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Prevencin de la Contaminacin

Qu es la Prevencin de la Contaminacin?

La internacionalizacin de los costos ambientales por las entidades generadoras de


bienes y servicios, ha sido la fuerza motriz de una serie de cambios en conceptos y
actitudes, cuyos aspectos centrales son los siguientes:

El concepto clave es reducir la contaminacin desde la fuente de generacin, esto


puede ser por reduccin de volumen del contaminante o bien, por la reduccin en la
toxicidad del mismo.

El alcance de la responsabilidad ambiental de la entidad generadora se ha extendido


hasta cubrir todo el ciclo de vida.

La contaminacin ha dejado de verse como un mal necesario para visualizarse


principalmente como un indicador de ineficiencia y atraso tecnolgico.

La prevencin de la Contaminacin incluye un espectro de estrategias tales como:

La administracin de inventarios, para evitar el desperdicio de materias primas.


Reingeniera de los procesos, equipo o productos, buscando una minimizacin de los
residuos a travs de buenas prcticas de manufactura y el mantenimiento preventivo
de los equipos e instalaciones.
Prcticas de uso eficiente de energa.
Prcticas de uso eficiente de agua.
Reciclamiento y reuso de sub-productos y desechos.
El cambio tecnolgico para reemplazar tecnologas obsoletas y contaminantes, e
incluso el cambio de materias primas y productos, para sustituirlos por materiales
menos contaminantes o por productos reciclables.

La reduccin de la generacin se alcanza normalmente por dos vas:


Se utilizan materias primas e insumos ms puros y adecuados que generen
menos desechos.
Instalando sistemas de control de produccin que reduzcan los desperdicios
innecesarios. Adems, los Programas de Calidad Total, como los considerados en las
normas ISO-9000, adoptados por las industrias, si bien se orientan hacia la calidad del
producto, contribuyen tambin a la calidad ambiental, cuando reducen las prdidas de
materiales en la produccin.

A travs del tiempo y diversas experiencias se ha hecho evidente que la mejor estrategia
para manejar la contaminacin es evitarla, lo cual ha generado iniciativas que van desde
los aspectos ms sencillos del manejo de procesos hasta conceptos revolucionarios,
como el de Disear para el Ambiente!, un enfoque que puede modificar prcticamente
cualquier proceso industrial actualmente en uso.

Bajo un enfoque moderno de competitividad, ha cobrado relevancia un conjunto de


cambios en la administracin industrial que van desde los aspectos ms obvios de
mantenimiento y manejo adecuado de los procesos, hasta prcticas relativamente
sofisticadas que van de la mano con modificaciones tecnolgicas y decisiones de alta
gerencia.

En todos los casos, el objetivo es reducir la cantidad neta de agua residual a tratar, de
residuos o desechos slidos que hay que manejar, de emisiones a la atmsfera que hay
que controlar o de residuos peligrosos que hay que incinerar o confinar. Conforme a ello,
la Prevencin de la Contaminacin ha evolucionado rpidamente hasta convertirse en la
tendencia dominante entre las estrategias de gestin para disminuir la contaminacin para
el prximo siglo.

UN POCO DE HISTORIA

A principios de la dcada del 90 surgieron en el mundo y casi simultneamente distintas


estrategias preventivas. Las ms conocidas son:

Produccin ms limpia desarrollado en 1989 por el PNUMA (Programa de las


Naciones Unidas para el Medio Ambiente en su Programa de la Produccin ms
Limpia)

Ecoeficiencia desarrollado en 1990 por el Consejo Mundial para el Desarrollo


Sustentable.

Prevencin de la contaminacin- introducido en la legislacin de Estados


Unidos en 1990 en el Acta de prevencin de la contaminacin

Las tres se basan esencialmente en la misma idea: integrar la reduccin de la


contaminacin al proceso de produccin e incluso al diseo de producto recurriendo -para
prevenir la contaminacin - a la revisin y modificacin de los procesos con la finalidad
de eliminar todas las salidas que no sean productos terminados o materiales reciclables.
Se diferencian principalmente en los objetivos de las organizaciones que las impulsaron.

Las primeras estrategias preventivas que se pusieron en prctica en el mundo se


centraron en minimizar la generacin de contaminantes introduciendo mejoras en la
gestin (control de emisiones fugitivas, mejoras en procedimientos, etc.). Estos cambios
son los ms rpidos y fciles de implementar y son los que tienen mejor relacin
costo/beneficio pero en la medida en que se van imponiendo se hacen necesarios
desarrollos que tengan en cuenta la introduccin de cambios tecnolgicos. En esta etapa
los qumicos juegan un rol fundamental ya que es necesario disear nuevos productos en
los que se tengan en cuenta no solamente los rendimientos econmicos sino tambin los
ambientales.

Cambiando la forma de enfocar la problemtica ambiental

Como ya se mencion, generar residuos y/o efluentes cuesta dinero y contamina. La


mejor forma de minimizar estos costos es utilizar los insumos de una forma ms eficiente.
Se logra as disminuir (y en algunos casos eliminar) los costos asociados al tratamiento
de residuos y efluentes. El uso ms eficaz de los insumos aumenta la rentabilidad de la
empresa y al mismo tiempo beneficia al medio ambiente ya que al disminuir la cantidad
de residuos y/o efluentes generados se contamina menos. De esta forma los intereses de
dos grupos tradicionalmente contrapuestos (los ambientalistas y los industriales) van de la
mano.

Pero una cosa es conocer estas ventajas y otra muy distinta es poner estas estrategias en
marcha. Existen importantes barreras internas y externas a la empresa que dificultan el
proceso. Estas barreras dependen no slo de aspectos tecnolgicos y econmicos
(desarrollos de productos y tecnologas nuevas que pueden ser costosos) sino tambin -y
principalmente- de las dificultades para lograr que todos tomen conciencia de esta nueva
realidad. Por encima de otras consideraciones, los enfoques preventivos requieren
cambios en la cultura empresarial y personal, en la de los grupos ambientalistas y en la
de los gobiernos, de tal magnitud que solamente las empresas y dirigencias con un
sentido de liderazgo fuerte y visionario toman la iniciativa en este tema.

Se suele aceptar que las empresas siempre adoptan el camino de menor costo pero la
realidad es que las decisiones son tomadas por individuos y los individuos tienen
preferencias personales y profesionales que, ms que por la lgica, estn motivadas por
aspectos culturales (tanto de la empresa como de la persona). Problemas tales como la
falta de informacin y de experiencia, el poco conocimiento de los temas ambientales, la
existencia de criterios preestablecidos en el proceso de toma de decisin, problemas
financieros, la falta de comunicacin entre distintas empresas, la inercia en los niveles
gerenciales medios, deficiencias en las regulaciones existentes, dificultades en acceder
a las tecnologas limpias y/o al financiamiento externo e incentivos econmicos mal
orientados figuran entre las barreras ms importantes.
Como contrapartida existen motivaciones que llevan a una empresa a adoptar
estrategias preventivas. Entre ellas pueden mencionarse la implementacin en la empresa
de sistemas de gestin ambiental y mejora continua, las iniciativas voluntarias, las
mejoras en la productividad, los incentivos econmicos, la capacitacin, etc.

PREVENCIN DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE

El grave problema de la contaminacin del aire radica en que nuestra atmsfera es un


espacio cerrado y todo lo que se arroje al ambiente se queda encerrado y la
acumulacin de contaminantes ya es tal, que se han empezado a daar capas como la
del ozono, que nos protege los rayos UV del sol y La Tierra sufre un calentamiento
global que est provocando que los glaciares en los polos se derritan y que se estn
experimentando grandes cambios climticos.

Las acciones de prevencin de contaminacin del aire deben ser contempladas por todos,
en todos los lugares y todo el tiempo, para que realmente sean efectivas.

Entre ellas estn:

Afinar y dar mantenimiento a los automviles.


Evitar la quema de basura y llantas, as como el uso de cohetes artificiales.
Evitar comprar artculos desechables y plsticos que no son biodegradables.
Reciclar los residuos slidos.
No arrojar basura en la calle, bosques y parques, envolverla o taparla bien en la
casa.
Usar racionalmente los plaguicidas.
Evitar el consumo de tabaco.
Cuidar los bosques, no provocar incendios ni destruir las zonas verdes de la ciudad.

PREVENCIN CONTAMINACIN DEL AGUA


Contaminacin de Ros y Lagos

Mtodos De Prevencin:

Usar un tratamiento avanzado de los desechos para remover los fosfatos provenientes
de las plantas industriales y de tratamiento antes de que lleguen a un lago.

Prohibir o establecer lmites bajos de fosfatos para los detergentes.

A los agricultores se les puede pedir que planten rboles entre sus campos y aguas
superficiales.

Reduccin De La Contaminacin Trmica Del Agua

Usar y desperdiciar menos electricidad.

Limitar el nmero de plantas de energa que descarguen agua caliente en el mismo


cuerpo de agua. Entregar el agua caliente en un punto lejano de la zona de playa
ecolgicamente vulnerable.

Utilizar torres de enfriamiento para transferir el calor del agua a la atmsfera.

Descargar el agua caliente en estanques, para que se enfre y sea reutilizada.


Control de la Contaminacin Marina con Petrleo

Mtodos De Prevencin:

Usar y desperdiciar menos petrleo.

Colectar aceites usados en automviles y reprocesarlos para el reuso.

Prohibir la perforacin y transporte de petrleo en reas ecolgicamente sensibles y


cerca de ellas.

Aumentar en alto grado la responsabilidad financiera de las compaas petroleras para


limpiar los derrames de petrleo.

Requerir que las compaas petroleras pongan a prueba rutinariamente a sus


empleados.

Reglamentar estrictamente los procedimientos de seguridad y operacin de las


refineras y plantas.

Contaminacin del Agua Fretica y su Control

Mtodos de Prevencin:

Prohibir la disposicin de desechos peligrosos en rellenos sanitarios por inyeccin en


pozos profundos.
Control de la Contaminacin del Agua Superficial

Contaminacin por fuentes no puntuales.

La principal fuente no puntual de la contaminacin del agua en la agricultura. Los


agricultores pueden reducir drsticamente el vertimiento de fertilizantes en las aguas
superficiales y la infiltracin a los acuferos, no usando cantidades excesivas de
fertilizantes. Adems deben reducir el uso de plaguicidas.

Proteccin de las Aguas Costeras

Mtodos de Prevencin:

Eliminar la descarga de contaminantes txicos a las aguas costeras.

Utilizar sistemas separados de eliminacin y conduccin de aguas pluviales y aguas


negras.

Usar y desperdiciar menos agua potable.

Prohibir que se tiren al mar los sedimentos de las aguas negras y los materiales
peligrosos de dragados.

Proteger las reas de costa que ya estn limpias.

Reducir la dependencia sobre el petrleo.

Usar los mtodos indicados para evitar la contaminacin por petrleo.

Prohibir el arrojar artculos de plstico y basura desde las embarcaciones de


transporte martimo.
CONTAMINACIN DEL SUELO E IMPACTO AMBIENTAL
Agentes contaminantes y su procedencia

Son muy diversos. Dentro de ellos tenemos los metales pesados, las emisiones cidas
atmosfricas, la utilizacin de agua de riego salina y los fitosanitarios.

Estos agentes contaminantes proceden generalmente de la actuacin antropognica del


hombre, as los metales pesados proceden directamente de las minas, fundicin y refino;
residuos domsticos; productos agrcolas como fitosanitarios; emisiones atmosfricas
mediante actividades de minera y refinera de metales, quema de combustibles fsiles,
purines, etc.

Los metales pesados en pequeas dosis pueden ser beneficiosos para los organismos
vivos y de hecho son utilizados como micronutrientes, pero pasado un umbral se
convierten en elementos nocivos para la salud.

Las emisiones cidas atmosfricas proceden generalmente de la industria, del trfico


rodado, abonos nitrogenados que sufren el proceso de desnitrificacin. Como
consecuencia de esta contaminacin se disminuye el pH del suelo con lo que se puede
superar la capacidad tampn y liberar elementos de las estructuras cristalinas que a esos
pH pueden solubilizarse y son altamente txicos para animales y plantas.

Utilizacin de agua de riego salina. El mal uso del agua de riego provoca la salinizacin
y la sodificacin del suelo. En el primer caso se produce una acumulacin de sales ms
solubles que el yeso que interfieren en el crecimiento de la mayora de los cultivos y
plantas no especializadas (se evala por la elevacin de la conductividad elctrica del
extracto de saturacin). En el segundo caso se produce una acumulacin de sodio
intercambiable que tiene una accin dispersante sobre las arcillas y de solubilizacin de la
materia orgnica, que afecta muy negativamente a las propiedades fsicas del suelo
(agregados menos estables, sellado del suelo, encostramiento y disminucin de la
conductividad hidrulica), por lo que el medio ser menos apto para el crecimiento de los
cultivos.

Fitosanitarios. Dentro de ellos agrupamos los plaguicidas y los fertilizantes. Son,


generalmente, productos qumicos de sntesis y sus efectos dependen tanto de las
caractersticas de las molculas orgnicas (mayora de los plaguicidas) como de las
caractersticas del suelo.

Los fertilizantes adems de contener metales pesados, producen contaminacin por


fosfatos (eutrofizacin en lagos) y nitratos.
En la siguiente figura se esquematizan las rutas de la contaminacin

ALTERNATIVAS PARA PREVENIR LA CONTAMINACION DEL SUELO:

Las siguiente son las principales propuestas para minimizar la contaminacin de los
suelos:

Evitar las quemas.


Regular el cultivo de suelos con alta pendiente.
Definir polticas de ordenamiento o planificacin de reas rurales, para regular el
uso del suelo.
Reglamento de evaluacin de impacto ambiental.
Promulgacin de la ley de fomento al bosque nativo.
Resolver sobre la superficie mnima para el cambio de uso del suelo.
Regular la extraccin de vegetacin leosa.

Esto nos seala lo difcil que resulta el disear un cuerpo legal que permita aunar todas
las soluciones requeridas para mitigar el flagelo de la degradacin del suelo.

En todo caso, desde un punto de vista de manejo conservacionista del suelo, una ley al
respecto debiera procurar incentivar tres aspectos fundamentales para evitar su
degradacin:

Aumento de la cobertura de suelo


Aumento de la infiltracin del agua en el perfil del suelo
Control del escurrimiento superficial0 (volumen y velocidad).
CONTAMINACION POR RUIDO

El ruido aparenta ser el ms inofensivo de los agentes contaminantes, puesto que, es


percibido fundamentalmente por un solo sentido, el odo, y ocasionalmente, en presencia
de grandes niveles de presin sonora, por el tacto (percepcin de vibraciones), en cambio
el resto de los agentes contaminantes son captados por varios sentidos con similar nivel
de molestia

RECOMENDACIONES PARA DISMINUIR LA CONTAMINACION ACUSTICA

EQUIPOS DE MUSICA Y TV:

Poner el volumen no mas fuerte de lo necesario, especialmente en la noche.


No escuchar msica en ambientes ruidosos. Se tendera a subir el volumen.
En caso inevitable usar audfonos a un volumen moderado.
Si se practica un instrumento musical, no hacerlo ni muy temprano, ni muy tarde.

VEHICULOS:

Usar la bocina solo en casos de emergencia.


No hacer reparaciones en la calle, usar un garaje.
No acelerar el motor excesivamente.
No usar el freno abruptamente.
Cerrar las ventanas cuando se escucha msica a
volumen alto.
ELECTRODOMESTICOS Y HERRAMIENTAS:

Colocar lavadoras, parlantes y refrigeradores lejos de


muros divisorios.
Usar la aspiradora una vez al da.
No usar herramientas ruidosas en horarios nocturnos.
Terminar el trabajo ruidoso lo antes posible.

FIESTAS O ASADOS:

Avisar a los vecinos, y si es posible invitarlos.


Mantener la msica a volumen moderado.
Al salir de la fiesta, no hacer ruido en la calle, sobre todo
cuando se esta en grupo en sectores residenciales

Y:

No hablar a gritos.
No permitir que el perro ladre por perodos largos.
Cerrar las puertas suavemente.
Si los nios juegan en el exterior, asegurarse que no provoquen ruido
excesivo, como por ejemplo patear pelotas contra las paredes
vecinas.

Fuentes:
http://www.ine.gob.mx
http://www.aqa.org.ar
http://www.epa.gov
http://usuarios.lycos.es/ambiental/cont_ds.html
ING Henry Salinas. LIME