Anda di halaman 1dari 31

Mitsuniasa Anno

mundo medieval
de Anno
Traduccin de M.m'.i Je Roda
rase una vez un lugar bajo el Sol
donde la gente viva de la caza, la pesca y la agricultura.
AI atardecer, mirando hacia el sol poniente,
los habitantes rezaban a los dioses para que
los liberaran de todos los peligros
que por s mismos no podan evitar: terremotos,
sequas y enfermedades imprevistas.
p de dndeporlanchetm
ngb,ni
orquecaym buisd venia o adondeiba
Solamente saban que si caminaban durante
largo tiempo, llegaran a la orilla del mar.
y que si navegaban tan lejos como les fuera posible,
alcanzaran el borde de la Tierra,
all donde el ocano se vaca y caajf .
en una catarata sin fin.
a c J O llL
'1

* 'P e n s a b a n a q u e l as estrellas que sa


lpicabneo:
en las noches sin luna eran como diosos
que vigilaban todo lo que ocurra en el mundo.
Si las estrellas podan ver tanto y d e s d e t a n le jo s,
quiz tambin podran decir lo que habra de suceder:
Sabios y astrnomos empezaron a estudiar /*-. -
los movimientos de las estrellas, para poder leer
en ellas el futuro.
A veces, una estrella fugaz caa del cielo
y la gente esperaba encontrarla
en algn lugar de la Tierra,
>tendida como una esplndida gema,
' presta para ser recogida y engastada.
Y como queran saber por qu
el Sol y la Luna nunca se caan,
los astrnomos se lo explicaban as:
. -i., y - , : x >

El ciclo forma parte de una enorme esfera


en movimiento, en la que estn las estrellas^, decan.
El Sol y la Luna tienen cada uno su propia esfera,
y existen muchas ms qu^, unas dentro de otras?*
son como las capas de una cebolla,
pero transparente cbmo cristal
y todas en m a ^ m jp ito .
Y es Dios quien mueve las esferas,
agregaron los astrnomos,
poniendo fin a las preguntas.
En pocas antiguas, cuando
apenas haba escuelas y muy poca gente saba leer,
un hombre estudioso haba escrito:
No; los cielos estn quietos;
es la Tierra la que se mueve.
Pero como en esos das no haba imprentas,
difcilmente alguien se enterara
de ese descubrimiento,
' \ y en caso de que alguno se enterara,
tampoco lo habra credo.
La gente tena la conviccin de que Dios
viva en el cielo y el diablo en el infierno.
Crean que las brujas eran las servidoras
del diablo, que volaban de ac para all
por el aire e invocaban el mal en contra
del mundo. Cuando la peste barra la
Tierra y hombres y mujeres moran
como moscas en invierno, pensaban
que las brujas eran las culpables.
Y no slo de la peste crean que eran
culpables las brujas, sino que tambin
era obra de ellas la prdida de las. cosechas,
lt muerte del ganado, las inundaciones
y las sequas.
Como en aquella poca
"4
no se
haba inventado an.eQnicroscopio,
nadie poda safo&r que la peste estaba
causada por bacterias.
De todos estos males echaban la culpa
a las brujas, y las gentes decidieron
poner fin a su maldad acabando con ellas.
Pero como nadie saba con certeza
cmo eran las brujas, mucha gente inocente
fue acusada y ejecutada.
Con el temor a la peste, a las brujas y al
diablo, el mundo era un lugar aterrador.
Pero a lo que la gente tena ms temor
era a la muerte, porque la muerte es ms
fuerte que el ms fuerte de los hombres.
Tenemos que encontrar el elixir de la
vida, se decan, y fabricaban pociones y
brebajes mezclando toda clase de cortezas
de rboles, races y hierbas. Buscaban
el elixir de larga vida por todas partes,
en las montaas y en el fondo del mar,
con la esperanza de vencer a la muerte.
/
Hubo una vez un rey que pidi *,
a los dioses que todo lo que l tocar
se convirtiera en oro, y los dioses
le concedieron su deseo. Pero en
una ocasin, y sin pensarlo, toc a
la persona que ms amaba en el mundo,
y la convirti en oro, como todo lo que
tocaba, lo que le caus mucho pesar, i ^
Esto es slo una fbula, pero haba
mucha gente que codiciaba el oro.
Algunos hombres, que fueron llamados
alquimistas, trataron de hacerlo ellos
mismos. Pasaban los das y las noches
disolviendo y mezclando mercurio,
plomo y otras cosas secretas en grandes
tinajas, haciendo signos cabalsticos ?
y murmurando palabras mgicas.
Pero no conseguan nada.
U n viajero que regresaba de tierras
lejanatcont histerias de un pas donde
los hmbres montaban sobre camellos
y cabalgaban a travs de blancas arenas
que s extendan ms all de lo que la vista
alcanzaba. Algunos le llamaron mentiroso
y no le escucharon, pjsro otros le creyeron,
especialmente cuando^ habl de una ciudad
donde hasta los tejadas de las casas
eran de oro. i*
los navegantes, por su parte,
contaban extraas historias. Haban viajado
a lo largo y a lx> ancho a travs del mar
Y abf quv cuando un barco se iba
aedreando desde lejos, c! mstil
xa lo primero $ue se vea.
%s>.
Afirmaron que la Tierra era redonda
como una pelota y no Uana como un
plato. Existira tal vez la dudad dorada
al otro lado? . . - /
Eso era algo preocupante. Hubo un monje
que estudi todo lo que se haba escrito
acerca de las estrellas, y dijo:
Estoy de acuerdo con el astrnomo:
el Sol no se mueve en absoluto, pero
la Tierra, s. Nuestras creencias estaban
completamente equivocadas.
Y un astrnomo del Sur escudri
el cielo con su telescopio, y dijo:
En efecto, el astrnomo del Norte
est en lo cierto; la Tierra es redonda
y se mueve en el espacio.
1 \ t > Aquellos
tres personajes: los dos
astrnomos y el monje, fueron acusados
de engaar a la gente y llevarla por mal
camino. El astrnomo del Norte enferm
y muri; al astrnomo del Sur le obligaron
a negar lo que^haba dicho, y al monje,
, que sostuvo firmemente sus palabras,
lo quemajon en la hoguera.
Pero la idea persista, y un grupo de
navegantes entusiastas de la aventura
se propuso probarla.
Si la Tierra es redonda, sera posible
llegar al Este zarpando por el Oeste,
pensaban.
Primero tendran que llegar a las islas
occidentales, ricas en pimienta y otras
especias, y de jll a los pases del Este,
con sus riquezas en oro, y despus, zarpand
hacia el lejano Oriente, volver a casa
otra vez, probando as
que la Tierra es redonda.
Y si suponemos que la Tierra es rdonda
y que el Sol se pone por el Oeste
y sale por el Este* al otro lado?
Y si suponemos que el Sol no se traslada
a travs del cielo, sino que la Tierra
gira continuamente hacia el Este...?
La idea de este gran mundo girando
completamente sobre s mismo cada
veinticuatro horas sobrepasaba los lmites
de la imaginacin, mas para que el Sol
y las distantes estrellas giraran a su
alrededor una vez al da tendran que
moverse a una velocidad superior
a la de la luz. Era mucho ms razonable
pensar que es la Tierra la que se mueve.
La gente no po^a ver et movimiento de la
Tierra por ms atentamente que
.
la observaran, por supuesto,
tampoco la sentan moverse.
Entonces, un buen da fue construido

un gran pndulo, que se meca hacia atrs
y hacia delante; su direccin iba variando
poco a poco, hasta trazar
un crculo completo.
Por lo tanto, si los cielos no se mueven,
entonces debe ser la Tierra la que se
mueve, y el astrnomo del Sur haba
sido acusado injustamente, y el monje
haba sido quemado por decir la verdad.
Si la Tierra realmente giraba
y se trasladaba, entonces,
toda aquella gente que haba credo estar en,, lo
cierto viva en un error.
El barco de los navegantes aventureros
ya se haba hecho a la mar, zarpando
hacia el Oeste. Volvera por el Este?
hacia delante; luego se detena un poco, volva hacia su
Comentarios del autor posicin de origen y luego de nuevo hacia delante.
U no de ellos, Apolonio, explic este curioso efecto por
'Hubiera podido darle a m i libro un titule* ms largo. Lo el m ovimiento que conjuga un epiciclo y un crculo ex
hubiera podido titular: Cm o un pueblo que viva en la cntrico, lo que significa que durante el desplazamiento
poca de T olo m eo vea su universo, porque de eso se del planeta en su pequeo recorrido circular o epiciclo,
trata. est al m ism o tiem po en rbita alrededor de la Tierra en
La intencin de este libro es la de m ostrar que el paso un gran recorrido circular del que la Tierra no es el cen
de una visin del universo a otra constituy literalmente tro. Tolom eo de Alejandra utiliz esta explicacin hacia
un cambio de poca. En este caso entram os en una nueva el 130 despus de Jesucristo en su Almagesto, im portante
era, cientfica. U na manera de pensar terminaba y otra obra en treinta volm enes describiendo la teora. N os ex
comenzaba. plica que para dem ostrar los m ovimientos complejos de
H oy se sabe m uy bien que la Tierra es redonda, que se los planetas utiliz ms de ochenta bolas de vidrio... y
mueve, y que es el Sol el que esta parado. Pero estos con slo esta declaracin ya vemos que su concepcin del
hechos no se conocieron siempre. La gente que vivi en universo era ms bien sofisticada a pesar de haber vivido
otra poca no poda com prender su m undo com o nosotros en una poca en que an se crea en demonios.
toy al volvem os hacia el pasado. Slo podan imaginar lo
ique era afn a la Tierra. Puede pensarse que cometan m u-
d io s errores, pero, debido a su manera diferente de ver las Epiciclo Saturno

n o eran en absoluto errores. La teora de Tolom eo


de la creencia segn la cual, dado que la Tierra
ianeca quieta, el Sol giraba a su alrededor... y sin
teora de base jam s hubiram os podido llegar a la
rdad (totalmente distinta) que hoy conocemos. La era
T olom eo es una etapa esencial del desarrollo de nuestro
conocim iento del universo.
Segn esta teora, la Tierra est en el corazn de todo
Explicacin por Tolomeo
el universo, que puede concebirse com o una enorme esfe del movimiento aparente de Saturno
ra que gira lentamente. Cuando miram os al cielo vemos la
capa interna de la esfera con las estrellas y los otros cuer Casi catorce siglos ms tarde, el sabio polons Nicols
pos celestes prendidos com o joyas en su m ontura. La es Coprnico, al que se le preguntaba por qu los planetas
fera se traslada y las estrellas que lleva prendidas tambin efectuaban siempre las mismas trayectorias, declaraba que
iae m ueven. Sin embargo, el Sol y la Luna, lo mismo que era la voluntad de Dios. Sin em bargo, fue ese m ism o C o
venus, M arte y los otros planetas, se ven cada da en prnico quien abandon el concepto de Tolom eo de epici
Posicin diferente. Puesto que no pueden flotar en el aire clo y de crculo excntrico al descubrir que el fennemo
librem ente, deben estar prendidos a otras esferas transpa de retorno aparente de Saturno era provocado por el he
rentes... y com o los planetas no se mueven ni segn el cho de que la Tierra se traslada con ms rapidez y alcanza
m ism o esquema ni al m ism o ritm o, hay que adm itir que y deja atrs a Saturno, estando com o estn los dos plane
existen tantas esferas com o planetas. Estos son los princi tas en rbita alrededor del Sol. Para elaborar esta teora,
pios que sustentan la teora de Tolom eo, y, en el contexto Coprnico escribi un libro: A propsito de la rotacin del
de su tiem po, esta teora puede calificarse de exacta, pues Universo celeste, pero no apareci hasta 1534, cuando ya el
se basaba en los resultados de observaciones astronmicas autor estaba en su lecho de muerte.
cuidadosas y detalladas. U n m onje dom inico, Giordano Bruno, que abandon
. Los astrnom os observaron el planeta Saturno y nota- su orden para hacerse discpulo de Coprnico, recorri el
*Gn que se desplazaba de una manera extraa... Prim ero pas para ensear su teora a los que quisieran escucharle.
S P ^ m ^

de teoras s a opom a^ a B runo fue condenado a m uerte... y ahora todo el m undo


de la Ig le s ia .\P o .y ^ , sabe que la Tierra gira alrededor del Sol. Hasta el nio
B runo fue quem ado dn ,Roma\ ms pequeo sabe que la Tierra es redonda.
Estamos en una poca en que los hom bres van a la
Luna y vuelven.
\ " Pero sera exacto decir que todo el m undo comprende
'>realmente la teora de Copm ico?
Llegados a este punto, tenemos que reflexionar para dis-
<jfjF tinguir lo que sabemos de lo que comprendemos.
A , *D e acuerdo con la teora de Coprnico podemos saber
''^fcjue la Tierra es redonda y que gira entre los dems pla
netas sencillamente porque as nos lo han dicho; nos han
- dado hecha la tarea de descubrirlo.
Pero incluso para cosas que no podem os com prender
m uy bien ya no aceptamos hechos basados en la supersti
cin, en historias pasadas o en conjeturas; ya no podemos
creer en la astrloga y en la magia. Podemos com pren
der entonces lo que era vivir en aquella poca en que las
Explicacin por Copernico antiguas creencias reemplazaban a los hechos?
det metimiento aparente Je Saturno Cuando C opm ico hizo su descubrimiento, debi ser
para l un acontecimiento temible, pues saba que su po
ejem plo este de cm o la supersticin o las ca no poda aceptarlo ni comprenderlo. Tratem os de sen
errneas, con mucha frecuencia detuvieron la tir lo que sinti Galileo a la edad do setenta aos, cuando
d e la verdad cientfica! tuvo que arrodillarse frente a un tribunal ignorante para
> Galileo, que haba observado en un telescopio abjurar de sus ideas errneas, estando como estaba se
-de los cuatro satlites alrededor de Jpi- guro de la exactitud de lo que deca.
. en la veracidad de la teora de Copm ico, Pongm onos en el lugar de Giordano Bruno, que man
un tribunal religioso y acusado de hereja, tuvo sus convicciones y m uri por ellas.
ios adm itir la m uerte de hom bres como H e escrito este libro con la esperanza de que los lectores
m trato dado a Galileo, quien se vio obligado a que han observado un globo terrestre y que saben que la
su propia verdad y retractarse de sus afirmacio- Tierra es redonda comprendan ahora, al menos por un
m os d q ar de lamentar el que en la feroz instante, la extraeza y el choque que las gentes del m un
religin y ciencia sucedieran tales cosas. Pero do medieval tuvieron que experim entar cuando Coprni
en cuenta lo que deba ser la vida en aquellas co, con su teora, amenaz por prim era vez sus arraigadas
vez com prenderem os por qu la Iglesia tena la creencias.
estrecha y actuaba tan rigurosamente.
estaba terriblemente inquieto por prcticas M itsumasa Anno
e incluso peligrosas, la astrologa, la alquimia
los hechizos, los maleficios, los conjuros,
de los instrum entos indispensables para una
ms ju sta del universo haba sido inventado
n o haba microscopios, nadie poda saber,
la peste era provocada por b a c te ria ^ 2 n
se le poda atribuir al diablo. Han pa
smos desde que el m onje Giordano
: . V X
l v
Pero en aquella poca esa clase de teoras s opona^ a B runo fue condenado a m uerte... y ahora todo el m undo
. verdad bblica y a las enseanzas de la Ig le sia .\ P or es^, sabe que la Tierra gira alrededor del Sol. Hasta el nio
' de febrero de 1600, B runo fue quemad n Rom a\ ms pequeo sabe que la Tierra es redonda.
; plaza Cam po di Fiorini. r L Estamos en una poca en que los hom bres van a la
V ^ Luna y vuelven.
Pero sera exacto decir que todo el m undo comprende
) realmente la teora de Coprnico?
Llegados a este punto, tenemos que reflexionar para dis
m tinguir lo que sabemos de lo que comprendemos.
, ' D e acuerdo con la teora de Coprnico podem os saber
'^que la Tierra es redonda y que gira entre los dems pla
netas sencillamente porque as nos lo han dicho; nos han
dado hecha la tarea de descubrirlo.
Pero incluso para cosas que no podem os com prender
m uy bien ya no aceptamos hechos basados en la supersti
cin, en historias pasadas o en conjeturas; ya no podemos
creer en la astrologa y en la magia. Podemos com pren
der entonces lo que era vivir en aquella poca en que las
Explicacin por Copernico antiguas creencias reemplazaban a los hechos?
i d movimiento aparente ie Saturno Cuando C oprnico hizo su descubrimiento, debi ser
para l un acontecimiento temible, pues saba que su po
Terrible ejemplo este de cm o la supersticin o las ca no poda aceptarlo ni comprenderlo. Tratem os de sen
creencias errneas, con mucha frecuencia detuvieron la tir lo que sinti Galileo a la edad de setenta aos, cuando
bsqueda de la verdad cicntca! tuvo que arrodillarse frente a un tribunal ignorante para
En 1616, Galileo, que haba observado en un telescopio abjurar de sus ideas errneas, estando com o estaba se
m ovim ientos de los cuatro satlites alrededor de Jpi guro de la exactitud de lo que deca.
ter y que crea en la veracidad de la teora de Coprnico, Pongm onos en el lugar de Giordano Hruno, que man
fue citado ante un tribunal religioso y acusado de hereja. tuvo sus convicciones y m uri por ellas.
H oy no podem os adm itir la m uerte de hombres com o He escrito este libro con la esperanza de que los lectores
B runo, o el trato dado a Galileo, quien se vio obligado a que han observado un globo terrestre y que saben que la
renegar de su propia verdad y retractarse de sus afirmacio- Tierra es redonda com prendan ahora, al menos por un
m s . Mo podem os dejar de lamentar el que en la feroz instante, la extraeza y el choque que las gentes del m un
Jbcha entre religin y ciencia sucedieran tales cosas. Pero do medieval tuvieron que experim entar cuando Coprni
ti tenem os en cuenta lo que deba ser la vida en aquellas co, con su teora, anienaz por primera vez sus arraigadas
Epocas, tal vez com prenderemos por qu la Iglesia tena la creencias.
flente tan estrecha y actuaba tan rigurosamente.
El m undo estaba terriblemente inquieto por prcticas M itsumasa Anno
tDspechosas e incluso peligrosas, la astrologa, la alquimia
la magia, los hechizos, los maleficios, los conjuros.
N inguno de los instrum entos indispensables para una
Tensin ms justa del universo haba sido inventado
va. C om o no haba microscopios, nadie poda saber,
q em p lo , que la peste era provocada por bacterias. En
a poca slo se le poda atribuir al diablo. Han pa-
casi cuatrocientos aos desde que el m onje Giordano