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Staff
Moderadoras
Mel Cipriano y Juli

Traductoras
Mel Cipriano CrisCras Chachii 3
Juli aa.tesares Vericity
Polilla MarMar kary_ksk
Demoiselle Ze lunnanotte
Max Escritora NatiiQuiroga Janusnelly
Solitaria Mary Haynes Vani
Mel Markham Amy Ivashkov rihano
Leii123 JessxFlyller Sof Fullbuster
Zafiro Joss Aimetz14
val_17 eyeOc Julieyrr
BeaG Jessy. cookie
Vanessa VR Apolineah17
CoralDone Nats
Correctoras
Alaska Young Mel Markham Vericity
Andreina Elena Verlac
Cami G. Juli jess_tom
Lalu Daniela Agrafojo Merryhope
LuciiTamy Amy Ivashkov kukyalujas
Dara.Nicole18 Sweet Nemesis itxi
mterx Vanessa VR Momby Merlos
aimetz14 Sofi Fullbuster Nat_Hollbrook
Vericity Deydra Eaton Melii
Nats CrisCras Verito
Maarlopez Joss
MaryJane
Lectura final

Diseo
Jazz
Sinopsis
ndice Captulo 34
Captulo 1 Captulo 35
Captulo 2 Captulo 36
Captulo 3 Captulo 37
Captulo 4 Captulo 38
Captulo 5 Captulo 39 4
Captulo 6 Captulo 40
Captulo 7 Captulo 41
Captulo 8 Captulo 42
Captulo 9 Captulo 43
Captulo 10 Captulo 44
Captulo 11 Captulo 45
Captulo 12 Captulo 46
Captulo 13 Captulo 47
Captulo 14 Captulo 48
Captulo 15 Captulo 49
Captulo 16 Captulo 50
Captulo 17 Captulo 51
Captulo 18 Captulo 52
Captulo 19 Captulo 53
Captulo 20 Captulo 54
Captulo 21 Captulo 55
Captulo 22 Captulo 56
Captulo 23 Captulo 57
Captulo 24 Captulo 58
Captulo 25 Captulo 59
Captulo 26 Captulo 60
Captulo 27 Captulo 61
Captulo 28 Captulo 62
Captulo 29 Captulo 63
Captulo 30 Captulo 64
Captulo 31 Recetas
Captulo 32 Drop dead demons
Captulo 33 Sobre el autor
Sinopsis
D
urante diecisiete aos para Aurora Lahey la supervivencia ha
sido un estilo de vida.
DESTINO DEMONACO
Aurora tiene el superpoder ms intil del planeta. Y eso slo 5
desencaden un escuadrn desde el infierno. Los demonios estn a la caza,
sobreviviendo para tallar su cuerpo en pedacitos.
ASESINOS CARISMTICOS
Los Chicos Malditos misteriosos, guapos, y famosos por sus rastros
de destruccin tienen las respuestas que Aurora necesita para sobrevivir.
Pero su sobrecarga de secretos mortales y motivos sospechosos hace que el
hecho de confiar en ellos sea un movimiento potencialmente fatal.
ALIADOS LETALES
La batalla para salvar a su familia, a s misma, y detener la dominacin
demonaca puede costarle a Aurora todo por lo que vale la pena vivir, y
forzarla a revelar sus propios secretos oscuros. Pero no hay que preocuparse.
Ella necesita a los Chicos Malditos para sacar esto adelante, y, probablemente
aliarse con los tipos que la matarn de todos modos.

Divinicus Nex Chronicles, #1


1
Traducido por Mel Cipriano
Corregido por Alaska Young

El coche de alguien haba sido destrozado y no era mi culpa.


6
Pero, quin va a creerle a una adolescente?
La excusa el demonio lo hizo era ms creativa que el perro se comi
mi tarea, pero completamente increble. Y hara mucho ms probable que me
enviaran a la sala de psiquiatra. As que cuando, el vndalo demonio volador
con colmillos fall y cay como una bola de demolicin en la camioneta,
explotando trozos rotos de vidrio y partes de vehculos en mi direccin, hu de
la escena pronto.
Y no mir hacia atrs. Los salvajes gruidos y chillidos metlicos
proporcionaban un impedimento considerable. Como si necesitara ms
material para mis pesadillas.
Corr desde el comienzo del sendero del aparcamiento casi vaco, y me
dirig hacia la ruta. Una larga valla alineaba los espesos bosques, y cuando el
demonio me cerr por detrs, gritando furioso, gir a la derecha. Una mano se
plant en la barra superior, resbaladiza por la lluvia reciente, abr las piernas
hacia los lados, arriba, y por encima. Fuera de peligro.
Hasta que mi pie se enganch en el poste, y me hizo girar como si
hubiera sido atrapada en el giro de la muerte de un cocodrilo.
La buena noticia? El esponjoso suelo del bosque amortigu mi cada.
La mala noticia? En el impulso, mi torso golpe en un tronco de rbol.
No poda respirar.
Sin embargo, buenas noticias de nuevo. Termin debajo de un pino
grasoso y espeso que, junto con la decoloracin del crepsculo, ocult mi
posicin. O a la bestia volar sobre m en su persecucin, sacando algunas
copas de los rboles a su paso.
S, ese fue mi plan desde el principio. Hombre, estaba bien. Excepto por
mi cuerpo. Dola.
Mi fiesta del lamento dur hasta que pude aspirar una bocanada de
aire, luego me empuj sobre mis pies y me dirig a casa. Los demonios
escupan en lugares remotos como este. Tena que irme.
Con un dolor en el costado y la respiracin entrecortada, corr o me
arrastr cojeando hacia la ciudad, llegu a mi barrio, y me relaj. Civilizacin.
Donde el demonio no me seguira y
Garras resonaron a un ritmo inquietante en el pavimento.
El error se haba convertido en mi eleccin por defecto.
Me escond detrs de un roble, acurrucada, enfrindome en mi miedo y
el sudor de mi camiseta empapda. 7

Una risa maliciosa se revolvi en el aire.


Las escondidas. Mi favorito. Qu considerado de tu parte comenzar
un juego. Un toque de locura tea la suave voz del demonio. Pnico torci
mi corazn. Es irnico, no es as, que la gran Divinicus Nex se esconda con
miedo de quien debera ser su presa predestinada? Una circunstancia
decididamente diametral.
Qu? Era irritante cuando el monstruo que intenta cazarte tena un
vocabulario mejor que el tuyo. Tal vez podra ser un elogio? Esto era una
locura. Haba visto demonios antes, pero eran pequeos, me ignoraban o se
escapaban. Pero ste? Bueno, era una raza diferente. Un psicpata con
esteroides, que quera verme muerta.
Sus posibilidades se vean bien.
Con mi altura amaznica y castaos rizos que resaltaban mis enormes
ojos , slo me faltaba un cartel de cmeme pegado a mi espalda.
Te equivocas. Soy Aurora. Slo una chica a la que no quieres
patendote de vuelta a tu infierno. Mi plan de pasar a la ofensiva surgi de
mi defensa viniendo a ser mucho menos que nada. El anochecer comenz a
devorar la luz del precioso da. Mis ojos dolan por el frentico intento de
penetrar en las sombras emergentes. Piensa en la vergenza. Los otros
demonios se reirn y te sealarn, se burlan de ti a tus espaldas. Tu autoestima
se ver afectada y estoy tarde para la cena, as que por el bien de ambos, voy a
dejarlo ir. Slo caminar y no voy a ir por ti.
Tena la esperanza de sonar segura, pero creo que mi voz se quebr.
Luz difusa parpade en las casas circundantes. Las farolas
ornamentales, que bordeaban las calles vacas de la pintoresca ciudad de
montaa, zumbaron a la vida reflectando la niebla brillante que se deslizaba
por el suelo. Una llovizna espordica chasqueaba contra las hojas en las ramas.
Creo que sufres confusin, Nex. El volumen de su voz baj. Haba
retrocedido, pensando que yo tena algo bajo la manga?. No hay ningn
error, salvo que ests con vida. Y mi inmutable predileccin es entregar tu
cadver en una gran cantidad de piezas. Ri.
No poda entender mucho de lo que deca, pero en general, no estaba
consiguiendo un ambiente clido y difuso.
Luch contra una risa histrica. No tena nada, nada ms que piernas
largas y adrenalina. Las salpicaduras de las gotas por encima de mi cabeza,
cambiaron la armona. Fundindose a travs de las ramas, una niebla gris se
arremolin en una forma vaga que mis ojos se esforzaron por enfocar.
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Hipnotizada por su grotesca y letal belleza, casi esper un segundo demasiado
largo. Me agach. Con una crisis amenazante, trozos de corteza se partieron
mientras las garras del demonio escarbaban en el rbol en el que mi cabeza
haba estado segundos antes.
Hice una pose ninja y me mantuve firme para hacerle frente al
monstruo pagano, sin miedo en mi determinacin por vencer a mi enemigo
mortal.
No, slo bromeo. Sal corriendo, la prudencia era la mejor manera de no
morir.
Haba estado viendo demonios durante algunos aos. S, esas criaturas
desagradables que deberan estar en el infierno, pero que estn causando
estragos en la tierra. Si estaban cerca, a veces incluso poda localizarlos usando
esta rara visin que deseaba que se le pasara a Helen Keller. Era el sper poder
ms extrao del planeta, pero lidiaba con mi lamentable situacin de una
manera madura y responsable. Lo ignoraba. Y tambin a los demonios.
Hasta esta noche, cuando este demonio cambi las reglas y me atac
mientras estaba en mi carrera. Trastabill y tropec con un tronco podrido, por
lo que la camioneta haba tomado el golpe de muerte que iba dirigido hacia
m. Ojal pudiera decir que fue un inteligente y deliberado movimiento, pero
la verdad era que tena problemas manejando mi gracia.
Un silbido gutural hizo vibrar las hojas. Antiguas alas golpeaban el aire
con furia. Los sonidos de terror del monstruo amenazaban con paralizarme, as
que no les hice caso y me concentr en la marcha. Rpida. Contando las casas
para mantener el pnico a raya.
Algo sali disparado a mi izquierda, en un nivel ms bajo. Gir a la
derecha, a punto de caer, pero segu adelante. Mir hacia atrs. Un perro, una
de esas pequeas cosas, foo-foo, corriendo a toda prisa sobre patas cortas,
plant sus pies y empez a ladrar hacia el cielo. El demonio desvi su mirada
de m y se abalanz sobre el perro callejero ladrador.
Los perros no eran lo mo.
Odiaba a los perros.
Y si ste era tan tonto como para sacrificarse por m, aleluya. Segu
corriendo.
Despus cambi de opinin.
Perro estpido.
Me zambull de cabeza, y lo agarr mientras me deslizaba, sintiendo
una rfaga de aire de la gigante cabeza de la bestia sobre m. Un brillo rojizo
cubri mis ojos. Pas tan cerca de la garra del demonio, que el elstico de mi
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cola de caballo se cort, y lanz un ataque de gruesos rizos que caan en
cascada sobre mi rostro.
De nuevo sobre mis pies, lanc mi cabello hacia atrs, y continu mi
huda, el perro se retorca gruendo protestas contra mi pecho.
Muto ingrato le gru.
Sent una presencia amenazante por encima de nuestras cabezas, y me
desvi por un camino de entrada, contenta de lanzar al molesto cachorro en
un garaje en el que cay debajo de un Sedn. Un golpe detrs de mi cuerpo me
tambale hacia delante. Me habra cado al suelo, pero en su lugar me encontr
en el aire. Y ganando altura.
No era bueno, porque la ltima vez que lo comprob, no poda volar.
2
Traducido por Juli
Corregido por Cami G.

Viendo la parte positiva, la bestia no me haba destripado cuando me


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agarr desde arriba. En la parte negativa era que sus enormes patas de pollo
de tres dedos atraparon mis hombros y el torso en un agarre insoportable. Se
nivel y se desliz, dejando que mis pies rozaran justo por encima del suelo,
su risa triunfante. Esta cosa volando habra sido genial excepto por el hedor
sulfuroso y podrido que quemaba mi garganta y humedeca mis ojos.
Y el hecho de que estaba a punto de matarme.
Mis manos se levantaron y se envolvieron alrededor de las piernas
gruesas, reptil fras, correosas y duras con las verrugas. Mis uas se clavaban
en la carne del demonio mientras me retorca, luchando por salir de su agarre.
Ahora que te tengo. Sumergi su horrible pico-cara hacia m, su
aliento caliente como una alcantarilla. Estoy poco dispuesto a aprobar tu
liberacin. Nuestra peregrinacin acaba de comenzar.
Oh, cllate! Levant mis piernas con ms fuerza. El impulso y la
determinacin finalmente llevaron mis pies a la altura suficiente como para
lograr un par de golpes slidos a su vientre, lo que slo pareci anclarnos ms.
Rastrill mis uas por sus piernas y hund mis dientes en su carne
monstruosa. Un cido amargo quem mi lengua encendiendo una necesidad
feroz de escupir. El demonio dio un gruido de sorpresa antes de que su
agarre se apretara haciendo crujir mis costillas. Las alas curtidas se levantaron.
El cuerpo monstruoso lanz un aleteo potente, listo para impulsarnos en el
aire y a m a mi destino. Probablemente despojara mi cuerpo mientras me
daba lecciones de vocabulario. Estara muerta, pero ms inteligente. Cmo es
eso para el vaso medio lleno?
Frustrada y presa del pnico, inhal para un grito gutural, que nunca
lleg.
Una intensa presin repentina consolid mis pulmones, envolvi mi
cuerpo, y amenaz con aplastarme en proporciones de dos dimensiones. Un
hormigueo titil desde mis entraas y se extendi por todo mi cuerpo. El calor
emanaba de dentro hacia fuera y ondulaba sobre mi piel, ganando impulso,
caminando por mis extremidades. Un resplandor amplindose palideci mi
visin en un blanco cegador. Ol a quemado. Tena la esperanza de que no
fuera yo.
El bramido enfadado del demonio se hizo eco un instante antes de que
sus garras se abrieran de golpe. Buenas noticias, excepto que fui dejada
cayendo en picada a travs del aire. Busqu algo que pudiera evitar mi cada.
Rod sobre mi espalda, previendo otro ataque. Con mi visin todava
incompleta, percib a la criatura gruendo en crculos, luego trag saliva
cuando se zambull, con la boca abrindose demasiado, sus colmillos al
descubierto. Pude respirar de nuevo, pero no pareca que durara.
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Un relmpago de color naranja oscuro atraves el cielo, su longitud
dentada escupiendo chispas y llamas como fuegos artificiales de un cohete. El
relmpago golpe al demonio desde un lado, el cual se sacudi de su curso
homicida y se lo movi en espiral hacia atrs. No tiempo para conmocin ni
pavor. Me puse de pie y sal corriendo hacia la casa.
3
Traducido por Polilla
Corregido por Lalu

Silenciosamente maldije la habilidad en jardinera de mi madre. Jurara


que los setos que bordean nuestro csped haban crecido un metro en la 12
semana que habamos estado ah. Dud si lo lograra, pero era mi nica
oportunidad de evadir una muerte lenta y tortuosa ofrecida por mis
Demonios-R-US.
Algo me golpe desde el costado. Nos catapultamos en lentos espirales
a travs de las masas de aire clido hacia la puerta de mi vecino de al lado y
aterrizamos con un golpe seco agitador de cerebros, rodando fuera de control.
Un grito demonaco corto a travs de la noche, luego silencio.
Nuestros cuerpos dejaron de rodar antes de que mi cabeza lo hiciera.
Me sacud el vrtigo y me puse de pie. Mi cabeza gir como un enloquecido
mueco cabezn, buscando hacia los lados, hacia atrs, hacia arriba. Revis
todos los ngulos de acercamiento, entrecerrando mis ojos para concentrarme
en las sombras. Nada. Ningn peligro acechaba.
Cerr mis ojos, me concentr y sin embargo no puede sentir el demonio.
Saba que se haba ido. Lo que significaba qu exactamente? Quizs alguien
apareci y lo asust. Mastique ese pensamiento y la parte interior de mi
mejilla mientras la adrenalina se evaporaba. Una voz rompi el tren de mis
pensamientos hacia ningn lado.
Uh, te importa?
Mire hacia abajo y vi algo mucho ms aterrador que cualquier demonio.
Un chico. De mi edad. Todo ardiente bien parecido y precioso. Y estaba sobre
l. A horcajadas sobre sus caderas. Oh por Dos. La adrenalina reservada me
golpe peso solo sacando el aire de mis pulmones y me dej helada con
miedo? Conmocin? Vergenza? Escoge una.
Mis cuerdas vocales re rehusaron a vibrar. Solo puede mirar. Piel suave,
pmulos cincelados por los dioses, fuerte mandbula, nariz recta. La cada no
haba desordenado su tan negro-que-brillaba-de azul cabello peinado en un
despreocupado aspecto. l debera haber estado paseando semidesnudo por la
playa South Pacific, toda la piel reluciendo y sensualidad casual, una perezosa
sonrisa llena con promesas jugando en sus labios llenos.
Pero fueron los ojos que me mantuvieron mirndolo fijamente.
Enmarcados por espesas pestaas, el marrn oscuro brillaba con tonos carmes
y mbar que me absorban hacia sus tranquilas profundidades. Intrigada por
su calidad luminiscente, me inclin para ver de cerca, jalada por la clase de
curiosidad que sin dudas coloc al gato dos metros bajo tierra. Mi cabeza
todava se encontraba nublada por toda la emocin, y cuando los aromas
terrosos de hierba recin cortada, cuero y un almizcle placentero lleno mis
sentidos, casi suspir.
Solo mientras mis manos notaron el suave algodn de su camiseta y los
duros msculos extendindose debajo, sent un destello de calor donde
nuestros cuerpos se tocaron. Su mandbula se tensa. Corri sus manos sobre 13
mis muslos y las fij justo arriba de mis caderas. Sus dedos se hundieron en mi
carne y tir la parte superior de mi cuerpo hacia delante. Me pregunt con
confuso pnico porque no estaba no estaba alejndome del beso que l estaba a
punto darme cuando su torso se tens y l me arroj al aire.
Hmmm. Le esa mal.
Aterric con un golpe seco por ensima vez esa noche y me qued de
espaldas tratando de recuperar el aliento y calmar mi ego. El hmedo csped
enfri mi piel a travs de la empapda camiseta. Salado sudor picaba mis ojos.
Apart la larga masa de rizos enmaraados pegados a mi rostro. Mi nuevo gel
para el cabello. Delicioso.
El extico chico se levant y dio un giro completo, observando nuestros
alrededores, agazapado ligeramente. Finalmente, dio la vuelta, baj su cabeza,
relaj sus anchos hombros, e inhal lento y profundo.
Lo siento, no te vi a tiempo. Su voz retumb gravemente mientras
giraba luciendo un ceo fruncido que le sac la sinceridad al lo siento.
Seguro. Me puse de pie, preparada para rehusar arrogantemente su
oferta de ayuda. Nunca lleg. En cambio l se alej.
Reticente a encontrar su mirada, mir el resto. Soy ms alta que la
mayora de los chicos de mi edad pero l me vence por varios centmetros,
fcilmente ms de dos metros. Su chaqueta negra de cuero se abri mostrando
una camiseta gris decorada con calavera negra artsticamente representada.
Pantalones negros con cadenas colgando, una hebilla de cinturn de plata
pulida con algn diseo intricado y botas de combate terminaban el conjunto.
l luca como problemas. Un sexy y oscuro problema. La clase de
problema por el que las chicas como yo haban cado con resultados
desastrosos y unos cuantos remordimientos. Retroced un paso para
distanciarme de la seduccin. Entonces algo ms que su factor de
deslumbramiento capt mi atencin. Algo raro. Pareca como un vapor gris
brumoso enroscndose fuera de sus hombros. Entorn los ojos.
Creo que estas echando humo.
Un pesado silencio le sigui. Cuando atrap su mirada, en sus ojos solo
haba un rico chocolate oscuro y brillando con nada ms que diversin. Esa
perezosa sonrisa que saba que posea se desliz por esos sensuales labios. Era
mejor de lo que haba imaginado.
Guau. Cruz sus brazos sobre su musculoso pecho y lade su
cabeza. Atrevida. Agresiva. Me gusta.
Me tom un segundo, luego mis intestinos se encogieron.
No, yo yo no.
14
No te avergences. Su mirada encarcel a la ma, esa traviesa
sonrisa causando estragos en mi compostura. Me siento halagado. Las chicas
por aqu no suelen ser tan audaces. Es refrescante.
Mis mejillas ardieron a lo nuclear. No quise decir que estabas caliente.
Levant una ceja dudosa. No lo hiciste?
No. Quiero decir, no es que no lo seas mis manos revolotearon,
bien parecido. Supongo. Genial, Aurora, vamos a apretar an mas esa horca
de humillacin.
Eres bastante galante. Su sonrisa nunca cay. Gracias.
Saba que se estaba burlando de m. Fastidioso, sin embargo estaba
fuera de m para una respuesta ingeniosa. De nada. Mir alrededor medio
esperando que un demonio apareciera para sacarme de este embrollo.
Entonces qu quieres decir?
Oh. Aclar mi garganta. Bueno. Una mano fue a mi cadera
mientras trataba de lucir indiferente, pero dudaba que pudiera lograrlo. Con la
otra balance un dedo hacia atrs y delante de sus hombros. Pens que t
estabas, um, literalmente Dej caer mi mano, incapaz de terminar de
cavarme a m misma an ms en el fango. No importa.
Literalmente echando humo?
S, pero Si como si eso no sonara loco. Agit mi mano para
borrar el absurdo.
Su mirada cambio. La diversin se fue, su mirada cort en la ma,
afilada, que extraa, intrusa, como si tratara de obtener algo de informacin de
mi alma. Helados tentculos de malestar se deslizaron entre mis hombros.
Qu ests haciendo aqu? pregunt una nueva voz.
Mi vecino tena el estilo. Los chicos de al lado se supone que deben ser
jvenes con piel clara, cabello rubio como caramelo que cepillaban fuera de sus
ojos azules, y un puado de pecas. Tambin se supone que deberan ser
amigables. Nos mudamos hace una semana y este chico nos haba evitado
como si furamos una familia de drogadas cobras escupidoras.
Tristan! El muchacho de cabello oscuro exclam y seal a mi
vecino. Ven acrcate. Esta es se interrumpi, mirndome.
Aurora dije
Esta es Aurora. Y ella cree que soy muy caliente. La mano del seor
Extico se desliz por su boca en un esfuerzo para cubrir la traviesa sonrisa
con la que no poda o debera luchar.
Si claro. Tristan empuj a su amigo. Pero mi rostro debi de haber 15
mostrado una espantosa mortificacin porque frunci el ceo. En serio?
Noooooo dije demasiado rpido. No exactamente. Antes de
poder explicar, algo se enlaz en mis piernas y me asust en un incmodo
baile, brazos aleteando, y un extrao ruido de gorgojo sali de mi garganta.
Para nada embarazoso.
Ambos chicos sonrieron ante la amenaza. Van Helsing, mi gato, con el
pelo todo de punta. Cada vez que los demonios estaban alrededor l luca
como si hubiera metido su pata en un enchufe de luz.
Cul es tu apellido? dijo seor Extico.
Pestae. Uh, Lahey.
Irlands. Explica el cabello rojo. Y te mudaste aqu la semana
pasada? Con tu familia?
Sip. Me di cuenta que estaba torciendo mis rizos alrededor de mi
dedo y dej caer mi mano.
Ambos padres?
Ambos? Sip.
De dnde eres?
Los ngeles pero
De la gran ciudad. l me cort, impaciente por la siguiente
pregunta. Qu te trajo a Gossamer Falls?
Ah. Mi estmago se retorci. Mis manos reflejaron el movimiento.
Las empuj en mis bolsillos y fabriqu una sonrisa. Di media vuelta, ahora
desesperada por estar en otro lugar. Debera
Cuntos nios hay en tu familia?
Tristan le dio a su amigo una mirada interrogante, sin embargo el seor
Extico lo desestim.
Cinco. Me sent como si hubiera empezado un juego de veinte
preguntas sin decirme Estaba yo jugando?
Eres la mayor?
Entrecerr la mirada. S.
Supongo que diecisis? Diecisiete?
Diecisiete.
De penltimo ao?
Sip. Creo que debera
Nosotros tambin. Golpe a Tristan en la espalda. Probablemente 16
tendremos algunas clases juntos. No sera eso genial?
Tristan asinti con una tensa sonrisa. l no luca como si pensara que
fuera genial.
Qu hacen tus padres? Viajan mucho?
Mi frente se frunci. No, no lo hacen. Estaba cansada de la
interrogacin. Los tuyos?
l pestae. Qu?
Tus padres viajan mucho? Se encuentran todava casados?
Cuntos hay en tu familia? Qu clases tienes? Boxers o calzoncillos? Cul
es tu promedio de calificaciones? Siempre vas por ah golpeando extraas
chicas y luego las asfixias con una lluvia de preguntas personales? Termin
con una mueca engreda.
Tristan escondi una sonrisa detrs de su puo. El seor Extico me
igual con una inmutable mirada, una sonrisa socarrona ganando mpetu.
Siempre terminas a horcajadas sobre el chicos que lo hacen?
Tristan se ahog. Mi sonrisa se congel. Mierda.
Y con respecto a los boxers o calzoncillos. Una mano se dirigi a su
hebilla de cinturn. Estara encantado de
Doble mierda. Seal con el pulgar sobre mi hombro hacia mi casa.
Tengo que irme.
No, espera. Estaba rindose ahora. A expensas de m. Solo una
cosa ms.
Le di al seor Extico una mirada expectante, pero mientras l asinti su
cabeza hacia m, le habl a Tristan.
Hazte cargo de eso dijo l. Ella tiene una mala racha.
Mi vecino se ilumin con inters. Con el?
Sip. El chico gir un dedo largo y delgado alrededor de su sien.
Por lo tanto, es mejor
Lo tengo. Tristan asinti.
De qu estn hablando? Algo golpe la parte trasera de mi
crneo. Fuerte. Mi mano vol hacia mi cabeza e hizo crculos para encontrar
nada. Justo cuando estaba tratando de descifrar que fuerza invisible estaba
jugando jockey con mi crneo, una fresca ola de dolor atraves mi cerebro. Las
rodillas se doblaron. Ca, un rugido llenando mis odos.
Una mano agarr mi hombro. Mi cabeza se sacudi con otro golpe. Al
menos este lo entend. Tristan se tambale hacia atrs por mi cabezazo 17
accidental.
Lo siento. Frot mi cabeza.
l rehuy la disculpa, pero sus bien abiertos ojos violetas lagrimearon
por el golpe.
Violetas? Observ nuevamente. No, azul con un aro de violeta
alrededor de los irises. Entretanto miraba, el violeta se desvaneci en lavanda
luego solo profundas orbes azul ocano sostuvieron una expresin
preocupada. Demasiados golpes en la cabeza deberan haberme dado una
conmocin cerebral, a menos que estos chicos usasen alocados lentes de
contacto, los ojos no solo cambian de color.
No te preocupes por eso. Tristan extendi una mano. A pesar de su
esbelta figura el fcilmente me ayud a ponerme de pie. Te encuentras
bien?
El latido se disip. Frot la parte trasera de mi cuero cabelludo,
sorprendida al no encontrar hinchazn, y asent, todava sin idea con respecto
a lo que haba sucedido, pero lista para deshacerme de esos dos.
Rora! Luna grit desde la entrada de nuestra casa. Mi hermana de
catorce aos no era conocida por ser sutil. Por una vez estaba agradecida.
Me tengo que ir. Los veo ms tarde. Camin hacia atrs y seal al
seor Extico. Mantn tu cabeza en alto. Me gustara evitar otra tragedia.
Los dos chicos compartieron una mirada sorprendida.
Espera, tu Tristan comenz pero se fren cuando el seor Extico
levant rpido la mano.
La cena esta lista! Luna hizo un ademn con un brazo impaciente.
Les dije adis con la mano sobre mi hombro, contenta de estar lejos. Qu
extrao par.
4
Traducido por Demoiselle
Corregido por Lalu

Luna olisqueaba todo mientras entraba a la casa. Hueles realmente 18


mal. Con quin estabas hablando?
Los vecinos. Tristan y... Me di cuenta de que el caliente insolente
nunca se me haba presentado
Son lindos?
Sonre. Muy calientes.
Mi hermana Selena se lanz a mis brazos, casi derribndome. Mi tema
de la noche.
Maana a la escuela! Sus cinco aos de edad chillaron. Yay!
Ser divertido. Hice cosquillas en su costado hacindola estallar en
risitas y cubriendo mi falta de conviccin. Nueva escuela, mitad de ao, y...
demonios tratando de matarme? El pronstico no se ve para nada soleado.
Apret a travs de las cajas desempaquetadas en el comedor y acomod
a Selena en su asiento. Ella canta su ltima cancin sobre escuelas que tienen
tetas. Ya en su silla alta, con un ao de edad, Oron tiene un puo metido en
su boca y el otro golpeando la bandeja. Luna y su gemelo, Lucian, comienzan
un tire-y-afloje en aumento de no lo soy y lo eres despus de que Luna
llamara a Lucian un pervertido.
Algunas personas lo llaman caos. En nuestra casa? Bienvenido a cenar.
Lucian! grita Mam mientras situaba su famoso pastel de carne,
dndonos nuestra comida casera de herencia irlandesa antes de nuestro primer
da de escuela. Suficiente charla sobre senos.
Levanto las cejas hacia mi hormonal hermano.
Reclamos de mam dice Lucian con una mirada dudosa. No le
importa que pap vea los senos de otras mujeres. No es como en la ciudad.
Este pueblo es pequeo. l las conoce. A las mujeres, no a los senos.
Selena canta su cancin con nueva letra: Papi ve senos que parecen
tetas.
Pap salta con su discurso estndar sobre que los cirujanos estn
interesados en salvar vidas y no en comerse con los ojos las partes privadas
de las mujeres, y mam cambia de tema.
Aurora, viste a alguno de tus viejos amigos de antes?
Agarro pan para mojar. Mam, tena ocho cuando nos mudamos de
aqu. T te acuerdas de alguien?
Mam niega con la cabeza, mientras le da pur de patatas en la boca de
Oron. No. Clyde?
Nop. Pap hace una pausa con el tenedor a medio camino de su
boca. Sin embargo, No llamaban los maestros a Aurora Blancanieves? 19

Selena interviene: Hi Ho, Hi Ho, a trabajar, vamos.


As es. Mam detiene una cucharada de su camino hacia Oron
quien, perdiendo la paciencia, estrella su mano en las patatas. La mayora de la
papilla haciendo camino a su boca. Blancanieves y los siete enanitos con los
que siempre estaba pasando el rato en la escuela.
Tenias siete novios? pregunt Luna, impresionada.
No dice mam. No siete, solo cuatro o cinco. Y ellos no eran
novios, simplemente amigos. Aurora era un marimacho. No pasaba el rato con
chicas.
Debiste haberte apegado a ese plan murmur Lucian.
Un fuerte silencio golpea en la habitacin. Mam, pap, y Luna miran a
Lucian como si hubiese apretado una mina bajo su pie.
Aqu vamos. Incluso ahora, la mencin del incidente, la razn por la
que nos mudamos fuera de la gran ciudad feroz, traa tensin. Me frot el
hombro sintiendo las cicatrices speras debajo. Los demonios no eran los
nicos que haban tratado de matarme, solo eran los ms recientes. En verdad,
ellos no me asustaban tanto como los humanos. Por lo menos los nativos del
infierno eran honestos sobre querer verme muerta.
Despus de la mirada helada de mam y un codazo de Luna, Lucian se
disculp. Pap sac la mano de mi hombro y la apret con fuerza, algo que
haba hecho mucho tiempo despus de haberme recuperado en el hospital.
Mir alrededor de la mesa. Estoy bien. Saba que el dao que haca
sangrar a mi psique tomara tiempo en recuperarse, pero me haba jurado que
no sera alguna pattica alma torturada solo porque un grupo de amigos
perdedores se haban puesto chiflados sobre m. Le sonre a pap. Alguien
me dijo una vez que solo por estar destartalado...
No significa que ests vencido. Pap finaliza con su lema favorito
. Hombre sabio. Estoy seguro de que l es devastadoramente guapo tambin.
Hace caso omiso de nuestros bufidos de risa.
Luna dice:As que siete novios... Y sigue su camino.
Mam niega con su cabeza. No lo eran. Oh, olvdalo. Los recuerdas,
Aurora?
Algo as. Minaba por las catacumbas de mi memoria. Imgenes
brillaron. Alguno de ellos tena caballos?
S! Asiente mam. En una granja. T fuiste montante un par de
veces cuando la clase sali de excursin. Y eran gemelos. Lo recuerdo porque 20
yo tena dos gemelos tambin y, oh, cielos, su madre era preciosa. Hawaiana o
algo. Recuerdas, cario? Pap inteligentemente finge ignorancia sobre la
caliente madre. Todos los padres se mantienen a s mismos, como nosotros.
Alguno de ellos tiene que seguir alrededor. Quieres que averige? Ustedes
podran pasar el rato.
Mam, ellos podran ser asesinos seriales zombis mutantes ahora
mismo advierte Lucian.
Basta con los zombis mutantes. No ms videojuegos para ti.
Bien. Puedo hablar de tetas?
No le haba dicho a mi familia sobre mis habilidades de deteccin
demonacas.
Ellos eran demasiado normales para entender, y yo estaba asustada de
terminar de nuevo en el hospital. Solo que esta vez el hospital sera el de
paredes acolchadas. Pero el encuentro de hoy haba subido la apuesta en un
juego que no estaba segura como jugar. Necesitaba respuestas y un plan antes
de que yo y todos los que amo ganaran un boleto de ida a la muerte.
5
Traducido por Max Escritora Solitaria
Corregido por LuciiTamy

Acaso mam acaba de dejarnos en el castillo de verano de Drcula? 21


pregunt Luna.
Los gemelos y yo mirbamos embobados al gran edificio sin fin de
piedra y vidrio donde los nios daban vueltas fuera de lugar.
Esta tiene que ser la escuela ms genial que he visto dijo Lucian
asombrado.
l tena un punto.
Los chapiteles llegaban hasta varios pisos, con mltiples torres, arcadas
y columnas creadas a partir de una gama vertiginosa de rocas grises y
marrones. Ventanas brillando destacndose altas y delgadas como si alguna
bestia gigantesca haba rastrillado sus garras a travs de la piedra. Un enorme
espejo circular colgaba sobre la entrada, como un ojo que ve a todos los
paseantes, sentenciando a los que entren. No habra estado sorprendida si
hubiese parpadeado.
El edificio se extenda en todas las direcciones, enmarcado por rodantes
acres de csped bien cuidado que se tenda en el denso bosque que lo rodeaba
acorralndolo. El paisaje se jactaba de parcelas coloridas de flores,
setos podados finamente, caminos serpenteantes, y arroyos que conectan
estanques con altas lengetas alrededor de los bordes y patos o cisnes flotaban
en la superficie.
rboles meticulosamente recortados se cernan sobre bancos forjados de
hierro, y centrados en el patio delantero, una fuente circular de piedra roca al
menos veinte pies de altura. Hilos restantes de la niebla maanera teje todo,
buscando cubrir desde la salida del sol. Fuera del silencio, Luna re y todos
luchamos para contener las nuestras.
Vestida como una princesa gtica, mi pequea hermana encaja
perfectamente. Yo mantena bajo llave mis costuras, excepto algunas adiciones
inusuales. Tras el encuentro de ayer, rebusqu en mi caja de accesorios anti-
demonios y encontr algunas cosas que haba adquirido por primera vez
cuando la cosa del demonio comenz y yo, bueno, enloquec.
Por lo que vesta zapatos y pantalones vaqueros ms algunos extras.
Varias cadenas de hierro con pequeas campanas, adornaban los vaqueros,
una pulsera de talismanes del mundo colgaba de mi mueca, una gran cruz
celta tallada regalo de la abuela colgada en una cadena slida alrededor
de mi cuello, y las grgolas asustan a los demonios, por lo tanto los monstruos
grotescos decoraban mi camisa.
Capturado en una cola de caballo, mi pelo de color rojo oscuro caa en
gruesos rizos tamao soda por mi espalda. Unos cuantos mechones errantes en
espiral por mi sien, ya que nunca pude dominar plenamente la masa entera.
Los reflejos rojos ardientes brillaron un poco demasiado llamativo para mi
gusto, pero el estanque gentico de pap los haba lanzado en mi camino sin 22
consultar.
Tambin haba heredado justamente, una piel con pocas pecas y los ojos
de mam el oscuro peligroso azul de un enojado mar de Irlanda segn la
abuela. Ella se imaginaba a s misma una poeta. Mi cabello y altura muy por
encima de las chicas normales y toda pierna hacan que mezclarse fuera
difcil, pero lo intentara.
Hasta ahora habamos llamado poca atencin. Mam nos dej en las
gigantescas puertas de hierro forjado despus de repartir el dinero del
almuerzo, que met rpidamente en mi sostn debido a que mientras en la
carrera, las cosas pueden a menudo caer de tus bolsillos, pero nunca de tu
sostn. Despus de abrazos y besos, ella desapareci por una calle lateral a la
escuela de Selena, separados pero dentro del recinto cerrado, y serpenteamos
entre la multitud de la escuela por el camino de grava, ordenados guijarros
crujiendo bajo los pies.
Levant la vista, mientras que con la mano creaba sombra sobre mis
ojos. En una de las torres ms altas una manada de honestas grgolas
bondadosas hacan guardia. Toqu la imagen similar en mi camisa, y entonces
me golpe. Mir a mi alrededor asegurndome del entorno antes de que mi
mandbula finalmente se abriera.
Los demonios son ms comunes de lo que las personas piensan para
las personas que incluso creen que los demonios existen. Muy a menudo he
observado a las criaturas relativamente inofensivas correteando alrededor de
la vida cotidiana de las personas. Pero los estudiantes de secundaria son
especialmente atractivos para los diablillos, quienes aman manipular esa
combinacin letal de angustia, incertidumbre, y la necesidad de encajar. Pero
aqu, y he cudruple comprobado, no hay demonios. Ninguno. Nada. Nada.
Cero. Nada de nada.
Muy peculiar.
Cerca de mi cara, una mochila entr en mi visin. La cog y la regres de
nuevo a Lucian.
Idiota Gru, despus mord mi labio. Sin demonios era una buena
cosa, verdad? Especialmente despus del fiasco de ayer. Sin embargo se
estaban escondiendo? Reunidos en alguna parte esperando, acechando, listos
para saltar? Solo hay una manera de averiguarlo. Nuestro tro de los recin
llegados se dirigi a las escaleras, mientras que an miraba los alrededores con
incredulidad.

*** 23

Una gran parte del edificio no era utilizado por los estudiantes, pero yo
an tena problemas navegando en los pasillos sin fin. Las clases eran las
usuales y los estudiantes normales, incluso si el edificio no era una cosa
comn.
Hola decan unos. Otros me ignoraban, y unos cuantos volvan sus
cabezas si miraba en su direccin. Sin amigos, pero sin enemigos tampoco. Y
sin demonios. En el borde, mis palmas sudorosas frotaron las cicatrices en mi
hombro, un constante recuerdo de que la seguridad era una ilusin y nada, o
nadie, incluyendo esos chicos, eran una amenaza potencial.
Intercal la paranoia por agallas y firmeza, y evad a travs de los
cuerpos, intentando tener poco contacto y conversacin. La campana son. Las
puertas se abrieron para absorber al cuerpo estudiantil como una aspiradora
zombi. Pasillos vacos prometieron que llegara tarde a E.F.1 as que cog el
ritmo y corr por los pasillos.
Pero incluso con el mapa de un destacado amarillo, proporcionado por
la oficina, el retorcido laberinto de la arquitectura gtica confundi mi sentido
de orientacin. Me apresur en una esquina. Y me estrell contra una pared.
El impacto me hizo rebotar fuera de mis pies. Vol hacia atrs. Una
mano sali disparada y agarr la hebilla de mi cinturn. Mi cada cambi de
rumbo a una parada. Colgu en el aire como un pez en un anzuelo, el cinturn
cavndose en mi espalda, las campanas en mis vaqueros tintinearon
distrayendo.
Levant la mirada. Y un poco ms. La pared era enorme, y lleno de
preocupacin.

1Educacin Fsica.
Hey. El tipo me levant en una mano para que nuestros rostros
estuvieran nivelados. Ests bien? gru y me sacud. l capt el mensaje y
me dej en mis pies sin romper a sudar.
La pubertad haba sido agradable con Gigantor, pero su favorable fsico
de luchador y fuerte, las cuadradas caractersticas fueron suavizadas por una
sonrisa tolerante y ojos verdes juguetones. Piel bronceada por el sol
complementando sus rizos canela, corte corto pero aun rebelde a cualquier
tipo de orden. Su nariz ligeramente torcida, sin duda rota en alguna pelea
con un alce.
Anchos hombros, brazos slidos que gritaban hago ejercicio
24
religiosamente y una caja torcica que estaba cubierta por una camiseta, de
un llano azul oscuro andrajoso con varias manchas descoloridas. La camisa se
tensaba sobre su impresionante estructura, pero no pareca que tena efecto en
l simplemente pareca haber olvidado comprar algo nuevo mientras los aos
transformaban su cuerpo. Por el contrario, sus vaqueros desteidos colgaban
sueltos pero igualmente desgastados. Imperioso? Quin era ms grande que
este chico?
Segura de que estas bien?
Bien espet, reajustando mis vaqueros y resistiendo la necesidad de
arreglar mis bragas retorcidas.
Bien dijo sin inmutarse. Debido a que las chicas no deben
lastimarse cuando caen por m. l recogi mi mapa y mochila,
entregndomelas con el tipo de sonrisa que me deca que era un chico de buen
humor. Ahora que has encontrado el deseo de tu corazn. l puso una
mano dramticamente en su enorme pecho. Moi. Qu ms puedo ayudarle
a encontrar?
Retroced y estudi el mapa.
Solo el gimnasio, Casanova, nada ms.
Imperturbable, puso un brazo alrededor de mis hombros. A pesar de su
desgastada apariencia imperiosa l ola a limpio, como el jabn Ivory.
Puede ser simplemente el gimnasio hoy, pero creme, nena, pronto
ser la X en tu mapa del tesoro.
Me mov fuera de su brazo.
S, pero hasta entonces
Con un encogimiento de hombros mir el mapa.
Ah. Su enorme mano derecha gira hacia la derecha antes de
devolverlo.
Suspir, nerviosa y clulas del cerebro disparadas.
Por supuesto. Gracias.
l gui.
Voy a recogerte ms tarde. Un pequeo empujoncito que casi me
tira a las taquillas.
Algo me llam la atencin, y me tragu un jadeo/chillido ruidoso. Un
hada, o duende, o como quieras llamarlo, revoloteaba, arrastrando soplos
brillantes de polvo cobrizo, y aterriz en la cabeza de Gigantor, casi invisible
cuando se acurruc en sus rizos. Sus brillantes ojos se posaron en l mientras
se alejaban.
Me frot los ojos pensando en lo cansada que debo estar. Pero qu 25
diablos, para una chica que ve demonios, hadas eran un buen cambio ritmo.

***

Suspir al gimnasio vaco, insegura de mi prximo movimiento, pero un


profesor pasante mostr compasin. Ella me present a los sudados
uniformes, y me encontr un casillero vaco en el vestidor de chicas, luego me
dirigi al campo para unirme a mi clase donde ahora corra a travs de la lnea
en un tumulto de gritos. Estbamos jugando captura la bandera, y mis largas
piernas ayudaron a marcar. No estaba contenta sobre el cambio de ropa y dejar
todo mi equipo anti demonios, pero no haba amenazas visibles, as que trat
de relajarme.
Un tranquilo chico con llamativo cabello blanco me mir. Cuando
atrap su mirada se sonroj y apart la mirada, quedndose al margen,
distanciado del grupo, lanzando una pelota de ftbol en el aire. Gir alto y
flot hacia abajo, aterrizando como pluma en su palma antes de que un
movimiento de su mueca lo enviaran de nuevo.
El sudor colgaba suelto en su corta estructura robusta, su azul marino
en contraste contra su pelo blanco nen y cejas, y traslcida piel plida. Solo
oscuros ojos verdes interrumpieron la apariencia albina. Un chico se col
detrs de l y le arrebat la pelota de ftbol.
Hey, devulvela! grit antes de que tuviera el sentido de
censurarme a m misma pero el idiota solo sonro y la pate con una venganza,
arquendose bien en el bosque circundante.
Herman! dijo el entrenador Slader . T lo pateas, t lo traes.
Vamos, entrenador. Yo no...
No te metas conmigo, hijo espet el entrenador Slader. Pas toda
la maana explicndole a esa indignante compaa de seguros que no tena
idea de porque mi SUV pareca como que Godzilla la aplast con su grueso pie
grande en su camino a destruir Tokyo. Un minuto estoy haciendo senderismo,
y al siguiente vuelvo en una pieza torcida de metal. Puedes creerme? Nooooo.
Ellos creen que estoy mintiendo! seguro, ellos no vienen y lo dicen, pero...
Hey entrenador. Me desplac hacia el bosque. Voy a conseguirlo
para usted. Era lo menos que poda hacer.
La exuberante vegetacin inmediatamente silenci el sonido de mis
compaeros de clase, y me deleit en la tranquila soledad, deseando que
pudiera aliviar mi culpa por el vehculo del entrenador. El aire hmedo ofreca
aromas de pino fresco mezclado con tierra hmeda, madera, animales y moho.
26
El suelo esponjoso, espeso con capas de aguja de pino y restos orgnicos haca
que caminar sea difcil. Me dirig en la direccin general de la trayectoria de la
pelota cuando
Oh, mierda.
Un ligero mareo me lanz hasta el rbol ms cercano. El ojo de mi
mente de tnel visionario, me llev en una carrera serpentina mental rpida a
travs de los bosques que rodean la escuela. Fuerte, izquierda y derecha me
marean tambalendome hasta que la visin se detuvo ante un cmulo
acurrucado de mota verde y marrn. La masa se levant. Bsicamente
humanoide pero con un simiesco encorvar, tena grandes y grotescas
proporcionadas manos y piernas con una cabeza demasiado pequea para los
enormes dientes que goteaban algo oscuro.
Yo esperaba que no fuera sangre. Un trozo de entraas y piel que
podra haber sido de un ciervo mutilado en otra vida yaca a sus pies. El
demonio se pas una mano con garras a travs de su boca, movi las ramas a
un lado y se puso plido, ojos brillantes hacia un claro, olfateando el aire.
A travs de un csped bien cuidado vi lo que tena la atencin del
demonio. Y me ahogu.
Un patio de juegos para chicos de la edad de Selena, con serpenteantes
toboganes de plstico, barras de mono, puentes colgantes, torres de castillo,
tneles y un barco pirata, todo brillante en colores primarios. Una masa de
nios grit y jug con abandono encantado. Un grito atrap mi atencin y
ambos, el demonio y yo nos enfocamos en una nia en el timn de la nave
pirata. Ella blandi un palo como espada y ladraba rdenes a su equipo en el
suelo.
Su cabeza cay hacia atrs en una carcajada, trenzas rubias brillando en
el sol. Cuatro trenzas, no dos. Dos es aburrido, me haba dicho esta maana
cuando solicito mi ayuda en peluquera.
Selena.
Un grito reson en mi cabeza, y mentalmente me tir hacia atrs con la
velocidad de un rayo. Mi visin retrocedi a travs del bosque y se estrell
como un puo en mi estmago, dejndome sin aliento, desorientada y en mi
trasero.
Y as es como encuentro demonios. No supongo y creme, no quiero
hacerlo. Pero de alguna manera cuando estn en algn lugar de mi visin
general me adhiero a su ubicacin y mentalidad, ms que fsicamente, voy all.
Me guste o no. Lo llamo psico-ubicacin. Ya sabes, cmo murcilagos con
ecolocacin? Solo psico en uno, lo hago psquicamente, y dos, me hara loca.
Ingenioso eh?
27
Si, encontrar demonios fue fcil, pero luchar contra ellos? No est en
mi repertorio.
Pero l estaba ah. Acechando un montn de nios pequeos.
Acechando a Selena.
No estaba segura donde estaba su escuela, pero no poda estar lejos.
Algo me llam la atencin. Me arrastr, lo recog, me puse de pe y
corr.
6
Traducido por Mel Markham
Corregido por Dara.Nicole18

Puede parecer una rareza, pero tiendo a mantenerme al margen de las


tendencias suicidas. As, mientras que he tenido esta loca habilidad mental
28
para localizar demonios, nunca he intentado usar esa visin en mi cabeza para
rastrearlos fsicamente. Lo cual es por qu nunca supe que poda hacerlo.
Nunca quise saberlo.
Nunca uno haba amenazado a mi familia.
No poda explicarlo. Simplemente saba en qu direccin ir, buscando
desesperadamente una cosa de las pesadillas que hasta ahora, haba intentado
desesperadamente evitar.
Tan concentrada en el patio, que no haba prestado atencin a mi
progreso a travs del bosque, sigiloso como un T-Rex a la caza. Mir su
espalda desde varios metros de distancia, verde, manchado de barro, la
vegetacin que parece brotar de sus poros. Asqueroso. Horrible. Mi estmago
cay, y el valor luchando por un mejor agarre.
Mir la pelota en mis manos, la que encontr cuando termin sobre mi
trasero y tuve mi brillante lluvia de ideas para cazar demonios. La lanc arriba
y abajo, me estremec con un suspiro. No haba sentido en esperar. La muerte
nos llega a todos, pero no hoy, no a mi pequea hermana. Mis dedos
encontraron los lazos. Mi brazo se tambale hacia atrs y...
Ningn lento espiral en este. Nop. Pap llam a este beb La Bala. Y yo
era el mariscal de campo estelar de Lahey.
Por eso no fue una sorpresa cuando la piel de cerdo se dispar contra la
parte posterior del crneo del demonio y rebot, suciedad preocupante, hojas,
algunos insectos tamao Jursico y su naturaleza desagradable.
l golpe una mano sucia de gran tamao en la cabeza y gir los ojos
verdes que brillan intensamente hacia m.
Atrapado. Suprim un ronco susurro. Te tengo.
Sus ojos se encendieron. Quiero decir, literalmente se encendieron con
un fuego esmeralda. Y sonri. Entonces gru las palabras. Los
Divinicus Nex vienen por m.
***

Los msculos quemaban y el aliento ruga mientras corra por el


bosque, llevndolo lejos de Selena y hacia la escuela secundaria. Esperaba que
la multitud lo asuste. Casi lo hice cuando un rbol explot a mi izquierda.
Astillas cayeron como metrallas. Hice visera sobre mis ojos y segu corriendo
hasta que un tirn en mi tobillo tir de mis pies.
Un fuerte crujido mientras mi rodilla conectaba con una roca. Mi rostro
golpe el suave suelo, mucho de lo cual termin en mi boca. Escup suciedad, 29
me revolv por un punto de apoyo, pero las races se levantaron del suelo y se
torcieron alrededor de mis piernas. Arraigada en el lugar, me presion contra
el tronco de un rbol y me qued horrorizada cuando el demonio lleg.
El monstruo se alzaba a tres o cuatro metros de altura. Su piel verde
brillante curtida estaba cubierta de suciedad, musgo, hojas, y los parches de
hierba, el hedor repulsivo. Sus dientes brillaban marrones. Evidentemente, no
era consciente de la multitud de productos de blanqueamiento en el mercado.
Tir su brazo hacia atrs. El ciervo muerto haca ruidos blandos en su puo
mientras l lo utiliz como un ariete dirigido a mi cabeza. Me agach en
posicin fetal. El cuerpo golpe el rbol con un fuerte golpe seco que sacudi
mis ojos en sus cuencas, y una nube de viscosas, mojadas, gotas gelatinosas
que ni siquiera quera pensar en lo que eran, salpic todo mi cuerpo.
Para el ojo no entrenado, podra lucir como si estuviera huyendo de
miedo, pero de hecho era parte de mi brillante plan maestro araar las races y
correr. Mientras la bestia aceler para otro ataque, la masa carnosa
pulverizando trozos de sustancia pegajosa, lo hizo girar en crculos por encima
de su cabeza.
Pias se revolvieron de los rboles y se lanzaron como balas. Mis brazos
las bloquearon. Corr sin mirar atrs, saltando los obstculos y orando por
habilidades acrobticas que saba que no posea. Me deshice a travs de la
ltima lnea de rboles y pasando a un sorprendido entrenador Slader.
Qu est ocurriendo?
Oh, nada, solo un demonio tratando de borrar mi existencia. Grit. Es
un un corre!
Confusin manchaba los rasgos del entrenador. Estudi la estructura
gtica de la fortaleza como la llambamos en la escuela dndome cuenta que
podra perder a la bestia en ese laberinto, pero en su lugar me dirig haca el
aparcamiento vaco, lejos de gente no esperada.
La bestia atraves el bosque. Eructando gritos. Varios estudiantes
gritaron. Oso!
Si tan solo fuera eso. Pero fue extrao. Oso? Casi siempre los demonios
permanecen invisibles, mantienen un perfil bajo, me hacen parecer loca.
Quizs lo estaba. Mir hacia atrs y vi que el demonio se detuvo a escudriar a
la multitud en pnico hasta que sus fros ojos se trabaron con los mos. Fue a
la carga.
Esquivando autos, ansiaba un plan. Cambio por ropa de educacin
fsica? Gran error en retrospectiva. Seguir corriendo, esperando por
inspiracins eguir esperando nop. No tengo nada.
30
Ms adelante, un chico estaba de rodillas cambiando un neumtico.
Agitaba los brazos en un movimiento para que se aleje.
Vete de aqu!
l levant la mirada, mir ms all de m, pnico registrado, luego
sali pitando, dejando caer la llave de tuercas con un sonido metlico. Me
agach y la tom en forma de una gran X y la lanc como un frisbee,
recordando girar mi mueca como me ense Lucian. No podra decir si lo
haba golpeado porque lanz una roca del tamao de Rhode Island
directamente a m. Vena rpido.
Un motor aceler a mi derecha. Un oscuro auto deportivo chirri hacia
m. Los frenos chirriaron, dejando caer el morro del coche, grava volando, y
enviando la parte final a girar en un arco a la izquierda. La defensa trasera se
abri delante de m y golpe la roca a un lado con un crujido metlico. El
vehculo lo termin con un giro de 180 y se sacudi frenando, el chasis se
balanceo sobre ruedas humeantes, la puerta del acompaante vol abierta,
todo en un torbellino de polvo.
Una repentina rfaga de viento me empuj por la espalda, y me
tambale en el asiento del pasajero. Escupiendo roca y tierra, el auto arranc
antes de que estuviera completamente dentro. El conductor, el Albino de ojos
verdes de E.F., enganch una mano debajo de mis rodillas y tir mis piernas
mientras que la parte inferior de la puerta rozaba mis tobillos en su cierre
repentino. Met mis pies en el suelo, con una mano con los nudillos blancos
por encima de la manija de la ventana y la otra a tientas sin suerte por algo
ms para tomar.
El demonio se desliz por mi periferia. Una enredadera estaba montada
a travs de la ventana abierta, envuelta alrededor de mi pecho y alrededor del
asiento. Grit. El Albino golpe los frenos, por lo que mi nuevo cinturn de
seguridad orgnico me mantena quieta.
Ara la vid, verde, espesa, pulsando con determinacin.
El conductor grit: Mantente quieta! E hizo un movimiento de
corte cerca de mi hombro con su mano.
Sent un hormigueo cosquilleante. Cortada, la vid retrocedi por la
ventana con un porrazo y la presin alrededor de mi pecho se relaj. Tom la
pieza retorcida que quedaba en mi cuerpo y la arroj por la ventana.
El Albino ech una mirada por el espejo retrovisor, sacudi la palanca
de cambios, gir su brazo derecho sobre el respaldo de mi asiento, se torci
para mirar hacia atrs, y vol en reversa.
Vas a volver? grit.
l me ignor. 31

Mir hacia atrs justo a tiempo para ver la cara sorprendida del
demonio antes de que nuestro coche se estrellara contra l, haciendo estallar su
cuerpo hacia arriba y otra vez. Lo o rebotar encima de nosotros, vi el metal del
techo abollarse en una masa de arrugas, a continuacin, volvi a la vista,
navegando sobre el cap, y cay al suelo. El Albino movi el auto alrededor y
aceler.
Un ambientador de cartn con forma de Ferrari bail manitico
colgando de una cuerda en el espejo retrovisor mientras derrapbamos por un
pasillo, patinbamos en una esquina, y zigzaguebamos entre autos
aparcados. Hubiera preferido cerrar mis ojos pero estaba demasiado fascinada
por la firme concentracin en los delicados rasgos del Albino, y viendo sus
manos y pies ejecutar un delicado, ballet rpido entre el volante, la palanca de
cambios y los pedales.
Mi estmago se tambale mientras tiraba del freno de emergencia y nos
sumergimos en otro giro, dos en realidad, antes de que nos detuviramos con
una sacudida despus de que los neumticos del lado del pasajero brevemente
se levanten del suelo.
Un tirn en mi brazo me hizo gritar de nuevo. Estaba siendo sacada por
la ventana y el auto chirriando. Luch contra la mano envuelta alrededor de
mi boca. Las clases bsica de autodefensa de pap hicieron efecto. Pis el pie
de la persona, le dirig un codazo en el estmago, me volv en el instante en
que su agarre se afloj, tom su camisa, y lo tir al suelo, mi rodilla en su
pecho, mi brazo inclinado a centmetros de su nariz.
Dud. Tristan?
Silencio! lleg su afilado susurro. Tristan levant una pierna y en
un borrn estaba en el suelo junto a l, clavada por el frente de mis hombros.
Qudate abajo.
Los nios corran por todos lados, los gritos hacan eco. El demonio
pas como una bala. Tragu. Tena la resistencia a raudales.
Estoy interrumpiendo algo? Su voz ronca y baja, Gigantor se
alzaba ms grande que nunca. Tristan, tu sabes que ella me quiere a m,
verdad?
Shh! Tristan sac su pierna, me ayud a levantarme, y se agach
junto a la rueda delantera de un coche estacionado, haciendo un gesto para
que me quede atrs mientras l se asomaba por la defensa.
Gigantor se agach detrs de m Mmmm. Tu cabello huele bien.
Cllate espet Tristan
Bueno, lo hace.
32
Gritos amplificados. Pasos pesados tronaron. Un golpe seco, y el coche
en el que me apoyaba tembl. El demonio volvi a la vista. Pareca ms grande
pero eso poda ser el terror hablando. Quera correr pero estaba atrapada entre
Tristan y Gigantor y autos del otro lado.
Los orificios nasales del demonio se ensancharon. Su cabeza gir.
Hambrientos, ojos brillantes se trabaron en m. Un grueso gruido hmedo
gorgote como burbujas en un pantano fangoso.
Tristan se enfoc en la bestia, su voz baja y urgente. Un poco de
ayuda?
Un fuerte estruendo rod al suelo, me inclin en contra de un
neumtico. El brazo de Gigantor cay sobre mi cuerpo, atrapndome contra el
auto.
Vamos, vamos. Tristan cant a travs de dientes apretados.
Un silbido aspirado a travs del aire. Algo largo, delgado y blanco se
dispar a la vista, cort la caja torcica del demonio, y lo dispers en una nube
transparente lechosa. El demonio se volvi hacia atrs con un grito
espeluznante que oblig a llevar mis manos a mis odos. Un oscuro lquido
salpic el aire y roci en mi cara. La bestia se agarr su costado,
tambalendose. Otro gruido gutural y desapareci en un remolino de grava
que hizo un tornado desde el suelo. Qu diablos? Trat de inclinarme hacia
adelante pero el brazo de Gigantor se mantuvo firme.
Amigo, ella est sangrando susurr.
Hubo un segundo vaco. Tristan y yo dijimos: Qu?
Agujeros en mis pantalones enmarcaban rodillas raspadas manchadas
de carmes. Mi camisa se senta pegajosa. La levant para exponer una herida
desagradable en mi costado. Simplemente genial.
Algo ms est mal? dijo Tristan.
Uh, no pero Dolor estall en la parte posterior de mi cabeza.
Gem. Mi cuerpo perdi toda la funcin del esqueleto y se desplom como un
dirigible desinflado.
Gigantor me tir contra su pecho tan inflexible que podra haber sido
un muro de piedra, excepto por el corazn que sent golpeando contra mi
espalda. Amigo, qu diablos?
El Albino Ricky Racer2 se desliz a la vista Has visto? Santa
mierda! se atragant. Qu has hecho?
Un manto de dolor, voces discutiendo silenciadas, alguien llamando mi
nombre. Entonces la conciencia se ausent sin permiso. 33

2 Una expresin generalmente utilizada por las personas viejas, para alguien que tiende a
conducir rpido a todas partes.
7 Traducido por Leii123
Corregido por mterx

Parpade. Eso dola. Estaba en el piso del gimnasio. Cmo? Por qu?
Tristan y sus amigos me haban dejado aqu? Estaban ellos todava
34
alrededor? Un intento de levantarse se sinti como mil agujas en mi crneo.
Divagu fuera y dentro de mi consciencia hasta que unas voces silenciosas
araaban a travs de mi percepcin. Mis prpados se abrieron a un mar de
caras borrosas.
Jayden, es cierto! Ella est aqu!
Ouch. Demasiado fuerte.
Todo el mundo atrs. Dale un poco de espacio. El entrenador Slader
se arrodill a mi lado. Te conseguiremos a la enfermera.
Lentamente me puse en mis pies, pero me tambale cuando una oleada
de nuseas me golpe. Alguien me cogi y me carg hacia la puerta.
Entrenador, soy bi No era el entrenador. Entrecerr los ojos. Te
conozco?
Ciencia.
El largo pelo negro se alej de un hermoso rostro con oscuros y
almendrados ojos marrones, hundidos con largas pestaas. Cincelados
pmulos, mandbula fuerte. Extico. Y familiar.
No, bueno, s, pero te conoc antes. No?
Me lo dicen mucho dijo en un tono plano.
El entrenador Slader atrapado y seguido de cerca por un sendero de
estudiantes curiosos todos tan sorprendidos como yo en este giro de los
acontecimientos. El entrenador habl con una delicada voz, como si no
quisiera asustar a un peligroso animal. Jayden, qu ests haciendo?
Ella necesita atencin mdica. El chico no detuvo el paso.
S, pero
Voy a llevarla a la enfermera.
Est bien, pero
Ella est demasiado dbil para caminar.
Resopl. No lo estoy. Bjame.
En un rpido movimiento el muchacho se detuvo, me dej de pie y dio
un paso atrs. Mis rodillas se doblaron y antes de que pudieras decir Bob es
tu to, me cogi de nuevo y sigui caminando. Un coro de risas estall detrs
de nosotros.
Ves dijo.
Puse mis brazos alrededor de su cuello y me call.

***
35

Estamos en bloqueo. La enfermera de la escuela se desprendi de


sus guantes de ltex. El oso se ha ido. Solo significa que todo el mundo se
quedara en el interior hasta que Control de Animales considere que es seguro.
En su brillante oficina con olor a estril, haba limpiado mis heridas con
eficiencia. Cortes menores y araazos, las rodillas raspadas, y un corte en mi
costado hecho por un trozo de corteza astillada. Me haba dejado limpiarme,
dado unos pantalones de chndal limpios y un cepillo para limpiar, de alguna
manera, mi desagradable cabello estaba lleno de escombros.
Pedir que traigan el almuerzo.
No, voy a ir a la cafetera.
Solo un leve tambaleo cuando me puse de pie. Dej mis perneras
enrolladas para mantener alejada la tela de mis rodillas. La polica de la moda
podra multarme ms tarde.
No deberas estar vagando sola.
Yo me encargo de ella.
Las dos nos giramos sorprendidas hacia la puerta.
Bueno, t eres quien la encontr, Jayden. La enfermera empuj sus
guantes al cubo de basura haciendo balancear la tapa y se mordi el labio.
Pero
De verdad, estoy como nuevo. Puedo evaluar lesiones. Mi pap
El mdico de la gran ciudad. sonri ella. He odo cosas buenas.
Bien, pero t seal a Jayden, asegrate de que llegue all con seguridad. Y
cualquier problema, trela de vuelta.
Jayden salud pero no se movi cuando llegu a la puerta.
Realiz un anlisis de sangre? pregunt a la enfermera. Hice una
pausa, insegura de haber escuchado correctamente. Su expresin era seria, y la
de ella sorprendida.
No.
Ha comprobado alguna irregularidad con sus heridas?
Ella lo mir con curiosidad. Ella necesita comida. Si prefieres no
cuidar de ella
Con su movimiento fluido, Jayden retrocedi y barri un brazo galante.
Despus de ti.
36
Lo roc pasando y camin por el pasillo vaco como si supiera a dnde
iba. No haba una pista ya que no tena el mapa y no habra importado si lo
haca, solo quera alejarme-de la burbuja-de mi escolta, pero detrs de m las
sandalias de Jayden aletearon a un ritmo constante. Despus de girar una
multitud de esquinas y terminar en ninguna parte, me enfrent a l. Se detuvo
con las manos en la espalda y alz una mirada curiosa.
Un poco de ayuda? le dije.
Con qu?
Rod los ojos. Necesito ir a los vestuarios. Empuje un mechn de mi
cabello y levant un pie. Todava tengo trozos secos de asquerosidad en mi
cabello, sangre y mugre en mis zapatos, mis medias solan ser blancas, y no
olvidemos que estoy cubierta de sudor. Apesto, estoy cansada y quiero
limpiarme y ponerme mi propia ropa. Entiendes?
Su ceo fruncido. Una solicitud errtica pero no ilgica. Sin embargo,
entend que bamos a la cafetera.
Oh. Mir a mi alrededor. Me diriga a la cafetera?
No, pero de todos modos no sabias a donde ibas. Comprensible,
considerando que
Entonces, por qu no dijiste nada?
l me dio una mirada sin expresin. No preguntaste.
Busqu en su rostro por presumida condescendencia pero percib nada
ms que sincera preocupacin. Dame presuncin y condescendencia. Podra
explotar en presuncin y condescendencia.
Durante la vergenza de ser llevada a travs del campus, ignor mi
entorno, incluyendo al seor Galahad aqu. Ahora poda ver que pareca listo
para Malib y su relajada actitud aada el efecto de chico-surfista.
Alto y delgado, llevaba unos shorts largos color caqui, una camisa a
cuadros abierta sobre una camiseta verde y sandalias azules. El pelo largo, casi
prpura en su negrura, colgaba recto y una brillante sesin de fotos un poco
ms all de sus hombros. Yo lo espere para producir una tabla de surf y para
que me llamara Brah en cualquier momento. Pero todas esas idiosincrasias
no me asustan tanto como el hecho de que me record mucho a la persona que
me haba abordado ayer. Precioso y extico.
Sientes nuseas? pregunt Jayden.
Y muy extrao.
Uhhh, no.
Dbil, mareada?
37
Estoy bien.
Te gustan los osos?
Qu?
Osos. Te gustan?
Eres una especie de luntico?
Parece que le gustas. Creo que te persegua a ti.
Bueno, tal vez no es un luntico.
Has notado algn olor inusual en las ltimas veinticuatro horas?
No importa. Este hombre era definitivamente un cortocircuito de
algunos payasos de un circo. Me di la vuelta y me dirig por el pasillo.
Solo llvame al gimnasio.
El chancleteo se puso en marcha detrs.
Tal vez has notado algo aberrante
Jayden! Una voz lo interrumpi.
Gir. Y vi doble. Bueno, no doble exactamente. Mi hroe vestido de
cuero de ayer estaba junto a Jayden y la similitud entre los dos era monstruosa.
Matthias te est buscando dijo el Sr. Extico a Jayden.
Ella es Aurora dijo Jayden.
El chico asinti con la cabeza en mi direccin. Me alegra verte en
posicin vertical. Jayden, necesitas a
Aurora, mi hermano, Ayden.
Momento de brillantes. Hermanos. Tena sentido. Ayden esboz una
sonrisa distrada. Mi estmago se agit. Secuelas del ataque del demonio o
sobrecarga de feromonas de la presencia de Ayden, no poda estar segura.
Llevaba la chaqueta de cuero otra vez. Se vea bien.
Ayden tir a su hermano del hombro. Me quedo con Aurora en la
cafetera y t vas a reunirte con Matthias.
Jayden se pein el pelo hacia atrs. Ella requiere un cambio de ropa.
Estamos yendo al gimnasio.
Un parpadeo de tensin fantasma atraves los hermosos rasgos de
Ayden. Ms tarde. Estoy seguro de que est muriendo de hambre despus
de toda su cosa del oso. Me quedo con ella, mientras t
No es necesario. Jayden hizo un gesto con la mano. Matthias
puede esperar.
Pareca sensible al tiempo. Los ojos de Ayden se ampliaron 38
brevemente.
Entonces lo puedes ayudar.
l necesita tu habilidad.
Claramente hubo algn subtexto que Jayden y yo ausentamos.
Estoy seguro de que puedes demostrar lo adecuado dijo Jayden.
Pero al menos yo saba que haba un subtexto.
l no quiere lo adecuado, l quiere
Son gemelos? Mi mirada rebotaba entre ellos dos. Ambos de pie en
su metro con ochenta de estatura, con Ayden corpulento en comparacin con
la desgarbada figura de Jayden. Y Ayden llevaba la tensin de una herida
carente en su hermano, como un coche en punto muerto, pero con el
acelerador en el piso a la espera de un movimiento en marcha para enviarlo
coleando por la vida.
S. Muy bien. Asinti Jayden. Pero no idnticos. Fraternales. Nos
desarrollamos a partir de dos vulos diferentes. Los gemelos idnticos se
desarrollan a partir de la divisin de un vulo y
Lo s dije. Tengo un par.
De vulos? dijo Jayden.
Ayden cerr los ojos. Yo hubiera necesitado la maniobra de Heimlich si
hubiera estado comiendo.
No. Negu con la cabeza. No, yo
Porque tienes muchos ms que dos dijo Jayden en tono de
conferencias. De hecho, las nias nacen con aproximadamente dos millones
de vulos que esperan pacientemente a la pubertad para
Bueeeeno. Ayden pas un brazo alrededor de Jayden y le dio un
duro apretn. Por qu no dejas algo para la clase de sexo, huh? Levant
un dedo y plasm una sonrisa. Disclpanos un minuto. Arrastr a Jayden
por el pasillo donde hablaban en susurros fuertes.
Hice mi escape, ansiosa por deshacerme de los divertidos hermanos
agricultores, tomando varias vueltas rpidas para conseguir un poco de
distancia entre nosotros. Record a Jayden subir un tramo de escaleras cuando
me llev a la enfermera, as que baj, y baj un poco ms.
Con tantos giros, vueltas, tneles, pasillos y escaleras este lugar podra
tragarse a un pas pequeo y sin la sensacin de saciedad. Me encontr a m
misma en las entraas de la escuela, siguiendo un pasillo sin ventanas, mohoso
y goteando con un borde incmodo. Segu un olor a quemado de una escalera
39
al final del pasillo. Voces y risas. Bien. Sub la escalera.
Y me congel.
8
Traducido por Zafiro
Corregido por Aimetz14

Jayden y su hermano empezaron bastante bien, dispersndose en las


40
escaleras y aterrizando entre la joven escoria masculina de la humanidad
esperando por m. Bueno, no esperando. Se vean tan sorprendidos como yo,
pero eso cambi rpidamente. La conversacin se detuvo. Sus miradas se
arrastraron sobre mi cuerpo. Depredadoras sonrisas se deslizaron por sus
bocas, encontrando un terreno cmodo.
El humo rizado de los cigarrillos. Los pantalones vaqueros, camisetas y
sudaderas con capucha parecan lo suficientemente limpios, el aseo bsico era
evidente, pero la sensacin de sordidez envolva al grupo. Pude ver cinco,
pero las voces venan del siguiente tramo de escaleras. Ms caras surgieron
sobre la pared anterior.
Un par de Oooohs hicieron vibrar el aire antes de que un hombre de
aspecto familiar, el matn que haba pateado la pelota en E.F., levantara una
mano. El silencio se instal.
Hola. No era el ms grande, pero la autoridad del macho alfa se
aferraba a l como colonia. Se alej de la pared y encendi un cigarrillo,
chocando a otro hombre que salt hacia atrs, sacudi la ceniza ardiendo
salpicndole la camisa. El Alfa no se dio cuenta. Demasiado ocupado
partiendo en mi direccin.
Oh, alegra.
Empec a bajar las escaleras pero, como una rata, uno de la comitiva se
desliz hacia abajo delante de m para bloquear esa salida. Extendi la mano.
Mi brazo se arque hacia arriba y dio un manotazo apartando su mano, que
golpe con fuerza contra la pared. Me mir. Me encog de hombros en una
vaca disculpa.
Supongo que no vamos a ser compinches dije, sorprendentemente
firme teniendo en cuenta el aumento de latidos de mi corazn.
El Alfa neg con la cabeza al roedor, que se escabull de vuelta.
No hay necesidad de salir corriendo dijo el Alfa en voz baja
diseada para ponerme cmoda. No lo hizo. Eres la chica nueva, verdad?
Deberamos llegar a conocer unos a otros. Mejor.
Tragu saliva y mir hacia mi mueca, vaca de cualquier reloj. Tal
vez ms tarde. En este momento tengo gente esperando en la cafetera.
El Alfa sigui avanzando lento, sin prisa, dndome la clase de sonrisa
que vi por ltima vez en un especial de Discovery Channel. Sobre cocodrilos.
Hummm. Estoy un poco hambriento. Pero estoy seguro de que
puedes satisfacer mi apetito.
Todo el mundo ri, menos yo. 41

Sonre, mi voz empalagosa. Caramba, gracias, porque la bruta y oh


tan sutil insinuacin de un cubo de baba como t, contribuye
maravillosamente para mi, hasta ahora, fabuloso primer da.
A juzgar por su expresin, no apreci el comentario. Mis fosas nasales
se dilataron. El olor rancio del sudor y el tabaco, se congelaron con mi propio
miedo, amenazando con ahogarme. Puntos de luz se desataron detrs de mis
ojos. Desmayarse? No es una buena idea. Piensa, Aurora.
Con mi espalda contra la pared, evalu al Alfa a mi izquierda, la rata
deslizante a mi derecha y tom una respiracin profunda. Poda manejar esto.
Era rpida. Con suficiente ventaja, lo hara. El Alfa avanz. Med la distancia
en la que una patada aterrizara mi pie entre sus piernas. Al menos tendra la
satisfaccin de hacerle dao antes de escapar. O de que ellos se abalanzaran.
Casi haba llegado. Casi...
Conmocin arriba. Un cuerpo salt por encima de la barandilla. Un
hombre en una chaqueta de cuero negro cay de pie frente a m. Como una
bomba estallando, la percusin de su llegada ech hacia atrs al Alfa y su
manada, pero se estabilizaron en su posicin despus del estallido inicial de
sobresalto.
Ishida? Frunci el ceo el Alfa. Qu demonios?
El lenguaje, Herman reprendi Ayden y seal a la pandilla del
Alpha. Tenemos damas presentes.
Unos bufidos de protesta de las damas, pero el Alfa bueno, Herman.
Pero en serio, Herman? Quin le hace eso a un nio hoy en da? De todos
modos, Herman slo sonri.
Los sutiles movimientos de su cabeza indicaban que Ayden estaba
vigilando a todos menos a m. Irradiaba tensin enrollada cerca de la
superficie listo para saltar. Nos superaban en nmero. Por qu no estaba
preocupada? Porque tanto como esos matones alardeaban, apostara que la
amenaza verdaderamente letal estaba justo en frente de m. No era la nica.
Qu pasa? Cruz los brazos Herman trabajando duro
demasiado duro para lucir casual, y mantuvo la distancia. Eres el Sr. Perfil
Bajo. No confrontacin.
Me gustara que siga siendo as. Por lo tanto t deberas. Otro
incidente... y t y tus novias son suspendidos. Ayden hace una pausa. De
nuevo.
Herman asinti. Buen punto. Seal con la barbilla hacia m.
Pero podra arriesgarme por eso. Es un caliente pedazo de 42
Varios chillidos de Ou lo interrumpieron. Los cigarrillos encendidos
repentinamente estallaron en llamas, quemando las manos de los fumadores.
Las colillas fueron arrojadas a un lado. Los tipos se chuparon los dedos.
Herman rod los ojos y sacudi la cabeza.
Est conmigo dijo Ayden. Un poco a lo macho, pero si me saca de
aqu.... Sin molestar, Herman. Ella y yo preferimos estar solos. Entiendes.
Un poco srdido, pero...
Herman asinti. Eso tiene sentido, excepto por la parte donde tienes
una chica. Solt una breve carcajada. Cuando sucedi eso?
Ella ha estado en la ciudad desde hace tiempo. Nos encontramos con
el otro. Qu puedo decir? El hombro de Ayden gira en un encogimiento.
Ayer estbamos rodando por la hierba.
Evit que mi mandbula se caiga apenas pero no pudo detener al
tsunami de sangre retumbando un infierno en mi cara.
Es as? Herman levant las cejas escptico.
Pregntaselo dijo Ayden.
Herman arrastr su mirada hacia m. Y bien?
Calcul mis opciones. Fue matemtica de jardn de nios. Apret una
tensa sonrisa y asent, apenas teniendo tiempo de llorar mi reputacin
mientras era destrozada en tiras de zorra. La prioridad? Salir ilesa. Matar
Ayden podra venir en segundo.
Herman desliz su mirada sobre mi cuerpo, detenindose groseramente
en varios lugares. La sonrisa de cocodrilo regres. Lo siento, pero no me
gusta perder la oportunidad de una cosa buena.
Varias cosas sucedieron a la vez. Un siseo desde lo alto y un orbe del
tamao de un baln de softbol en llamas volaron sobre la barandilla. El tipo
que antes haba intentado tocarme se abalanz desde la derecha, Herman
retrocedi, y otro muchacho corri hacia abajo aterrizando a nuestra izquierda.
Antes de que pudiera moverme, Ayden lo hizo.
Dio un paso atrs, el cuerpo sujetndome contra la pared. Sac su mano
derecha con un ataque de vbora conectando con la garganta del chico roedor.
El muchacho cay al suelo. La mano de Ayden volvi a instalarse
protectoramente en mi cadera. Esper un latido mientras el otro chico
arremeti hacia abajo desde la izquierda entonces pis el empeine del tipo,
atrapndolo. Los brazos sujetos rodando, cay hacia delante sobre el pie
atrapado. Ayden solt el pie, agarr el hombro del chico y empuj. El impulso
43
ayud a catapultarlo por las escaleras, donde despus de un salto mortal de
frente en pleno vuelo, se estrell contra su compaero que estaba agarrando la
parte delantera de su cuello, con los ojos desorbitados.
Sin mirar, Ayden levant la mano izquierda y atrap la masa en llamas
cayendo. La sostuvo frente a l, firme mientras el paquete de cigarrillos se
encendi, el fuego salpicando mi cara con calor. Cerr los dedos para aplastar
las llamas, y luego arrug los ltimos trozos de restos carbonizados, la ceniza
revoloteando al suelo, el olor a quemado flotando fuerte. Se qued amartillado
como un arma cargada con un gatillo muy sensible, pero Herman levant una
mano para detener la accin de sus muchachos.
Silencio, a excepcin de los chicos en el piso. Uno yaca acurrucado de
lado, gimiendo. El otro haca roncos ruidos de asfixia mientras se agarraba la
garganta y se retorca como si fuera un bicho medio aplastado.
Todava atascada contra la pared, not que mis brazos estaban
envueltos alrededor de la cintura de Ayden, mi mejilla contra su hombro.
Cundo ocurri eso? Probablemente debera dejarlo pasar. Ayden roz su
mano contra sus vaqueros para deshacerse de los restos de holln y luego
apoy la tibia palma de su mano en mis manos con un tranquilizador apretn.
Estaba muy consciente de su otro brazo corriendo a lo largo de mi costado, la
palma de la mano abierta, los dedos presionando mi muslo. S, probablemente
debera dejarlo pasar.
Pero no lo hice.
La frente de Herman se arrug mientras observaba a sus camaradas
heridos. Jess, Ishida, vas a matarlos tambin?
Van a estar bien.
Herman cruz los brazos. Bueno, perdona mi escepticismo. No seran
los primeros tipos muertos por tu culpa.
La tensin palpitaba por el cuerpo de Ayden. Sus dedos se clavaron en
mi muslo. Me prepar para ms violencia, pero el momento pas. Sus
msculos se aflojaron poco a poco.
Si crees que soy tan peligroso, entonces es mejor que nos dejes salir de
aqu. Ahora. Ayden dej flotar la amenaza.
El chico roedor consigui sentarse y encontrar ocasionalmente el aliento
para lanzarnos sugerencias anatmicas, que no estaba siquiera segura de que
eran fsicamente posibles. El otro tipo slo lleg hasta sentarse.
Herman me lanz una mirada. Qu es tan especial acerca de ella de
todos modos? 44
Ayden no lo dud. Como he dicho, est conmigo.
Despus de unos momentos sin seal y mirando, Herman dijo:
Demustralo.
Ayden mir fijamente a Herman. El Alfa lentamente enarc las cejas y
sonri. Ayden no lo hizo.
Herman. El tono de Ayden volvi ptreo. Voy a hacer todo lo
posible para sacarla de aqu. Ilesa. Ahora, puedes salir de mi camino o...
El aumento de la testosterona obstrua el aire, produciendo en un feo y
violento brebaje.
Sper. Simplemente genial.
Oh, por el amor de Dios. Agarr la chaqueta de Ayden, le di un
tirn voltendolo y plant mis labios contra los suyos.
Ayden se congel. Pero no por mucho tiempo.
Con suave gracia y depredadora velocidad desliz una clida mano a
travs de la piel expuesta de mi clavcula, bajo el cabello, ahuecando mi cuello
mientras el otro brazo rodeaba mi cintura, y se mova dentro de m. Sus dedos
se apretaron contra mi regin lumbar, presionando mis caderas ms cerca.
Mi cuerpo se puso rgido. No poda formar un pensamiento coherente.
Esto no era parte del plan. Una idea que involucraba empujarlo brillaba
bajo la superficie, pero... el beso que rpidamente estaba volvindose mucho
ms real que el falso rpido que tena en mente hizo cortocircuito esa pizca
de sentido comn y desat una marea creciente de clidas y agradables
sensaciones que ondulaban desde dentro.
Los brazos de Ayden me atraparon firmemente contra la longitud de su
duro cuerpo. Mis ojos se cerraron. Sin consultar con mi cerebro, mi cuerpo
respondi. Una mano se desliz alrededor de su cuello, con los dedos
entrelazados en su sedoso pelo. La otra se movi alrededor de su espalda para
acariciar y explorar los contornos sin fin de msculo enrollados bajo mi tacto.
Mis labios se suavizaron, cediendo al hambriento toma y daca de su boca en la
ma.
Su mano, lenta y ligera como una pluma, trazaba escalofros por mi
cuello, su pulgar haciendo cosquillas en el hueco en la base de mi garganta. Mi
brillante plan para concluir una pelea cargada de testosterona haba desatado
toda una nueva serie de hormonas.
Y ahora me encontraba en medio de ello.
Una vaga idea de liberarse fue tragada por una avalancha de intenso
calor y el deseo extingui todas las emociones en conflicto. Mi cuerpo anhelaba 45
el contacto. Como vidrio fundido, me molde a l. El rugido en mis odos
ensordeca cualquier ruido circundante. Me puse de puntillas y reajustar mi
puo tratando de disminuir la ya completa falta de espacio entre nosotros. El
toque de Ayden enviaba... a un montn de partes del cuerpo hormigueo y
calor.
Muy caliente.
Con promesas de placeres que ni siquiera saba que existan.
Mi estmago vaco continuacin se llen con un lento dolor febril que se
deslizaba hacia arriba de mis muslos y se enrosc en mi bajo vientre. Un nudo
en mi interior hizo difcil respirar, pero no me importaba siempre y cuando
pudiera seguir coronando esta deliciosa ola. No saba exactamente a dnde me
llevaba, pero estaba feliz de sobrellevarlo. No quera que se detuviera. Nunca.
Pero lo hizo.
Ayden se apart.
Abr los ojos, tratando de recordar cmo respirar y encontr su mirada
ardiendo, intensa, intimidante. Deseando? No estaba segura. Sus ojos
brillaban con una misteriosa luz mbar pero cuando trat de enfocar, la luz
desapareci. Mis dedos seguan enredados en su pelo, las sensaciones todava
altas, me qued mirando su boca llena e invitante. La necesitaba de nuevo en
la ma. Una sonrisa de satisfaccin retorci las esquinas de los labios de Ayden
mientras su cabeza bajaba. Mi pulso se encendi con la anticipacin de su
tacto.
Contra algunos graves instintos primarios, me alej y en un aturdido
esfuerzo volv a la cordura a travs de un pantano desconocido de
sensualidad.
Ayden baj la cabeza y traz sus labios por mi mandbula enviando
fuego a mis terminaciones nerviosas. Creo que se lo creyeron. Su voz
ronca, su aliento cosquilleando suavemente contra mi piel. S que yo lo hice.
Me gir para hacer frente a Herman, encajando un slido codo en el
estmago de Ayden en el proceso, y me permit una breve sonrisa a su
gruido.

Es eso suficiente? Hice una mueca. Porque no es tan buen


besador como cree que es, y creo podra utilizar seriamente una pastilla de
menta.
El resto de los chicos aull de risa, pero Herman slo me dirigi una
sombra, casi triste sonrisa. Luego asinti y nos despidi con la mano.
Agarr la mano de Ayden y nos arrastramos fuera, empujando ms all 46
de los chicos de Herman con lo que esperaba fuera montones de arrogante
indignacin. Hasta que me tropec.
Ayden lanz un brazo alrededor de mi cintura. La herida de mi costado
dola por el contacto, pero no me resist. Necesitaba el apoyo. Todava estaba
dbil, inestable. Y no era por el ataque del demonio, o Herman y sus secuaces.
9
Traducido por val_17
Corregido por Aimetz14

Despus de un par de vuelos Ayden insisti en que me sentara. Buena


47
idea puesto que estaba mareada y adolorida, pero los pasillos estaban
desiertos y no quera estar a solas con l. Avergonzada. Torpe. Incmoda.
Auto-consciente. Y esa slo era una breve lista de los sentimientos girando en
mi marea de emociones.
No podras esperar?
Levant la vista ante su tono agravado. Qu?
Ayden neg con la cabeza y apret la mandbula. Tuviste que ir a
deambular? Te dije que esperaras. Ahora tengo todo este lo que enfrentar con
Herman.
Oh, lo siento. Me perd el memo donde dice que recibo rdenes de un
hombre-quiero-ser que ni siquiera conozco. Y no tienes que hacer frente a
cualquier cosa. Hubiera estado bien sin ti. Wow, son como si me lo creyera.
Levant una ceja y entrelaz los dedos por detrs de su cabeza. Con
decisin abri su chaqueta de cuero y la camiseta que se extenda sobre su
torso poda atestiguar personalmente lo que era estar en condiciones
increbles.
En serio? Enjabon esas palabra con sarcasmo. Tengo
curiosidad. Cul era el plan?
Bueno, patear a Herman entre las piernas y correr no suena tan
impresionante comparado con el seor movimientos ninjas aqu.
Bueno, puedo asegurar que no inclua hacerme la ramera de la ciudad
en mi primer da de escuela, muchas gracias.
Acabas de decir ramera?
Slo un hombre podra venir con un plan tan brillantemente
estpido. Cruc los brazos y rod los ojos. Y apuesto a que ests tan
orgulloso de ti mismo. Haciendo tu entrada triunfal. Luego me atacaste. Poco
hroe.
Ayden resopl. De hecho, lo soy. Mi gran entrada salv tu pellejo. Y si
mal no recuerdo, t me atacaste a m, labios azucarados.
T t me tendiste una trampa. Te aprovechaste de la situacin.
Yo? Se pas una mano por el pelo y escupi varias cosas
incomprensibles hasta que finalmente encontr apoyo. Yo tome ventaja? T
estrellaste tus labios en los mos. Sin ser invitada, debo decir. As que en
realidad, estaba apoyando tu descabellado plan. Hacindolo lo mejor que pude
para que la farsa pareciera autntica.
Ouch.
No poda detener la oleada de calor en mi cara y que se qued a cubrir 48
mi humillacin.
Como si tuviera una eleccin. Hubiera preferido una salida menos
repugnante, pero tom una respiracin profunda, nos sac de all.
Frot nada de mi camisa solo para no mirarlo. As que gracias por tu escasa
ayuda y vamos a olvidar todo este incidente ridculo como si nunca hubiera
pasado. Adis. Me alej.
Aurora. Casi me lo poda imaginar rodando los ojos.
Sacud una mano sobre el hombro en una desdeosa onda mientras
pisoteaba por el pasillo. Despus de girar algunas esquinas, encontr un
callejn sin salida, volv hacia atrs y casi tropec con Ayden que estaba
apoyado en la pared con un aire de exasperante indiferencia.
Estas perdida?
No! resopl e intent con otra ruta.
Un pesado suspiro y cadenas sacudidas que colgaban en sus pantalones
se hicieron eco detrs de m. Aceler.
Tienes que estar bromeando. Aurora. Espera. Unos cuantos pasos
rpidos y l me cerraba el paso. Enfrenta los hechos. Ests perdida.
Necesitas un gua. Soy tu nica opcin. Llamaremos una tregua por lo que
puedes dejar de ser terca y seguirme. Adems, t misma lo has dicho. Puso
un nudillo debajo de mi barbilla y levant mi cara para mirarlo a los ojos
marrones que bailaban con alegra. Me veo caliente de esmoquin. E
irresistible.
Lance su mano a un lado de un manotazo y volv la cabeza. Mis dedos
se acercaron debajo de mi nariz para rascarme imaginariamente con el fin de
ocultar el temblor traicionero en la esquina de mi boca. Nunca dije
Mira, qu te dije? dijo, triunfante. Ests sonriendo.
No lo estoy.
Bien, la llamaremos una sonrisa lasciva. Pero no soy tan fcil. Vas a
tener que invitarme a cenar antes de dejar tu lengua danzar en mi garganta
otra vez.
Qu!? No lo hice!... Cierto?
Y no me refiero a tus manos vagando por todas partes. Eres como un
pulpo. Honestamente, me siento violado.
Casi me ahogo un poquito con el impulso de la negacin, pero su risa
desinflo mi frenes.
No es gracioso.
49
Vamos. Fue un poco gracioso. Sacudi la cabeza, sus hombros
todava temblando de risa a mi costa, su sonrisa maliciosa. Deberas haber
visto tu cara.
Eres un idiota. Mi voz haba perdido su ventaja. Cualquier
indignacin muri justo en el momento que mostr esa sonrisa pirata.
Coincidencia? Eso esperaba.
Tomo nota. Ahora. Gir su dedo para indicar un cambio de
actitud. Vamos. Voy a ser un perfecto caballero, y te llevar directamente al
gimnasio. Palabra de explorador. Puso dos dedos juntos, luego hizo un
guio. Siempre y cuando puedas mantener tus manos fuera de m.
Le di una mirada fulminante de reojo. Simplemente no vas a dejar eso
atrs, verdad.
No puedo pensar en por qu no debera.
Algo me dice que nunca fuiste un nio explorador.
Se inclin hacia delante. Confa en m. Podra sorprenderte.
Dudoso murmur, luego mir a su alrededor en los pasillos vacos,
desconocidos y golpe las manos contra los costados por la frustracin.
Dnde est todo el mundo? Y por qu este lugar es tan grande? Y reunido
como un laberinto de un manicomio?
Estamos encerrados, recuerdas? Los estudiantes se ponen en
cuarentena en la cafetera o quedan atrapados en clase. Adems, estamos en la
parte libre del edificio.
Puso una mano en la parte baja de mi espalda y me gui hacia adelante.
Una vez que nos dirigimos por el pasillo, solt el contacto. Sent una punzada
de decepcin y ganas de estrangular a mi subconsciente por traicionar a mi
sentido comn.
Y esto sola ser un manicomio.
Mi cabeza se sacudi en su direccin. Tena una sonrisa de satisfaccin.
Sonre con suficiencia. Te ests metiendo conmigo de nuevo.
Es tentador meterse contigo. Otra vez. Me dirigi una mirada de
soslayo que puso mis mejillas escarlatas. Es cierto. Sus brazos extendieron
un gran arco en el amplio espacio. Tiene ms de un siglo el valor de la
oscura historia. Recurdame contarte acerca de esto en algn momento.
No estoy segura de si esto es genial o espeluznante.
Tal vez los fantasmas de pasados locos todava acechaban en los
pasillos, su locura infectando las mismas paredes que nos rodean y
descargando en nuestros cuerpos. Eso podra explicar por qu me senta como
si estuviera perdiendo la cabeza. 50

******

Estbamos al final del pasillo del vestuario de chicas cuando vi el hada.


sta no poda decidir si estaba azul o verde mientras su cuerpo brillaba, las
alas, y el caleidoscopio de polvo entre los tonos. Ella flotaba fuera de la puerta,
haciendo una rpida espiral y desapareci a travs de la pared. Estaba la
escuela infestada con estas cosas?
Mira. Ayden me agarr del brazo y me dio vuelta hacia l, con una
expresin personificada de arrepentimiento. Fui grosero. Hizo una
reverencia rpida con la cabeza. Pido disculpas.
Mi mirada se desvi hacia un lado. Era ms fcil tratar con un idiota.
Su agarre en mi codo no aflojo. Duro primer da, eh?
Mi risa sali como un gruido gutural. Con clase. La tierra no prest
atencin a mi peticin de tragarme por lo que tena algo que decir. S, bueno,
podra ser peor.
Cmo?
Mir hacia arriba. Gran error. Tena esa cosa media sonrisa, rezumaba
encanto, y lo nico que poda pensar era en ese beso. Saba que era slo una
reaccin fsica intensificada por la descarga de adrenalina en un momento
lleno de amenazas y violencia, pero aun as... me afect. Me estremec con un
respiro. Cierto. Realmente tengo que cambiarme. As que Levant el
brazo que sostena.
Ech un vistazo a la puerta del vestuario, pero no me solt. Cmo
est tu padre con el hospital?
Seal con el pulgar por encima de mi hombro y me deslic hacia atrs.
Tengo que cambiarme.
Empez a decir algo, pero me solt y sal corriendo por la puerta. Una
vez dentro, me apoy en la pared. Podra empeorar este da?
El hada revolote fuera de una fila de armarios, grit cuando me vio y
pas zumbando hacia fuera gritando: Ella ya viene!
Pareca que acaba de hacerlo.
Un pensamiento feo cruz por mi mente. Me dirig a mi casillero,
tomando velocidad con la idea que burbujeaba y supuraba pus. Patin
alrededor de la esquina en mi fila y
Hola, Aurora. Jayden detuvo mi frentico intento de meter las cosas
en mi casillero abierto. No estaba solo, pero no reconoc al otro criminal. 51

Era un poco ms corto que los gemelos, pero ms alto que yo, robusto y
slido, con cabello caoba oscuro que caa en ondas brillantes y suaves, y
terminaba en rizos en su cuello. Usaba un montn de negro que acentuaba sus
ojos de azul hielo tan plido que se sentaban a horcajadas sobre la frontera
gris. Lleno de sorpresa primero, su expresin rpidamente se desplomo en ira.
Pero no a m.
Oh, esto es simplemente genial gru. No puede alguien hacer
nada bien hoy mismo, compaero? Su acento formaba un trabalenguas de
diptongos. Mismo sala como mesmo y lo cerraba con un amigo.
Australiano3.
Encontraste algo que te guste? Sonre. Si no te puedes pasar por
la casa ms tarde y asaltar el armario.
Jayden asinti. Entiendo que esto parece incriminatorio.
Eso crees?
S, lo s dijo Jayden con calma. El sarcasmo no era el punto fuerte
del genio.
Australia dijo: Cierra la boca. Todo fue negro. La oscuridad del tipo
tienes-que-parpadear-para-asegurarte-de-que-tus-ojos-estn-abiertos. Se
produjeron algunos estruendos, pasos apresurados, un puado de murmullos
incomprensibles, luego las luces restauradas.
Me asegur de que estaba sola antes de comprobar los daos. Cuando
me di cuenta de lo que faltaba y mi mente hizo clic poniendo todas las cosas en
su lugar, no saba si estaba ms furiosa o asustada.

3 Se refiere al trabalenguas de diptongos por cmo se pronuncian las palabras en ingls. En


ingls est dado por cmo suena una vocal cuando es larga o corta. Se refiere a que
pronuncia "Today" como "to-die" y lo combina con "mate" (que es una palabra con vocal larga
en la A).
10
Traducido por BeaG
Corregido por Vericity

La adrenalina pareca alimentar mi sentido de orientacin, porque


52
llegu a la cafetera sin ayuda. El espacio abarrotado retumb con animadas
conversaciones, sobretodo sobre el oso. Recorr la extensa habitacin viendo
los colosales arcos, las columnas gruesas que aumentaban de tamao en el
techo tallado, y suficiente piedra y hierro para construir un rascacielos.
Alguien haba mencionado que este era uno de los grandes salones de bailes. Y
grande era.
Me poda imaginar la sala llena de mesas largas de madera, llenas del
fino tintineo de vajillas chinas contra la reluciente cubertera, copas grandes,
bandejas de comida gourmet, y copas de cristal con burbujeante champn,
todo a la resplandeciente luz de velas romnticas.
Pero la edicin estndar de una cafetera de secundaria todo en uno y
de mesas de plstico y metal de picnic realmente salpicaban la escena. Vi al
grupo al que estaba buscando a travs de las grandes puertas de cristal con
arcos cubiertos en volutas de hierro de encaje. Estaba una gran terraza donde
haban mesas alargadas rodeadas por sillas con sombrillas brotando en el
centro. Cuando llegu a las puertas, los estudiantes estaban entrando as que
me deslic entre ellos y hacia el patio sin ser notada por los nicos ocupantes
que quedaban.
Logan, amigo, pens que lo tenas dijo Gigantor al pequeo chico
albino que tena habilidades de conduccin impresionantes.
T estabas cerca. Asinti Tristan. Y el dao ya estaba hecho.
Me mov antes de perder los nervios y me dej caer en una dura silla.
Hola, beb! La sonrisa de Grandote brill desde el otro lado de la
mesa. Saba que no te podas mantener alejada. Mi magnetismo animal.
Estoy contento de ver que no te resististe.
Le dije sin expresin: Guau. Estoy gorgojeando, eres un gran
Casanova guapo, t.
l sonri y le dio un codazo a sus amigos. Ella piensa que soy guapo.
Pienso que eres un idiota.
Gigantor se ech hacia atrs. Guau, beb, me gusta una mujer
ardiente, pero qu pasa con la hostilidad?
Quin de ustedes me golpe en la cabeza?
Qu? Todos lucan confundidos.
Me inclin sobre la mesa. En el estacionamiento cuando el oso atac.
Las cabeza de Gigantor y Albino se movieron hacia Tristan quien puso
sus manos arribas en splica. No tengo idea.
En serio? Entonces quin me dej en el gimnasio? Y su amigo,
Jayden, simplemente me encuentra y me lleva a la enfermera? Por favor.
53
Luego Herman y sus matones justamente me atacan a m y Ayden
simplemente me salva y paseamos toda la escuela comprando tiempo para
que Jayden y Australia revisen mi armario y roben mis joyas?
Jayden y su amigo haban tomado mis cadenas, brazaletes y cruz. La
nica cosa que tena para protegerme de un demonio era esta estpida franela
de grgola, la cual, aadindolo al resto de mi da estelar me haca ver gorda.
La frente de Tristan se frunci rpidamente y sus pecas se crisparon.
Herman te atac?
Desde cundo Ayden consigue salvar a la chica? dijo Gigantor.
Ese es mi trabajo.
Albino sonri. Desde cundo t has salvado a alguna chica?
No ha pasado antes, pero claramente, sera mi trabajo. Soy el guapo
aqu. Me seal. Hasta ella lo dijo. Ja! Su puo juguetn en el hombro
del Albino hizo que se sacudiera en su silla.
Ustedes chicos son increbles. Sacud mi cabeza y tir de nuevo
contra el espaldar de la inquebrantable silla. Las patas delanteras quedaron en
el aire, y el asiento amenaz con irse hacia atrs. Busqu sostenerme de la
mesa. Movindose rpido, Gigantor me dio una mano carnosa que trag la
ma. Me jal a m y a mi silla a tierra firme.
l sacudi mi mano, su cabeza haciendo una rpida reverencia. Blake,
mi dama, su caballero en brillante armadura. Gui un ojo. No puedo
dejar que Ayden tenga toda la diversin.
Tristan frunci el ceo. Conoce a Aurora. Mi nueva vecina.
Oh, nos hemos conocido. Blake dej ir mi mano que pareca picar
con alfileres y agujas. La flexion un par de veces para ayudar al flujo de
sangre volver. Ella es mi nueva acosadora. Y este es Logan. Blake golpe a
Albino en la espalda.
Vaqueros y zapatillas de deporte eran lo nico normal en el atuendo de
Logan. La mayora de los chicos de secundaria no vestan camisas blancas de
vestir, chaqueta oscura y chaleco a juego de botones con una corbata de
diseador. Tal vez era pequeo en estatura, pero era grande en estilo. Un chico
regular en un cartel del GQ Va a la Secundaria4. l no me mir.
Impresionante conduccin. Cmo est tu carro?
Logan se concentr en enderezar los puos de su camisa, pero capt su
sonrisa satisfecha y se haba sonrojado. No s de qu ests hablando.
Esto no me estaba llevando a ninguna parte. Si ellos me haban pegado
en la cabeza y me haban dejado en el gimnasio no iban a admitirlo. Frustrada, 54
empuj mi silla hacia atrs. El roce hizo vibrar mi columna vertebral y forz de
nuevo a la vida el dolor en mi costado.
Una cinta de inquietud se apret de nuevo en mi pecho cuando escuch
una voz suave que dijo: Ustedes no van a creer esto. Ayden sali a la
vista.
Perfecto.
Al verme, murmur: Ah, mierda. Y se retir. Antes de que me diera
cuenta de lo que estaba haciendo, salt de mi silla, y tom dos puados de
suave y flexible chaqueta de cuero, y lo jal hacia m, nuestros rostros a un
suspiro de distancia. Pero no estaba de humor para un beso.
Ayden se puso rgido como una roca y en una voz lo suficientemente
fra como para licuar nitrgeno dijo: Manos fuera.
Me engaaste.
Los ojos de Ayden estaban enojados, oscuros como el chocolate amargo.
Te salv.
Su intensidad me intimid pero no me inmut. Si bien no saba cuando
haba sido el momento exacto en el que haba llegado al final de mi cuerda, los
extremos pelados estaban claramente en mis manos ahora.
Apret mis manos en su chaqueta, ignorando la cercana de su cuerpo, y
en su lugar, me concentr en el sentimiento de la traicin. No, me distrajiste
para que tus amigos pudieran robar mis cosas. Me engaaste y no me gusta.
Quiero mis cosas de vuelta.
l arque una ceja. Yo quera arquear una tambin pero de entre los
dos, solo el Gorgeous George5 posea ese genial talento.

4 GQ Va a la Secundaria: revista masculina.


5 Gorgeous George: fue un antiguo luchador libre, era conocido por su flamante y carismtica
personalidad.
Bien. Su mirada se atornill en la ma y su voz ronca se desliz
sobre mi espalda como un jarabe caliente. Jugu contigo. Como un violn.
Pero tu golpeaste la primera nota. Yo acabo de terminar la cancin. Una que
termin gustndote bastante. Y eso te pone furiosa pero no cambia el hecho de
que te encantara que lo hiciera otra vez. La punta de sus dedos hicieron una
lenta caricia en mi mejilla. Y otra ms. As que, qu con eso Aurora?
Debera tocarte6 de nuevo?
Sus labios se movieron ms cerca hacia los mos. La pregunta colgaba
como una amenaza pesada y peligrosa en la cinta de aire entre nosotros. Una
red de hormigueos irradiaba de su toque en mi piel, dndome placer justo
debajo de la piel. Mi pecho se apret y mi abdomen se retorci en abrasadores 55
nudos. Me acord de sus dedos en mi cabello, la sensacin de su piel bajo mis
dedos, su duro cuerpo contra el mo.
Blake dijo: De acuerdo, siento como que necesito una ducha. Alguien
ms est viendo esto? Definitivamente voy a ser yo a salvar a la chica la
prxima vez.
Ayden y yo estbamos atrapados en un agujero de emocin voltil.
Ninguno de nosotros movindose o echndose hacia atrs. Si siquiera
respiraba nuestros labios haran contacto una vez ms. As que apret los
puos y
Clmen Ay! Jayden se haba puesto entre nosotros justo cuando
estamp mi rodilla en lo que debi haber sido la rea del paquete personal
de Ayden.
O como pap lo llamaba cuando daba clases de defensa propia el dulce
punto.
Jayden se dobl, haciendo una mueca de dolor. No esperaba
jade, una respuesta tan destemplada. Manej un duro aunque
apreciativo asentimiento a mi direccin. Bravo. Los genitales masculinos son
excesivamente sensibles. Y susceptibles a
!T! Seal con un dedo acusador Jayden. l no era mi blanco, pero
me consol con el hecho de que l no se lo mereca menos. Estabas metido en
todo esto.
Jayden balance su oscuro cabello atrs sobre sus hombros e hizo un
gesto consolador con la mano.
Espera.

6 El verbo play en ingls significa engaar y tambin tocar un instrumento.


Escuch un bien que rimaba con miel y el seor De Abajo apareci
en la periferia de nuestro grupo cada vez mayor, mis joyas colgando de sus
dedos. Era como si estos chicos simplemente se materializaran.
As que la chica tiene cruces Sus plidos ojos registraron mi
presencia y al instante se nublaron por la tormenta que se avecinaba. Qu
demonios?
Tena que amar el encantador efecto que tena sobre los chicos.
Me abalanc sobre las baratijas que tena en sus manos.

56
11
Traducido SOS por Zafiro
Corregido por Dara.Nicole18

Habra arrancado el brillante metal de sus mugrientos dedos excepto 57


porque fui arrastrada hacia atrs. El brazo de Ayden estaba envuelto alrededor
de mis costillas por encima del corte en mi costado, pero luchar era doloroso.
Me relaj. Su agarre se afloj, pero su cuerpo permaneci burlndose.
Djalo pasar susurr en mi odo. Entonces dijo ms fuerte:
Tristn.
Todo el mundo estaba de pie. Tristn se puso delante de m, apart
unos cuantos mechones rubios de su ansioso rostro, y se lami los labios.
Aurora, por favor, clmate. Ests exagerando.
Oh, eso es gracioso. Cargu mi voz con amargo sarcasmo.
Una sonrisa tartamude en las comisuras de la boca de Tristn.
Djame explicar.
El problema reuni repentina tensin en los chicos. Australia lanz una
advertencia. Cuidado, amigo.
Mi vecino le onde la mano. Matthias dijo a Australia, s lo que
estoy haciendo. Cabece hacia Ayden para que me liberara.
Lo fulmin, pero fui distrada por ver los plateados anillos de amatista
girando en torno a las pupilas de Tristan, expandindose hacia el borde del
iris, cambiando de color tal como la noche anterior. Cielos, estaba empezando
a creer que estos chicos no eran normales. Entonces, al igual que ayer por la
noche y ms temprano en el aparcamiento, el dolor rompi a travs de la parte
posterior de mi cabeza. Slo que esta vez fue mucho peor. Mis manos
acunaron mi cuero cabelludo.
Qu de? Retroced, pero mi visin, ya borrosa, me cost mi
equilibrio. Me estrell contra el muro de piedra, se deslizndome por la spera
superficie en cmara lenta, mis piernas con la consistencia de gelatina. Me
qued ah, respirando pesadamente, avergonzada por sus miradas, pero no
confiaba en m misma para pararme.
Me instal para mirarlos.
Desee haber practicado en el espejo para poder estar segura de un efecto
amenazante que transmitiera la mayor cantidad de cosas poco caritativas como
poda pensar, y esper que mis ojos emularan a un espectculo de fuegos
artificiales del cuatro de julio.
Australia levant una mano para bloquear el movimiento de Tristan en
mi direccin. Blake murmur algo. Australia neg con la cabeza. El zumbido
en mis odos dio paso a voces apagadas y bandejas golpeando.
El mundo fluy de nuevo enfocado. El rostro de Jayden estaba
repentinamente cerca del mo porque a pesar de las protestas Australia, se
haba puesto en cuclillas delante de m. No tena la fuerza para detener a sus
58
fras manos de enmarcar mi cara y moverse hacia delante y atrs, su
concentracin me recuerda a mi padre. Un pulgar levant mi prpado.
Definitivamente como pap.
Me apart y golpe mi cabeza contra la pared. Ay.
Silencio, Jayden tir mi cabeza hacia abajo para inspeccionar la nueva
lesin, frotando sus dedos a lo largo de la parte posterior de mi crneo hasta la
nuca.
Sus pupilas son sensibles y la contusin es leve. No est claro si su
condicin es
Como si se movieran a travs de fango, mis manos, finalmente, lo
apartaron, pero sent un pinchazo en mi cuero cabelludo. Jayden estudi los
mechones de pelo que haba arrancado de mi cabeza.
Jayden! Uno de ellos rega.
No estoy seguro de que los que adquir antes tenan suficientes races.
Mi cabeza an difusa, esperaba no haberle odo bien.
Mir a Australia y mantuve mi tono razonable. No quiero problemas.
Slo mis cosas.
Australia gir hacia Tristan. Qu ests tirando de aqu? No hay
suficiente energa?
No tengo idea. Se encogi de hombros Tristan.
Bueno, ya he tenido suficiente de esto, amigo.
No podra estar ms de acuerdo. Estaba agotada, me dola la cabeza de
nuevo, vomitar no estaba fuera de cuestin, y mi primer da en la escuela iba
tan exitoso como el Waterloo de Napolen7.

7 Batalla de Waterloo combate librado entre el ejrcito francs comandado por el emperador
Napolen Bonaparte frente a las tropas britnicas, holandesas y alemanas.
Puse tanto filo en mi voz como fui capaz, lo que no era mucho. Dame
las joyas.
Australia se volvi hacia m. Con un poco de seriedad, cruz los brazos
sobre el pecho.
O qu?
Exhal una respiracin profunda. O te vas a arrepentir.
La risa se produjo. Quin podra culparlos? Realmente necesitaba
trabajar en mejores rplicas. Bien. Con un concentrado esfuerzo, me puse de
pie sin vomitar y march bueno, era ms arrastrar los pies a pararme
frente a Australia. 59

T. Clav un dedo en su pecho slido y desafi su mirada glacial.


Deberas estar avergonzado de ti. Las luces del techo parpadearon cuando
clav mi dedo contra la tela sedosa, aunque estaba seguro de que el esfuerzo
me dola ms de lo que a l. El muchacho era macizo. Qu pensara tu
madre? Estara orgullosa de saber que cri un ladrn? No estn todos los
matones asustados de sus madres?
l no se movi, pero juro que el aire a su alrededor se agit con tanta
tensin que alborot mi pelo. Ayden fue el primero en moverse hacia nosotros,
pero Australia levant la mano.
Tengo esto. Sus ojos cambiaron a gris como si cualquier vida que
posean simplemente se redujo a cenizas. Sus pupilas se expandieron y
comenzaron a tragarse lo poco de color que quedaba.
Fantstico. Ahora todos los ojos estaban cambiando de color aqu
mismo a la vez que trataban de matarme.
Envolvi una fra mano alrededor de la ma, el detener su empuje
posiblemente aplastante unos cuantos huesos, aunque no poda estar segura
porque mi mano se entumeci.
En un tono aserrado y lo suficientemente afilado para destripar el poco
valor que me quedaba, dijo: Ahora pon atencin.
Me prepar con un tembloroso trago. No, t
Haciendo amigos ya veo. Luna enganch su brazo con el mo y
pretendi alejarme de los crecientes niveles de testosterona. Por desgracia, el
australiano no estaba dejndome ir.
Luna se aferr a mi lado a pesar de la mirada asesina que l desliz en
su direccin. Trat de alejarme. Luna pisote su pie. Australia nos dio una
sonrisa de arsnico y slo aument la presin. Entumecimiento se filtraba
hasta mi mueca. Ayden puso una mano alrededor del bcep de l y despus
de unos segundos Australia se estremeci, liberndome con un gruido.
Luna me arrastr, el olor a fsforo quemado persistiendo. Sin una
mirada, los chicos volvieron las espaldas y se agazaparon en torno a su mesa
para lo que pareca ser una muy intensa discusin. Parpade para aclarar mi
enfoque, frot la mueca y flexion mi mano, un poco sorprendida de poder
hacerlo dado el hecho de que an no tena la sensacin de que volva.
Luna nos serpenteaba a travs de la cafetera.
No hay nada como un estelar primer da de clases. He odo sobre el
oso. Ests bien?
Bien.
Mam y pap van a enloquecer. Pero, oye, no luzcas tan triste. Me 60
apret el brazo. Encontraste tus enanos.
Mis qu?
A pesar de que no parecen demasiado entusiasmados por la reunin.
Espera, no se supone que ests aqu. Tienes un perodo de almuerzo
diferente.
Luna sonri. Lo s. Tengo una nueva amiga. Sabe cmo funciona el
sistema. Tenemos un doble almuerzo. Le di una mirada fulminante. No, te
gustar. Luna se detuvo frente a una mesa. Conoce a Danica.
No me extraa que se hubieran unido. Ca en un asiento.
Tambin eres gtica?
La chica con los labios pintados de oscuro contra la piel fantasmalmente
blanca neg con la cabeza. No, slo hago esto para irritar a mis pilar-de-la-
comunidad padres. Se encogi de hombros. No estoy de verdad en el
negocio, a diferencia de tus Chicos Malditos. Lanz un guio hacia la mesa
de los chicos.
Chicos Malditos? Esboz una sonrisa. Tienen un club? Por qu
son mos?
Luna se sent frente a m. Son tus enanos Se inclin sobre la mesa y
comenz marcando hechos en sus dedos. Blake tiene un rancho para
turistas, granja, lo que sea. Los gemelos con la sexy mam hawaiana son
Ayden y Jayden. Los tres, junto con Tristn y Logan, crecieron aqu y han sido
amigos siempre. Te lo digo, son los chicos. Fueron normales hasta que su
amigo muri despus de nuestra partida.
Muri?
Danica se inclin. Un extrao accidente. Despus de eso, no tuvieron
nada que ver con nadie excepto ellos. Y Matthias. Lleg de Australia con su
padre justo despus. Han sido ua y carne desde entonces. Son raros en una
buena manera. Misteriosos y de mala fama. Casi gritaba de alegra. Son
tan geniales.
Los raros chicos malos locales mis viejos amigos? Rob un vistazo y
encontr a Ayden mirando. Se dio la vuelta antes de que pudiera descifrar su
expresin.
De mala fama?
Danica baj la voz. Muchas personas piensan que estn involucrados
en cosas de bajo nivel como allanamiento y vandalismo. Las cosas malas
suceden y de alguna manera los Chicos Malditos estn siempre cerca. Los
testigos afirman verlos al principio, luego lo olvidan o cambian su historia y 61
los Chicos Malditos son libres de culpa.
La palabra es susurr Luna, tcticas de intimidacin, chantaje, o
slo un simple encubrimiento ya que el padre Matthias es el sheriff.
Gem. Esto en cuanto a conseguir mis cosas de vuelta. Y apuesto a
que su madre es la alcaldesa.
Oh, gran misterio all dijo Danica. No son ms que l y su padre.
El sheriff lleva un anillo de bodas, pero no quiere hablar de una esposa. Y
Matthias se enfurece si alguien trae a colacin su mam.
Oh. Vaya. As que por qu es el nombre?
Danica se mordi un dedo. Chicos Malditos? Bueno, malditos...
como una maldicin, supongo. Son mala suerte, malas noticias, lo que sea.
Una espontnea sonrisa ilumina su rostro. Y tienen un maldito atractivo8.
Cuando ella y Luna terminaron de rer Danica admiti: Nadie lo sabe
realmente. Pero son atractivos en una clase de manera totalmente antisocial y
si puedes infiltrarte en su grupo, daras el mayor golpe que esta escuela jams
haya visto.
Solt un bufido. En primer lugar, no me recuerdan, y en segundo
lugar, por qu te importa?
Eso es fcil. Si ests con los Chicos Malditos, Luna est con los Chicos
Malditos, lo que significa que estoy con los Chicos Malditos. Como he dicho,
un gran golpe.
Ah, el monstruo de la poltica de la secundaria.
Los altavoces del intercomunicador crujieron a la vida y solicitaron
Aurora Lahey reprtese a la oficina inmediatamente.

8Hex appeal, en vez de sex appeal. Hace un juego de palabras en referencia al nombre los
chicos en ingls Hex Boys.
Una multitud de ojos descendieron sobre m y un encantador coro de
ooooooos se hizo eco.
Pero esperen. Mejor.
Un estruendo y ruido de araazos se estrell a travs de los altavoces, y
una voz familiar reson. Aurora, es mam. Ests bien? Si no ests en esta
oficina en dos minutos, voy a buscarte.
Luna palideci y desliz su silla lejos de m. Estamos no tan
relacionadas en este momento.
La humillacin se mantuvo a todo volumen por los altavoces. Sra.
Lahey, se supone que no debe utilizar el micrfono. Podra usted? Ms 62
estruendo. Un gruido.
En serio? Bueno, No se supone que debo saber de la escuela cuando
mi hija ha sido atacada? Por un oso nada menos? En cambio, tuve que recibir
una llamada de su hermano y hermana informndome de ello. Est el director
disponible? Realmente me gustara tener unas palabras.
Le lanc una mirada acusadora a Luna.
Levant las manos. Culpo a Lucian.
Los altavoces no amainaban. bamos a, Sra. Lahey, slo deme
Gruido. Los sonidos de una pelea. El micro Clic.
Y finalmente bendito silencio. Hasta que la cafetera estall en
carcajadas.
Dej caer mi cabeza sobre la mesa con un gemido. De repente la risa se
cort y Luna me dio una patada bajo la mesa.
Ay. La fulmin, pero me detuve, notando su conmocionada mirada
dirigida detrs de m. Junto con todas las dems.
Hola, cario.
Estir el cuello hacia atrs y arriba.
Blake sonri. Nunca hars el aviso de dos minutos sin mi ayuda. Lo
hacemos? Dobl su codo.
Mir a los otros Chicos Malditos quienes no parecan felices. Matthias
reflejando mi movimiento anterior y dej caer la frente sobre la mesa,
gimiendo.
Esto una especie de truco? le pregunt.
Blake gui un ojo. El nico truco ser cumplir el plazo si no te
apuras.
En un aturdimiento cauteloso me levant y puse una rojiza mano a
travs de su brazo, con la consistencia de un gran ladrillo. Por qu haces
esto?
Se encogi de hombros. Caballero de brillante armadura, recuerdas?
Es un cdigo por el que vivo. Adems le dispar a la multitud una mirada
de advertencia, nadie debe avergonzarse por la familia a la que le importa.

63
12
Traducido por vaviro78
Corregido por Nats

Blake me dej en la oficina antes de que mam se volviera loca. Me


haba aferrado en un apretn de muerte, feliz de dejar el lugar, lanzando 64
miradas amenazantes al personal de la oficina. La situacin de
confinamiento la haba mantenido bastante aplacada para evitar recoger a
Luna y a Lucian, pero s nos llevamos a Selena.
Mam murmur cosas desagradables sobre las bestias de la naturaleza
y el personal de la escuela durante todo el camino al hospital, en donde pap
revisti mis heridas, admitiendo que eran bastante leves pero preguntando
muchsimo mientras mam dejaba a Selena con Oron en la guardera del
hospital.
Minimic el acontecimiento, y dej fuera a los Chicos Malditos y el
drama de Herman. Mis padres ya estaban bastante preocupados y no los
necesitaba de vuelta en la escuela con ms amenazas y la Guardia Nacional en
camino. Poda manejar la situacin y no poda explicarles la mayora de
todos modos. Convenc a mam de que estara bien sola, as que me hizo
dejarla en la tienda de flores antes de enviarme a casa con un abrazo
estrangulador, una multitud de besos, y estrictas instrucciones para
encerrarme dentro y descansar.
A dos pasos del coche dijo: Espera! Y regres revolviendo su
cartera. Con una sonrisa satisfactoria, se inclin en la ventana y me entreg
una foto. Quizs sigan aqu. Y sera bueno tener amigos alrededor. Una
multitud ms grande te hace un objetivo menos para las mutaciones rabiosas
de la Madre Naturaleza.
Yo tambin te quiero, mam. Sonre y luego mir la foto. Piel de
gallina se levant por mis brazos.
El grupo sonriente de nios usaba sombreros vaqueros varias tallas ms
grandes. ramos mucho ms jvenes, pero identificables. Estaba sentada sobre
un alto caballo gris, radiante, mientras que Blake se encontraba de pie sobre la
montura de un corcel marrn, girando el lazo a ciegas. El resto; Ayden, Jayden,
Tristan, y Logan, estaban detrs de nosotros en ridculas poses sobre una
montaa de heno. Logan era el nico significativamente diferente, cabello
castao claro en lugar de blanco. Tir la foto en el asiento del acompaante,
pero mi mirada regres a ella continuamente mientras volva a casa.
As que los infames Chicos Malditos haban sido mis amigos. Buenos
tiempos, a juzgar por sus rostros atolondrados. Qu haba cambiado? Qu
estaba pasando? Algo raro. No slo conmigo, sino con este pueblo, con ellos.
Algo peligroso.
No tena ni idea de nada, y a pesar de sus negativas apostaba que los
Chicos Malditos tenan algunas respuestas. Respuestas que necesitaba, porque
adems de los hechizos Wiccan y la magia vud, la nica precaucin de
seguridad sugerida por Internet era utilizar muchsimas bolsas de sal de roca y
65
metros de alambre de cobre para enterrar un escudo alrededor de la casa.
No estaba segura de cmo explicarles eso a mis padres.
Visiones de atades incluyendo unos pequeos para Oron y Selena
invadieron mi cabeza. La carretera se hizo borrosa, y frot las lgrimas antes
de que cayeran. Mi estmago y mi cabeza se disputaron qu parte del cuerpo
dola ms.
A medio camino de casa, me detuve, sujetando el volante fuertemente y
descansando mi sudorosa frente en las manos.
Dile a Matthias que voy en camino. La voz de Tristan reson con
irritacin.
Mi vecino rubio abri la puerta trasera de su Suburban beige, arroj su
mochila, y cerr de golpe. Me pas la manga por la cara. La escuela ni siquiera
haba acabado.
Las manos de Tristan rastrillaron su pelo. Entonces no debera
acordar una reunin de ltima hora! Cort la llamada y se meti en el coche.
Dando marcha atrs con un chirrido, el todoterreno golpe la cuneta. El chico
no saba conducir como Logan.
Pero podra tener algunas respuestas.
Respuestas que ayudaran a detener la necesidad de excavar las parcelas
familiares Lahey. Y lo que Tristn no saba, s lo haran los Chicos Malditos.
Sonre a las luces traseras del coche y mir la foto.
A ensillar, muchachos. Lo segu lentamente por la calle,
manteniendo una distancia prudente. Les guste o no, voy a colarme en la
fiesta.
13
Traducido por CoralDone
Corregido por Verito

Bravado se call ms con cada milla. Tristan arranc rpido y brusco 66


pero eventualmente se estableci. No era difcil seguirlo y finalmente se detuvo
en un camino circular con arboles altos, paisajismo profesional y un poco de
importante factor sorpresa.
La mansin de madera y piedra erosionada se estableci al final de la
calle. Dos historias, se desplegaron amplias con grandes ventanas de arco con
brillantes cristales y terrazas cubiertas arriba y abajo. La casa reclam unos
pocos acres de propiedad frente al lago porque a travs de un arco cubierto y
ms all de un garaje de varios coches, una playa y una extensin de agua azul
brillaban en la luz del sol desvanecindose.
Tristan estacion detrs de varios carros en la calzada incluyendo un
pequeo hibrido y el coche deportivo de baja altura en que Logan me haba
rescatado ms temprano.
Parque calle abajo, escondida a un lado de los rboles. No casas, solo
bosque y jardines a ambos lados.
Como haba usado mis limitadas habilidades de sigilo siguiendo a
Tristan, decid ser valiente y dirigirme directamente a la puerta del frente, con
el corazn acelerado.
Cheque el dao del carro de Logan mientras pasaba. No haba ninguno.
El interior lucia igual, con un ambientador de Ferrari colgando, pero no haba
abolladuras en el techo o en cualquiera de los lados de la parte trasera. Era
propietario de dos coches idnticos o tenia elfos de Santa Claus por mecnicos.
Solo otra rareza para el da.
En el porche me enfrente a unas pesadas puertas dobles centradas de
madera con elegantes vidrieras en tonos brillantes que representaban escenas
de los bosques y la vida salvaje. Tragu fuerte, pensando en esos atades con
tamaos para nios y levante la mano para tocar. La puerta se abri antes de
que hiciera contacto.
La hermosa mujer de altura media y constitucin delgada llevaba un
honesto en buena calidad traje de criada. Ya sabes, el clich francs del tipo
negro y blanco. La cinta alrededor de su cintura haca juego con la raya lavanda
en su corte de cabello castao oscuro en un bob9 que se rizaba alrededor de su
barbilla. Sus enormes ojos grises sostuvieron una pizca de la lavanda. Sus
caractersticas suaves emanaban calidez.
Ella sonri y me seal con su plumero, quin sabia que venan en
lavanda?
Llegas temprano.
Lo estoy?
Bien. Agarr mi mueca y me llev dentro, cerrando la puerta y
bloqueando la cerradura. La puntualidad es importante, escaleras arriba y al 67
final del pasillo es donde necesitas estar. Aprate. Me dio un codazo. Y
asegrate de revisar la coleccin de armas.
Qu?
Ella imit una posicin de lucha balanceando el plumero como una
espada.
La coleccin de armas. No puede faltar. Las cosas mortales. Y el hacha
de guerra de joyas en la parte inferior derecha, especialmente genial. Apoy
el plumero en su hombro y baj su voz a un tono conspirativo. La leyenda
cuenta que si tocas las piedras en un orden determinado desapareces
hacindote invisible. Podra ser til, verdad? Quieres saber el cdigo? Por
supuesto que s. Es una vez el rub, cinco veces el zafiro y una vez el diamante.
Levant el nmero apropiado de dedos en secuencia para el efecto visual.
Entiendes?
Asent. Uno, cinco, uno.
Dio una palmada. Excelente. Promteme que lo intentaras.
Por supuesto. Puse una mano en la barandilla y mir, de acuerdo,
estaba boquiabierta, a la casa-palacio. Bueno, guau. Techo abovedado, ricas
maderas, hierro, magnificas obras de arte, hermosos muebles, materiales de
lujo, alfombras orientales gruesas, todos en tonos clidos e instalando una
sensacin general de confort y bienvenida.
Una araa de hierro brillaba con un milln de luces. Una escalera larga y
curvaba arqueada por la pared luciendo varias enormes pinturas de paisajes de
pocas pasadas romnticas. Tenan esa vieja calidad maestra y pareca que
deberan estar en un museo. Sintindome culpable por cualquier engao en que
yo sin querer haba cado y perdiendo mis nervios, me volv hacia la mujer, lista
para admitir mi error y salir. Ya no estaba.

9 Peinado corto popular entre las mujeres durante la dcada de los 20.
Voces se levantaron de algn lugar de la parte trasera de la casa. Cruc el
vestbulo y me asom por el pasillo que daba a una habitacin con un montn
de madera, cmodos muebles de cuero, acogedores edredones y almohadas de
lujo todas invitando a los huspedes a relajarse y sentarse un rato. Enormes
ventanales enmarcaban una vista impresionante del lago con espumosa
mezclilla azul contra el sol brillante. Sillas de Adirondack y tumbonas estaban
esparcidas a lo largo de otra terraza conduciendo a un amplio jardn y ms all
a la playa. Un delicioso aroma de algo con ajo y lleno de carbohidratos flotaba
en el aire.
l ni siquiera est aqu lleg la irritada voz de Tristan.
68
No poda verlo, pero Blake apareci a la vista. Salt hacia atrs. De
acuerdo, nuevo plan. Salir por la puerta, hacer una carrera loca a mi carro y
renunciar a esta ridcula cosa de capa y espadas.
Problema. Alguien estaba subiendo los escalones de la terraza. Poda ver
la sombra fuera del cristal teido. El pomo gir y ellos golpearon la puerta
cuando no se abri.
Golpes fuertes y Matthias bram: Abre la puerta.
Cerraste la puerta? dijo Aiden. Ve a abrirla.
No lo hice dijo Tristan. Es tu casa, ve y brela t.
Mientras ellos discutan, me entr el pnico, hiperventil dos
respiraciones, me mov a la derecha, izquierda, derecha, izquierda, gir en un
crculo y luego sub corriendo las escaleras en puntillas. Llegu a la esquina y
fuera de vista apenas, antes de que la puerta se abriera.
Anduve por el pasillo hasta una extensin con los mismos ventanales
grandes con vista al lago. Puertas francesas se abran a un balcn de cuerpo
entero. Un muelle de madera sobresala en el agua con un cobertizo estilo
cabaa lo suficientemente grande como para contener al Titanic y al glaciar. Un
barco de vela, del tipo pasado de moda, de brillante madera pulida y latn, era
mecido suavemente contra el muelle.
Un sutil toque de canela flotaba en la habitacin. Muebles cmodos
repartidos por todas partes, y un bar antiguo de madera pulida reluciente y
latn alineaba una pared, un espejo de cuerpo entero detrs de l. Una mesa de
billar que tena bolsillos de cuero con flecos estaba fijada a un lado con grandes
lmparas Tiffany colgantes arriba. Varias mesas de juego estaban cerca, una con
una partida de ajedrez en curso. Tableros de dardos colgaban en dos paredes
diferentes. Un fuego crepitaba en una chimenea de piedra lo suficientemente
grande para aparcar un tanque. Ms alfombras orientales acolchaban mis pies.
El lugar era una especie de barra de bar-club masculino.
Una pared asesina mostraba la coleccin de armas. Cosas viejas,
hachas, espadas, desagradable dagas curvadas y otras cosas que lucan
mortales.
De alguna manera el viejo mundo no fue puesto fuera por la
proliferacin de los ltimos y mejores juguetes. Pantallas de televisores
grandes, estantes de video juegos y DVD, maquinas de pinball y un mini golf
de golpe corto. Fue impresionante pero triste. La habitacin podra haber sido
Partido Central por sus contemporneos, pero dudaba que alguno de los chicos
alguna vez haya invitado a alguien que no sea uno de ellos para disfrutarlo.
Los escuche viniendo, pens en sentarme en una silla y saludarlos con un
69
descarado: Hola, chicos. Quiero respuestas y ustedes van a drmelas.
Mientras ellos entraban. Como una femme-fatale en una pelcula de James Bond.
Luego recapacit, retroced y busque un lugar para esconderme.
En mi camino a encubrirme tras la barra decid que armarme seria un
movimiento inteligente. Corr a la pared asesina y trat de sacar algunas armas.
Nada se mova. Estaba lista para zambullirme detrs del sof cuando las gemas
brillaron en mi perifrica. Sin nada que perder toqu con mis dedos el hacha de
guerra enjoyada; una vez al rub, cinco veces al zafiro y una al diamante.
Escuch varios clics y un suave estruendo de engranajes. Con un suave
estremecimiento la pared se dividi por la mitad y se separo. Tal vez esto era
una pelcula de James Bond.
Luces parpadearon a la vida desde el interior, y la puerta, o la pared,
empez a cerrarse otra vez.
14 Traducido por CrisCras
Corregido por Aimetz14

Los chicos entraron en la sala de juegos. No me vieron. Probablemente


porque yo estaba observndoles en un monitor desde la sper genial sala
70
secreta. Me haba lanzado de golpe dentro antes de que el muro se cerrara.
En un extremo haba ubicado un banco con grandes monitores de
ordenador colgando en un semicrculo por encima de un escritorio curvado. Se
haban encendido cuando entr y uno de ellos mostraba lo que estaba pasando
en la sala de juegos. El resto escaneaban a travs de las diferentes partes de la
casa y alrededores de la ciudad, incluyendo el instituto. Uno incluso mostraba
una vista de la parte exterior de mi casa. Desde ese ngulo, la cmara tena que
estar montada en casa de Tristn. Vaya, eso no era espeluznante.
Luces parpadearon desde el escritorio con una increble cantidad de
botones y mandos integrados en la superficie. En el centro de la habitacin
haba un gran monitor transparente del tamao de una pantalla de cine.
Dispersas por debajo, haba varias mesas elegantes de metal que me
recordaban a los organizadores de archivos, pero sin manijas o cerraduras.
Escritos en los laterales, pareca que haba jeroglficos.
Sonidos burbujeantes y olores qumicos llegaban desde el otro lado de
la habitacin. Un resplandor ilumin un laboratorio de alta tecnologa
complementado con lquidos de colores en frascos en ebullicin. Tubos y
cubiletes se cernan sobre las llamas controladas. Estantes de frascos de vidrio
contenan cosas que no estaba lo suficientemente cerca para ver, y no quera
hacerlo. Ese extremo de la casa alojaba ordenadores, equipamiento de aspecto
extrao y caro que cubra las paredes y mesas con basura y vitrinas de cristal
de temperatura controlada.
En general, el lugar pareca la sala de control de una nave espacial de
una sper raza aliengena.
Quines eran estos tipos?
O mi nombre y me concentr en el monitor de la sala de juegos.
Vamos, Aurora es el nico factor comn insisti Blake con una voz
que indicaba que ya lo haba dicho antes. Inclin su enorme cuerpo sobre la
mesa de billar para alinear un tiro. Y si se enteran de que ests ocultando
algo, estamos todos en un lo. Su brazo sali disparado. Las tres bolas se
perdieron en la tronera lateral. Este tipo de estrs me pone fuera de mi
elemento.
En el bar, Matthias se sent en un taburete con los pies en alto y su
mano alrededor de un vaso alto y opaco de leche con chocolate? l sacudi
la cabeza.
No quiero arriesgarme sin estar seguro. No sabemos si ella est
involucrada. Tristn dijo que la verificacin de antecedentes preliminar mostr
estar limpia. Tristn asinti mientras le aplicaba tiza a su taco. Si ella tiene
algo que ver con la actividad demoniaca, determinaremos el nivel de la
amenaza y la neutralizaremos nosotros mismos.
71
Ah! Seal la pantalla. Haban dicho actividad demoniaca. Un gran
peso que ni siquiera saba que estaba sofocndome, se elev de mi pecho. Yo
no estaba loca. Me limpi mis ojos repentinamente hmedos y sorb por la
nariz con fuerza, tragndome los mocos porque una mirada a m alrededor
revel que las habitaciones secretas futuristas no vean la necesidad de
pauelos.
No estaba loca. En verdad no estaba loca. Estos chicos tambin vean
demonios. Pareca probable despus de los acontecimientos de hoy, pero esto
lo confirm. Todos podramos estar locos, pero al menos ramos la misma
clase de locos. Sorb otra vez y us mi manga. Me senta aliviada y
Espera un minuto.
Neutralizar? Encontraba almas gemelas y ellos queran
neutralizarme? Eso sonaba abominable.
Estoy de acuerdo. El exceso de escrutinio por parte de la sociedad no
es bueno. Ayden estaba donde la chimenea, extendiendo sus manos hacia
las llamas y movindolas al ritmo sordo del sistema de sonido. Las llamas
bailaban a un misterioso ritmo orquestado por la msica. Si el Consejo
Superior se entera de lo que podemos hacer, seremos los prximos reclutas de
Sicarius. Nadie quiere eso.
Por qu est Madame Cacciatori interesada en nosotros? Me alegr
de que Logan hubiera llegado del balcn. La actuacin que haba estado
haciendo en la barandilla, balancendose precariamente, haba hecho que me
sudaran las palmas de las manos. Ahora se paseaba, agitado, su brillante
corbata aleteando por una brisa proveniente del lago.
Espera. Blake se detuvo en medio de un tiro y se sent en la mesa,
la cual cruji en protesta. Quin es ella otra vez?
Matthias suspir. Es que nunca prestas atencin? Ella encabeza la
fuerza especial Divinicus.
Blake se qued en blanco, pero ya que los demonios seguan
llamndome Divinicus, y no de una buena manera, estaba interesada.
Sophina Cacciatori continu Matthias. Ella ense algunas
clases en la conferencia en Europa?
Blake sacudi la cabeza.
Logan habl: T la describiste como la curvilnea, caliente, morena
italiana con
Geniales piernas! termin Blake con una amplia sonrisa. Y su
hijo Cristiano es el gur de la seduccin. Hablando de problemas. Entonces,
por qu ella est interesada en nosotros? 72

No es en nosotros. Jayden se centr en un gran acuario que no


haba notado antes. Estaba en la parte posterior de la sala y daba hogar a una
multitud de peces de colores de diferentes formas y colores. Las manos de
Jayden giraban y rodaban mientras los exticos peces imitaban sus
movimientos como si estuvieran atrapados en un inusual patrn de
corrientes. Estando a cargo de la caza de Divinicus, ella investigara
cualquier actividad demoniaca inusual.
Cazando Divinicus? No es bueno. Haba tenido suficiente de eso.
Ayden asinti. Y no hemos tenido tanta accin desde siempre.
Diecisiete meses, tres semanas y seis das. Tendra que volver a
revisar las horas y los minutos. Fue ese intento de los seguidores de Azazel
S, Jayden dijo Ayden.
Y an no estoy seguro de si los escudos que el demonio penetr
alrededor de la escuela fueron daados debido a un mantenimiento inepto o a
sabotaje dijo Jayden.
Ayden sostuvo sus manos peligrosamente cerca del fuego. El
problema es que estamos en el radar de Cacciatori y eso no es bueno si
queremos evitar que aadan nuestros nombres a la corta lista de Sicarius. Ella
es poderosa.
Jayden se apart del acuario. Y desesperada por encontrar al
Divinicus y ponerlo bajo tierra. Ella tiene equipos de seguimiento por todo el
mundo. La amenaza es demasiado grande para que ande suelto.
Era esta tal Cacciatori la que haba enviado a los demonios tras de m?
Ponerme a seis metros bajo tierra? Si ellos la informaban de mi paradero,
estaba muerta.
Jayden continu: La ltima guerra en Colombia dej muchos
muertos, y nosotros estamos luchando para mantener el dominio. El crtel es
cada vez ms fuerte. Podemos prevalecer, pero teniendo cuidado del Divinicus
nos dar la ventaja que necesitamos. Jayden abri un pequeo bote, cogi
una pizca de polvo y lo roci sobre la parte superior del agua. Los peces
corrieron a la superficie. Cunto vuelve tu padre, Matthias?
Todava est en Asia comprobando algunas operaciones, pero estar
de vuelta cualquier da. Por qu no ha vuelto tu padre todava?
El producto en Alemania no estaba a la altura. Jayden se encogi de
hombros. Est buscando un nuevo proveedor y tambin est intentando
renegociar varios contratos. Los demonios no lo estn poniendo fcil.
Mi mano cubri mi boca repentinamente seca. Mis rodillas se doblaron
y mi culo casi se cay de la silla, la cual casi sale disparada por la habitacin, 73
alertando a esos criminales mortales del otro lado de la puerta.
Eso es lo que eran. Todo tena sentido. Colombia. Crtel. Territorios de
guerras. Negociaciones y contratos con demonios en Europa y Asia sobre
producto. Trabajaban para una sociedad, una organizacin, con un crtel de
droga internacional de demonios/humanos. Luna dijo que el Sr. Ishida posea
un negocio de importacin-exportacin. Si eso no gritaba drogas ilegales no
s qu lo haca, y con el sheriff como un participante, ellos podan pasar el
producto a travs de Gossamer Falls. No era de extraar que fueran tan
ricos.
Mir hacia el laboratorio y me apart de las sustancias burbujeantes,
intentando no lloriquear, casi asustada de parpadear para que no se creara la
menor chispa. Haba odo hablar de los laboratorios de metanfetaminas.
Voltiles. Altamente explosivos. Podra estallar en cualquier momento.
Mir el monitor y esper poder encontrar la manera de salir sin ser
vista. Luego tena que mantener mi estatus de Divinicus en secreto y eludir a
sus cazadores. Un pedazo de pastel.
Un pastel realmente complicado.
Ayden recogi tres bolas de las troneras de la mesa de billar e hizo
malabares con ellas con facilidad. Probablemente sea mejor no hacer que se
involucren por ahora. Ellos pueden argumentar ignorancia si les criticamos.
Los chicos asintieron. As que tenemos que averiguar lo que est pasando,
pero mantener un perfil bajo y cubrir nuestras bases con la sociedad. Matthias,
notifcales que estamos comprobando alguna actividad y que les
informaremos ms adelante.
De acuerdo. Australia cogi una tableta informtica y puls los
botones en la pantalla tctil.
La gama de televisores de la sala de juegos parpade hasta encenderse y
hubo un nuevo zumbido en el cuarto secreto. Lo enviar como prioridad
baja a un nivel de seguridad oscuro. Con suerte, se enterrar.
Jayden mir a Tristn, quien estaba absorto en acumular las bolas para
un nuevo juego. Has estado extremadamente tranquilo. T vives al lado de
ella. Algo sospechoso?
Nop. Tristn se concentr en su tarea. Todo es normal.
Deberamos dejarla en paz.
Pero ella recuerda puntualiz Jayden. Es no es normal.
Recordar qu?
Tal vez hice algo mal. Tristn se encogi de hombros.
La frente de Jayden se frunci. Tambin lo hizo la ma. Dos veces?
74
dijo, insistente ante la duda.
O su ADN est codificado de forma extraa. No lo s. Tristn cogi
las bolas de Ayden en mitad del aire y las puso de golpe en el tringulo de
madera.
Jayden se dio golpecitos con los nudillos contra la mandbula. Debera
tener los resultados de ADN de sus muestras de cabello muy pronto.
Un poco espeluznante.
No sabemos que ella tenga algo que ver con lo que est pasando. La
mandbula de Tristn se endureci. Miren lo que pas la ltima vez. Muri
gente.
Matthias cort el repentino silencio. Eso no es justo. No tenan ningn
control sobre lo que le pas al hermano de Herman.
Ellos mataron a alguien?
Pero, por qu correr el riesgo? Djenla en paz. Mantengan a la
sociedad fuera de esto. Tristn estudi al resto del grupo. Disclpense.
Devulvanle la joyera. Mantnganse alejados.
Ayden, qu sucedi entre t y Herman? dijo Blake. Hay algunos
rumores sobre que aporreaste a uno de sus chicos por tu nueva novia.
S, amigo. Matthias cruz los brazos sobre el pecho.
Ayden abri una lata de soda del bar y bebi un trago. l tena a
Aurora arrinconada. Yo la saqu.
Qu romntico.
Al decir que es tu novia? dijo Blake con una sonrisa torcida.
Cmo vendiste eso?
No importa. Ella haba tenido un da difcil. No creo que tuviera que
tratar con Herman tambin.
Tristn alz las manos al aire. Pero no ayudaste. Si l piensa que
Aurora est conectada con nosotros, podra ir tras ella otra vez. Es otra razn
para que nos mantengamos alejados de ella.
Sigues diciendo eso. Ayden le mir con dureza. Pero no
podemos.
Por qu no? protest Tristn.
Porque tenemos que saber si est conectada a los demonios.
Har una verificacin de antecedentes ms profunda. Jayden se
dirigi hacia la pared de pantallas en el lado opuesto a Matthias.
75
No! exclam Tristn. Ese es mi trabajo. Yo lo har.
Se miraron uno a otro, luego a Tristn. Matthias baj el panel de control.
La mano de Tristn barri su cabello. Qu?
Ayden suspir. Hay algo que est sucediendo acerca de lo que
deberamos saber? Entre ustedes dos?
No! Tristn pareca desafiante. Oh, vamos, simplemente no
quiero que alguien ms salga herido por lo que nosotros hacemos. Ella es
agradable. Me gusta. No gustar-gustar, solo gustar. No quiero poner a nadie en
peligro otra vez.
Despus de una pausa, Logan se arregl la corbata. Ella me gusta,
tambin. No gustar-gustar. Solo gustar.
Ella es todo un enigma. Por el tono de Jayden y su sonrisa, dio la
impresin de que esto era una buena cosa. Para Jayden, de cualquier modo.
Definitivamente me gusta dijo Blake. Puede que incluso me
guste-guste. Esas largas piernas, el estupendo cuerpo, el cabello de fuego y los
ojos verdes. Es enrgica y divertida. Qu ms se puede pedir o gustar-gustar?
Tristn sonri. S, el sentido del humor es tan importante para ti.
Amigo, soy un tipo muy profundo.
Sus ojos son azules dijo Ayden.
Blake frunci el ceo. De verdad?
Sonre. Por Blake siendo un idiota o ante el hecho de que Ayden
recordara el color de mis ojos, no estaba segura.
l tiene razn. Jayden asinti hacia su hermano. Son azules. Ms
de un ndigo, que en funcin a su longitud de onda en el espectro de color
tcnicamente se sita entre el azul y el violeta.
Oh, s, Blake, eres profundo resopl Tristn.
Oye. Blake dej de girar su taco y apunt con l a Tristn.
Todava podra gustarme-gustarme.
Matthias gru. Vamos a mantenerlo juntos, amigos. Nada de
volverse locos por una chica. Pens que sus dedos pasaran a travs de la
pantalla de la tableta. Nadie tiene permitido que le guste o le guste-guste
ella. Solo har nuestro trabajo ms difcil.
Ms difcil matarme? Pobres bebs.
Ayden le dijo a Matthias: S lo que deberamos hacer. Pero no te va a
gustar.
Matthias se dej caer en un silln de cuero. Le dar un trato justo. 76

Una pregunta primero, Matthias dijo Blake con una sonrisa


traviesa. Aurora, te gusta o te gusta-gusta?
Con un ruido gutural, Matthias se lanz desde su asiento. La sala de
juegos se sumi en la oscuridad y estall con los sonidos de una pelea.
Una fraccin de segundo despus, yo tambin estaba en la oscuridad.
Mi mirada se desvi por la habitacin, respirando a borbotones. Necesitaba
una salida. Un rayo de luz brill en la parte inferior de la pared opuesta de
donde haba entrado. Derrib una silla y busqu a tientas por la pared,
contenta por todo el ruido que hacan los chicos.
Eran unos psicticos. Hablando sobre matarme perdn,
neutralizarme un minuto y de gustarles-gustarles al siguiente.
Mi mano encontr un panel y empuj. Con un silbido la pared se abri y
ca a travs de ella.
15
Traducido por aa.tesares
Corregido por MaryJane

Parpade contra el repentino brillo de la luz solar a travs de una gran


ventana y me golpe la cadera en la esquina de un escritorio. Una lmpara se 77
tambale. La agarr antes de que se estrellara y salt cuando la pared detrs de
m se cerr.
Un rpido vistazo revel que la habitacin estaba vaca. Solt un suspiro
y baj una pared de estanteras, con los ojos como dardos. La tranquila
decoracin Zen de azules y verdes sutiles debera haber calmado los nervios
destrozados. No lo hizo.
Me mov ms all de la cama de plataforma baja de madera, oscura
brillante, y cog un tufillo de incienso que arda a un olor almizclado familiar.
Un ruido estall a mi derecha. Gir y cog el arma ms cercana que
pude encontrar. Una fuente de agua goteando en un mini jardn de rocas.
Falsa alarma? Claro. Pero dile eso a mi corazn martillando.
El arma a la que me aferr desesperadamente era un pequeo rastrillo
para el pequeo jardn de roca, que era simplemente enorme estupidez
porque por qu alguien pensara en movimiento alrededor de tierra y piedra,
pequea o no, traer serenidad estaba ms all de m? La gente normal lo llama
hacer las tareas.
Yo estaba dispuesto a tirar el rastrillo y hacer mi escape loco cuando
algo me detuvo. En un estante alto junto al sombrero de vaquero de un nio
fue un duplicado enmarcado de la fotografa que mam haba encontrado. El
grupo de nosotros. Balas de heno, caballos, poses tontas. La alcance.
Puedo ofrecerte algo?
Me volv, demoliendo de objetos de adorno mientras golpe contra los
estantes.
La mirada divertida de Ayden estaba a slo unos metros de distancia.
Vesta camiseta y pantalones vaqueros, con los pies descalzos. Me di cuenta de
que mis ojos cayeron cuando vi el botn de los jeans abierto. Una mano detrs
de su cabeza haciendo que su camisa de enganchara dejando piel desnuda,
entre la camisa y los pantalones, una generosa porcin de piel se burlaba. Era...
wow... de repente haca calor aqu.
Chill un par de veces antes de que me las arreglara para un legtimo.
Hola. Mi tono excesivamente brillante.
Hola. Arrastr esa palabra en voz baja y suave, que acariciaba mi
cuerpo, me envolvi como una toalla gruesa directamente de la secadora,
caliente contra la piel desnuda, alejando cualquier escalofri-
Whoa, tranquilzate nia. Me record a respirar y no ir gaga por el capo
de la droga demonio. La parte respiracin funcion.
Qu haces aqu? l mir a su alrededor. Y cmo entraste? 78

La de limpieza aclar mi garganta, me dejo entrar, me envi aqu


arriba.
Su frente se arrug. La de limpieza? Te refieres a Sergei? Yo no lo
llamara en su cara. Yo no creo que l estuviera aqu hoy. Y yo no creo que te
mandaba arriba sin decirnos.
Sergei? El crtel de Rusia estaba involucrado tambin?
No es un hombre. En sus treinta. Bonita. Alegre. As de grande.
Us mi mano en el aire para aproximar su altura. Ayden neg con la cabeza.
Oh, vamos. El traje de la francesa de limpieza? Seguramente te acuerdas de
eso. Y el pelo lila con rayas?
l se ri y puso ambas manos detrs de su cabeza. La camisa se acerc
un poco ms.
Ojos hacia arriba, Aurora, ojos hacia arriba!
Buen intento. Ese es el tipo de chica de limpieza que crees que
tendramos? Wow. No s si me siento insultado o halagado. Todava riendo,
cruz los brazos sobre el pecho. Eso ayud. Un poco. Vamos a pasar por alto
el cmo de momento. Por qu ests aqu?
Oh. Tos un par de veces, me di unas palmaditas en el pecho, le di
una: disculpa, slo un minuto, mientras invento alguna respuesta razonable para
cubrir mi entrada sin permiso para que tu familia del crtel de la droga no me
mate, mirada, y presion la palma de mi mano sobre mi boca mientras yo haca
un poco ms de la tos. Transparente? Tal vez, pero me dio el tiempo que
necesitaba. Yo quera venir a darle las gracias por salvarme hoy. De
Herman.
Una sonrisa sospechosa bailaba en sus labios. Qu me pas conmigo,
jugando contigo?
Oh, eso. Hice mi mejor esfuerzo para buscar contrito. Lo siento,
yo estaba un poco herida. Has sido muy valiente y quera expresar mi
agradecimiento. Esperaba estar acariciando su ego lo suficiente.
En serio? Su sonrisa se ampli para mostrar un montn de esos
dientes blancos. l se pase hacia adelante, se inclin y apoy las palmas
contra el estante a cada lado de mis hombros. Qu tienes en mente?
Caramba, podra haber acariciado su ego demasiado bien. Me met bajo
su brazo y retroced.
Yo-yo-yo podra cocinar algo-o.
Se dio la vuelta y se acerc a m. Haba visto una pantera acechando a 79
su presa en Discovery Channel. Creo que tom sus lecciones de Ayden.
Q-Qu te gusta de comer?
Su sonrisa se ensanch. l me mir de arriba abajo. Mierda.
En el medio de mi retirada esa estpida cama de plataforma golpe mis
pantorrillas por lo que me envi de nuevo tumbada sobre el colchn. Una
fraccin de segundo ms tarde Ayden estaba all y pareciendo demasiado fcil
encima de m.
Como un ninja, me di la vuelta a mi izquierda. Ayden cay con un
ruido sordo en una cama vaca mientras volaba por el borde al suelo. No tan
ninja como l, pero hizo el trabajo. Mis pies debajo de m, hicieron una carrera
loca hacia la puerta. No o pasos en la bsqueda, pero cuando abr la puerta,
no me importa. Estaba atrapada.
En un universo alternativo.
Jayden estaba de cabeza, caminando sobre sus manos, y pareca tan
sorprendido como su calma perpetua lo permita. Firme como una roca, el
equilibrio y el control podra tener algo que ver con el hecho de que su parte
superior del cuerpo no eran ms que msculos vigorosos. Era fcil de ver
porque mientras l llevaba pantalones, estaba sin camisa. Nadie sabe cmo
usar la ropa en esta casa?
Inclin la cabeza. Aurora? Qu ests haciendo en la habitacin de
Ayden?
Ayden lanz un suspiro dramtico. No se siente tan agradecido como
yo esperaba.
Se recost en la cama, con las manos entrelazadas detrs de la cabeza.
Esa camisa traicionera se levanto incluso ms alto ahora. Arranqu mis ojos a
su cara y mir. Se encogi de hombros, toda despreocupacin inocente.
Cundo llegaste?
Justo a tiempo para nuestra camarera de cabello prpura para dejarla
entrar.
Jayden cay con gracia sobre sus pies y se levant. Pero nosotros no
Me tengo que ir. Puse a Jayden a un lado. Aunque no he corrido
exactamente al final del pasillo, estaba cerca.
Jayden dijo: Comprueba las cmaras.
Mir por encima del hombro para ver si me estaban persiguiendo. Y me
estrell contra algo slido.
Que d Matthias me empuj hacia atrs. Tropec, recuper mi
80
equilibrio. Mir. Se podra pensar que acababa de manejar un cadver en
descomposicin. Quin invit a la shelia10?
Mis habilidades de entrar sin permiso necesitaban un poco de trabajo
en el extremo sigilo-escape. Me lanc pasando a Australia. Hizo el amague
para agarrarme. Lo esquiv, cerr mi cadera en su estmago, y sin mirar atrs,
me lanc a la barandilla escalera.
Descend perpendicularmente, acelerando a una velocidad vertiginosa,
mi pelo volando en una estela, con los brazos extendidos para mantener el
equilibrio perfecto. Impresionante. Hasta la barandilla curvada.
Y no lo hice.
Me embarqu fuera de la escalera, rebot en la pared, y fall por
cualquier auto control para evitar cada libre. Uno de esos grandes, magnficos
paisajes y resistentes que haba visto antes pareca una eleccin inteligente.
No lo fue.
La pintura gigante se arranc, rebot de nuevo a travs de las escaleras.
Mi instinto se estrell contra la barandilla. La obra de arte brot de mis manos.
Alguien gru, pero no fui yo. No, estaba demasiado ocupada dando
volteretas sobre la barandilla y golpes de espaldas en el piso de madera,
perdindome de la alfombra oriental cmoda del todo. Soy as de inteligente.
Me di la vuelta a mis rodillas, aspirando y jade hasta que el aire se
filtraba en mis pulmones, y me qued mirando a lo absurdo.
Logan se sent en el suelo, aturdido. Cuando la pintura sali de mis
manos haba aterrizado en las de Logan, derribndolo, su cabeza rasgando la
tela. Ahora lo llevaba como un collar de arte ridculo, moderno.
Con el ceo fruncido, se esforzaba por desalojarlo de su cuello.
No es gracioso chicos. Quin. l me vio. Aurora?

10 Slang australiano para nias o mujeres jvenes.


Vaya.
Me puse de pie, corr a la puerta y me detuve en seco. Blake se qued
con un puo enorme devorando el picaporte. Su mirada pasaba entre m y mi
estela de destruccin.
Detenla bram Matthias mientras tronaba abajo.
La boca de Blake gir hacia un lado, su mano se apret en el picaporte.
El poco aliento que recuper, se atrap. Mi corazn farfullo a un punto
muerto. Luego se abri la puerta con un movimiento de su brazo.
Despus de usted, milady.
81
Mis piernas no dudaron. Salt del porche y golpe el camino de
entrada.
Por qu demonios hiciste eso?
Soy su caballero de brillante armadura. En serio, amigo, tu
caballerosidad necesita algo de trabajo. Ay!
A pocos tropiezos, varios tropiezos, encend mi coche sin ms
incidentes y aceler el motor. No puede escapar lo suficientemente rpido,
aunque la polica podra tener algunas quejas.
A mitad de camino a casa me di cuenta de algo y casi salt a la acera.
Manos sudorosas contra el volante, me detuve y puse de cabeza el carro. No
hubo suerte. La fotografa que haba dejado en el asiento del pasajero? Se
haba ido.
16
Traducido por Mel Cipriano
Corregido por Nats

Me lanc a mi habitacin, armada para la batalla contra la frustracin


82
con una tarrina de helado y una cuchara. Una brisa fresca soplaba desde mi
ventana. La puerta se cerr detrs de m. La tarrina y la cuchara cayeron en la
alfombra cuando gir. Y me top con Tristan.
Camin hacia m, su expresin sombra, y alz la foto.
S quin eres, Rory, o Aurora, o como sea que te llames, pero
mantente alejada. Hizo que su voz sonara anormalmente profunda. Ya no
jugamos limpio.
Arroj la foto hacia la cama. Fall. Parpade, se aclar la garganta y me
esquiv. Detenindose junto a mi cama, se meti la mano en el bolsillo del
pantaln, pero luego no pudo conseguir sacarla sin usar la otra mano para
ayudarse. Apret los labios para sofocar una sonrisa. Despus de un par de
intentos finalmente sac la cruz Celta y una de mis cadenas, vista por ltima
vez colgando de los dedos de Matthias, y las dej sobre la cama.
Estaba yendo hacia la ventana abierta cuando le dije: Quieres
helado?
Su cabeza choc contra el marco. Ay! Qu? Su voz haba vuelto a
la normalidad. Se dio la vuelta. No me ofrezcas helado. Acabo de irrumpir
en tu habitacin y amenazarte.
Acarici mi barbilla. Mmmm. Una amenaza? No, eso fue una
advertencia. Me asustaste por mi propio bien.
Sus hombros cayeron con un suspiro. Se sent en el alfizar.
Funcion?
Negu con la cabeza. No lo s todava. Deberas pedirle a Matthias
algunas clases de intimidacin.
S, siento que l sea un idiota.
Por qu andas con l?
Larga historia.
Extend mis manos. Tengo tiempo.
Se puso de pie, su rostro triste.
Pero yo no. Ests bien? Despus de lo de hoy?
Dime una cosa. En el estacionamiento, ustedes me dejaron
inconsciente?
Ambas manos fueron a su cabello rubio. No te golpeamos. No estoy
seguro de qu pas. No hay razones para creerme, pero intentbamos ayudar.
Tengo una. Tom la foto del piso. Somos amigos.
No somos seguros, Aurora.
Tal vez, pero 83
Sin peros. Intentar obtener y traerte el resto de tus cosas.
Entonces podremos hablar?
No, entonces te alejars. Por tu bien. Y por favor, no les digas que
estuve aqu. Que hablamos. Es lo mejor para ambos.
En qu ests metido? Puedo ayudarte?
Sacudi la cabeza, sus ojos azules inexpresivos. No estoy en
problemas, Aurora, pero podra estarlo. Mantente alejada.
Tom la cruz. Gracias.
Ni lo menciones. Literalmente.
Asent y se fue. Un gran roble dominaba el espacio entre nuestras casas,
y Tristan maniobr desde mi ventana a la suya fcilmente a travs de las
enormes ramas extendidas. Le observ entrar sin mirar atrs.
17
Traducido por Mar Winston
Corregido por Mel Markham

Atontada de dar vueltas en la cama toda la noche intentando darle 84


sentido a las cosas, y de volver a chequear que las ventanas estuvieran
cerradas, ya estaba atrasada en mi rutina matutina cuando el alboroto
comenz.
La temprana llamada desde la oficina del sheriff precipit una corrida
enloquecida hacia la minivan dnde mam, con gran nerviosismo, pis el
pedal hasta el fondo y lo llev al menos a tres millas por encima del lmite de
velocidad. Actualmente se encontraba se encontraba frente a su tienda de
flores hablando con una de los comisarios del sheriff sobre los actos
vandlicos. El padre de Matthias todava estaba fuera de la ciudad.
La ventana principal de la tienda de mam haba sido destruida desde
adentro y se encontraba hecha pedacitos en la acera, el vidrio brillando como
gemas preciosas. Dentro haba fragmentos de porcelana, trozos de tierra,
plantas destruidas y mesas volcadas. El hedor a azufre flotaba en aire, pero yo
pareca ser la nica que lo haba notado.
Y la nica que escuch la voz del demonio.
Estuve de pie fuera de la muchedumbre, con Selena en mi cintura. El
demonio del ataque de oso de ayer no haba perdido tiempo en tomar el
crdito de la destruccin, haciendo amenazas y ladrando exigencias poco
despus de haber llegado yo.
Y ahora la Nex seguir rdenes mas. Su risa fue llevada por el aire
y enredada alrededor de mi piel como una mortfera serpiente.
Sostuve a Selena con ms fuerza y me precipit a la muchedumbre,
pero nadie pareca posedo. Para m, cuando los demonios ganaban residencia,
las caractersticas humanas se resbalaban como una mscara de cera
demasiado cerca de una llama.
Pero poda orlo. Su spera voz barra los nervios a travs de mi
columna.
Deja a la mocosa y ven a m. Sola. Ve por Main Street. Dobla a la
izquierda en la segunda calle. Entendido?
Busqu en el cielo. Nada.
Muvete! Su gruido lleno de furia golpe mi piel.
El volumen de la multitud disminuy, reaccionando ante la presencia
sin saberlo.
Vete ahora o comenzar a matar. Lentamente. La beb primero. Sus
gritos
Lucian! Toma a Selena. Dej mi tarea de Historia en casa.
Ir contigo dijo Luna.
Indicando sus torpes botas dije: Ir ms rpido sola. 85
Ella se encogi de hombros y se dio la vuelta. Retroced unos metros
para asegurarme de que no me siguiera cuando choqu contra algo.
Oh, maldito
Me gir y enfrent a un enojado Matthias. Como si tuviera otro modo.
Haba estado sentado en un BMW negro, su pierna colgaba de la puerta
abierta cuando choqu contra esta, haciendo que la puerta golpeara su
mandbula.
Lo siento.
Cerr su telfono mvil de un golpe y estuvo frente a m en un instante.
Lo extrao, estaba sonriendo. Intent escurrirme lejos de l.
Aurora, espera. A dnde te diriges? Su tono era simptico. Me
asustaba un poco.
Dej la tarea en casa. Torc un pulgar sobre mi hombro.
Gracioso, siendo la tarea para la casa uno supondra que es all dnde debe
quedarse, la necesito en la escuela, pero no puedes llamarla tarea de la escuela
porque eso es solo cosas que haces en la escuela, pero realmente es tarea de la
escuela lo que haces en casa y luego vuelvas a traer as que puedes llamarla
tarea escuela-casa-escuela pero de cualquier manera no est aqu y necesito ir a
casa y traerla a la escuela, as que es en casa dnde necesito estar ahora.
Respir profundo. Adis.
Matthias se deshizo de cualquier intento de entender mi parloteo.
Deberas esperar a t mam. Hizo un gesto hacia la tienda de flores, sus ojos
yendo de un lado a otro. No andar por ah sola.
Preocupacin? An ms ttrico. Estar bien.
Cuando me gir para marcharme sus dedos de acero se cerraron
alrededor de mi mueca en un agarre que no poda romper sin perder mi
mano.
As que vol hacia su pecho, l ni siquiera se tambale, y enred mi
brazo libre alrededor de su cintura. Mis sollozos eran lamentables, fuertes y
patticos.
Matthias se puso rgido. Uh.
Esto ha sido tan aterrador. Llorique entre respiraciones
entrecortadas, abrazndolo con fuerza. Y ahora ms sollozos, ahora, t
ests aqu y puedes ayudarme, abrazarme. El parloteo incoherente se
amplific. Acerqu nuestros cuerpos an ms, casi clavndole mis uas.
Solt mi brazo y coloc los suyos a su lado, rectos. Qu da
Me alej y me apresur calle abajo, sonriendo, esperaba haber dejado 86
un montn de mocos en su camisa.
Hija de tu Su telfono mvil son. El violento Qu?! que
gru cuando atendi hizo mi sonrisa an ms grande. El chico malo poda ser
intimidante, pero dale una damisela pegajosa y llorosa, y este cedera.
Confiada por haber engaada el imbcil, logr correr hasta la vuelta de
la esquina cuando una mano tir de m.
Grit.
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Traducido por Ze
Corregido por Aimetz14

La mujer grit de nuevo, su mano libre saltando a su garganta y


poniendo sus sorprendentes ojos azules como platos antes de llevarme a un 87
callejn.
Buen Dios, seorita Molly dijo, consiguiendo que su respiracin
volviera a la normalidad. Me diste un buen comienzo.
Eres la criada!
Su atuendo era diferente, pero era ella. La que me haba dejado entrar
en la casa Ishida. Hoy luca como si debiera estar corriendo a una gran reunin
en una sala de juntas, usando una suave y blanca falda lpiz y una chaqueta
ajustada sobre su esbelta figura. Sin embargo, el cabello? No tan corporativo.
Corto y a la moda, rebotaba mientras caminaba, y brillaba con el mismo azul
cobalto que su blusa de seda y sus ojos traviesos.
Me detuve e intent torcer mi brazo de su agarre.
Quin eres t?
Al final del callejn me mir, repentinamente sombra, y con un pesado
acento austraco dijo: Ven conmigo si quieres vivir. Su expresin ominosa
se rompi en una cascada de risas y se dio una palmada en el muslo. Oh,
siempre quise decir eso!
Me pregunt qu manicomio haba perdido un paciente.
Pero en serio. Torci su rostro en una apariencia de compostura.
Tienes que confiar en m y todo saldr bien como la lluvia.
Confiar en ella. Claaaro. Los chicos con la furgoneta acolchada y
camisas de fuerza podran llegar en cualquier momento.
Lo siento, ya me has metido en suficientes problemas y tengo que
empezar a moverme. Tir de mi mano de nuevo. No la solt, pero comenz
a caminar de nuevo. Alguien amenaz a mi familia y
Lo seee! Quiero decir, tengo que darle puntos porque pareca
bastante bobo. Todo sucio, msculos malolientes y nada de cerebro. Agit
un dedo en el aire. La culpa es ma por juzgar. Vio mi cara preocupada y
rod los ojos. Pooor favor. Tengo a tu familia cubierta. Un par de cifrados
temporales, y ergo, no puede tocarlos. Por ahora. T, en cambio, eres
vulnerable, pero puedo ayudar. Otra sonrisa deslumbrante.
Cifrados? Y quin es Airgo? Le hiciste qu a mi familia?
Palme mi cabeza. Te lo explicar luego. Slo haz lo que te digo.
Estars a salvo en lo de Rita. En una carrera, me dio direcciones. Nos
encontraremos all.
Con un demonio en mi cola? Nunca lo lograr.
Dos en realidad.
88
Qu?
Su mano hizo un movimiento de corte, de aceptarlo sin mayor
discusin. Confa en m, tienes lo que se necesita. Me guio un ojo.
Simplemente no lo sabes todava. Ni tienes el entrenamiento necesario.
Quin eres t?
No hay tiempo. No hay tiempo.
Las preguntas adicionales fueron cortadas por una niebla verde
formndose frente a m. La niebla se solidific en ese espantoso duende de
educacin fsica, el que acechaba a Selena, cubierto de hierba, hongos y musgo
esos hongos estaban creciendo fuera de sus orejas? y goteando con algo
espeso que ola a estircol. Delicioso.
La mujer hizo silencio pero el demonio no se inmut. Vi algunos
insectos arrastrarse de su nariz a su boca dejando una red de lodo que lami
con un movimiento rpido de su oscura lengua bfida. Trag con fuerza
despus de unos mordiscos crujientes.
Bueno, serio factor de asco.
Un chillido desde arriba. El molesto demonio Matarte Con Vocabulario
que me haba perseguido por mi bloque estaba de vuelta. Poda este da
ponerse mejor?
Con una sonrisa repugnante, Fungus Fred entrelaz sus manos, los
codos bloqueados. Hierba se ahum alrededor de sus piernas, viaj a su torso
y por sus monstruosamente largos y abultados brazos. El arco iris de verdes
brillaba a la luz del sol mientras se escapaba de la punta de sus dedos y se
solidificaba en una espada muy grande, muy larga y muy afilada.
Empec a correr, pero la mujer me detuvo con un apretn
sorprendentemente fuerte.
Tienes que aprender a defender tu posicin y Sacudi sus pies en
un pequeo baile irlands y cant: tienes que tener fe, fe, fe.
Me qued boquiabierta. Estas bromeando, verdad? Ests bailando en
la calle y citando a George Michael. Estoy a punto de ser comida viva!
Pellizcndose la nariz, se qued sin aliento, indignada.
Estaba cantando George Michael, quien en realidad estaba citando a Le dio
una mirada de preocupacin al demonio. Oh, Dios. No es el momento. Lo
discutiremos en el futuro.
Si tena uno. En sus mugrientas manos, la espada de hierba oh, soy
divertida durante mis experiencias cercanas a la muerte continu creciendo
a una longitud impresionante. Di un paso atrs. Un leve tintineo toc mis
odos.
89
Una cadena. La que Tristn haba devuelto. El nico que tena.
Arranqu mis jeans, lo envolv una vez alrededor de mi mano y azot el suelo.
Los gritos estallaron mientras los eslabones de hierro rodearon su piel.
Ignorando el humo y el olor a quemado, me tir. Sus brazos se agitaban y la
espada sali volando, pero Fungus Fred agarr la cadena con un aullido y tir.
El metal traspas a travs de mi carne. Se desenred de la mueca del
demonio y se elev inofensivamente en el aire, el tintineo cuando golpe la
calle un montculo de muerte a mis odos.
Su mirada homicida y gruido dejaron en claro que mi intento de unin
no haba ido bien. El sudor brotaba de mis poros. La lgica me abandon.
Extendi los brazos, y con una contraccin de sus ramitas como dedos, hizo
que la espada se levantara del suelo y se disparara en su mano.
Aterciopelado. l tena sus patos en una fila y yo no tena nada. Salvo a
Penlope Perky aqu y todava tena que demostrar eficacia. Los huesos de mis
piernas amenazaron con licuarse y saba que si me desplomaba no
encontraran mucho ms que un charco de sangre, an temblando de miedo.
Bien por ti! Anim la mujer.
Haz algo supliqu con los dientes apretados.
Antes de que Penlope Perky pudiera dar o diera una respuesta, el
demonio levant la espada en alto. Puse mis manos en alto. Me encog. Pero la
espada no corto a travs de mi carne.
En cambio, la presin se abalanz sobre m desde todas las direcciones,
como un coche en el depsito de chatarra con alguna mquina crujindome en
un cubo de metal del tamao de un pie. Mis huesos comenzaron a
implosionar. La piel se quem. Respirar estaba fuera de la cuestin desde que
mis pulmones deben haber colapsado. Una luz blanca erosionando mi visin.
Justo antes de que mis rodillas se doblaran, la presin acumulada se dispar
lejos de m como una bala liberada de su barril, explotando con un estruendo
snico que envi al demonio volando por el aire.
Me las arregl para mantenerme en pie, jadeando por aire mientras el
demonio sali en el suelo, dejando remolinos de barro en el pavimento. La
explosin interrumpi el descenso del vocabulario del demonio y lo tir contra
un edificio. Se deslizo por la pared con un gemido.
La mujer dijo algo, pero no estaba escuchando. Me qued mirando mi
cuerpo, entrecerrando los ojos con incredulidad a la plida luz que emanaba
de mi piel, pulsando a travs de mi ropa. En resumen, estaba radiante.
Literalmente. Chisporroteando a la vida como las mquinas que traan los
monstruos a la vida en el laboratorio de horror del Dr. Frankenstein.
Un olor dulzn golpe mi nariz una fraccin de segundo antes de que
90
yo gritara de dolor. La cruz celta en mi pecho brillaba caliente. Me inclin
hacia adelante para removerla de mi piel. Mi mano le dio un manotazo al
metal ardiente, tratando de alejarlo de mi pecho sin chamuscar mis dedos.
Fungus Fred se puso de pie con un grito furioso.
La mujer tom la cruz brevemente, y luego le dio un firme empujn a
mi hombro.
Corre. Tengo ste. Asinti con la cabeza a Fungus Fred.
Me estremec mientras el collar caa sobre mi piel. Aunque mi pecho
todava dola, el metal se haba vuelto fresco con su toque. Estudi mis manos,
feliz de ver mi piel de vuelta a la normalidad.
Corr, esperando recordar sus direcciones, con la esperanza de llegar a
tiempo. Con la esperanza de que no iba a morir.
Un grito desde arriba me record que tena ms con lo que lidiar.
19
Traducido por Demoiselle
Corregido por Aimetz14

Careciendo de delicadeza, mi rodeo frontal me mantuvo alejada del 91


ataque. El suelo se estremeci cuando el demonio volador golpeo el concreto y
se paro temblando, enojado. Me dedic una sonrisa llena de colmillos de
miedo.
No tengo ninguna protesta a un desafi, Nex. Vamos! Entonces
solt una carcajada que estremeci mi alma.
Nuevamente en movimiento, el cruce golpe contra mi piel, el dolor
palpitante al comps con mi corazn acelerado. Arroj el metal por encima de
mi hombro y me concentr en las direcciones. Una sombra subiendo,
mordisquendome los talones. Me met en el edificio a mi derecha. Mi hombro
quejndose con el impacto, pero no me import cuando vi al demonio golpear
la tierra en vez de a m y estrellarse en la pared.
La ltima vuelta apareci en mi visin, pero no poda arriesgarme a
frenar. Mi cuerpo reaccion antes que mi mente tuviera el sentido para
detenerlo y lanzarlo en el aire. Cog la farola con los nudillos blancos en ambas
manos y dej que el impulso girara mi cuerpo alrededor del poste. Lo solt
cuando mis pies vinieron alrededor y vol por el aire, escondiendo mi hombro
cuando mi pie golpe con el pavimento, rodando dos veces y luego
levantndome y corriendo otra vez. Me ech a rer. De dnde haba venido
eso?
Enfcate. Ritas. Era un restaurante? Ella haba sido vaga. Un crujido
de metal y cristales rotos estallo detrs. Una mirada arriesgada sobre mi
hombro revel que el demonio haba corrido, no, volado sobre el poste de luz.
Segu movindome. Ritas. Tena que ser aqu. Por qu iba a mentir? A
menos que... oh cielos! a menos que ella fuese un demonio tambin. Solo
porque ella no luca como un monstruo...
Entonces lo vi. Un cartel con letras azules como su pelo. Iba a hacerlo.
Hasta que hice un cara a suelo sobre el pavimento y me deslic varios metros
sobre mi vientre, terminando a los pies de escaleras de piedra.
Incluso con mi visin ligeramente borrosa poda leer el cartel. Deca
eso espero La iglesia de Santa Rita.
Ritas. Mi destino. Mi santuario.
Por supuesto.
No podra haber mencionado eso? No importaba ahora. El demonio
amenazante de alas curtidas apareci de arriba junto con una rfaga de aire y
una sonrisa de triunfo malvolo.
Enderec mi espalda, determinada a, al menos, dar la cara a la muerte, e
inmediatamente me pregunt por qu haba pensado que era una buena idea.
El demonio se lanz, con las garras afiladas extendidas, listo para cortarme 92
abierta, sus dientes al descubierto para festejar los borbotones de mis entraas.
La presin contra mi cuerpo lleg de nuevo, un gran peso sujetndome
al concreto, hormigueando mi piel con el intenso calor.
Presa del pnico y miedo, me esforzaba por respirar. La presin se
rompi cuando Penlope Perky apareci y plant una de sus sensibles bombas
en mi caja torcica.
No hay fuegos artificiales. Su voz no mostraba ningn signo de
estrs. Ella no pareca darse cuenta del misil asesino partiendo por ambas.
Gui un ojo. No es emocionante?
Sucedi demasiado rpido como para gritar. Ella extendi su brazo con
indiferencia una fraccin de segundo antes de que el demonio llegara. El cuello
del monstruo cruji en su bceps. Su brazo no se movi. Pero el demonio si lo
hizo.
Su cuerpo comenz a girar en forma de espiral alrededor de su brazo a
la velocidad de la luz. Lanc mi cabeza hacia un lado para evitar ser golpeada
por los azotes de las piernas de reptil. Sin arrugarse el traje, ella tomo al gul 11
antes de que este se saliera de control y lo lanz hacia arriba.
El aullido de objecin se desvaneci mientras la bestia se disparaba
fuera de la vista.
Me tom un momento procesar que ella acababa de usar como
tendedero a un maldito demonio. Como si fuera un mosquito. Como si fuese
menos que un mosquito.
Entonces mis ojos se desorbitaron.

11
En ingles ghoul. Es un demonio necrfago que, segn el folklore rabe, habita en lugares
inhspitos o deshabitados y frecuenta los cementerios. Estn clasificados como monstruos no
muertos.
Ahora, t necesitas que... Ella hizo una pausa para re-ajustar su
chaqueta.
Seal en el aire e hice ruidos de gorgoteo de hombre de las cavernas,
demasiado asustada para crear palabra. El mosquito estaba de vuelta. Se
recupero a toda velocidad en el aire y estaba zambullndose de nuevo hacia
nosotras. Ms rpido y ms furioso que antes.
Lo s. Sonri ella. Esta es la parte divertida.
Ni siquiera mir, pero un momento antes de que el demonio llegara,
alas enormes salieron de su espalda con la velocidad de un rayo y fisura de un
trueno, golpeando al demonio y volndolo sobre los tejados como si fuese un... 93
mosquito.
Est bien, as que el diccionario en mi cabeza no encontraba sinnimos
porque estaba demasiado ocupado embobado en las enormes alas blancas
combinando con varias plumas del mismo color azul brillante que tena en su
pelo y camisa. Estas se agitaron con una gracia susurrante, enviando una
suave brisa para refrescar mi piel sudorosa.
Parpade cuando ella chasque los dedos en mi cara.
Has odo lo que acabo de decir?
Tienes alas?
Ella suspir. Sus hombros y alas se desplomaron. Necesito que te
concentres querida, as que escucha. Debes mantenerte cerca de los Chicos
Malditos. Ellos te protegern al tiempo que...
De dnde salieron las alas?
Sus ojos se detuvieron a mitad del rollo y ella mir a la iglesia. Oh, no.
Ella me dio una mirada severa. Mantente cerca de los chicos. La vida de tu
familia depende de eso.
Eso llam mi atencin.
Ella meti su pie debajo de mi cadera y en un movimiento de su tobillo
me volc sobre mi estomago. Agarrando la parte de atrs de mi camisa y de la
cintura de mis pantalones, me arrastro fcilmente. Cantando a todo pulmn un
pitido estremecedor de odos, ella me movi como a un pndulo. Navegu a
travs del aire, dirigindome rpida y furiosa directamente hacia dos muy
bonitas, intrincadamente talladas, muy gruesas, y muy slidas puertas de
maderas que, casualmente, estaban cerradas.
20
Traducido por NatiiQuiroga
Corregido por *Andreina F*

Mientras me preparaba para un golpe doloroso, la entrada se abri


94
rpidamente, conmocin registrada en la cara de alguien tan impotente como
las puertas.
Blake.
Me atrap en sus brazos. Aire sali bruscamente de nuestros pulmones
y giramos como el demonio de Tasmania de los Looney Tunes hasta que l se
las arregl para plantar sus pies, sus rizos marrn picante ms desordenados
de lo habitual.
Te atrap dijo sonriente. Miren, las chicas realmente se lanzan
sobre m. Hey, chicos! Su voz reson sobre la piedra tallada y el mrmol del
vaco espacio cavernoso. Oh, vamos! Salvo a esta chica y nadie est cerca
para verlo?
Mi estmago an se estremeca peligrosamente cerca de devolver su
contenido. Blake me coloc en el suelo y sostuvo mi brazo hasta que me
estabilic.
Siento eso dije, pero gracias.
No importa. Soy un chico de deportes de contacto. Mir hacia las
puertas abiertas. Cmo hiciste?
Voces vinieron del frente de la iglesia cuando Tristn, Logan y Jayden
emergieron de una puerta detrs del altar.
Por fin dijo Blake.
Antes de que me vieran, me escond detrs de un banco de iglesia.
Qu ests haciendo?
Escondindome susurr.
Por qu?
No lo s Y no lo saba. Era una reaccin instintiva. Pero no les
digas que estoy aqu. Blake me mir confundido pero mantuvo su boca
cerrada mientras yo me arrastraba por el piso. Cuando alcanc el final del
banco me escabull a travs del pasillo, me met en un hueco, alcanzando la
puerta del confesionario y deslizndome dentro sobre mi trasero, cerrando la
puerta y dejando una rendija abierta.
Solamente poda ver a Blake, cambiando de un pie al otro, lanzndome
miradas furtivas, pero luego alguien llam su nombre y se movi fuera de mi
vista. Una profunda, autoritaria voz de hombre que no reconoc, reson.
La actividad de ayer en la escuela fue marcada por el equipo
Divinicus.
Blake se mof. Tuvimos un demonio suelto. Nos hicimos cargo de
eso. Cul es el gran problema? 95
La voz del hombre se endureci. El gran problema es que los
demonios no permanecen por aqu. Ellos no nos atacan. O se exponen a ellos
mismos con un alboroto en el campus que ustedes supuestamente han
bloqueado. El hombre hizo una pausa, sus siguientes palabras fueron ms
tranquilas. El trabajo de Madame Cacciatori est en peligro. Ella no ha sido
capaz de atrapar al equipo Divinicus, algunos miembros del Consejo Superior
han pedido su renuncia, por lo que ella hace todo lo posible para probar que
un remplazo no podra hacer nada mejor. Una de esas cosas es el seguimiento
de cada rareza como una posible pista y al parecer somos los siguientes en la
lista.
Ayden se pase a travs de las puertas principales, pero en lugar de
unirse a sus amigos, se detuvo cuando Blake de repente dio la vuelta a la
esquina haciendo gestos frenticos. Ayden inclin su cabeza, luego asinti y se
fue en silencio. Blake desapareci nuevamente.
La mujer alada dijo que necesitaba permanecer cerca de estos chicos
para mantener a mi familia a salvo, pero an no estaba segura de que hacer
con ellos. O ella. En serio, alas? Despus de unas pocas respiraciones
temblorosas, decid dejar de empujar mi suerte y salir pitando. Abr la puerta.
Y salt fuera de mi piel.
Ayden se inclin casualmente contra el marco de la puerta. Qu es lo
que tienes que confesar? dijo en voz baja. Tu ltima rupturayentrada?
Ms como pensamientos homicidas hacia Blake el bocazas.
La esquina de su boca se levant. S, todos hemos estado ah. Los
secretos no son su punto fuerte. Vamos. Tu mam te est buscando.
l ofreci su mano y la tom. Pero mientras l me levantaba, la voz del
hombre retumb en toda la iglesia. S, es un desastre potencial!
Blake regres alrededor de la esquina y comenz a agitar sus manos.
Ayden me empuj dentro y cerr la puerta detrs de nosotros.
Los confesionarios no son conocidos por su capacidad de gente. El pequeo
espacio nos forz a Ayden y a m ntimamente cerca. l se concentraba en la
actividad afuera mientas yo estaba muy consciente de la subida y bajada de su
pecho contra su camiseta, sus cuadrados hombros, el sedoso desorden de su
cabello, el olor a cuero, el surco de pestaas alrededor de oscuros ojos que
oh, caramba solo me atraparon mirando.
Lo fulmin con la mirada para cubrir mi vergenza. Qu ests
haciendo?
Qu ests t haciendo?
Por qu nos escondemos? 96
T lo comenzaste.
Gir su cabeza para escuchar la actividad afuera. Hice mi mejor
esfuerzo para ignorar la fina lnea de su mandbula y el olorcillo a madera de
sndalo. El sonido de la voz de hombre, aparentemente junto a la puerta, me
desembriag.
Ests seguro? Pens or a alguien.
Nop, ni un alma dijo Blake. Lo entiendes? Alma. Porque
estamos en una iglesia.
El hombre murmur algo, luego dijo: Acerca de lo de ayer, o que la
chica Lahey estuvo involucrada.
Atrapada en el fuego cruzado dijo Tristn. Coincidencia del azar.
Bien dijo el hombre, aseguren el campus. Pero mantnganse lejos
de ella. Capt la mirada de Ayden. Se encogi de hombros avergonzado.
Y en este caso, mantengan su distancia de la familia entera. Especialmente t,
Tristn.
Hay algo nico acerca de los Lahey? dijo Jayden.
Contuve la respiracin. Saban algo estos chicos?
Por supuesto que no dijo el hombre en apuros. Pero el contacto
con los de afuera es suficientemente riesgoso y siendo nuevos estn bajo el
foco de atencin. Si algo pasa habr un examen ms detenido. Yo lidiar con
ellos si es necesario. Por no mencionar que, Aurora es una adolescente
atractiva y eso es algo que hace que los hormonales adolescentes tiendan a
cometer estpidos errores. Ustedes podran poner en peligro toda la
operacin. Y yo no quiero ser forzado a limpiar su desastre.
Yo estaba en un conflicto. Calentada por el comentario atractiva pero,
Dios mo era l una clase de sper asesino? Sent mi sangre drenndose de mi
cara, y salt cuando Ayden coloc un rizo detrs de mi oreja.
Sacudi su cabeza y susurr: Nada de qu preocuparse.
Seguro, y exactamente de qu no debera preocuparme, las peligrosas
hormonas o un asesino justo al otro lado de la puerta listo para limpiar el
desastre que era yo?
La sonrisa tranquilizadora de Ayden dej de hacer su trabajo.
Ahora continu el hombre, tenemos mucho que discutir antes de
que Madame Cacciatori venga olfateando alrededor la prxima semana. Sus
voces se desvanecieron fuera mientras ellos se movan a otra parte de la iglesia
donde yo no poda distinguir sus palabras.
Cacciatori. Cazador Divinicus. La mujer que se encontraba en una lista 97
cada vez mayor de los enemigos mortales que me queran muerta estaba
viniendo aqu. No es bueno.
Me inclin hacia delante tratando de or la conversacin.
Ayden desliz un brazo alrededor de mi cintura y me jal hacia l. T
diablesa. T sabes que mis hormonas son indefensas contra ti. Estoy a punto
de cometer un error muy estpido.
Ya basta. Estoy tratando de or lo que estn diciendo.
l acarici mi cuello. A quin le importa?
Las palabras vibraron a travs de mi piel. Este lugar estaba a punto de
convertirse en un sauna. Necesitaba aire. Empuj el pecho de Ayden. Nada
pas. l no tena la corpulencia de Blake, pero el contorno de los duros
msculos debajo de su camisa lo mantuvieron firme contra mi fuerza.
Retrocede.
Ni hablar. Su mirada baj. Jayden no est aqu para tomar el
golpe por m esta vez.
Muy gracioso. Me retorc contra l pero par cuando atrap su
mirada divertida, una ceja arqueada, una sonrisa jugando en sus labios llenos.
Aunque me gusta a donde va esto, vamos a esperar a que ellos se
vayan.
Frunc el ceo. Qu? Oh. La sangre no tuvo tiempo de subir por
mis mejillas. Mi movimiento haba incrementado nuestro contacto corporal y
subido la apuesta en la intimidad fsica.
Mis ojos huyeron de los suyos. No s de qu ests hablando.
Tu rubor dice otra cosa.
Es es slo que hace calor aqu.
Su sonrisa se intensific. S, lo hace.
Oh, cllate. Mortificada, lo empuj de nuevo y esta vez l cedi.
Ahora tenamos una brizna de aire entre nosotros, pero su latente mirada
cortaba en m con esos apasionados y penetrantes ojos. Mi corazn martille
con ms que solo miedo. Calor subi por mi cuello, pero me forc a encontrar
su intensa mirada.
Gritar. Siendo un susurro ayud a esconder el temblor en mi voz.
Entonces encontrar una forma de ahogar el sonido Su boca cay
cerca y permaneci con una promesa sobre la ma. Tienes alguna idea?
Chico, que he hecho. Yo estaba ciertamente en el lugar correcto para
confesar todos los lujuriosos pensamientos en mi cabeza retorcindose en un 98
sensual, sudoroso enredo. He tenido un par de citas y un beso o dos en mi
tiempo, pero no un novio real. Y los chicos simplemente no me afectaban as.
Tena que obtener control.
En mis sentimientos, eso es, no en el mega semental parado lo
suficientemente cerca para un beso. Otra vez.
Quin est ah afuera? susurr, lo que fue un alivio. Haba estado
medio asustada de que mi subconsciente iba a tomar el control y gritar algo
como Bsame, idiota.
El Padre Bancroft.
Nos estamos escondiendo de un sacerdote. Un demonio con
conexiones, narcotraficante, sacerdote asesino a tiempo parcial. Pero aun as.
Quin dice que nos estamos escondiendo? Vislumbr la sonrisa
perezosa de Ayden mientras l dejaba caer la cabeza. Sus calientes labios
rozaron mi sien y bajaron haciendo cosquillas justo debajo de mi lbulo. Su
voz seductora se desliz en mi odo y viaj a cada terminacin nerviosa que
posea. Y algo que yo no saba que exista. Mi respiracin se estremeci. Tal
vez slo quiero estar a solas contigo.
Basta. La ira en mi voz ronca era real, pero no poda estar segura de
si estaba dirigida a Ayden o a la abrumadora reaccin de mi cuerpo a su toque.
Levant su cabeza. La inocencia en su mirada apenas ocultaba la
burlona diversin detrs de su sensual sonrisa. Su voz grave retumb con
incitacin. Por qu ests tan tmida? Nosotros ya hemos tenido nuestro
primer beso. Mierda. No pienses en el beso. No pienses en el. Y el ltimo.
Me atragant. Por qu negar el placer?
Espero que mi cara haya transmitido la cantidad apropiada de
repugnancia.
No fue placentero. Aade mentir a mi larga lista de pecados por
confesar.
l arque una ceja escptica. Ests segura?
Si dije, impresionada con el nivel de desprecio. Estoy segura.
Entonces te debo uno.
Mi mente se tambale fuera de balance. Qu?
Otro beso. Uno placentero. Es slo lo justo. Se encogi de
hombros. Me cogiste por sorpresa, haba muchas distracciones y la verdad
es, no estaba esforzndome realmente, pero esta vez. Roz mi mejilla con el
dorso de su mano. Te dar la debida atencin.
Oh, no, no, no.
99
Mi cabeza retrocedi tambalendose tanto como la limitada rea lo
permita, luego cay hacia delante, chocando mi frente con la de l. En el
pequeo espacio, nuestras cabezas se batieron hacia atrs, se golpearon con las
paredes opuestas, y luego rebotaron hacia delante otra vez y golpearon contra
la otra.
Cuando haba visto que esto pasaba en las pelculas, el que reciba el
cabezazo era el nico lesionado. Entonces, por qu el que da el cabezazo
osea yo estaba viendo estrellas y luchando para mantenerme consciente?
Todo mi crneo exploto en un dolor candente como si fuera el Cinturn de
Fuego del Pacfico y todos los volcanes estallaran a la vez.
Ayden pestae rpidamente y le dio a su cabeza una sacudida rpida.
Por qu has hecho eso?
Pens que ibas a tratar de besarme otra vez
Por ltima vez, t me besaste y caramba. Se vea herido en ms de
un sentido. Fue realmente tan malo?
No.
Entonces por qu Atrap mi mirada. Espera. Ests diciendo
que fue bueno?
Tan tpico de los chicos. Solo djame en paz.
El segundo encuentro moledor de nuestras cabezas casi haba doblado
mis rodillas, pero me qued erguida porque, a pesar de mi brillante
movimiento, Ayden estaba en completo contacto corporal. Me dio una mirada
exasperada, pero retrocedi tanto como el pequeo espacio le permiti.
Mantn tu voz baja. Estamos tratando de protegerte.
De un sacerdote?
Es complicado.
Explcame. O ir a preguntarle ahora mismo. Y cuando la mujer
Cacciatori venga a husmear hablar con ella tambin.
Muy bien, as que todo era un engao del tamao del ego de Blake, pero
no creo que Ayden pueda tomar esa clase de riesgo. A menos que l me
matara antes de que yo tuviera la oportunidad de cumplir la amenaza.
Hmmm, no pens eso completamente. De repente, mi mejor grito de pelcula
de terror era una opcin viable.
Los msculos de la mandbula de Ayden recibieron un entrenamiento
serio, apretando y aflojando tan fuerte que pens que iban a explotar a travs
de la piel.
100
Hay alguien en el confesionario? dijo el Padre Bancroft.
La tensin ribete los rasgos exticos de Ayden. O el murmullo
creciente proveniente del resto de los chicos.
La puerta se abri.
21
Traducido por Mary Haynes
Corregido por Juli

Por lo menos no era mi puerta. El Padre Bancroft se instal en la mitad 101


opuesta del confesionario. Una cortina de terciopelo rojo colgaba en la
abertura rectangular de la pared de madera tallada que se encontraba entre
nosotros, proporcionando privacidad y anonimato, pero no me atreva a
respirar.
Perdn. No tena idea de que alguien estuviera esperando. Vamos a
saltarnos las formalidades y dime cmo te puedo ayudar.
Mir boquiabierta a Ayden que se vea en shock y desprevenido como
yo. Que pesadilla. Atorada entre el cartel del demonio narcotraficante y su
compaero el sacerdote-asesino. Ayden se agach e hizo un ademn de
sigue con la mano. Agit mi cabeza no. Luego reconsider mis opciones.
Hola Padre dije. Estoy en un pequeo lo. Si la gente te quiere
para que les guardes sus secretos y despus mientas por ellos pero no te dan
algo razonable, como la verdad, qu deberas hacer?
Los rasgos de Ayden retumbaban en una mirada siniestra, pero pude
ver su batalla por confiar. Me dio un movimiento tenso de cabeza. Al cual no
hice caso.
Bueno dijo el Padre Bancroft, siempre es difcil
Quiero decir sonre hacia Ayden y suavic mi voz, si me dieran
algunas respuestas sinceras, que dejaran de pasar de m, podra sentirme
diferente. Pero por otro lado siento como si tuviera que sacar esto de mi pecho.
Dicindole todo. Ahora mismo.
Los ojos de Ayden se entrecerraron hasta volverse rendijas homicidas.
El pronunci: Bien. Hablaremos.
Luego tuvimos una conversacin en silencio.
Cuando? articul.
Esta noche articul de vuelta.
Promesa?
Levant dos dedos para hacer Palabra de honor, la cual era irritante
porque no creo que tuviera mucho honor scout o de otra cosa y la
promesa vino con una mirada de suficiencia. Pero le di una de parte ma y
asent.
Cort lo que fuera que el Padre Bancroft estuviera diciendo. Perdn
por hacerle perder su tiempo, Padre, pero esto es un error.
No es un error cuando se busca ayuda cuando ests en problemas.
Normalmente soy muy bueno en esto. Tal vez quisieras hablar de algo ms.
Familia? Escuela? Un Chico?
Buf. 102
As que, es un chico.
Pfft. Ms como chicos murmur. Plural.
Oh.
No, no, no de esa forma. Ignor los esfuerzos de Ayden por no
rerse en voz alta. No me gustan. Ni siquiera gustar-gustar. Oh, grandioso.
Ahora son como una idiota inmadura. Los hombros de Ayden temblaban.
Enterr mi taln en su estmago. Dej escapar un gruido de aire. Uno de
ellos es el ms odioso dolor en el
As que l te gusta-gusta.
No sea estpido Quiero decir, por qu dijo eso?
Fue algo en tu forma de decirlo. Pero podra estar equivocado.
Contina.
Sin nimo de ofender, pero si eso es lo mejor que puede decirme, no
es tan bueno en esto como piensa.
Se ri entre dientes. Me parece bien. Quiz nos comunicaramos
mejor cara a cara. La santidad del confesionario se sigue aplicando as que no
hay de qu preocuparse
Me perd el resto porque Ayden abri la puerta y me sac.
Blake se recarg contra la puerta de Bancroft y seal a Jayden, Logan y
Tristn agitando frenticamente una puerta lateral. Ayden tom mi mano, y
seguido de cerca por Blake, corrimos a travs de la salida.
Tristan me empuj a travs del patio mientras el resto se aseguraba de
que Bancroft no estuviera pisndonos los talones. Le dijiste algo a
Ayden? Debo haber parecido confundida porque lo estaba. Mir sobre su
hombro y apart un mechn de cabello rubio. Acerca de quin eres o
No. Por qu sonaba a la defensiva?
Bien. La tensin de su rostro se suaviz. Como dije, es ms
seguro mantenerte alejada de nosotros. No les digas quien eres. O de lo que
hablamos.
Hablamos? No s por qu susurraba. No hablamos. Entraste en
mi habitacin y me amenazaste.
Palideci. No te amenac. Te estaba advirtiendo por tu propio bien.
Mir sobre su hombro. No les digas que te di la cruz. Su mano se movi
hacia mi cuello. Todava estoy tratando Se detuvo por un momento y
luego grit: Ayden, que hiciste?
Ayden volte ante la fuerte acusacin. Tristn seal debajo de mi 103
barbilla
Mir hacia abajo. Tan pronto como vi la forma rosa donde la cruz
quem mi piel, empez a palpitar. Mi mano intent cubrir la tierna carne, pero
no quera tocarla. Para entonces, los cinco chicos ya estaban delante de m.
Mirando fijamente. A mi pecho.
Mis mejillas ardan.
Guau. No fui yo. La mirada obscura de Ayden se estrech.
Ahora qu pas?
De repente el aire se volvi spero, apenas poda respirar. Me limpi el
sudor de la frente y les di un codazo.
Aurora, espera. Ayden obstruy mi camino y puso una mano en mi
brazo. Te encuentras bien?
Su voz y su expresin estaban llenas de genuina preocupacin, y por
una vez sus ojos marrones ofrecieron slo confort, se envolvi alrededor de m
como una cuerda y me atrajo hacia l. Con la adrenalina encima, mi cabeza
estaba demasiado enredada para pensar claramente. Apret mis prpados con
fuerza y luch contra el impulso de caer en sus brazos.
Djala ir, Ayden dijo Tristan.
Ayden volte, furioso. Quieres que la deje ir por su cuenta despus
de que lleg luciendo de esta forma?
Mir hacia abajo a mi ropa, rasgadas y polvorientas, luego pas una
mano sobre mis rizos en un intento intil de borrar lo que deba ser una
apariencia desastrosa.
Bueno, tal vez no deberas de haberla secuestrado en el confesonario
dijo Tristan.
El agarre de Ayden en mi brazo se relaj mientras se paraba enfrente
del rubio. Cul es tu problema?
Aprovech la oportunidad para empujar a Ayden a un lado,
apurndolo hacia debajo de los escalones de la entrada a la calle.
Ahora, mira lo que has hecho dijo uno de los chicos.
Voces furiosas grueron en un montn de ruido. Un alboroto repentino
de actividad, y los pasos se acercaron a toda prisa.

***

Aument mi ritmo, pero pronto tuve suficiente compaa desagradable. 104


Esa es una quemadura desagradable dijo Jayden, manteniendo su
distancia.
Como la obtuviste? Tristan mir mis manos ahuecadas sobre la
herida.
Soy una torpe. Camin ms rpido.
Blake lleg a mi lado, pasando a Tristn y manteniendo el ritmo. Estaba
rodeada por todos ellos. La ansiedad tall el interior de mis costillas.
Eso no explica como obtuviste la quemadura. Logan trot para
mantenerse.
Ayden apret a mi lado. Excelente punto.
Una grieta en la acera atrap mi pie. Ayden agarr mi brazo y Blake
atrap la parte posterior de mi cintura. Entre ellos dos estaba prcticamente en
el aire, pero me qued de pie.
Es torpe dijo Jayden.
Gracias, creo.
Jayden asinti. Blake y Logan rieron disimuladamente.
El dolor me hizo consciente de que la cruz se haba deslizado de nuevo
en mi pecho. Me la desabroch y despus de envolver la cadena alrededor del
metal, lo met en mi sujetador.
Sus reacciones fueron desde la tctica de la sonrisa embobada de Blake
hasta Logan sonrojndose y apartando la mirada.
Chicos y senos. Qu le vamos a hacer?
Jayden, el nico sin inmutarse, dijo: Cmo conseguiste la
quemadura?
Ignorarlo slo me trajo un montn de parloteo.
S, cmo?
Algo, o alguien la hizo?
Quin te lastim?
Ests sangrando.
Es su rodilla de nuevo.
Ella la abri.
Te caste?
Tienes csped en el cabello.
Estuviste en una pelea?
105
Cmo es que tienes csped en el cabello?
Creo que estuvo en una pelea.
Hojas y algo de tierra tambin. Y eso es una pluma?
Estuviste en una pelea con un pjaro?
Oye, cmo conseguiste tirar a Blake?
Ella no me tir, la atrap.
Hah! Una pequea nia te volvi loco.
Cllate o te saco.
Su extrema velocidad super a la musculatura de Blake.
Soy superior.
Cmo te moviste tan rpido?
Me detuve abruptamente y me volte hacia ellos, gesticulando con los
brazos.
Cllense! Ahora estn parlanchines. Ahora quieren hablar. Pues
olvdenlo. No les estoy hablando a ninguno de ustedes. Nunca! Cllense y
djenme sola!
Un pesado silencio sigui antes de que Logan intentara indeciso:
Aurora?
El pobre chico se encogi cuando lo seal con un tembloroso dedo.
Lo digo enserio! Calla
Ayden se interpuso entre nosotros, con las palmas en seal de
rendicin. Creo que slo quera decir que tienes algo en el cabello. Seal
mi cabeza.
Mi mano busc y saqu una pluma que estaba pegada en la coronilla de
mi cabeza como si estuviera intentando ser una princesa India. Linda. Era
blanca con puntas azul brillante.
Ustedes pueden ver esto?
La frente de Ayden se arrug. La pluma? S.
Gracias. Suspir con alivio. Su pluma. Algo que todo el mundo
poda ver.
Ests bien? La preocupacin endureci la voz de Tristan.
Met la pluma en mi sostn y luego mir hacia el repentino silencio.
Qu?
Blake sonri. Qu ms tienes ah? Puedo verlo?
Cllate, Blake! dijeron el resto de los chicos. 106
Blake mir ms all de m. Guau! Camin hasta la esquina donde
yo haba hecho mi ltima vuelta con mi movimiento Ninja-Tarzan. Qu
diablos pas con eso? Seal a la farola, el poste de metal doblado y torcido
desde que el demonio se haba estrellado contra ella. Cuando todas las
miradas se dirigieron a m, me encog de hombros.
Ayden puso una mano en mi codo. Tendremos que caminar de
regreso a tu coche. No se vea feliz.
22
Traducido por BeaG
Corregido por Juli

Haba perdido las clases temprano en la maana porque despus de que 107
los chicos me haban dejado en silencio dentro de nuestra van y prcticamente
se metieron en ella ellos mismos, les pic el bicho de la charla y le dijeron a mi
mam sobre mi fresca herida, y mam, juntando los labios y ponindose
plida, insisti que parramos en el hospital. En contra de mis protestas. La
segunda vez en dos das.
Pap vol dentro de su oficina, su bata blanca ondeando, lneas de
preocupacin amenazando con quedarse permanentemente en su frente. Se
relaj un poco, despus de estudiar la quemadura que no amenazaba mi vida,
pero las lneas de expresin se quedaron.
Aventur un pensamiento sobre ser alrgica al metal mientras cubra mi
piel con ungento y gasa, empujando ms extra dentro de mi mochila.
Despus de murmurar que una burbuja de plstico siento un entorno de
preferencia, llam a la enfermera de la escuela para informarle de mi nueva
situacin en caso de que empeorara.
Ay! Entrenador, puedo emparejarme con alguien ms?
Baile de jazz para Educacin Fsica? Yo llamara eso lo peor. Al menos
no habamos tenido que cambiarnos.
Lo siento dije. De nuevo. Mi ltimo compaero haba salido
cojeando durante una pausa en la msica. Quin saba que un poco de
boogie-woogie podra ser tan peligroso?
El entrenador Slader haba decidido quedarse en el gimnasio hoy y los
complicados pasos, giros y vueltas fueron una opcin popular. Seguro, si lo
habas hecho antes. Yo pareca como que luchaba contra cocodrilos. Y
perdiendo. Mis ltimas tres parejas necesitaban rehabilitacin en sus pies.
No ayudaba que mi mente siguiera dando vueltas. Demasiadas cosas
pasando, quin tena tiempo para paso de rock, de vuelta a paso, vuelta hacia
los lados. Los demonios compitiendo por una oportunidad de matarme, una
mujer que los derrot con un movimiento de alas, yo brillando como Cmo
qu? Qu brilla? Bombillas. Lucirnagas.
Desecho nuclear.
Nada humano en lo que pudiera pensar. Y cmo el bienestar de mi
familia poda depender de que yo me quedara cerca de los Chicos Malditos?
Sin mencionar que estaba en peligro de perder todo el control cuando estaba
alrededor de uno de ellos con ojos ardientes, abdominales como una roca, y
una sonrisa exasperante en sus labios carnosos que me imaginaba dando besos
en mi piel. Haca calor aqu?
Justo cuando las cosas podan ponerse peor Empeorar? Lo hicieron.
Alguien tom mis muecas.
Ser su pareja le dijo Herman al entrenador Slader. Cuando trat de 108
zafarme de su agarre me dijo: Tranquila dijo en voz baja y sonri a mi
ceo. Ests a salvo. Vengo en paz. Hoy, soy el Buen Samaritano.
Claro dije, goteando el sarcasmo, pero me qued quieta, pensando
en que estaba a salvo en pblico. Nadie not el cambio, excepto Logan que
haba producido una nota explicando que no deba bailar, luego se sent en
una de las gradas. Se vea nervioso. Y luego haba un hada de plata
revoloteando sobre su cabeza. Era como si todos los chicos tuvieran sus
propias mini-mascotas.
Contigo saliendo con los Chicos Malditos, pens que deba advertirte
que ellos mataron a mi hermano.
La msica comenz durante mi aturdido silencio, y Herman hizo lo que
pudo para dirigir mis tambaleantes pasos. Qu?
Trat de girarme, pero fui hacia el lado equivocado.
Trata de mantener el ritmo.
Estaba cansado del cambio de actitud de hoy. Incluyendo a los Chicos
Malditos y a Herman. Dudando de todo lo que pasaba.
Slo si dejas de ser un idiota. No tengo tiempo para juegos.
Sin juegos. Me gui en esa cosa del paso de esquivar. Pero ir al
grano. Hace algunos aos tus chicos jugaban en el bosque con mi hermano,
Garrett, y l termin despedazado. Literalmente.
Yo lo siento. Qu poda decir? Si hubiesen sido Luna o Lucian
o me tropec y casi nos llev a los dos hacia abajo. Piensas que fueron los
Chicos Malditos?
Se supone que fue un len de montaa sin escrpulos. Los ojos de
Herman estaban turbios. Pero eso nunca tuvo sentido.
Por qu no? Me las arregl para permanecer fuera de los pies de
Herman a pesar de la distraccin de la discusin. Era l a quien se referan
cuando hablaban de matar? Destrozar a un nio?
Fue el primero y el ltimo ataque de este tipo. Y brutal. Slo
quedaron pedazos de mi hermano. Tus chicos ni siquiera fueron tocados. Todo
fue muy raro. El comisario Payne se apareci el da despus de lo ocurrido y se
hizo cargo porque el comisario viejo de repente se haba retirado e ido. Los
Chicos Malditos y sus familias desaparecieron. Se perdieron el ltimo mes de
escuela. No regresaron hasta el fin del verano. Los padres de Blake y su
hermana se haban ido. Su to se hizo cargo de l y de su rancho. Tristan
regres con sus abuelos y ha vivido con ellos desde entonces.
Eso no los hace asesinos.
Ellos no salan con nadie ms excepto Matthias que era nuevo en la
109
ciudad. No me hablaban a m, y habamos sido cercanos. Ellos eran los mejores
amigos de Garret. Han cambiado. Mucho.
Tal vez quedaron traumatizados.
Como yo lo estaba de este estpido baile. Pero incluso si no fueran los
chicos, los carteles de drogas y el crimen organizado conocidos por destrozar
literalmente a la gente. Tal vez era un mensaje para sus padres.
S, seguro, pero tambin lo estaba yo y ellos no me dieron respuestas.
Estn escondiendo algo. Nadie en la ciudad habla de ello. Ni siquiera mis
padres. El dolor se cruz en su cara.
Lo siento, Herman. Me las arregl para girar de la forma correcta.
Pero qu quieres de m?
l enred los brazos hacia arriba y alrededor en algn extrao agarre
que presionaba nuestros lados juntos como hilando un circulo hacia atrs
lentamente.
Siempre se han aislado a s mismos de todo el mundo. Hasta ahora.
Todos estn encima de ti. Hasta ests saliendo con Ayden. Quiero saber por
qu.
Herman levant su brazo y camin debajo de l y me volv. Tal vez
estaba agarrndole el truco a esto.
No estoy saliendo con Ayden. Fue eso una punzada de decepcin?
La mirada depredadora de Herman volvi. Oh oh. Bueno me tropec, es
complicado.
Con los ojos entrecerrados, desconfiado y calculador, me dio un tirn en
un giro hacia adentro. Mi espalda dio un vuelco en su pecho, su brazo
bloqueado alrededor de m cintura, y su voz sala caliente contra mi mejilla.
Ese beso pareci bastante verdadero.
Perfecto. l tena que traer eso a colacin.
Herman me alz en mis pies y estbamos debajo de las gradas. Yo no
haba estado prestando atencin y l nos haba maniobrado hasta el final del
gimnasio. Nadie lo vio quitarnos fuera de la vista.
Puso una mano sobre mi boca y susurr en mi odo mientras yo
luchaba. No estoy loco, Aurora.
Tal vez no, pero seguro que estaba acercndose al ambiente de lo
excntrico.
No quiero herirte, pero los Chicos Malditos o son responsables de la
muerte de Garrett o saben lo que realmente sucedi. Nunca he tenido una
manera antes de meterme pero t me puedes ayudar a averiguar Ouch! 110
Me solt y me apoy contra la pared, tratando de decidirme entre una
loca carrera al otro extremo de las gradas, o arriesgarme a tratar de pasar a
Herman, quien tapaba la salida ms cercana. Sent un sudor fro en mi nuca.
Herman masaje su mano. En la que yo haba enterrado mis dientes.
Por qu hiciste eso? Slo quiero hablar. Tuvo el descaro de mirarme
molesto.
Apret los dientes, con miedo de que el parloteo disminuyera el
impacto de mi ira.
Entonces pregunta. No hace falta llevarme debajo de las gradas.
No hubieses escuchado de otra manera.
Antes de que pudiera contestar, una voz retumb: Entonces tomas un
no por respuesta, Herman, y dejas a la dama sola.
Saba quin era antes de que antes de que entrara debajo de las gradas
ya que su pelo casi brillaba.
Logan asinti en mi direccin. Ests bien?
Herman no pareca impresionado. Bueno, eso es simplemente genial.
El enano viene a rescatar a la chica.
En realidad, le iba a pedir que bailara conmigo.
T nunca bailas. Herman resopl despacio. Y estamos ocupados.
Logan lo ignor. Aurora, puedo tener el honor?
Mi mirada se desvi entre ellos. Si Logan fue lo suficientemente valiente
para asumir al gran malvado Herman, lo menos que poda hacer era jugar
bien.
Me encantara.
Cuando me quit de la pared, Herman se dirigi hacia Logan. No lleg
muy lejos. Las puertas del gimnasio se abrieron. Una avalancha de viento aull
y se retorci en un cicln. Aspir la suciedad y los residuos acumulados en las
gradas, y luego saqueando todo como perdigones contra Herman. l alz los
brazos, se alej, encontrado un refugio parcial detrs de una viga metlica.
Puse mis manos sobre mi cara, pero nada me golpe, y cuando la rfaga
muri, me asom a travs de mis dedos. Logan ya no estaba solo. Los otros
cinco Chicos Malditos estaban detrs de l. Alivio e incredulidad ondearon
mis nervios. Lo digo en serio, tenan esta cosa de aparecerse de la nada como
una ciencia.
Hijo de Herman los haba visto tambin.
Hola, beb sonri Blake, me extraaste? 111
Rod mis ojos y me un a ellos, cuidando de darle a Herman un gran
rodeo.
Y ahora qu? escupi Herman. Vamos a pelear por ella? Otra
vez?
Matthias sonri con ojos que brillaban plidos y calientes como el hielo
roto. Difcilmente, slo vinimos a buscar a Logan para el almuerzo. Por
qu? Est pasando algo?
S dijo Logan. Aurora y yo estbamos a punto de ir a bailar.
Todos abrieron los ojos hacia Logan quien arreglaba su corbata.
Amigo susurr Blake, t nunca bailas.
Logan lo despidi con la mano y me gui hacia el gimnasio.
Ayden roz mi mueca cuando yo pasaba. Ests bien?
Asent.
La rfaga de viento haba interrumpido el baile pero el entrenador tena
las cosas bajo control ahora y nadie era sabio de nuestro pequeo estruendo
debajo de las gradas. Logan y yo nos quedamos en el borde de la multitud y
fuimos de inmediato el centro de atencin. Se ruboriz pero mantuvo su
barbilla en alto.
Me inclin hacia l. No tienes que hacer esto. No soy muy buena.
No importa. Logan se encogi de hombros. Yo lo soy.
23
Traducido por Amy Ivashkov
Corregido por Juli

Oye. Pap asom la cabeza en el cuarto de estar donde estaba 112


teniendo cero suerte navegando por la web buscando respuestas. Necesito
ayuda con los alimentos. Qu ests haciendo?
Me levant y apagu el computador.
Oh, lo usual. Demonios, hadas, trolls, banshees. Como luchar con
ellos, matarlos, sobrevivir a un ataque. No mencion al hermano de
Herman. Era breve y nada nuevo. Ataque de un len, accidente horrible,
prdida trgica. Los Chicos Malditos ni siquiera eran mencionados por su
nombre, slo amigos de la vctima. Has odo hablar de un Divinicus Nex
o Next?
No, pero llamar a la abuela. A ella le encanta eso. Es una cazadora de
hadas desde hace mucho. Es esto para algn informe?
Nah, slo curiosidad.
Mmmm. Pap se mordi el labio.
Puse las manos en mis caderas. Qu?
Pap sonri forzadamente y dijo: Nada. Como si realmente fuera
algo. Esper. Se cruz de brazos. No has mostrado mucho inters por tus
cosas de mitologa desde que saliste del hospital. Estoy feliz de verte de nuevo
en eso pero est todo bien?
Me masaje la nuca. l tena razn. No le dije a mi familia que me
interes porque comenc a ver criaturas de mitos, leyendas y de tradicin. Pero
desde que haba sufrido mi ataque demasiado humano, no haba demostrado
inters en nada que no sea quedarme en casa mirando Discovery Channel. As
que mientras otros padres quizs se preocuparan sobre mi inters por lo
sobrenatural, los mos lo encontraban saludable.
Sonre. Creo que me siento como mi vieja yo. El doctor
probablemente lo llamara un progreso, huh?
Pap me abraz y bes la parte superior de mi cabeza.
Por supuesto, cario. Te quiero. Me dio un apretn extra slo en
caso de que pudiera seguir respirando por el primero. Oye, creo que puedo
hacer los comestibles si quieres investigar cmo matar a un dragn.
Me re. No, creo que mis tendencias homicidas ya estn cumplidas.
Quizs una ducha.
Pap frunci la nariz. Por lo menos puedes matar con el olor.
Ja. Golpe su hombro.
Hizo un gesto al vendaje de mi pecho. Djame echar un vistazo.
Sin el latido constante, casi me olvid de la quemadura. Gentilmente
113
quit la cinta de la gasa. Los ojos de pap se abrieron con alivio.
Casi desaparecido. Parece una reaccin alrgica. Sonri. Hombre,
est bien. Cmo te sientes?
Pap. Le apart la mano. Estoy bien. Ya no duele. Lo comprobar
antes de darme una ducha.
Entrecerr los ojos.
Bien, pero si est rebosante, ven a buscarme. Y cuando te sientas
mejor golpearemos el saco de arena para prepararte para cualquier otro
ataque.
Seh, pap, como si algunos golpes de karate derrotarn a un oso de
tropecientos kilos.
No slo son golpes de karate. Golpes de karate Lahey. Son
legendarios.
Claro.
Despus de conseguir un legendario golpe de karate en su espalda,
sub las escaleras. Y mir la nota en mi ventana cuando entr en mi habitacin.
Mir detrs de la puerta. Vaco. Saqu el cierre de la ventana y quit la nota de
la parte exterior del cristal.
Ir ms tarde. Firmado con una T.
Idiota. Tristan pareca inofensivo, pero pap lanzara un montn de
golpes si supiera que un chico me est dejando notas, y mejor an, escalando
mi ventana. Sacudiendo mi cabeza, bloque la ventana, cerr las cortinas y
coloqu la nota dentro de uno de mis libros de mitologa que tir en mi cama
para ms investigacin.
En el bao contiguo a la habitacin de Luna abr la llave del agua, me
quit la camisa y no pude evitar estudiar las cicatrices rosadas y blancas que
estaban en mi hombro. Inclin mi cabeza y trat de ser objetiva. No estaba tan
mal mir de cerca no haba tantos como recordaba. Mentalmente me
encog de hombros y me dije a m misma que dejara de pensar en ello.
El vapor empaaba el espejo, as que limpi el vidrio y me inclin. Pap
tena razn. La quemadura casi haba desaparecido. Extrao, ya que no era
una reaccin alrgica. El ungento mgico de pap era famoso en la familia
por sus propiedades curativas y los mdicos mencionaron que me cur rpido
pero
Con dedos temblorosos quit el vendaje de mi lado donde la herida
estaba profunda. Me apoy en el mostrador por soporte. Algo no estaba bien.
O estaba demasiado bien. Ya se desvanecan. La piel ya haba sanado a una
114
lnea rosada. Casi me caigo en la prisa por sacarme mis jeans. Efectivamente.
Las rodillas trituradas? Apenas rosadas.
Esto era una locura. Agarr el borde del mostrador y trat de mirarme al
espejo, pero el vapor ya haba borrado mi imagen dejando una sombra vaga.
No lo limpi, demasiado temerosa de ver lo que me devolva la mirada.
Duchas. Las duchas eran normales. Necesitaba lo normal. El agua
caliente apedreando era un delicioso ritmo en los msculos que ya me dolan
por las actividades del da. Supongo que no tenan sper-curacin.
No poda pensar en todo lo extrao. Los demonios tratando de
matarme, viejos amigos como narcotraficantes demonios, una mujer alada con
mensajes crpticos, todas las cosas en perspectiva, la amenaza de Herman ni
siquiera hace mi lista de las cinco cosas Extraas, Raras, y Preocupantes.
Necesito hablar con alguien pero no saba con quien hacerlo sin ganar un
billete de primera clase al manicomio. Puedo confiar en los Chicos Malditos?
Dudoso.
Agot toda mi energa contemplando la locura, y un dolor de cabeza
picaba detrs de mis ojos. Me sent valiente, pas la mano por el espejo. Mi piel
se vea ms plida, con los ojos atormentados con crculos azulados, pero an
as era yo.
Coloqu una toalla a m alrededor, me apliqu un producto suavizante
de rizos color rojo oscuro, estaba feliz por poder controlar algo aunque se
tratara del frizz. Al entrar en mi habitacin, pasando mis dedos por mi cabello
mojado, alcanc a ver unas botas de combate en mi cama.
Qu pasa Luna?
Bueno, mrate. Toda crecida.
Me congel.
Y desnuda. Casi.
Mi cabeza se levant, gotas de agua se lanzaban desde mi cabello y
salpicaron la habitacin.
Ayden. En mi cama. Casualmente apoyado sobre las almohadas, mi
libro de mitologa estaba abierto en su regazo. Hizo un gesto.
La ventana estaba cerrada pero la cortina abierta. Mi voz sali a la vida.
Qu ests haciendo aqu?
Dej el libro sobre el edredn y se levant.
Oh. Hizo un gesto con la cabeza hacia la puerta del bao. Vapor
sala de ah. Se encogi de hombros. Me quieres all?
115
Qu? No!
Bueno, tal vez. Slo porque me tom por sorpresa, y ah l estaba de pie
rezumando cubos de seduccin, y me lo imagin quitndose su camisa, todos
sus msculos ondulantes y
Cerr la tapa de pensamientos lujuriosos. Pero no lo suficientemente
rpido. Algo debe haberse mostrado en mi cara porque la expresin de Ayden
se convirti en todo tipo de diversin diablica en la que haba provocacin.
Oh, hombre, tengo que tirar el freno de la emergencia en esta tren de
pensamiento sensual.
Cerr mis ojos con fuerza pensando que dejar de mirarlo ayudara. No
lo hizo. Mi mente llenaba los espacios en blanco con algunos elementos de
fantasa que me hicieron sonrojar. Abr los ojos y me asust. Estaba justo
enfrente de m, muy cerca pero sin tocarme, con esa sonrisa perezosa.
Espero que no hayas usado toda el agua caliente. Pero estoy seguro
de que lo podremos manejar. Casi ronrone. O esa fui yo?
Podra haber dicho algo inteligente pero o a Luna en el pasillo
hablando de la cena. La puerta de mi habitacin se abri.
24
Traducido SOS por Sof Fullbuster
Corregido por Daniela Agrafojo

Me lanc a travs de la habitacin, usando mi peso e impulso para 116


cerrar de golpe la puerta, agarrando frenticamente mi toalla para evitar que
cayera.
Oye! dijo Luna.
Lo siento. Puse la toalla en su lugar. No estoy vestida an y
bajar en un minuto. Bien?
Silencio, luego: Bien. Se alej, murmurando: Rara.
Me di la vuelta. Qu ests haciendo? El espacio estaba vaco.
Ayden? susurr, buscando alrededor de mi habitacin.
Me arrodill para buscar debajo de la cama. Nada. Comenc a ponerme
de pie y chill cuando puso una mano en mi codo. Lo empuj, agarrando la
toalla cuando amenaz con desenredarse, de nuevo, mientras me pona de pie
y retroceda.
Dnde estabas?
El armario.
Quin te dej entrar?
Yo. Se dej caer en la cama despreocupadamente, de nuevo.
Nadie sabe qu ests aqu?
T lo haces.
Mi familia?
Se encogi de hombros. Frustrara un poco el propsito de
escabullirse en tu habitacin si fuera atrapado en el proceso.
Sal de aqu. Si mis padres
Queras hablar. Extendi sus brazos. Aqu estoy.
En toda su gloria. Oh, cllate, Aurora.
No as. Ustedes, chicos, no pueden slo aparecer cada vez que
quieran.
Mir alrededor de la habitacin. Chicos? A quin ms has
escondido aqu?
Ups! A nadie! Lrgate! Mis padres enloquecern si te encuentran.
Sonri, desarmndome. Bien. Me presentar.
Con relajada elegancia, sali de la cama y se dirigi hacia la puerta.
No! Agarr su brazo y me interpuse entre l y la salida. Por
favor dije, molesta ante mi desesperacin.
117
Nos quedamos de pie, mirndonos, mi mano sosteniendo la manga de
su chaqueta. Nuestros cuerpos estaban cerca. Debera estar retrocediendo,
pero su mirada me sujetaba con una intensa y magntica atraccin que no
quera pelear.
Frot mi pulgar a travs del flexible cuero, tocando los araados y duros
bordes que arruinaban la superficie. Inhal su rico aroma. Sus penetrantes ojos
nunca dejaron los mos mientras su mano serpenteaba con dolorosa lentitud
hacia arriba por mi brazo desnudo, dejando la piel de gallina a lo largo de l.
Sus dedos rozaron mi clavcula. La delicada caricia sigui sobre mi hombro
para deslizarse por mi espalda, calor propagndose en una estela. Lentas
ondas placenteras de emocin serpentearon a travs de m con cada
temblorosa respiracin de mis labios separados. Tembl incluso mientras la
temperatura de mi cuerpo aumentaba.
Mov mi mano hacia su pecho, y sent el slido ritmo de su corazn. Mis
dedos se extendieron y deslizaron hacia su cuello, planeando sentir la textura
de su cabello y persuadir sus labios hacia los mos. Una parte de m me alert
contra la indulgencia, pero Ayden era como un decadente chocolate y
repentinamente yo tena una seria aficin a los dulces.
Incluso cuando la oscuridad marrn de sus ojos comenz a brillar,
convirtindose en una espiral de caramelo sobre chocolate caliente, cambiando
de esa inquietante manera que normalmente delataba el inminente desastre
con estos chicos, que me enviara a correr, estaba esposada a su mirada.
Hmeda por la ducha, mi piel estaba tibia, secndose mientras el aire
alrededor de nosotros se calentaba, y una chisporroteante brisa ondulaba mi
cabello.
Quin te lastim? susurr, su voz con una rara mezcla de
compasin y tensa ira.
Me paralic mientras la comprensin me golpeaba duramente. Haba
estado delineando mis cicatrices. Las cicatrices que olvid en esos breves
momentos en los que me perd en sus caricias. Arranqu mis ojos de los suyos
y me alej, abrazndome a m misma, tratando de recuperar algo de control y
reunir a duras penas un poco de dignidad. Poco probable.
Necesitas irte.
Alarg una mano. Me encog de dolor. La dej caer. En el incmodo
silencio que sigui, sent su vacilacin, pero me mantuve inflexible, desviando
mi mirada.
Bien dijo finalmente, apartndose y metiendo sus manos en sus
bolsillos. Pero necesitamos comprender unas cuantas cosas inmediatamente.
Y fue cuando, en mi visin perifrica, vi a Tristan abrir su ventana y
comenzar a hacer su camino a travs del rbol hasta mi ventana. Oh, no. 118

Uhhhh, sabes qu? Me obligu a abstenerme de mirar de


soslayo. Bajemos a la planta baja y salgamos, hablaremos all.
Sacudi su cabeza. Slo saldr por la ventana
Oh, no, no, no. Corr y sacud mi cabeza hacia Tristan antes de
cerrar las cortinas, luego inclin mi espalda contra el alfizar y sub mi voz
unos grados. Sabes, tienes razn. Hablemos ahora, Ayden, ya que ests aqu.
En mi habitacin. Conmigo. Ser una buena oportunidad para ti, Ayden, y
tener una conversacin, parloteo, pltica, para conocernos. Aurora y Ayden.
Ayden y Aurora. Slo aqu, hablando en mi habitacin. Esperaba que
estuviese hablando lo suficientemente alto.
Por qu hiciste eso? Pregunt Ayden, mirando las oscilantes
cortinas, sin duda hipnotizado por mi ingenioso cotorreo.
Qu? No es nada, siempre cierro las cortinas por la noche.
Un golpe vino desde mi espalda. La boca de Ayden se curve
lentamente en una astuta sonrisa. Hice un gesto de dolor. Trat de caminar
ms all, pero permanec entre l y la ventana. Mi piel roz su ropa.
Quin est golpeando tu ventana, Aurora? pregunt Ayden,
todava sonriendo.
Mis palabras salieron rpidamente. Eso es lo que me pregunt la
primera vez que lo o. Dije: Oye, quin est en la ventana? Y me intimid un
poco, pero luego descubr, oh, es el viento. l, ah, golpea las ramas contra mi
ventana. Suena como un golpeteo, s, pero slo es el viento y te acostumbras.
Aurora! llam Tristan, golpeando ruidosamente.
Genial.
Supongo que te acostumbras a que los rboles tambin hablen.
Ayden se acerc, apenas conteniendo la risa.
S. Empuj mis manos contra su pecho, pero l se inclin y movi
las cortinas a un lado. Atrapada entre la ventana y Ayden, no poda hacer
demasiado excepto cerrar los ojos y encogerme.
Tristan, mi amigo salud Ayden antes de decir: Ups. Y
sacarme del camino.
Ayden abri la ventana y se asom. Mir por encima de su hombro y
suprim una risa. Tristan colgaba de sus piernas hacia abajo en la rama.
Te cuelgas por aqu a menudo? dijo Ayden.
Levntame, idiota.
119
Di lo que quieras dije. Pero l no es el nico colgando de un
rbol.
Tristan me dio una desconcertada mirada. Ests en una toalla?
Dej a Ayden recatar a Tarzan y corr a mi armario, deseando poder
lanzar la puerta para que tuviera efecto, pero me preocupaba que mi familia
viniera a investigar. Me decid por murmurar irritadamente. Me puse una gran
camiseta y un par de pantalones cortos de franela y tom unas cuantas
respiraciones profundas antes de volver a entrar a mi habitacin, para
encontrar a Ayden en mi cama y a Tristan sentado en el suelo, todava un poco
rojo. Si mis padres entraran, estara encerrada hasta que tuviera treinta. Ellos
necesitaban salir de aqu, rpido, pero por el momento estaban ocupados
discutiendo.
Hipcrita murmur Ayden, empujando a Tristan con su pesada
bota.
Tristan la empuj lejos. Estoy tratando de hacer lo mejor para ella.
Le dijiste al resto de nosotros que te mantendras alejado, luego te
escabulles dentro de su habitacin cada noche?
No. Estoy tratando de mantenerla lejos de ustedes.
Ayden alz sus hombros. Por qu?
Tristan luca destrozado. Ya hemos perdido a un amigo a travs de
esto.
Ayden lo estudi. Sabas quin es ella. Era una declaracin.
Hiciste el antecedente. Sabas quin es ella y nos mentiste.
Lo sabes? pregunt Tristan, sentndose contra la pared.
Ayden le lanz una de mis almohadas a Tristan.
S, lo s. Hizo un gesto hacia m. Nuestro viejo amigo, Rory.
Tristan dej caer su cabeza hacia atrs y gimi.
Oh, vamos. Ayden sonri con suficiencia. Estabas actuando raro.
Tuve a Jayden haciendo una investigacin de sus antecedentes. No le tom ni
diez minutos.
Bien, dejen de hablar sobre m como si no estuviera en la habitacin.
Por qu ests aqu? No, no importa. Mrchate. Ahora. Podemos hablar de
esto maana.
Ayden me dio una mirada sospechosa. Por qu no mencionaste que
ramos viejos amigos?
Ahhh Fue mi brillante respuesta. Tendra que trabajar para la
CIA. 120
l no te lo dijo, no?
Abr la boca pero Tristan me cort: Slo porque saba qu haras una
treta. Vamos a ser su amiga, obtener informacin, ver si ella es una amenaza.
No tendramos que hacerlo si hubieras sido sincero con nosotros.
Bien, no debera haber mentido, pero
Sabes cmo trabaja esto.
Cmo trabaja qu? demand, cansada de que estuvieran hablando
sobre m y me ignoraran. Y por qu sera una amenaza?
Ambos se volvieron hacia m, casi sorprendidos de que estuviera en la
habitacin.
Tristan baj su mirada. Qu estabas haciendo en una toalla? Mir
a Ayden. Qu hacas t?
Ayden slo puso sus manos detrs de su cabeza y sonri con
suficiencia.
Tristan lo fulmin con la mirada. Tramaron esto t y Matthias?
Nadie tram nada. Al menos eso creo. Y ahora que todos somos
buenos camaradas de nuevo, qu est sucediendo con ustedes y Matthias?
Nada dijeron al unsono.
Bien, al menos estaban de acuerdo en algo.
Aurora! grit mam.
Mierda Les hice un gesto grosero. Fuera! Los jal y empuj y
finalmente se dirigieron hacia la ventana.
O a alguien en los escalones y empuj a los idiotas ms rpido. Despus
de compartir una mirada de esta conversacin no ha terminado, treparon la
ventana y el rbol. Cerr y bloque la ventana, sin esperar que hiciera algn
bien, pero tratando de tener algo de control para no tener ms visitantes esta
noche.
Camin hacia el pasillo mientras Luna apareca en la cima de los
escalones.
Finalmente. Ahora trata con tu psictico gato as podemos comer.
Camin hacia abajo.
La segu, mi corazn aporreando mis costillas. En la cocina, me tropec
con Van Helsing serpenteando a travs de mis tobillos. Lo alc en brazos y
camin hacia la parte delantera del jardn, mis dedos enroscndose contra el
cosquilleante y hmedo csped. Sali de mis brazos y corri hacia la acera. 121

Genial. La nocturna vida salvaje sirvi mascotas como el platillo


principal para su bufet. El estpido Helsing ignor mis llamadas. Mis pies
golpearon contra el fro asfalto, hmedo aire condensndose en mis piernas.
En el lado izquierdo de la calle, las casas terminaban y el bosque tomaba el
control. Helsing se escabull hacia el comienzo de la senda y sali de la vista.
Oh, vamos.
Corr a toda velocidad, pero cuando llegu al sucio camino, Helsing
estaba corriendo por el bosque. Me detuve, olfateando el intenso olor la
humedad de los pinos y mirando hacia el oscuro y amenazante bosque.
Puedes cogerlo?
Sali de las sombras. Hermosa. Atuendo formal. Holaaaa, Penlope
Perky.
Sus manos se sacudieron hacia m en un vacilante movimiento. Reduje
la velocidad.
Ella grit: Retrocede Acompaado con enrgicos movimientos de
su mano. Algo est viniendo
Un inolvidable aullido bestial me detuvo en seco. Frot mi cuello, pero
la oscura calle permaneca vaca. La mujer dio un paso al frente, sacudiendo su
cabeza, su cabello negro ahora con rayitos fluorescentes naranjas que
combinaban con la brillante camiseta debajo de su chaqueta negra carbn.
Haba abandonado las sensatas zapatillas por negras botas de chica go-go12. Y
las mallas?
Comenc a preguntarle que estaba mal, pero la respuesta gir en la
esquina.

12 Bailarina que acta en discotecas.


25
Traducido por JessxFlyller
Corregido por Daniela Agrafojo

Detrs de m, una mezcla entre un tigre y un lobo del tamao de un


122
elefante gru al final de la calle. Sus gruesas piernas como secoyas13 se
abultaron con una fuerza letal. Tres grandes dedos acababan en unas garras
hechas para convertir la carne en confeti. El enorme pecho estaba cubierto por
una coraza moteada en tonos de azul y marrn, sus hombros temblaban de
poder. Tena pas a lo largo de la nariz y en la parte posterior del cuello.
De sus omplatos sobresalan dos alas con garras a los extremos,
alzndose, hambrientas de sangre. Dos especies de aletas hechas de hueso
salan de su cadera y acababan en pas brillantes que corran en fila y
convergan en una espiral con su gruesa cola, que se sacuda de un lado al
otro.
La amplia cabeza albergaba una cantidad obscena de afilados dientes,
su uniformidad letal interrumpida por cuatro largos colmillos que se curvaban
hasta la mandbula. Saliva goteaba a chorros por el suelo, las gelatinosas gotas
hacan agujeros en el pavimento. Cuatro orificios nasales temblaban en su gran
hocico y expulsaban vapor en el aire fro. Dos pares de ojos brillaban como
remolinos de miel inspeccionando los alrededores, era espeluznante, ya que
ninguno de ellos segua el mismo trayecto.
Hasta que me encontraron.
Toda su fuerza quem con una feroz sed de sangre y rabia. Algo se
meti en mi cabeza, sombro, e intangible. Retazos de sus pensamientos, su
cruda emocin, humeaban en mi mente. La bestia me odiaba, deseaba
destrozarme, ansiaba el sabor cobrizo de mi sangre, el crujido de mis huesos,
mi tierna carne goteando sus ltimos jugos entre sus dientes perforados, la
sensacin de mis entraas trituradas deslizndose por su garganta. Sent sus
ansias manacas.
En. Mi. Mente.

13 rbol de ms de 150 metros.


La conexin se rompi cuando la mujer extendi su brazo y le dispar
al monstruo con una rfaga de luz color naranja que fue a parar directo a la
armadura de su hombro, humeando. El olor a carne quemada invadi la
noche.
La criatura se irgui en sus patas traseras y aporre el aire de forma
predadora, sus hombros se contorsionaron en nudos de puro msculo. La
tierra tembl. El demonio pate el suelo y solt un rugido chirriante,
salpicando una impresionante cantidad de moco. Los perros aullaban por la
calle. Quera unirme a ellos.
Mejor ponte detrs de m, querida. Penlope Perky apareci a mi
123
lado, con voz alegre.
Me apart varios metros, lastimndome con ramas y basura. La mirada
brillante del monstruo sigui todos mis movimientos. Consider alejarme ms,
pero la madera oscura detrs de m, y la niebla deslizndose por la noche, slo
alimentaron mi sudor fro.
Enviaron a una Kalifera por ti! Ella me mir por encima de su
hombro y solt una risita.
El monstruo solt un gruido mojado. Yo tragu la bilis que burbujeaba
en mi garganta.
Fcil, pequea Kali, hoy no queremos problemas. No haba
levantado la voz, pero la atencin de la bestia se dirigi a ella.
Me sent ms ligera. El terror y un demonio dentro de tu cabeza son
grandes hijos de perra.
La criatura pate un par de veces, sacudi la cabeza, y dio un grito
agudo a todo pulmn. Un suave whoosh y de la espalda de la mujer salieron
alas, blancas y negras con salpicaduras naranjas como si una parte fuera
cenizas y la otra brazas.
Me escabull hacia atrs. Ella dio un paso hacia delante. Con sus botas
altas asidas a la tierra, esper a que la criatura se acercara al galope, estir su
brazo en el ltimo segundo y estrell su puo en la cima de su cabeza. Su
colosal cuerpo tembl hasta detenerse, con la mandbula enterrada en la tierra,
y sus partes traseras sealando hacia el cielo como una caricatura de dibujos
animados.
Ella agarr las alas filosas que sobresalan de los hombros de la criatura
y la arroj hacia atrs. Me agach. La bestia pas por encima y se desliz por la
calle, pulverizando escombros y formando una zanja profunda. sta se levant
de un salto con un aullido, mostrando sus relucientes colmillos. La mujer hizo
una pirueta por el aire, aterrizando de pie entre el demonio y yo. Ella sac una
pluma de color naranja con punta de sus alas e hizo una postura de esgrima
como las que le haba visto hacer a mi madre cuando tom clases en el centro
comunitario. En su clase, mam us una espada larga y delgada con una punta
afilada, no una pluma. An as, el demonio la mir con cautela. Poda jurar
que hasta se haba encogido.
Van Helsing apareci de la nada. Con el pelo de punta, se posicion
frente al monstruo e imit su postura agazapada, escupiendo entre silbidos. Y
eso no era lo ms loco. No, lo loco lleg cuando el demonio baj la cabeza y
retrocedi unos pasos. De mi gato.
Gracias, Helsing. La mujer seal con la pluma a aquella
monstruosidad. Ya oste al gato, shuu.
124
El demonio rugi. Sent algo colndose en mi mente, pero luego de un
movimiento de mueca de la mujer, esa sensacin desapareci. Con Helsing
pisndole los talones, la bestia se escabull con un rugido desafiante,
desapareciendo entre la niebla, quebrando ramitas y arrancando rboles con
un sonido que me record al de quebrar huesos.
Pens que nunca se ira. La mujer toc el extremo de la pluma como
si fuera una pistola humeante y la lanz hacia arriba. Quieres una?
Solt todo el aire, y pas los dedos por los bordes. Sus alas se ondulaban
lentamente, como el relato de un tiburn flotando en el ocano en espera de su
prxima comida. Demasiado Discovery Channel.
Este es el trato. Se dio cuenta de mi mirada y agit sus manos en
frente de mi rostro. No de nuevo. Aurora, Me escuchas? Esto es importante.
Parpade. S, s. Quin eres?
Gloria, tu ngel de la guarda. Ahora escucha. Los Kaliferas son malos.
Muy malos.
Mis manos se alzaron. Guau. ngel de la guarda? Vamos. Y qu es
un Kala-lo-que-sea?
S, un ngel y eso seal la calle ahora vaca, era un Kalifera, pero
escchame, querida. T y tu familia estn en peligro.
Mi familia? Eso me sac de mi estupor. Va detrs de mi
familia?
Ella asinti. Puede llegar hasta ellos. As que ste es el trato. Yo
proteger a tu familia, pero slo si prometes que dejars a los Chicos Malditos
protegerte a ti.
Ests loca? Estn confabulando con los demonios, buscando algn
crtel de la droga.
Ella me regal una mirada en blanco. Eso es lo mejor que se te
ocurri? Dios mo, quisiera que ellos tuvieran un manual.
Para qu? Quines son ellos?
Se alis el cabello. Aurora, no tengo tiempo para preguntas.
Especialmente para las que no puedo responder. Tendrs que confiar en m, lo
cual levant un dedo para callarme en cuanto abr la boca, s que es difcil
para ti, pero si te quedas con estos chicos, muchas cosas empezarn a cobrar
sentido. Te repito, el trato es que proteger a tu familia si te quedas cerca de
los chicos. De lo contrario, t sers mi prioridad y tu familia tendr que valerse
por s misma.
No. La agarr por los hombros. Mantn a mi familia a salvo.
Hazlos tu prioridad.
125
Ella sacudi la cabeza y apart mis manos.
No funciona de esa manera. Yo slo puedo darles prioridad si s que
ests a salvo y eso significa estar cerca de
los Chicos Malditos. Asent con furia. Lo tengo. Es una
promesa.
En serio?
An asintiendo como un juguete roto, hice una cruz sobre mi pecho
para enfatizar mi punto.
Estupendo. Me dio un codazo. Ahora vuelve a tu casa y qudate
dentro. No s cunto tiempo se me permitir mantener al Kalifera lejos, as que
date prisa.
Di dos pasos.
Espera. Qu significa lo de se me permitir mantener al Kal-lo-que-
sea lejos?
Su cara se arrug. Tengo algunas limitaciones.
Y eso significa?
Eso significa que ests mejor con los Chicos Malditos porque ellos no
tienen restricciones.
Qu pasa si ellos no me ayudan?
Ella rod los ojos. Eso es lo que hacen. Pero yo no les contara sobre
m o sobre lo que haces exactamente o sobre quin eres. No an. Ellos deben
entender el juego y a todos los jugadores antes de hacerles saber que eres la
Divinicus.
Qu es un Divinicus?
Por ahora slo djalos proteger a una chica desorientada que est
siendo perseguida por demonios.
Estoy desorientada! Me frot las sienes. Ni siquiera s lo que
hago. He empezado a brillar intensamente y
Ests evolucionando.
En qu?
No puedo decirlo.
Por qu hay demonios tratando de matarme?
Eres una amenaza.
Cmo?
Puedes rastrearlos. Entre otras cosas. 126

Pero no quiero. Y no siempre puedo hacerlo. No vi venir a este.


Seal el ltimo lugar en el que vi al demonio tigre-lobo.
No has tenido la formacin adecuada. Y ests luchando contra ello, lo
que no ayuda. Sus alas se abrieron en toda su extensin. Tengo que irme.
Hay un plan que hacer. Vete a casa y permanece en el escudo por esta noche.
No hay tiempo que perder. Ahora vuela! Se ech a rer y se dio vuelta, sus
alas rozaron mi piel, hacindome cosquillas. En medio giro, sus alas
bombearon, empujndola en aire mientras cantaba: Fly me to the moon, let me
play among the stars14
Qu plan? Qu escudo? Me qued mirndola volar hasta que la
perd de vista y su voz se desvaneci. Arrrg!
Las farolas parpadearon.
La presencia algo pesada de la maldad anud mi estmago y me eriz
los vellos del brazo. Cruc la calle y camin de vuelta a casa, deseando no
haberme alejado tanto de sta. La luz al final de la calle titil y se extingui.
Entonces la luz prxima se fue atenuando, hasta quedar a oscuras. Luego la
siguiente. Y la siguiente. Algo se acercaba. Corr a la casa y al supuesto escudo
que esperaba que en serio existiera.
Llegu a una farola en cuanto el zumbido de sta se intensific,
crujiendo. Una especie de neblina azul emergi de la lmpara y danz hacia
abajo, girando a m alrededor. Esto no poda ser bueno.
Decid dejar todo en segundo plano y correr pero el impulso me jodi.
Me resbal sobre mis rodillas y ca a los pies de un enorme demonio
centelleante.

14 Fly me to the moon cancin de Frank Sinatra. Gloria canta Llvame a la luna, djame jugar
entre las estrellas.
Guau. Un hormigueo doloso quem mi cuerpo cuando medio corr,
medio me deslic entre la niebla.
Ms adelante, una farola parpade varias veces antes de que una
llamarada brillante me obligara a cerrar los ojos. La bombilla explot cuando
llegu a su radio de alcance. Alc los brazos. Me agach, tropezando hasta
detenerme en una lluvia de cristales rotos.
Agazapada, jadeando, me estremec, asustada de dar un paso y
lastimarme la planta de los pies. El aire a m alrededor zumbaba y vibraba.
Dej caer mis brazos. Una gran cantidad de fluorescentes picos afilados
destellaron por todas partes, enclaustrndome en una hermosa burbuja
127
brillante de azules ntidos, prpuras y blancos, emitiendo un suave silbido.
Hipnotizada por la luminosidad fluyendo a travs de mi cuerpo, extend una
mano tentativamente, acercando mis dedos al resplandor.
Las chispas estallaron.
Auch. Ech la mano hacia atrs, sostenindola contra mi pecho. De
repente, el resplandor? ya no era tan atractivo y yo quera salir. Di un paso
atrs, olvidando de alguna manera los vidrios rotos pero sintiendo una
dolorosa sacudida de electricidad. Mi columna vertebral se arque. Escuch
una risita suave y me acurruqu, con miedo a moverme. Mis ojos se llenaron
de lgrimas. Debe haber sido la luz brillante en mis retinas, no el miedo
estrangulando mi alma.
Empec a gritar, pero aull en cuanto una chispa alcanz mi pierna,
luego mi cadera. Intent salir de all pero fracas en cada intento, la tensin
y el dolor aumentaba con cada nuevo zap que silbaba en mi piel. Me
atragant con el olor a ozono, atrapada, acurrucada sin lugar a donde ir.
26
Traducido por Aimetz14
Corregido por Amy Ivashkov

Las punzadas penetrantes se hicieron ms frecuentes, y mi cuerpo se 128


eriz con una serie desagradable de alfileres y agujas. Pens en hacer una raya
a travs de la luz a pesar de que el nivel de xito era de bajo porcentaje.
Cualquier cosa era mejor que ser un pen en este juego del gato y el ratn.
Me sent como un error, como el experimento de un cientfico malvado,
encapsulada bajo un domo de electricidad el cual a menos que me equivocara,
se estaba encogiendo. Quit el cabello fuera de mi cara y la pluma de Gloria,
sujeta en mi puo y llena con sudor, casi me apuala el ojo. Otro ataque me
golpe. Me tir y abofete una fuerza invisible que caus que la pluma entrara
en contacto con la energa. Una luz naranja quemada. El zumbido enojado se
intensific y pareca ampliar el espacio. No mucho pero.
Mir la pluma. Luego la burbuja de energa. Mov la pluma hacia el
campo que me mantena como rehn. La brillante luz pareca retirarse. Tir mi
mano hacia delante. Hubo otra llama naranja donde la pluma golpe la
electricidad y mi prisin se expanda de nuevo. Un olor a quemado flotaba en
el aire.
Sonre. Oh, s.
Ms golpes frenticos y comenc a tener ms espacio para moverme.
Un golpe en la parte trasera de mis piernas casi me pone de rodillas.
Idiota!
Era un astuto hijo de puta, pasendose por mi espalda cada vez que me
giraba para enfrentar su ltimo ataque, pero sent una punzada de delirio
sobre el cambio de poder.
Usando la pluma como un cuchillo, me acerqu y cort. Y cort otra vez.
Y otra vez. Como psicpata desquiciada por sus medicamentos. Cuchilladas
abiertas como heridas sangrientas, goteando furiosa naranja y plata pero nada
suficientemente grande como para que mi cuerpo pasara.
Lam mis labios, respir profundamente y sumerg la pluma dentro de
la luz, y luego la gir. Se cort la burbuja brillante como lseres en una taza de
papel. Cuando la apertura se expandi lo suficiente, me zambull a la libertad.
El zumbido se volvi agudo. Un chillido de enojo? Me levante
agarrando la pluma en mi mano extendida, movindome justo antes del
pequeo ataque epilptico.
La esfera estall brillante prpura, azul y plata, y luego se traslad en
remolinos de humo esculpidas en una forma humanoide azul con electricidad.
Pareca uno de esos modelos de cuerpo humano transparentes en la clase de
biologa. Pero con un toque Frankenstein.
129
No est mal, pequea Nex. Su voz crepitaba. Pero
Aurora, al suelo!
Me dej caer.
Incluso con los prpados cerrados, una luz ardi en mis retinas. Una
explosin de calor abrasador sopl mi cabello sobre mi cabeza. Como cactus
espinosos, un golpe de la electricidad rebot en mi hombro. Luego la
oscuridad. Silencio. Me asom. El demonio se haba ido.
Me puse de pie. Me sent dbil. No. Una Gumby 15 completa. Me
desplom en la tierra, todos esos preciosos fragmentos de vidrio listos para
cortarme. Espero que pap conozca a un buen cirujano plstico. Justo antes del
impacto, la gravedad se desvi de su rutina habitual y me levant. Sent brazos
debajo de mis hombros y mis piernas y vi que la gravedad tena un nombre.
Ayden.
Te tengo dijo, coloqu mi mejilla ardiente en su chaqueta fresca
mientras me llevaba a casa.
Habra colocado mis dedos alrededor de su cuello si ellos dejaran de
tener espasmos. Se detuvo frente a la casa de Tristn.
Ests herida? Debo buscar a tu pap? Llevarte al hospital?
Sacud mi cabeza. Nada grave. Slo dame un minuto. Gir mi codo
un par de veces para deshacerme de la sensacin de hormigueo muscular y me
pas a golpear en la cabeza cuando l se movi. Auch, me puedes bajar?
Segura?

Gumby (Conocido tambin como Gomosito en pases de habla hispana) es una figura de
15

arcilla humanoide y jade creado y modelado por Art Clokey.


Cuando mis pies tocaron el suelo, mis piernas se doblaron. Tal vez
no.
Ayden me puso sobre su pecho y suspir, con una mano sacaba los
rizos de mi rostro con un toque constante. Prpados pesados bajo gruesas
pestaas, sus iris se aligeraron calentando el mbar. Si mis brazos funcionaran
estaran alrededor de su cuello. En su lugar puse mi mejilla en su hombro y me
relaj, escuchando los latidos constantes de su corazn que ayudaron a
establecer los mos. Estaba tan cansada. Y l era tan clido, slido y seguro.
Su barbilla descansaba en la parte superior de mi cabeza mientras
acariciaba mi cabello.
130
Est bien murmur. Voy a mantenerte a salvo.
Ella est bien?
Ayden se apart, dejando caer las manos. Y a m.
Mis piernas se doblaron.
Qu ests haciendo? Tristn corri a mi lado y examin a Ayden,
quien se iba a acercar a m, pero vacilaba, confundido.
Ayden pas los dedos por su cabello y se retir.
No s. Frot sus manos y se aclar la garganta. Yo, uh, pensaba
que poda cargarla. Lo siento.
Tristn mir entre nosotros, y su frente se arrug.
Aydame a levantarme.
Tristn lo hizo. Y apenas tambale.
Qu te atac?
Ayden y yo miramos sorprendidos a Tristn.
Nada dije. Mi gato sali corriendo, le estaba persiguiendo
Qu te asust?
Tristn, qu ests haciendo? dijo Ayden.
Cambi de opinin. Est ms segura con los hechos. De qu estabas
huyendo, Aurora?
Tu personalidad chispeante? Pongo las manos en las caderas, me
senta estabilizada, normal. Por Dios, retrocede.
Como unos mini-fuegos artificiales, una esfera brillante de color
prpura plido pas por encima de la cabeza de Tristn. Desde la burbuja
brillante, un hada lavanda se materializ en ocho figuras espsticas, el polvo
volaba, y diminutas alas aleteaban en un ritmo nervioso. Su padre viene
dijo, su voz chillona.
Qu? dijimos todos al unsono.
Tristn, Ayden y el hada me miraron y dijeron: Qu?
Qu? repet, asustada e irritada por mi falta de control en la
respuesta a un hada que se supone que no tena que ver ni or.
Qu? Fue su respuesta.
Qu? Segu el tema de la repeticin porque careca de cualquier
tipo de explicacin.
131
Ayden levant la mano para pedir silencio. Por qu ests diciendo
qu?
Qu?
La mano de nuevo. Est bien, deja de hacer eso dijo Ayden. Tristn
sonri. Por qu has dicho qu ?
Porquuueeee dije evasivamente, quiero sabeeerrr. Me detuve
. Queeeee. Otra pausa. Piensas que vi. Lo ltimo sali de prisa cuando
por fin me acord de una cosa sensata que decir.
Aurora, la cena! grit pap desde el garaje. Vio nuestro grupo y se
dirigi hacia ac antes de que pudiera detenerlo. Oh, hola, Tristan.
Sper. Nada sobre la... cosa susurr.
Pap estrech la mano de Tristn y Ayden se presento: Hola, Sr.
Lahey. Soy Ayden Ishida. Es probable que no me recuerde.
Pap tom su mano. Por supuesto que s. Eres uno de los viejos
novios de Aurora.
Ah, slo lo justo para atarme al ancla y tirarme por la borda.
A su favor, pap rpidamente percibi mi vergenza e intent
mejorarlo.
Bueno, no es novio novio. Hizo girar sus manos como si pudiera
borrar su error en la eleccin de palabras y mi mortificacin. Ya sabes, slo
un amigo. Slo un viejo amigo. Aplaudi y frot sus manos. Entonces,
qu estn haciendo?
Bueno, seor dijo Ayden. El gato de Aurora se escap. Estamos
ayudndole a encontrarlo.
Tristn asinti. Esta noche, hay que encontrarlo antes de que un bho
o un coyote lo hagan.
Casi me re. Si Helsing pudiese ahuyentar a un Kalifera, la fauna local
no tendra ninguna amenaza.
Hablar con todos por ayuda. Pap se dirigi hacia la casa.
No, pap.
Se detuvo.
Los chicos van a llevarme. T qudate aqu por si aparece.
Saba que iba a protestar, pero Ayden interrumpi. Conocemos la
zona. Somos buenos en la bsqueda de criaturas picaras y Levant dos
dedos. Nos comprometemos a mantenerla a salvo.
132
Pap me mir. Asent. Su sonrisa en Ayden pareca un poco... fra.
Te tomo la palabra, hijo. Entonces su sonrisa sol derriti el fro y
me ahog con un abrazo antes de trotar diciendo: Si no ests en casa en una
hora, llmame y dime lo que pasa.
Mir a los chicos, ambos le estaban dando a pap miradas cautelosas.
Lista para la chchara, charla, conversacin, y llegar a conocernos?
27
Traducido por Joss
Corregido por mterx

Cmo puedes protegerme?


133
Por qu necesitas proteccin?
Los demonios estn tratando de matarme.
Por qu? Por qu ests molesta?
Son demonios. Eso es lo que hacen.
Y ests molesta.
No ms que t. Camin a la sala de juegos de gran tamao con mis
zapatillas de orcas proporcionadas por Jayden desde que me faltaban zapatos
cuando me llevaron a la casa de Ishida.
Suspir. Matthias y yo habamos estado viajando este feliz-yendo-
alrededor por un rato. Mantuve mi promesa. Estaba con los Chicos Malditos.
Gloria haba sido tan vaga que yo tena miedo de decir algo equivocado, pero
confes acerca de ver a los demonios y les pidi ayuda. Incluso haba admitido
esconderme en la habitacin secreta, escuchando su conversacin. Matthias se
volvi de colores prpura y rojo que no pens posible. Sus vasos sanguneos
audibles a estallar.
Afirmaron que podran ayudarme mantenerme con vida y queran que
respondiera alguna preguntas, pero Matthias no respondi ninguna de las
mas, como quines eran, cmo me podan proteger y cmo podran
deshacerse de los demonios. Sigo preocupada por conseguir estar
neutralizada. Quizs Gloria estaba equivocada acerca de ellos.
Por supuesto, no me puedo quejar de su sospecha. La historia de la
sirvienta no estaba volando. Al menos ahora saba por qu. Gracias Gloria. No
ayud que las cmaras de seguridad no funcionaran cuando me acerqu al
porche. Coincidencia? Pensaban que no. Pero desde que Matthias no se
atreva a creer que yo era una especie de elctrica nio prodigio, lo dej pasar.
Por ahora.
Gloria me hizo prometer que lidiara con estos chicos, pero estbamos
en un bote de remos en un huracn a un nivel rocoso. Un dolor de cabeza
cruz detrs de mis ojos, mi plan de reunin brillante yendo a ninguna parte.
Quiero ir a casa.
No hasta que nos diga
No te dir nada, Australia.
Los ojos de Matthias brillaron como metal. Peligroso. La habitacin era
pequea. El aire ms pesado.
Tu ritmo cardaco esta acelerado dijo Jayden. Miedo irracional.
134
Toma un poco de agua.
Presa del pnico, golpe el cristal hasta el suelo. Cuando un poco de
lquido salpic mi cara la frot con frenes.
Cierto. As que puedo despertar maana en un buque de carga a
Singapur en mi nueva vida como esclava sexual en una neblina de droga
perpetua, y como si no fuera suficiente, pondra fin a todo a mi sufrimiento
suicidndome? No lo creo.
Me dirig hacia la puerta, pero Blake fue ms rpido de lo que pareca.
Se apoy en ella, las palmas hacia arriba en seal de splica, pero no
obstante, bloqueando mi salida. Qu es exactamente todo?
Di marcha atrs, girando en crculos, paranoia cerraba mi garganta. Me
miraron como si estuviera loca. Aparte de Blake, ninguno de ellos se haba
movido.
Operacin esclava sexual? Matthias baj la cabeza hacia atrs.
Es tpico de los crteles de la droga. Estaba sopesando mis
posibilidades de llegar a la pared de las armas cuando todos se echaron a rer.

***

Cazadores de Demonios? El t saba a suciedad. Como de una


alcantarilla. Y ola an peor. Pero Jayden me asegur que calmaba los nervios.
Y estaba libre de drogas. Me sent en un sof sola, abrazando una almohada, la
taza apoyada en mi rodilla. Bueno, sonaba como traficantes de drogas.
Tal vez para un idiota.
Matthias neg con la cabeza, rellen su vaso con leche de chocolate de
una lata verde. Me mord la lengua, tratando de tomar el camino.
No me haba dado cuenta de la pared de escalada construida en la
pared de armas hasta que Jayden hizo su rutina de Spider Man. Cuando lleg
a la parte superior se apoder de la primera de una serie de anillos con pernos
a travs del techo abovedado, balancendose de anillo en anillo hasta que
estuvo encima de la mitad de la habitacin. All se libera en un salto hacia
atrs doble de casi veinte metros de altura, aterrizando en silencio en sus pies
descalzos.
En retrospectiva, la verborrea estaba abierta a interpretaciones
errneas.
S resopl Matthias. Para un idiota.
135
Fueron ustedes los que hablaron de crteles, neutralizacin de
amenazas, guerras territoriales en Colombia, operaciones asiticas, la compra
de productos en Alemania.
Ayden se apoy en la enorme chimenea de piedra donde
probablemente un alce entero cabra. Sent el calor abrasador en medio de la
habitacin. Esta cosa del demonio es una especie de un negocio familiar,
pero nuestra gente estn...semi-retiradas. Sobre todo, mi pap que importa
autos exticos. Est en Alemania este viaje. Ese es su producto.
Por qu no dijo coches?
Ayden se encogi de hombros. Es... Jayden.
Jayden asinti. Muchos de los carteles de drogas en Colombia estn
respaldados por los demonios, pero estamos luchando contra ellos, no con
ellos. Y el padre de Matthias siempre visita las operaciones asiticas cuando se
va a Australia para ver a
Un bajo gruido surgi de Matthias. Basta.
Blake y Logan llegaron con una bandeja llena de bocadillos. Blake me
gui un ojo. Mantnganse alejados del salami. Lo dosifique con una pocin
que te deja fuera de combate.
Ja, ja, ja. Deje el t antes de que me hiciera vomitar, de nuevo, e hice
la gran cosa de agarrar un sndwich de salami, tomando un gran bocado y
hablando con la boca llena. Son como traficante de drogas. Caramba, no s
por qu no pens en cazadores de demonios jugando con un bate.
He mencionado la teora del idiota? dice Matthias.
Endulc mi sonrisa. Sin embargo, este idiota te dej fuera de la
tienda de flores. La carretera estaba sobrevalorada.
Unas pocas risas y despus Blake dijo: Ella tiene un punto.
Los labios de Matthias se contrajeron en una mueca de desprecio. Todos
ellos esparcidos por la habitacin, comiendo bocadillos, excepto Logan que
estaba en la barandilla del balcn de nuevo actuando como un gimnasta de
medalla de oro en la viga de equilibrio. Me pona nerviosa, pero a nadie ms
pareca molestarle.
Cazadores de Demonios. Ellos haban dicho eso varias veces. Una
sociedad secreta de cazadores de demonios. Aunque mi mundo estaba
deformado en una forma extraa y rara, todava me tomaba un tiempo difcil
envolver mi mente alrededor. Pero yo era perseguida por los demonios, y
pareca que Gloria tena en su corazn las mejores intenciones para m y mi
familia, los protegera si confiaba en esos chicos, as que lo hara pero
Un grupo de nios que an viven con sus padres?
136
Juana de Arco tena slo diecisiete aos cuando salv Francia seal
Jayden. Y varios reyes y reinas eran ms jvenes de lo que somos ahora.
Podra proporcionar una lista completa de los adolescentes en la historia
Lo entiendo. Trabajas para el Vaticano o algo as?
No exclusivamente dijo Jaydey. La sociedad, el Mandatum,
trabaja con todas las religiones. Los demonios son indiferentes a la religin de
una persona o la falta de uno. Son destructores de igualdad de oportunidades.
Nuestros cazadores provienen de un conjunto diversificado de creencias, pero
trabajan juntos hacia una meta. Y somos los mejores en lo que hacemos.
Pero ustedes estaban en la iglesia.
Jayden se encogi de hombros. El Padre Bancroft es un lder de zona,
por lo que la iglesia es nuestra base, pero en otro lugar podra ser una
sinagoga, mezquita, budista. Cualquier lugar santo lo har. Luchamos contra
los demonios, no contra los otros.
Cmo se puede luchar contra ellos? Ayden, qu hiciste con el
demonio esta noche?
Ellos compartieron miradas cautelosas.
Vamos a llegar a eso ms adelante dijo Matthias.
Pero puedes confiar en que somos capaces de protegerte aadi
Jayden. Cunto tiempo has visto a los demonios?
Empuj rizos fuera de mi cara. Siete, ocho aos, pero ninguno de ellos
ha sido peligroso antes. Quiero decir qu pasa con Gossamer Falls? Se trata
de un cultivo para sper demonios?
Es un lugar portal.
Jayden. Matthias herva.
Portal?
Entre la Tierra y el Infierno.
Blake. Matthias levant las manos. Quieren callarse?
Oh, vamos. Ayden se levant de su silla. A quin le dir?
No es el punto. Australia se quej y tom un trago de su leche con
chocolate.
Ayden se par frente a m. Yo quera una copia de seguridad, pero eso
sera cobarde.
Dijiste que los demonios no te han amenazado antes.
Asent con la cabeza.
Ests segura? l mir a mi hombro y levant una ceja. Estaba de 137
espaldas al resto de ellos as que solo yo poda ver.
Quera alejar mi mirada, pero l clav mis ojos como la ms reciente
adicin a su coleccin de insectos. Me acord de los dedos sobre mi piel,
deslizndose a travs de mis cicatrices. La sangre se desliz en mi cara.
Empec a hablar, pero tuve que aclararme la garganta para que mi voz
marchara.
S. Estoy segura.
Si te refieres al ataque que provoc el movimiento de tu familia fuera
de la ciudad y de vuelta aqu para Gossamer Falls dijo Jayden. Eso fue
reportado como un asalto humano.
Los hombros de Ayden bajaron y me dio una mirada de disculpa. Sus
labios apretados antes de hablar.
Gracias, Jayden.
De nada.
Quin te atac? Logan se sent a horcajadas sobre la barandilla.
Todos los ojos estaban puestos en m. Estupendo.
Tal vez ella no quiere hablar de ello. Ayden se mantuvo de espaldas
al grupo.
La voz de Matthias careca simpata. Podra ser relevante.
Puedo citar el informe ofreci Jayden. Trauma craneal severo,
mltiples contusiones, laceraciones, hemorragia interna masiva, una serie de
roturas y fracturas incluyendo
Me gustara escucharlo de la vctima dijo Matthias.
Apret los dientes por vctima, y vi a Ayden prepararse para una
discusin as que camin alrededor para enfrentarlos.
No es nada raro. Estaba en una visita a la universidad con mi clase.
Gran entusiasmo porque nos quedamos toda la noche. Terminamos en una
fiesta universitaria. Estaba bien al principio, pero a medida que avanzaba la
noche haba un montn de...cosas que estaban pasando. As que me fui. En el
camino de regreso, algunos chicos me empezaron a molestar. Ellos... Vaci
mi pecho de aire y mir las zapatillas de ballenas asesinas, moviendo los dedos
de los pies.
Ayden se acerc y me apret los hombros. No tienes que hacer esto
susurr.
Sonre y levant la barbilla, tragando saliva para que mis lgrimas no se
138
derramen. Ellos me dieron con todo. No tengo idea de por qu. Estaban
borrachos, estaban aburridos. Me encog de hombros. Quin sabe? Estuve
inconsciente en medio de ello. Me despert en el hospital. Y eso es todo. No
hay demonios, solo gente estpida. Mir a Matthias. Matones. Un ligero
endurecimiento alrededor de sus ojos fue todo lo que obtuve.
Algunos de ellos eran sus amigos de la escuela dijo Jayden en
silencio.
S. Alegaron que no recordaban nada.
Estabas borracha?
Matthias!
Solo estoy preguntando.
Lance una mirada asesina hacia a l.
Nada de alcohol o drogas dijo Jayden. La polica ha hecho un
anlisis de sangre. Estaba en el informe.
Matthias asinti con la cabeza y se encogi de hombros. Posesin
demonaca explicara la prdida de la memoria.
No lo era dije.
Jayden se cruz de brazos. No puedes saber eso, Aurora.
Claro que puedo. Cuando las personas estn posedas, veo el
demonio, no a la persona.
Silencio.
Mi piel se eriz. No pueden ustedes hacer eso?
Cabezas se sacuden alrededor de la habitacin. Genial.
Un zumbido suave precedi a la voz de una mujer que sonaba
entrecortada como si hubiera estado trabajando para una lnea de sexo
telefnico. Madame Cacciatori. Pars.
Alguien grit: Ocltenla! Una fraccin de segundo ms tarde vol
por el aire.

139
28
Traducido por eyeOc.
Corregido por Sweet Nemesis

Entre el golpe contra el piso y Ayden terminando encima de mi despus 140


de lanzarnos por encima del sof, el aliento abandon mis pulmones.
Ayden aprision una mano sobre mi boca y se llev un dedo a los
labios. Asent y quit su mano. Me retorc debajo de l debido a que los duros
pisos de madera en verdad hacan honor a su nombre y la musculosa
complexin de Ayden no era para nada ligera como una pluma. l entrecerr
los ojos hacia m inquisitivamente y a pesar del momento voltil o debido a
este quizs, el calor se aviv entre nosotros.
No pude evitar ruborizarme y gesticul un lo siento.
Su mandbula se apret mientras su cuerpo se quitaba. Se coloc a mi
lado, un brazo alrededor de mi cintura y otro debajo de mi cabeza.
Qudate quieta y callada. No importa lo que pase.
Su voz apenas registr un decibel de alto por lo que sus labios tuvieron
que rozar mi odo para ser escuchado, implicando que su clido aliento se
deslizara por mi cuello activando mi mecanismo de piel de gallina.
Una mano se asom por el borde del balcn, y un momento despus
Logan se arrastr a si mismo sobre la barandilla. Nos dio una seal de
quietos con su mano y se movi hacia el extremo del sof. Ayden me acerc
ms.
Madame Cacciatori. Que honor. El tono educado y deferente de
Matthias son raro sin ninguna condescendencia acompandolo. No me
habra sorprendido si hubiera hecho una reverencia.
Matthias, caballeros. Es un placer verlos.
Me alert ante la voz, y enderec mi cuello. Sonaba como si esta mujer
Cacciatori estuviera en la habitacin. De dnde haba salido? Ayden me
pellizc bruscamente y sacudi la cabeza. Sin mirarnos, Logan se aclar la
garganta.
Todos intercambiaron saludos.
Dnde est Ayden? pregunt ella.
Ayden y yo dejamos de respirar.
Jayden se qued en silencio. Reparando algunos escudos alrededor de
la escuela.
La esperbamos la prxima semana dijo Matthias. Algo est
mal?
Un nuevo acontecimiento. Sent imperativo el examinar cualquier
descubrimiento que hayan hechos respecto a las actividades recientes.
Su voz tena un pequeo zumbido, algo elctrico que rayaba su sensual
acento italiano.
141
Logan le dio un gesto de ven aqu a Ayden, indicando que yo deba
quedarme quieta mientras l gateaba hacia Logan quien estaba haciendo
extraas seales con las manos detrs de su espalda. Me tend en mi estmago
y me dirig en direccin contraria para echar un vistazo alrededor del sof.
Que desafortunado dijo cuando Matthias termin de explicarle que
no haban encontrado nada inusual. Pens que quiz la bsqueda tena
alguna conexin.
A travs de la pared abierta de la habitacin secreta, un haz de luz se
proyectaba en el medio de la habitacin en cuyo final estaba Madame
Cacciatori. O una copia de ella misma. Ms bien un holograma medio
translucido y algo brillante, hablando y movindose como si estuviera aqu y
fuera real.
Abundante cabello oscuro caa como cascada detrs de sus hombros y
su voluptuoso cuerpo luca una falda asimtrica con una blusa entallada y
sandalias con correas cuyos tacones a m slo me serviran para tropezarme.
Blake no se equivocaba respecto a sus piernas. Pmulos altos, labios carnosos y
grandes ojos en forma de almendra completaban el efecto impactante. La
belleza de la mujer que me quera muerta y su holograma sper genial, me
hicieron jadear. Se volte en mi direccin. Me ech hacia atrs.
Qu bsqueda? Logan habl rpido, fuerte, movindose hacia ella.
Eso es el porqu de mi pronta visita. Alguien hizo una bsqueda por
internet sobre Divinicus Nex. Creemos que la locacin de la fuente viene de los
Estados Unidos, probablemente del oeste. Y con la reciente actividad por
aqu
Ayden agarr mi pie. Lo pate y termin sosteniendo una esponjosa
ballena asesina.
Hay algo detrs del sof?
Escuch un fuerte estruendo en la otra parte de la habitacin. Ayden
jal mi mano y prcticamente me arrastr hasta el extremo opuesto del sof
donde nos agachamos detrs del pedestal que sostena al acuario.
Oops, soy un buey muy torpe dijo Blake.
La voz de Tristan se elev. Por qu no rastreaste la localizacin del
usuario?
Nuestro sistema fall antes de que el rastreo se completara, pero no
hay una preocupacin real. Controlamos todo el contenido sobre Divinicus
que hay en la web y no encontr nada importante. Adems el intruso pareca
estar pescando, tratando con varias combinaciones, as que a lo mejor fue slo 142
una coincidencia al azar. Pero no creo en coincidencias y cuando se trata del
Divinicus, perseguimos cada paso.
Algo definitivo? pregunt Jayden.
No, pero cuando lo encontremos necesitaremos a un fuerte guardia
Sicarius. Algo que considerar para sus futuros.
Un silencio pesado se asent, entonces Jayden dijo: Qu hay sobre el
Bellator?
Mientras que al mismo momento Blake brome.
Cmo est Cipriano? Todava seduciendo a las chicas calientes?
Ningn Bellator, y en cuanto a mi hijo. Su voz se suaviz, calidez
inundando su tono. l est bien. Pero no hay chicas calientes. Slo trabajo.
Con sus habilidades? Esa es una maldita mierda em digo una
maldita pena.
Dej salir una profunda y retumbante carcajada. A lo mejor lo que le
hace falta es encontrar una sexy y curvilnea italiana con asombrosas piernas.
Sonre. Si haba una regla en contra de agradarle tu asesina, la acababa
de romper.
El resto de los chicos aullaron. Blake trat de retractarse, pero ella lo
cort.
Una descripcin halagadora. No me sent ofendida. Ahora caballeros,
tanto como disfruto su compaa mi energa decae. Tantas noches largas.
Espero reportes y denle mis saludos a Ayden y su familia.
Mir alrededor del pedestal y presenci su titileo y desaparicin antes
de que Ayden me tirara hacia atrs.
Matthias se frot la mandbula. Tristan asegrate que se haya ido.
El rubio regres unos minutos ms tarde, cerrando la pared detrs de l
y asintiendo; su cabello asomndose hacia fuera como si lo hubiera peinado
con una batidora.
En el bar, Matthias sirvi mas leche con chocolate, espolvore algo de
unas mezcladoras de cristal encima, lo agit con una cuchara y tom un trago.
Demasiado malditamente cerca. Reprim una risa. Qu? dijo.
Trac un dedo por encima de mi labio superior. Tienes un bigote de
chocolate.
Refunfu y restreg su antebrazo por su boca. Blake gru mientras
masajeaba la parte trasera de su cuello, Logan limpi su ceja con un pauelo 143
monogramado que sac de un bolsillo cerca del pecho, y los pulgares de
Jayden se deslizaban dentro y fuera de la coyuntura con un ruido hmedo de
golpeteo que me hacia encogerme.
Me par y tambale sobre un pie mientras me pona en las pantuflas de
ballena que Ayden me tir por la cabeza.
Eso fue tan genial. Cmo lo hizo? Ustedes pueden hacer eso? De
verdad estaba en Paris?Es real, verdad? Parece agradable. Para ser una
asesina. Por qu quiere matar al Divinicus?
No es de tu incumben comenz Matthias automticamente.
Despus me dio una mirada de incredulidad. Matar al Divinicus?
Cerrando los ojos se apret el puente de la nariz. Justo cuando pens que
no podras ser ms estpida. Abri los ojos que giraban en una tempestuosa
mezcla de ceniza plida y nix. Su palma pas por su cara. T hiciste la
bsqueda en internet verdad?
Lam mis labios. Tal vez.
Su puo golpe la barra, los cristales traqueteando. Lo fulmin con la
mirada y pisotee detrs del bar.
Cmo se supona que iba a saberlo? Has estado haciendo tu mierda
de intimidacin y manteniendo secretos. He tenido monstruos tratando de
matarme encima.
Abr el pequeo refrigerador y examin el contenido. Sonre, agarr una
de las mismas latas verdes que Matthias tena, cerr la puerta e hice una gran
produccin de estallido abriendo la lata y tomando varios tragos.
Ahhhh. Levant la vista y me encontr la mirada de Matthias. Y
no has hecho otra cosa que ser molesto. As que no te pongas todo alto y
poderoso. Por cierto buena leche con chocolate.
Los msculos de la quijada de Matthias se apretaron. No es leche con
chocolate. Es Milo.
Tom otro trago. Bueno, est buena.
Tir de la lata de mis manos y vaci el contenido en el fregadero.
Puse las manos en las caderas.
Oh, eso es muy maduro. Podras ser mas?
Tuvimos suerte. Ayden se interpuso entre Matthias y yo.
Perdieron el rastro.
Australia se inclin sobre la barra con ambas manos, agach su cabeza,
inhal profundamente y lo dej salir lentamente. Me mir sin mover su
cabeza, fros ojos gris metlico cortaban a travs de los rizos negros que caan
144
por encima de su frente.
No mas bsquedas. No necesitamos este tipo de atencin. O presin.
Asent. Ahora, necesitamos saber por qu hay demonios detrs de ti.
Hice un sonido poco femenino. De ti y de m, ambos. Me mir
fijamente. No tengo idea. Adems, Gloria me advirti sobre esto.
Matthias se par enojado.
En serio? De la nada tienes demonios tratando de matarte y no
tienes ni una idea? Bueno, supongo que eso tiene sentido.
Levant las manos y deambul alrededor de la habitacin.
Si esa mujer no quiere matar al Divinicus, por qu lo est cazando?
Qu es un Divinicus de todas formas? Est en lo correcto. En internet no hay
nada de nada.
Matthias empez a cambiar en colores raros otra vez. Las luces
parpadearon.
A lo mejor necesitamos un descanso antes de continuar dijo
Jayden. Nadar puede aclarar nuestras cabezas.
Blake levant sus manos en el aire. Chapuzn grupal!
Cllate, Blake! le espetaron varios de los chicos.
Blake amenaz que el ltimo en llegar al agua era huevo podrido
mientras corra hacia las escaleras del balcn. Logan corri y se lanz por la
barandilla. Usndola como un caballo de salto, sus manos agarraron la
madera, sus pies arqueados y abandon el panorama.
Mi corazn tir un latido extra. Corr al balcn a tiempo para ver a
Logan corriendo a toda velocidad delante de Blake quien gritaba:
Tramposo! Mientras esquivaba extraos pequeos tornados de arena
interrumpiendo su camino.
Tristan trot detrs de ellos. Acabamos de comer. Probablemente
deberamos de esperar una hora.
Eres una niita, Tristan dijo Blake.
Hey! grit.
Lo siento, pajarito.
Matthias camin pasndome murmurando algo sobre mujeres y
problemas.
Jayden jal su camisa por encima de su cabeza, haciendo volteretas de
carro por el pasamanos, haciendo su camino hasta el poste.
145
Ayden se recarg contra el marco de la puerta, brazos cruzados.
Es siempre as? pregunt.
As cmo? Se encogi de hombros con dramtica inocencia.
29
Traducido por Juli
Corregido por Vanessa VR

La arena brillante se senta fra y spera contra mis pies descalzos.


146
Ayden y yo caminamos hacia el agua, los gritos y las salpicaduras cada vez
ms fuertes. Los chicos se zambulleron, saltaron, y se tiraron al agua en el
muelle, cubriendo el velero, y hasta el techo del cobertizo de los botes,
lanzando insultos juguetones y desafos, mojndose el uno al otro como un
grupo de nios. Lo cual eran. Alguien imitaba el tema de Tiburn justo antes
de que alguien gritara.
Sonre y negu con la cabeza. Tena miedo de estos chicos?
La luz de la luna pint el lago negro plateado. Sus cuerpos medio
desnudos brillaban mojados e impresionantes. El pecho grueso y fuerte de
Blake, los hombros anchos de Matthias, el cuerpo delgado pero en forma de
Tristan, Logan pequeo pero ms fornido de lo esperado, Jayden largo y
delgado, y el grupo tena suficiente six-packs para suministrar un evento
NASCAR. Supongo que se ejercitaban.
Lstima que Ayden no estaba nadando para que pudiera ver el cuerpo
que ya haba toqueteado.
Puso el abrigo sobre mis hombros. No me haba dado cuenta de que
estaba temblando.
Gracias le dije mientras caminbamos a la playa. As que esta
antigua sociedad, el Mandatum? Tiene cazadores en todo el mundo que
luchan y matan a los demonios?
Ayden asinti. Nosotros los enviamos de vuelta al infierno.
Cmo?
Tenemos habilidades especiales. Es todo lo que puedo decir por
ahora.
Est bien, entonces. Madame Cacciatori? Cul es su trato con el
Divinicus? Qu es un Divinicus?
Serpenteamos por el muelle.
El Divinicus Nex es como nuestra arma secreta contra los demonios.
l puede rastrearlos. Ayden golpe con un dedo su crneo. Mentalmente.
Al igual que una visin. El nombre significa algo as como la muerte violenta
divina. l seala la ubicacin de un demonio y los cazadores son enviados
para matarlo.
Eso es... hbil. As que los demonios me vean como la ltima
amenaza. Genial.
Cuando tenemos uno.
Qu quieres decir?
Un Divinicus es raro. Slo tenemos uno a la vez y no tenemos uno en 147
este momento.
Tcnicamente, eso no es cierto. Tom una respiracin ante la voz de
Jayden detrs de nosotros. Su cuerpo brillaba hmedo, sus pantalones caan y
su cabello estaba peinado hacia atrs contra su cabeza. l llevaba una tabla de
surf. Tenemos uno, slo que no sabemos dnde est.
Est perdido? Y por qu tienes una tabla de surf?
Jayden luca culpable.
Oh, eso es una tontera dijo con frialdad, como si estuviera leyendo
una tarjeta. No puedo surfear. En un lago. Hah.
Tir la tabla en el muelle. Hubo un chapoteo y alguien dijo: Ay!
Mir interrogativamente a Ayden, quien slo se encogi de hombros y
le dio a su hermano una sonrisa cansada. Por qu no le explicas lo que es
un Divinicus?
Jayden se relaj. Bueno, un nuevo Divinicus nace cien aos despus
de que el ltimo muere. Esos cien aos terminaron hace diecisiete aos por lo
que sabemos que hay un Divinicus de diecisiete aos de edad, en alguna parte,
slo que no hemos sido capaces de encontrarlo.
O a ella dije automticamente.
No, siempre son chicos, cario. Blake patale en el agua. Oye,
puedes unirte al pequeo club de Jayden. Pero tienes que mojarte primero!
Me agarr del tobillo, dndole un pequeo tirn inofensivo. Grit de
todos modos. l se ri y lo solt.
No es un club. Jayden lanz una mirada exasperada a Blake, que
estaba haciendo patadas de delfn, sin razn aparente. Ciertamente, Blake
tiene razn. Durante siglos, el Divinicus ha sido masculino. Sin embargo, he
sealado, en ocasiones, que nada prohbe que el Divinicus sea una mujer. Slo
aquellos con una mente cerrada comprenden
Sin el Divinicus Ayden empuj a su hermano al muelle, los
demonios pueden lograr tener el control y cosas malas suceden en el mundo.
Cmo?
Millones de pequeas cosas, pero algunas ms grandes, que podras
saber incluyen la Cada de Roma, la Peste Negra, el ascenso de Hitler al poder.
Tener al Divinicus no detiene todo, pero nos da una ventaja.
Seguimos caminando, los chicos jugando en el agua como un montn
de tontos de ocho aos de edad, excepto Matthias, que nadaba en vueltas
constantes.
Pero no pudiste encontrar...lo? Tal vez porque es una mujer. 148
Quin es el idiota ahora?
Lo cual no tiene precedentes. Y ah es donde entra Madame
Cacciatori. Localizar y proteger al Divinicus es la prioridad nmero uno de
Mandatum. Ella dirige el grupo de trabajo. Ha sido el trabajo de su familia por
generaciones. Nunca han fallado, pero nunca les ha llevado tanto tiempo.
Jayden apareci en la superficie. Algunos especulan que ha muerto o
ha perdido su capacidad mental para ser eficaz. Si est vivo, ha sido dejado sin
defensa y sin capacitacin, escuchando y viendo cosas que nadie ms puede. A
este punto, pudo haberse convencido a s mismo que est loco.
Dmelo a m.
U otros llegaron a la conclusin continu Jayden, de que ha sido
internado, su cerebro fracturado por las drogas y la desconfianza en s mismo,
que la poca conciencia que permanece es intil contra el mal que debe luchar.
En cuanto a estar muerto, el pensamiento supone que sin la proteccin, las
probabilidades estn contra l durante un largo tiempo. Sobre todo si los
demonios lo encuentran antes que nosotros. Pero muchos, entre ellos Madame
Cacciatori, creen que est vivo, porque si los demonios lo hubieran matado, se
jactaran del golpe. Es cierto que ella tiene una inversin personal en esa teora,
pero tiene el mrito lgico.
Cuntale sobre el cazador sexy con la conexin psquica. Blake pas
la mano sobre la superficie. Me encog cuando el chapuzn de agua vino hacia
m pero nunca golpe. En su lugar o un silbido y cuando mir, una nube de
vapor se disip en el aire. Blake murmur: Aguafiestas a Ayden, quien lo
ignor y sigui caminando.
Ya que el Divinicus no proviene de familias de cazadores, puede ser
difcil de encontrar, pero siempre hay un cazador mujer, una Bellator, que
tiene una Ayden sacude las manos en el aire conexin mental o
psquica con l. Utilizamos las visiones que ella tiene, este hilo psquico, para
seguirle la pista. Con el tiempo, se convierte en su compaera de toda la vida y
el protector principal.
Al igual que un matrimonio arreglado?
Ms o menos. Es como si fueran literalmente el uno para el otro as
que hay una gran qumica entre ellos. Funciona. Pero hasta ahora no ha habido
ninguna mujer con visiones, ninguna conexin, no hay manera de encontrarlo.
Y eso es malo. Un Divinicus no tiene defensas, hacindose un blanco fcil si los
demonios lo encuentran. Tenemos que encontrarlo primero. Para conseguir
asegurarlo.
Calm la molesta preocupacin que de repente levant los pelos de mi 149
nuca. Mi voz chill: Asegurarlo?
Se refiere a mantenerlo a salvo. Tristn se subi en el extremo del
muelle. El Divinicus es demasiado valioso como para ser dejado solo. Est
muerto si nosotros no le protegemos, as que es aislado en un lugar seguro
para mantenerlo a salvo.
Ahora la parte de atrs de mi cuello palpitaba. Masajear los msculos
no ayud. Un zumbido en mi cabeza cobr impulso.
Lo encierran?
Tristn se encogi de hombros. Bsicamente.
El zumbido se intensific hasta ser alarmante. Gritando.
Slo en mi cabeza, por supuesto, pero algo debi de reflejarse en mi
rostro porque Tristn dijo con un tono defensivo: Es para su proteccin.
Tienen que mantenerlo a salvo. Es demasiado importante.
El destino de las cosas del mundo, nena aadi Blake haciendo
flexiones en el muelle.
Tragu saliva. As como as? Me di cuenta que mi voz se haba
elevado tratando de hablar sobre esos chillidos alarmantes y me record a m
misma que slo estaban en mi cabeza. Ella Oops. l no tiene ni idea.
Slo es un tipo comn y corriente tratando de vivir una vida normal
y bam! De repente es llevado a un Cito con mis dedos para un efecto
dramtico Lugar Seguro. Eso es tan injusto. l no pidi ese trabajo. Y su
familia? Van con l?
Uh. Tristn busc ayuda de los dems pero no obtuvo nada. No
lo s, um, slo s que llevan al Divinicus. Para mantenerlo a salvo. Su rostro
se ilumin. Tiene lo mejor de todo. Una vida de lujo. Todo lo que tiene que
hacer es sealar las ubicaciones de los demonios y, ya sabes, comer langosta.
Solt una breve carcajada. Supongo.
Estaba bromeando? No es de extraar que Gloria me haya advertido
que guardara silencio.
Todo bien, excepto por el hecho de que es un prisionero. Y su familia
piensa que est muerto. O peor. Ustedes no ven cmo eso es malo?
Su corazn se ha acelerado de nuevo. La voz apagada de Jayden
provena de debajo del muelle.
Quera golpear el pie a travs de la madera y quebrar su nariz.
Aurora. Ayden me volvi hacia l, plegando la camisa alrededor de
mi cuello. Los demonios son atrados por el Divinicus. l es una amenaza
que ellos deben destruir para sobrevivir. 150

Est muerto de todos modos si el Mandatum no le protege. Salt


ante la voz cercana de Logan detrs de m y me habra cado en el agua si
Ayden no estuviera sosteniendo mi chaqueta.
Pero y si el Divinicus pudiera luchar? Si tuviera defensas?
Cmo qu?
Eso no importa. Matthias salt al muelle y salpic el agua entre
Ayden y yo. Gotas fras cayeron en mis pies descalzos. l me mir, la luz de la
luna brillando en la humedad de su rostro, su mirada penetrante demasiado
oscura para comprender. Es demasiado valioso para correr el riesgo. l salva
vidas. As que hacemos lo que sea necesario para salvarlo.
Mi voz arda. Le guste a l o no?
Si eso es lo que se necesita. Se alej. Todo honesto y... y... cruel
y... estpido.
Luch para controlar mi creciente ansiedad. Reaccionar exageradamente
era una manera segura de enviar banderas rojas. Me arrastraran a algn
lugar seguro. Me frot la cara con ambas manos y mir hacia el lago.
Ests bien?
Trat de sonrer, pero la expresin de Ayden me dijo que no haba
tenido xito. Tena que salir de aqu.
Slo estaba pensando. No debera haberlos molestado. Quiero decir
con el dolor que he estado teniendo. Tienes que ocuparte de las cosas que
estn pasando en el mundo. No me necesitas arruinando las cosas,
distrayndote.
Es lo ms inteligente que has dicho en toda la noche. La voz de
Matthias hizo eco en el muelle.
Incluso ms estpido.
Tienes razn grit. No necesito la ayuda de un idiota
australiano
Una ola snica vibr a travs del agua y sacudi la madera bajo mis pies
lo suficientemente fuerte para que pierda el equilibrio. Ayden se inclin hacia
m.
Pero ya era demasiado tarde.

151
30
Traducido por Jessy.
Corregido por Sof Fullbuster

La fra agua sacudi bruscamente mis pulmones, paralizndolos cuando 152


mi cuerpo se hundi bajo la superficie. Mi mente corri a travs del agua como
un delfn a velocidad turbo. La luz de la luna se filtraba desde arriba y luego
estaba arrastrndome hacia abajo.
La oscuridad me rodeaba. No poda respirar. Olvida eso. Respir y mis
pulmones se llenaron con lquido. Luchaba y araaba la oscuridad, pero slo
senta que me hunda, atragantndome. Una serie de ondulantes luces se
acercaban lentamente por mi visin perifrica, pulsando ms cerca.
Scala!
Qu fue eso?
Est respirando?
El fro me golpe cuando la brisa nocturna se filtr a travs de mi ropa
mojada. Estaba en la playa. Alguien me volte y puso una mano en mi caja
torcica. Mi estomag dio un vuelco. El agua sala a borbotones de mi boca
creando mini afluentes y ros en la geografa de la arena. Me puse de rodillas,
tosiendo, golpeando la mano en mi hombro y escabullndome, araando mis
ropas, sintindome estrangulada.
Ayden se levant y extendi sus brazos para mantener al resto de los
chicos atrs.
Aurora. Estaba tratando de no gritar. Ests bien? Qu paso?
U El temblor en mi barbilla haca difcil hablar. Un d-demonio.
Se-s-s
Ayden maldijo y cerr la distancia entre nosotros con unas pocas
zancadas. Apret sus manos a cada lado de mi rostro, sus ojos parecan brillar.
Calidez penetr en mi piel. El calor y la presin de sus manos estabilizaron mi
temblorosa mandbula.
Un demonio susurr. En el ag-agua. Trat de ahogarme.
Sin quitar sus ojos de m, Ayden grit: Jayden! Por encima de su
hombro, pero su hermano ya estaba corriendo a toda velocidad por el muelle
seguido por Blake y Logan.
Todos ellos se zambulleron a segundos unos de los otros. Con mi
borrosa visin pareca como que el agua se levantaba en una ola para
atraparlos y llevarlos al lago.
Matthias se par frente a m.
Tristn vigila el final del muelle. Me miro como si fuera una plaga
txica. Quin demonios eres t?
Vomit a sus pies. 153

***

Ayden me carg, chorreando agua y con olor vomito de sndwich de


salame recin vomitado, a la habitacin de invitados de arriba, y me sent en
una cama con dosel suficientemente grande para Paul Bunyan16. Y su buey.
Estoy empapada. Voy a arruinar la
No te preocupes por eso. Tir del grueso edredn de gamuza color
verde bosque por las esquinas y lo envolvi alrededor de mis temblorosos
hombros. Le dio un ltimo tirn y pronunci un firme: Qudate.
Guau17 contest.
Me dio una mirada de lo que sea y con la energa del sombrerero loco,
encendi las luces, cogi una suave y esponjosa bata del armario, y se movi
rpidamente al bao para encender el agua en la cabina de vidrio y mrmol
del Gran Can digo, ducha. En el momento que desenvolvi el edredn y
me llev al bao, este arrojaba vapor. Me sent en una banca y se puso de
cuclillas, peinando haca atrs los pulidos rizos negros pegados en mi rostro.
La niebla arremolinndose alrededor de nosotros hacia borrosos sus rasgos,
lneas de preocupacin grabadas profundamente.
Ests a salvo, pero necesitamos hacerte entrar en calor.
Su negro cabello azulado caa sobre su frente, dndole una mirada
juvenil en contraste con la expresin seria, con ojos de color de un triple
espresso salpicado con caramelo, bordeados por esas ridculamente largas
pestaas. Estudi la fuerte lnea de su mandbula mientras hablaba, la forma

16 Leador legendario.
17 Hace referencia a que l se lo orden como a un perro y ella respondi como uno.
de sus labios mientras moldeaba las silabas que sonaban ligeramente
amortiguadas, como si estuviera todava bajo el agua. Pens besarlo. Oye, se
ha probado anteriormente que es una buena tcnica de calentamiento, slo
para propsitos medicinales
Pero la realidad fren el impulso o me acobard, dependiendo de tu
punto de vista y, con la mandbula apretada contra el castaeo de dientes,
slo me abrac a m misma y asent.
Mantn el agua tan caliente como puedas aguantar. Qudate ah hasta
que dejes de temblar. Estar afuera. Vamos. Me puso de pie. Y necesito tus
ropas. Desvstete. Las voy a lavar. Dio un paso atrs, con sus manos en las
154
caderas, esperando.
Tragu saliva. Q-qu? No
Oh, cierto. Un poco de privacidad. Me dio la espalda y se cruz de
brazos, frente al espejo, manteniendo fcilmente mi reflejo a plena vista.
Atrap mi mirada, con una ceja alzada y una sonrisa traviesa tirando de la
comisura de sus labios.
Me ve-veo en l-l?
Se encogi de hombros, con la sonrisa de infarto en pleno vigor ahora.
Un chico puede soar. Se dio la vuelta y desliz un dedo por mi mejilla,
su mano se detuvo para acunar mi barbilla.
Mi estado fro y hmedo no tena nada que ver con los
estremecimientos que su toque incitaba, irradiando como una corriente
elctrica. Sus ojos se oscurecieron, sosteniendo los mos intensamente Su
sonrisa se desvaneci. Dio un paso adelante, elevando mi barbilla mientras
bajaba sus labios hacia los mos. Mi cuerpo se qued inmvil. Hormigueos
patinaban por mi espalda. Mis prpados se agitaron, anticipando el contacto,
pero su boca se detuvo a un estremecimiento de la ma, con su aliento
deslizndose sobre mi piel.
Y no susurr.
Mis pesados prpados slo pudieron entreabrirse No, qu?
Sus labios rozaron mi mejilla, con su voz murmurando suavemente en
mi odo: No voy a tomar una ducha contigo. Dio un paso atrs, llevando
una escandalosa sonrisa e indignacin fingida. No puedo creer cun a
menudo intentas meterme en situaciones comprometedoras. Lo siento, pero no
soy ese tipo de chico. Y tengo ropa que lavar.
Sacudi su cabeza y se fue, cerrando la puerta tras de s.
Me dej caer en la banca, concentrndome en inhalar, mordindome el
interior de mi mejilla, enojada conmigo misma, con l.
Necesito esas ropas llam a travs de la puerta.
Consider negarme, pero el fro estaba re-invadiendo mis huesos, as
que me conform con sacar la lengua hacia afuera de la puerta. Qu molesto,
fastidioso, arrogante y capt mi reflejo.
Rata ahogada. Expresin frustrada. Estall en risas. Momentos despus,
abr la puerta y lanc la chorreante masa de ropa, dndole justo en el rostro,
esperando que no se diera cuenta de los elementos faltantes.
Aurora?
Qu?
155
No hay sostn o bragas.
Mis ojos se cerraron con fuerza. Por supuesto que se dio cuenta.
Quin dice que estaba usando alguno?
Yo. Soy muy observador.
Ayden, no estoy de humor.
Se ri entre dientes. Bien. Las voy a enjuagar y colgarlas en el
calentador de toallas mientras tomas una ducha. Luego las voy a poner en la
secadora cuando vengas abajo. Prometo no mirar. Y aqu est el champ de
lujo de Jayden. Tiene plena confianza en l.
Abr la puerta una pulgada y me asom. Ayden me tendi una botella
de color pastel. La cog, cerr y me apoy contra la puerta, sonriendo porque
tena una mano cubriendo sus ojos.
Vuelvo enseguida a esperarte. Puedes bloquear la puerta.
Ayudara en algo?
Solt una carcajada y lo escuch irse.
Bloque la puerta de todas maneras para sentir como si tuviera algo de
control y soy paranoica, entonces disfrut de la deliciosa agua casi
hirviendo fluyendo de la ducha del tamao de un disco volador. Ayden
regres y se mantuvo preguntndome si estoy consciente.
Cuando sal envuelta en la bata, me acompa a la familiar habitacin
que daba a una cocina tan-gourmet-que-debera-estar-en-un-show y me
prepar una taza de su mezcla favorita de naranja y canela. Despus de haber
arrojado mi sostn y mi bragas a la secadora.
Jayden, Blake, y Logan ya se haban cambiado a ropas nuevas habiendo
regresado a informar que no haban signos de un demonio. Me sent en el
sof, bebiendo a sorbos el t que afortunadamente no ola o saba a alcantarilla.
La extica y aromtica esencia del lujoso champ de etiqueta francesa de
Jayden deleitaba los sentidos y, mejor an, mis gruesos rizos ni siquiera
estaban esponjosos. Haba considerado robar la botella.
Logan rebusc por los armarios. Dnde est el chocolate? A las
chicas les gusta el chocolate cuando estn molestas.
Sonre.
No hay agua en tus pulmones. Jayden apareci con un plato de
galletas de chocolate y palme mi cabeza. Vas a estar bien, aqu. Acerc el
plato hacia m. Las hice esta maana. Desde lo bsico. Triple chocolate. Me
encanta el canal de cocina.
l podra ser extrao, pero sus habilidades para hornear eran estelares. 156
La dulce decadencia se derreta en mi boca.
Mmh, deliciosa. Agarr tres y me volv a sentar. Jayden sonri, con
un ligero rubor en sus mejillas.
No tiene sentido gru Matthias desde la cocina mientras tragaba
su ensima galleta. Los demonios no pueden traspasar nuestros escudos. Te
caste en el agua, fue menos de un segundo antes de que Blake te subiera. Te
retorcas como una persona enloquecida, atragantndote, asfixindote. Cmo
podras casi ahogarte?
No lo s. Era como si estuviera bajo el agua, ahogndome. Vi luces.
Entonces ustedes estaban gritando y yo estaba en la playa vomitando. Cmo
estn tus pies?
Esterilizados. Qu tipo de luces? De un demonio?
No lo s, Matthias.
l haba crispado mis ltimos nervios hace poco. Espera, Australia
acababa de hacer una broma?
Pero dijiste que era un demonio?
Pude sentirlo.
Cmo se sienten los demonios?
Golpe un cojn en el sof y me puse de pie.
Bien. No fue un demonio. Me ca y espontneamente medio me
ahogu. Denme mi ropa. Quiero irme.
Reljate, chica. Blake masticaba un bocado de sndwich.
Matthias, amigo, retrocede. No s qu pas, pero fue malo.
Haba algo all dijo Jayden. La explosin se produjo bajo el agua,
en la parte ms profunda del lago. Una ubicacin astuta para el ocultamiento.
Pero cualquier demonio se haba retirado para cuando realizamos la
bsqueda.
Matthias acun la parte posterior de su cabeza con sus manos. Qu
quieren?
No vas a ir a ninguna parte hasta que averigemos como protegerte.
Ayden me sirvi ms agua hirviendo en mi taza y me sent con una firme
mano en mi hombro antes de regresar a la cocina.
Miren. Tengo que llegar a casa antes que mis padres empiecen a
llamar a la oficina del sheriff. Creen que soy molesta? Esperen hasta que
tengan a Clyde y Gemma Lahey en su caso. Hablo de perros con un hueso. 157
S. Blake sonri. La voz de t mam podra salir de los altavoces
en cualquier momento.
Tristn envi una mirada preocupada sobre sus hombros. Tenemos
que llevarla a casa.
Y preservar su seguridad. Ella es nuestra nica pista. Jayden
rebusc en un cajn de escritorio. Puedo investigar su rbol familiar para
alguna indicacin de por qu ella es un objetivo. Montaremos escudos
alrededor de su casa y
Qu quieres decir con pista? Y no vayas husmeando cerca de mi
familia o mi casa.
Ayden dej la tetera en la cocina con un fuerte ruido.
No lo entiendes? Los demonios nunca merodeaban por aqu a
propsito. Hasta ahora. Se acerc a golpear su dedo hacia m. Buscndote.
Buscando matarte. Cul ha sido tu brillante estrategia hasta ahora? Correr. Y
correr un poco ms. Bueno, correr no va a salvar tu trasero. Nosotros lo
haremos. As que mejor empiezas a cooperar de lo contrario la muerte es una
opcin viable.
Matthias levant sus cejas. Le di a Ayden la mirada ms sucia de la que
fui capaz, agarrando mi t y dndome la vuelta, irritada con su tono y el hecho
de que probablemente estaba en lo correcto.
Despus de llevar de vuelta a Ayden a la cocina, Jayden se sent en la
mesa de centro en frente de m, con un block de notas y un lpiz en mano.
Aurora dijo l, con tono paciente. Estamos entre los mejores en lo
que hacemos. Ayden tiene razn. Estas criaturas estn arriesgando todo en lo
que parece ser un intento de asesinato contra ti. Si eres una amenaza para
ellos, eres de gran valor para nosotros, bueno en general. Puede que nos
sepamos por qu o cmo, pero necesitamos averiguarlo y mantenerte con vida.
Caray suspir Matthias. Parece que estamos en labor de
guardaespaldas.
Tamborile mis dedos contra la taza. No puedo tenerlos
constantemente siguindome, chicos.
Jayden se frot la barbilla. Cierto. Pero uno de nosotros podra
mientras los otros proporcionan un respaldo discreto.
Incluso uno podra ser sospechoso dije.
No si l es tu novio.
Tena que darle crdito a Logan, no dijo mucho pero cuando lo hizo, fue
158
extraordinario. Su rostro se sonroj ante nuestras miradas.
Excelente observacin dijo Jayden.
Oh, s. Una pcara sonrisa encendi el rostro de Blake. Por fin
podremos poner en prctica nuestras tcnicas de seduccin para un buen uso.
Bail alrededor, girando un atizador para el fuego. Yo, yo, yo. Yo lo har.
Soy tan apto como novio guardaespaldas personal. Este trabajo tiene mi
nombre escrito por todas partes!
Mi inmediato: No! Fue compartido por el resto de los chicos.
Nena. Blake se acerc a m con los brazos abiertos. Ser
divertido!
Me escabull sobre el respaldo del sof.
Clmate, chico. Ayden lo empuj para otro lado.
Me encog de hombros e intent parecer decepcionada al ver la
expresin herida de Blake. Eres demasiado hombre para m.
Asinti a sabiendas.
Logan? Fue tu idea dijo Matthias.
Los ojos de Logan se desorbitaron. Se alej meneando su blanca cabeza,
diciendo: No, no, no Y ponindose rojo en cada pulgada visible de piel.
Por qu no lo haces t?
Matthias y yo intercambiamos miradas de disgusto.
Sobre mi cadver dije.
Matthias sonri. Entonces estoy dentro.
Le lanc una mueca desdeosa y retorc mis manos.
Esto es ridculo. No necesito un novio falso.
Tristn dijo Matthias, ignorndome. T ests justo al lado.
Cabello rubio y rizado como Tristn sacudi su cabeza. Ella necesita
un cazador ofensivo.
Siempre tan protector, Tristn. Por qu es eso? dijo Ayden, en un
tono significativo.
Porque es lo correcto.
Ayden se cruz de brazos. Confiesa. Tristn lo fulmin con la
mirada pero se qued en silencio. Tristn olvido mencionar que Aurora
Es nuestra vieja amiga, Rory termin Jayden.
Tristn hizo un extrao sonido estrangulado.
159
Rory? Logan me mir fijamente.
Oye! El rostro de Blake se ilumin. Saba que parecas familiar!
Esta vez no pude esquivar el abrazo. Mis pies se desprendieron del suelo.
Creo que algunas costillas se rompieron.
Logan frunci el ceo. No, no lo hacas.
Blake gir y luego me puso en el suelo. Saba que me gustaba. Y
compartamos una profunda conexin.
Qu pasa con la reunin? dijo Matthias.
Ella es la nica persona normal de la que alguna vez nos hicimos
amigos que todava est viva dijo Jayden.
Todava viva? Pens en Herman.
Matthias mir a Tristn duramente. Guardaste esto de nosotros?
Estaba tratando de protegerla.
Con una mirada furiosa, Matthias aplast cualquier otra explicacin de
Tristn. Tiene esto que ver con la situacin actual?
No veo una razn lgica para esa conclusin dijo Jayden.
Aunque nos brinda una confianza previamente establecida con sus
padres que nos permitir ingresar a la vida de su hija con relativa facilidad,
simplificando muchos aspectos de nuestra misin actual. Y es bueno verla otra
vez. Jayden me dio una clida sonrisa.
Bien. Matthias dirigi una fra mirada hacia Tristn. Lo
hablaremos ms tarde, pero tienes razn, no creo que el papel de novio fingido
funcione para ti.
Jayden se puso de pie. Yo lo har.
Silencio. Despus de un momento Ayden habl. Ah, Jayden, nunca
has estado en una cita.
Jayden se meti el pelo detrs de la orejas y se cruz de brazos, con su
pulgar entrando y saliendo de las articulaciones. T tampoco.
Qu? Sin citas?
Y casi reprobaste el curso de seduccin dijo Blake.
Blake, eso no es Ayden se restreg los ojos. Y eso no tiene nada
que ver
Podra conseguir un libro se anim Jayden.
Curso de seduccin? dije. Estoy segura de que no vi eso en el
plan de estudio de la escuela secundaria. Pero sin duda podra explicar
160
algunas cosas.
No es Ayden tom una tranquila respiracin. Es uno de los
cursos psicolgicos del Mandatum. El arte de la persuasin. Ayden apret
los dientes en una sonrisa forzada para Blake. Y llamarlo otra cosa es lo que
te tiene expulsado de la clase.
Y con razn! dijo Jayden. Se supone que utilicemos nuestro
entrenamiento para entender y ayudar a los seducidos por la influencia del
mal, contrarrestar las tcnicas seductoras de los demonios, no ligar con
mujeres.
Blake solt un bufido. Dice el chico que reprob
Casi repruebo. Jayden se enoj. T fuiste expuls
Cllense! dijo Matthias.
l mir a Ayden que, despus de una pausa, pas una mano por su
negra cabellera y suspir, sonrindome perezosamente.
Supongo que soy tu chico.
Los pinginos jugaban hockey en mi estmago. Podemos encontrar
otra manera.
Tiene sentido. Matthias asinti. Ya comenzaron el rumor. Pero
cuidado, amigo. Ella tiene ms de algunos movimientos astutos. Si te abraza,
abrzala fuerte. Me dirigi una mirada. Y tala si eso es lo que se necesita.
Arrugu mi nariz. Con ese encanto, cmo sigues soltero?
Ayden se acerc lentamente. No te preocupes. En un borrn de
movimiento, me lanz en bajada. Mis brazos automticamente se envolvieron
alrededor de su cuello, nuestros rostros a pocos centmetros de distancia. Mi
aliento se detuvo bruscamente. Mirando fijamente a sus ojos, los latidos de mi
corazn se encendieron y un chisporrote detrs de mis rodillas se extendi
hacia el norte. Tengo unos cuantos movimientos por mi cuenta.
Un pesado silencio sigui, entonces Blake dijo: Esto es tan injusto. Soy
ms grande, ms fuerte, puedo destruir a los demonios con un kilo de mi
puo, y ya que estamos intentando permanecer de incognito, no nos
olvidemos que mis habilidades de caza son toneladas ms sutiles que las del
seor Evidente por aqu. Hizo un gesto hacia Ayden.
Matthias asinti. Puede que tengas razn.
No! dijimos al Ayden y yo unsono, l se sacudi y se irgui, tan
conmocionado que olvid llevarme con l.
Golpe el piso.
Ayden se dirigi hacia Matthias. Blake es una terrible eleccin. 161

Oye! protest Blake mientras me pona de pie. No fui el que


arrojo su trasero al suelo. Lindo como es, nena.
Matthias farfull. No puedes hablar en serio. Todo este plan
era flojo. Y Blake como mi novio era la guinda con cuerda de trampa en el
pastel de plvora de barril del desastre.
Australia se encogi de hombros. Cul es la diferencia? Siempre y
cuando ests a salvo, Por qu importara quien te protege? O su mirada
podra cubrir el Sahara en un paso de hielo, tienes una preferencia? Dime.
Te asignar a cualquiera que desees.
Buena eleccin de palabras. Imbcil. Devolv la glida mirada de
Matthias, sintiendo al resto de los chicos mirndome, esperando por mi
respuesta. Me tena. Ambos sabamos que me tena. Un escalofri paso
rpidamente por mis hombros. Un da, le devolvera el favor, pero hoy no
sera. Todo lo que poda hacer era esperar que hiciera lo correcto. Y si no lo
haca, planear mi venganza.
Por supuesto que no tengo preferencia. Slo pienso que todo el plan
es estpido.
Bueno dijo Matthias. No estoy loco por el tampoco, pero por el
momento un novio guardaespaldas es lo mejor que tenemos para mantenerte
viva. Y la mejor opcin para el trabajo hizo una pausa y se volvi hacia
Ayden. Suspir con alivio. Es Blake.
S! Blake bail una entusiasta danza de la victoria.
Me obligu a ahogar el gemido que acompa al foso en mi estmago.
Matthias! lo llam Ayden antes de que dejara la habitacin. l
nunca ser un novio realista para ella.
Acabas de enfatizar mi punto. Los duros ojos de Matthias se
deslizaron desde m hacia Ayden. Esto necesita mantenerse como una
mentira.
31
Traducido por Max Escritora Solitaria
Corregido por Deydra Eaton

Despus de llevarme a casa, Ayden, el idiota, me delat con mi pap


162
sobre ser atacada por lmparas de calle explosivas. Con el modo doctor
activado, pap me empuj dentro de la casa, asegurndome que Helsing haba
regresado sin ningn problema, y sac su maletn mdico negro, voluminoso y
pasado de moda, para darme un chequeo completo una vez ms.
Luces bien dijo pap, nuevamente comprobando mis ojos. Unos
rasguos, quemaduras de tamao de pernos, pero pas la inspeccin.
Cmo te sientes? Nauseas? Mareos?
Negu con la cabeza. Todo bien.
Asinti. Voy a comprobar tus signos vitales durante los prximos
das, en la maana y noche. Cualquier cambio, hzmelo saber. Y, por favor, ten
cuidado. Este lugar se supone que es ms seguro que la ciudad. Al menos
encontraste algunos viejos amigos. Y ellos me dijeron lo que sucedi.
Luego, tuve que soportar el interminable bla, bla, bla sobre mis
responsables nuevos-viejos amigos que me rescataron. No poda creer que aun
posea una lengua teniendo en cuenta lo largo y duro que tuve que morderla.
Comprob tres veces que todas las ventanas y puertas en la casa
estuvieran bloqueadas. Cuando finalmente me met en la cama, Helsing se
sent en frente de la ventana que une mi casa a la de Tristan, firme como la
guardia real de la reina y muy inmvil. Excepto por la cola chasqueante como
un metrnomo.

***

El demonio contina su carrera mientras pisa fuerte las agujas de pino secas,
amenazando con encender las chispas que gotean de su cuerpo. Un incendio podra
llamar atencin no deseada.
Una desprotegida chica, de todas las cosas, desconcertada de su propia
existencia. Una carga elctrica pulsa a travs de los rastreadores azules iridiscentes,
plata, y purpura a travs de su forma humana.
Pero ella est protegida, Fiskick. El Demonio sacude la cabeza a la nueva
voz. l busca en la oscuridad y se mueve ms cerca del agua.
Echo? Deb haberlo sabido. Lo has estropeado todo!
Echo deja salir una risita mientras sale del agua, su figura humanoide formada
con coloridas y ondulantes olas. A travs de su cuerpo transparente, se puede ver el
lago, silenciado y borroso. Las nubes cubren por completo el cielo, a excepcin de una
abertura circular justo donde brilla la luna llena, como si su brillo hubiera quemado un 163
agujero atravesndolo.
Es curioso La voz de Echo vibra en el aire. Podra decir lo mismo sobre
ti. Podra haberme ido esta maana si el idiota que contrataste no hubiera matado a mi
chico. Dnde est tu irritante amigo? Buscando algunos escarabajos entre los dedos
de sus pies?
No. Tu matn mat al mo. No he sabido nada de l desde esta maana.
Dnde est el tuyo? Comindose el diccionario para reforzar su vocabulario?
La esttica cruja durante el silencio.
Fiskick grue. O los Chicos Malditos los consiguieron o el jefe contrato a un
tercero. Frota sus palmas creando un brillo de zafiro. La tuve esta noche, pero ella
us algn tipo de arma. Despus, los cazadores se mostraron. Por qu ests aqu?
Has estado siguindola durante semanas sin resultados. El jefe se puso
nervioso, me ha enviado.
Fiskick lanza sus brazos. Las chispas vuelan. Me enviaron a Los ngeles Me
tomo una semana para realizar el seguimiento del Nex aqu! Y una vez que lo hago?
Ella vive al lado de un cazador. Contrat ayuda. Qu otra cosa se supone que deba
hacer?
Bueno, estoy aqu ahora. Hagamos equipo.
Fiskick re. No, mi amigo. Los cazadores estn preparados y se me ha
ordenado retroceder. Adems, no estoy interesado en la venganza.
Estoy hablando del Nex, no de venganza. La furia controlada en la voz de
Echo resuena en el aire lo suficiente como para erizar las hojas en los rboles. Mira
el matiz armnico de Echo adopta una postura comprensiva, estamos trabajando
por la misma causa. Dos contra seis nos da mejores probabilidades.
Siete. La chica tiene algunas habilidades. Fiskick duda. Qu tienes en
mente?
El jefe quiere que retrocedamos porque Cacciatori est husmeando y, si ella o
los cazadores se dan cuenta de la importancia de la chica, el Nex desaparecer bajo
proteccin Mandatum. Llegar a ella ser imposible. Sin embargo, si distraemos a los
cazadores, ellos cometern errores y podremos movernos dentro.
Distraerlos? Cmo?
Herman. Dale un empujn sutil. Haz que parezca que el odio lo envi sobre
el borde.
Para qu?
Para matar a Jocelyn. Las coloradas ondas brillantes se iluminan mientras
Echo habla sobre las protestas de Fiskick. Se ver completamente no relacionado al
Nex. Toda la culpa caer sobre Herman. Si falla, el jefe nunca sabr que fuimos
nosotros, y si tiene xito, tomamos el crdito. 164

Cmo?
Al final de la fiesta de invierno. Jocelyn estar sin proteccin ya que no le
dir a nadie de sus planes. Amo el desafo adolescente.
Y Herman? Est enfadado, pero es sanguinario?
Eres bueno en la creacin de marionetas para que hagan todo lo que pidas

***

Me despert con un peso en el pecho y plateados ojos brillaban a


centmetros de mi cara. Grit y le di un manotazo a la bestia peluda. Un
aullido vol por la habitacin.
Helsing! Camin y salt a los pies de mi cama. Estpido gato.
Limpi mi cara sudorosa. Tena una pesadilla. No necesito eso.
La luz del cuarto de bao ech un resplandor rosado, cortesa de la luz
de noche de cenicienta de Luna. Ella les dijo a sus amigos que era ma. La dej.
En el lavabo me ech agua en la cara.
Sueo extrao. Nunca haba tenido nada parecido antes. Ms detallado
que una visin. Saba los nombres de los demonios, lo que ellos estaban
pensando. Saba que la venganza era ms importante de lo que Echo admiti.
Pijamas frescas y una ventana abierta ayudaron a aclarar mi cabeza, el
aire de la noche enfri mi piel. La luz de la luna era brillante al igual que en mi
sueo. El cielo
Hice una doble toma.
Las nubes cubran el cielo por completo, excepto por una abertura
circular donde la luna llena brillaba, como si su brillo hubiera quemado un
agujero, atravesndolo.
32
Traducido por Leii123
Corregido por Daniela Agrafojo

Contuve un bostezo y arrastr los pies fuera de la cocina a la puerta de 165


enfrente preguntndome quin tena la desfachatez de golpear tan fuerte tan
temprano en la maana. Abr la puerta. El equivalente a un disparo triple de
caf expreso sacudi mi presin arterial, estancando mis cuerdas vocales.
Buenos das dijo Ayden despus de que mi falta de articulacin
vocal hubiera durado demasiado tiempo.
Mir por encima de mis hombros.
Qu haces aqu?
Soy tu aventn. Ayden gesticul hacia su auto deportivo digno de
babear.
Uhhhh. Mis habilidades de vocabulario SAT aparentemente
perdieron su llamada de atencin.
S que llego temprano, pero
Dnde est Blake?
Problemas con el auto. Pens en ser el relevo. l le dedic una
sonrisa encantadora. Y en ti.
Bueno, pensaste mal. Cerr la puerta en su cara y le di a la
cerradura un fuerte giro.
Bueno, estaba de mal humor y Ayden no estaba en mi lista de
agradable. Una sonrisa se desliz por mi cara cuando escuch su agravado
Aurora desde el otro lado de la puerta.
No haba acordado un aventn matutino. De l, o de mi nuevo novio
Blake. S, Matthias no cedera en esa estpida decisin. No estaba emocionada
por esa falsa simulacin especialmente con Blake, cuyas tcticas de
seduccin eran otra cosa, sin embargo hara lo que deba hacer por la
seguridad de mi familia.
Ayden era fcil con los ojos. Y ms difcil con las hormonas. Pero l era
arrogante y rudo, mantena secretos y no saba si poda confiar en l y en el
squito de Chicos Malditos. Por no hablar del problema de la instalacin
segura.
Y yo todava estaba molesta porque l se hubiera colado en mi
habitacin la pasada noche. Sin invitacin, sin previo aviso, siendo
impertinente y maleducado. Y yo en una toalla? Me sonroj. Me preguntaba
cmo se sentira el Dr. Lahey acerca de ese comportamiento responsable?
Estaba de mal humor y todava dolorida por el ataque. Sparky o
Fiskick, si el sueo era real, lo cual parece estpido ahora, haba hecho una
cifra de m. No lo haba visto venir. Eso me preocup.
Y la cosa del ahogamiento era nueva. Cuando fui mentalmente a donde 166
estaba el demonio bajo el agua, experiment fsicamente su entorno. Cosas
extraas y temibles estaban en marcha y la falta de sueo no estaba ayudando
a la causa.
Quin era? pregunt Luna cuando entr en la cocina.
Nadie.
Me sent en el suelo, delante de las puertas francesas para tirar de mis
zapatillas.
Alguien puso una sonrisa tonta en tu cara.
Sofoqu la sonrisa que no me haba dado cuenta que llevaba, molesta de
encontrar a Ayden divertido. El encuentro elctrico debi hacer cortocircuito
con mi sensatez.
Casa equivocada.
Buenos das.
Mi cabeza cay hacia atrs y golpe la puerta de vidrio, aadiendo otro
dolor a mi multitud de malestares.
La figura atractiva de Ayden, sonriente y relajada, se pase por la cocina
y se apoy en la nevera. Frotndome la parte de atrs de la cabeza observ a
Luna dando una demostracin del trmino estrella-golpeada.
Su cabeza se gir hacia m. Nadie?
Salt sobre mis pies, pero me arrepent. Mareada por un sin nmero de
razones y desequilibrada debido a que llevaba solo un zapato, trat de tomar
una silla y la perd. Un brazo rode mi cintura. Un cuerpo duro. Piel suave. No
era Luna. Ah estaba ese pequeo aleteo en el corazn-estmago. Y, por
supuesto, l ola bien. Sndalo?
Empuj a Ayden lejos y agarr un taburete.
Voy por pap.
Luna, estoy bien.
Ella dud, pero Ayden la distrajo con una encantadora charla mientras
yo esperaba a que el mundo redujera la velocidad.
Para ti. De su chaqueta, Ayden sac una caja de regalo negra
brillante atada con un elaborado lazo de cinta lavanda y la lanz en mi
direccin. Pude atraparla. Debo esperar en la sala mientras terminas de
prepararte?
Eso me molestaba. Regalo o no regalo, tena algo de valor. Y cmo
consigui entrar a la casa? Deba agregar desbloqueo a sus muchos talentos. Y
quin dice, debo? 167
Uh, gran idea. Agarr su mueca, alejndolo de la cercana de
Luna.
Qu puedo decir? le dijo a Luna. Ella siempre muere por estar a
solas conmigo.
La risa de Luna podra haber pasado por una de dos aos de edad.
Qu ests haciendo? susurr cuando estbamos lejos del su campo
auditivo.
Esperando a que ests lista. Ayden mir su reloj. No hay prisa.
S, hay prisa. Para que salgas de mi casa. Puntualic mi demanda
con un empujn en su pecho.
Una sonrisa divertida ilumin su rostro, pero en lugar de alejarse se
inclin. Muy cerca. Mi temperatura se elev, pero me qued en mi sitio,
temblorosa como estaba. Su cara roz mis rizos y sus labios estaban
peligrosamente cerca cuando me susurr al odo.
Un caballero recoge a su dama y la lleva a la escuela. Y seal la
caja en mi mano, le trae regalos.
Mis manos en su pecho notaron la sensacin de su cuerpo a travs de la
camisa, y lo empuj. l no luch, dej que el impulso lo tumbara en el sof, con
los brazos estirados a lo largo del espaldar, reclamando todo el espacio como
suyo. Se vea cmodo. Molesto, sin duda molesto.
Dios mo sonre satisfecha, entonces debo esperar que mi
verdadero novio aparezca y me de uno. Ser mejor que te vayas rpido, amigo,
antes de que l llegue y te pegue hasta dejarte como pulpa. Despus de todo, l
es ms grande y fuerte.
Ayden me dio una sonrisa estrecha. Voy a arriesgarme. Ahora, entre
ms pronto ests lista, ms rpido vamos a salir de aqu. Vamos, abre tu
regalo.
Olvdalo. No hay un vamos en ninguna parte. Puedes seguirnos,
pero por ahora, fuera. Y toma esto. Tir la caja. Sin soltar mi mirada, l la
tom con una mano. Su mirada me enganch. Tragu el repentino calor
subiendo por mi garganta, amenazando con desmoronar mi resolucin y
brotar de mis labios en un suspiro entrecortado.
Aurora! Lucian tron por las escaleras. Quin es el del auto?...
guau. l mir boquiabierto a Ayden.
Se est yendo dije.
No sin ti dijo Ayden. Y para que conste, no soy del tipo de irme
rpido a la primera seal de problemas. Su voz baj. Levant una ceja. 168
T lo eres?
A travs de mi mandbula apretada deje salir: No, en absoluto.
Entonces estamos de acuerdo. los hombros de Ayden se relajaron
. Te llevar a la escuela.
Luna se uni a nosotros. Podramos jugar a los videojuegos mientras
esperas.
Por supuesto. Ayden se mantuvo de pie.
No! Seal hacia la puerta principal. Vete.
Ayden pareca que acababa de tener una epifana. Podra darles un
paseo a ustedes tambin chicos.
Y todo estaba perdido.
Absolutamente corearon los traidores.
Genial. Ayden les dio una sonrisa irresistible. Listos cuando t lo
ests.
Lucian fue a buscar los juegos de video.
Me mord el labio. Eso es dulce, pero mi padre no
Ya lo aprob. Lo vi afuera. Gran tipo. Ayden apart un rizo de mi
cara al pasar.
Apret los puos y mir a su espalda antes de que desapareciera por el
pasillo. Un gran tipo le imite en un tono infantil.
Luna se cruz de brazos. Qu est pasando?
Nada.
Ella resopl. Por favor, ustedes dos estn pasendose alrededor con
una sobrecarga de feromonas. Oh, no lo niegues. Le gustas. Te gusta, solo estas
asustada. Bueno ella mir por encima del hombro y baj la voz, a menos
que me digas que es un extrao psicpata Rod los ojos y sacud la
cabeza. Entonces no voy a dejar que te metas en un lo por ti misma. Tu
horripilante estatus de ermitaa oficialmente ha terminado. Nos has estado
enloqueciendo a todos. l es caliente, igual que su auto, educado, elocuente, s
s lo que significa, y te trae regalos. Qu ms se puede pedir? Dale una
oportunidad. Lucian y yo seremos chaperones. Ella bail fuera de la
habitacin.
Me dej caer en el sof, recost la cabeza hacia atrs y me qued
mirando el techo, escuchando los sonidos dbiles de aniquilaciones aliengenas
flotando desde el pasillo. Bueno, ah est. No slo Ayden se haba infiltrado
con xito en mi base, haba vuelto a mis aliados en mi contra. l lo pagara.
169
Algo toc mi espalda y lo saqu. Pens en tirar el regalo de Ayden a
travs de la habitacin. Hasta que desat el lazo y abr la tapa. El papel de seda
lavanda cruja mientras mova los bordes a un lado. Mis dedos levantaron una
impresionante multitud de bellas cadenas de hierro.
33
Traducido por Apolineah17
Corregido por Daniela Agrafojo

Hueles bien dijo Ayden mientras me ayudaba a subir al coche. 170


S dijo Lucian desde el asiento trasero tamao sardina. Desde
cundo te pones perfume?
Cllate me sonroj ante la sonrisa irnica de Ayden.
No me engaaba a m misma. Ayden estaba encantado, as podra
permanecer cerca, pero no poda negar su seductor carisma ni cmo el genial
do de Luna y Lucian lo devoraban como caramelo. Y yo estaba usando
perfume. Mierda.
El chillido de unos neumticos se detuvo detrs de nosotros. Un coche
hbrido se detuvo furiosamente y, como un truco de magia, Blake sac su
enorme corpulencia del compacto coche. Tena una impecable camisa de
botones sobre una fresca camiseta, pantalones vaqueros que en realidad
parecan planchados, y sus rizos estaban acomodados con cierto orden.
Se par en una pose dramtica, con las manos en las caderas. Et tu,
Judas? 18

Sin inmutarse por la teatralidad, Aiden dijo: No s de qu ests


hablando.
Blake lo seal con un dedo acusador. S que derretiste los cables de
mi motor. Piensas que eres muy inteligente. Pero t no eres el nico con
habilidades mecnicas.
Llamaste a Logan, no es as?
Por supuesto que llam a Logan. l es mi habilidad mecnica. Pero
ese no es el punto. El punto es que consegu arreglarlo y estoy aqu a tiempo
para recogerla. As que a pesar de tu sabotaje y la pualada por la espalda,

18 Frase en latn que significa T tambin, Judas? Dentro de la religin cristiana, Judas Iscariote
ha sido identificado como el apstol traidor que revel a los miembros de Sanedrn (cuerpo
judicial) el lugar en donde podan capturar a Jess de Nazaret. De ah que la frase anterior
pueda ser traducida como T tambin, traidor?
estoy listo para llevarla a la escuela. Aurora, por favor sal del l observ el
automvil de Ayden, sper extico coche deportivo y entra a mi prctico
hbrido. Su rostro se hundi en la miseria. Vamos, amigo, cmo se
supone que voy a competir golpe con una mano el auto de Ayden, con
eso?!
Ayden se encogi de hombros. No puedes. l se acerc a cerrar mi
puerta, pero Blake agarr la parte superior.
Ah-ah.
Ayden y Blake se miraron el uno al otro.
Oh. Dios. Mo. Luna exclam desde el asiento trasero de Ayden. 171
Es un tringulo amoroso.
Todos miramos hacia ella como si le hubiera brotado un extraterrestre
de la cabeza. Es como en mi libro. Dos chicos detrs de una chica y
Me quej. Eso es ridculo. Luna, esto no es un tringulo amoroso.
Lo dice la chica en medio de un tringulo amoroso. Luna ignor
mis protestas y sigui parloteando. No slo un Chico Maldito sino dos.
Tengo que llamar a Dnica. Ooooo ella grit y aplaudi, podramos tener
equipos. El Team Ayden y el Team Blake. Con camisetas, pins y
Yo podra hacer un sitio web ofreci Lucian.
No! Mi voz sali con pnico. No equipos. No camisetas. No
Les dar algunas fotos de mi rostro dijo Blake, girando su perfil
hacia Luna y Lucian. Me han dicho que el izquierdo es mi mejor lado. Qu
piensan ustedes?
Aurora est en lo cierto dijo Ayden. Esto es una locura. Blake
puede seguirnos
Amigo, sabes que nadie escogera al Team Ayden. Simplemente ests
celoso.
Eso no es cierto. Mi Team sera mucho ms grande que el tuyo.
Sigue soando, hombrecito, sigue soando.
Te atreves a hacer una apuesta sobre eso?
Absolutamente.
Bien. Qu hay de?
Ustedes dos cllense! Me empuj fuera del coche. Blake, ir
contigo, pero lo seal con un dedo de advertencia, nada de cosas raras.
l levant las manos en seal de rendicin. Ser un perfecto caballero.
Lo prometo.
Mir a Ayden. Como si no hubiera escuchado eso antes, slo
vmonos.
Oh s! Blake agit su puo hacia el aire, haciendo algunos giros
extraos de cadera y sonri hacia Ayden. Primer punto para el Team Blake.
l tom la ruta panormica, hacindose pasar por un gua turstico
mientras hablaba sobre la vegetacin nativa.
Vamos, Blake. Haba estado rogando todo el viaje. Dime algunos
secretos de la caza de demonios.
Est bien cedi. Tan pronto como me digas qu est pasando
entre Ayden y t. 172

Tragu saliva. Nada.


En serio? Mir por el espejo retrovisor. Porque l ha estado a
dos centmetros de nuestro parachoques todo el trayecto y si yo fuera del tipo
celoso
No pasa nada entre Ayden y yo. Me mov con pesadez en mi
asiento.
Entonces no pasa nada entre los demonios y yo.
Nos miramos a los ojos en silencio hasta que Blake dijo: Quieres
hablar de plantas?
Me encantara hablar de plantas.
Y, chico, lo hicimos.
En la escuela, Ayden se estacion a mi lado, salt fuera del coche y fue a
abrir mi puerta. Pero Blake se inclin sobre m e hizo una escena al hacer clic y
cerrar la puerta con el mando de distancia.
Lo siento, amigo. Ve a acechar a alguien ms.
En el tiempo que me llev encontrar el botn para abrir la puerta, Blake
sali del lado del conductor y rode el coche para quitar a un enfurecido
Ayden del camino y abrir mi puerta.
Me ofreci una mano. Milady.
Le lanc mi mochila y sal por mi cuenta, empujando ms all de los
dos.
Vamos, nena, no dejes que Ayden arruine nuestro momento.
Yo? Ayden levant la voz. T eres quien
Dejen de hacer una escena! Sise, notando las extraas miradas
que nos daban los otros estudiantes. Pis fuerte y agarr mi mochila, pero
Blake mantuvo su agarre. Tir. Vamos.
No. Tengo que llevar tus libros y caminar contigo a clase.
No es necesario dije apretando los dientes.
Ya la escuchaste Ayden intent quitarle la mochila a Blake. Los dos
terminaron en una guerra-de-tira-y-afloja, atacndose el uno al otro en un
crescendo.
Luna se qued mirando con entusiasmo. Genial.
Ayden dio un fuerte tirn y la correa en la mano de Blake se rompi en
dos. La mochila vol por el aire y me golpe en la cabeza.

173
****

No necesito hielo. El paquete de cubos de hielo derretido se


derram de la bolsa plstica. Ayden no lo recuperara.
Mantenla en caso de que te de un dolor de cabeza.
Amigo, golpeaste a mi chica. Tengo que retarte a un duelo. Mi Team
demanda satisfaccin.
Ella no es tu chica.
Podra ser mi chica.
Nunca ser tu chica.
Por qu ests tratando de ligar con mi chica?
Yo no estoy tratando de
Por qu no? Qu pasa con mi chica? No crees que es ardiente?
Sexy? Un sueo hecho realidad?
Si no quiero decir
Qu quieres decir? Ella es ardiente o no. Yo digo que es ardiente.
Qu dices t?
Levant las cejas. S, Ayden, qu dices?
Ayden se aclar la garganta. Digo que te llevemos a ingls.
Me tom del codo y me condujo por el pasillo. l no me miraba, pero
podra haber jurado que estaba sonrojado.
Al final de cada perodo, uno de ellos o ambos haban estado
esperndome para acompaarme a mi siguiente clase. Cuando trat de darles
una nota de permiso antes del almuerzo para fingir una enfermedad y salir
temprano de clase, un hada, con brillantes tonalidades de rojo intenso que
arrojaba chile en polvo, debi haberme delatado. Ella vol por el pasillo
cuando sal del lugar y, con las llaves tintineando, Ayden lleg momentos
despus. Adivina a quin le perteneca esa hada.
Hola, preciosa. Siendo l mismo de nuevo, desliz un brazo
alrededor de mis hombros y esboz una sonrisa carismtica. No ests
tratando de deshacerte de m, verdad?
Por todo lo bueno que ests haciendo.
Mis intentos de apartarme de l tres condados ms all de la frontera
fueron simplemente groseros, pero nada lo inmut. Y en algn rincn de mi
mente, eso pudo haberme gustado.
En la cafetera, Ayden carg mi bandeja y me gui hasta la usual mesa 174
del patio para unirnos a los dems chicos, excepto Blake, quien lleg diez
minutos ms tarde vistiendo unos sudados pantalones deportivos.
Mientras estaba en la ducha, mi ropa desapareci misteriosamente de
mi casillero. Sabes algo acerca de eso, Ayden?
Cuanto menos sepa acerca de ti en la ducha, mejor.
Muy gracioso. Afortunadamente, no soy de los que guardan rencor.
Todo se vale en la guerra y en el amor, verdad? l le silb a Luna y a
Dnica para que se unieran a nosotros a pesar del gruido de Matthias, y
nosotros remos, bromeamos y hablamos de pelculas, msica, la escuela y
otras cosas normales de adolescentes. Fue divertido. Y tan normal, que fue
raro.
Varios estudiantes nos miraban boquiabiertos, pero las nicas que se
acercaron fueron dos chicas risueas peguntando si Logan sera su pareja de
baile. l haba causado todo un revuelo con sus locas habilidades de baile,
incluso hacindome ver bien, y convirtindome en la nueva mercanca ms
codiciada.
Las chicas aman a un chico que pueda bailar murmur.
Logan se sonroj. Matthias gru. Las chicas se fueron a pesar del
lloriqueo de Blake.
Aunque sigues siendo mi nmero uno, nena me asegur l.
Herman lanz miradas feroces a travs de la cafetera y susurr con su
squito, pero no hubo confrontacin.
Al final del da Ayden era el nico esperando por m.
Cruc los brazos. Qu hiciste con Blake?
Puso una mano de forma dramtica sobre su pecho. Yo? Nada. Lo
que pasa es que Jayden necesitaba desesperadamente su ayuda con un
proyecto vital. Desliz su mano en la ma, tom la mochila rota y me llev a
su coche, donde los gemelos esperaban.
Y Blake? pregunt Luna.
Bajo llamas. Ayden levant la mano y choc los cinco con mis dos
hermanos antes de que ellos se subieran al asiento trasero.
Ayden sostuvo mi puerta y rodando los ojos sub al coche.
Puedes dejar de actuar susurr.
Quin est actuando? l sonri y se inclin, su cara muy cerca de
la ma. Justo cuando me preparaba para el beso que pareca inevitable a pesar
175
de la presencia de espectadores, l me roz para abrochar mi cinturn de
seguridad. Suspir. Con mi siguiente respiracin inhal su aroma, siempre
mezclado con el olor a cuero, y tuve ganas de pasar mis dedos a travs de su
cabello.
l se detuvo. Ests bien?
Mi lengua se desenred de una repentina bola de nudos. S, por qu?
No lo s. Roz el dorso de sus nudillos contra mi mejilla. Pareces
un poco sonrojada.
Sonrojada? Oh, s, se podra decir que sonrojada. Gran momento.
Con las risitas del asiento trasero el rubor se intensific.
Ayden sonri. Momentos ms tarde arranc fuera del estacionamiento.
En un pintoresco restaurante nos invit cafs con nombres ms largos que la
realeza europea y luego nos llev a casa. Los gemelos bajaron del coche,
agradeciendo efusivamente, y prcticamente saltaron hasta la entrada.
Tuve que esperar a que l abriera mi puerta y pusiera su mano en mi
codo para ayudarme a bajar. Me habra ido pero l impeda mi escape con sus
manos a ambos lados de mis caderas, atrapndome contra el coche.
Las llaves colgando de su bolsillo se clavaron en mi costado cuando l
se inclin a rozar sus labios contra mi odo. Cerr los ojos. Su toque encendi
una mecha que se desliz por mi espina dorsal.
Olvidaste mencionar que ya pusiste escudos alrededor de tu casa.
Yo qu?
Ayden retrocedi, confundido.
T no pusiste un escudo protector?
Los escudos que encontr en internet involucraban sacrificios
humanos y el pago inicial de mi primognito, as que no, yo no puse un escudo
alrededor de mi casa.
Silencio.
Se rasc debajo de la barbilla.
Revisaremos eso. Lo duplicamos de todos modos, por lo que
permaneci puesto. Llmame si necesitas algo. Tristan y uno ms de nosotros
sern los prximos manteniendo la guardia al lado. Es prctico mantener la sal
a mano. Es barata. Fcil de encontrar. Pon un salero en tu bolso. La sal no los
matar, pero es como un gas pimienta para los demonios. Puedes ganar un
poco de tiempo. Se enderez. Ahora sonre como si lo estuvieras
disfrutando. Te ves como si estuvieras a punto de vomitar.
No es cierto. 176
Bueno, no te ves como si hubieras disfrutado de un da fabuloso con
el ganador de tu cario. Luna y Lucian estn observando y en lo que a ellos
respecta, yo soy tu nuevo, completamente encantador, irresistible novio.
Me ech a rer.
Eso est mejor. Me acompa hasta la puerta a pesar de mis
protestas, levant mi mano hacia sus labios y murmur: Hasta luego.
Luna y Lucian estaban esperando adentro, con los brazos cruzados y
dijeron al unsono: Ser mejor que no lo botes. Y entonces se fueron. A
veces actuaban demasiado como gemelos.
En definitiva, fue un da raro.
Y an no haba terminado. Termin haciendo galletas con Selena, Oron
ayudaba desde el suelo de la cocina, golpeando ollas y tapas, lo cual fue de
alguna manera reconfortante en ese caos familiar normal, mientras entraban
los gemelos.
Nosotros limpiaremos dijo Luna.
Ellos comenzaron a lavar y a secar los platos.
Oh, chico. Qu quieren?
Intercambiaron miradas maliciosas.
Luna dijo: Bueno, Rory, la mejor hermana del mundo.
Oh, no.
Del universo aadi Lucian.
Doble oh, no.
Quin hace las mejores galletas de chispas de chocolate en el?
Djense de tonteras.
Est bien. Podras pedirle a tu nuevo novio que nos lleve a la fogata?
Qu es eso?
Dnica llam. Luna freg los trastes vigorosamente. Una de las
escuelas privadas del otro lado del lago est teniendo una fiesta de fogata en la
playa.
Es un viejo campamento abandonado y embrujado dijo Lucian con
voz escalofriante. Mwajaja.
Una multitud de personas que no conozco? Suena divertido dije
inexpresiva.
Puedes mostrar a tu atractivo nuevo novio dijo Luna.
177
Alrededor de una multitud de personas que no conozco? Djame
pensar. Yno.
Vamos se quej Lucian. Las fiestas de fogata slo son en invierno
y nos perdimos las otras. ste es el final del invierno, debido a que la
temporada de incendios comienza pronto y
Cmo la llamaste?
Una fogata.
No dije. La cosa de invierno. Es el fin del Festival de Invierno?
Luna dejo de lavar. Eso es lo que dijo Dnica. Qu pasa? Ests ms
plida de lo habitual.
Los demonios en el sueo de la noche anterior, o lo que haya sido,
dijeron que haran que Herman matara a una chica llamada Jocelyn en el fin
del Festival de Invierno. Si eso era real, lo que ahora pareca probable, ellos
planeaban matar a alguien. Por mi culpa.
Cualquiera puede ir? pregunt apresurada.
Luna y Lucian intercambiaron miradas preocupadas.
Se supone que tienes que conocer a alguien de esa escuela, pero un
montn de gente por aqu lo hace. Dnica lo hace.
Y Herman? Probablemente.

****

Como dije. Es demasiado peligroso, Aurora.


En vez de gritar hacia el telfono, lanc una almohada a travs de mi
habitacin y llen mi voz de miel. Pero los tendr a ustedes, chicos.
Por qu quieres ir? Ayden no se molest en ocultar su sospecha.
Te lo dije
Ayden resopl. Vamos. De repente tienes ganas de ir a la fogata? Lo
siento, pero t no eres el tipo de chica de fiesta-animal-y-multitud-de-
personas.
El chico me haba conocido por un par de das y ya piensa que me
conoce? Ugh. Bien, en realidad lo haca.
Normalmente, tal vez, pero tengo este atractivo y nuevo novio que
quiero mostrar.
Est bien dijo riendo. Ahora s que ests mintiendo.
178
Abrac el telfono a mi pecho y salt de arriba y abajo, haciendo ruidos
que por lo general se escuchan en un matadero.
Qu fue eso? dijo cuando puse el telfono de nuevo en mi oreja.
Nada.
Hizo una pausa. Ests bien?
Slo necesito ir a la fogata y
Necesitas?
Qu?
Dijiste que necesitas ir. Eso es muy diferente a querer ir. Qu
est pasando? Escucha, estoy en camino. Voy a pedir pizza, conseguir una
pelcula, lo que t quieras. Podemos hablar de lo que no me ests diciendo,
pero no vas a ir a ninguna parte.
Clic.
Reprimiendo las ganas de arrojar el telfono a travs de la habitacin,
me dediqu a hacer algunas contorsiones de yoga por la frustracin, entonces
inhal profundas respiraciones. Helsing estaba sentado en una silla en la
esquina, moviendo la cola, con ojos burlones.
No me veas as. No puedo decirles lo que he odo. Ni siquiera yo
estoy segura de que lo creo. No tengo tiempo para convencerlos.
En ese momento se me ocurri una idea.
Hurgu en mis estanteras y saqu la bolsa plstica con las plumas de
Gloria. Casi rasgando la bolsa y haciendo estallar el sello, frot la punta azul
de la pluma blanca hacia atrs y hacia adelante ente mis dedos. Con los ojos
cerrados, repet su nombre. Primero suavemente y luego ms fuerte cuando no
recib ninguna respuesta. Ech un vistazo con un ojo. Nada. Prob con la punta
naranja. An as nada. A excepcin de Helsing a mis pies con una expresin de
Qu esperabas?.
Bueno, vergonzoso como sonaba ahora ya que no funcion, me imagin
un escenario en el que jugaba el papel de Aladdin. Pero sin niebla blanca
arremolinndose a m alrededor mientras invocaba a Gloria, para qu me
dijera que hacer y cmo hacer lo correcto en el mundo.
Ay! Helsing me mordisque los dedos. Qu ests? Ay!
Dej caer una de las plumas. Helsing la atrap con su boca, salt sobre mi
cama y meti la pluma debajo de su barbilla. Eso esdiferente.
Verificando la calle confirm que Ayden no estaba. An. l se neg a
llevarme a la fiesta de todos modos y prometi mantenerme en la casa. Yo
necesitaba proteger a esta chica Jocelyn. El que resultara herida, o peor
179
muerta, estaba en mi cabeza. Muerta, cabeza. Oye, eso rimaba19. Bueno,
estaba perdida. Necesitaba un plan.

19Es un juego de palabras intraducible en el que Muerte es Dead en ingls, y Cabeza es


Head, al pronunciarlo, ambas palabras suenan parecido.
34
Traducido por Nats
Corregido por CrisCras

Ayden mir de nuevo mientras se diriga a la casa, rindose cuando


sali del coche, y dirigindose hacia la refriega. 180

Grit: Blake, no tienes derecho a Lucian, haz algo!


De pie a varios metros de distancia, Lucian solt una aguda risita.
Oh, claro.
Luna afianz a Oron sobre su cadera y agarr la mano de Selena. Luna
luchaba por mantener una cara seria, pero Selena la haba perdido
completamente, ahogando risitas en su juguete de peluche favorito aferrado al
pecho.
En nuestro jardn delantero, Blake me ech al hombro como un saco de
hurones retorcindose. Le golpe la espalda de nuevo.
Bjame, pedazo de imbcil!
Escuch la sonrisa en su voz. He sido un chico muy, muy malo.
Aztame, nena.
Oh, cllate, Blake! dijo Tristan. No ests ayudando. Aurora,
clmate.
No lo creo. Me estn manteniendo de rehn. Luna, llama a la polica!
Luna, Lucian y compaa se acercaron a Blake. Luna dijo: Mira, chico
Hulk, esto no se ve bien para el Team Blake as que
Hola, chicos dijo Ayden.
Hola saludaron los gemelos. Selena onde la mano. Oron agarr la
nariz de Luna.
Visiblemente aliviado, Tristan dijo: Qu les tom tanto tiempo? Ella
huy.
La tengo. Blake me palme el muslo.
Cmo te atreves? grit.
Tienes razn, nena. Castgame. Hazme dao.
Dije algn concepto desfavorable sobre la salud mental de Blake y su
higiene personal.
Blake. Ayden intent no rerse mientras colgaba las llaves en su
cadena de bolsillo. Bjala.
Un elegante BMW negro chirri en la calzara y Matthias salt fuera, sin
molestarse en cerrar la puerta antes de acercarse temblando de tensin.
Llamaste a Matthias? dijo Ayden.
Blake seal al rubio. Tristan entr en pnico.
No entr vale, entr en pnico.
181
Ayden suspir. Luna, Lucian, por qu no se meten dentro? Yo me
encargar de esto.
Los gemelos se miraron pero no se movieron.
Mira, no podemos abandonar a nuestra hermana, ya sabes con un
montn de chicos que no conocemos, y en esta Lucian seal el lugar,
situacin. Nuestros padres no estn en casa todava y
Se encogi de hombros, incmodo, pero se qued dnde estaba. A veces
realmente amaba a mi familia.
Tienes razn. Dame un minuto para tener a Aurora. Ayden mir a
Blake. Abajo. Entraremos, pediremos pizza, veremos una pelcula, y todo el
mundo podr relajarse.
Lucian asinti, luego se llev al grupo familiar al borde del csped
cuando Matthias lleg.
Hola, chicos. Blake sonri. Ella es una nia problemtica. Se
movi para palmearme de nuevo.
Blake! espet Ayden.
Matthias agarr la gruesa mueca del gran muchacho y le lanz una
mirada a mi familia. Tcala de nuevo y responders ante m. Qu
sangriento infierno est pasando?
Me remov. Te dir lo que est pasando. Me agarr como un gran
aspirante a caverncola.
Blake suspir. Te ped amablemente que esperaras a Ayden, pero
huiste.
Resopl. Eso no te da derecho a asaltarme.
Tiene razn dijo Matthias. Bjala.
No es una buena idea porque la nena saldr corriendo.
Aurora. Ayden le indic a Blake que se girara. Gru, rizos
escarlata cayendo sobre mi cara. Quieres que le diga a tu familia por qu
necesitas quedarte en casa?
Matthias aadi en voz baja: O mejor an, sal corriendo, haz que te
maten, y djales afligidos.
Apoyando las manos sobre la ancha espalda de Blake, les fulmin con la
mirada a travs de mi cabello.
Vale. Haz que me baje.
Tan pronto como mis pies tocaron el suelo, empuj a Blake. No se
movi. La mirada letal que le dispar no hizo nada. Finalmente, mi pie 182
conectando con su espinilla le hizo poner una mueca de dolor.
Slo intentaba mantenerte a salvo, pajarillo. Aqu, tienes un poco de
hierba. Ay!
Le golpe la mano y la idea de que le hiciera ms dao ilumin mi da.
Tristan se gir hacia Ayden. La observbamos porque dijiste que
estaba actuando raro. Sali volando de casa y baj por la calle. Gritamos. No se
detena y seal a Blake quien hizo una reverencia, l se hizo cargo.
Le mir. Lo habra conseguido si esa roca no hubiera prcticamente
saltado frente a m. Me atrapaste slo porque tropec.
Lo que sea que te ayude a dormir, pajarillo.
Cierra el pico, Blake. No necesitamos ese tipo de atencin. Ests fuera
del servicio como novio. Matthias cort las protestas de Blake con una
mirada tan venenosa que pens que sus ojos estaban a punto de disparar
cianuro.
Blake me mir dbilmente. Supongo que no podemos luchar contra
ello, nena. Nuestro amor estaba condenado, justo como el de Romeo y
Cleopatra. Ayden, es toda tuya.
No puedes simplemente darme a Ayden.
S, mala idea Ayden sonri, desde que estoy cansado de ser
molido a golpes por todos tus verdaderos pretendientes.
Me puse la mano detrs de la oreja. Qu es lo que oigo? Oh, el
sonido de pies fros.
Pies qu? dijo Matthias.
La ira burbuje de Ayden cuando abri la boca para replicar, pero
Australia le cort.
No importa. No quiero saberlo. Bien. Si no es Ayden, eso me deja a
m.
Casi me atraganto. Ayden, ests dentro.
Matthias dijo inexpresivamente: Estoy destrozado. Luego mir
sobre su hombro. Hablar con ellos. Se fue para acercarse a mi familia.
Siento todo esto, chicos. Slo fue un malentendido sobre
Selena chill de alegra. Eres de Australia! Matthias se congel
cuando ella se acerc y le extendi su juguete. Bubbles es de Australia. Es
una ornitorrinco. Puedes sostenerla. Cuando Matthias no se movi, agarr
su mano y coloc a Bubbles en ella. Tuviste un ornitorrinco cuando vivas 183
en Australia?
Uh, no.
Est bien. Podemos compartir a Bubbles. Tengo un libro sobre
Australia. Y de ornitorrincos. Quieres verlo? Vamos, te lo mostrar. Selena
envolvi la mano de Matthias y despus de tirar un par de veces,
sorprendentemente, se dej arrastrar hacia la casa. Y puedes contarme sobre
Australia. E hice galletas de chocolate. Me gusta sumergirlas en leche. Hacen
eso en Australia?
Tienes leche achocolatada? dijo Matthias mientras la segua al
interior. Era como la Dimensin Desconocida.
Luna le susurr algo a Lucian. l asinti y ella y Oron entraron en la
casa.
Ayden, despus de un profundo suspiro, le dio a Lucian un saludo
tranquilizador y se nos acerc.
Qu ocurre?
Le di una desesperada mirada suplicante. Quiero ir a la hoguera.
Su frente se arrug. Ahora es quiero. Antes era necesito. Cul
ser? Se cepill el pelo con su mano. Confa en m. Dime qu pasa.
Mantuve mis ojos sobre los suyos. Qu si te pido que confes en m y
me lleves a la hoguera, sin hacer preguntas?
Tuvo que ver el ligero temblor en mi labio, pero neg con la cabeza.
Cuntame.
La decepcin oscureci mi corazn y dej caer mi mirada. No poda
romper sus preciosas reglas y protocolos. No confiara en m. Extend la mano.
Sus llaves tintinearon cuando mis dedos rozaron su cadera. Me inclin ms
cerca y apoy la frente en su pecho. Slido. Fuerte. Desconfiado. Tristan y
Lucian parecan desconcertados. Blake le dio a Ayden un pulgares arriba.
Exhal cuando su mano vacilante acarici mi pelo.
Aurora, lo siento.
Alc la cabeza, con una sonrisa triste en mis labios. Yo tambin
susurr, luego retroced y levant la mano. Las llaves chocaron desde la punta
de mis dedos.
Sus manos se movieron a la cadera, buscando las llaves que no estaban
ah. Baj la vista para confirmar que las haba descolgado de su bolsillo y luego
me observ lanzarlas con fuerza, rpido, y lejos, gruendo por el esfuerzo.
Cayeron en un arbusto de algn vecino. O en un rbol. No estaba segura.
Con las manos en la cadera, le enfrent.
Su mandbula se cerr. Eso fue maduro. 184

Me encog de hombros. Te ped que confiaras en m.


La luz del sol brill sobre los carmbanos en sus ojos. Y yo te ped que
confiaras en m.
Supongo que ambos perdemos.
Se sacudi la creciente furia y se fue a buscar sus llaves, indicndoles a
Blake y a Tristan que ayudaran.
Valiente movimiento, nena dijo Blake mientras me pasaba.
Les observ ir, un pedazo cayendo de mi corazn, y me acerqu a
Lucian. Me voy a la hoguera. Asegrate de que al menos uno de ellos me
siga.
Confuso, frunciendo el ceo, Lucian permaneci sin habla mientras
corra hacia el coche de Ayden. Una diablica sonrisa se extendi por mi
rostro. Lanc las llaves de Ayden al aire para el beneficio de Lucian. En un
instante estaba detrs del volante y acelerando fuera del vecindario.
Ech un vistazo por el espejo retrovisor, y recre la escena.
Mientras tres de los Chicos Malditos miraban la ahora calle vaca, me
imagin a Lucian hacindole frente a sus miradas. Quizs gesticulando
dbilmente y murmurando un tembloroso Oh, mierda.
Dos jardines ms lejos, Blake habra sido el nico capaz de comunicarse
verbalmente.
To, acaba de robarte el coche?

***

Tomar prestado el coche de Ayden? No era mi primera opcin.


Plan A: Correr a la floristera y hacer que mam me dejara usar la
camioneta. Blake y Tristan acabaron con este.
Plan B: Convencer a Ayden de que me llevara a la hoguera. No haba
suficiente confianza entre nosotros y la poca que tenamos, bueno, se evapor
con el plan C.
Plan C: Robar las llaves de Ayden, un rpido intercambio y que piense
que he tirado sus llaves cuando en realidad he lanzado las de la camioneta, y
mientras las busca, robo tomo prestado su coche y voy a la hoguera.
Consegu la direccin de Internet.
El plan C inclua a uno o dos o seis Chicos Malditos siguindome, 185
as tendra ayuda con los demonios intentando matar a Jocelyn. Agarrar el
volante con fuerza ayud a evitar que mis manos temblaran. La oscuridad
descenda rpidamente por las montaas. Dese no llegar demasiado tarde, y
presion el pedal hasta el metal.
35
Traducido por Chachii
Corregido por Sof Fullbuster

Y t eres?
186
A ella no le gust que interrumpiera su conversacin con el chico, pero
se mantuvo agradable.
Ashely Monroe.
Oh. No pude ocultar mi decepcin. Conoces a Jocelyn?
La expresin de la chica parpade con sospecha. Por qu quieres
saberlo?
Me encog. Entonces, la conoces?
No eras t la que sali con Ayden hoy? pregunt alguien que
reconoc de la escuela.
S. Estaba escuchando demasiado eso. Tal vez me haba dado algo
de reputacin. Lo que sea que fuese.
Ashley sacudi la cabeza, tomando el brazo del chico y alejndose
rpidamente.
Haba estado en la fiesta por cerca de quince minutos y adems de
preguntarle a un trilln de chicas por su nombre, no haba encontrado a mi
presa. De acuerdo a aquellos quienes lo conocan, este no era un escenario para
Herman. Era poco probable que apareciera. Eso esperaba.
Grandes fogatas ardan en la playa, y si se atrevan a disminuir, alguien
la llenaba con ms madera. Las llamas alcanzaban altura suficiente para
chamuscar las nubes y calentar el fro aire nocturno, el dulce olor a pino
quemndose era fuerte. Mesas de picnic y canastas estaban dispersas por la
arena. Cabaas en ruinas se vean ms all del permetro de la playa, uno de
sus techos haba colapsado por un rbol cado. La mejor luz jugaba junto al
fuego con sombras parpadeantes que hacan difcil tener una buena visin de
los individuos en la rebosante multitud. Nada de Jocelyn, ni de los Chicos
Malditos, pero tampoco de Sparky o Herman.
Me dej caer sobre una mesa vaca junto al fuego, por donde todo el
mundo pasaba. Baj la cabeza y estir las palmas para calentarlas en la
hoguera.
Finalmente abandonaste a tu sombra?
Salt mientras Herman se deslizaba junto a m.
No te preocupes. No voy a morder. Me dio su mejor mirada sexy
de soslayo. A menos que quieras.
Rod los ojos. De verdad?
Solt una mirada insinuante. Bien. Escuch que me estabas buscando.
187
Cambiaste de parecer respecto a Ishida? Te lo dije. l es peligroso.
Qu? No. Mira, Herman, yo... Ahora que lo haba encontrado, me
di cuenta de que no tena un paso dos en mi plan. Probablemente deb de
haber pensado en eso antes. Yo era nueva en el juego de la intriga y lo
demostraba. Eres
Sultalo. Me dedico una mirada irritada, pero algo en mi rostro
debi de asustarlo. Su expresin se arrug con preocupacin. Se inclin ms
cerca y tom mi brazo. Qu ocurri? Te lastimaron?
Sacud la cabeza. No, Herman. Nadie me lastim. En realidad, estoy
preocupada de que t vayas a lastimar a alguien.
Solt mi brazo como si quemara.
De qu ests hablando? Crees que te voy a lastimar? Te dije que...
No a m. Tom una profunda bocanada. A Jocelyn.
Su rostro se puso blanco. Parpade. Entonces la sospecha, la ira y el
dolor se arremolinaron en una fea tormenta por su rostro.
Yo permanec en calma. Matar a alguien ms no traer a Garrett de
regreso.
l se puso de pie y mir alrededor como un animal enjaulado.
Matar? Si antes hubo una tormenta en su rostro, ahora era una
completa tempestad. Crees que voy a matar a Jocelyn? Su susurro era
estridente. Ella no tiene nada que ver con esto. No voy a matarla, ni a ella ni
a nadie! Qu diablos te dijeron de m?
Nada. Me levant. l retrocedi como si yo fuera la amenaza.
No puedo creer que te hayas vendido. Ellos creen que yo soy el chico
malo de la pelcula? La amargura ti su risa.
Me estaba perdiendo algo.
Entonces, por qu ests aqu? Todo el mundo dice que nunca vienes
a estas cosas.
Y cuando lo hago, significa que soy un asesino?
No, pero por qu esta vez? Por qu esta noche?
No lo s!
Sus ojos encontraron los mos. Cuando no retroced, l se tranquiliz un
poco. Piensa, Herman. Por qu esta noche?
Se llev las palmas de las manos a los ojos. Cuando finalmente me mir,
no pude perderme su confusin.
188
No entiendo. Yo slo su mirada revolote a los lados, slo sent
que deba venir. Como si tuviera que venir.
Volv a la conversacin que haba escuchado en mi sueo, recordando
las palabras de Echo. Palabras de que un monstruo se aprovechara de un nio
enojado, incapaz de superar la muerte de su hermano. Un empujn sutil
dije en voz baja. Ahora entenda el rol de Herman en esto. Y que Jocelyn no era
la nica en peligro.
Herman. Pareca perdido, as que tom su brazo y lo sacud hasta
que se centr en m. Esto va sonar loco, pero lo solt para retroceder y
desabrochar mi cadena con la cruz Celta, necesito que uses esto.
La mirada inquisitiva se volvi aversin cuando mir por encima de mi
hombro. Perfecto.
Una mano caliente me sujet la mueca. En un rpido movimiento,
alguien me hizo dar la vuelta, empujndome sobre su hombro y elevndome
fcilmente en el aire. Mir el suelo, intentando respirar contra la presin en mi
estmago. Dejndome caer sobre su espalda como su ltima matanza, el brazo
del chico sujet como un tornillo la parte baja de mis piernas y presion mis
muslos contra su pecho.
No de nuevo.
Blake! Pero mis dedos se clavaron en su suave cuero. Ayden!
Bjame!
Herman, ser que mejor que
Herman cort la advertencia de Ayden con disgusto. Llvatela,
hombre. Poda orlo alejndose. Est loca.
Herman, espera! Ayden, bjame!
De ninguna manera gru. Aprend la leccin. Blake tena razn,
despus de todo.
Acomod un brazo contra su espalda, mirando el suelo mientras se
mova, sabiendo que cada segundo me alejaba ms de ayudar a Herman y a
Jocelyn. l puso mucho esfuerzo en detener mis patadas, lo que me llevaba a
estar feliz de que mi estmago estuviera vaco. Fue un viaje lleno de baches.
Gru las palabas lo mejor que pude.
As que ahora ests copiando las estelares tcnicas mujeriegas de
Blake?
Eso lo detuvo.
Despus de un momento me dej ponerme de pie, apartndose, y
alejndome de sus brazos. Su cuerpo y voz emanaban la tensin que estaba 189
intentando controlar.
Tienes razn. Lo lamento. Mir al cielo. Es slo que estoy
intentando Sus puos se cerraron y abrieron.
Protegerme.
S! l se aferr a la palabra como un nufrago al salvavidas. Y es
tan... tan...
Frustrante porque sientes que no me ests contando todo.
Correcto! Y.
Ests enojado porque no confo en ti.
Definitivamente.
Y sabes que hay cosas que podras contarme y podran ayudar, pero
no ests acostumbrado a confiar en otros. No sabes cmo voy a reaccionar; si
es peligroso. Te sientes como un fenmeno con una vida tan loca y extraa,
que posiblemente nadie podra entender. O ayudar. Adems, has estas
acarreando estos secretos durante tanto tiempo que te es algo familiar, un
hbito cmodo que te es ridculamente difcil romper. Y por ltimo, si yo no
confo en ti primero, por qu t deberas confiar en m?
Estir los brazos hacia adelante y sus rasgos se relajaron con alivio.
Exactamente.
S, Ayden. Pele contra las lgrimas que buscaban resquebrajar mi
compostura. S exactamente cmo te sientes porque yo
Te sientes de la misma manera. Dej caer uno de sus brazos. Se
pas el otro a travs de su cabello. S. Debera haberlo visto venir.
El sonido de la fiesta pareci desvanecerse, dejndonos a nosotros dos
en una burbuja cargada de silencio y emociones. La parpadeante luz del fuego
bailaba sobre los increbles rasgos de Ayden mientras l me miraba durante un
largo momento, sus ojos oscuros tiernos y compasivos.
Asinti. Lo capto. As que, qu hacemos ahora?
Ahora me tragu el nudo en la garganta, te dir por qu necesito
tu ayuda.
Junt sus manos en una oracin ferviente. Finalmente! Se puso de
rodillas para darle un toque dramtico. Por favor, por favor, por favor este
soy yo rogando, dime por qu queras o necesitabas venir a esta estpida
hoguera para que pueda hacer mi cosas de mega-superhroe-valiente, salvar el
da y llevarte a casa.
Mis cejas se alzaron. Cosas de mega superhroe valiente?
Es un trmino tcnico. Ahora, sultalo. 190

Tom una profunda bocanada y me aclar la garganta. Sparky, el


demonio que me atac anoche, va tras una chica llamada Jocelyn. Aqu. Esta
noche. Ahora.
Arrugas surcaron su frente. De eso se trata esto? Solt una breve
carcajada y se sent sobre sus talones.
Crees que eso es gracioso? l est planeando matarla.
Ayden sacudi la cabeza, todava divertido. Incluso si eso es verdad,
ella no est aqu.
Parpade. S, s lo est
No, no lo est. Se puso de pie y estir una mano. Vmonos,
largumonos. An tenemos tiempo para una pizza. Yo invito.
Me cruc de brazos y pregunt: Cmo lo sabes?
Simplemente lo hago. Ante mi mirada exasperada, dijo: Lo
lamento. Simplemente conozco a Jocelyn y s que no le dijo a nadie que iba a
venir aqu. Te lo explicar en el auto.
Repet la conversacin de los demonios y record: Ella est
mantenindolo en secreto. No s por qu, slo s que estar aqu,
desprotegida. Ellos no pueden atraparme, as que van tras ella para distraerte.
S que suena loco, pero por favor. No quiero que nadie muera por mi culpa
l estudi mi rostro, el suyo siendo ilegible, y suspir. Est bien. Voy
a comprobarlo. Sac su celular, apret un botn, esper, y entonces dijo:
Hola, est Jocelyn? Pausa. En la casa de quin est? Pausa. Su mirada
se volvi venenosa.
Un gran conjunto de ahhhs hizo eco desde la multitud mientras las
hogueras se hacan ms altas. Los chicos se alejaron de las llamas.
Ashley Monroe? Ests seguro? Ayden mir a su alrededor. No
lo s todava. Te volver a llamar. Colg.
Ayden, Ashley est aqu.
Lo s.
Corri hacia los invitados de la fiesta. Fui tras l y lo agarr del brazo.
Quin era en el telfono?
Jayden.
Jayden? Por qu? T cmo conoces a Jocelyn?
Es mi hermana.

191
***

Yo puedo ayudar. Dime cmo luce.


l escane la multitud. Como yo.
O sea, hermosa.
Qu?
Oh, Jess, lo dije en voz alta. Nada. Est bien, vamos a separarnos. Yo
buscar demonios y a alguien que luce como t. Y a Herman tambin.
Bien. No, espera. Busc en su bolsillo. Llama a Jayden. Diles lo
que est ocurriendo y que los espero aqu. No andes sola. Es demasiado
peligroso.
Me tir el telfono y desapareci entre la multitud.
Tan gil como siempre, fall al atraparlo. Me agach para recuperar el
telfono medio enterrado en la arena y todo se volvi borroso. Mi visin se
estrech y me tir hacia adelante, hacindome zigzaguear entre los invitados,
yendo hacia la zona de autos aparcados y acercndome a un sedn azul.
Deslizndose lejos de los coches, los brillantes ojos de Sparky siguieron
a una oscura figura bajando por la colina en direccin al fuego. O
salpicaduras. Un lquido oscuro goteaba por debajo de un coche y serpenteaba
hacia abajo por la pendiente. El olor acre de la gasolina se filtr por mi nariz.
Sparky crepitaba por el recorrido que haca la gasolina, pero mantuvo la
distancia mientras la serpenteante gravedad hacia que el combustible bajara
por la pendiente hacia el fuego. Una vez que hiciera contacto, slo habra unos
segundos para alejarse antes de que estallara el auto y todo a su alrededor.
Sparky vio el destino antes que yo. Herman irrumpi en el
estacionamiento, murmurando, y encendi un cigarrillo. Impotente, Sparky se
lanz sobre Herman y desapareci en su cuerpo. ste se tens y luego se
relaj. Sus rasgos humanos se derramaron como cera derritindose y Sparky
entr en foco, sosteniendo el cigarrillo de Herman y su encendedor.
Posesin completa. Herman era su marioneta.
Sparky se dio la vuelta y se dirigi hacia el ro de gasolina. Sin
acostumbrarse a su nueva piel, movi torpemente el encendedor hasta que
encendi una llama.
Volv a m, el repentino peso desorientndome y dejndome incmoda.
Fui torpemente hasta el lugar donde vi por ltima vez a Ayden, pero un
rostro familiar me hizo cambiar de rumbo. Ashley estaba parada al borde de la
multitud hablando con una chica que result ser hermosa de una manera 192
oscura y extica.
Jocelyn! grit.
La chica se gir, presa del pnico.
Esa es ella. Ashely meti un juego de llaves en la mano de la
chica. Vamos!
Con una ltima mirada de preocupacin en mi direccin, Jocelyn parti
colina arriba. Ashley tom mi brazo cuando intent pasar. Mi puo dio contra
su mandbula. El propsito? Qu estaba mal conmigo? Ouch. Tirada sobre
su espalda, Ashely no intent volver a detenerme. Mis piernas bombearon. Iba
tras Jocelyn. Aire helado quemaba mis pulmones y no me haba percatado de
cunto me dolan las manos por el golpe hasta que estaba a mitad de camino
subiendo la colina.
El olor a gas era fuerte cuando pas por el pequeo arroyo de la muerte
de Sparky. Pate un poco de arena para cortar el flujo y segu corriendo.
Movindome hacia adelante. Hacia las puertas abiertas del sedn.
Jocelyn! grit, aumentando mi paso.
La chica se detuvo y se dio la vuelta, las llaves brillando a la luz de la
luna.
No! Aljate!
Ella me mir, asustada y confundida. Llegu al auto sin aliento, tom su
mano y la alej de all. Bueno, intent alejarla. Luch y me negu a dejarla ir.
El auto jade. El gas. Va a explotar.
Su resistencia se acab.
Qu ests haciendo?
Me gir hacia la vibrante voz de Echo. Sparky me miraba. l ya no
estaba en el cuerpo de Herman, lo que lo dej algo torpe y mareado.
Sparky se gir hacia Echo. Herman me bot de alguna manera.
Vuelve a entrar!
No puedo. Estoy demasiado dbil dijo Sparky dbilmente.
Bien! Como si l fuera aspirada por un vaco, Echo se desliz hacia
Herman, cuyo rostro rebel enmaraadas olas que vibraban con color.
Espera! aull Sparky, pero Echo ya estaba arrodillado, con el
encendedor en mano, sobre el lugar donde yo haba desviado el trayecto de la
gasolina. l se agach y encendi ambos lados de la brecha, logrando que el
fuego ascendiera en direccin al coche y bajara hacia las hogueras.
193
Donde debera estar la boca de Echo, un vaco oscuro se ensanch en
una sonrisa malvola.
Un especial de dos por uno.
Empuj a Jocelyn delante de m. Corrimos hacia la lnea de rboles y
una gran cantidad de rocas. Son un estruendoso whoosh cuando la
combustin se complet. El fuego cobr vida.
No lo lograramos.
36
Traducido por Vericity
Corregido por Amy Ivashkov

La explosin golpe un instante antes que el calor. La fuerza aplastante


194
impuls a Jocelyn y a m en el aire. Quera cubrir mis orejas del golpe
atronador, pero en su lugar envolv mis brazos alrededor de la hermana de
Ayden mientras volaba ms all de ella. Hicimos una espiral en el aire, nos
rasguamos con las rocas y aterrizamos pesadamente en el suelo duro. Me
levant, temblando, escupiendo suciedad.
Jocelyn no se mova.
Pero estaba respirando. Eran ms como jadeos entrecortados, pero eran
estables. La arrastr contra la roca ms grande que sobresala protegindola de
la cada de escombros. Algunos trozos flotantes estaban encendidos con fuego,
hermosos y peligrosos. Mir con atencin nuestro santuario.
Una pared de llamas, demasiado grande para provenir de un solo auto,
llegaba tan en alto que pareca lamer las estrellas, iluminando la noche como si
fuera de da. Una sombra camin hacia nosotros, espaldas al fuego. Me
congel.
El cuero negro brillaba contra el resplandor. Brasas bailaban a su
alrededor. Reconoc esa forma de caminar, ese paseo, como el de alguien que
se senta como si fuera el dueo del mundo y todo lo que contena. Como si no
se diera cuenta o no le poda importar menos el peligro y la destruccin que lo
rodeaban.
Grit que se alejara, agit mis brazos en una desesperada advertencia.
Sigui caminando. Estaba loco? Corr sobre las rocas, resbalando, peleando,
gritando, llorando, lgrimas caan sobre mis brazos, manchando el holln. Otra
explosin sacudi la playa, un rugido ensordecedor ahogando mis intentos de
salvarlo.
De perfil contra el resplandor, Ayden levant un brazo como un
predicador en el plpito, extendindose en alto y amplindose hacia los cielos,
o en este caso, el infierno en la tierra. Se par desafiante. El joven David
determinado en derrotar el furioso Goliat.
Llamas se enroscaron sobre Ayden, envolvindolo completamente.
Noooooo! Mi cuerpo reverber con el grito.
El fuego retumb hacia m, una bola de nieve caliente y flameante,
hambrienta, veloz, ganando velocidad y contorno. Aire febril cort mi piel,
tirando hacia atrs mi pelo. La masa turbulenta sigui llegando, rpida y feroz.
Y se detuvo a milmetros de mi cara.
El sonido ensordecedor fue succionado en algn agujero negro y dej
una innatural falta de sonido pesada en mis odos. Mi pelo se levant y bail
como si la gravedad no existiera en este invisible capullo que de alguna
manera me protegi de la masa retorcida de combustin. Zarcillos de llama
claveteada rezumaron de la esfera, enrolladas alrededor de mi cuerpo 195
buscando una grieta para atacar.
Un caleidoscopio de rojo, amarillo, marrn, azul, y tambin blanco
luch para dominar mientras que yo miraba fijamente las profundidades tan
brillantes que me pregunt por qu mis ojos no se haban quemado. Aire que
debera haber sido lo bastante caluroso como para chamuscarme en cenizas,
slo me acarici amablemente la cara, secando las lgrimas que manchaban
mis mejillas.
Nada tena sentido. Especialmente la voz. Rompi el silencio, no
gritando en terror, pero imponente, usando palabras de un idioma que no
entenda. Con un final frenes enfurecido, la achicharrante esfera puls y vol
de regreso. Mi cuerpo se sacudi una vez mientras su partida chupaba cada
onza de oxgeno de mis pulmones.
Mis msculos se volvieron flojos, mis rodillas colapsaron, pero no
estuve consciente lo suficiente como para sentir mi cuerpo que golpeaba el
suelo.
37
Traducido por Kary_KSK
Corregido por Aimetz14

Cuando tom un gran esfuerzo para abrir mis ojos, me aterr mover el
196
resto de mi cuerpo. Algunos parpadeos tentativos despus mis pupilas se
ajustaron a la luz tenue.
Hospital. Definitivamente. Levant una mano, pesada como un yunque.
Auch. El yunque tena un ancla. O cuatro si quera ponerme tcnica. Un sonido
suave se aceler cuando me mov. He llegado a odiar el sonido del monitor de
corazn, demasiados recuerdos.
Me sent. Gem. Un auto-examen rpido me dijo que mientras estaba
realmente magullada y golpeada, la multitud de anexos de parafernalia
mdica me hizo quedar como experimento cientfico de un genio malvado, era
una exageracin. O tena padres sobre protectores.
Mis ojos se fijaron en una forma en la silla junto a la ventana. Mi
respiracin se sacudi. El pitido se intensific.
Ayden?
Un pozo hueco en mi estmago convulsion, detonando recuerdos de
Ayden interponindose entre la explosin y mi persona, con los brazos
extendidos como si quisiera detener el infierno. Las llamas de la explosin
envolvieron su cuerpo en una locura voraz.
Yo no haba estado soando, pero el chico enrollado en la silla no estaba
definitivamente extra crujiente. Algunas marcas de holln manchaban su piel y
su camiseta, y un aroma ahumado BBQ persista, pero su hermoso rostro,
relajado en el sueo, se mantuvo impecable. Su cabeza descansaba sobre su
chaqueta, que haba doblado como una almohada.
La placa de tensin alrededor de mi pecho se parti. Me limpi los ojos
hmedos. Necesitaba tocarlo, asegurarme de que era real, respirarlo. Apart
las mantas, combat contra los accesorios que estrangulan mi movimiento.
Apagu el monitor del corazn, empec a tirar de los cables. Mi velocidad se
aceler con el deseo de llegar a Ayden, haciendo una mueca en cada tirn al
intentar sacar la sustancia pegajosa para quedarse sper pegada a mi piel.
No toques eso!
Alc la cabeza. Y me arrepent. Auch.
Desenvolvindose de la silla demasiado rpido, Ayden cay al suelo.
Me re cuando se levant, perdiendo el intento de permanecer imperturbable y
me mov de costado.
Donde te duele? pregunt. Hice una mueca cuando descubri un
bulto en mi lnea del cabello. Sus manos se retiraron. Lo siento.
Ests bien?
Yo? Si. Volvi la cabeza para olfatear su chaqueta. Ahora
incluso huelo como si fumara. Sonri. Por qu?
197
Negu con la cabeza. Suavemente.
Nada. Solo pens Lam mis labios. Cmo est Jocelyn?
Mueca rota, conmocin cerebral leve, costilla magullada, pero por lo
dems, muy bien. Est al lado. Mam est haciendo caf. Pap debera estar
aqu en cuestin de horas. Hablando de agradecimientos. Probablemente te
compren una isla. O te darn la nuestra. Mi mandbula cay. Es broma. Es
ms bien una pennsula. Pero, oye, has salvado su pequea.
No mencionaste a una hermana.
Se frot su mandbula. Jocelyn tiene perfil bajo. Va a una escuela
privada porque estn dispuestos a trabajar en torno a su horario. Levant las
cejas. Ella patina. Muy bien. Viaja mucho por las competiciones. Mam va
con ella. Acaban de llegar a casa hoy y Jocelyn va todo adolescente idiota. Se
escabulle sin respaldo.
Respaldo?
No es una cazadora. No tiene las habilidades, por lo que debera tener
proteccin, pero se molesta y cmo sabes acerca de la amenaza contra su
vida?
Vaya, no estaba preparada para ese cambio. Presa del pnico, me puse
de pie, balancendome. Ayden me atrap. Sent la brisa de la parte posterior
de mi bata abierta y cay hacia abajo.
Qudate en la cama.
Eres doctor ahora?
No. Pero tu pap dej instrucciones estrictas. Levant mis tobillos
en la cama, llen mi vaso de agua, e hizo un gesto para que me quede quieta
. Slo dej que me quede mientras que tu madre pas a la cafetera. Le promet
buscarlo si despertabas. Para ser sanador puede dar miedo.
Desapareci por la puerta y luego apareci de nuevo.
Casi lo olvido. De una silla en la esquina agarr un ornitorrinco de
peluche verde y turquesa. Selena dijo se mordi los labios, pero no pudo
sofocar la sonrisa: Bubbles te har compaa hasta que ella regrese. Se
supone que debes proteger al pequeo.
Cog el mejor-amigo-raya-juguete de Selena con una sonrisa irnica.
Bubbles es una chica. No dejes que te atrape Selena cometiendo ese error.
Nunca. Con un guio, se haba ido.
Arrastr el soporte IV20 hacia mi bolsa de lona debajo de la silla de
Ayden y con gemidos mnimos, me puse un par de pantalones de chndal.
Mejor. Otro acarreo del soporte IV chirriante y lleg a la sala vaca donde el 198
reloj por encima de la estacin de enfermeras lee 2:48 am. Me mov lentamente
para evitar despertar a alguien y, ya sabes, caerme, y me asom a la habitacin
de Jocelyn. Jayden estaba dormido en una silla pareciendo tan contorsionado
como Ayden lo estaba.
El resto de la escena era surrealista.
No es la criatura aspecto extico dormida en la cama, que, a pesar de los
pequeos cortes visibles, era de una belleza similar a sus hermanos. Una piel
perfecta, excelente estructura sea y el pelo negro como el azabache extendido
sobre las sbanas blancas. Y no los cables serpenteando de su cuerpo a varias
mquinas, o el IV enganchado a una mano no envuelto en un yeso.
No, la parte ms surrealista era el chico guapo sentado en su cama, sus
normalmente furiosos, plidos ojos llenos de preocupacin, lneas de
expresin grabadas profundo. La forma en que roz suavemente el pelo de su
mejilla y murmur palabras tranquilizadoras cuando la cabeza retorci de ida
y vuelta. Y la forma en que se llev la mano a los labios cuando ella se relaj.
Matthias?
Las luces se apagaron. Australia salt sin problemas de la cama y en
una posicin de combate. Me reconoci. Y frunci el ceo. Ah estaba el
Matthias que conoca.
Se puso de pie, pero se mantuvo tenso, preocupado mientras se diriga a
mi con un duro: Shhhhh. En los labios, y me empuj fuera.
Sr. A Cargo era un desastre, con la camisa medio salida, con los
pantalones arrugados, bolsas bajo los ojos y su cabello caoba hacia arriba.
Quin lo hubiera pensado? Quizs Matthias tena un corazn.
Su boca se torci hacia un lado. Luces como basura.

20 IV: Siglas para Intra Venosa tambin conocida como venoclisis.


Bueno, tal vez no. Ah est el burro hablando de orejas. Has estado
aqu toda la noche?
Mir hacia abajo, frunci el ceo y despus de varios intentos
intiles para suavizar su apariencia, se conform con meter su camisa y
rastrillar una mano por el pelo. No ayud.
Mi padre est todava fuera de la ciudad, pero los agentes estn en el
campamento. Quieren hablar contigo.
Oh. Eso no suena bien. Hablar con la polica.
La cara de Matthias se ensombreci.
199
Por qu no nos dijiste acerca de la amenaza contra Jocelyn?
Oye, yo no lo supe hasta ms tarde. Y Ayden no me llevara a la
hoguera, pero
Me empuj contra la pared, sus ojos mercuriales cambiaron a ms
oscuros.
Tal vez si le hubieras dicho en vez de robar su coche.
Lo tom de las solapas de su camisa arrugada y lo acerqu a m.
Tal vez lo hubiera hecho si ustedes no fueran tan desconfiados y
reservados idiotas. Y de nada por salvar la vida de tu novia.
Dio marcha atrs, mirando hacia los lados.
No es mi novia.
Lo empuj.
Oh, porfa-vor. Te vi.
Me lanz una mirada desesperada. No puedes
Oh, no puedo?
Aurora! Matthias se tambale hacia atrs cuando pap se impuso
entre nosotros. Por qu no ests en la cama? No quiero que te muevas hasta
que te realicen ms pruebas. Queda entendido, seorita? Pap
prcticamente me arrastr por el pasillo.
Ayden remolc el IV junto a nosotros.
Le dije que se quedara quieta.

***
Mam lleg en minutos con chocolate caliente y cargada de ansiedad.
Haba espantado a Ayden y me meti en la cama, poniendo y alisando
cubiertas, limpiando el holln restante de mi cara y las lgrimas de sus ojos.
Gracias a Dios que ests bien. Y ests muy castigada.
Por qu?
Saba por nuestra conversacin que nadie haba mencionado mi robo
del coche de Ayden. Le deba Lucian y Luna a lo grande. Mis padres pensaron
que haba ido a la hoguera con Ayden, termin notando una prdida de gas y
jugu al hroe salvando a Jocelyn.
Por asustarnos y volvernos medios locos. 200

Sac una baraja de cartas, se subi a la cama y jugamos hasta que


empec a cabecear. Luego me envolvi en sus brazos y dormimos. El amanecer
se asom por la ventana cuando pap lleg para examinarme. Una vez ms.
Mam se fue a casa para controlar el clan y buscarme un cambio de ropa y mi
nuevo champ francs favorito. Pap orden ninguna visita, pero el agente se
present para interrogarnos.
Ahora no dijo pap, reunindose con l en la puerta.
El agente hinch el pecho y comenz a pasar a pap. Lo lamento, Dr.
Lahey, pero
Pap es alto, pero no es un tipo enorme y el delegado era bastante
robusto. Pero de alguna manera la mano de pap en su pecho no slo detuvo
al oficial, sino que retrocedi varios pasos, los ojos muy abiertos por la
sorpresa.
La voz de pap baj, instalndose a poco menos de una amenaza. No
me presiones, hijo. Soy su mdico y su padre. El agente no se acobard
exactamente, pero Tengo un gran nmero de pruebas programadas. Le
har saber cuando est disponible. Pero no contenga la respiracin.
Entonces pap cerr la puerta y acompa al polica afuera. Ese es mi
pap!
Sintindome segura, estaba dormitando cuando la puerta se abri.
Matthias, con su expresin sombra perpetua, y an arrugada, se dirigi con
Logan y Tristn cerca, ninguno de ellos me mir a los ojos.
Problemas espesaban el aire. El monitor de corazn aceler sus pitidos.
Mis dedos se clavaron en la forma ornitorrinco de peluche de Bubbles.
Ha habido un ataque en Viena. Sabes algo de eso? dijo Australia.
Debo de haberme visto confundida. Ataque de demonios. Viena. Austria.
Est en Europa. Sonri. Explosiones. Impacto en una sinagoga. Personas
fallecidas. Algunos de los nuestros. Cacciatori est ah pero no s por qu. Y
t?
Por qu iba yo a saber algo sobre eso?
Nos has ocultado cosas a nosotros antes. Matthias agarr el
extremo de la cama. Y todava lo haces.
Poda or en su voz que estaba resistiendo el impulso de estrangularme.
El piso tena toda la atencin de Tristn y Logan.
Hola, chicos. Me dieron sonrisas cortas y asentimientos y luego de
nuevo la vista al suelo baja. Est bien, no hay ayuda aqu. No estoy segura
de lo que quieres decir. 201

Matthias dej caer su cabeza hacia atrs, con las manos agarrando mi
cama, sus nudillos se pusieron blancos. Alz la cabeza, su mirada oscura
atrap la ma. Me retorc. La habitacin se sombreo, como si las nubes de
repente sofocaran el sol.
Voy a ser especfico. Cundo te enteraste de la amenaza a Jocelyn?
Tragu. Ayer. Mi decisin de no responder a ms preguntas
coincidi con la comprensin de que tena cierta influencia. Me decid a probar
la teora.
Me qued mirando fijamente a Australia. Cmo est Jocelyn? Si no
hubiese estado buscando eso no lo hubiera visto estremecerse. Una ligera
mueca alrededor de la boca, pero estaba all y saba que me haba cuenta.
Estoy tan aliviada. No lo ests t, Matthias?
Ms blancos sus nudillos. Su tensin apretada con hilos le vali miradas
extraas de Tristn y Logan.
Qu chica encantadora. Tiene novio?
Matthias frunci los labios y sonri. Era feo. No lo s.
Que lastima. Mov los dedos y ensanchando mis ojos como si
acabara de tener una epifana Einstein. Ustedes hubieran hecho una linda
pareja.
Tanto Tristn y Logan soltaron una carcajada pero aplastadas cuando
Matthias me dio una mirada que podra convertir lluvia a la nieve. La
venganza era ms dulce de lo que imaginaba.
Pero qu s yo? Mov la mano. As que, Matthias, alguna otra
pregunta?
Tristan y Logan compartieron una mirada preocupada cuando Matthias
gru. La habitacin se oscureci de nuevo. Haba una tormenta?
Bien, porque tengo algunas. Como, qu pasa con Ayden? Realmente
debo estar perdiendo la razn porque estaba segura de que haba desaparecido
literalmente en humo, pero no. Sigue estando perfectamente vestido de cuero.
Qu me estoy perdiendo? Estoy pensando que me deben dejar entrar al club.
S que rob el auto de Ayden, totalmente fuera de lugar, pero me doy puntos
creatividad y, bueno, yo salv la hice un gesto hacia Matthias y re-
pensando el movimiento hermana de tu amigo.
Ms tarde me pregunto cul paja cay el camello, porque como una
reunin ola rompiendo en la orilla, la furia Matthias se rompi. Mi cama salt
junto a mi corazn como l lo empuj contra la pared.
202
Matthias se volvi, estrechar la mano, primero la ma y luego la de
Tristan. Olvdalo. Hazte cargo de ella. Tristan no se movi. Ahora!
Matthias, tu padre dijo
Matthias cort Logan con un gesto desagradable. Dije hazlo ahora.
Seal con el dedo a Tristan. Y asegrate de que quede esta vez. La
explosin. El hospital. Cort el aire con una mano. Quiero todo fuera!
Las mirada de disculpa de Tristan volvi hacia m secaron mi boca.
Matthias suplic.
El clera desfigur los rasgos de Australia. Ahora gru.
Lodo negro pareca deslizarse sobre su iris y, como si sus ojos se
convierten en pozos sin alma no era suficiente, ni idea de que estaba en
peligro, mi visin comenz a oscurecerse.
Matthias, reljate. Trat de sonrer por sus emociones. El instinto
me acosaba a que corra. Agarre firmemente a burbujas y corr el cobertor para
dirigirme a la puerta. No dir nada.
Sobre qu? dijo Logan.
Matthias lanz una mirada oscura hacia Logan.
Nada dije. Estoy diciendo nada sobre nada.
Asegurmonos puntualiz Matthias sus palabras. Tristan. Hazlo.
Ahora.
No llegara a la puerta. Plan B? Gritar. Los ojos tristes de Tristan
brillaban prpura. Yo estaba fuera de tiempo. Respire hondo y
Un martillo invisible se estrell contra mi cara. Otro golpe invisible se
estrell contra mi cabeza, tomando lo que tena de aliento. El dolor barri mis
nervios. Ruidos extraos escaparon de mis labios temblorosos. Mis pulmones
gritaban. Pero yo no pude. Gritos sonaban, pero no mos porque no tena aire,
ni vista y una sobrecarga de dolor.
En resumen, me estaba muriendo.

203
38
Traducido por Val_17
Corregido por Joss

Nada. No hay dolor. No hay gritos.


204
Sobre mi espalda, muy aturdida como para moverme, abr los
ojos. Esto... esto no era el hospital.
El cielo rojo sangre se cerna sobre un vasto horizonte. Densas
nubes negras envueltas cubran el paisaje mientras viajaban por un
camino perezoso. El aire seco es engaoso cuando acaricia la humedad
quebrada de mi piel. Amplia nada se extenda ante m. Miles de ellas.
Mi visin todava no estaba a la altura, pero la civilizacin no daba
seales de vida.
Levant la mano, me frot los ojos, y me di cuenta que todava
estaba sosteniendo a Bubbles, su pico de pato sonrindome. Una cara
amable. Familiar. A diferencia de la ropa.
Yo llevaba un vestido. Algn vestido ridculo con metros de tela
lujosa que brillaba casi iridiscente, el cambio en la luz fluctuante.
Bienvenido a la Ciudad Extraa.
La tierra contra mi espalda se senta con bultos, incmoda. Me
mov en mis codos, pero el suelo se desliz lejos, rocoso e inestable.
Mir hacia abajo.
Un momento para procesar.
Entonces grit.
Exista la posibilidad de que nunca lo dejara. Mis ojos se movan.
Entend ms. Y ms. El pnico estall en rfagas heladas a travs de
mi cuerpo. Trep para liberarme de un pantano de cuerpos. Oh, s, dije
cuerpos.
En todos lados.
Agarr a Bubbles en mi pecho, protegindola, o a m, no estaba
segura, mientras mi otra mano y los pies descalzos aplastados por la
piel, los huesos podridos, agallas. Ojos muertos me burlaban.
Mandbulas abiertas se burlaban. Cantidades variables de carne
hmeda en descomposicin se aferraban a los cadveres. Algunos de
ellos, y esto me desagrada seriamente, tenan rasguos, mordidas,
manchados de sangre, y las cosas que deberan estar dentro salidas en
una maraa.
Se haban estado alimentando. Y yo era la siguiente.
Detuve mis aullidos de gato slo porque haba agotado las
reservas de oxgeno. Enloquecida agitando mis movimientos y el horror
al parecer hacia eso. Encontr palanca y levant, con los brazos en
alto, mirando al frente, difuminando deliberadamente mi visin de bajo
nivel que no estaba difcil debido al llanto. Ms como llanto histrico.
Un montn de lloriqueos.
No me atrev a limpiar mi cara. Toda mi paliza haba cubierto mi
cuerpo, y Bubbles, yo no quera pensar acerca de eso, pero saba que
no estaba tocando mi cara.
Aspir, amordazada, intent escupir los mocos que vaciaron mi
205
nariz y gotearon por mi boca, pero termine por tragarme la mayor
parte. En la situacin actual, ni siquiera me dio asco.
Capt el movimiento en mi perifrica y tranquilic unos pocos
quejidos y el hipo ocasional.
Diversas figuras. Movindose en mi direccin. No era humano.
En dos piernas, encorvada, de piel morena moteada estirada
firmemente sobre el hueso. Brazos largos, garras. Algunas puntas que
sobresalen de la parte posterior de sus demasiado pequeas cabezas
con demasiadas grandes bocas vivienda de dientes demasiado afilados,
y todos estaban demasiados interesados en m.
Comenc a correr. Bueno, tal vez no corriendo. Me tropec,
tambale y tambale mi camino a travs de la desesperacin
incitndome, Bubbles en un apretn de muerte porque no quera dejar
a la mejor amiga de Selena en este horror.
La parte inferior del estpido vestido se estuvo quedando
atrapado en el paisaje de pesadilla, la falda pesaba con espantosa
vulgaridad y la carne satur el dobladillo. Agarr los puos del
material y tir hacia arriba. Los bordes mojados del tejido golpeaban
contra mis piernas desnudas, pero al menos ya no me frenaron.
Cuerpos tambalendose y rodando bajo sus pies causando
estragos en el equilibrio, pero no es mi decisin. El indomable espritu
Lahey, como pap lo llamaba, se reuni conmigo.
Un vistazo por encima de mi hombro revel los monstruos ahora
lo suficientemente cerca para ver manchas de sangre en la barbilla,
que goteaban por sus dedos-garras, lo que sea, las cosas que van a
llevar mis entraas hacia el exterior si no escapaba.
Empec a murmurar mi mantra, indomable espritu Lahey,
espritu indomable Lahey...
El terreno inclinado. Mi progreso lento.
No podra desdibujar el paisaje. Todos estos cuerpos. Todas
estas personas. Todos pudrindose en este infierno abrasador
esperando ser eliminados por monstruosidades brbaras.
Chillidos recogidos en mi estela. Poda sentir su maldad sin
sentido, sus ansias de carne fresca. Mi columna se estremeci en
previsin de una huelga. La tensin se convirti en demasiada. Me di
la vuelta dispuesta a por lo menos caer luchando.
Y tropezando.
Apenas tuve tiempo para cubrirme la cara antes de que me
estrellara contra el arsenal de cadveres. Ellos cedieron y en la
oscuridad, me cayeron libremente.
El suelo proporciono un golpe doloroso cuando me golpe la
parte inferior, pero nunca fui tan feliz de sentir la suciedad.
Honestamente bondadosa suciedad. Me di la vuelta a mi derecha, bajo
206
una cornisa para evitar cuerpos y piezas de cuerpos que caan en pos
de m, llenando el vaco. Las tormentas de polvo estallaron en un
ataque de tos que hizo subir a algunos de los que mocos que consum
antes y parte de mi trquea. Me sent hasta que el espasmo calm.
Me ca en una cueva. La nica luz que se filtraba por el agujero
que haba creado, ahora casi lleno con los cadveres que caan en
cascada detrs de m. Bubbles se puso debajo de un crneo que haba
abierto la boca como un juguete que estaba tratando de devorarlo.
Agarr al ornitorrinco de las fauces de la muerte y le di una patada a la
cabeza a un lado sin piel.
Los cuerpos cambiaron. Las bestias de la superficie estaban
sacando cuerpos, tratando de llegar a m. Me apret contra la pared.
Un nico monstruo horrible se abri camino a travs de la masa, no
muy lejos de la cima, pero demasiado cerca de m.
Aurora?
Oh, Dios mo, saba mi nombre.
Aurora! Dnde ests?
Espera. Esa voz.
Gloria? Me ahogaba. El monstruo excav con creces,
ayudado por sus compaeros de juego.
S, soy yo.
Gloria! Aydame! Estoy aqu! Golpe la pared, el suelo,
haciendo todo el ruido que pude.
Dios mo, no dijeron nada sobre una pared.
Gloria!
En mi bsqueda frentica, ignor los guls. Trabajando en
conjunto haban hecho progresos significativos. Uno salt hacia m,
gruendo, los dientes manchados de sangre prohibida.
La pared detrs de m explot. El estallido vol mi cabello hacia
adelante, pero los fragmentos voladores perdidos apedrearon a las
criaturas. Gloria me tir de nuevo a travs del agujero, pero no antes
de un monstruo con finas rodajas de incisiones en el brazo arrancara a
Bubbles, causando briznas de relleno de vuelo. Ca en un tnel
hmedo y escuch el lento goteo hasta que el rugido se desvaneci.
Gloria milagrosamente qued fresca con su pelo de caramelo de
manzana roja, con blusa a juego, traje de rayas rojas y blancas, y
botines duendes con tintineo de campanas que se enfrent a los dos
atacantes, fcilmente lanzndolos de nuevo a travs de la abertura.
Ella pareca un bastn de caramelo enloquecido.
Atroz hospitalidad! Gloria se qued con las manos en las
caderas.
Cuidado!
207
Los enemigos regresaron con refuerzos, escabullndose como
cucarachas a travs de la abertura.
Oh, caramba dijo Gloria. Mejor agitemos, agitemos,
agitemos nuestras botas.
Met a Bubbles en mi sujetador y le arrebat la ridcula falda
cuando Gloria agarr mi otra mano y corrimos a travs del tnel. La
luz entrando a travs de pequeas aberturas por encima ilumin el
camino, afortunadamente sin ningn tipo de escombros, vivo o
muerto. Mis pies golpearon el suelo arenoso como si el calor emanado
de la lava fluyera debajo de la superficie. Por lo que saba, lo haca.
El pasaje se desvi a la izquierda, y la luz carmes sangraba
desde el frente. Gritos animalsticos estallaron atrs. Gloria ri.
El tnel se abri a la nada, los cientos de valles de metros de
cadveres llenos de basura por debajo del aire y sin perder el paso,
Gloria me recogi y nos lanz por el precipicio.
A medida que nos desplomamos a una velocidad vertiginosa, mi
garganta se cerr literalmente de miedo. Que result ser beneficioso,
ya que era lo nico que mantena que mi estmago estallar a travs
de mi cabeza. La piel de mi rostro ondul contra la velocidad.
Aparentemente con centmetros del suelo plagado de muerte, las alas
de Gloria zumbaron abiertas como un paracadas, deteniendo nuestra
cada y nos facilit un suave deslizamiento. Su risa bram.
Lo has hecho a propsito!
Nada como un poco de adrenalina para despertarse.
Yo estoy despierta!
Nos elev a alturas de vrtigo. Ya no poda distinguir los detalles
de los cuerpos. Bueno, en cierto sentido. Aterrador en otro. He
mencionado que estbamos altas? Tragu saliva. Con las plumas rojas,
el bombeo de las de Gloria aparecan salpicadas de sangre.
Qu emocionante! dijo Gloria, entonces oli. Dios mo,
estas olorosa.
Qu? Eso suena alarmante.
Apestas, querida.
Oh.
Pero el vestido es precioso.
Bueno, eso hace que todo valga la pena.
Subimos en una nube negra. La falta de visibilidad ayud a mi
vrtigo. Dnde estamos? Qu es este lugar?
El Mundo de la Espera. La dimensin entre la Tierra y... donde
van los demonios. Estaba tan tranquila al respecto que me tom un
minuto procesarlo. Me puse rgida.
Estoy muerta? Chasque mi mano por su cara. Asqueroso. 208
Gran error. Tratar de limpiarme pero no ayud. Me concentr en mi
indignacin. Me mataron! Es una broma? No puedo creerlo! Y voy
al infierno? Por qu voy al infierno? Y por qu me entierran en este
ridculo vestido?
No, no, no. Gloria me acarici la cabeza, detenindose
peridicamente para limpiar su mano en su falda. No ests muerta.
Me tambale en sus brazos.
No me sueltes. Por Dios! Me aferr un apretn de muerte. La
cabeza rasgada de Bubbles se asom. Met su espalda en mi barbilla.
Esta cosa de volar era incmoda. As que... no estoy muerta?
Gloria se ech a rer. Estamos casi fuera, tonta. Pas el otro
brazo a m alrededor. Clmate.
Correeeeeeecto. Cmo vamos a salir de aqu, Gloria? Quiero
salir de aqu. El Mundo de la Espera entre la tierra y el infierno? No,
gracias. Quin est ah, aqu, si no estn muertos? Cmo he llegado
hasta aqu? Y dnde estabas t? Trat de volver la cabeza para ver
su rostro. Qu te tom tanto tiempo? Casi me comieron. Cunto
tiempo puedes volar? Ests cansada?
Estoy bien. Gracias por preguntar.
Est bien. Entonces, cmo vamos a salir de aqu? Le
pregunt ya? No responda mucho. Tal vez
Aqu vamos dijo Gloria y me solt.
Ca como una piedra.
No tuve tiempo de gritar antes de que ella cogiera mis muecas
avergonzada. Vaya. Luego cant. Arriba, arriba y
leeeeeeeeeeeeejos.
Gloria!
Un estelar de luz brillante.
39
Traducido por Polilla
Corregido por Vericity

Bip 209
Dr. LaheyLo siento ella slo no est respondiendo. No reconoc la
voz.
Bip-bip.
Ella se movi! Eso s lo hice. Pap.
No vi nada. Puede que slo t
Estoy seguro que ella apret mi mano.
No poda abrir mis ojos, pero pap sostuvo mi mano, acariciando mis
dedos.
Bip-bip-bip. Bip.
No, ya lo vers. Ella saldr de esto. Lo har. Tiene ese indomable
Espritu Lahey termin dbilmente.
Oh mi Dios! Ves! Ves!
El pitido subi a toda marcha en el monitor del corazn. La mquina
ms hermosa del mundo.
Levant mis cejas para ayudar a abrir mis prpados. Funcion. Ms o
menos. Una vez que romp el sello de pegamento de mugre que los una. Una
borrosa cornucopia de color me dio la bienvenida. Flores, plantas y globos
emboscaron cada centmetro de la habitacin. Pero nada poda eclipsar el
rostro radiante de pap. l parlote con alegra incontenible.
Mi mano doli en su agarre, pero sin quejas. Le habra apretado as de
fuerte si tuviera la fuerza. As como estaba mis lgrimas corrieron
desenfrenadas.
l abraz. Bes. Grit: Gemma! Cuando mi madre no apareci,
corri hacia la puerta y casi se cay, y me tir de la cama, porque olvid soltar
mi mano. Re mientras daba rodeos atrs y adelante pero se rehusaba a
dejarme ir, gritando ms fuerte: Gemma! Gemma! le dijo a la enfermera y
a cualquiera apiado en la puerta:Traigan a su madre! Luego otro
frentico: Gemma! Y volvi a cubrirme de besos. Esperaba que nunca se
detuviera.
Gloria se qued a los pies de mi cama, sonriendo, con lgrimas.
Gracias dije en voz alta.
Saba que en su estado actual pap no pensara en nada extrao. Con
algunas palabras elegidas mam empuj a un lado a las personas, golpe a
algunos y colaps sobre m, parloteando, sollozando.
Olvdalo. Gloria me gui el ojo y flot a travs del techo.
Otro altercado en la puerta. Elevndose sobre todo, Blake barri lejos la
210
multitud como telaraas, Ayden y Tristan siguindolo a su paso.
Olvidarme de eso? Ojala pudiera.
40
Traducido por Zafiro
Corregido por mterx

Con un arrastrar de pies me fui hasta la cocina, donde me tragu dos


211
analgsicos sin agua. La familia estaba en rancho de Blake para una barbacoa
estilo country con todos los Chicos Malditos y sus familias que se haban
lanzado en ayudar, en el de cuidado de los nios, en el suministro de comidas,
etc., lo que permiti a mam y pap pasar veinticuatro-siete en el hospital. En
el ltimo minuto haba pretendido fatiga y rechac ir a la fiesta. Un punto para
la enferma.
Me pas tres das en coma. Nadie saba cmo ni por qu. Tristn y
Logan haban buscado una enfermera cuando me haba quedado inconsciente.
No hay mencin de Matthias.
Segu con la desorientada rutina. Cmo podra explicarlo? Tristn
envi mgicamente mi mente, alma, lo que sea a alguna dimensin alternativa,
algn suburbio del infierno, donde casi me comieron viva, pero fui
milagrosamente salvada por mi soprano cantante de pop, cabello de nen,
ngel de la guarda? Sala de psiquiatra all voy.
As que plantearon la hiptesis acerca de algo relacionado con la
explosin. Cada escner conocido por la medicina sali limpio. Y ningn otro
dao cerebral. Adems de los habituales seal Lucian. Todos los
involucrados estaban eufricos por que haba despertado del sueo eterno,
todos mis movimientos controlados.
Mis padres se negaron a todos los visitantes, incluso se excusaron con el
Sr. y la Sra. Ishida que queran expresar personalmente eterna gratitud por
salvar la vida de su hija. En su lugar, compraron todo lo que haba en la tienda
de mam. Literalmente la vaciaron. Mi habitacin y todo el hospital parecan
un jardn botnico.
En casa, mam y pap pusieron el colchn de aire en mi habitacin con
el plan de estar tomando turnos para hacerme compaa. En realidad, en el
momento en que me despertaba cada maana los dos estaban all,
generalmente con Oron babeando sobre el pecho de pap, Luna y Lucian
envueltos en sus edredones en el suelo, y Selena acurrucada en mi espalda. Por
no hablar Helsing en mis pies. Durante el da, mi entorno no era muy
diferente.
Aunque me gustaba el capullo de la familia Lahey, en este punto, un
poco de tiempo a solas era bienvenido. Haba pasado poco ms de una semana
desde la explosin y mientras an no estaba segura de cmo mi pequea
excursin en el Mundo de la Espera sucedi, saba que los Chicos Malditos
eran los responsables. Tristn en particular. Enfrentarlos? No est arriba en
mi lista.
Abr la nevera. Nada. Los armarios? Dignos de la rima de Mother
Hubbard21. Es cierto, yo estaba de mal humor y en el borde. Los analgsicos
212
tomaban un tiempo para trabajar y mi brazo izquierdo todava duele donde
esa... cosa lacer mi piel. Llevaba tiempo sanar, incluso con mis habilidades
sobrenaturales.
Revis el congelador. Bingo.
Encaramada en un taburete con la cuchara y el recipiente de un litro, me
di gusto. Bueno, lo intent. Le di unas cuantas estocadas violentas al helado,
actualmente con la consistencia del hormign, y lo empuj a un lado. Agarr
una manzana verde del brillante frutero de cristal teido para contrarrestar
el en un futuro cercano atracn de helado y cort trozos con un cuchillo.
Masticaba lentamente, los crujientes pedazos derramando una deliciosa
mezcla de cido y dulce sobre mi lengua.
Una ligera brisa a travs de la puerta de tela metlica emiti un perfume
embriagador de las flores abrindose. El sol brillaba en el patio trasero
destacando los brillantes colores de la diligente jardinera de mam. Un pjaro
azul salpicaba en la fuente. El idlico paisaje de un libro de cuentos, hasta que
formas oscuras entraron en mi vista perifrica.
El miedo destell por mi fra piel, grueso y apretado. La visin se astill
en un caleidoscopio psicodlico.
Lo siguiente que supe, los Chicos Malditos haban invadido mi cocina,
el nico ruido se desvaneca, hacindose eco del sonido vibrante. Los otros
chicos miraban boquiabiertos a Matthias que miraba a su derecha, el color
aumentando en sus mejillas. A centmetros de su cara, la punta de un cuchillo
incrustado en el marco de la puerta, el mango todava tambalendose por el
impacto.

Hace referencia a una rima infantil, en la que Mother Hubbard encuentra la despensa
21

vaca.
Mir fijamente a mi mano. La mano al final de mi brazo extendido.
Ahora estaba vaca, pero hace unos momentos sostena ese mismo cuchillo. No
me acordaba de tirarlo.
Todas las cabezas giraron al unsono. Todos los ojos en m. Todos
atnitos.

213
41
Traducido por Mel Markham
Corregido por Deydra Eaton

De ninguna maldita manera. Blake rompi el silencio, una sonrisa 214


extendindose por sus rasgos. Asombroso, nena.
Matthias arrebat el mango del cuchillo. Un aullido reson. Un borrn
de gris y Helsing salt de la nada, hundiendo las garras y los dientes en el
antebrazo de l. El cuchillo repiquete en el suelo. Matthias balance el puo,
pero Helsing ya se abalanzaba sobre un taburete, gruendo y moviendo la
cola.
Blake se ri entre dientes y, con una mirada vigilante sobre Helsing, se
inclin para agarrar el cuchillo.
Si tocas a mi gato
Vinimos en paz, nena.
Matthias apret la mandbula y limpi el goteo de sangre del ataque de
Helsing. Oscuros rizos caan sobre su frente cuando levant la mirada. El nix
se arremolinaba y se trag sus ojos mercuriales. La habitacin se oscureci.
Lo apunt con un dedo tembloroso. Detente.
Ayden agarr un bceps de Australia. Recuerda, Matthias. Coma.
El dolor se grab profundamente en los hermosos rasgos de Matthias
por un momento, por lo que pareci joven y vulnerable. Se quit a Ayden.
Como si pudiera olvidar. Lo ara. El negro se desvaneci. La
habitacin se ilumin. Los ojos que levant hacia m eran de un azul plateado,
teidos de tristeza. Nadie va a herirte.
Puede ver cambiar tus ojos susurr Jayden. Fascinante.
Eso no es normal dijo Logan.
S, bien. Como si el cambiar de color de sus ojos, y las extraas y
horribles cosas que pasaron cuando lo hicieron, fueran normales. Vyanse.
Ahora. Retroced, tropec con un mueble, y busqu detrs por otra arma,
luego me acerqu blandiendo a Thomas el Tren de juguete de Oron. El hecho
de que chirri en mi mano nerviosa me haba hecho perder algunos puntos de
intimidacin.
Blake levant el cuchillo.
Lindo toque, pero creo que fue este pequeo beb el que tiene su
punto de ancho. Yendo todo ninja. Blake hizo la mmica de movimientos
de karate. Muy impresionante para un pequeo polluelo. Cmo hiciste eso?
Jayden habl en un tono uniforme. Aurora, necesitas tranquilizar tu
respiracin.
Lo estoy intentando.
215
Si hiperventilas, corres el riesgo de sufrir desmayos.
Dije que estoy trabajando en ello.
Logan se aclar la garganta Te gustara una bolsa?
Conozco el boca-a-boca.
Ayden golpe a Blake en el hombro.
Gracias, pero prefiero que me tires agua.
No sabes lo que te ests perdiendo, nena.
Con un poco de suerte.
Dale el cuchillo. Todos miramos a Matthias, quien, cuando nadie
se movi, le arrebat el cuchillo a Blake, lo volte en su mano y me lo ofreci a
m, el mango primero. Tmalo. Te sentirs mejor.
Helsing gru y salt para colarse a travs de mis tobillos con
indiferencia condescendiente y el silbido ocasional. l estaba disfrutando esto
demasiado. Mis dedos tocaron el suave mango, listo para reaccionar si
Matthias se abalanzaba, pero dio marcha atrs tan pronto como tuve el
cuchillo.
Con las manos levantadas, Ayden dijo: Nos iremos, si quieres
S quiero.
Ayden mostr una sonrisa tensa. No creemos que debas estar sola.
Todava necesitas proteccin.
De ustedes. Apunt el cuchillo a Tristn. Qu me hiciste? Cmo
pudiste enviarme a eselugar?
El rostro de Tristn se desplom con culpa. Casi sent lstima por l.
Casi.
Las pecas se destacaban sobre su de repente piel plida. Pas sus manos
tan fuerte por su rubio cabello que esperaba ver zonas calvas.
No lo s. Fue un accidente. Nada como eso pas nunca.
Qu suerte la ma. Mi estmago amenaz con lanzar sus contenidos
mnimos.
Espera. Ayden luca confundido. Qu lugar? Estuviste en el
hospital todo este tiempo. Nos aseguramos de que fuera seguro.
Todos asintieron.
Seguro? Solt un risa fra. Hospital? Oh, eso es una tontera.
Esa Casa del Terror casi me mata!
Aurora. Ayden dio un paso hacia m con las manos extendidas,
216
pero se detuvo cuando levant el cuchillo. Exhal profundamente, los labios
finos mientras los presionaba juntos. Lo juro. Todos mantuvimos una
vigilancia alrededor del hospital durante todo el da. Ningn demonio.
Ningn peligro. Cmo ocurri el coma levant sus hombros, no tenemos
idea, pero despus hicimos todo para protegerte hasta que te despertaras. Eso
es todo lo que estamos tratando de hacer ahora.
Jayden lade la cabeza. Qu crees que hicimos? Pas algo de lo que
no estamos conscientes?
Me frot el punto sensible donde el gul me haba cortado el brazo y
estudi todos los rostros. Cada uno pareca genuinamente sorprendido.
Podan seriamente no tener idea? Si honestamente no saban sobre el coma,
entonces, quizs
Mi cerebro empez a doler. Frot mi frente con una dbil mano.
No es nada. Necesitaba hablar con Gloria. No me estoy sintiendo
bien, as que
Por supuesto. Jayden movi una mano por el aire como si tratara
de cortar la tensin. Necesitas sustento. Podemos hablar despus del
almuerzo. Caballeros, vamos a recuperar los alimentos, mientras que Aurora
acaba... l entrecerr los ojos en desaprobacin a mi helado, su desayuno.
En un parpadeo, Blake me agarr y me dej caer en una silla en la mesa
del desayuno. Ayden puso el helado, ms una malteada a este punto, sobre la
mesa con una clara directiva. Come. Jayden trajo un vaso de agua. Logan,
despus de golpear los gabinetes y cajones, sac una bolsa de papel marrn.
Ayden me puso la chaqueta por los hombros e interrumpi la
demostracin de Logan sobre el uso de la bolsa para anunciar a todos en la
sala dicindome: Ya vuelvo.
Seguido de cerca por un imperioso Helsing, desaparecieron por el
pasillo. Habiendo terminado de jugar, puse el cuchillo en la mesa y coloqu el
recipiente de helado sobre mis labios para un trago rpido, e hice mi
movimiento.

217
42
Traducido por CoralDone
Corregido por Elena Verlac

Nota mental: Pijamas y pies descalzos hacen un psimo conjunto para 218
escapar. Escabullndome hacia la puerta trasera, ms all de la exhibicin de
flores silvestres, me golpe el dedo del pie con un rociador.
Estaban tratando de matarme? Matthias pareca que probablemente.
No me cre el nuevo acto. Era realmente la cosa de Jocelyn? Pareca mezquino.
Matthias dominador malicioso, tan mezquino que no era una exageracin.
Pero envindome a ese miserable lugar para ser comida viva? Destruida. Sin
ser a propsito. Suponiendo que saban, que estaba todava en el aire. Y si yo
no supona que tena que entrar en coma o enganchada a un tren de terror
para el mundo de espera, Qu se supona que deba suceder?
Involucrndome en una marea turbia, mis pensamientos se
arremolinaban con secretos, verdades a medias y mentiras descaradas. No era
como si yo no tuviera lo mo, pero estos chicos eran peligrosos. Tratando de
matarme, He mencionado eso? Los analgsicos estaban desenfocando mi
cerebro, mir por encima de mi hombro y abr la puerta.
l me agarro. Quin? No lo saba. Los analgsicos. Cerebro
desenfocado. Te acuerdas?
Lanc un golpe torpe que de alguna manera conecto con su mandbula.
Auch.
Jayden seh, siempre al que menos te esperas gru por la sorpresa,
pero puso una mano sobre mi boca y la cogi a travs, la puerta golpe al
cerrarse.
Tragu en contra de mi corazn trepando por mi garganta. Vacilante,
Jayden retir su mano y se ech hacia atrs. Mis ojos se lanzaban por un
escape.
Tu ansiedad es compresible, pero fuera de lugar. Los nicos seres con
la intensin de hacerte dao estn esperando tu salida de tu casa sin
proteccin, brindndoles a ellos la oportunidad de mutilar y asesinar.
Ustedes chicos estn hacindolo bien con la rutina de la mutilacin y
el asesinato.
Me doy cuenta que la idea de estar en coma es aterradora, pero tus
signos vitales se mantuvieron firmes en todo momento. Nunca estuviste en
peligro fsico.
Ningn peligro fsico? Prcticamente le escupo mi desprecio.
Ustedes son unos idiotas.
Al parecer sigues insinuando... Jayden neg con la cabeza. Qu
me estoy perdiendo?
Tal vez dejaran de tratar de matarme si supieran que soy la Divinicus,
pero entonces tendra un conjunto de otros problemas con ellos y el
Mandatum. Pas una mano por mis rizos, enredando los dedos en los nudos. 219
Mi da se haba convertido en un pozo oscuro antes de que tuviera el chance
de cepillarme mi cabello. Estupendo. Necesito un telfono.
Nada solt y me mov hacia la puerta. Las chancletas de Jayden
golpearon detrs de m.
Agarr mi brazo. Tu proteccin es nuestra meta.
Su pequeo contacto lanz dagas fras en mi corazn. La furia se
extendi a travs de mi cuerpo y se hizo cargo antes de que mi cerebro
registrara la rabia. Me gir, cerr mis manos en su pecho, una luz brillo donde
me conect y el vol hacia atrs me refiero a vol y aterriz arrastrndose
sobre su trasero.
O una voz salvaje, baja, frgil, quebradiza como el hielo fino diciendo
: Seguro, secuestrndome, mantenindome prisionero, usndome, Crees que
voy a dejar que me alejes de mi familia, hacindolos sufrir, hacindome sufrir?
Oh no. Ellos. Me. Aman. A. M. Algo golpe mi pecho para enfatizar la
ltima palabra. No voy a dejar que nos destruyas, yo no ped por esto. No
quiero encontrarlos. T cazas demonios, t das tu vida por tu preciosa
sociedad. No yo. Te lo advierto. Retrocede!
La ltima palabra fue escupida con veneno, entonces la persona dej de
hablar. Me di cuenta de que era yo. Jayden no se haba movido a excepcin de
sus ojos, ellos se pusieron muy, muy grandes.
De repente, sin aliento, me esforc por aire. Manos araando mi pecho,
me ca de rodillas, jadeando, un brazo se fue a mi alrededor. Algo marrn me
toc la cara.
Respira dentro de esto. La calma usual e imperturbable de Jayden
era, bueno, vitalizante. Mis disculpas, nunca fue mi intensin asustarte. Es
cierto que las emociones no son mi fuerte, he sido insensible. Por favor,
clmate, tu presin arterial est aumentando a niveles potencialmente
peligrosos.
Cmo l saba eso, no estaba segura. Qu s saba? Mis manos tenan
un leve resplandor. Mierda. Las met debajo de mis axilas sudorosas. Y respir
en la bolsa.
Qu fue eso?
Nada amortig dentro de la bolsa de papel rizado.
No, te veas extraa y me golpeaste con una irrazonable cantidad
de fuerza. Y por qu le temes al secuestro? Definitivamente me estoy
perdiendo algo.
Me empuj hacia arriba, agradecida de ver mis manos devuelta a la
normalidad. 220

Ataque de adrenalina.
Pero Mir ms all de m y tir su pelo hacia atrs con una mano,
maldiciendo por lo bajo.
Me volv, esperando lo peor, como algo viniendo a matarme. Siendo
recogida en un poderoso abrazo, grit y arroj mis brazos alrededor del grueso
cuello de Blake. Se dio la vuelta, la valla por poco tomando mi cabeza, antes de
dirigirse hacia el patio.
Blake espet Jayden. Ten cuidado, su estado es delicado.
Clmate, muchacho lgico.
Bjame.
Paciencia mi lady. Te tenemos una sorpresa.
La sorpresa me sorprendi bastante como para parar mi retorcimiento y
los golpes intiles al pecho de Blake. Y susurr: Guau!
Repartido en un exuberante csped a la vista, alardeaba un elaborado
festn. Ofreciendo costillas, pollo, una multitud de ensaladas y guarniciones,
montaas de frutas de colores brillante, canastas de pan y numerosos y
deliciosos postres fueron organizados en reluciente cristal y porcelana china
fueron colocados sobre mantas de damero rojo. Botellas de cidras de manzana
enfriadas en sudantes champaeras plateadas. Jarrones altos abrazaban flores
que reconoc del jardn de mi madre. Yo saba que no le importara contribuir
esta vista, tan impresionante como una obra maestra del renacimiento, con
aromas de la vida real que estallaron mi estmago en feroces gruidos.
Tu madre dijo que no has estado comiendo mucho dijo Ayden.
Pensamos que esto podra ayudar.
Todos estaban ansiosos excepto Matthias, quien estaba en la cubierta a
lo lejos concentrado en Coser a mano algo?
Entonces Blake me baj, nos podemos quedar?
Mir la boca aguada de la cornucopia. La comida puede.
Aurora comenz Ayden.
Ningn Aurora! Ustedes fueron los que me pusieron en coma y me
enviaron.
En mi defensa Blake puso una carnosa pata de carne en su pecho,
no tena nada que ver con eso, fue todo de Tristan.
Por accidente! grit Tristan desde el porche de atrs. Lo siento,
de veras.
Juro que l nunca ha hecho eso antes. Ayden habl sobre Tristan.
221
No estbamos tratando de herirte, s que no lo parece, pero
Los grandes, malos cazadores de demonios solo aspiran a proteger a
las personas. De verdad, esa es la historia que quieres vender?
Es la nica que es verdad dijo Logan
Realmente, realmente, realmente lo siento termin Tristan
Un telfono son. Blake tiro de uno de nuestros telfonos de la casa de
su cinturn y comprob el identificador de llamadas.
Es su madre. Le tir el telfono a Logan.
No lo quiero.
Jayden y Tristan eran los siguientes en la lista caliente y finalmente
Ayden que tras un breve segundo me lo ofreci a m. Por favor, danos una
oportunidad.
Oye, mam.
Aurora? Acabamos de escuchar que los chicos fueron a verte.
S, ya estn aqu.
Cubri el telfono y murmur algo, asumo que a pap. Entonces,
est todo bien? Si no ests dispuesta, haz que se vayan, inmediatamente o
podramos volver a casa ahora mismo.
Analic el grupo. Hombre, ellos realmente dominaban los ojos de
cachorros. Gloria confi en estos patanes. Gloria, que me ha salvado del
Mundo en Espera al que ellos me enviaron. Qu si ella estaba equivocada?
Pero si ella haba sido realmente la nica protegiendo a mi familia de los
monstruos y renunci
Cario? Ests ah? Vale, estamos volviendo a casa.
No, mam suspir, arriesgando a otro viaje al Mundo de la Espera,
era un pequeo precio a pagar por la seguridad de mi familia, estoy bien,
ustedes chicos divirtanse. Estamos bien aqu.
La tensin disminuy.
Ests segura?
S.
Clyde, ella dijo que est bien. Qu? En serio? resopl mam.
Tu pap quiere saber si bien es cdigo de por favor vengan a casa, estoy
siendo retenida por maniticos hormonales. Una pausa. Y si dichos
maniticos hormonales estn escuchando, quiere que ellos sepan que cortara
las partes vitales de sus cuerpos y los ver sangrar en una muerte lenta y
tortuosa y luego enterrar dichas partes del cuerpo en diferentes continentes
en todo el mundo, por lo que nunca ser llevado a la justicia y se deleitar con 222
su desaparicin insoportable para el resto de su vida, porque tenan el descaro
de causar a su hija alguna molestia.
Sonre. Mam, pap no dijo eso.
Puede que haya improvisado la ltima parte. Pero l pregunt acerca
de los maniticos hormonales.
Eres una mujer sedienta de sangre.
No tienes ni idea.
Me eche a rer. Estoy bien, sin cdigo.
Mam suspir Est bien, pero no exageres. No vamos a llegar tarde.
Llmanos si nos necesitas. Te amo.
Yo tambin te amo. Colgu y plant las manos en mis caderas.
Pero si Tristan siquiera me mira de manera equivocada, sobre todo con esa
mierda purpura, voy a acabar con l.
Trato. Tristan golpe una mano sobre sus ojos.
Y Matthias se tiene que ir.
Est bien. Matthias reuni su parafernalia de costura.
No! dijeron el resto de los chicos al unsono.
S dije sorprendida de ser imitada por Matthias.
Espera dijo Ayden, l no saba que iba a pasar ms de lo que lo
hicimos, si lo hubiera hecho, habra cortado su propia cabeza tratando de
protegerte de eso.
Oh, por favor. Casi me atragant.
Lo digo en serio La mirada intensa de Ayden respald sus
palabras, l
Cllate! Matthias escupi las palabras con furia, pero el pnico
saturaba su mirada. Ella quiere que me vaya, me voy. Fin de la discusin.
Logan se apresur en bloquear a Matthias de escapar y dijo: No
puedes dejar esto as, mantente positivo. sa es la sobrevivencia uno-a-uno.
Evitar a Matthias dije, eso es supervivencia uno-a-uno.
Matthias dijo Ayden. Dile
De ninguna sangrienta manera.
Ayden le lanz una mirada exasperada. que lo sientes.
Matthias parpade. Oh, cierto. Durante varios momentos estudi la
creciente hierba. Cuando por fin levanto los ojos a los mos, estaban
desprovistos de emocin. Lo siento, yo no lo saba, nunca he tenido a Tristan
223
ponindote en estado de coma. Te doy mi palabra de que no va a volver a
suceder.
Me mord el labio con el peso de su sinceridad, lo cual era difcil,
porque no poda leer nada en su rostro. Era como si algo remotamente
humano se haba apagado. No triste, no feliz, no enojado. Solo nada.
Cmo puedo confiar en tu palabra?
Algo finalmente brillo en los ojos de Matthias, algo doloroso, pero se
haba ido en un instante. Tienes razn, no puedes. Se dio la vuelta y
empuj con el hombro a Logan.
Aurora implor Ayden.
Me qued mirando la parte trasera de Matthias, a ritmo acelerado, casi
huyendo.
Oye, Australia.
Se tens, detenindose sin volverse.
Puedes quedarte.
l me mir con esa expresin luchadora natural en serio, casi me pierdo
esos ojos helados y sin expresin. Yippie ki-yay.
Apret los dientes, si termino lamentando esto, al menos morira feliz,
sabiendo que mam disfrutara un viaje alrededor del mundo, con partes de su
cuerpo.
Pero tengo algunas condiciones.
Un msculo tembl en su mandbula. Lo que sea que digas.
43
Traducido SOS por Julieyrr
Corregido por Mel Markham

Quin juega croquet? Los Laheys juegan croquet.


224
Me hace sentir como de la realeza britnica de otro siglo. Fue la
excusa de mam. Tuve que admitir que el espectculo lleno de color se vea
bastante en contra de nuestra vibrante hierba verde.
Lo dije. Pap se alag a s mismo y utiliz un lamentable acento
britnico. Le apetece un juego, Lady Lahey? Entonces se inclin y bes la
mano de mam. Ella fingi estar aturdida, abrumada por sus atenciones. A
veces todos jugbamos hablando con acento britnico, o por lo menos nuestras
versiones tontas. Lo s. Somos idiotas.
Pero tambin lo eran estos chicos.
Logan lanza y pierde. Tramposo dijo.
Perdedor. Blake se ech a rer y luego se agach cuando el mazo de
Logan fue hacia su cabeza. Comenzaron el duelo, utilizando mazos como
espadas, y en realidad pareca competente.
Blake recibi un golpe cuando se detuvo para echar una ojeada al
paisaje. Ya sabes, algunas de estas plantas ni siquiera se supone que crezcan
en este clima.
Acostada sobre el trapo rojo cuadriculado en mi estmago lleno, con los
codos apoyados, la barbilla en las manos, le di una mirada dudosa. Qu
tienes con las flores?
Me encanta la Tierra Blake volvi al punto de partida con el mazo
extendido. Logan se movi de un tirn lejos de l, y todo lo que tiene para
ofrecer.
Empuje el pelo de mi cara. Mam tiene buena mano para las plantas.
Tiene ms que eso. Cul es su secreto?
Nadie lo sabe.
Increble.
En el campo de cincuenta metros de distancia lo s porque tena la
medida de los chicos Matthias mantuvo la cabeza baja y en silencio
continu cosiendo. Tena que permanecer donde pudiera verlo, pero a una
distancia segura, y nada gracioso.
El resto de nosotros comimos en las mantas, Ayden rellen mi plato
como si un poquito de espacio vaco en el fondo de l le diera va libre. Locas
historias de caza de demonios con lneas que incluyen: No me eches la culpa,
todos pensbamos que a los perros del infierno les gustaba la leche de hueso y
Oye, quin sabra que Cheez-Wiz hara explotar al gnomo? me hicieron
rer.
225
Cul era el nombre de esa misin? Operacin Comida de Queso
Kaboom? dije. Los chicos lucieron sus miradas en blanco. No nombran a
sus misiones?
La voz de Matthias vino a travs del patio. No. Eso sera estpido.
Oye le grit, te dije que trataras de mantener tu boca cerrada.
No, dijiste que no fuera mi habitual grosero e insultante yo. Estaba
simplemente constatando un hecho.
Sonre y le susurr: Deberan nombrar a las misiones.
No vamos a nombrar a las misiones respondi Australia sin
levantar la vista de su costura.
Tena audicin ninja?
Me gusta sonri Blake.
Tristn resopl. Lo haras.
Me frot las manos. Vamos a nombrar esta.
Esta no es una misin grit AustraliaEs solo un dolor en el cu
Pregntame si me importa lo que piensas. Cllate y sigue cosiendo.
Le hice seas a Blake para que se amontonaran. Despus de varios minutos
de intenso debate, lo logramos. En un tono vertiginoso anunci: Operacin
Demon Days, Hexy22 Knighs. Knights con una K.
Alguien gimi.
Matthias hizo una mueca. Definitivamente no. Es ridculo.
Es perfecto! Blake me levant para un giro rpido. Soy un
Caballero Maldito. Me encanta tenerla en el grupo.
No dijo Matthias. Ella no est no vamos a mantenerla.

22 Palabra compuesta entre Hex(maldito) y Sexy. Dando a entender un Maldito-Caballero-


Sexy.
Qu soy, un perro callejero?
Jayden neg con la cabeza. Hexy ni siquiera es una palabra.
Tristn frunci el ceo. Nos hace sonar como magos lanzando
hechizos.
No, amigo. Nos hace sonar sexys.
Nos hace parecer estpidos dijo Matthias.
Mientras Blake me recostaba sobre la manta a cuadros, resopl.
Bueno, gracias profesor de artes oscuras.
T no eres la chica inteligente? Cav realmente profundo por esa. 226
Antes de que pudiera contrarrestar la ocurrencia de l, Ayden produjo
un plato de postre. Con una sonrisa pcara colg una fresa baadas en
chocolate al lado de mis labios.
Aqu, seorita sper espa. Operacin Alimente su Cara est en
marcha.
Qu puedo decir? Soy fantica de los dulces y el caballero Hexy
llevndolas rpidamente sucumb al silencio, extremadamente llena de
felicidad.
Ayden y Tristn terminaron de limpiar. Jayden vagaba cerca de las
rosas murmurando, tocando su computadora. Esperaba que no fuera una
comunicacin alegre al Mandatum sobre cmo haba encontrado al Divinicus.
No poda creer su arrebato. Pero l haba mantenido la boca cerrada. Hasta
ahora. Y la combinacin de sol, comida, analgsicos y camaradera perezosa
me relaj mucho para preocuparme.
Blake coloc su mazo de croquet sobre sus hombros y colg los brazos a
los extremos. Todos lo sentimos. Tristn no haba causado ninguna cosa en
estado de coma antes, chick-a-dee23.
Qu se supona que ocurrira, Blake? Qu hace Tristn?
Sonri. Bonito pijama, por cierto. Yo preferira una bata ceida, pero
tenemos que empezar en alguna parte.
Agradable evasin de mi pregunta. La manta fue arrancada de
debajo de m y yo rod sobre mi espalda. Oye!
Ayden se puso sobre m, sonriendo, con la mano extendida. Ests
retrasando mi limpieza. Me arrastr y me llev al columpio-sof recubierto
de dos piezas. Y t has tenido suficiente sol.

23 Tipo de pjaro.
Antes de que pudiera relajarme en el movimiento de balanceo, Van
Helsing surgi de los rosales con un silbido para bloquear el descenso de
Matthias desde el porche trasero.
Cincuenta metros de espacio personal dije. Aceptaste.
Con las manos en los bolsillos, Matthias retrocedi. Van Helsing se
plant en el ltimo escaln, redujo el resplandor pegado a Matthias.
Despus de fotografiar al gato entrecerrando los ojos irritado, Matthias
se volvi hacia m. Creo que trataba de sonrer.
Ahora que ests fuera del coma, lo cual es bueno, sera til si pudieras
responder algunas preguntas 227

No.
Qu? Por una vez, Matthias pareca completamente sorprendido.
Yo tambin.
No repiti Jayden. El columpi se sacudi con un nuevo ritmo
mientras se deslizaba a mi lado. Se inclin, su pelo largo cayendo como una
cortina de conspiracin, bloqueando sus palabras de odos indiscretos y
lanzando aromas especiados hacia m. Yo me encargo de esto murmur.
Jayden, lo que
Matthias, ella no est en condiciones de responder preguntas. Los
analgsicos que toma han puesto en peligro su agudeza mental, por no hablar
del control de sus impulsos lo que explica el cuchillo lanzado a tu cabeza
entre otras cosas a pesar de que su destreza fsica debera haber disminuido,
por lo que es una anomala que voy a reflexionar ms tarde.
Tal vez deberamos reflexionar sobre ello ahora. Matthias frunci el
ceo.
Adems se apresur Jayden, su tez est ms plida que de
costumbre y los crculos oscuros debajo de los ojos indican su falta de sueo.
Su prdida de al menos cuatro libras denota una falta de nutricin adecuada.
Su ritmo cardiaco est acelerado, su presin arterial elevada. Adems,
cuestionarla solo agravar una situacin ya deficiente.
Lo cual empez por lanzar un cuchillo a mi cabeza!
Lo nico deficiente al respecto es que me perd!
Matthias y yo realizamos un concurso de miradas mientras Jayden
continuaba: Es evidente que todava no se ha recuperado del coma que,
accidente o no, causamos. Dale veinticuatro horas. Ver lo que puedo
averiguar, y va a estar con una mejor tranquilidad mental para comunicarse. Y
tal vez reconsideres tu posicin sobre el intercambio de informacin.
Matthias se cruz de brazos y frunci el ceo. Qu te pasa, amigo?
Ests siendo ms tonto de lo habitual. No estoy Estoy tratando de Mira,
cuanto antes tengamos respuestas
No. Ayden se acerc a mi lado. Tiene razn. Ella es un desastre y
lo estamos empeorando. No obtendremos nada til mientras est as.
Matthias desat una sonrisa helada. Ests cuestionando mi
autoridad?
Los msculos de la mandbula de Ayden estaban trabajando horas
extras. Solo sugera, fuertemente, que retrasemos las preguntas. Pero si tu
quieres empujar 228
La nariz de Matthias se ensanch. Sin respuestas, no podemos
protegerla como
Olvdalo lo interrump. Ya he terminado con ustedes hoy.
Maana regresar a la escuela. Puedo responder a algunas preguntas entonces,
pero solo si t me respondes primero a m. As que si tienes ganas de
compartir, bscame.
Debo de haber intimidado los demonios fuera de l o luca peor de lo
que pensaba porque despus de una larga mirada en mi direccin, Matthias
respir hondo y se volvi hacia los chicos.
Refuercen los escudos de la casa. Y alguien se queda aqu hasta que
su familia llegue. Jayden, investiga. Logan, Blake, ustedes se quedan con
Tristn. Quiero por lo menos un guardia toda la noche. Y Ayden, t la llevas a
la escuela. Australia se detuvo, sac algo azul del bolsillo de su chaqueta y
se aclar la garganta. Si no te importa, le podras dar esto a Selena? Trat de
terminarlo pronto, pero si no le gusta, podemos intentar otra cosa.
Arroj algo a Ayden, quien me lo ofreci a m. Solo poda mirar lo que
Ayden puso en mi mano, tanto la forma en que Selena haba tratado a
Matthias ese da frente a mi casa cuando yo rob tom prestado el coche
de Ayden.
Despertando del coma, todava me aferraba a Bubbles pero le faltaba un
ojo donde El Mundo de la Espera de los gul se lo haban arrancado. Ahora,
descansando en mi mano, Bubbles segua mirando con un solo ojo. Pero en el
orbe faltante, haba un parche de cachemir en el ojo de color rosa brillante en
forma de corazn, haba sido cuidadosamente cosido a mano. Una cinta rosada
estaba adjunta a cada lado, luego se envolva alrededor de la espalda y las
ataba un delicado arco.
Sin palabras, vi a Matthias dar grandes zancadas por la puerta lateral.
Jayden pas un dedo por el borde del parche de ojo de Bubbles. Buen
trabajo. Se qued mirando al espacio, dijo: Necesito la computadora de
Tristn. Luego se dirigi hacia el lado de la casa, trepando el roble y
desapareci por la ventana del segundo piso de Tristn.
Ayden se arrodill delante de m, inspeccionando a Bubbles y sonri.
Matthias es Ayden mir al cielo, buscando la palabra adecuada,
complicado. Sus ojos recorrieron mi rostro. Ests cansada. El viento
sopl. l sacudi los rizos de mi mejilla. Ya regreso. Su voz una caricia.
Cog su mano. Puedes irte. Mi familia va a estar en casa pronto y no
quiero parecer un zombi.
Demasiado tarde.
Gracioso le sonre, voy a tomar una ducha. 229

Quieres compaa?
Basta, Blake. Ayden se puso de pie y dio un revs en el pecho del
gran hombre.
Solo intento hacer mi deber de Hexy Knight. Qu te parece
compartir el viaje maana, nena? Puedes sentarte en mi regazo. Hago un gran
cinturn de seguridad.
Cllate, Blake dijimos al unsono Ayden y yo. La astuta mirada de
Blake salt entre nosotros pero no hizo ningn comentario.
Logan arregl su corbata. Te ves muy bien, Aurora. Blake, Tristn,
vamos a reforzar los escudos.
Bueno, mrate! Todo Sr. Hacindose Cargo dijo Blake siguiendo a
Logan fuera del patio. Es sexy. Ay!
Tristn merode el tiempo suficiente para murmurar: Lo siento. Y
se uni a ellos.
Ayden levant un dedo. Espera aqu. A medio camino de la casa se
dio la vuelta. Esta vez vas a esperar, verdad?
Me ech a rer y levant dos dedos. Promesa.
T no eras Boy Scout sonri y regres rpidamente de la casa con
mi edredn y almohada. El columpio cruji cuando l se sent y dej caer la
almohada en su regazo con una palmadita. Es hora de descansar.
Me opuse.
Voy a quitar tu mirada zombi. Hazlo por tu familia. Capt mi
mirada. La sostuvo. Calor tiendo mis mejillas. Confa en m. Tom mi
mano entre las suyas y la acarici con su pulgar lentamente hacia adelante y
hacia atrs a travs de mis nudillos. Al igual que yo deb haber confiado en
ti cuando me pediste que te llevara a la hoguera.
Culpo a mi estado de deterioro pero me qued mirando a esos sensuales
ojos marrones lquidos, y ced. Literalmente ca en su regazo.
Cuando me acomod, la cabeza en la almohada, el cuerpo tendido en el
columpio, extendi el edredn y me cubri.
Es siempre tan espeluznante? Ayden tena un ojo cauteloso sobre
Helsing quien estaba sentado en la hierba mirndonos, moviendo la cola con
desaprobacin. S, las colas pueden hacer eso.
No es del todo malo. Adems, le debo.
Por qu?
230
Tragu saliva. Helsing me encontr. En el callejn despus del
ataque. Se mantuvo maullando hasta que lleg la ayuda.
Ayden meti mi cabello detrs de mi oreja. Saba que me gustaba.
Empuj el columpio a un ritmo de arrullo, con una mano en mi cintura,
la otra acariciando mi cabello hasta que me qued dormida. Lo cual tard
aproximadamente tres segundos.

***

Tenemos varias invitaciones para cenar. Incluso una de los padres de


tu novio.
Mam suspir cuando Oron pate el gol de su curso. Gritaba de
alegra.
Ayden se haba ido cuando me despert despus de haber dejado llegar
a mi familia. Oh, s, ellos pensaron que era tan lindo que me meciera mientras
dorma.
Lo s. Estoy bromeando, pero parece agradable. Y comiste! Son mis
hroes.
Los babeaste.
Lucian, suficiente advirti mam.
Toda una piscina de baba.
Cllate. Sonri mam. Si se enteran de que babea podran
rescindir la oferta para el club de campo. Muy engreda.
Podra ser dijo pap, le faltaba un tiro porque, bueno, l era
malsimo. Sabes cunto cuesta ese lugar para unirse? Pap hizo girar su
mazo con una sola mano. Le golpe en la parte superior de la cabeza. Un
verdadero hombre del renacimiento brillante medico e interludio
humorstico.
A cuestas con Lucian, quien la dej pretender que jugaba polo, Selena
toc el baile de Luna, cantando una nueva cancin sobre piscinas llenas de
baba, y aferrndose a Bubbles. Haba gritado de alegra cuando present el
ornitorrinco de un solo ojo divirtindose con su descarado parche pirata,
Selena solo se decepcion de que su nuevo mejor amigo, Matty s, no
estoy bromeando no estaba todava alrededor.
Podra dejarlos? No. Puedo hacer algo para mantenerlos a salvo? Por
supuesto. Eran posibles ambas cosas? Probablemente no. Pero tena que
231
intentarlo.
44
Traducido por lunnanotte
Corregido por CrisCras

Dando vueltas y vueltas toda la noche, me senta como si nunca


232
estuviera completamente dormida o despierta. Demonios invadan mi
subconsciente. Garras cortantes. Sangre. Violencia. Mi nico respiro de las
imgenes horripilantes estaba siendo ahuyentado por los cazadores que
trataban de raptarme con el fin de salvar el mundo.
Otra noche estelar.
Durante mi rutina de la maana, el espejo confirmo las ojeras
bordeando todava mis ojos.
El maquillaje ayud y mi cabello recin lavado se vea bien liso,
voluminosos rizos brillaban con reflejos rojos, pero en general me vea como
un extra en una pelcula de zombis.
Qu ests haciendo aqu dentro? Luna entr mientras me pona de
pie sobre la bscula en el bao de mis padres.
Sabas que perd dos kilos?
Esperemos que no sean de tus pechos.
Gracias.
Solo estoy diciendo que tu nuevo novio caliente podra dejarte.
l no es
Luna hizo un gesto con la mano. Lo que sea. El chico en cuyo regazo
estabas babeando ayer. Amaba a mi familia. En serio. Lo haca. l est
aqu, por cierto. Ella se sali pasendose de la habitacin. Y te trajo otro
cant la ltima palabra reggaaalo.
En la cocina, las sonrisas tontas de mam y pap me impulsaron a
preguntar: Qu est pasando?
No puedes conservarlo dijo mam.
Pero puedes
Clyde, deja que se lo diga l.
Decirme qu?
Me empujaron hacia la puerta del garaje y pap la abri con un ademn
ostentoso.
Haba escuchado el gutural motor e imaginado que era el auto de
Ayden.
Estaba equivocada.
Tropezando al bajar los escalones, me di cuenta de que el coche de
Ayden haba sido un modelo pin-up24 de grease monkey25, pero este nuevo era
completamente indecente.
233
Elegantes lneas suaves, a poca distancia del suelo, superficie brillante
de color azul marino.
Ronrone por una grieta en la autopista y un viaje a travs de los Alpes.
Lucian y Luna ya estaban rondando a su presa automovilstica. Risitas
ahogadas de mam cuando la puerta se cerr detrs de m.
Ayden se acercaba, y con aire despreocupado me lanz las llaves. Las
atrap con facilidad. No, se me cayeron. Est bien, tcnicamente no las deje
caer. Simplemente me encog dolor cuando me golpearon en el hombro y
luego las vi caer. Mencione que no dorm bien? Ayden recogi las llaves,
tom mi mueca, las puso en mi mano y cerr mis dedos.
Qu ests haciendo? dije.
Se encogi de hombros y se volvi para estar hombro con hombro
conmigo, una sonrisa irnica bailando en sus labios. Pens que te gustara
conducir.
Hice el ruido de una especie de risa extraa, en algn lugar entre un
resoplido y gorgoteo hmedo. Oh, de acuerdo. Muy divertido, ha ha, pero
no. Le tend las llaves.
l ignor el gesto. Puedes quedrtelas.
Mi ceo se frunci. No voy a quedrmelas.
Por qu no? Es tu auto.
Dej caer las llaves. Sus brillantes ojos color caf permanecieron sobre
m mientras las recuperaba, de nuevo, disfrutando de mis sonidos

24Estilo esttico que comenz en la dcada de los aos veinte en EEUU y muy relacionado con
la Primera Guerra Mundial.
25Empresa que se dedica a prestar servicios de mantenimiento para automviles, como cambio
de aceit, caja de transferencia, etc.
estrangulados. Con su sonrisa hacindose an ms grande, Ayden golpe el
metal tintineante de nuevo contra mi mano.
Oh, vamos. Me las arregl para conjugar silabas. Deja de
bromear.
l neg con su cabeza. No es broma. Mis viejos lo consiguieron para ti
como un agradecimiento por salvar a Jocelyn.
Mir fijamente el auto. Lo mir fijamente a l. Oh vamos. Creo
que ya dije eso.
l levanto dos dedos. Palabra de Scout.
234
Sonre con suficiencia. Mir hacia las llaves. Mir hacia el auto. Vaya.
Respir. No ests bromeando?
No estoy bromeando.
Vaya. Mi uso de la repeticin era impresionante. Pero no puedo
aceptarlo.
Suspir con genuino pesar y puse las llaves en su mano.
Lo s. Sus hombros se alzaron y cayeron. Cuando mis viejos les
hablaron a tus padres sobre ello ayer, ellos dijeron lo mismo.
Bueno, ellos tienen razn. Los dos nos quedamos mirando el auto
. Es demasiado. Esperaba no estar babeando.
Otra vez.
l asinti. Mis padres tienden a pasarse de la raya.
Yo dira que s.
Pero t salvaste a su hija.
Asent con la cabeza. As que ellos simplemente me dieron un auto?
Un Maserati.
Un coche muy bonito.
Ayden extendi sus manos. Su nica hija.
Cierto. Suspir. Otra vez. No sera justo.
No puedes aceptarlo.
No puedo.
Una sonrisa astuta. Pero podras conducirlo. Est totalmente
asegurado y aadi Ayden en un susurro tus padres dijeron que estaba
bien.
Le dediqu una mirada de soslayo. Bueno, en ese caso
Ayden me lanz las llaves.
Las atrap a medio vuelo. No es broma.

235
45
Traducido por Janusnelly
Corregido por jess_tom

Nuestra llegada a la escuela caus una gran variedad de rumores, desde 236
aprobacin hasta envidia, haciendo que el da de Luna y Lucian fuera un xito
antes de que empezara. Ayden se ri de mi expresin de pnico cuando le
devolv las llaves.
Fue divertido mientras dur murmur. Gracias, y lo siento por
robar tu coche. Bien, mejor dicho, por tomarlo prestado.
Ayden puso su brazo alrededor de mis hombros cuando nos dirigamos
a la escuela. Fuera del aula, la multitud nos empuj quedando nuestros rostros
muy cerca Te veo ms tarde. Y por un momento nuestros labios se
rozaron. Sent el calor de su cuerpo y su respiracin en mi piel, y justo en el
ltimo segundo riz uno de mis rulos con su mano y se alej, como si fuera su
mascota preferida.
Me qued sin aliento y algo confundida, e incluso por un momento
olvid todos esos peligros demonacos, me qued tan abrumada y tan
insegura Estaba babeando?
Termin en la enfermera despus de dormirme en el segundo periodo.
La enfermera estuvo de acuerdo en no llamar a mis padres si yo me quedaba
en reposo y bajo su supervisin. Claramente que no quera correr ningn
riesgo con la hija del Dr.Lahey y la herona que salv a la nica chica de Ishida,
quien, por cierto, Ayden mencion que no haba vuelto a la escuela.
Probablemente lleg a recuperarse en su hbitat natural. En algn lugar
extico muy lejos, descansando en una playa tropical bebiendo cocktails
comprados por Hunky, chicos con poca ropa que frotan su espalda con
bronceador y escuchando atentamente todo lo que diga mientras que yo,
despierto de un coma, y bam!, vuelvo a la escuela con un milln de deberes
por hacer, y sin tener a mi alrededor a algn que otro chico de playa. Excepto
por Ayden, que sera un buen chico de playa. No te emociones tanto no es
ms que un novio imaginario.
Ests bien? pregunt la enfermera.
Estoy bien.
Ests suspirando y haciendo ruidos raros.
Lo siento. Contener el festn de lstima no era fcil. La duda estuvo
en m todo el da. Esperaba hablar con Gloria, pero no apareci. Y, no, no
intent rozar la pluma, pero por si acaso la tena en mi bolsillo.
Quera hablar con ella porque pareca que era la nica que no me
manipulara, pero por el contrario, tambin poda ser una maestra de la
manipulacin, manipulndome en manipularme para pedirle ayuda, es decir
Guay!, busqu y no era una persona ca justo en su trampa. Lo tienes?
Me alegro de que alguien lo hiciera. Mi cerebro se senta como un pur de
patatas.
237
Jayden les haba dicho la idea Divinicus? Qu me lo cargu? Cunto
tardaran en mandarme al Mandatum? Me haran dao? Qu escondan?
Cules eran sus poderes? Y los mos? Cunto tiempo estara a salvo mi
familia?... Quera respuestas, pero me mentiran o me diran la verdad?
Y por si fuera poco, sin visiones. Fiskick, el demonio con el nombre ms
estpido, y Echo era actualmente DEA26, pero sin duda se esconda en algn
lugar oscuro esperando su prxima oportunidad. La vida era un asco.

***

Al fin del da, la enfermera dej que me fuera pronto. Los pasillos se
encontraban claros y silenciosos. Quera estar afuera antes de que la campana
sonara, y salieran un montn de cuerpos a toda velocidad como lemmings,
llenando los espacios abiertos, y a la vez, mi cordura. Me deshice del montn
de libros que llevaba en mi mochila por culpa del trabajo que deba recuperar.
Las voces que oa cerca de la esquina no llamaban mi atencin, hasta que
escuch mi nombre. Entonces, acercndome apoyada en la fila de taquillas,
llegu hasta la conversacin, y escuch: Mejor mantenerla confinada hasta
que sepamos del cierto qu ocurre. La voz de Matthias sonaba tensa.
No le va a gustar eso dijo Ayden.
Tiene razn. Jayden estuvo de acuerdo. Creo que con Ayden.
Nadie. La voz de Australia tembl y le cost un segundo calmar su
tono. A nadie debera importarle si le gusta o no. Est en peligro y nosotros
no la podemos proteger si est por ah corriendo. No confiemos en que se
quedar en casa. Ha demostrado que va a guardar secretos, que miente, y se
puso a s misma en situaciones peligrosas, y tal vez no sobreviva la prxima

26
Desaparecido en accin.
vez. Todo esto es por su propio bien. Es seguro que los demonios atacaran de
nuevo, y para entonces no tendr tanta suerte.
Bien pensado.
Claro que s, Jayden La voz de Ayden rebosaba sarcasmo. Pero
tenemos el pequeo problema de conseguir que est de acuerdo.
Matthias hizo un ruido que transmita desprecio. No tiene por qu
estarlo. Nos la llevamos por un tiempo. De hecho ya hice los arreglos
necesarios para sacarla de la ciudad. Tenemos varios lugares seguros donde
llevarla, aunque cunto ms lejos est mejor. La oficina de mi padre puede
tranquilizar todo cuando esto termine, de mientras estar a salvo y fuera del 238
camino mientras cazamos a esos tipos.
Alguien suspir: Bien. Fue Ayden
Voy a recogerla y tenerla preparada. Jayden, ve a buscar algo de su
ropa. Este gru de acuerdo.
De repente algo zumb y una de las hadas chill:
Se ha ido!
Qu?
No est en la enfermera Se detuvo. Oh, no me miris as. Me
fui por un segundo y
Dnde est? dijo Ayden con fastidio.
Pasaba por el pasillo lo ms rpido y silencioso posible. Llegu hasta mi
taquilla y comenc a golpear los libros justo a tiempo para ver a tres chicos
dando la vuelta a la esquina. Mantuve mi mirada al frente. Ayden hizo un
rpido movimiento y se dirigi hacia m.
Necesitas ayuda?
No. Si Jayden estuviera aqu, mi ritmo cardiaco me delatara.
Se apoy en el casillero cruzando las manos en su pecho Su amplio
pecho firme y llen sus labios con una perezosa sonrisa Unos labios tan
sensuales... Labios que quera besar, y que inexplicablemente quera seguir
hacindolo a pesar del hecho de que ste guaperas planeaba secuestrarme y
mandarme a algn lugar seguro, vergonzoso. Pero quin sabe qu armas de
seduccin puede albergar un idiota despiadado.
Cerr mi taquilla.
Tengo que ir al servicio.
Puedo esperar.
Claro que puedes.
Sus ojos me acecharon mientras nuestros pasos retumbaban por el
pasillo. Necesitaba ayuda, un plan, ms tiempo. Necesitaba a Gloria. Mantuve
mi vista fija al frente, sin mediar palabra. Cuando llegu al bao, Ayden
bloque mi camino mientras abra la puerta. El interior pareca vaco, pero
para estar ms seguro, asom la cabeza para revisar, teniendo la decencia de
parecer un poco avergonzado por lo que haca.
Todo limpio. Vamos. Se movi para seguirme.
Me volv y puse una mano en su pecho. Slo dobles cromosomas
pueden entrar. Es una regla. Como los vampiros. Cog el borde de la puerta
y la empuj contra l. Nada.
239
Su agarre trat de diseccionar mis intenciones, y me sonroj.
Por favor.
Bien. Se lami los labios. Voy a aguantar tus cosas.
Sujet mi mochila lejos de su alcance. No, yo la tengo. Pero gracias,
estar afuera en un minuto.
Le di una sonrisa tranquilizadora pero con toda esta tensin
probablemente me vea como si me hubiera comido un insecto. As que un
golpe con el cierre de la puerta produjo el mismo resultado, o falta de uno.
Frunci el ceo. Sospecha? Preocupacin? Ests bien?
Aparte del hecho de que ests planeando abducirme? Oh, estoy
excelente. Me encog de hombros y volv al cuarto de bao.
Algo de privacidad no estara nada mal.
Sus ojos se deslizaron por el bao, y entonces en silencio dio un paso
hacia atrs. Su mirada sostuvo la ma hasta que la puerta se cerr y la conexin
se rompi.
Una profunda respiracin sacudi mis pulmones, un problema resuelto.
Corr hacia el cubo de basura que se encontraba debajo una alta ventana que
no se vea desde la puerta, por lo que si mi autoproclamado guardia de
seguridad se asomaba, no podra verme.
Puse un pie en el cubo de basura y mis manos en el muro para
estabilizarme. A la de tres me alc hacia arriba, abr la ventana, y unos
segundos despus, mi mochila golpe contra la hierba. En el exterior los
jardines se extendan hacia el bosque, libre de miradas indiscretas.
Con mis manos en el umbral, me prepar para impulsarme.
Aurora? Ests bien?
Casi me caigo del cubo de basura. Este hombre era increble.
Por dios, Ayden. Inyect mi voz con indignacin.
Slo comprobaba.
Bueno, pues no lo hagas.
Todo bien?
La puerta chirri.
Todo, excepto por el hecho de que me ests hablando. Esto no es lo
suficientemente humillante todava. Mantn la puerta cerrada y cllate por
favor. No voy a responderte de todos modos De acuerdo?
Est bien. 240
La puerta chirri y se cerr.
Aurora?
Qu? Podra ser ms exasperante?
Pens que habas dicho que no ibas a responderme.
S, efectivamente lo era, me lanc hacia fuera.
46
Traducido por aa.tesares
Corregido por Amy Ivashkov

Impresionada con mi aterrizaje suave, puse una sonrisa de satisfaccin 241


mientras alejaba mi cabello de mis ojos y me encontr cara a cara con el hada
roja. El hada de Ayden. La espa de Ayden.
Pisote. Oh, vamos! Golpe fuertemente.Vete.
Con la cara sesgada con horror, me esquiv con facilidad,
desapareciendo y reapareciendo en nubes de polvo rojo frambuesa. Me
puedes ver!
Por desgracia.
Me lanz una mirada asesina.
Le lanc la misma mirada, continuando el alto nivel de madurez que
comenz con mi impresionante pisoteo.
Ella sac la lengua.
Se la saqu de vuelta.
Respir hondo y entrecerr los ojos. Eres una chica muy grosera.
Me quit el polvo de mis pantalones. Eres un hada muy grosera.
Inhal bruscamente de nuevo. No soy un hada.
Te ves como un hada. Ella brillaba a la luz del sol y sus delicadas
alas brillaban como si fueran hiladas a partir de hebras de seda iridiscente.
Ola a canela.
La no hada se cruz de brazos y levant la barbilla. No me veo como
un hada.
Si lo haces.
Nunca has visto ningn hada.
Oh, he visto un montn de hadas.
No lo has hecho.
Si lo he hecho. Esto se est poniendo ridculo, pero al menos le
impeda informar a Ayden. Si no eres un hada, qu eres?
Su pequeo cuerpecito se hinch con prepotencia. Su tono era
sarcstico. No es asunto tuyo.
Pequea imbcil desagradable.
Se detuvo flotando delante de m. Qu?
Me has odo. Ahora vete y no vuelvas.
Reanud sus zigzags areos. No recibo rdenes de ti.
Es mejor que tomes rdenes de m. 242
O qu? dijo, su tono aburrido.
Puse las manos en mis caderas y convoqu mi ms repugnante
estrabismo. O te herir. Est bien, un poco dramtico, pero me estaba
irritando demasiado.
Su risa histrica golpe mis tmpanos. Me herirs? Crees que me
puedes herir? Por lo menos sabes lo que eso significa?
Me encog de hombros. Qu crees que significa? Pens que lo
haba hecho bien.
Nada. Se ri. Absolutamente nada porque no me podras herir
incluso si supieras lo que significaba.
En serio? Hace un minuto no pensaste que poda verte. Cmo
sabes lo que puedo o no puedo hacer?
Eso la calm.
Confa en m, si puedo verte, puedo herirte. No crea que pudiera,
pero la haba atrapado con la guardia baja y quera conservar la ventaja. Se
qued completamente quieta, aunque slo por una fraccin de segundo.
Vol alrededor de mi cabeza, el aroma de canela se senta ms fuerte.
Puede ser que te deje en paz, si te quedas lejos de mi chico.
Tu chico? Qu eres, su madre?
Por supuesto que no, soy su n Se detuvo y agit un dedo. Oh,
eres buena, pero no lo suficiente. Y ciertamente no eres lo suficientemente
buena para mi guapo, dulce y adorable Ayden. Voy a ir a decirle que te ests
escapando por la ventana.
La dej circular a unos metros de distancia y luego dije: Bien.
Par en seco y mir por encima del hombro. Bien? Pens que
estabas tratando de alejarte de l?
Lo estaba, pero me hiciste cambiar de opinin. Quiero decir, l es
muy lindo. Revolote hacia atrs. El zumbido de sus alas se intensific.
Deberamos salir en una cita.
Oh, no.
Sonre. Oh, s. Un cita real. No ms fingir. Nos tomamos de la mano.
Y nos abrazamos.
No, no, no. Comenz a zumbar como una mujer loca. Sin citas,
sin manos, ni abrazos, absolutamente no
Y vamos a terminar la noche con un gran... jugoso... beso. Mi
cabello se alborot cuando pas volando y atrap un mechn con sus alas. 243
Ow. A menos que ests de acuerdo que nunca nos encontramos.
Se paro frente a m y me mir. Est bien. Asinti. Te voy a dar
una ventaja inicial. No puedo mantenerlo lejos para siempre. Revoloteaba
lejos pero se acerc de nuevo en frente de mi cara. No querra besarte todos
modos. Y se fue.

***

Me escond, y luego me fusion dentro la multitud de nios que se


dirigan a los autobuses, mi cabello estaba desordenado debajo de un gorro
robado. El hospital era mi santuario ms seguro porque era pblico y ninguna
cantidad de suavizar las cosas por la oficina del sheriff jams convencera a
pap de dejar que me lleven. Encontr el autobs correcto, slo me relaj
cuando pas las puertas.
El alivio no dur mucho. Un chirrido de neumticos. Un spero aroma
a goma quemada. El Maserati navego mas all, derrap en un giro a la derecha
y casi choc con otro autobs, obligndolo a detenerse. Ayden, seguido de
Tristn, salt y corri hacia el autobs, golpeando la puerta. Mir el nmero.
Era mi autobs regular.
Sin saber cuntos Chicos Malditos fueron a la caza y el nmero de
buses que estaban dispuestos a detener, camin hacia la parte delantera y sal
en la siguiente parada. Con las direcciones de algunos nios, pronto estaba de
camino al hospital del centro, merodeando en las calles laterales.
La acera estaba vaca cuando la visin golpe. Mi mente construy un
tnel y me llev a un lugar desierto en un lago lleno de niebla, estaba el
Kalifera en la playa sacudindose la humedad, era una imagen tan vvida que
me estremec de la bruma. Pate el suelo y levant su goteante hocico en alto.
Los cuatro ojos amarillos se clavaron en los mos.
Me vio. Lo sent. Se conect con mi cerebro, mi psique, lo que sea. Sent
su presencia entrar en la ma y deslizarse como un veneno infectando cada
rincn de mi ser. Ninguno de los demonios en mis visiones me haba visto o
nos habamos conectado de alguna manera.
Presa del pnico, me obligu a poner distancia y corr de nuevo dentro
de mi cuerpo. Me ca en el edificio ms cercano y golpe mi pecho para
reiniciar la respiracin. Un grito triunfal hizo eco en la distancia y sent con
cierto pavor porque el Kalifera saba dnde estaba.
Y ahora, me estaba siguiendo.

244
47
Traducido por Joss
Corregido por Merryhope

Al igual que una lengua hmeda en un glaciar, yo haba congelado el


245
edificio. Mientras otro rugido de Kalifera, ms cerca esta vez, me llev a hacer
mi movimiento ninja favorito.
Correr.
Hasta que mis pulmones ardan tan calientes con cada exhalacin, que
deberan ser tiros de llamas. Me met en un callejn para un respiro y me
escabull detrs de un contenedor de basura, acurrucada al lado de la suciedad
y el hedor que apenas registraba despus del viaje del mundo de espera.
Mis dedos hurgaron la pluma de mi bolsillo.
Gloria, Gloria, Gloria. Cantaba, apretando la pluma en mis
apretados puos contra mi frente, pero cuando abr los ojos, ninguna mujer de
alas blancas y cabello color primario estaba cantando y bailando en las calles.
Mi piel picaba como si tuviera mil hormigas por encima. Esa sensacin,
y un cosquilleo en mi cabeza, haban estado volviendo cada vez desde mi
conexin con Kalifera. Me mec con las manos sobres mis odos y mentalmente
la rechac. La invasin paso como lo haba hecho antes, pero sacar su presencia
result ms difcil a medida que me senta ms fsica y emocionalmente
agotada.
Quera colapsar, dejarme ser loca. Despus de todo lo que haba pasado,
me lo mereca, no? Pero no poda hacerle eso a mi familia y maldije al
espritu indomable de Lahey que me mantuvo cuerda y en lucha.
Desde cundo dejas que algo como eso te detenga?
Mi aliento se qued atrapado. Mi cabeza se volvi bruscamente,
golpeando contra el hormign. Un motor retumb, y luego paro.
Ya basta, Tristan. O decir a Ayden. Era el bao de mujeres. Pearl
la echaba de menos tambin.
Slo estoy diciendo
Y ya has dicho lo suficiente. Mantn tus ojos abiertos. Jayden dijo
basada en la ubicacin de la mochila y los movimientos del demonio que
deben venir por aqu en cualquier momento. Probablemente, en direccin al
hospital.
Cog un trozo de espejo roto y lo asom por el borde del contenedor y lo
utilic para ver a Ayden en el Maserati aparcado a pocos metros de distancia,
en el callejn. No poda tomar un descanso.
Ayden golpe sus manos sobre el volante. Hemos perdido demasiado
tiempo. Debera haber sabido que no estara en ese autobs. Por qu iba a
correr? Pens
Reljate. Vas a derretir el volante. Tenemos a alguien vigilando su
casa, el hospital, la tienda de flores. La encontraremos. 246
Ayden agarr el volante, se sacudi un par de veces, lo golpe cuando
lo solt, entonces se dej caer en su asiento con un rugido. Arrrgh! Estaba
tan enojado. Deb haber arruinado su asalto. Y ellos bloquearon todas mis
salidas. A dnde puedo ir ahora?
Qu piensas que es? pregunt Tristn en el silencio tenso, su
cabeza giro para explorar la zona. Ve cambiar nuestros ojos. Ve demonios
que la quieren muerta. No puedo ensuciar su mente. Bueno, puedo, pero
Pero casi me mata.
Qu? La cabeza de Ayden regreso hacia su amigo. Ella no es una
que, Tristn.
La voz de Tristn se levant. Qu te pasa? No quise decir eso y lo
sabes. Yo era el que quera mantenerla alejada de nosotros, recuerdas? Fue tu
brillante idea de acercarse.
Para mantenerla a salvo gru Ayden.
S, eso es lo que dije y t dijiste
Est bien, lo entiendo. Las manos de Ayden subieron. Tenas
razn. Es una persona.
S, lo es, y t dijiste: Hay algo entre ustedes dos que debamos conocer?
Te dije que estaba equivocado.
No tienes razn para hacer una pregunta as porque los sentimientos
personales afectan nuestro juicio.
Dmelo a m. Me escabull hasta un contenedor de basura que haca que
los calcetines de Lucian olieran mejor. Y Gloria. Dnde estaba?
No me gusta, pero tenas razn, as que ahora me estoy preguntando.
Ayden, hay algo entre ustedes dos que debamos conocer?
No dijo Ayden, rpido, a la defensiva.
Mi pecho se fue bajo cero.
Saba que nuestra relacin era un montaje, pero a veces... a veces se
senta real. O como podra ser.
Yo solo, yo La mano de Ayden pas por su pelo. Deja las
preguntas estpidas. No es el momento. Tenemos que encontrarla. Ella est
por encima de su cabeza. Cmo puede ser tan estpida? No nos deja hacer
bien nuestro trabajo. En caso que el
Durante su discusin, un rugido demonaco envi picazn a mi piel.
Est cada vez ms cerca dijo Tristn.
247
Ayden asinti.
As que vamos a seguirlo.
No replic Ayden. Ella es nuestra prioridad.
Lo s, pero est tras ella, as que Tristn levanto una mano,
encontraremos al demonio levant la otra mano, encontrmonos a Aurora.
Podra funcionar.
El picor se intensific. Garras invisibles me rozaron la nuca, tirando
cada nervio a una atencin dolorosa. Otro grito de hambre envi piquetes a
perforar mi cerebro. Luces destrozaron mi visin. No poda respirar. Me ech
fuera del espacio asfixiante cuando el motor rugi a la vida y aceler el coche
hacia adelante.
Con una maldicin violenta, Ayden pis el freno, pero no antes de que
el Maserati embistiera mi cadera. Me lanz en el aire y rod rpidamente por
la parte frontal.
O podras golpearla con el coche dijo Tristn. Realmente suave.
48
Traducido por Vericity
Corregido por kukyalujas

Ests bromeando. Me golpearon con un auto? Espera, me golpearon


248
con mi auto. Mejor que no tenga una abolladura.
Para el momento en que rod lejos y coje en el callejn, los chicos
estaban afuera y gritando mi nombre. Los enfrent y retroced, mirando sobre
mi hombro, sintiendo que la Kalifera estaba cerca.
Aurora, espera. Ayden extendi su brazo. Espera
Me golpeaste con un auto. Son un poco histrica. Bien, tal vez muy
histrica.
Alarg las manos. T chocaste conmigo.
Tristn le dio una mirada plana. De verdad, amigo? No es el mejor
enfoque.
Tienes razn... vale. Ayden levant ambas manos en rendicin.
Lo siento. No quera. Slo que saliste de repente de ningn lugar. De... Mir
sobre su hombro. Cuando se volvi sus ojos brillaban con reflejos ambarinos
. Te estabas escondiendo detrs del contenedor?! Ests loca o slo suicida?
No puedo creerlo! Slo... se movi al auto, sube antes que consigas que
nos maten.
Cerca, la Kalifera intent cortar a travs de mi cerebro.
Tristn se qued muy quieto, su mirada en m. Ayden sise
Tristn, si no te tranquilizas, esta operacin se ir en ruinas, y de verdad, no
ests ayudando. Qu est mal contigo?
No lo s! Los brazos de Ayden se agitaron en movimientos
frustrados. Es que... ella... Seal el contenedor. Ella estaba justo
detrs... Cerr los ojos. Me est volviendo loco. Junt las manos y tom
algunos profundos respiros. Cuando abri los ojos eran slo de un clido
chocolate disminuyendo mi resolucin. Aurora, lo prometo. Te
protegeremos. Confa en nosotros. Confa en m.
Quera hacerlo. Estudi su cara, los ngulos que curvaban en una piel
suave y hermosa que haca derretir corazones, piel que esperaba mi toque, sus
ojos rogando. Asimil todo y ansi confiar en l, correr en sus brazos. Me
perdera en su tierno toque, le creera la promesa de que todo estara bien,
correra mis dedos a travs de su pelo, y suspirara cuando sus labios bajaran
a...
Aurora? Ahora. Necesitas subir al auto ahora. Te llevaremos a un
lugar seguro donde nunca tendrs que preocuparte de los demonios otra vez.
Mentalmente me desat del abrazo pasional. Era mucho ms agradable
que la Kalifera rastrillando en mi cabeza, pero tena que destruir la fantasa y
conseguir control sobre mis emociones.
Protegerme? dije, encontrando una fra claridad. Raptndome? 249
Envindome Dios sabe dnde? Segu retrocediendo, negando con la
cabeza. S lo que ests planeando. No dejar que me lleves. Qudate lejos.
Ambos. Todos! Esta parte final estaba dirigida a la pequea muchedumbre
reunida al final del callejn. Estaba sin duda histrica ahora, rociada con
paranoia.
Tristn mir a Ayden. De qu est hablando ella?
No tengo idea. Neg con la cabeza a la expresin dubitativa de
Tristn. Es verdad!
Tristn alej el cabello de su frente. Matthias? l quera llevarla a
algn lado? Hacer algo con ella?
No, lo juro! la confusin enfadada de Ayden cambi lentamente a
una comprensin horrible. Oh, no. Su mano pas sobre su cara.
Qu?
Ayden me dio una mirada de ruego. No entiendes.
Qu es lo que ella...?
Oye! grit alguien de la muchedumbre. Todo est bien?
Bien dije, no querindolos alrededor cuando la Kalifera llegara.
Que podra ser en cualquier minuto.
Ayden dijo Tristn, nervioso.
Lo s. Hazlo. Ayden se volvi hacia m. Aurora, no tenemos
tiempo. Tendrs que confiar en m para hacer lo que es mejor. Aurora. me
llam otra vez pero yo estaba mirando a Tristn.
Mirando sus ojos.
Tristn. Mi demanda aguda llev su mirada a la ma. Los crculos
purpura se expandieron sobre sus pupilas. Anticipando el dolor en mi cabeza
casi ni siquiera me encog cuando invadi. Estaba, de todos modos, mezclado
con los ataques del Kalifera.
Lgrimas brotaron. Un hoyo se abri en mi estmago.
No. Sacud la cabeza y los mir a ambos, sin molestarme en
esconder mi dolor. La escena se enturbi mientras las lgrimas bajaban sobre
mi cara. Cerr mi mandbula para detener el temblor y retroced, ganando
velocidad a cada paso. Necesitaba salir. Antes de desmayarme o terminar
raptada o arrodillada profundamente en los cadveres del Mundo de la
Espera.
Aurora, espera. Ayden tom un paso en mi direccin. No seas
idiota! Empez a correr pero la llegada del Kalifera lo detuvo. Patin a la
vista al final del callejn, golpeando autos, encendiendo alarmas, aplastando
250
personas con sus enormes garras, despreocupado de sus gritos.
Ayden dijo algo pero el caos lo ahog. Luego aleg su mirada torturada
de la ma, as que l y Tristn entraron en la pelea.
Me fui al otro lado, golpeada por un estallido de aire caliente,
tropezando en la esquina. Una mirada alrededor del edificio me dej
embobada. Tristn apresuraba a la gente a salir del camino mientras Ayden,
con lo que tenan que ser lanzadores de fuego en cada mano, golpeaba al
Kalifera con brillantes arcos de fuego enfurecido. Cerr mi mandbula, limpi
mi cara empapada y despegu antes que mi cabeza explotase. El dolor
disminuy mientras mis pies me llevaban y corr hacia el nico refugio que me
quedaba.
49
Traducido por Vani
Corregido por Vanessa VR

Resoll por las escaleras, me haba sorprendido la fuerza suficiente que


tuve para levantar las puertas abiertas de Santa Rita. A medida que se cerraron 251
con un golpe sordo, me derrumb.
Si bien el gris pizarra quem framente contra mi mejilla febril, me
sentira ms segura lejos de la entrada. Me arrastr hacia arriba y cojeando por
el pasillo central, que pareca una interminable extensin, me acost en el
primer banco.
Recostada sobre mi espalda, tena una vista impresionante. Las
vidrieras relucan un arco iris de manchas sobre el granito, el mrmol y la
madera como la luz del sol silenciada a travs de los ventanales. Tallas con
adornos engalanaban las paredes. Formas celestes pintadas corran por el
techo abovedado embalndome como una tumba. Magnfico con suave
elegancia.
Hasta las puertas colosales se abrieron como si fueran palillos.
Me disparo hacia arriba. Se comprimi mi estmago.
Los msculos retorcindose como un trilln de serpientes anidadas bajo
su piel gruesa y moteada, la Kalifera criada.
Cmo est en el interior de la iglesia? Tierra santa?
Mi cuerpo se movi antes de que mi cerebro diera la orden y corr
escaleras arriba para agacharme detrs del gran altar de mrmol. Con
respiracin entrecortada, me deslic hasta la esquina y aventur un vistazo.
Todava estaba en la parte delantera, pero en la iglesia. Demasiado para mi
santuario.
Trat de recuperar el aliento, pero entre la adrenalina y el cansancio y
tratar de sofocar la necesidad de las nuseas contra el hedor de la carne
quemada que emana de la Kalifera, era una batalla perdida. Me asom de
nuevo. Manchas de negro donde la carne chamuscada de papel rizado me hizo
pensar en un dlmata demonaco. Ayden encaj varios golpes. Pero no los
suficientes.
Sorbi por la nariz y pate el suelo. El demonio curv hacia atrs su
labio superior oliendo algo repulsivo, parpadeando el rompecabezas
puntiagudo de dientes. Su pierna de atrs golpe un banco y su pie arremeti
contra esto. La madera se astill. Un grito ronco que sonaba muy parecido a
Nex sali de su garganta, haciendo que la parte de atrs de mi cuello se
erizara. Sal corriendo a travs de una puerta situada detrs del altar. Garras
chirriando por el suelo me dijeron que me haba visto.
Me di un golpe en una pared, pero us el rebote para impulsarme hacia
adelante. El suelo tembl. Salt por una escalera, volando los ltimos pasos,
pero aterric en un borde y una espiral en la parte inferior de las escaleras.
Ruidos chocando fuertemente espolearon a mis pies. Encontr una cocina. La 252
habitacin brillaba y ola a pino, las encimeras despejadas excepto por una un
molinillo de pimienta y un salero de la torre Eiffel.
Met el salero en mi bolsillo y arranqu las puertas del armario abiertas.
Escuchando a Kalifera sigilosa-como-una-estampida de rinocerontes aproximarse,
pas rpidamente mis brazos por los armarios, vaciando el contenido en el
suelo en busca de armas. Estaba tratando de levantar la tapa de un recipiente
de tamao industrial de la sal cuando las paredes resonaron. Algo brill en la
esquina de mi ojo. Un pie con garras lleg a travs de la puerta y me tir al
aire. La parte inferior de mi cuerpo se estrell. Mi cabeza dio un latigazo
contra un mueble. Me desplom en el suelo luchando contra un mareo de
rpido crecimiento.
La Kalifera trat de pasar por la puerta, pero la curva letal de sus
omplatos sobresalientes se enred en el marco. Se extenda en sus patas
delanteras, pero una ltima sacudida me tir fuera de su alcance. No saba
dnde aterriz el cubo de sal, pero agarr la coctelera de mi bolsillo y
desenrosqu la tapa. Not algo en mi perifrica.
Un montn de ollas y cacerolas estaban esparcidas por el suelo. La
mayora eran de acero inoxidable pero una sartn grande pareca familiar.
Todas las mujeres Lahey tenan al menos una en sus cocinas. Una sartn de
hierro fundido, negra por el uso. Hierro. Un arma.
Demasiado pesada para mi estado de debilidad, se me cay el sartn en
mi primer intento. Mi cabeza palpitaba. Visin borrosa. Y mi cerebro, en modo
de accin rpida antes, ahora en cortocircuito del pensamiento al impulso
fsico, no poda comprender el concepto de agarre.
En el asalto, la pared tron varias grietas permitiendo a la Kalifera
oscilar un paso dentro. Apret los dientes y enfoqu la fuerza, el esfuerzo y las
ganas de aferrarme a la sartn y balancearla con fuerza.
Hice contacto con un sonoro thwang y un silbido. El sofocante aroma de
carne asada fresca excav el aire. Este sartn se hizo para cocinar despus de
todo. l grit. Los cuatro ojos brillaban maniticamente. Fracturas grabadas
fuera del marco de la puerta, cruji ms ampliamente, y el demonio surgi a
travs de la pared en ruinas.
Grit. Mi brazo extendido ampliamente. Sal se arque a travs del aire
proveniente de la coctelera abierta en mi mano. Otro silbido agudo reson
cuando el mineral hizo contacto con su piel sobrenatural. Me llev la mano a la
cara, el hedor a quemado era abrumador, y vi la bestia salvaje retorcerse en
agona, pero, lejos de haber muerto, arremeti contra m.
Agarr el sartn de dos toneladas con ambas manos y esper, dispuesta
a infligirle dolor antes de morir, pero antes de que los dientes y las garras me
253
alcanzaran, un peso invisible me presion de todas partes, amenazando con
aplastarme como una lata de refresco. Al borde de un desmayo sin oxgeno, la
tensin liberada, golpe al demonio en la espalda. En el momento en que rod
sobre si mismo, empec a irradiar y me dej caer con un grito de dolor, mi piel
roja donde haba tocado el metal ahora caliente.
El Kalifera gru un confuso Divinicus, levantndose, patas
delanteras girando, listo para rasgar sus garras en mi carne. Con un gruido
de sorpresa, se qued helado.
El monstruo y yo miramos la flecha plida brillante que sobresala de su
pecho. Sucesivamente, tres ms penetraron su cuerpo. Todas en el centro. Las
flechas translcidas destellaban luminosas antes de disiparse en jirones
nebulosas de humo blanco. Las flechas se haban ido, tema un renovado
ataque, pero un grito debilitado farfull de su boca y la bestia irrumpi en una
niebla negra destrozada que se arremolin en una nube de energa oscura y se
agit en el suelo.
En la puerta, con su abrigo de firma deportiva, chaleco, corbata y
cabello de nen, Logan se puso sombro y rgido, con los ojos brillando de
alabastro. Preparado en la postura de un cazador, tena un arco blanco
translcido, listo y dispuesto a golpear con otra flecha brillante dirigida
directamente a m.

***

Logan? De todos los chicos, no crea que el dulce, tmido y callado


Logan fuera quin me acabara. Pero hoy en da se vea diferente. Hoy se vea
salvaje y despiadado. Y mortal. Algo se rompi dentro y una risa cansada
escap de mis labios. Quera pelear. Incluso tom la sartn, pero la vista de l
era una estaca en mi corazn, sangrando por mi voluntad. Qu haba en m
que volva a la gente en la que yo confiaba cruel y brutal?
Las lgrimas brotaron, se deslizaron por mis mejillas, saladas. La sartn
se desliz de mis dedos, aterriz con un fuerte sonido metlico en el azulejo.
Slo... hazlo. Mtame. Acabemos de una vez con esto. Tristeza
intensa me hizo caer de rodillas.
Los ngulos crueles de la cara de Logan se suavizaron. Sus ojos
parpadearon de nuevo a su habitual color verde esmeralda. Su expresin
irritada con desconcierto y luego erosionado en horror. El arma se evapor,
una brisa fresca revoloteando sobre mi piel fra y hmeda la nica evidencia
de su existencia.
Aurora. Su voz, apenas un susurro, temblaba de emocin. 254
Comprend que me iba a desmayar una fraccin de segundo antes que
lo hiciera.
50
Traducido por Mary Haynes
Corregido por Itxi

Cmo es que eso es mi culpa? dijo Matthias.


255
La discusin estall a travs de mi estupor e hizo que mi cabeza doliera.
Ms.
T eres el nico que quiere decir lo suficiente para hacerla pensar que
somos secuestradores y asesinos. Nunca haba odo Logan tan apasionado.
Somos asesinos dijo Matthias.
Malas noticias.
Chicas no. No matamos a las chicas.
Buenas noticias.
Ella no es una chica.
Noticias Insultantes?
Qu? Por supuesto que es una chica.
Quieres comprobar?
Cllate, Blake dijeron todos en coro.
Oh. Debo haber temblado.
Est despierta.
Intent mover mi espalda. Muy ambicioso. Me duelen tantas cosas que
sera ms fcil enumerar las que no. Una manos me ayudan a sentarme. Abr
mis prpados.
Techos altos. Muebles pesados, mucha madera oscura brillante, el
delicado olor a limn del abrillantador permaneca. Ricos tonos tierra en
paredes, telas y accesorios. Las grandes obras de arte representaban antiguas
batallas. El fuego crepitaba en una impresionante chimenea de piedra,
intrincados grabados de cinceladas profundas. Todo muy clido, acogedor y
muy masculino medieval. A pesar de la serie de parafernalia coleccionables
deportivos, balones de ftbol, pelotas de baloncesto, especialmente firmados y
pelotas de bisbol visibles alrededor de la habitacin, era un buen toque
moderno.
Tristan dijo: Es la residencia privada del Padre Bancroft.
Lindo. Asent, cuidando de no sacudir mi cerebro an. Dnde
est?
Fuera espet Matthias. Se sent en el borde de un escritorio
antiguo, su contenido perfectamente organizado. Record la cocina
inmaculada. Bueno, anteriormente inmaculada.
Matthias. Tristan le lanz una mirada.
256
Australia hizo un sonido de disgusto. Bien. Ya que ests jugando a ser
niera, necesitamos respuestas. Te dije que era peligroso. Se puso junto al
fuego, de espaldas a nosotros.
Tristan tom una almohada del final del sof y la meti detrs de m.
Mejor?
En realidad no, pero dije: Est bien. As dej de merodear.
Dispersos por la sala en diferentes estados de agitacin, los chicos miraban.
Salvo Matthias.
Hice t. Jayden empuj una taza y un plato en mis manos.
Sabas que un kilo de hojas de t puede hacer ciento ochenta tazas de t?
La porcelana choc y el t se derram en mis manos temblorosas, pero
no tena que haberme estremecido. Era fra piedra.
Voy a hacer un nuevo lote. Se inclin hacia delante y susurr:
Ests bien? Cuando asent, me acarici la cabeza, tom el t y se fue.
Logan se alis la corbata. No iba a matarte.
l te salv la vida. La voz de Blake tena un toque de orgullo.
Gracias, Logan.
No te hara dao. Se sonroj y le lanz una mirada a Matthias.
Me alegra or eso. Me frot la frente. Entonces, qu era el arco y
la cosa flecha?
Logan tartamude, Matthias se puso rgido y el resto pareca incmodo.
Vamos a llegar a eso dijo Ayden. Dinos lo que pas.
S, todo despus de que lo abandonaste en el bao. Record Blake.
Ella no lo hizo dijo Ayden. Bueno, est bien, lo hizo. Pero no se
habra escapado le dio una mirada acusadora a Matthias, quien realmente
estaba acumulndolas hoy, si no hubiera pensado que bamos a secuestrarla.
Est bien, amigo, eso claramente no fue mi culpa. Matthias volvi y
seal con el dedo. Ella fue la que estaba escuchando a escondidas.
De todos modos. Ayden ignor a Matthias y me dio un gesto
alentador con la mano. Vamos a escucharla. Puedes comenzar en la parte
cuando... me abandonaste.
No dije.
Matthias resopl. Lo saba.
Oh, cllate, Matthias. Cog una pelota de bisbol de su pedestal en
la mesa de caf y la lanc. Fuerte.
257
Te he dicho que era la lanzadora estrella de Lahey? Se clav a un lado
de su cabeza con un gran golpe seco. Grit de dolor. Vali la pena la mirada
asesina.
Blake agarr la pelota al aire, revis la firma, y sonri. Hey, la bebe te
golpea con la bola de Babe27. Le dio la vuelta para que pudiramos ver el
manuscrito. Ves, Babe Ruth.
Bueno, estoy segura de que estara feliz de alcanzar un objetivo tan
valioso. Me burl. As que esta es la forma en la que va a ser. Voy a hablar,
pero aqu hay 6 de ustedes y un solo yo y ustedes chicos han sido unos idiotas
desde el primer da. Me han derribado, son groseros, me han dado dolores de
cabeza, me han mentido, robado mis cosas, entrado a mi habitacin, irrumpido
en mi casa, tenan sus hadas espindome, le contaban cosas a mi pap, me
perseguan, trataron de secuestrarme, me atropellaron con un coche, y
mandado al Mundo de la Espera, en el que casi me comen viva, mientras que
al mismo tiempo me pusieron en coma, asustando completamente a mi familia
y molestndome seriamente. As que voy a hacer mi parte, pero lo estoy
pensando. Tom aire y sealo por la habitacin para ayudar a puntualizar
mis palabras. Ustedes. Van. Primero. Me deje caer en el sof con los brazos
cruzados.
Un momento de silencio total, luego Blake pregunto. Quien se col
en tu habitacin?
Blake!
Levant las manos. Est bien, pero alguien va a tener que decirme
despus.

27 Hace referencia a George Herman Ruth, ms conocido como Babe Ruth, fue uno de los
jugadores profesionales de bisbol de Grandes Ligas de mayor talento y ms populares de la
historia.
El Mundo de la Espera? La mandbula de Tristan cay. Gir hacia
Matthias, levantando la voz: Me hiciste mandarla al Mundo de la Espera!?
Matthias palideci.
No es de extraar que pensara que la iba a matar dijo Logan.
Tristan avanz hacia Matthias, pero Blake agarr el cinturn de Tristan
y lo levant del suelo. Amigo, l no lo saba dijo Blake.
l saba algo! Tristan se sacudi. Fue intil.
Todos sabamos algo dijo Ayden. Pero alguna vez pensaste en el
Mundo de la Espera? Vamos. l no poda saber.
258
No lo hice dijo Matthias con voz ronca.
Est bien dijo Tristan. Blake lo baj. Pero nunca lo voy a hacer de
nuevo. Nunca.
Nunca te lo ped. Matthias me dio una mirada afligida. Ests
segura? Tal vez estabas soando.
Tengo la marca de las garras para demostrarlo.
Cmo es eso posible? Tristn camin, pasando las manos por el
pelo.
Matthias se frot la cara, los ojos grises enturbiados de dolor. No lo
s, pero si lo es, cmo saliste?
Acun la barbilla en las manos. No estoy segura. Solo despert.
Matthias pareca decepcionado.
Espera un minuto. Ayden se volvi hacia m. Nuestras hadas?
Te refieres a los guardianes? Saba que podas verlos.
Guardianes? S, ella pareca un poco insultada cuando la llam un
hada.
Se enoj? Matthias estrecho su mirada oscura. Cul de ellas?
Oops. No te preocupes, todo funcion. Incluso estamos algo unidas.
Tristn mir confundido. Cundo pudo haber hablado con nuestros
guardianes?
Ayden sonri con complicidad. Pearl? llam, y luego me seal
con el dedo. Saba que algo estaba pasando. Nunca deberas haberme dado
la pista.
En una nube de color rojo cereza, Pearl se uni a nosotros, revoloteando
feliz alrededor hasta que me vio. T se atragant con vil repulsin.
Le di una sonrisa dolorosa y un dbil saludo con el dedo. Oh s, muy
unidas.
Pearl, no mencionaste que ella poda verte. La voz de Ayden era
suave como una espada afilada. Y que hablaste.
Ella me lanz una mirada sucia. Saba que no poda confiar en ti.
Alc las manos. No fue mi intencin.
Oh, cllate! escupi y se volvi a Ayden.
T, cllate!
Ella se volvi hacia m, con una inhalacin brusca y un zumbido de 259
energa furiosa. No, t, cllate!
Pearl! Djala en paz!
La dura reprimenda de Ayden la puso a temblar, motas de canela
volaban cuando ella gir en espirales manacos. T no entiendes. Fue mala
conmigo. Muy cruel. Y es peligrosa. Una chica muy peligrosa. Soy tu guardin,
Ayden. Tengo que protegerte! Es mi deber. Mi juramento!
Protegerme?
S! Pearl se cerna frenticamente frente a su chico, y su voz se
satur con disgusto. Ella amenaz con...
Oh, no lo hara.
Besarte!
Lo hizo. Mis mejillas ardieron. Me qued mirando el suelo.
Ayden rio. Besarme?
Siiiiiiiiiiii. Pearl gema de dolor. Prometi un gran beso jugoso!
En una cita real. Sin fingir. Sujetndote la mano y y acurrucndose!
Y pens que no poda ponerse peor.
51
Traducido SOS por Vani
Corregido por Momby Merlos

El t de Jayden calm mis nervios mientras me acomodaba en el sof,


con los pies debajo de m. Ayden puso una manta sobre mi regazo. Se haba 260
despedido de Pearl con un severo: Hablaremos ms tarde.
Puedes amenazarme en cualquier momento, nena. Blake se inclin
por detrs. Vivo por el peligro de una cita real.
Lo alej y llam a mis padres diciendo que estaba con Ayden
conduciendo el Maserati. Me recordaron que no poda quedrmelo.
Todava un montn de no estamos en libertad de decirlo pero los
chicos eran algo inminentes, demasiado para el refunfun de Matthias.
Ella no puede ayudarnos con la operacin DDHK si no tiene ms
datos argument Logan.
Matthias se atragant. Operacin qu?
DDHK. Das Demonacos
Maldita sea! Matthias se puso de pie Dije sin nombrar
Es una herramienta de organizacin dijo Jayden.
Y un poco divertido aadi Tristn.
Blake me dedic una sonrisa de complicidad.
Levantando las manos, Matthias se alej murmurando cosas
desagradables.
Logan se gir hacia m. Nuestras habilidades sobrenaturales son
genticas. Transmitidas a travs de generaciones. A veces pasa por alto o
como Jayden y Ayden que tienen el gen, pero Jocelyn no. Nunca se sabe dnde
va a aparecer. Las habilidades suelen manifestarse alrededor de se aclar la
garganta y se sonroj, la pubertad, por lo que, ah, las hormonas estn
involucradas, pero nadie sabe a ciencia cierta los detalles.
O no nos han dicho dijo Jayden. Me resulta difcil creer que en
estos tiempos de tecnologa avanzada no han encontrado un criterio cientfico
para descifrar las conexiones dentro de
As que no tenan estas habilidades cuando ramos nios?
Sacudieron la cabeza. Sonre. Y cules son sus sperpoderes?
Todos miraron a Ayden. Logan mir en la direccin opuesta. Tomando
una respiracin profunda, mi novio a-veces-deseara-que-sea-real- de mentira
se levant. Anillos carmes giraban alrededor de las manchas brillantes color
miel de sus ojos.
Calor arremeti contra mi piel. Mi respiracin se detuvo cuando el
fuego se apoder de Ayden, saturando su cuerpo. Di un salto, pero Blake me
acomod hacia abajo con una mano en mi hombro. Sin carne quemada, slo un
aroma ahumado como una barbacoa fresca. Las llamas fluan en pulsantes olas
261
lquidas, lamiendo naranja, rojo, y el ocasional azul. Ellos lentamente se
apagaron hasta que nada ms que las manos y los antebrazos estaban
envueltos en el incendio.
Extendi sus brazos. Lneas de fuego salieron en espiral para encender
las llamas moribundas en la chimenea. Entonces, como serpientes cazando
presas, se deslizaban por la habitacin, pero no quemaron nada hasta que
encendieron las velas en la mesa al lado mo. Un silbido y las lneas de fuego
fueron succionadas de nuevo hacia Ayden, las llamas desapareciendo en sus
manos. De vuelta a la normalidad.
Ayden es el ms efectivo visualmente dijo Matthias.
Un aroma a quemado permaneci pero ningn dao al caliente
delante de m. Lo s, lo s, pero no me pude resistir. Un par de cosas me
vinieron a la mente. Ese rayo de fuego que liquid al demonio la primera
noche que fui atacada, Ayden controlando la hoguera rodando del infierno,
lanzallamas para las manos, el inexplicable calor cuando estaba cerca bueno
eso no era slo el fuego.
Y sus ojos? Los de Tristn se vuelven prpura, los de Ayden todo
fuego, y los de Matthias soy-un-matn-sin-alma negros.
Jayden se inclin hacia adelante. La alteracin ocular anuncia
Cambian de color cuando usamos nuestros poderes dijo Ayden.
Eso es lo que estaba diciendo. Jayden dispar una mirada
exasperada a su hermano. Adems puede ocurrir cuando experimentamos
emociones intensas. Pero lo ms intrigante es que t seas capaz de ver el
cambio. Por lo general slo otros cazadores pueden verlo. Eres nica en tu
clase.
Sonre. Si supiera. Qu ms?
Puedo? Jayden se sent en el borde del sof y me sirvi una taza
de t. Coloc su mano sobre el brebaje. Mientras sus ojos se arremolinaban en
un torbellino de brillantes azules y verdes, el lquido se hel en un bloque
congelado. Abanic sus dedos y el hielo se rompi en lneas de araa.
Segundos despus el t se hirvi.
Controlas el t?
La sonrisa de satisfaccin de Jayden vacil. No yo yo controlo el
agua. El t, la planta actual, no cambia, sin embargo. Capt mi mirada y
asinti. Ohhh. Estabas siendo chistosa.
Si eso significa broma, s. Y me pareci ver una enorme ola esa noche
en tu casa. As puedes surfear en el lago.
Su sonrisa estaba de vuelta. Soy bastante competente. Podra haberte
llevado algn tiempo. 262

Y puedes escuchar los latidos de mi corazn.


Y otros signos vitales debido a que el cuerpo en su mayora es
Agua termin. Quin es el siguiente?
Logan controla el aire dijo Blake. Por eso se mantiene alejado de
Ayden cuando se enciende. Su oxigeno enriquecido alimenta el fuego.
El arco y la flecha?
Aire comprimido. Y Logan me dio unas palmaditas en la mano,
lanzando una mirada a Matthias, no te iba a matar.
Australia rod los ojos y murmur un irritado: Caray.
Estoy en sintona con la Tierra dijo Blake.
Explica el amor a las flores.
Y todo lo orgnico o parte de la naturaleza. Que es lo que te hizo
tropear cuando intentaste salir corriendo.
Me ech a rer. As que la roca s salt delante de m?
Ms o menos.
Y Tristn, tu habilidad no es enviar a la gente al Mundo de la
Espera?
No. Tristn se retorci. Matthias acumul otra mirada asesina. Ni
siquiera saba que eso era posible. Soy un ilusionista. Creo ilusiones, hago que
la gente vea lo que quiero, sientan de una cierta manera o les quito la memoria
por completo. Eso es lo que estaba haciendo con la gente en la calle justo
despus de que Ayden te golpeara con el auto.
Ella me golpe.
Estaba tratando de afectarlos a ellos, no a ti. Pero Tristn trag
fuerte, en el hospital estaba tratando de hacerte olvidar cuando No
poda mirarme.
Coma. Mundo de la Espera. S, lo recuerdo. Y antes, cuando tena
dolores de cabeza, me desmay?
Lo siento. Las manos de Tristn se deslizaron por su cabello y
acunaron la parte posterior de su crneo. Eso nunca Yo no Luca
verde. No suceder de nuevo.
Tienen alguna idea de por qu soy diferente?
Se encogieron de hombros. 263

Y t? dijo Matthias.
Negu con la cabeza. Esperaba la mirada furtiva de Ayden pero no la
extraa mirada de Logan.
Qu hay de ti, Australia? Le pregunt a mi compaero favorito.
Controlo la oscuridad, las sombras. La mirada de Matthias me
desafiaba a hacer comentarios.
As que lo hice.
Eso pens dije con baldes de sarcasmo, obteniendo varias risas.
No de Matthias. En cambio, dedicndome una sonrisa filosa,
especialmente espeluznantes con los ojos transformados en insoldables
agujeros negros, levant una mano. La oscuridad se desangr en una lnea de
sus dedos y se derram en el suelo en una larga cuerda de bano. Con un
negligente movimiento de su mueca, se enrosc y desprendi fuera de la
habitacin como un ltigo, generando puntas blancas y apagando la llama de
las velas con una precisin malvada.
Fin de la muestra dijo Ayden.
Matthias se encogi de hombros con indiferencia mientras el ltigo se
retractaba y desapareca en su mano.
Hice todo lo que pude para no lucir impresionada. Cmo se
componen los equipos?
No estamos en libertad de decirlo.
Cuntos hay?
No lo s.
Quin est a cargo?
No estamos en libertad
Qu pueden decir?
Lo que hemos dicho. Matthias se frot la mano con ambas manos
. Y todava no tenemos ni idea de por qu estn detrs de ti. Cmo supiste
acerca de Jocelyn?
Suspir. No vas a creerme.
Matthias mir a Jayden y dijo: Claro que lo haremos.
Porque no poda pensar en otra cosa, mientras los ojos de Jayden se
arremolinaban de un verde oscuro, les cont del sueo.
Ella les est diciendo la verdad tal como la sabe dijo Jayden en el
264
silencio cuando termin. Me acarici la mano. No es una ciencia exacta, pero
controlando tu pulso puedo descifrar la veracidad de tu respuesta.
Usar a Herman tiene sentido dijo Tristn. Pero, por qu Jocelyn?
Sparky mencion venganza dije.
Jayden asinti. Eso es cierto.
Puedes dejar de monitorear sus respuestas dijo Ayden.
Los ojos de Jayden volvieron a la normalidad.
Venganza por qu? dijo Matthias.
Sparky, quiero decir Fiskick, no importaba. Era el otro, Echo, el que la
quera muerta. El aire zumbaba con un silencio incmodo. Mir alrededor
de la habitacin.
Qu?
Jayden, llama a mam y a pap El gemelo sali por la puerta, con el
celular en la mano antes de que Ayden terminara. Por qu no sabamos de
Echo?
El brillo homicida de Matthias me paraliz. Tal vez porque Aurora no
lo mencion.
Ayden levant un brazo. Ella no tena idea. Mi familia debera haber
sido notificada.
Te dije que tenamos que sacarla de aqu murmur Matthias.
No otra vez. Hey, yo no
No t!
Me tambale hacia atrs por la furia salvaje de Matthias. Sacudi la
cabeza y se alej.
Con una mirada cansada a Australia, Ayden acerc una silla frente a m
y se sent, tomando mis manos entre las suyas y metindolas debajo de su
barbilla.
Cuando nos escuchaste en el pasillo estbamos hablando de Jocelyn,
no de ti. Queramos sacarla de la ciudad antes de que sacara otro truco
estpido.
Si esto fuera una caricatura, una bombilla gigante aparecera encima de
mi cabeza, significando el momento ah ha donde reproduzco la conversacin
en mi mente y me doy cuenta del error de clculo. Ohhh.
Por qu no mencionaste todo esto antes? dijo Matthias. 265
Ayden se encogi de hombros. Ella no poda saber el significado.
Matthias levant las manos como si fuera el Seor Razonable. Me
parece justo, pero por qu no nos dicen todo?
Debera haberlo hecho. Tom una respiracin profunda y me frot
las sienes. Pero ustedes eran tan reservados y me asustaron hasta la muerte
y Hice un gesto en el aire con la mano como si eso lo explicara todo.
Para quin trabaja? pregunt Blake Por lo que dijo Aurora,
alguien los contrat.
Ayden neg con la cabeza. Por qu enviar cinco demonios detrs de
una chica sin habilidades importantes? Un Sensible puede tener visiones del
futuro. Se gir hacia m. Tenemos cazadores con dones similares. Pero,
cmo saban que lo tenas?
Matthias se masaje las sienes. Ella no es un cazador. Tendra un
guardin. Nada tiene sentido.
Fuera de la tranquilidad lleg. Tal vez tiene otras habilidades, pero
no lo sabe. Logan se desplaz bajo nuestra mirada pero continu. No
sabamos qu habilidades tenamos hasta que se activaron. Tal vez sus
habilidades no se han activado todava, o, si lo han hecho me dio una
mirada moderada, ella no se ha dado cuenta.
Me gustaba ms cuando no hablaba. Todos me estaban mirando otra
vez. Genial. Al menos Jayden no estaba aqu. Con un gesto exasperado dije:
Es posible.
Bien pensado, amigo dijo Blake.
Cul es el problema con Echo? dije para desviar la conversacin
de m.
Es un demonio de sonido dijo Ayden. Dispara ondas de sonido
que, literalmente, pueden hacerte volar a travs de la habitacin. Destruir
tmpanos cuando tiene suficiente jugo. No es tan poderoso como algunos que
literalmente pueden convertir tu cerebro en papilla.
No sabemos de lo que es capaz estos das dijo Matthias. Despus
de su paso por el Inframundo podra haber ganado un par de trucos.
Apuesto a que atac a Aurora en el lago dijo Tristn. Ocultarse
bajo el agua habra ayudado a cubrir su presencia.
Blake sacudi la cabeza. Pero eso no explica cmo casi ahoga a Babe
cuando yo estaba sostenindola.
No nos centremos en m, grandote. Cul es la conexin de tu
familia? pregunt antes de que nadie ms contemplara mi extrao ser. 266

Ayden sirvi una taza de t y la bebi de un solo trago. Hace algunos


aos atrs mi mam lo envi a l y a su novia de vuelta al infierno. l est
fuera. Ella no. La palabra venganza me viene a la mente.
Jayden entr en la habitacin con los pulgares en alto. Estn sacando
a Jocelyn ahora. Slo yo me di cuenta que los hombros de Matthias se
relajaron. Pero tenemos otro problema. El demonio en la iglesia era una
Kalifera.
Silencio de tensin onde a travs de la habitacin.
Por Dios dijo Blake. Alguien realmente la quiere muerta.
52
Traducido por Polilla
Corregido por LuciiTamy

Con las piernas pegadas a mi pecho, me acurruqu en la iglesia en un 267


banco destrozado por el dao de Kalifera y observ a los chicos limpiar. La
residencia de Bancroft haba demostrado ser muy pequea para todos para
caminar y pelear, y ninguno respondera mis preguntas. Ayden encendi cada
vela con un fuerte giro de su mueca, el resplandeciente brillo borrando las
sombras de hasta los rincones ms profundos.
Blake sacudi su cabeza ante los restos destrozados de las rotas puertas
principales. Cuando l movi su mano como un director de orquesta, astillas
cadas y pedazos de madera danzaron en vida. Convergieron en el marco
rajado de la puerta y se pegaron nuevamente en las previas piezas
impresionantes de madera tallada.
l camin por el pasillo y en su estela, los rotos y torcidos bancos se
sacudieron juntos y a su lugar. Tom la parte posterior del mo cuando
corcoveo como un caballo antes de fijarse y me maravill entre tanto l vagaba
alrededor rellenando pedazos de piedras faltantes, arreglando grietas, y
colocando estatuas y vitrales juntos nuevamente.
Detrs de Logan varios mini-tornados lo siguieron como cachorros. Los
torbellinos recolectaron suciedad y escombros, saltaron por los aires para
sobrevolar el cubo de basura y volcar el contenido antes de comenzar el
proceso de nuevo. Estornud por el polvo.
Jayden abri el grifo en la cocina y regres con agua siguindolo como
si viajara un tubo invisible de medio metro. Fluyendo por el aire como una
serpiente, zumbando sobre el suelo recin barrido y sobre cualquier superficie
luciendo capas de polvo. El agua sucia luego man hacia fuera por la puerta
para empapar el paisaje.
La conservacin es la clave dijo Jayden.
Un olor a quemado permaneci en el aire mientras Ayden trabajaba en
la barandilla de hierro rota, varios arbotantes de metal, y dos elaborados
candelabros de techo se haba estrellado en el suelo. Con un silbido, sus manos
se encendieron con llamas blancas y azules. El metal se suaviz en sus palmas
mientras esculpa el material de regreso a su lugar.
Con una intensidad tranquila, Matthias se sent en los escalones del
altar, un tapiz rasgado cubra sus rodillas y varias agujas con diferentes hilos
de colores se extendieron a su lado. Cociendo. Nuevamente.
Encorvado, se mordi su labio y hbilmente empuj la aguja hacia
adentro y hacia fuera, dando un suave tir al final de cada puntada. l hizo
una pausa para estudiar su trabajo o cortar el hilo y atar el extremo antes de
determinar su siguiente eleccin de color, la tensin normal de enojo en su
rostro se suaviz en contenta concentracin. Hasta que, sin mirar hacia arriba,
l gru: Deja de mirarme.
Trat pero, pero haba observado a mi abuela lo suficiente para saber
268
que l era bueno. Quera preguntar si su mam le haba enseado, sin embargo
prefer mantener mi cabeza atada a mis hombros.
Por qu las Kaliferas son tan peligrosas? dije, en cambio.
Son encantadoramente letales. Jayden se agach debajo del agua
flotando por el aire. Los mximos asesinos del mundo demonaco con una
idea en la cabeza y absolutamente sin ningn miedo a la muerte. La tierra
santa las mata, pero las Kaliferas poseen una inmunidad parcial lo que les
permite infiltrarse en territorio sagrado. Es por eso que una pudo ingresar a la
iglesia sin perecer inmediatamente. Su perodo de tiempo es limitado, fue
fatalmente infectada en cuanto cruz el umbral, pero hubiera tenido el tiempo
suficiente para destriparte antes de morir.
Algo as como un Kamikaze. Me limpi mis repentinamente
sudorosas palmas en mis pantalones.
Quin lo envi? dijo Matthias, su voz murmurando por tejer el
hilo. Jayden pas sus dedos por el agua, creando una hilera de mini estelas.
No hay manera de saber.
Logan, amigo, derribaste a una Kalifera. El asombro de Blake
volvi rojo a Logan. Eres una estrella de rock.
Qu pasa si envan a otra?
Aire muerto y miradas aprehensivas se encontraron ante mi pregunta.
Las manos de Ayden se encendieron mientras giraba el candelabro de regreso
a su forma.
Las Kaliferas son extremadamente raras. No pueden tener otra.
l no sonaba convencido. Y no me mirara.
Qu no me ests diciendo?
Metal se derriti en el agarre de Ayden, brillando de color naranja
mientras goteaba. Apret su mandbula. Las llamas en sus manos murieron. l
se acerc y se puso en cuclillas frente a m, con las palmas sobre mis pies. Sent
el calor residual a travs de mis tenis.
Se supone que todos se encuentran encerrados por el Mandatum.
Tristan se ri nerviosamente.
Lo que significara que un miembro de la sociedad tendra que
haberlo liberado y enviarlo aqu? Para matarla? Eso esmalo.
Tal vez no atraparon a todos. Podra ser un solitario dijo Matthias.
Acorralaron a las Kaliferas cien aos atrs dijo Ayden. No ha
habido ataques a Divinicus o a cualquier otra persona desde entonces. Los
269
atraparon a todos.
Cul mi voz chirri. Tragu, es la conexin con el Divinicus?
Jayden me dio una mirada afilada.
Las Kaliferas dijo Ayden, se utilizaban para matar al Divinicus.
Son las sus versiones demonacas, lo que las hace excelentes asesinos. Rastrean
a sus objetivos con alguna clase de conexin mental y, con la inmunidad,
pueden sobrevivir lo suficiente para infiltrarse en instalaciones seguras. El
Mandatum pas aos localizndolas a todas y destruy a la mayora. Pero
algunas fueron mantenidas vivas y encarceladas.
Tal vez una de ella escap insisti Matthias.
Ayden le hecho una mirada molesta.
Lo hubiramos escuchado.
Jayden hizo sonar sus nudillos.
Afrontmoslo, algo errneo est sucediendo. Y la sociedad est
conectada.
De acuerdo, pero por qu ella? Matthias cabeceo en mi direccin.
Todos me miraron.
No lo s ment. La mirada persisti as que me defend. No lo s.
Dios. Defensiva con una generosa pizca de quejumbrosa.
Ayden se puso de pie y camin, su mano masajeando la parte posterior
de su cuello.
No tiene sentido.
Matthias se levant, mirndome, el tapiz sujetado en su puo.
Qu es lo que no ests diciendo?
Debera irme a casa.
Espera un minuto. Matthias, por supuesto.
Lo cronometr bien. Cuando me puse de pie coloqu una mano en mi
sien, me tambale un poco y dej que mis rodillas cedieran.
Ayden me atrap.
Wow, te encuentras bien?
Eso creo. Utilic mi mejor voz entrecortada.
Te llevar a casa. Ayden mir a Australia quien pareca desconfiar
de mi rutina de Scarlett OHara. Matthias qu sucede con el reporte para la
sociedad?
Matthias se retorci bajo el escrutinio de todos.
270
Tendr que mencionar a la Kalifera.
Y Aurora? Si alguien est detrs de ella Tristan dej colgando la
advertencia.
Creo que eres un maldito tonto. Matthias se pellizc el puente de su
nariz. Pero la dejar afuera hasta que sepamos ms.
Gracias. Mi mirada no fue la nica cautelosa.
Matthias mir hacia el cielo y pas su mano a travs de sus oscuras
ondas.
T puedes ser una molestia pero no quiero que mueras.
Dej salir un exagerado suspiro y bate mis pestaas.
Esa es la cosa ms linda que me has dicho nunca.
Matthias cort un hilo con sus dientes.
No te acostumbres.
Me alej de Jayden quien alz mis prpados con sus pulgares y mir
mis ojos.
Es posible que tengas una conmocin cerebral. Estabas inconsciente, y
casi te desmayas en este momento. Tienes nuseas?
El ceo de Ayden se arrug.
Estuviste fuera por un tiempo.
Necesitamos conseguirte atencin mdica. Estoy seguro que el Dr.
Lahey estara de acuerdo que debes ser despertada cada una hora dijo
Jayden. Podemos inventar un relato plausible para tus padres.
No. Me sano rpidamente.
Jayden se cruz de brazos.
Con una conmocin podras caer en otro coma. O peor. Alguien
necesita quedarse contigo esta noche.
Blake abri su boca. Ayden lo seal rpidamente y le dio una mirada
severa. El gran hombre levant sus manos, sus labios blancos por presionarlos.

271
53
Traducido por JessxFlyller
Corregido por LuciiTamy

Estoy sola. No hay ventanas. No hay puertas. Mi familia llora en la distancia. 272
Oron solloza. Mis mejillas arden en lgrimas, mis manos estn llenas de sangre por
golpear bruscamente las gruesas paredes.
Djame salir!
Nadie viene. Las voces de mi familia se detienen. Me derrumbo, sintiendo en mi
pecho un hueco de dolor y prdida. Unos fuertes brazos me rodean. Me resisto. Alguien
me hace callar, sacudindome cada vez ms fuerte hasta que

***

Me despert en mi cama lloriqueando, con escalofros, y sudor fro


recorriendo mi piel.
Recostado por encima de las mantas, Ayden me meci y me consol en
la oscuridad. l y Tristan haban estado despertndome a cada hora. De todos
modos no estaba durmiendo bien.
Est bien. Nadie va a hacerte dao. Me acarici el pelo, me sec las
lgrimas, e hizo promesas que no podra mantener si el Mandatum descubra
que yo era la Divinicus. Con mis brazos apretados a su alrededor, cambi mi
lloriqueo por respiraciones vacilantes.
Quieres que traiga a alguien? pregunt. O podra ir a
No. Sequ mis mejillas hmedas. Estar bien. Pero deberas irte.
Me quedar un rato. Ayden se acomod en las almohadas,
entrelazando sus dedos por detrs de mi espalda. El ritmo constante de su
corazn murmuraba en mi odo. Apoy su mejilla sobre mi cabeza. No llevaba
la chaqueta pero el olor a cuero todava se mantena en l.
Todo muy relajante hasta que
Podramos contarle todo a tu familia. Cuando me puse rgida
Ayden se apresur a hablar. No deberas guardar ms secretos. O seguir
jugando a las escondidas.
Qu pas con Blake y los padres de Tristan?
Ayden se movi.
Algunas personas no pueden manejar esta situacin.
Se fueron.
S, pero no creo que t vayas a tener ese problema.
Respir hondo. 273
No puedo correr el riesgo. Incluso si me creyeran
Nos creyeran.
La ansiedad ahuyent a mi breve sonrisa.
Viviran con miedo. Mirando por encima del hombro algo que no
pueden ver, con lo que no pueden luchar. No mencion que me miraran
como si fuera un bicho raro porque lo era. Luego de que fui atacada,
incluso cuando regres del hospital, nuestra familia estaba muy apagada.
Todos actuaban demasiado cautelosos, preocupados, nerviosos. Fue horrible
No fue tu culpa. Me abraz ms fuerte.
Tal vez, pero eso hizo una gran herida en nuestra vida familiar y
siento que por fin estamos solucionndolo. Yo no me tragu las
lgrimas, no quiero echarlo a perder de nuevo. No a menos que tenga que
hacerlo. Por ahora, estn ms seguros, ms felices as. Si algo de eso cambia,
me har cargo de ello, pero nunca se lo he dicho a nadie antes y preferira no
hacerlo. Por ahora.
A nadie? Nunca? Me quit un mechn de la frente.
A nadie. Tir la cabeza hacia atrs. Hasta ahora.
Con la luz de la luna detrs de l, sus ojos parecan negros,
impenetrables. Compartimos una larga mirada antes de que la luz del
atardecer brillara detrs de nosotros y su brazo se apretara ms contra mi
espalda. Su otra mano subi hasta mi mejilla, deslizando los dedos por mi piel
para terminar enredndose en mi cabello y guiar mi boca hasta la suya. Vacil,
acercndose tanto que su aliento se estremeci contra m, entonces sus labios,
clidos y suaves, rozaron los mos.
Un hormigueante escalofro se dispar por mi piel, por mi cuerpo. Me
acerqu ms a l. Pas mi brazo por su espalda, disfrutando del prolongado
contacto, sintiendo sus brazos moldendonos como si furamos uno.
Su boca explor la ma, lento, sin prisas, y luego viaj perezosamente
hasta mi mandbula, siguiendo hasta el cuello, era suave como alas de
mariposa.
l me puso de espaldas suavemente, tensando los msculos de sus
brazos para no dejar caer todo su peso encima, pero yo ansiaba esa conexin y
lo atraje hacia m.
Inclin mi barbilla hacia atrs. Sus labios quemaban como brazas.
Levant la rodilla, curvando los dedos del pie a causa de la tensin sensual
que ondulaba por mi cuerpo. l acarici el hueco de mi garganta con la punta
de la nariz, donde mi pulso lata frentico, e hizo un camino ardiente hasta
274
llegar a mi oreja y mordisquear el lbulo, pasando suavemente los dientes,
luego fue de nuevo a mis labios, incendiando mi esencia. El tentativo beso se
intensific, con ms hambre, con ms calor, hasta que
Ow. Me apart, llevando la mano a mis labios que an ardan.
Rod sobre su espalda.
Lo siento. Ests bien? No quera que Sac su brazo de debajo de
m y empez a salir de la cama. Debo irme. El edredn atrap su pie, y en
un intento de desenredarse, cay al suelo.
Me dej caer sobre mi estmago y me colgu al borde de la cama. l le
dio una patada al edredn alrededor de su pie como si fuera la serpiente
personal de Satn tratando de llevrselo al infierno.
Est bien dije entre risas. Yo no me di cuenta de lo que podra
pasar.
S. No estaba muy seguro de m mismo. Es, ah, algo en lo que tengo
que trabajar suspir. Deja de rerte.
Aclarndome la garganta, le tend mi mano y contuve la risa, pero no la
sonrisa. Por qu esto no pas antes?
Finalmente libre, Ayden tom mi mano y me dej ayudarlo a
levantarse. Se qued de pie frente a m, con la cabeza ladeada.
No estoy seguro.
Bueno me remov de nuevo en la cama, ser mejor que te vayas.
Probablemente sea una buena idea.

***

No. Es. Posible.


Ya fuera por el completo asombro o la sutil pizca de regodeo que estall
en mi subconsciente, no estaba segura, mantuve los ojos cerrados.
Fue el Aurora? de Ayden, cargado de urgencia, lo que me hizo
entreabrir los prpados.
Luna estaba de pie con los brazos cruzados y una sonrisa de
satisfaccin.
Hola bostec, con la cabeza descansando cmodamente en el
hombro de Ayden. Parpade un par de veces y le sonre. Esperaba no haber
babeado mientras dorma. Oh, mierda!
Me incorpor de golpe. 275

La sonrisa de Luna se ampli, lo cual no crea posible.


Ahora, eso es lo que estaba buscando.
Luna, esto no es lo que parece.
Ayden puso las manos detrs de su cabeza y levant una ceja.
No lo es? le lanc una mirada asesina. l se volvi hacia Luna y
dijo con fingida seriedad: No lo es.
Trat de salir de la cama, pero con Ayden acostado encima de las
sbanas y yo debajo, estaba atrapada. No es que no hubiera intentado
liberarme. El hecho de girar, tirar y gruir slo divirti ms a Luna.
Es una historia graciosa. Me re. Me golpe la cabeza y no quera
preocupar a mam y pap as que Ayden se ofreci a mantenerme despierta.
Oh, apuesto que lo hizo.
Lo hice sonri l.
No ests ayudando le susurr a Ayden y luego le habl a Luna.
Eso no es lo que quise decir.
No lo es? Luna estaba disfrutando tanto de esto.
No lo es. Y ah iba Ayden.
Basta. Los dos. Luna, por favor. l slo iba a quedarse hasta que yo
me durmiera, y luego ambos nos quedamos dormidos y
Lamentablemente Luna se encogi de hombros, te creo, pero
mam y pap van a enloquecer. Por lo tanto sus ojos brillaron, no voy a
decirles.
En serio?
Claro. Pero necesito un favor.
Lo que sea.
Ella suspir con un dramtico pesar.
Es casi demasiado fcil.
Un golpe en la ventana. Me encog. Luna separ las cortinas. Agit la
mano en forma de saludo y abri la ventana.
Hola, Tristan.
Hola, Luna. Qu hay?
Slo chantajeaba a mi hermana.
Bien por ti.
Te unes? 276

Ah, Ayden, nos unimos?


Ayden sali de la cama. Al fin.
Nope. Tengo que irme. Empez a salir por la ventana.
Nos ests dando un plantn? pregunt Luna.
Ayden se detuvo, a horcajadas sobre el alfizar.
Me chantajears a m tambin?
Luna se encogi de hombros. No, slo preguntaba.
En ese caso, te recoger en una hora. Qu auto prefieres?
Sorprndeme.
Lo har. l me gui un ojo y desapareci.
54
Traducido por rihano
Corregido por Aimetz14

Postrada en cama por la gripe, la madre de Danica se excus de llevar a 277


las chicas a un concierto en Los ngeles. Llevarlas era la obligacin de Luna.
Ayden y la pandilla estaban encantados. Me haba negado a dejarlos tener a
Tristn borrando los recuerdos de Luna. Adems, Tristn estaba aterrorizado
de que pudiera enviar a alguien en mi familia al Mundo de la Espera.
Podra ser gentico razon l. As que tenamos un equipo de
seguridad.
Tambin termin por sentarse dentro, yo paseaba por la calzada hasta
que Ayden se detuvo. Los gritos vertiginosos desde la casa sealaban que las
oportunistas llegaran en breve. Ayden se inclin para abrir mi puerta y entr.
Oye, justo a tiem
Estamos utilizndote como seuelo.
Estuve a punto de cerrar la puerta en mi pierna. Ayden mir hacia
delante, con los nudillos blancos sobre el volante.
Qu? dije con voz ronca.
T eres el cebo. No se supone que te lo diga, pero se mordi los
labios, los ojos lanzndome miradas de reojo, luego regres a mirar al frente
debes saberlo. Estamos usndote para sacar a Echo y Fiskick.
Me aclar la garganta, seca como pergamino. Qu tengo que hacer?
Luna y Danica irrumpieron por la puerta principal y salieron en
estampida hacia nosotros.
Qudate conmigo. Ayden solt una mano para agarrar la ma. Su
toque demasiado caliente, pero no me apart. Voy a mantenerte a salvo.
Danica y Luna tocaron la ventana. Ustedes tortolitos nos va a dejar
entrar?
Y ellos? pregunt.
La sonrisa de Ayden era forzada, pero tranquilizadora. Tenemos que
conseguir cubrirlos.
***

El reciente Centro de Convenciones de Los ngeles conformaba varias


cuadras, los edificios floreciendo de la tierra como un extrao modelo
futurista en modernas y lisas contorciones de acero y vidrio, conectados en los
niveles superiores por pasarelas anexas. Albergaba grandes y pequeas salas
de conciertos, un par de teatros para obras de teatro, un estadio deportivo y
una multitud de salas de conferencias. Estbamos en una de las pequeas salas
de conciertos donde las concesiones zumbaban con la actividad de la multitud 278
mayormente gtica, pero el resto del lugar pareca muerto cuando habamos
llegado.
Ayden y yo pusimos las manos sobre los odos cuando comenz el
chillido.
S. Puedo ver que estn entusiasmadas. Trat de hablar Jayden
sobre las chicas gritando. Pero necesitas
Danica arranc el pase entre bastidores de Jayden. De ninguna
manera!
Ah, s. Recorrido? dijo Jayden. Ahora si ustedes quisieran
Los pases estn custodiados susurr Ayden. Fuerte proteccin.
Cmo conseguiste este? Luna saltaba arriba y abajo.
Hay condiciones con
Son stos, iguales a sin restriccin?
Ayden ri y se dirigi a su hermano. Necesita ayuda.
Mi cabello se levant en la punta mientras un millar de ojos se clavaron
en mi espalda. Me volv para encontrar a Blake, Tristn y Logan todos
vindose igualmente incmodos.
As que Blake tom una respiracin profunda, su impresionante
pecho hinchndose mientras las palabras salieron: Logan tiene algo que
decirte.
Qu? chill Logan. Por qu yo?
Estamos utilizndote como seuelo. Tristn mir a sus manos
retorcindose.
No se supone que te digamos dijo Logan.
La sonrisa que se apoder de mi cara ahuyent el fro en mis huesos.
Lo s.
Lo sabes? dijeron, luego se miraron entre s. Ayden.
No deberan estar en sus puestos? dijo Jayden en voz alta.
Logan asinti.
Slo hablando de... cosas de chicas dijo Tristn.
Rmel dijo Blake.
Qu? dijo Tristn.
Permiso. Logan empuj a los chicos.
Jayden se inclin. Hay algo que los otros desean que permanezca en
secreto. Pero creo tener el conocimiento sera beneficioso. Eres 279

Un seuelo. No me molest en ocultar mi sonrisa.


Exactamente, pero no te alarmes, porque Se ech hacia atrs.
T sabes?
S.
Jayden se qued mirando en blanco, luego acarici mi cabeza.
Excelente. Desapareci entre la multitud.
Ayden se acerc. Eso fue ms extrao de lo habitual. Qu dijo?
Nada. No poda ver a Luna. Dnde?
Entre bastidores y ya que nada menos que el mundo explotando los
va a afectar, pens que conseguiramos comida y encontraramos nuestros
asientos.
Es esto parte del plan?
Estoy tratando esto como una cita hasta que cambien las
circunstancias. Ayden me agarr por el codo. Vamos?
Pas mi brazo a travs del suyo y lider el camino. En serio?
S. Una sonrisa maliciosa ilumin su rostro. Una cita real. Con un
montn de agarre de mano y
Cllate. Retroced con una sonrisa, pero se mantuvo firme.
Y abrazos. Gui un ojo.
Enterr mi cara en mi mano libre, mirando hacia arriba cuando un
agudo silbido son. Matthias se abri paso a travs, sin estar fuera de lugar en
la multitud de aspecto taciturno.
No s cmo, pero los demonios consiguieron pasar nuestras defensas.
Matthias no pareca muy preocupado. Aurora, Ayden te va a poner en
una habitacin segura hasta que nos encarguemos de ellos.
Como seuelo, no sera ms efectivo si me quedo a la vista?
Matthias se estremeci, rechinando de dientes. Cul de ellos te lo
dijo? Se concentr en Ayden.
Cual? dije.
Con un gruido, Matthias apret un botn en su reloj y habl por l.
Qu parte de no le digan nada no entendieron?
280
Un momento de silencio, y luego la voz de Blake cruji a travs de la
esttica. No puedo La esttica sonaba sospechosamente como el papel
arrugado. Or Ms esttica y luego cort.
Matthias suspir y luego habl al reloj de nuevo. Estn aqu. El plan
est en marcha. Muvanse. Despus de una sacudida acusadora de su
cabeza hacia m, se march.
Dej a Ayden para alcanzarlo. Yo estaba hablando en serio.
Matthias desliz una mirada venenosa hacia m. Acerca de qu?
Yo no quiero ocultarme. Estoy cansada de correr. Djame ayudar.
Claro resopl. Qudate fuera del camino.
Retroced para suplicarle a Ayden. Dile
No hay oportunidad. Estoy con Matthias en esto.
Una puerta que deca Solo personal autorizado se abri, Blake estaba
parado en la puerta. Vaya, amigo, nunca pens que te oira decir eso.
Yo tampoco. Ayden me empuj ms all del tipo grande.

***

Corrimos a travs del anexo con cpula de cristal, las estrellas brillando
por encima entre aglomeraciones de nubes oscuras. Entrando en la sala
principal de conciertos, nuestros pasos corriendo resonaban en el espacio
enorme, vaco y oscuro. Blake nos condujo a travs de otra puerta y bajando
una escalera. Dos tramos ms tarde nos apresuramos en fila india a travs de
las catacumbas subterrneas, a lo largo de pasillos hmedos y rancios,
estrechndose ante la desorganizacin de equipos de escena.
La habitacin de seguridad est preparada dijo Matthias.
Encirrenla dentro y luego pnganse al corriente.
No dije. Yo voy a ir.
Nuevo plan. Encirrate con ella.
De acuerdo. Ayden nos hizo deslizar a ambos hasta parar.
Trat de retorcerme de su agarre. Estoy cansada de dejar que todo el
mundo luche mis batallas.
Se llama cortesa. Ayden golpe con el hombro a un lado un tablero
revelando una puerta que abri. Trata con esto.
No. Me cruc de brazos. Hice un mohn. Frunc el ceo.
Cuando cerr los ojos y neg con su cabeza, exasperado, baj mi 281
hombro y lo met en su espalda. Tropez en la habitacin. Cerr la puerta y
corr en la direccin en que Matthias y Blake se haban ido.
Zas. Un muro de llamas entr en erupcin. Patin hasta detenerme a
centmetros del calor abrasador. Retroced y no haba dado ni dos pasos antes
de que otra pared de fuego me detuviera pronto, atrapndome.
Gir con frustracin. Ayden!
Abri la puerta y se apoy contra esta con naturalidad irritante. Incluso
bostez. Me llamaste?
Oh, cllate, engredo, arrogante
Dices eso como si fuera algo malo.
Le dispar dagas con la mirada. Junto con espadas, guadaas,
escalpelos, cuchillos, chuzos, estiletes y cualquier otra arma afilada que
pudiera pensar que comenzara con una s28. Ni siquiera pareca herido.
Mira. Me par cerca y trat de sonar razonable. Si t ests aqu
mirndome, no ests ayudndolos.
Ayden mir por el pasillo. Los msculos se crisparon en su mandbula.
Cuando mir hacia atrs, sonri con confianza exasperante. Estn bien sin
m. T, en cambio, no lo ests.
Desliz un brazo alrededor de mi cintura y me regres a la habitacin,
dando vueltas por lo que la longitud total de l me apret contra la pared de
hormign.

28Hace referencia de las palabras en ingls: swords, scythes, scalpels, shivs, shanks, stilettos y
sharp weapon.
Y como tu guardaespaldas, creo que es hora de que me tome un
momento para familiarizarme con el cuerpo que estoy protegiendo. Tom la
parte de atrs de mi cabeza con la palma de su mano, buscando mi rostro con
una mirada ansiosa. No te parece?
De repente, respirar no era una cosa tan segura.
En mis perifricos, algo me llam la atencin. Le di a Ayden una sonrisa
tmida y una mirada recatada.
Creo que mis manos se deslizaron por sus brazos, sintiendo la
tensin enroscarse en sus bceps ests tratando de distraerme.
Est funcionando? 282

Me dej empujarlo contra la pared junto a la puerta. Me inclin hacia l,


dndole mi mejor mirada provocativa, la que tena que ser la mejor porque era
la primera que haba intentado.
Tal vez dije con mi mejor de nuevo, primera voz provocativa.
Su mirada recorri mi cara y se qued en mi boca mientras la suya se
desliz en una sonrisa sensual. Su pulgar traz mi labio inferior con un toque
leve. Cerr los ojos y me estremec, esperando la sensacin de su boca en la
ma.
Al principio el beso fue suave. Tentativo. Juguetn y delicioso.
Escalofros acudieron a mi piel. Poco a poco, gan impulso, volvindose ms
profundo, ms exigente a medida que avanzaba hacia m. Mis labios se
separaron. Un placer delicioso me recorri y lo tom.
Sus grandes palmas se deslizaron por mis costados, lentas, pacientes,
insoportables. Mis brazos se deslizaron a su alrededor, tratando de acercarlo
ms, pero me mantuvo a raya, moviendo sus labios para repartir ligeros besos
por mi mandbula y luego torturando mi cuello, deseo ardiente rozando a
travs de cada nervio. Con la respiracin contenida, mi piel burbujeaba a fuego
lento, el calor punzante recorra mis piernas en oleadas.
S lo que ests pensando murmur en mi odo.
Eso sera vergonzoso.
Lo sent sonrer contra mi cuello. Por mucho que me gustara
halagarme a m mismo, tambin lo vi.
Qu-qu?
El extintor de incendios. Colgando al lado de la puerta.
Me qued helada.
Sus brazos se apretaron alrededor de m y de alguna manera mi espalda
estaba contra la pared de nuevo. Levant la cabeza, los labios curvados en una
sonrisa arrogante. Y si ests pensando que puede distraerme, por cierto ests
haciendo un trabajo excelente, golpendome con una bien colocada rodilla,
luego siendo lo suficientemente rpida para agarrar el extintor y salir de aqu,
utilzalo para apagar cualquier llama que lance en tu camino.
Mierda.
Me ests dando demasiado crdito. Me mord el labio y bat mis
pestaas. Pero si fuera as de tortuosa, no crees que podra hacerlo?
Por el contrario. Atrajo la palma de mi mano a sus labios para un
largo beso, luego la baj a mi costado.S que podras. Y es un buen plan.
Excepto por una cosa. 283
Cul es?
Arque una ceja. El mo es mejor.
Su boca se abalanz en un duro beso sobre la ma. Algo fro se apret
alrededor de mi mueca. Clic.
Ayden se retir. Mir hacia abajo. La furia hirvi.
Esposas. Una mitad rodeaba mi mueca y la otra enganchada a un tubo
grueso corriendo verticalmente a lo largo de la pared.
Ayden, no te atrevas! Lanc una patada rpida, pero mi pie slo
roz el borde de su chaqueta. Tir de las esposas como una loca, pensando que
mi plan debera haber sido utilizar el extintor para golpearlo en la cabeza.
Voy a matarte.
Por lo menos estars viva para intentarlo.
Ayden, no hagas esto. Por favor! Odiaba rogar, pero estaba
desesperada.
Lo siento. Pareca miserable. Si hubiera alguna otra manera
La hay. Djame ayudarte.
Estamos entrenados para esto, t no lo ests. Su rostro se suaviz
. Qu tal si conseguimos a Luna y Danica. Ustedes tres pueden tomar mi coche
y regresar a casa. Tendr a mis padres para que te conozcan y
Claro, vamos a sacar a Luna y Danica de aqu, pero me voy contigo. A
ayudar a eliminar a estos tipos. De una vez por todas.
Y no puedo decirte que te olvides de eso?
De ninguna manera. Estn acabados. Incluso estaba sorprendida
ante la amenaza en mi tono. Estos monstruos han estado jodindome una y
otra vez. Amenazando a mi familia, Ayden. Y no van a detenerse. Lo he
comprendido. Los quiero muertos. Quemndose en el infierno, siendo
comidos vivos en el mundo en espera, o el que sea el destino ms
desagradable y ms horrible disponible porque eso es lo que se merecen. Y voy
a ver personalmente que consigan lo que se merecen. As sea la ltima cosa
que haga.
La empata ensombreci los rasgos de Ayden mientras se acerc.
Extendi ambas manos para acariciar mi cara y levant mi mirada hacia l. Sus
ojos oscuros recorrieron mis rasgos durante lo que pareci una eternidad y
luego se centraron en mi boca. Sus labios bajaron y tocaron los mos.
El beso fue suave y tierno, ofrecindome un refugio seguro en esta
tormentosa masa de locura en que se haba convertido mi vida. Algo slido y
284
seguro de lo que poda agarrarme. Algo en lo que poda confiar.
Lo entiendo dijo cuando levant su boca de la ma. Sigui
estudiando mi cara como si fuera algn artculo precioso. Lo hago.
Y saba que lo haca. Bueno sonre, aliviada. Entonces son las
esposas, podemos sacar estas ahora e ir a patear traseros de demonios?
Dej caer un beso ligero en mi frente y luego dio un paso atrs. Ni por
casualidad. Te vas a quedar aqu.
El hielo se agriet en mi pecho. Pero... pero dijiste que entendas.
Lo hago. Entiendo que si te dejo ir, te vas a poner justo en el medio de
la pelea. Y s que esto podra hacer que te maten.
Y qu? Luch por mantener la calma. Mira, no soy una suicida,
pero es mi familia, Ayden. Si muero para mantenerlos a salvo, estoy de
acuerdo con eso. Sabes cmo me siento.
Levant un brazo y su voz se elev. Y qu acerca de cmo me siento
yo?
Quieres decir todo macho y superior? No poda creer que estaba
haciendo esto. Dejndome saber cuan intil y no deseada soy?
Encadenndome para ponerme en mi lugar?
Retrocedi como si lo hubiera abofeteado. El dolor cruz por sus ojos
luego estaban muertos. Sin emocin. Al igual que su voz. S, Aurora, eso es.
Eso es exactamente lo que es.
Luego se haba marchado, cerrando puerta detrs de l.
Ayden! Hale frentica y retorciendo no hizo nada ms que
lastimarme. Bueno, tal vez haba sido un poco dura, pero haba demasiado en
juego. Y no iba a renunciar.
Mis ojos recorrieron la habitacin. Escaleras, mesas plegables, estantes
de equipos y basura diversa. Cable de extensin, cintas, herramientas. Todo
fuera de alcance gracias a mi atadura. Le di una patada a los estantes,
visualizando la cara de Ayden, y derrib una caja de herramientas, su
contenido derramndose con un gran estruendo. Mi pie la barri hacia m y
me agach para revisar esto.
Encontr alambre y trabaj en la cerradura. Pap haba hecho un juego
para todos nosotros el abrir candados, puertas, e incluso las esposas, pero
estaba oxidada. No poda concentrarme. Toma demasiado
Aurora?
Logan?
Asom la cabeza y se qued boquiabierto. Te espos?
285
No, es mi ltima declaracin de moda. Qu ests haciendo aqu?
Se apresur a entrar. Dijiste que queras ayudar. Creo que puedes.
Solo scalas. Centr mi mente buscando presencia demonaca.
Un deslizamiento de la mano de Logan y aire comprimido cort la
cadena conectando los puos. Sgueme.
Pas junto a Logan, el brazalete tintineando. S dnde estn.
55
Traducido por eyeOc
Corregido por Itxi

Los chicos haban mantenido la pelea abajo en la sala de conciertos 286


principal as que no tena por qu preocuparme sobre Luna arriba. Corriendo
hacia abajo por el pasillo, un violento temblor en el suelo someti mis pasos.
Logan tomo mi brazo antes de que tropezara.
Dnde demonios est? La voz de Matthias maldijo a travs de la
pared.
Gritos. Ms explosiones.
La puerta se abri de golpe y Blake sali disparado. Levant los brazos
cuando los escombros golpearon mi piel.
Hijo de Rora? Blake sali del crter que acababa de hacer en la
pared. Mierda, Qu ests haciendo aqu? Vio mi mueca. Esposas?
Definitivamente quiero esa historia.
Nos agachamos mientras una bola de fuego vol hacia el pasillo.
Veo que los encontraste dijo Logan.
Ms bien como que ellos nos encontraron. Blake me empuj detrs
de su cuerpo hacia la abolladura que haba hecho en la pared. Sus dedos se
dispersaron debajo de las esposas y se abrieron. El metal se extendi como una
goma elstica, la quit de mi mueca y la desech a un lado.
Tristan, usa una ilusin de Aurora para atraer a Echo y Fissick aqu
continu Blake, y contina lanzando ms dobles alrededor de la habitacin
para distraerlos. Los tenemos acorralados pero podra usar tu ayuda.
Blake dio un paso adelante y levant los brazos. Con un gruido
enrgico, trozos de metal y madera fueron arrancados del edificio, ondeando
hasta su palma abierta, y las transform en hachas medievales de batalla,
cuchillas dobles de curvado brillante. Las gir con habilidad practicada, el
sonido mortal cortando a travs del aire.
Me apunto, nena gui y desapareci dentro de la habitacin.
A travs de la puerta abierta, sombras se desplazaron, el techo se
derrumb, el polvo se arremolinaba y las luces parpadeaban. Gritaba rdenes
en rpida sucesin intentando ser escuchadas sobre el descomunal estruendo.
Cada instinto gritaba, corre! As que por supuesto corr. Y segu a Blake hacia
el caos.
O a la zona de guerra.
Me deslic detrs de un pilar. La confusin de la pelea retumb, a pesar
de las manos en mis odos. La habitacin daba a un lugar cavernoso dividido
por pilares de concreto como en el que estaba escondindome. Bastidores de
metal, estanteras de equipamiento, y grandes gabinetes de almacenamiento
esparcidos por el permetro. Lo que sola ser un espejo que cubra la pared
ostentaba solo unas cuantas piezas irregulares adheridas como un
287
rompecabezas gigante incompleto, la mayor parte destrozada en el piso. Un
gran piano y un conjunto de tambores estaban posicionados en el escenario de
prcticas en la parte final de la habitacin. Mientras los instrumentos reciban
golpes al azar, el extrao tambor vibr o la tecla tintineante podra ser oda.
Logan lleg en una rfaga de viento, el arco y la flecha brillaban en sus
manos. Djanos arrastrarlo fuera. Qudate fuera de la lnea de fuego.
Apunt el arma alrededor de la esquina del pilar. Puedes hacer esto. Estos
tipos no son nada comparados con un Kalifera.
Qu? dije ahogndome con humo y ozono.
Creo que solo necesitas pnico dijo y desapareci dentro de la
brumosa penumbra que las escasas bombillas en el techo se esforzaban para
iluminar.
Los Chicos Malditos tenan a Fiskick y Echo fijados en ambos lados del
escenario. La forma brillante de Echo envi ondas de horrible sonido en
borrosas manchas verdes y naranjas, mientras Fiskick crepit irregulares redes
elctricas por la habitacin.
Con los brazos prendidos de fuego, Ayden lanz llamas. La sombra de
Australia despleg el ltigo y golpe, ayudando a Ayden a mantener a Echo
agazapada con un ataque conjunto.
Fiskick lanz rayos de electricidad que salpicaban el concreto, pero
retrocedi cuando Jayden corri a travs de los estantes y gabinetes superiores
como si fueran una acera, tirando letales cuchillas brillantes de hielo que
continuamente materializaba en sus manos.
Salt en el aire y aterriz deslizndose en sus rodillas, inclinndose
hacia atrs, y hasta cierto punto su cabello barri el piso mientras se abalanz
por debajo de los chorros de rayos de Fiskick. Justo antes de golpear la pared,
entr con cuidado en un rollo negro en sus pies, corri hacia arriba en la pared
y dio vuelta al revs mientras lanzaba ms cuchillos curveados, el ataque era
tan rpido que l estaba borroso. Fiskick bloqueo la mayora de los golpes,
pero chispas caan de varios golpes mientras Jayden desapareca en las
sombras.
Tristan me vio y corri hacia la apertura. Aurora, qudate
La onda de sonido verde pantanoso de Echo lanz como un cohete a
Tristan, desestabilizndolo.
Mi grito se ahog por el alboroto. Corr a toda velocidad a travs de la
habitacin y me arroj hacia Tristan justo cuando la pared de arriba explot.
Polvo cubri mis pulmones. Un sabor amargo escoci en mi boca. Los chicos
duplicaron el ataque a Echo. Contuve una tos con flema y arrastr a Tristan
dentro de la seguridad del pilar. Era ms pesado de lo que aparentaba. 288
Idiotas! grit Fiskick, distrayendo a los chicos y dndole a Echo el
tiempo suficiente de disparar espinas de ondas borgoa con un grito agudo
directos hacia m. Me acurruqu sobre la forma dbil de Tristan.
Jayden se dejo caer desde arriba.
Agua burbuje de sus manos y se extendi en un disco azul plateado de
dos metros de alto. Ejerciendo como un escudo, Jayden sostuvo la esfera contra
los disparos de Echo. Las ondas expansivas golpearon al destellante disco de
agua. Absorbi el oleaje carmes creando ondas masivas, desviando y
redirigiendo las ondas de sonido hacia abajo en el piso, abriendo un crter del
tamao de un Volkswagen.
El estruendo reson por mi columna. Agachado, con los brazos
extendidos, Jayden mantuvo el escudo translucido en frente de nosotros.
Aurora dijo Jayden. Levntate. Qudate detrs Qu?
Las luces del techo estallaron. Fiskick lanz una bola de luz hacia arriba.
Flotaba, quemando nuestras retinas con rfagas de luz. Entrecerr los ojos,
luchando por levantarme. La luz estroboscpica hizo que todo pareciera
moverse en cmara lenta.
A dnde se fue? A nuestra izquierda, Logan gir en un
movimiento parecido a una ejecucin de ballet.
No puedo ver! dijo Blake.
Sin ninguno de mis comunes mareos, la forma de Fiskick destell en mi
mente, una visin de su localizacin de repente clara. Tir de Jayden fuera del
ataque imprevisto de Fiskick. Un rayo silb al pasar. Nuestro escudo de agua
se movi, estabilizando a Jayden una vez que lo hizo.
Los ojos turquesas de Jayden brillaban con la luz parpadeante. Cmo
lo ?
Agarr su mano y le indiqu donde saba que se encontraba Fiskick.
Est ah.
El escudo se fractur en incontables relucientes gotas de agua que
giraron y se transformaron en una variada seleccin de cuchillos, de varias
formas y tamaos, cada uno pareciendo ms letal que el anterior. Dos cayeron
en las manos de Jayden que estaban esperando. Los arroj tan rpido que mi
cabello se alborot por el torbellino. Cuando uno dejaba sus dedos, otro giraba
en su agarre. Cuchillas cortaban a travs del aire y golpeaban a Fiskick,
esparciendo chispas amarillas y azules mientras gritaba y se sumerga por
proteccin.
Echo? dijo Jayden.
La imagen del demonio vibr en mi mente. Apunt.
289
Jayden gir, gritando: Logan, a la derecha! Seis grados!
Logan gir, flechas volando en sucesin rpida. Echo gru cuando una
flecha la penetr. Jur, salt, y lleg al techo, el cual lo succion como una
aspiradora. Mi conexin con l se rompi.
Est en los altavoces! grit Logan.
Me dej caer, llevando a Jayden conmigo. Electricidad sali disparada
en sobrecarga. Gir a Jayden hacia Fiskick.
Ocho en punto! dijo Jayden.
Un momento los chicos estuvieron parados confusos en la parpadeante
luz, y al siguiente todos enfrentaron a Fiskick. Cuchillos, flechas, hachas,
fuego, ltigos, todos disparando en una direccin. El edificio tembl. Parpadee
alejando el polvo que nublaba el aire.
El silencio reson. La luz estroboscpica de Fiskick parpade y se
apag, dejando solo oscuridad.
Matthias? dijo Jayden.
Estoy en ello, amigo.
La oscuridad disminuy lo suficiente para ver una oscura silueta. La
oscuridad desangr a la figura negra como si fuera un agujero negro. Las cosas
se volvieron ms luminosas cuando Matthias extendi sus brazos. Una sombra
caminando hacia la luz de la luna, sac la negrura que rodeaba su cuerpo,
aligerando eficazmente nuestro mundo.
Jayden y yo registramos la habitacin.
Se ha ido? susurr Jayden.
No. Algo molestaba en el fondo de mi mente, algo maligno, pero no
puede localizar la fuente.
Jayden se movi para inspeccionar un altavoz colgando de un cable
deshilachado. Donde?
Golpes de color rojos sangre brotaron y golpearon a Jayden en el aire. Se
estrell contra la pared luego cay inmvil en el piso.
No! Gir, un latido ensordecedor en mis odos.
Los chicos gritaron, corriendo hacia m, pero Echo se par a unos
metros de distancia. Ondas negras pintaban en sus brazos, lista para disparar y
liquidar mis entraas.

290
56
Traducido SOS por Vani
Corregido por MaryJane

Sucedi rpido.
291
Toda la presin demasiado familiar me abalanz. Mi mandbula se
apret contra el dolor.
Tentculos azules como redes de repente corrieron por el suelo y se
entrelazaron delante de m. Vivos, retorcindose, la tensin elctrica se
dispar, enredndose en una colorida barrera radiante de suelo al techo. A
medida que creci, cort la mano extendida de Echo. La extremidad lata en el
suelo como una masa seca. Echo dispar ondas de sonido con la mano
restante. Se pulsaron contra la pared de la electricidad que slo se haba
levantado y se estrell, lanzando a Echo hacia atrs.
La creciente presin sobre mi cuerpo se liber en una marea manaca. La
explosin golpe a los chicos a sus pies y onde la pared de electricidad.
Brazos sujetaron mis hombros y cintura, su toque haciendo cosquillas como
zumbadores mantenindote en la feria. Fiskick me volvi hacia los chicos. El
pnico bloque mis articulaciones. La luz blanca zumbaba debajo de mi piel.
Aurora, clmate dijo Fiskick. Vio a los chicos de pie, avanzando.
Atrs! Si ella se enoja, todos estamos en problemas. Estoy tratando de ayudar.
Matthias levant una mano, pero ya se haba detenido, confusin
arrugando sus cejas enojadas. Fiskick suspir, se inclin sobre m, jadeando.
Sofocantes chispas caan encima. Un ardiente aroma permaneca.
La barrera de electricidad de Fiskick vacil, pero se mantuvo firme
contra el grito de Echo.
Debera haber sabido que estabas trabajando para ella! l me lanz
una mirada de odio, el mun de un brazo acunado contra su pecho.
Qu? Mi sorpresa fue compartida por los chicos.
Fui enviado para protegerla dijo Fiskick. De todos ustedes.
Ella no necesita proteccin contra nosotros dijo Matthias.
El zumbido del contacto de Fiskick se intensific. Mi resplandor
aument, pero fue apenas perceptible cuando el cuerpo de Fiskick se ilumin
como el Cuatro de Julio.
Ustedes son los que trataron de matarla en el primer lugar! Ella tiene
las cicatrices para probarlo.
Mi ataque? Eso fue slo un montn de nieras.
Echo dej escapar un silbido. No es de extraar que fueras un caso
mental.
Los humanos controlados mediante uno de ellos. Fiskick seal
cuerpo inconsciente de Tristn. Un Hallucinator programado con una meta. 292
Matarlos. Son los que te exponen. Cmo cree que Fiskick asinti hacia
Echo, saba dnde estabas? La enviaron!
Eso es una locura! Los labios de Ayden curvaron.
No, en realidad, lo hiciste dijo Echo. Tu preciosa sociedad, de
todos modos. A la que eres tan leal. Algunos no creen que ella es mejor para su
futuro.
Me faltaba el aire. Nublaba mi visin. La presin aument.
Aurora, no dijo Fiskick. Ests a salvo. No voy a dejar que nada te
haga dao.
Esto era demasiado loco.
Si el la boca de Matthias se movi como si estuviera poniendo a
prueba las palabras que saban amargas, si el Mandatum envi a Echo,
Quin te ha enviado?
Lo sabrs muy pronto dijo Fiskick. Pero confa en m cuando
digo que podemos protegerla mucho mejor que t. Si el Mandatum llega a ella,
est muerta, y ella es demasiado importante
Por qu todos la quieren? La pregunta de Ayden sac el aliento de
mis pulmones.
Echo sacudi la cabeza, su sonrisa teida de incredulidad. Mi corazn
lata como un martillo amenazando con romper mis costillas.
No les digas dije con voz spera, mi calor corporal aumentando.
Est la comida de la cafetera jugando conmigo, o esa nena brilla
intensamente? dijo Blake.
Si realmente se preocupan por ella dijo Fiskick, djame tomar su
lugar seguro.
Me sacud. No!
No estaba dispuesta a negociar prisin de Nex del Mandatum para la
versin de Fiskick. Debajo de mi piel la luz parpadeaba tan rpidamente como
mi pulso.
Clmate, dijo Fiskick.
S, Aurora, no queramos molestarte. Las palabras de Echo
resonaron con un borde escondido. As que no voy a decir que una vez que
hayas huido no tendr ms remedio que ir despus por tu hermana pequea.
Sabas que puedo licuar su cerebro y ver que rezuma de sus ojos?
Fiskick grit: Echo, detente! No tienes ni idea
Echo salt. Flechas, hachas y fuego volaron. Un ltigo azot, pero ya era 293
demasiado tarde.
Levant mis manos radiantes y enfoqu toda mi rabia y energa en
Echo. La presin girando a m alrededor, una serpiente invisible reclamando
mi derecho a respirar. Echo desapareci de la vista cuando Fiskick se lanz
entre nosotros, bloqueando el ataque de sonido del demonio. Y corriendo a mi
derecha.
No poda parar. No quera. Tena que proteger a mi familia. Proteger a
todos. La presin se rompi. Dej que se derramara. Toda esa potencia, toda
esa rfaga de luz de mis manos.
No hubo rayos aqu. Oh, no. La luz se hinch, creciendo en un borrn
ondulante. Rugidos. Gritos ahogados. El temporal azotaba rizos rojos a travs
de mi visin. Lo mantuve palpitante, centrando m energa hasta que la
presencia del mal en mi mente, esa conexin con Fiskick y Echo, estaba
completamente disuelta, la amenaza desapareci.
Tan repentinamente como haba empezado, se detuvo. Como si alguien
la hubiera cerrado. La energa se agrup y brillaba debajo de mi piel. Mis
brazos cayeron contra el suelo. Me qued agotada, jadeando, parpadeando en
la oscuridad.
Alguien jur. Los escombros se desmoronaron y cayeron desde los
bordes de un agujero en el techo. Me di la vuelta, pero mir hacia atrs,
entrecerrando los ojos. Estrellas brillaban en el cielo nocturno. Eso no tena
sentido. Estbamos al menos dos pisos bajo tierra.
Con un gemido me sent, enfocada hacia arriba y
Oh, no. Negu con la cabeza. Oh, no, no, no. Mir mis manos.
En los agujeros ms arriba. Agujeros. Plural. Al igual que ms de uno.
Atraves todos los pisos. A travs de todo el edificio. Durante todo el camino a
travs de la azotea, por lo que poda ver el cielo.
Oh, Dios mo! Mi pulso lata en mis odos. Me puse de pie,
sosteniendo mis manos. Todo mi cuerpo brillaba. Me iluminaba con cada
latido frentico. Empec a temblar. Oh, mi
Aurora Logan corri, puedes dejar de entrar en pnico ahora.
Logan me tom la mano y luego se apart con un siseo. Dio un paso atrs, los
dedos quemados abrazados contra su pecho.
Sacud mis brazos. No va a desaparecer. Mi voz se elev, en busca
de la histeria.
El edificio gimi y cruji.
Clmate! Matthias ladr. No necesitamos otra explosin. 294

Me abrac, cerr los ojos. Una lgrima se escap, luego corri por mi
mejilla. Por qu no desapareces? Vete, vete. Una mano fra toc mi brazo.
Me tir hacia atrs. No lo hagas! Vas a quemarte!
Estoy acostumbrado. Los ojos marrones de Ayden brillaron. De
hecho, me han dicho que estoy humeante. Me tendi una mano, su voz
suave. Por una pelirroja increble que me gustara, por una vez, saber que
puede confiar en m.
Las lgrimas fluyeron, corriendo por mis mejillas. Estaba aterrorizada
de tantas cosas. Confiar en l, o cualquier persona estaba en la cima de m lista.
Pero necesitaba ayuda y l la estaba ofreciendo. Todos ellos lo estaban.
Piezas de escombros se aferraban a Ayden echando a perder su atractivo
cabello desordenado y cubran su chaqueta que contaba con un par de barras
de disparos elctricos, tiros que tom luchando para protegerme. El polvo se
aferraba a las largas pestaas y su tez palideca, acentuando los ngulos de
infarto de su rostro, fuerte, invitando. Traicionero? Sus labios se curvaron en
una sonrisa torcida.
Dej de resistir.
Mi brillante, mano temblorosa se acerc, estremecindose cuando l la
agarr, temiendo su reaccin. Pero Ayden slo la apret tranquilizadoramente
y me atrajo hacia su pecho, acariciando mi pelo, apoyando la barbilla sobre mi
cabeza.
Reljate. Se han ido. Ahora ests a salvo.
Respir profundo, hundindome en su abrazo, y me concentr en el
ritmo constante de su corazn, el olor a almizcle y cuero an permaneca bajo
la destruccin. Mis brazos se aferraron a su cuerpo. El temblor lleg a ser peor,
por mi llanto, pero el calor se disip, el resplandor decay. Ayden me habl
bajo con palabras suaves y fuertes brazos reconfortantes. Pronto, un mnimo
temblor y slo una nariz mocosa. Sexy.
Esta vez, trata de mantener las manos quietas susurr Ayden en mi
odo. Tu rutina pulpo podra ser un poco embarazosa con esta multitud.
E-eso no es divertido.
Vamos. Fue un poco raro. Ests sonriendo.
Enterr mi cara en su pecho para que no pudiera ver que tena razn.
Ahora dijo Blake, sobre esas esposas. Eso es justo
No lo digas advirti Ayden.
Pervertido.
El suspiro de Ayden retumb en su pecho. Me ech a rer, con una 295
sonrisa amplia cuando vi mi resplandor desaparecer. Hasta que las paredes
gimieron.
Matthias escudri el techo. Blake? El edificio?
Blake se encogi de hombros. Est bien, siempre y cuando no
golpee
La estructura se quej en un violento estremecimiento. Grietas corran
por las paredes. El techo borroso, temblaba. Por ltimo gem con melancola,
todo el piso superior se derrumb.
57
Traducido por Joss
Corregido por LuciiTamy

Ayden me cubri. Pero el crujido de ser quemada en vida nunca llego. 296
Alce los brazos, Blake mantuvo el suelo destruido por encima de nosotros
flotando en pedazos.
Evacuen dijo, su voz tensa, ni una pizca de su alegra habitual.
Puedes sostener todo el edificio junto, amigo? El pelo de Matthias
pareca gris por el polvo que caa. Est al lado de la sala de conciertos y si se
derrumba, puede traer todo abajo con l.
Blake le hizo frente con una sonrisa apretada.
Nunca lo he hecho antes, pero por qu diablos no? Me encantan los
retos. Y todo el mundo tena que asegurarse de decirle a Madame Cacciatori
que incluso en un momento de crisis final, dije diablos.
Australia golpe a Blake en el hombro.
Buen hombre. Logan, ve tras Tristn, necesita llegar al concierto para
que todos estn tranquilos, ordenados y evacuen.
Cables elctricos rotos crepitaban y chispas llovan. Un fuerte silbido,
seguido de una explosin por encima de nosotros nos sacudi. Ayden se
inclin sobre m cuando las llamas irrumpieron a la vida a varios pisos de
altura, bloqueando nuestra visin del cielo. Ms ruido, cayendo a trozos. Olor
a humo y goma quemada.
Blake?
Lo tengo. Todo el mundo fuera. Sus bceps se hincharon, sudor
moteaba su frente.
Logan sac un Tristn aturdido en pie, tosiendo y frotndose los ojos.
Voy a ir con l. Mantengan el humo fuera de las multitudes,
asegrense de que tengan oxgeno. La cabeza de Tristn gir. Logan lo
empuj por la puerta con un: Te lo explicar por el camino.
Matthias sacudi a Jayden que despus de un momento inicial de
confusin, se levant de un salto.
Control del fuego?
Matthias asinti.
T y Ayden.
Jayden hizo un gesto con la mano y el sistema de rociadores rugido a la
vida. Estuvimos empapados en segundos. Los dedos de Jayden se ondularon.
El agua se inclin y viaj hacia arriba a travs del agujero.
Ayden me llev en su brazo, agua rayando el polvo en su cara.
Tienes que irte. Tenemos esto.
Matthias me agarr la mano. 297
Respira profundamente. Mantn la calma. Voy a sacarte.

***

Matthias nos condujo por el oscuro laberinto de vueltas y giros sin


vacilar, sin soltar mi mano hasta que estuvimos a travs de la puerta de salida.
El aire fresco picaba contra mi piel mientras alcanzbamos el edificio. En los
terrenos del Centro de Convenciones el caos lucia brillante, personal y equipo
de emergencia estaba coreografiado por gritos de alarma, sirenas y cacofona
de gritos.
Tosiendo polvo y humo, retroced del edificio. Pens que estar curvada
ligeramente en el medio vera como se sostena, el fuego no se estaba lanzando
desde la azotea. Buenas seales.
Al lado, la gente corra desde la sala de conciertos de manera
apresurada, pero ordenada. Recorr la multitud, y luego corr hacia el anexo de
planta baja que una los edificios.
Matthias ni siquiera grit, me recogi de espaldas, con un brazo
alrededor de mi cintura.
Qu ests haciendo?
Me retorc.
Luna y Dnica no estn aqu! Has dicho
Clmate. Tristn y Logan lo ha
Una explosin estremeci la tierra. Las ventanas superiores de la sala de
conciertos volaron hacia fuera, vidrio roto seguido por olas de humo. Matthias
se inclin sobre m cuando fragmentos llovieron hacia abajo espolvoreando el
concreto con un repique haciendo mucho ruido.
La gente grit, corri menos ordenada. Las luces del interior y exterior
se apagaron, la nica iluminacin era una cruda luz blanca fluorescente de
vehculos de emergencia o destellos rojos y azules. Bomberos arrancaron ms
mangueras de sus camiones. Otros agarraron equipos y escaparon.
La camisa Matthias mostraba diferentes agujeros de gran tamao, carne
quemada de color rojo carmes se mostraban a travs. En contra de su piel
rgida y palia, crculos de sangre de color rojo oscuro caan por su rostro,
trozos de vidrio se incrustaron en su piel. Una pelcula de terror extra si es que
alguna vez vi una.
Matthias, djame ir. Desesperacin saturada en mis palabras.
298
Tengo que ir por Luna.
No.
Pero
Me empuj hacia l, aferrndose a mis brazos.
Yo lo har.
Ir contigo.
Neg con la cabeza hacia m.
Reduce la velocidad. Puedo ver en la oscuridad. Tu no.
Las lgrimas brotaron de nuevo.
Es mi hermana balbuce.
La expresin de Australia se suaviz.
Lo s. Voy a sacarla trag, su voz era un susurro. Lo juro.
Busqu en sus ojos y encontr algo desconocido. Un indicio de
humanidad.
Gracias. Asent con la cabeza.
Bueno. Relaj su agarre. Qudate aqu. Mantn la calma... no
soples nada.
Cuando solt mis brazos, me empuj delante de l haciendo caso omiso
de sus protestas guturales, corr hacia el edificio. Y hacia mi hermana.
58
Traducido por Nats
Corregido por Nat_Hollbrook

Segundos? Minutos? Parecieron das los que estuve dando tumbos a


299
ciegas a travs de la catica oscuridad, el ruido ensordecedor, y la marea de
gente que me empujaba tres pasos atrs por cada uno que daba.
Luna! grit, sabiendo que era intil contra el rugiente estruendo.
Lu! El aire, una tarta de masa hecha con polvo y humo, se atasc en mis
pulmones. Una serie de ataques de tos seca traquete por mi pecho y sacudi
mi cuerpo entero. Me dobl.
Los cuerpos de la loca muchedumbre me golpeaban por todos lados,
girndome hacia uno y luego hacia el otro.
No! aull. Pies pisotearon mi cuerpo, obligndome a regresar al
fro suelo una y otra vez. Me cubr la cara y di algunas patadas, finalmente
ponindome sobre mis rodillas lo suficiente como para gatear hasta una
pared. Sobre mis pies, us la pared para apoyarme e intentar levantarme, pero
la turba golpeaba como una marea impecable estrellndose, derrotando cada
intento de conseguir ponerme totalmente de pie.
En mi estado de aturdimiento, me imagin la voz de Luna, llamndome.
Chillando mi nombre. Una y otra vez. Mi estmago se encogi. Respir
secamente un par de veces y me pregunt sin cesar si mat a mi hermana y a
todo el mundo, porque haba jodidamente volado un edificio!
Solloc. Ms bien berre. Ni siquiera poda llorar correctamente. No
pude salvar a mi hermana. No pude
Un brazo rode mi cintura y me captur. El cuerpo de ese brazo me
salv de la multitud enloquecida, pero me estaba arrastrando hacia la salida
lejos de Luna as que luch, atacando.
Sultame!
Slo por esta vez, cierra la maldita boca y haz lo que te diga gru
Australia. Vamos.
No! Tengo que
Rory!
Luna? Me limpi los ojos y enfoqu.
Mi hermana estaba colgando del hombro de Matthias por un lado,
Danica apretada en un abrazo mortal por el otro. Ambas estaban manchadas
de holln, despeinadas, pero vivas y sonriendo?

***

La puerta lateral choc contra el edificio cuando Matthias la pate para


abrirla, de nuevo, y colarse por ella. El humo se elevaba hacia fuera. Nos
300
encontramos en una parada, tosiendo y jadeando para respirar. Figuras en
sombras corrieron hacia nosotros y emergieron a travs de los vapores
fantasmales.
Por qu est todo el mundo salvando a la chica menos yo? gru
Blake, su camiseta manchada y andrajosa, sus rizos agrupados en sudor, su
cara manchada de tierra y otras cosas desmoronadas. Mis brazos le rodearon.
Me devolvi el abrazo. Ves, saba que acabaras cayendo.
Mir su rostro sonriente. Ests bien?
Se encogi de hombros. Por supuesto. Y para que conste, puedo
sostener un edificio entero y depositarlo de nuevo. Ayden, por otra parte
Como si hubiese querido quemarte los zapatos. Ayden toc
algunos ardientes agujeros de la chaqueta.
Te advirti que no te movieras dijo Jayden, fruncindole el ceo a
las chamuscadas zapatillas de Blake.
Abrac a Ayden y a Jayden tambin.
Estaban empapados, harapientos, lucan como si se hubieran revolcado
en un vertedero, olan como a holln y a un sitio de construccin, pero para
nada heridos.
Abrac a las chicas sin cesar. Comprob los daos fsicos. No encontr
ninguno. Estaban ms emocionadas que traumatizadas por haber tomado el
consejo de los Chicos Malditos del que no saba nada de esconderse
debajo de sus asientos y esperar ayuda si algo horrible suceda.
Matthias las encontr acurrucadas pero ilesas, rodeadas por un
permetro de cinco metros de defensa proporcionada por las guardas de
proteccin que los chicos les haban puesto. Los demonios no podan
penetrarlas y tampoco los escombros, la estampida multitudinaria, el humo, el
fuego su zona personal de seguridad.
Y por alguna razn dijo Luna esa estpida cancin de los
ochenta, Gloria esa de la coleccin de mam y pap segua sonando en
mi cabeza, ahogando la locura y hacindome sentir mejor. Raro, lo s.
As que mi alocado ngel guardin no estaba desaparecido en combate
despus de todo.
Entonces continu Danica, Luna comenz a cantarla en voz alta y
yo estaba como: cul es esa pattica cancin? As que me la ense porque era
mejor que escuchar a la gente gritando y nos sentamos all cantando a pleno
pulmn. Fue una locura!
Luna tom la mano de Matthias. Y luego Matthias apareci. 301
Cuando Australia se alej, Luna le rode la cintura. Danica tambin. l
levant los brazos brevemente, luego con una irritada mirada de derrota, los
dej caer alrededor de las chicas. Puse un puo en boca para cubrir la sonrisa.
Nuestro heroico Chico Maldito salv el da dijo efusivamente Luna.
Danica se acurruc ms cerca. Definitivamente vamos a cambiar tu
reputacin cuando volvamos. Eres como una estrella de accin!
Matthias finalmente las apart cuando Tristan y Logan aparecieron.
Tristan convenci a un bombero de llevar a las chicas inmediatamente a una
EMT cercana.
Despus de marcharse, Blake dijo: Vamos a hablar sobre lo de
nuestra pequea brillando y volando el edificio?
Todos los ojos se volvieron a m. Sin presiones.
Supongo que averiguamos por qu todo el mundo te quiere dijo
Matthias. Cmo hiciste eso?
Sacud la cabeza. No lo s. No puedo controlarlo. Es
Es cuando se siente amenazada. Logan se encogi de hombros.
Ocurri con la Kalifera. Creo. No la explot, pero pudo haber brillado y luego
la derrib. Ey dijo a las miradas incrdulas de los chicos sucedi muy
deprisa. No estaba seguro.
Jayden dio una palmada, emocionado como un nio en la maana de
Navidad. Es por eso que pensaste que era prudente traerla a la lucha.
Excelente. Un mecanismo de defensa. Su cuerpo emite proteccin cuando est
en peligro.
Proteccin? dijo Matthias. Vol un maldito edificio y envi a un
demonio de vuelta al infierno. Todos le miramos sorprendidos. No
podais ver en la oscuridad. Cuando ella atac, golpe a Fiskick. Se curv en
la oscura niebla y se fue al submundo.
Me acord de la Kalifera haciendo la misma cosa despus de que Logan
le disparara.
Ha ocurrido antes? dijo Ayden.
No he enviado demonios al infierno pero Expliqu lo de las otras
veces. Lo siento. Nunca pens que poda hacer este tipo de dao. Herir a la
gente. Matarles?
No lo hiciste dijo Tristan. Nadie ha muerto y las lesiones son
leves.
Pero soy peligrosa. Mi estmago se retorci. Deberais
deberais entregarme. Decirle al Mandatum 302

Jayden puso una mano sobre mi boca. No es una buena idea.


Matthias alz las manos. Absolutamente no! Si el Mandatum viene a
por ti, vern lo que podemos hacer y seremos reclutados para el Sicarius en
un latido de corazn!
Hubo una larga pausa, luego todos los chicos se cruzaron de brazos y le
miraron significativamente.
Y dijo Ayden alguien de la sociedad intenta matarla.
Eso tambin acord Matthias.
Una familiar y no bienvenida presencia se apoder de m. Mi mirada se
dispar a las chicas. Se quejaban de la EMT comprobando sus signos vitales.
Escane la multitud y me detuve, mi garganta cerrndose cuando la cara de un
joven bombero se desliz, revelando
59
Traducido por Amy Ivashkov
Corregido por Sof Fullbuster

Echo suspir. 303


Ayden se movi rpidamente. Dnde?
Matthias dijo: Ests segura?
Los Chicos Malditos me rodeaban, siguiendo mi mirada.
Echo capt mi mirada, levant la barbilla hacia Luna y sonriendo con
malevolencia, desliz un dedo lentamente por su cuello.
La mandbula de Australia se apret, su voz grave. Supongo que s.
Mi instinto me ahogaba. El tiempo se ralentiz. El ruido estaba
sofocado. Mir al demonio. An con vida. Todava una amenaza. Mi piel se
estremeci con odio ardiente. Todos los que me importaban, ahora inclua un
grupo inadaptado de cazadores de demonios, no estaran seguros hasta que
Echo residiera de nuevo en el infierno. Quizs podra ayudarle a trasladarse.
Sin volar un edificio.
Los chicos se pusieron de espaldas a m, viendo a Echo y furiosamente
discutiendo opciones de batalla, limitada por toda la gente alrededor.
Tom a Tristan por detrs y le susurr al odo. Me lo debes.
Qu?
Jugar con mi cabeza sin permiso.
Empez a girarse. Te dije que estaba
Le dije que se callase y que se mantuviera all. Tena la esperanza de que
pareciera que me estaba cubriendo.
Hazlo por m. Ahora mismo. Has exactamente lo que te digo. Sin
preguntas.
Me mir con preocupacin. Est bien.
Con mi tono de titanio, le dije: Hazlo de nuevo. La cosa de olvidarse.
Dame todo lo que tengas. No te contengas.
Palideci, neg y trat de alejarse, pero lo mantuve firme. Mir a Echo y
su sonrisa de suficiencia entre la multitud.
Tristan! No tengo tiempo para explicar. Confa en m. Tengo un plan.
Lo apret y luego lo dej ir, con tranquila conviccin en mi rostro. Por
favor.
Los hombros de Tristan se desplomaron. La tristeza se derram en su
mirada como si estuviera a punto de mutilar a su perrito preferido, pero sus
ojos torturados cobraron impulso en un remolino prpura.
Murmur: Gracias.
Los otros chicos se dieron cuenta. Ayden y Matthias se abalanzaron, 304
gritando: No!
Dieron un paso antes de que Blake los agarrara por detrs. Se
retorcieron y grueron.
Lgrimas ardientes por gratitud corran por mis mejillas, me gir y
corr, acelerando con cada paso.
Despus de todo, an no terminaba de correr.
Pero esta vez, yo era el depredador.
La sensacin de picazn rasg la parte superior de mi crneo. En lugar
de luchar, me abr a cualquier energa que Tristan me disparase. El hormigueo
se intensific, el calor aument, pero no haba dolor. Corr rpido a travs de la
multitud, empujando, moviendo, atropellando, ajena a los gritos indignados.
Perd de vista a Echo, pero no me importaba. Lo segua como si tuviera una
flecha de nen apuntado un rayo de muerte en su cabeza.
Sent cuando sali del grupo. El hormigueo se incrust profundamente
en mi crneo. Los bordes de mi visin se tatuaron, como cuando el objetivo de
una cmara comienza a cerrarse. El tiempo se agotaba.
Salt desde el cap de un auto, haciendo abolladuras y araando la
pintura y lanc mi cuerpo en el aire. Echo gir justo a tiempo para ver mis
labios torcerse en una sonrisa salvaje. Mi cabeza se estremeci en calor y perd
la visin por completo cuando lo golpe con toda la fuerza, mis brazos y
piernas se prendieron como una loca sanguijuela aliengena.
60
Traducido por Janusnelly
Corregido por Alaska Young

Nos golpeamos muy fuerte, patinando y saltando sobre el terreno


305
irregular que expuls repugnantes crujidos hmedos. Y un horrible hedor
familiar. Lo dej ir, rodando lejos, luchando contra el vmito y la histeria
vertiginosa mientras forcejeaba por ponerme de pie.
Una vasta extensin de miedo se extendi delante de m. Cielo rojo
sangre. Nubes negras. Y la mejor parte del Mundo en Espera?
Cuerpos muertos a mis pies.
Cubrindolos.
No poda verlos. Mis pies aplastando a los cuerpos. Quera moverlos
pero no hara ninguna diferencia. Contuve un gemido porque stos
Squish, squish.
Esto nunca se hace ms fcil.
Y yo llevaba otro estpido vestido. Alguna cosa con gaza que caa hasta
mis rodillas. Por lo menos no se arrastraba por el barro.
Qu hiciste? chill Echo, pero no doli.
Ningn lquido cerebral se derram. Lo comprob. l afirm no tener
poderes aqu y ya no estaba hecho de ondas brillantes. Pareca humano no
tanto. Piel descompuesta colgaba en globos empapados. Pus escurra como
sudor, sus ojos negros sin esperanzas. La mitad de su brazo segua
desaparecido.
Me atragant con el olor putrefacto. Lleno de muerte. El sudor fro
desrtico transpir en mi piel. Me estremec por muchas razones.
El eco se hizo agudo. Mirando en crculos, escaneando el terreno.
Viendo el amanecer, pnico y horror escalaron en sus ojos insondables, empec
a sentirme mejor. Tan pronto como no piense en mis pies. Poda sentir unas
zapatillas de ballet lo que significaba que no haba baba entre los dedos de mis
pies, pero el material era delgado. Podra mojarse con
Oh, cielos. Me tragu la bilis.
Creaturas en la distancia aullaron. Ellos se haban alimentado con algo,
pero ahora tenamos toda su atencin. A travs de los pantanos putrefactos,
me apart de Echo, encogindome con el squish squish bajo mis pies.
No! T me trajiste aqu?! grit Echo, pisando en mi direccin.
Cada movimiento dej fuera ms de su piel, la sustancia viscosa cayendo sobre
el piso como gusanos hambrientos excavando por sustancia de los muertos. Su
carne se apart. Sus huesos y rganos se revelaron. Me qued mirando a la
sombra de su corazn latiendo.
Mi propio martilleo. Retroced.
Squish. Squish. 306
Llvame de regreso!
No puedo. Mi voz era spera como una lija.
Nex. De repente el tendn y el hueso que pasaba por sus dedos
estaban alrededor de mi garganta, apretando. Su boca se curv en una mueca
horrible. Un pedazo de su labio caa por la barbilla dejando un rastro de
fango. Si me dejas aqu, encontrar una manera de salir.
Ara su mueca. Pedazos de l cayeron en mi mano, como carne
quitndose lentamente de una costilla cocinada en salsa de barbacoa. Mis ojos
parpadearon, un caleidoscopio, una colina muerta porque si caigo inconsciente
ahora, nunca ms volvera a despertar o despertara en algn lugar que me
hara desear nunca haberlo hecho.
Voy a cazarte. La voz de Echo son lejos ya que mi conciencia se
desvaneca. Y tu muerte ser lenta y torturante.
Los aullidos en la distancia alcanzaron el crescendo, rompiendo la
concentracin de Echo y sacndome de mi espiral en el olvido.
Escucharte es suficiente tortura carraspe.
Levant mis manos, las junt arriba, y dirig mis codos hacia abajo, a su
antebrazo. El agarre de Echo se rompi.
De repente libre, me tambale hacia atrs. Con mi gracia habitual,
tropec. Y ca. Pedacitos gelatinosos salieron volando. Mis manos bajaron
varios centmetros a travs asqueroso. Cosas se deslizaron entre mis dedos
como hmeda plastilina. Chillidos burbujearon hasta mi garganta y lucharon
por escapar de la jaula de mi mandbula apretada.
T no tienes lo que se necesita. Pero yo s. Echo se alz delante de
m, tan cerca que o los sonidos hmedos de su desintegracin. Antes de
masacrarte, voy a mutilar a tu familia y a esos malditos chico que amas. Y te
har mirar.
Furia helada lata a travs de mis venas. Mi ritmo cardiaco se estabilizo.
Un peculiar sentido de claridad sofoc mi miedo mientras examinaba los
cuerpos. Carne en descomposicin. Y huesos.
Un montn de huesos.
Echo sonri. Si me dejas.
Bajo la mugre, mi mano derecha se extendi sobre una caja torcica, mis
dedos recorriendo a lo largo de la longitud, hice una mueca contra la masa
succionando mi piel.
Echo se inclin cerca. Hacemos un trato, Nex?
307
Por supuesto. Mi mano izquierda se desliz a travs de la suciedad
con un sonido de succin y agarr la clavcula brillando a travs de la carne
que se disolva rpidamente. Tir y cay hacia atrs, trayendo a Echo conmigo.
Mi mano derecha rompi libre, goteando baba en descomposicin, y
subi agarrando el hueso de la costilla que haba desprendido del cuerpo de
abajo. Agarr el arma con fuerza y la clav debajo de sus costillas, enterrndola
profundamente, empalando su miserable corazn.
Su cara, a centmetros de la ma, contornndose en confusin, intriga, y
dolor. Calor se esparci por mi mano, por mi brazo, y en mi vientre como lo
ltimo que se derramo de la vida pattica de Echo. Su mano se desliz
alrededor de mi mueca, sus dedos crispados con cada dbil tirn.
T mueres. Mi familia vive. Conduje el hueso ms profundo. se
es el trato.
Echo balbuce un insulto vil y se desplom ms bien derriti contra
m. Empuj su cadver en descomposicin y lo vi rodar a un revoltijo de bultos
mojados.
Bueno. Eso fue todo. Me levant y me quit los pedazos pegajosos lo
mejor que pude, impresionada de no vomitar.
Las criaturas azules aullaron. Cerca. Hambrientos. Mir al cielo por
salvacin. Vaco.
Mi cabeza cay hacia abajo y re entre dientes. Echo desliz el hueso con
una sonrisa malvola.
Soy un demonio. Movi el arma entre sus manos, apuntndome
con el extremo afilado. Ests muerta.
Apret los puos. Mat a Fiskick gru. Te voy a matar.
Echo se puso de pie, su sonrisa era un amplio tramo irregular de
dientes, huesos, y carne deslizndose. Pregntale a tus chicos. No nos matas.
Alz el arma y dio un paso hacia m. Un dedo se le cay. Nosotros slo
somos enviados aqu para iniciar nuestro viaje. T, sin embargo, eres
vulnerable.
Qu tengo que hacer? Retroced, explorando por un arma nueva
. Cortar tu cabeza?
Crees que tienes la agallas para decapitarme? Echo exhalo un
bufido de su cavidad nasal.
Desafortunadamente para ti, las tiene.
Salt. Vistiendo con un meticuloso traje blanco, Gloria estaba junto a m.
Cmo en el mundo hizo para seguir tan limpia. Incluso sus zapatos
permanecan impecables. Est bien, ella se cerna sobre un desastre, vamos, 308
con toda esta porquera alrededor, no debera lucir tan limpia.
Especialmente yo luca como si hubiera estado de pie al lado de una explosin
de tropecientos zombis.
Pero es mi trabajo vigilar que no lo haga. Las pesadillas, la terapia, las
cosas van hacia el sur despus de que ella cruza esa lnea. Creme. No es
bonito. Y no me hagas empezar con el papeleo.
Puedes sacarme de aqu? dijo Echo.
Claro dijo Gloria en su usual tono alegre. Pero no lo har.
Entonces tambin morirs.
Gloria ri recordndome la vez que Selena se encerr en el carro. Mam
haba sacado su bastn plegable de acero todas la mams llevaban uno de
esos? y rompi la ventana trasera. Los fragmentos cayendo en el concreto
haban repiqueteado la misma frgil meloda de tono alto.
Echo arremeti.
Mi visin no pudo seguir el siguiente movimiento, slo una sensacin
de disturbio en el aire, y en una instante Gloria haba sacado sus alas y las
giraba, los extremos de las plumas no estaban totalmente rebanando a Echo en
pedazos, pero estaban cerca. Cuando se desplom, ella dijo: Ahora es mi
turno. Y agarr su garganta.
La pequea mujer lo levant del suelo con una mano. Sus pies colgaban,
pataleando, sonidos hmedos escapaban de su labios. Ella puso su cara cerca y
murmur palabras que sonaban como si vinieran de algn lenguaje perdido,
pero su desprecio estaba claro.
Lo tir a un lado como a una horrible mueca, intil e inservible. Cosas
en las que no quera pensar salieron de su cuerpo. ste se derrap hasta el
suelo. Chillando como un puerco en una casa de matanza, los monstruos
azules se movieron en direccin de Echo.
Gloria limpio sus manos en su falda. Las cosas viscosas desaparecieron
casi tan pronto tocaron el material. Eso explicaba algunas cosas. Dio unas
palmadas, una mirada de alegra infantil adornaba su rostro. Estoy tan
orgullosa de ti.
Genial. Scame de aqu. No estaba gritando como si diera saltitos
de pie en pie mis zapatillas de ballet completamente atoradas pero eso no
durara.
Se mordi el labio. Oh, claro. No eres buena con los cuerpos. Mi
estmago dio un vuelco mientras Gloria me envolva en sus brazos y salamos
disparadas-rodando en el aire.
309
Mis ojos se cerraron de golpe. Quin es bueno con los cuerpos?
Funerarios para uno.
No soy un funerario!
Cierto, mi valiente Divinicus. Me dio un apretn. Ni siquiera
estabas convencida de que yo estara ah.
Tengo que confiar en alguien, no?
Tienes que escucharme!
As que siempre me salvars?
Se dej ir. No grit en la fraccin de segundo que le tom agarrar mi
mano y girarme en el abrasador blanco. Fue ms un chillido.
61
Traducido por Vani
Corregido por Cami G.

Tendida en el suelo. En los brazos de alguien. Me sacudan. Gentilmente


310
al principio, luego ms fuerte.
Aurora? Ayden. Preocupado. Vamos, Aurora, vamos. Sirenas
sonaban, gente gritaba, mucha conmocin, una fina capa de lluvia salpicaba mi
cara.
Ella no va a despertar, verdad? La voz de Tristan se levant con
fuerza.
Ella te pidi que lo hicieras. Tiene un plan. Va a despertar. Pero
ansiedad tea el tono confiado de Blake.
Arruin por completo la Operacin DDHK. Soy todo un caballero.
Puse a la dama en peligro!
Aurora no es una dama. La voz de Matthias sonaba fuerte,
peligrosa. Pero ha sido ms que largo. Traigan a los paramdicos.
Curv mis dedos. Una mano agarr la ma.
Est saliendo de esto! dijo Ayden.
Mis prpados se agitaron y parpade para alejar el desenfoque. Ayden
me aplast contra su pecho. Por encima de su hombro, el color fluy en la
palidez fantasmal de Tristan cuando l prcticamente bail. Palmeando en la
espalda y sonriendo a su alrededor. Incluso Matthias.
Oh, Dios mo dije con voz ronca. Todos se congelaron. Tienes
hoyuelos!
El resto de los chicos le sonri a Australia, que puso una mano sobre su
boca para ayudar a cubrir los profundos hoyuelos adorables prominentemente
mostrados en cada mejilla. Nos seal con el dedo y dijo: Ya basta! Pero
detrs de su mano lo que realmente sali fue: Naw ih aw! Nos remos
ms fuerte. Renunci a la mano y se alej hecho una furia, pero los hoyuelos se
mantuvieron.
Ayden me ayud a levantarme. Yo poda pararme bien, pero mantuvo
un brazo apretado alrededor de mi cintura. Lo dej hacerlo. El cielo se haba
nublado y entregado una ligera llovizna.
Cunto tiempo estuve fuera?
Diecisis minutos, cuarenta y nueve punto Jayden limpi las gotitas
de su reloj, tres segundos.
Ayden sonri. No es que lo estuviera contando.
Ellos no tenan t, as que agarr caf. Crema, tres azcares. El vaso
de plstico se sacudi en la mano de Jayden. Cmo te sientes?
Asent con la cabeza. Bien. Algo dbil pero sin dolor de cabeza o
dolor alguno.
311
Tristan lanz un suspiro de alivio. El caf que tom de Jayden derram
gotitas en mis manos, pero pens que era por algunos nervios. Sorb un trago
para cubrir el nerviosismo.
Matthias me mir, sus hoyuelos se haban ido. Dnde est Echo?
Me frot la cara y ol el humo, pero el hedor de El Mundo de la Espera
no permaneci.
Si l me estaba tocando, pienso que Echo y yo hubiramos ido a El
Mundo de la Espera juntos. Como Bubbles.
As es como Bubbles se perdi Las manos de Matthias acunaron
la parte posterior de mi cabeza. Eres increble. No sonaba como un
cumplido.
Blake dio una palmada. Te lo dije que tena un plan. Quin tiene
hambre?
Entrecerr los ojos. Blake, tienes dos ojos negros?
Blake le hizo una sea a Matthias y Ayden. Tienen algo irritable.
Tristan perdi su euforia y grit: Me hiciste enviarte en coma
siguiendo una corazonada? Y un mueco de peluche?!
Ornitorrinco Matthias y yo dijimos al mismo tiempo.
Sonre.
l me mir. Cmo has salido?
Matthias, dale un descanso. Logan se abri paso. Ests bien?
No puedo morir despus que me salvaste de una Kalifera.
Logan se sonroj. Blake le dio un suave empujn. Bueno, suave para
Blake. Logan casi se cay, pero se estabiliz y lo empuj hacia atrs.
Mir a los chicos, los seis de ellos, y entr en pnico. Luna, Danica
El brazo de Ayden se apret cuando hice un movimiento. Reljate.
Todos miraron sus relojes. An con los paramdicos. Los guardianes vigilan
permanentemente.
Solt un bufido. Si todos son como Pearl
Ayden se encogi de hombros. A ella le gusta Luna. Eres t y tus
hbitos de citas peligrosas con las que tiene un problema.
Gracioso.
Un helicptero golpe sobre los tejados y se desliz hasta una plaza
abierta cerca, el viento dejando todo nuestro cabello en un frenes salvaje hasta
que Logan agit una mano y se qued inmvil.
312
Cuando la puerta se abri, las luces recortaron varios cuerpos saltando
fuera. Uno de ellos pareca no poda ser.
Pap?
Entonces lo o gritar mi nombre y el de Luna mientras corra por la calle,
a veces cayendo en el pavimento mojado, pero nunca disminuyendo.
Pap! grit.
Unos momentos ms tarde no poda respirar. Los golpes de karate
pueden no ser legendarios, pero los abrazos lo eran.
62
Traducido por cookie
Corregido por Cami G.

La cena en el County Club avanz sin problemas a pesar de Oron


313
mostrando el lanzamiento de cuchillos como una habilidad familiar
heredada y la seora Ishida mostrando atraparlos antes de que atravesaran al
estpido mesero, quien los puso al alcance de un nio como la nica habilidad de
ella.
El comedor ostentaba un ambiente de hospedaje de lujo con suntuosas
maderas, muebles pesados, terciopelos abundantes y tapices en tonos
brillantes, impresionantes obras de arte, y un montn de cristal reluciendo
contra la luz suave y brillante. La elegante porcelana tintineaba contra la plata
autntica y el cristal importado. Elegante, pero sin ser pretencioso. Los chicos
lucan elegantes en chaquetas y corbatas.
Mientras esperbamos por el postre, Logan tena a Luna y a Lucian en
la pista de baile por clases de baile de swing, Blake actuando como compaera
de Lucian, completado con risitas ahogadas. Ayden bailaba con Selena, sus
pies subidos a los de l excepto cuando la alzaba en el aire. Quin dira que
pudiera estar celosa de mi hermanita? Matthias no se haba presentado. Jayden
y Tristan haban desaparecido.
Capt al seor y la seora Ishida (mam dio en el blanco con la
descripcin de supermodelo extica) dirigindome miradas furtivas. Curiosas,
no amenazantes, lo que era bueno teniendo en cuenta que la seora elimin a
Echo y su chica, por no mencionar todo el asunto de capturar-cuchillos-con-
sus-manos- descubiertas. No quiero conocer los talentos del seor Ishida.
Mi familia estaba feliz de estar fuera de la casa. Mam y pap nos
haban puesto en cuarentena despus de incidente del concierto. Sin escuela,
sin trabajo, solo los Laheys jugando cartas, juegos de mesa, charadas, croquet,
msica (Gloria siendo una nueva favorita), cocinando todos nuestros platos
favoritos, y rentando pelculas.
Esa noche del concierto los chicos haban llamaron a los Ishidas quienes
llamaron a mis padres antes de que el drama llegara a las noticias. Pap, el
seor Ishida, la mam de Logan, y el to de Blake haban subido al jet privado
de los Ishida haca L.A luego pasado al helicptero en espera que los dej en la
escena. Una vez que pap se cercior de que sus nias estaban bien, nos
amonton en el helicptero que nos llev al jet que nos esperaba y nos
dirigimos a casa hacia una mam frentica. Pap se qued y ayud al equipo
mdico.
Viene la prxima semana le dijo mam a la seora Ishida,
refirindose a mi ta. Mis padres no volveran a trabajar hasta que ella llegara.
Matty! chill Selena, saliendo de la pista de baile.
Matthias, luciendo elegante en un negro (qu ms?) traje, trat de
suprimir su sonrisa, pero los hoyuelos se marcaron mientras Selena le diriga
su sonrisa polvo-de-hada. Nadie era inmune. Te haca sentir como si pudieras 314
volar, lo que ella hizo, lanzndose hacia Australia. l la atrapo al vuelo, dando
un giro completo. Nos vio sonriendo y la baj al suelo. Selena agarr su mano,
arrastrndolo a su asiento al lado de mam quin le dio un abrazo y un beso
en la mejilla.
Por qu no vienes a cenar? Te dije que nos acompaaras ya que tu
padre an no est en casa. Sabes qu? Mam mantuvo su mano en el
hombro de Mattys mientras se sentaba y Selena suba a su regazo. Si no
vienes maana, voy a aparecer en tu puerta y cocinar la cena.
l palideci, pero mam, en modo mega-maternal, no lo not.
Tristan apareci a mi lado. Te mostrar el lugar.

***

La glorieta estaba junto al pabelln de la piscina al lado de las fuentes, el


agua brotaba de dioses de mrmol y flores exticas con intensos aromas, la luz
tenue de color pastel bailando contra el roco. Una rfaga de viento golpe,
repartiendo un dbil cosquilleo de roco.
Dnde est Jayden? pregunt Ayden. l, Logan, y Blake estaban
esperando cuando llegamos.
Prometi que no tardara contest Tristan, caminando de un lado al
otro. Podemos empezar sin l, pero Matthias
Aqu estoy contest Australia.
Dnde has estado? Dijiste que empezaramos tan pronto como
llegaras aqu.
Tena algo que hacer, amigo.
Yo sonre. Selena te hizo bailar con ella, cierto?
Matthias se aclar la garganta. De todos modos, present el informe
del concierto en Operacin DDHK. Capt mi mirada fija. Qu?
Sonre. Nada.
Matthias se encogi de hombros. Les expliqu todo el ataque como
una venganza de Echo, dejando fuera a Aurora y otros detalles.
Logan dijo: No tenemos otra opcin. Si queremos mantenerla con
vida.
Ayden se inclin hacia adelante, con los codos sobres las rodillas. Si el
traidor piensa que somos despistados, se mantendr escondido, tratar de
averiguar que sucedi, y reagruparse. Podemos usar ese tiempo para 315
prepararnos para el siguiente ataque.
Matthias se cruz de brazos. Hemos ganado algo de tiempo, pero no
para siempre. Investigar dentro del Mandatum es riesgoso y todava no
sabemos quin envi a Fiskick.
Podemos cubrir cualquier investigacin con respecto a nosotros
investigando los ingresos a los Sicarius.
Qu es, exactamente? dije.
Los chicos intercambiaron una mirada. Matthias asinti a Ayden, que
respondi: El escuadrn de asesinos de la sociedad de elite. Los cazadores
con mejores poderes estn invitados a unirse.
Y ustedes dijeron no porque? Yo tena una idea.
Logan solt aire. Tienes que dejar a tu familia para el entrenamiento y
luego quedarte aislado, disponible a todas horas, viajar y matar al capricho del
Consejo Superior.
Bingo. Por qu tienen que esconder el alcance de sus habilidades?
Ayden afloj su corbata, desabrochando el botn superior de su camisa.
Si tus poderes exceden ciertos niveles eres considerado demasiado
valioso. No tienes opcin.
Salt hacia atrs. Ustedes estn reclutados.
Ms o menos Ayden estudi sus palmas.
Y las suyas exceden los niveles?
Si dijo Matthias.
Me mord el labio. As que estamos todos en el mismo barco. Ellos me
habran reclutado tambin. Especialmente si saban que yo era la Divinicus.
Ayden frot sus palmas juntas tan fuerte que esper chispas. Y quien
sea que te quiera muerta tendra acceso ms fcil.
Reconfortante.
As que, compaeros, ser mejor que todos nos mantengamos fuera
de su radar. Tristan, t y Jayden consigan tanta informacin sobre los
demonios como sea posible. Ayden, revisa la historia, ve si alguien ha tenido
los poderes de Aurora.
Y como controlarlos dije. Quiero estar lista para pelear cuando el
siguiente ataque venga. Quiero ser capaz de utilizar agit mis manos lo
que sea que es esto. No hacer estallar las cosas, pero me gustara defenderme a
m misma. Y ayudar.
Ellos compartieron varias miradas. 316
Blake se par detrs de m, sus manos musculosas sobre mis hombros.
Yo voto por entrenarla. Comenzar con lanzamiento de cuchillos ya que ha
demostrado ese talento natural. Luego artes marciales, defensa sobrenatural.
Hacerlo todo. Y me ofrezco como voluntario para instructor de seduccin.
Rod los ojos.
Logan suspir. No es Ah, olvdenlo.
Bien. Matthias presion sus labios, asintiendo. Jayden puede
armar un programa. Si ella va a estar alrededor, mejor una activa que una
pasiva. Pero no tendrs alguna rutina de nia. Es el acuerdo autentico o nada.
Derrib el Mundo de la Espera. Puedo hacer esto.
La boca de Matthias presion sus labios en una lnea fina. Aurora,
cuando cuando estabas ah viste a alguien ms?
Aparte de gul y cadveres medio comidos?
l palideci, su manzana de Adam suba y bajaba. Como otros
humanos.
Lade mi cabeza. No. Por qu?
Se pas una mano por la boca. Solo por curiosidad. Pero me sent
decepcionada cuando se escap en la noche sin decir una palabra.
Antes de que pudiese preguntar sobre ese momento raro, las luces
parpadearon y se apagaron. En todos lados. Chillidos agudos y voces
amortiguadas vinieron del club de campo pero nadie pareci alarmarse. Ms
velas se encendieron adentro.
Jayden salt sobre la verja. Fui yo! Silenci nuestras preguntas.
Entre en las computadoras de Mandatum para borrar mi solicitud del ADN de
Aurora
Jayden!
Lo s, lo s. De todas formas, alguien ya lo haba removido y cuando
trat de rastrear la fuente enviaron un virus y dejaron fuera de combate a toda
la red. Por consiguiente sus brazos se sacudieron, el apagn.
Me abrac a m misma ante el repentino escalofro. Quin hara eso?
Jayden se movi a trompicones alrededor de la glorieta. Exactamente.
Te estn protegiendo o aislndote para el ataque?
Aurora! Pap vino corriendo.
Por aqu.
Vamos a ir a casa. Pap se apoy contra un poste al final de la
317
escalera. Oigan, chicos. De qu estn hablando?
Sonre. Solo cosas de chicas.
Tampones espet Blake.
Mi mandbula call. Los ojos de pap se ampliaron. Bueno, eso es
muy uh Retrocedi unos pocos pasos. Mirando por encima de su
hombro. Solo voy um Gemma! Y corri a toda velocidad hacia el
edificio.
Blake! espetamos todos.
Lo siento, entre en pnico.
Aurora dijo Ayden. Ser mejor antes de que tu mam
Sip. Corr escaleras abajo. Pap, l estaba bromeando!
63
Traducido por Sof Fullbuster
Corregido por Melii

Su voz susurra a travs de los rboles: Dnde ests?


318
Giro en el claro, mi cabello dispersndose. Resbaladizo con roco, el grueso
csped congela mis pies desnudos. Luz de luna azul brilla contra la niebla plateada,
torcindose a travs de las sombras del bosque.
Aqu. Mi respiracin sale en forma de neblina de mis labios, como volutas
de humo en espiral. Lo necesito calndose bajo mi piel. l puede protegerme de
Un gruido. El chasquido de garras. El crujido de un arbusto. Cuatro
brillantes ojos amarillos en la oscuridad. La monstruosidad acecha en el claro,
agazapndose, su cola girando.
De eso.
Aydame a desesperacin bordea su voz encontrarte.
Los msculos de Kaliferas se enroscan con burla, ondeando. Salta. Garras
rastrillan mi brazo. El olor cobrizo de mi sangre. Brillantes colmillos destellan

* * *

Me despert abruptamente, mi mano en mi garganta resbaladiza con


sudor. Despus de tragar saliva duramente unas cuantas veces, reconoc mi
habitacin cubierta por la oscuridad. Acun mi palpitante brazo, la nica
herida an dndome molestias.
Morir por un demonio? Era mi sueo estos das y ltimamente, algn
chico se haba unido a la fiesta. Su voz, de todas formas. Seductiva con un
sutil, pero familiar acento. Me buscaba. Ansiaba protegerme y saba que poda
porque, bueno, l era el chico de mis sueos, cierto? Alguien de mi
subconsciente que por obra de magia me haca sentir segura.
Mi reloj me miraba en medio de la noche. Me relaj en la cama. Kaliferas
bailaba detrs de mis prpados.
Dormir estaba sobrevalorado.
Baj las escaleras de puntillas, Helsing junto a m, un postre en mente
hasta que un apagn cort nuestra pequea comida. En la oscuridad de la
concina, mis manos buscaron ciegamente.
Qu ests haciendo?
El fuego silb en medio de la habitacin.
Mis entraas trataron de salir. Chill y golpe duramente mi cadera
contra la isla, derribando un taburete. Ayden lo atrap con una mano. Con la
otra encendi una suave luz encima de la habitacin. Cundo se convirti
esto en normal?
Qu ests t haciendo? sise, masajeando mi-pronto-a-estar 319
magullada cadera. Helsing se frot contra las piernas del intruso. Conseguira
un perro.
Yo pregunt primero.
T eres el nico irrumpiendo en mis casa a las doce de la noche.
Escudri el envase en la isla delante de l. Y comiendo mi helado.
La boca de Ayden se curve a los costados. Me atrapaste all. Vine a
ver cmo lo estabas haciendo.
A mitad de la noche?
Alis mi cabello y revis dos veces que no estuviera vistiendo uno de los
pijamas con los embarazosos agujeros. Su cabello se disolva en las sombras, a
excepcin de las partes donde la luz del fuego centelleaba en el brillante y
adorable desastre, y sus ojos parecan enormes, las pupilas y los irises
mezcladas en una nica y oscura piscina en las que una chica podra perderse.
Trat de no mirarlo.
La mano llameando frot la parte trasera de su cuello. Quera revisar
los escudos perimetrales. Luego record que habas mencionado el helado con
triple dulce de leche en el congelador. Extrabamos el postre. Se qued en
silencio. Mirando hacia el helado. Y pens que podras estar despierta.
Estaba avergonzado? Desde cundo? Qu si hubieran sido mis
padres, o?
Me habra ido. Saba quin era dijo con una sonrisa torcida.
Tienes una inevitable forma de arrastrar los pies pesadamente. Vamos a
tener que trabajar en tus habilidades de sigilo.
Gracias. Como si no tuviera suficiente en lo que trabajar. Debido a
los apagones, las velas estaban en los mostradores, por lo que empuj un par
hacia l. En un momento, su mano no estaba flameando, pero la habitacin
parpadeaba con la luz de las velas.
Me sent en un taburete y descans mi barbilla en mis manos,
bostezando.
Preocupacin llen sus rasgos. Ms pesadillas? Te conseguir algo
del t de Jayden. Cuando hice una mueca, aadi: Ayudar. Luego
comi helado. Aaaas que, esta noche fue divertida.
Tus padres estn locos.
Ayden hizo una mueca. Membreca de por vida en el club de campo
es demasiado?
Fue ingeniosa la forma en que lo dejaron caer sobre nosotros cuando
nos bamos. Nunca la usaremos. 320

Ayden se encogi de hombros. Tal vez. Pero mi pap remarc el


nombre de tu familia, pag, y no va a recobrarlo, as que si no lo usan sera un
desperdicio. Y un poco como un insulto. Creo que tus padres se suavizaron al
final.
Ya veremos. Agarr la cuchara que me tenda y la enterr en el
helado, pero no poda sacar nada del buen achocolatado. Qu tipo de sper
congelador compr mam?
Ayden agarr la cuchara y la desliz en el helado fcilmente.
Cmo hiciste eso?
Me quem con una perezosa sonrisa y desvi mi mirada mientras
guiaba una generosa cucharada hacia mi boca. Un hilo de tensin apret mi
pecho. La helada dulzura contrastaba contra el clido metal, por lo que me di
cuenta de que lo haba calentado con su mano. Desliz la cuchara fuera de mi
boca. Lentamente. Placenteros hormigueos cubrieron mi cuerpo. Me sonroj,
pero no poda apartar la mirada. Franjas de brillante topacio se desplazaron en
sus ojos.
Rompi la mirada, dejando caer la cuchara como si repentinamente
quemara, y envolvi ambas manos alrededor del envase, tomando una firme
respiracin. Mir hacia abajo, el alivio luchando contra el arrepentimiento.
Minutos ms tarde, apart el envase, la cuchara enterrada en el ahora
manejable dulce.
As que dije en el incmodo silencio. Herman se ha ido?
Ayden aclar su garganta y asinti sin mirar hacia arriba. Gracias a
Matthias. Conoces esas becas universitarias del instituto que se crearon en el
nombre de Garret?
Estrech la mirada. S.
Limpi su frente y finalmente encontr mi mirada. Matthias le
sugiri espera le demand al Mandatum que las creara de una fundacin
ficticia despus de que la cosa de Herman y Garrett sucedi. Parte del acuerdo
de las becas es que Herman tiene que mejorar, conseguir buenas notas, e ir con
sus padres a un campamento de terapia donde las familias aprenden a tratar
con la ira, la pena, y los problemas. Pagan para la fundacin de ella. El
Mandatum puede monitorear el progreso.
Matthias hizo eso? Vamos!
Ayden se encogi de hombros. Matthias tena sus propias razones
para odiar lo que le sucedi a Garret. Cree que ayudar si Herman est al
corriente de los recuerdos de su hermano. Tiene algo un poco de herencia.
La verdad es que, de entre todos nosotros, Matthias es el que probablemente
321
ms siente empata con Herman.
Por qu?
Demonios personales, pero es parte del equipo, as que tratamos de
ayudar.
Cmo sucedi eso del equipo?
Pens que no respondera, entonces: Siete chicos manifiestan sus
habilidades al mismo tiempo. Ese es t equipo. Los Guardianes son puestos en
marcha simultneamente, y si hay alguna confusin, saben con quin estn
conectados sus chicos.
Pestae. Eso es todo? Slo as?
Como magia. Ayden agarr otra cuchara y empez a comer.
Nuestro temprano ataque demonio no es tan inusual, pero el hecho de que
muchos de nosotros ramos amigos y unidos es raro. Una anomala
estadstica de acuerdo con Jayden.
Ataque temprano?
Ayden estudi la cuchara. La mayora de los guardianes manifiestan
sus habilidades alrededor de la pubertad. Generalmente es un proceso lento y
tranquilo. Cosas pequeas comienzan a suceder y tu familia puede ayudarte
con el desarrollo. Pero para nosotros Sus ojos brillaron, desenfocados,
reviviendo el pasado. Sonri tristemente, su voz baja.
Estbamos jugando en el bosque cerca de las cascadas. Lo conocamos
bien. Sopl una respiracin. El portal est localizado detrs de las
Cascadas de Gossamer. Como siempre, Garret estaba con nosotros. Todos
tenamos entre nueve o diez. Slo chicos. Escalando rboles, saltando en las
rocas, atrapando ranas. Una mano masaje la parte trasera de su cuello y
luego frot su rostro, tratando de borrar el dolor. Su respiracin temblaba. El
demonio emergi desde la neblina. Aterrizando inesperadamente. Colmillos.
Garras. Alguna clase de lobo-serpiente volador. Nos congelamos. Habamos
estudiado las cosas pero en la realidad Sacudi la cabeza, lamiendo sus
labios. De cualquier manera, nuestros mecanismos de defensa se activaron.
Y esos son?
Como tu cosa de las explosiones. Si ramos atacados a una edad
temprana, nuestras habilidades se activaran automticamente, como un
dispositivo de seguridad, estbamos rodeados de una especie de sus
manos se agitaron, escudo protector. De nuevo, sabamos sobre ello, pero
estbamos asustados, confundidos. Algunos de nosotros se haban
desmayado. No podamos movernos. Los demonios no pueden penetrar la
capa protectora, as que el peligro pasara. Pero Garret suspir, sacudiendo la
322
cabeza, no lo estaba. Los Guardianes alertaron a nuestras familias. El
Mandatum se encarg de todo. Fuimos llevados para ser interrogados,
curados, comenzar nuestro entrenamiento. Las cosas eran diferentes
despus de eso. Ayden movi una mano sobre su boca, tragando.
Regresamos. Matthias se quedara aqu con su padre. Tristan estaba viviendo
con sus abuelos. Blake se qued con la familia de Logan hasta que su to lleg
y todos nos sentamos culpables. An lo hacemos. A ninguno le gusta hablar
sobre ello.
Puse mi mano sobre la suya. Por una vez, su piel estaba helada. No
fue tu culpa.
Se encogi de hombros. La mayora de los das estamos bien. Aunque
no puedo culpar a Tristan por querer alejarte pero su mano sujet al ma y
me mir, Aurora, te mantendremos a salvo. Como sea.
Simplemente quera estudiar los ngulos de su rostro, los clidos y
cados ojos, su tentadora boca. Anhel ser valiente para inclinarme, cernirme a
un aliento de su boca, provocndolo con una promesa de pasin, esperndolo
para que cruzara la ltima tajada de espacio
Pero no lo hice. Mi corazn tartamude, mi mente gritando: Cobarde!
pero me record a m misma que el romance haba sido una trampa y en su
lugar dije: Siete? Pero slo hay seis.
Apart su mano tan rpido que golpe una vela. Murmurando una
disculpa, la enderez y limpi la cera derramada.
No sabemos quin es el sptimo miembro.
Es un cdigo para: No tengo permiso para decirlo?
Ese es el cdigo para: Es un misterio. El Mandatum cree que muri.
Oh.
Camos en un silencio. La vela siseaba. Repentinamente, Ayden golpe
dos largos rectngulos de papel en la encimera, provocando que pegara un
brinco de sorpresa, lanzando el helado al suelo.
Lo siento dijo. Helsing deambul hacia all para lamer lo
derramado.
Mi mirada rebot desde un avergonzado Ayden hacia los trozos de
papel. Qu son?
Frunci los labios. Uh, entradas. Frot su mandbula. Para un
maratn de Alfred Hitchcock.
Sonre. No hemos tenido suficiente terror? 323

Alfred Hitchcock no hace pelculas de terror dijo, simulando,


bueno, horror. Es el maestro del suspenso. Iba a invitarte el da que
terminaste conmigo en el bao.
Oh. Mi estmago se sinti vaco. Bien. Aclar mi garganta y
gir la cuchara. Ya sabes respir profundamente, con los demonios
idos no tienes que hacer lo del novio ficticio. Cre verlo sonrer, pero no lo
verifiqu y tropec con las palabras. Haba mucha adrenalina y uhm
circunstancias emocionales extraas. As que agit mi mano como si pudiera
alejar la incomodidad, estaba pensando que sera mejor si
Ya veo. Sus ojos eran de un oscuro y rico chocolate que derriti mi
corazn. Pero los demonios regresarn. An necesitas proteccin y y no
quera Desliz una palma por el costado de su rostro y tom una
profunda y temblorosa respiracin.
Estaba nervioso? Qu sucedi con el tipo arrogante que estaba listo
para ensearme sus bxers y o calzoncillos?
Frot sus nudillos contra su mandbula. No me molesta la cosa del
novio. En realidad y pens que haca las cosas bien, pero Mi mirada
se movi rpidamente para evadir su mirada escrutadora. Suspir, su
manzana de Adn bailando. Hice algo mal?
No! Apenas poda mirarlo. Mis manos goteaban sudor.
Por lo de las esposas? Lo siento, estaba asustado
No. Me sonroj ante el recuerdo de sus labios en los mos, en cmo
lo deseaba. Cmo
Oh dijo con resignada derrota. Preferiras hay alguien ms?
Por favor no digas Blake. Sera insufrible
No, es
Ayden golpe su frente. Matthias.
Me atragant.
Movi sus dedos a travs de su cabello y asinti. Las chicas siempre
van por el oscuro melanclico y con el pasado tormentoso. Debera haberlo
visto venir.
Desesperada por detener su desastroso parloteo, enganch su mueca
en la encima con mi mano. Ayden. Esper que sus inquietos ojos me
miraran. No quiero forzar a nadie ms a jugar a ser mi novio. Pero levant
una mano para detener sus protestas, si uno de ustedes tiene que hacerlo
El miedo quem en mi garganta. Vamos, Aurora. Slo dilo. Preferira que
fueras t.
324
Registr mis palabras. La nerviosa mirada desapareci. Las esquinas de
su boca se curvearon hacia arriba. Dej ir su brazo, agarrando una cuchara,
centrando toda mi atencin en apualar el helado y mordiendo el interior de
mi labio, porque desaparecer en el suelo no era una opcin. Mi estmago se
agit con el largo silencio de segundos, minutos. Horas? Era una idiota.
Qu? dijo Ayden.
Mir hacia arriba. No dije nada.
Por supuesto que lo hiciste. Esa sonrisa de pirata haba regresado
. Y tienes toda la razn. No podemos desperdiciar estas entradas.
Par de comer apualar el helado y lo mir, dudosa. Dije eso?
Asinti, sus ojos titilando con travesura. Y tenas razn.
La tena?
S. As que, el sbado, es una cita?
Trat duramente de no sonrer, pero Como dije, no queremos que
se desperdicien.
Qu va a desperdiciarse?
Me ca de la silla. Blake me atrap antes de que golpeara el suelo.
Tristan, Logan y Ayden rieron.
Qu ests haciendo? susurr ferozmente.
Qu ests t haciendo? dijo Blake, moviendo sus cejas.
Mi casa. Doce de la noche.
Blake apunt a Ayden. Nos estbamos preguntando dnde estabas.
A las doce de la noche?
Tengo un celular.
Blake resopl. Estbamos aburridos y estaba cansado de que Jayden
me venciera.
Jayden sigue siendo el maestro del ajedrez. Logan sonri.
Ayden rod los ojos. Estbamos tan preocupados de que perdiera su
ttulo. Especialmente contra Blake.
Oye. Blake lo apunt con un dedo acusador. No es divertido.
Tristan cepill su cabello fuera de su frente. Se supona que bamos a
encontrarnos con Jayden en mi casa para arreglar mi computador.
A las doce de la noche?
325
Luego Logan Blake asinti hacia su amigo, not el resplandor
aqu.
Logan sonri tensamente, molesto al ser acusado de la intrusin.
Queramos comprobarte, pajarito. Blake puso un brazo sobre mi
hombro. No sabamos que Ayden nos haba ganado. Y estaba comindose
todo el helado.
Necesitan irse. Al igual que Luna ya no necesita posibles chantajes.
Lo empuj, pero Blake slo se inclin ms cerca y agarr las entradas.
Hitchcock? Dulce.
Ayden se las arrebat. Qudate con ella mientras Tristan y yo
revisamos por ltima vez el permetro y hablamos con Jayden. Ignor mis
protestas y ahuec mi rostro entre sus manos. Lo prometo, cuando regrese,
los sacar a todos de aqu.
Despus de que se fuera, el calor de su toque permaneci.
Blake colg un brazo en mis hombros. Al fin solos.
Estoy justo aqu dijo Logan.
Tal vez no deberas estarlo.
64
Traducido SOS por Sof Fullbuster
Corregido por Melii

326
Mi ansiosa mirada barri el cine.
No te preocupes. Les dije que era el domingo dijo Ayden cuando
nos sentamos.
Y te creyeron?
Por supuesto. Me pas las palomitas y se sac su chaqueta. Soy el
maestro del engao.
Uh-huh. As que, cundo te convertiste en un fan de Hitchcock?
Despus de ver Psycho respondi una voz que claramente no era
de Ayden.
Nos volvimos para mirar a Blake.
Y Jayden.
Y Tristan.
Y Logan.
Todos sentados detrs de nosotros.
Sonre ante un avergonzado Ayden. Oh, s, el maestro del engao.
Blake meti una mano en nuestras palomitas.
Jayden se inclin hacia delante. Aurora, quizs puedas solucionar
nuestro debate. Qu hace Hitchcock? Terror o Suspenso?
Suspenso dijo Tristan.
Terror argument Logan.
T crees que la pelcula Sleeples in Seattle era terror dijo Tristan.
Todo esa cosa sentimental te dio pesadillas.
Triste pero cierto confirm Jayden.
Blake agarr a Logan y lo apret contra su costado mientras su voz
chirriaba con un tono afeminado: Te aaaamo, Logan! Ruidos romnticos
le siguieron. Logan se liber a s mismo, saltando sobre los asientos y
dejndose caer con un resoplido junto a Ayden. Nos remos.
Oh, vamos dijo Blake. Estoy bromeando.
Puedo? Jayden hizo gestos hacia las palomitas mientras se sentaba
junto a m.
Blake me arrebat el recipiente desde atrs. No tendra que tener
mantequilla?
Cuando los dedos de Ayden deslizaron el cabello fuera de mi cuello y
sus labios rozaron mi odo, temblores viajaron de arriba hacia abajo en mi
espina dorsal. 327

Te lo compensar susurr. Ms tarde podremos


Sus mviles sonaron. Con un gemido, su cabeza cay en mi hombro.
Despus de leer los mensajes, pronunciaron varias maldiciones y quejidos.
Oh, no ese arrogante hijo de
Cmo ha escapado?
Lo que necesitbamos, ese Casanova suelto de nuevo.
Luego mi visin se desenfoc y dej mi cuerpo.
La visin me tir hacia un zigzagueante borrn, que pareca viajar
interminablemente sobre un desconocido terreno. Finalmente patin hasta
detenerme en la orilla de una laguna.
Rico follaje tropical se ola en el aire con exticos aromas, rodeada de
prstina agua marina, el agua brillaba bajo la lustrosa luz de luna. El canto de
coloridos pjaros se oa de fondo. Una elevada catarata caa en un charco,
creando una voltil neblina que acariciaba mis mejillas en una fra caricia.
Como mi encuentro con Echo en el lago, mis sentidos sintieron el medio
ambiente. Al menos no estaba ahogndome.
La laguna no pareca familiar. Ni siquiera luca como si perteneciera al
Norte de Amrica. Nunca haba viajado as de lejos antes. Quin sera? Pero
tena que admitir que era guau un cuento de hadas romntico. Lo nico
que faltaba era algo golpe la superficie del agua un hroe digno de
desmayarse.
Maldita sea, estaba para morirse.
El supermodelo sacudi su cabeza lentamente, o esa era mi
imaginacin arrojando gotitas de agua y agitando sus brillantes rizos de un
reluciente oro oscuro. Camin hacia m con sensual gracia, revelando
lentamente ms y ms de su bronceado fsico. Riachuelos brillaban y
serpenteaban hacia abajo por su cuerpo, como dedos, vivos y deseosos de tocar
los anchos hombros, cincelados brazos, escultural pecho, ondeantes
abdominales y
Guau.
Se detuvo justo antes de revelar una embarazosa para m cantidad
de su cuerpo, porque era claro que esa pecaminosa y traviesa sonrisa era todo
lo que llevaba.
Aurora. Ojos de un oscuro jade brillaron con una promesa. Qu
te tom tanto tiempo?
Poda verme, saba mi nombre. Fro sudor brot de mis poros. Debera
hacer algo. Retroceder para que mi cuerpo 328

Reljate. Su profunda voz se derram como la seda contra mis


nervios, tranquilizndome. Estoy aqu para ayudarte. Darte las respuestas
que tan desesperadamente necesitas para salvar a todos los que amas. Y a
cambio Su mandbula baj, las puntas de sus dedos arrastrndose a travs
de la superficie del agua, haciendo perezosas ondas como un atrayente abrazo.
Levant sus cados ojos para atraparme con su provocativa mirada.
Simplemente necesito un pequeo favor.

Fin
329

Recetas
Tarta de la familia Lahey Sheperd
Este alimento reconfortante es esencial en el hogar Lahey. Es una receta
muy fluida, puede cambiar fcilmente para hacer felices a todos. Simplemente
usa diferentes verduras para adaptarla a tus preferencias, reemplaza los
guisantes y/o pimientos con un poco de frijoles verdes o championes. Mezcla
lo que te gusta y haz la receta favorita de tu familia!

Ingredientes: 330

2 libras de carne picada (o pavo o cordero)


2 dientes de ajo, picados
1 Cebolla mediana, picada
2 zanahorias medianas, picadas
1 tallo de apio, picado
pimiento verde, rojo y naranja, picado
1 taza de maz (congelado o en lata, pero escrralo si lo utiliza enlatado)
1 taza de guisantes congelados
1 cucharadita de condimento italiano, puede utilizar en su lugar un
poco de albahaca, organo, tomillo, mejorana y/o el romero, cualquiera que sea
de su agrado.
1 cucharadita de salsa inglesa
3 paquetes de su salsa favorita, ya preparada de acuerdo con las
instrucciones del paquete (pimienta es la favorita de la familia Lahey, pero se
puede usar simplemente salsa sofrita)
8-10 paps, peladas y partidas en cuartos (se puede utilizar ms para
los grandes amantes de las paps!)
Crema de leche o leche - por lo menos taza
1 barra de mantequilla
Sal y pimienta al gusto

Instrucciones:
Mezcla de carne y verduras:
1) En un sartn grande, a fuego medio, cocine la carne hasta que
empiece a dorarse. Alrededor de 3 minutos.
2) Agregue el ajo y todas las verduras excepto los guisantes y cocine de
5 a 7 minutos.
3) Aada los condimentos italianos y la salsa inglesa y cocine por 1
minuto.
4) Agregue los guisantes y la salsa y llvelo a ebullicin. Cocine a fuego
lento durante 3 minutos.
5) Agregue la sal y la pimienta al gusto. Ponga la mezcla en una
cacerola o molde para hornear con suficiente espacio para aadir las paps en 331
la parte superior.

Paps mezcladas:
Coloque las paps en una olla, cbralas con agua y djelas hervir hasta
que estn tiernas, unos 15-20 minutos. Escurra las paps y btalas con una
batidora elctrica. Agregue taza de crema (o leche) y la mantequilla, y
contine batiendo. Siga agregando ms crema (o leche) hasta obtener la
consistencia que usted prefiera. Aada sal y pimienta al gusto.
Pan casero de la seora Lahey
Mejor para ser comido el mismo da y en la casa Lahey, una hogaza de
pan apenas dura una hora, as que por lo general ella hace al menos dos! Es
absolutamente delicioso caliente con mantequilla, y / o su mermelada favorita
o miel. Puede incluso tostarlo si le gusta!

Ingredientes:
2 tazas de harina para todo uso 332

2 tazas de harina de trigo integral


1 cucharadita de bicarbonato de sodio
2 cucharaditas de polvo para hornear
3 cucharadas de azcar
1 cucharadita de sal
1 huevo batido
1 tazas de yogurt sin azcar
1 sartn de hierro fundido (til para la Apocalipsis demonaca
tambin!)
Bueno, la verdad es que cualquier bandeja para hornear servir para
hornear este pan delicioso

Instrucciones:
Precaliente el horno a 375 grados F.
La sartn de hierro fundido no necesita ningn tipo de preparacin,
pero si est utilizando una bandeja de horno, asegrese de engrasarla y
enharinarla.
Cole juntos la harina, el bicarbonato de sodio, el polvo de hornear, el azcar y
la sal en un tazn grande.
En un tazn, bata el huevo y el yogurt, y vierta la mezcla en los
ingredientes secos. Mezcle todo junto para hacer una masa suave y pegajosa.
En una superficie ligeramente enharinada, amase la masa durante unos
minutos hasta que est suave, luego de forma a la masa en una hogaza de pan
redondo de unos cinco centmetros de profundidad.
Pase la masa a la sartn de hierro (o bandeja de horno). Haga una forma
de cruz en el centro de la parte superior de la masa.
Hornee en el horno durante unos 40 minutos o hasta que el pan sea de
un color marrn dorado.
Pase la hogaza a una rejilla de metal y deje enfriar un poco antes de
servir, si puede esperar tanto tiempo!

333
Galletas con chips de chocolate de Selena
Estas son deliciosas sumergidas en leche normal, pero si le sirves a Matthas es
mejor que tengas Milo.

Ingredientes:
taza de avena tradicional (sin avena instantnea, avena real o nada en
absoluto)
2 tazas de harina para todo uso 334

1 cucharadita de polvo para hornear


1 cucharadita de bicarbonato de sodio
cucharadita de sal
1 taza (2 barras) de mantequilla, a temperatura ambiente
1 taza de azcar morena a tope
1 taza de azcar granulada (tambin conocida como azcar blanca si no
eres Jayden)
2 huevos grandes
1 cucharadita de extracto de vainilla
4 gramos de golosinas de caramelo Ingls, finamente picado
2 tazas (o una bolsa de 12 gramos) de chocolate semi-dulce

Instrucciones:
Precaliente el horno a 325 F.
Unte mantequilla o aceite a una bandeja para hornear.
Pique finamente la avena en un procesador de alimentos (o batidora).
En un tazn mediano, mezcle la avena picada, la harina, el polvo de
hornear, el bicarbonato de sodio y la sal. Djelo a un lado.
Con una batidora elctrica, mezcle la mantequilla y los dos azcares en
un tazn grande hasta que est fino y suave, y luego bata la mezcla en los
huevos y la vainilla.
Agregue la mezcla de harina a la mezcla de azcar y revuelva hasta que
se mezclen.
Aada los trozos de caramelo y el chocolate chips.
Ponga bolas de masa del tamao de una cucharada sobre la bandeja del
horno, dejando entre ellas una pulgada de distancia. No aplane la masa!
Hornee hasta que las galletas estn doradas, unos 12 a 15 minutos.
Deje enfriar durante 5 minutos y luego empiece a comer!

335
Galletas Triples de Chocolate de Jayden
Advertencia, el genio no bate las cosas simples, pero estas son
fenomenales como una influencia calmante despus de los ataques del
demonio.

Ingredientes:
1 1/4 tazas de harina para todo uso
336
1 cucharadita de polvo para hornear
1/2 cucharadita de sal fina
1/4 cucharadita de bicarbonato de sodio
8 cucharadas de mantequilla sin sal (1 barra)
6 oz de chocolate amargo, finamente picado
2 huevos grandes
1 yema grande (separar la clara de la yema no es tan difcil, lo
prometo!)
1 taza bien compacta de azcar morena
2 cucharaditas de extracto de vainilla pura
1 taza de chispas de chocolate semidulce
1 taza de chispas de chocolate blanco

Instrucciones:
Mezcle la harina, el polvo para hornear, la sal y el bicarbonato de sodio
en un tazn mediano.
Derrita la mantequilla en un sartn a fuego medio.
Retire el sartn del fuego, aada el chocolate amargo, djelo a un lado
hasta que se derrita.
Bata los huevos, el azcar morena y la vainilla en un tazn mediano.
Lentamente bata el chocolate con la mezcla de huevo.
Agregue la mezcla de harina para hacer una masa floja. No trabaje
demasiado la masa.
Enrolle la masa en las chispas.
Cbrala con plstico y refrigrela hasta que est firme,
aproximadamente 2 horas.
Precaliente el horno a 350 grados F (o 325 si la opcin de conveccin
est disponible).
Unte mantequilla o aceite en una bandeja para hornear, o frrela con
papel manteca.
Forme la masa en bolas, cada una de aproximadamente 2 pulgadas, y
colquelas en la bandeja para hornear preparadas a una pulgada de distancia
una de la otra.
Hornee hasta que el exterior est crujiente, pero el centro todava 337
hmedo, aproximadamente 12 a 15 minutos.
Drop Dead Demons
Aurora Lahey hay descubierto la razn por la cual
todo el mundo est intentando matarla ahora
necesita descubrir una manera de detenerlos.
Entre todos los asesinos que el infierno ha
contratado y una sociedad secreta persiguindola,
Aurora no crea que la vida de Divinicus Nex
338
pudiera empeorar.
Claro, ha descubierto algunos poderes letales en
ella. Adems, seis atractivos demonios estn
constantemente vigilndola. Y s, a Aurora no le
importa correr hacia el ms atractivo de los
demonios y si l no la rechaza, mejor.
Pero cuando un extrao seductor con motivos
cuestionables entrega un ultimatum mortal,
Aurora y los Hex Boys se sumergen en una caza
que bien puede cambiar el poder a su favor o
desatar el infierno en la tierra.
Perseguidos por demonios mticos, Aurora y los Hex Boys huyen a un mundo de
sombras lleno de conspiraciones, donde nada ni nadie es lo que parecen. Donde el amor y
la traicin van de la mano, y confiar en la persona equivocada puede no solo romperte el
corazn, si no tambin matarte.
Ocultando su estado Divinicus Nex de quienes la persiguen, mintiendo sobre sus
sentimientos, esquivando demonios, irrumpiendo en las tumbas y buscando a su
chantajista Aurora necesita tomar un descanso.
O, ms probable, intentar no morir.

Divinicus Nex Chronicles #2


Sobre el autor
A&E Kirk es el do escritor madre-hija
de Alyssa y Eileen Kirk. Nosotras
escribimos ficcin paranormal YA y
tambin reseamos YA en el blog Teens 339
Read and Write!
Traducido, Corregido y
Diseado en:

340

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