorados inicialmente presentes l permanecem em concentraes elevadas. Alm
disso, a rea contaminada foi aumentada em 16 vezes. A pesquisadora alertava tambm
para a hiptese de, atravs da degradao quimica do HCH, triclorobenzenos formarem
dioxinas, composto j identificado nas amostras de solo da regio.

Pesquisas com amostras de soro sanguneo de escolares egressos do Abrigo Cristo


Redentor (Cidade dos Meninos), encontraram uma correlao significativa entre as
concentraes de HCH em soro sanguneo e o tempo de exposio ao HCH , o que tinha a
ver com o tempo de permanncia das crianas distribudas pelas diferentes sries e idades.
A autora, Braga, assim conclui:

O presente estudo pde comprovar a elavada taxa de contaminao de jovens


estudantes de escolas localizadas nas proximidades de um depsito de rejeitos do HCH,
deixados a cu aberto, em atitude inconsequente do rgo pretensamente responsvel pela
sade da populao brasileira, o Ministrio da Sade. (BRAGA, 1996)

Segundo a autora, nos EUA o gama-HCH est classificado como provvelmente


carcinognigo para seres humanos (US/PHS/ATSDR, 1993)

Em 1998, Valdemar Ferreira, Professor de Toxicologia da Unicamp, teria recolhido,


segundo relato dos moradores, 315 amostras de sangue. Embora estes no tenham tido
acesso ao laudo final, comentam que, deste montante, o resultado teria e ncontrado cerca de
250 pessoas efetivamente contaminadas. Mes foram desaconselhadas de amamentar; h
relato de casos de leucemia e outras formas de cncer

Em 1999, a rea onde ficava a fbrica foi cercada e colocado um cartaz proibindo a
entrada e dizendo ser uma rea em processo de descontaminao [foto 04.jpg]. As
autoridades passaram a cogitar em deslocar as famlias que moram a menos de 100 metros
do foco de contaminao, definido como sendo a rea cercada, mas elas recusavam-se a
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faz-lo: que diferena faz 100 metros para c ou para l?

Contudo, nem todos os moradores concordam com a idia de que ali seja uma
regio de risco: segundo Gomes, Presidente da Associao de Moradores da Cidade dos
Meninos, no h, nem houve perigo de contaminao, a rea onde ficava a fbrica est
bem cercada, pequena em relao ao total da Cidade dos Meninos e ter sua soluo
definitiva em breve, dada pelo Ministrio da Sade, com seu novo grupo executivo
encarregado da questo, que j tem R$ 2 milhes liberados para a retirada do solo
contaminado, contava ele em 2000. (H, na rea, casas de diferentes categorias, umas de
aparncia muito pobre, outras que parecem stios campestres de veraneio de classe mdia
alta. H menes a pessoas de fora e que,cobiando dire ito rea, usam seu gado como
cunha de penetrao, tentando a chance de serem reconhecidos tambm comomoradores.)

Alguns moradores parecem no se importar todos vo morrer um dia e apenas


mostram se aborrecer quando seus filhos, nas escolas das redondezas, tornam-se alvo de
gozaes, sendo chamados de bagaczinhos em referncia exposio ao que chamam
de BHC. Mesmo os moradores que se dizem contaminados tambm no querem sair, pois
se sentem privilegiados por morar em um local onde contam com segurana (a guarda
particular contratada pelo Ministrio da Previdncia Social para evitar invases), gua, luz
e muito espao verde (eu me sinto como se estivesse num condomnio), o que faz
contraste com o grupamento vizinho de Pilar e seu amontoado de casa pobres e
malservidas.

Ao invs de querer sair dali, os moradores querem a titularidade dos terrenos que
ocupam: h um processo judicial engavetado, sobre a questo fundiria, no qual a
associao de moradores, litisconsorciada com a Unio contra a Fundao Abrigo Cristo
Redentor, pede a titularidade dos terrenos ocupados pelas famlias remanescentes dos
funcionrios. Alm da titularidade dos terrenos, Miguel, como auto-referido portador da
voz dos moradores, quer que se afiance que ningum ser despejado, que a estrada ser
asfaltada, que o solo contaminado ser retirado para ser incinerado pela Bayer (em 1996, a
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2002, pp. 61 - 71, ISSN 1518-952X, UFPR

Micro-Bac do Brasil anunciou a possibilidade de acabar com o BHC pelo processo de


bioremediao, utilizando-se de uma bactria marinha - a rhodospirillaceae, procedimento
que no foi aventado como soluo). O grupo de moradores liderado por Miguel pede
tratamento de sade para os contaminados; que se defina a contento quem e quantos so
afinal os contaminados; que os moradores tenham conhecimento dos resultados dos exames
aos quais se submetem, e que a Cidade dos Meninos, hoje tristemente abandonada, reinicie
suas atividades como complexo educacional-profissionalizante, administrado por algum
de carreira, sob jurisdio do Ministrio da Educao. A proposta de evacuar e isolar
definitivamente a rea tem sido por rejeitada pela populao.

Analisando o caso:

Deste resumo, depreende-se um quadro bastante complexo: de um lado, alianas


entre pesquisadores, cientistas, jornalistas, organizaes no-governamentais, movimentos
sociais, ambientalistas, partidos polticos e representantes do Ministrio Pblico em apoio
populao vulnerabilizada; do outro, uma srie de esboos de iniciativas governamentais
inadequadas e inoperantes. Por uma terceira perspectiva, h empresas mencionadas
Bayer, Microbac com diferentes metodologias de soluo disposio, mas no se
conhecem ainda seus custos nem sua exequibilidade ou mesmo a vontade efetiva de tais
empresas em se envolverem na soluo da questo. Deste quadro resulta uma situao de
pendncia do problema ao longo de cerca de 50 anos.

Por que colocaram uma fbrica de pesticidas dentro de um complexo educacional?


E por que no h soluo para este caso?

Sem querer defender as autoridades federais, podemos supr que seria lgico ter um
Instituto de Malariologia situado na zona endmica que era a Baixada Fluminense.
Poderamos tambm lembrar que, nos anos 50, a descoberta qumica dos pesticidas
constituiu o que se chamou de RevoluoVerde, tida litera lmente como a salvao da
lavoura. Sua toxidez ainda no era conhecida. E, sendo ento um nico ministrio de
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educao e sade, pode ter parecido como a soluo mais fcil que o Instituto de
Malariologia fsse instalado em terras j do prprio ministrio.

Contudo, mesmo com tais atenuantes, tambm podemos deduzir que mesmo nos
anos 50 - jamais passaria pela cabea daquelas autoridades federais colocar uma fbrica de
produtos venenosos DENTRO da escola de seus prprios filhos ou netos. Contudo, o
fizeram com naturalidade com as crianas pobres sob sua tutela. Alm disso, cabe enfatizar
de novo que, ao contrrio de outros casos de contaminao, onde os agentes so usualmente
empresas particulares em busca de seus lucros, neste caso foram as prprias autoridades
federais - oficial, legal e formalmente responsveis pela sade do povo brasileiro - que
abandonaram toneladas de produto txico em meio a uma comunidade vulnervel, que nem
havia sido alertada para os riscos da vizinhana daquele depsito.

Como analisar este caso? Ter sido por mera casualidade que crianas pobres
tenham recebido pesticidas como vizinhos? Ser por mera descontinuidade, fragmentao e
negligncia administrativas que tal situao perdura?

A resposta no: a questo estrutural. Nossa poltica educacional e assistencial


capengas, insuficientes, intermitentes e incompletas no escondem nem mudam uma
realidade estrutural de intensa desigualdade; complemetarmente, a nossa cultura poltica
tende a naturalizar a idia de que crianas pobres so como rejeitos e junto a rejeitos podem
ficar.

Por outro lado, a ausncia de uma poltica habitacional no Brasil faz com que cada
um se vire como pode em favelas e seus puxadinhos, em invases e loteamentos
clandestinos, quase predominantemente em reas de risco encostas, beira de rios,
mangues. Isso faz com que morar em uma rea verde, plana, espaosa, com segurana e
servida de gua e luz, como o a Cidade dos Meninos, se torne efetivamente um
privilgio. E isto ficou claro quando vimos que a comunidade se organizou em associao
no contra a contaminao, mas para ficar onde esto e para ganhar a titularidade plena dos
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lotes que ocupam.

Devemos tambm considerar, na anlise deste caso, o embate dos ditos saberes
competentes, o confronto dos cientistas que so os profissionais capacitados a definir, em
ltima anlise, como lembra Bourdieu, a prpria realidade: h ou no contaminao? De
quantas pessoas? Quais? Qual efetivamente a extenso contaminada? Como
descontaminar o solo? Cabe indenizaes? De quanto? Quanto vale a sade de uma pessoa?
A cincia, neste caso, tem se mostrado tanto multiparadigmtica quanto reticente: pode ser,
pode no ser. Enquanto teses aqui mencionadas confirmam a contaminao, alguns
cientistas entrevistados, ciosos na defesa do seu prprio campo de atuao profissional, de
sua reputao, e s vezes buscando proteger o interesse da populao que de l no quer
sair, tornam-se vagos no h evidncia de que faa mal a humanos; queixam-se no
mais do que de uma dor de cabea

O caso da Cidade dos Meninos contraria a literatura sociolgica sobre locais


qumicamente contaminados. Geralmente naqueles casos, a populao busca meios para
sair do local (LEVINE e GIBBS, 1998, sobre Love Canal). Na Cidade dos Meninos, no
apenas a populao quer ficar, mas outros querem invad- la, razo apresentada para a
presena de segurana armada e ostensiva. Tambm nos casos registrados pela literatura,
geralmente o cientista que minimiza o problema ou est contra os moradores, a servio da
parte contrria, as empresas, ou estes lhe so indiferentes. Mas no caso da Cidade dos
Meninos ouvi tais comentrios de cientistas que esto do lado dos moradores. E isto porque
se, por um lado, ser categorizada como contaminada favorece a populao que passa a
poder pleitear indenizaes eassistncia mdica, por outro, pode vir a ser o pretexto
suficiente para que a rea seja evacuada.

Precisamos tambm sublinhar que as crianas foram retiradas do complexo


educacional da Cidade dos Meninos no por conta da contaminao, mas por causa do
Estatuto da Criana, uma legislao bastante polmica que, buscando muito justamente
deixar de tratar as crianas como presos, por vezes submetidas a abusos daqueles que as
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guardam, esvaziou instituies, deixando prdios amplos e confortveis abandonados e em


runas e as crianas nas ruas. O reconhecimento da contaminao pela juza favoreceu o
esvaziamento fsico e poltico da Cidade dos Meninos como instituio educacional.

Falamos de uma pendncia que perdura h 50 anos. Mas no todavia um quadro


de inrcia. Os agentes se movem, agem. Equivocadamente, como os tcnicos do Ministrio
da Sade. Anulando mutuamente suas aes e atitudes, como os diferentes saberes
cientficos e at mesmo a prpria comunidade, que se divide entre os que recusam a
realidade da contaminao e do risco e os que se definem como contaminados, assim
procurando construir uma categoria e uma identidade poltica.

Um caso assim to intrincado e insolvel tem interessado aos estudiosos de


diferentes reas do conhecimento e suas diversas linhas de pesquisa: sade coletiva;
polticas educacionais, assistenciais, habitacionais e de sade; exposio a riscos qumicos
e contaminao; construo social e percepo de riscos ambientais e a mpliao social dos
riscos; papel poltico dos saberes competentes na definio burocrtica das molstias e na
identidade dos contaminados; disputas fundirias, jornalismo ... A Cidade dos Meninos j
se tornou foco de quase uma dezena de teses, monografias e relatrios, como vai
mencionado nas referncias bibliogrficas.

Queremos chamar a ateno, porm, de que todos estes diferentes aspectos atravs
dos quais a Cidade dos Meninos vem sendo estudada podem se fundir naquilo que a
Sociologia e o Movimento Negro norte-americano chamou de clamor por Justia
Ambiental (BULLARD, CAMACHO, GOULD, TAYLOR, HERCULANO): um enfoque
no apenas acadmico mas igualmente militante, que prope uma ampliao do campo de
debate das questes ambientais, buscando integr- las na anlise crtica dos aspectos
econmicos, polticos e culturais dentro de uma realidade social injusta e desigual.

Justia Ambiental o conjunto de princpios que asseguram que nenhum grupo de


pessoas, sejam grupos tnicos, raciais ou de classe, supo rte uma parcela desproporcional
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das consequncias ambientais negativas de operaes econmicas, de polticas e programas


federais, estaduais e locais, bem como resultantes da ausncia ou omisso de tais polticas.

A Cidade dos Meninos serve como evidncia de que solues locais se tornam
quase impossveis e de que ser igualmente difcil alcanar a sustentabilidade em um
quadro estrutural de injustia social, de naturalizao da desigualdade, de aguda
vulnerabilidade econmica, poltica e social das populaes e de fragmentao
administrativa dos rgos pblicos.

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