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DEDICATORIA

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INTRODUCCION

El inters inicial por el conocimiento del suelo, en general a travs de sus distintas propiedades,
se ha desarrollado paralelamente a los progresos conseguidos en los conocimientos agrcolas.
Ahora bien, teniendo en cuenta que muchas propiedades de los suelos no son de directa
apreciacin, sino que requieren la aplicacin de algunos procesos de ndole analtica y el
establecimiento de su correlacin con el desarrollo de las plantas, el conocimiento del suelo se
ha obtenido con un cierto retraso en relacin con el de otros factores de la actividad agrcola.
Desde hace ya algunos aos las investigaciones se orientan a ampliar los conocimientos
acerca del suelo como componente del medio ambiente, en especial a los problemas de
degradacin y conservacin de este recurso natural.

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Antes de Cristo

En la evolucin histrica, la transicin del hombre de cazador y recolector de frutos,


hacia la domesticacin de animales y el cultivo de la tierra, es decir del Paleoltico al
Neoltico, supedita la existencia de la humanidad a la produccin del suelo y crea as,
una relacin permanente entre la tierra y el hombre. El establecimiento de la
agricultura en regiones muy frtiles tales como en el Valle del Nilo, o en la
Mesopotamia. prevee que desde el primer instante el hombre supo diferenciar el suelo
por su productividad y hace de la agricultura un factor fundamental en la civilizacin.

La cra de los animales domsticos en la edad neoltica se vislumbra en dos maneras:


los agricultores sedentarios la utilizaron como complemento para su alimentacin y
como ayuda en la labor del campo; usan racionalmente el suelo, de acuerdo a su
aptitud agrcola o ganadera. En cambio, los pueblos llamados pastores, ocupacin
fundamental se hacen nmadas, errantes, al ir siempre en busca de pastizales; y
consideran el suelo de acuerdo a su aptitud en la produccin de pastos.

Desde muy temprano el hombre observ que ciertos suelos cuando eran cultivados
continuamente declinaban en su produccin y al mismo tiempo aprendi que la
aplicacin de estircol y abonos verdes al suelo, restauraba su fertilidad.

En poca de los griegos 800 a 200 aos antes de Crsto, se consider el suelo en
relacin a ciertas prcticas de manejo, tales como al estudio y aplicacin del estircol,
abonos verdes y mezcla de suelo de textura gruesa con suelos de textura fina.

Los romanos perfeccionaron las tcnicas de los griegos y utilizaron v perfeccionaron la


prdica del encalado. En la biblia se encuentra referencias sobre el comportamiento de
las cenizas en cultivos diversos y tambin el uso del nitrato de potasio como
fertilizante.

El sentido de observacin hace desde ese entonces relevar ciertas caractersticas,


tales como la adaptabilidad de ciertos cultivos a determinados suelos. La relacin
entre la densidad aparente y el manejo de los suelos con la adaptabilidad de cultivos.
Por ese entonces, consideran el grado de acidez, la textura y estructura como las
mejores guas en la estimacin de la fertilidad del suelo y tambin asociaron el color
del suelo como criterio de su fertilidad; era idea generalizada de que los suelos negros
eran frtiles e infrtiles los suelos claros o grises.

Avances histricos en edafologa

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En materia de agricultura, los conocimientos de los griegos asimilados o
perfeccionados por los romanos, fueron imperantes en Europa hasta el Siglo XV y XVI,
poca en la que aparece en Italia y Francia ciertos libros de agricultura.
Por 1563, Palissy emite una remarcable opinin, que en las cenizas de los rastrojos
retoman al suelo aquellas sustancias que las plantas las haban sustrado.
Francisco Bacon (1561-1624), a comienzos del Siglo XVII; cree que el agua es el
principal nutrimiento de la planta; considera que el suelo sirve a la planta de soporte
mecnico y como protector del calor y del fro y que cada planta toma del suelo una
sustancia nica para su sustento concluye que, el suelo se empobrece para esa planta
en particular o plantas similares, pero no necesariamente para otras plantas.
Jan Baptiste van Helmont (1577-1644), fsico y qumico flamenco, hizo un
experimento en Bruselas. Coloc 200 libras de la muestra de un suelo en un
recipiente, lo humedeci y plant un retoo de sauce que pes 5 libras. Previno el
suelo de toda contaminacin exterior. Reg solamente con agua de lluvia o agua
destilada. Despus de 5 aos termin el experimento. El rbol pes 169 libras y 3
onzas y el peso final del suelo fue de 200 libras menos 2 onzas. Concluy que como
slo haba agregado agua al suelo, el agua era el nico nutriente necesario para el
crecimiento de las plantas y la falta de las 2 onzas de suelo lo consider como error
experimental.

Robert Boyle (1627-1691), de Inglaterra, confirm el experimento de van Helmont y


avanz un paso ms, realiz anlisis qumicos en las plantas y concluy que las sales,
alcoholes, tierra y aceites encontrados se formaban del agua.
Por la misma poca, J.R. Glauber (1604-1668) qumico alemn, sent la hiptesis
que el salitre (KN03) y o el agua era el principio de la vegetacin.

John Mayow (1643-1679), un qumico ingls, soport el punto de vista de Glauber y


estim la cantidad de nitrato en el suelo, en diferentes pocas del ao.

John Woodward, ingls, alrededor de 1700, hizo crecer plantas de menta y reg con
agua de lluvia, agua de ro, agua de albaal ms agua con humus de jardn. Al final
encontr, que el crecimiento de las plantas fue proporcional a la cantidad de
impurezas en el agua y concluy que el material terrestre, antes que el agua era el
principio de la vegetacin
H. Boerhaave en su libro de qumica aparecido en 1727, sealaba que las plantas
absorben el jugo de la tierra, producto derivado de cuerpos fsiles y partes putrefactas
de animales y vegetales, para transformarlos en alimentos.
El ingls Jethro Tul (1624-1741), public el libro Horse Hoeing Husbandry, resultado
de sus observaciones sobre prcticas culturales y entre otros conceptos concluy, que
el suelo debera estar finamente pulverizado para el crecimiento de las plantas. Que
las partculas del suelo son ingestadas por aberturas en las races de las plantas. Que
la presin causada por las races en crecimiento, fuerzan las partculas del suelo,
finamente divididas, a entrar en las bocas de las races las que luego entran en el
sistema circulatorio de las plantas.
El ingls Arthur Young (1741-1820), condujo experimentos en macetas utilizando
diferentes sustancias para encontrar aqullas que podran mejorar el rendimiento en la
cebada.
Alrededor de 1775, Francis Home declara que no solamente hay un solo principio de
vegetacin, pero que hay probablemente muchos otros entre los cuales incluy: aire,
agua, tierra, sales, aceites y fuego en un estado fijo.

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Por ese entonces, hubo la creencia que la sustancia orgnica y humus constituan los
principales nutrientes de las plantas y que eran tomados directamente.
Priestiy, Helmont, Cavendish y Rutherford, haban separado los gases, los cuales
conocemos ahora como oxgeno, bixido de carbono, hidrgeno y nitrgeno, los que
forman gran porcentaje de la estructura de la planta; estos descubrimientos fueron
fundamentales para el en- tendimiento de los procesos de crecimiento de plantas y
animales.
En 1779. Jan Ingenhousz (1730-1799), prob que la absorcin del bixido de
carbono y la exalacin del oxgeno era una funcin de la planta y que tena lugar
solamente en presencia de la luz.

En Rusia, Lomonosov (1711-1765), escribi y ense acerca de los suelos como un


cuerpo en evolucin, antes que un cuerpo esttico.

El suizo Teodoro de Saussure, al comienzo del siglo XIX, concluy * que los
constituyentes ms importantes de las plantas son carbn, hidrgeno y oxgeno y
que los materiales nutrientes se derivaban en su mayor parte del bixido de carbono y
del agua; y que el suelo era una fuente de esos materiales para las plantas.
En 1813, el ingls Humprey Davy, en su libro Los Elementos de Qumica Agrcola",
consider que algunas plantas podan recibir su carbono desde el aire y que la mayor
proporcin la tomaban a travs de las races. Que el agua y la descomposicin de la
materia vegetal y animal existente en el suelo, constitua el verdadero nutrimento de
las plantas. Que el suelo retiene el agua para abastecer en proporcin apropiada a las
races de los vegetales. Reforzaba as, la teora del humus" que encontr su
prominente exponente en el alemn Albrecht Thaer en cuya opinin los elementos
orgnicos actuaban como meros estimulantes de las plantas y sugera que las plantas
asimilaban directamente la materia orgnica por sus races.
El conocimiento del suelo va perfilando cada vez ms su personalidad, y es Karl
Sprengel quien en 1837 publica en alemn el primer libro que trata estrictamente la
Edafologa bajo el ttulo original de Bodenkunde. En l considera al suelo como un
ente natural (an independent natural body) en palabras de Jofe (1949), por lo que
no debe extraar que, para algunos autores, sea el fundador de la Ciencia del Suelo
(Huguet del Villar, 1937).
Es el alemn Frank Albert Fallou quien en esta poca emplea por primera vez el
trmino Pedologie^ en su obr^ titulada Pedologie oder allgemeine und besondera
Bodenkunde. publicada en 1862. En ella dejaciar' su'intencin de tratar el suelo de
un modo no slo general, sino especfico! En la obra se manifiesta con un sentido
crtico frente a la mera consideracin de las propiedades qumicas del suelo, propone
considerarlo como un ente naturalj^; elevar el Bodenkunde de Sprengel a una ciencia
independiente, que es lo que ton el tiempo ha llegado a ser. Algunos autores le
consideran el fundador de la Edafologa y no tan slo el creador de un trmino, el de
Pedologie.
En 1840, Justus von Liebig (1803-1873), qumico alemn, public el libro Qumica
Aplicada a la Agricultura y Fisiologa", en el que consider el suelo como un reservorio
pasivo, del cual ls plantas asimilaban nutrientes minerales. Propuso el uso de
fertilizantes minerales en la agricultura. Recomend analizar las cenizas de las plantas
cultivadas para formular el fertilizante que necesitara en el prximo cultivo
Poco despus se sali del error de considerar los compuestos solubles como
inconvenientes por sus posibles prdidas por lavado y se inici el camino de la

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moderna fertilizacin qumica Thompson en 1850 fue el primero en estudiar de forma
sistemtica el intercambio catinico, si bien el trmino intercambio de bases fue
acuado por Way, qumico que estudi el proceso cientficamente en 1850 y 1852.
Debe destacarse adems que Liebig enunci la clebre Ley del mnimo, como
corolario de sus investigaciones sobre el papel desempeado por los elementos
qumicos en el desarrollo vegetal: un elemento que falte, o que se halle presente en
una cantidad insuficiente, impide a los restantes producir su efecto normal o por lo
menos disminuye su accin nutritiva. Es el resultado de la aplicacin del mtodo
cientfico o baconiano al tema de la nutricin de las plantas. No obstante, a pesar de
que en esta poca se poda contar ya con la base terica para explicar la retencin en
el suelo de ciertos componentes nutritivos, tales como los amoniacales y potsicos,
parece que Liebig inicialmente no prest a este importante tema toda la atencin
debida.
Entre 1825-1845, Edmund Rulin, de los Estados Unidos de Amrica,fue el primero en
aplicar cal en suelos de baja productividad, para neutralizar la acidez.

El francs Jean Baptiste Boussingault (1802-1882), alrededor de 1834 comenz a


realizar una serie de experimentos en parcelas de campo en Alsacia y sent principios
sobre rotacin.

-J.B. Lawesy J.H. Gilbert, fundan la Estacin Experimental Agrcola de Rothamsted,


Inglaterra, en 1843, e inician investigaciones en suelos y plantas; los datos disponibles
hasta el presente son muy valiosos.

En 1862 se crea el Departamento de Agricultura en los Estados Unidos de Amrica y


en el mismo ao se provee el Acta Morrill para las. Escuelas Estatales de Agricultura y
Artes Mecnicas y en 1875 funciona la primera Estacin Experimental Agrcola;
inicindose la enseanza e investigacin, cuyas experiencias llegan tardamente a
partir de los aos 40 del presente siglo a los pases latinoamericanos.

Mientras tanto, en Alemania, F.A. Fallou, (1794-1877), sugiere que el trmino


pedologa, que lo considera como la ciencia del suelo geolgica terica, se distinga
de agrologa, ciencia del suelo agronmica prctica y E. Ramann (1851-1926),
sintetiza sus investigaciones en dos libros Pedologa, aparecido en 1893 y Evolucin
y Clasificacin de los Suelos, en 1918.

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El nacimiento de la Edafologa: Dokuchaev

El Suelo como Ciencia

Hasta los aos setnta del siglo diecinueve, muy poco


evolucion el suelo como ciencia, haba caos y confusin,
se le consideraba al suelo desde el punto de vista
geolgico, agronmico, qumico, etc.
Sin embargo el grado de madurez que iban alcanzando
los conocimientos sobre el suelo como ente natural creaba
un ambiente propicio para el establecimiento definitivo de
una Ciencia del Suelo y esto aconteci finalmente con la
labor de Vassili Vssicvith Dokuchaev (1846-1903),
Sus publicaciones que comenzaron a aparecer en 1877,
fueron inmediatamente reconocidas como precursoras en
pedologa; su libro sobre los Chemozems Rusos aparece
en 1883 y en el que aplica principios de morfologa a los
suelos, describ grupos principales del suelos; produjo la
primera clasificacin cientfica de los suelos y desarroll
mtodos de mapeo en el campo y de cartografa en el
laboratorio. Defini el suelo como un cuerpo en evolucin,
natural e independiente, formado bajo la influencia de FIG 01: Dokuchaev
cinco factores: clima, vegetacin, relieve, material madre
y tiempo. Estableci pues, una definitiva relacin entre el suelo
y su medio ambiente.

A partir de esta fecha, generalmente aceptada hoy como el hito inicial de la Edafologa,
y hasta la segunda guerra mundial, el desarrollo de esta disciplina fue rpido y
continuo, con un mbito universal.

Los discpulos de Dokuchaev, resultaron personajes igualmente insignes. Entre ellos'


caben destacar:
-Sibirtzev, N.M. (1860-1899) aplica las ideas de Dokuchaev y entre sus importantes
contribuciones dej su libro con las nuevas ideas de la Escuela rusa, sobre la ciencia
del suelo y publica mapas generalizados de suelos de Rusia y del mundo, fue
nombrado profesor en 1894 de la primera ctedra de Edafologa existente, A
pesar de su corta vida, desarroll los conceptos iniciales de la zonalidad,
intrazonalidad y azonalidad de los suelos, que fueron base de muchas clasificaciones
hasta 1960.

-Glinka, K.D. (1867-1927), difunde la Escuela rusa en Europa y Estados Unidos de


Amrica en sus libros Pochvovedenie y Los Grandes Grupos de Suelos del Mundo y
su Desarrollo. Este ltimo se tradujo primero al alemn alrededor de 1914 y
posteriormente al ingls en 1928 por Marbut.

En los Estados Unidos de Amrica, Hilgard, E.H. (1833-1916) en su carrera como


gelogo y cientfico del suelo, public los primeros resultados de sus investigaciones,
suelos en relacin con su vegetacin nativa y la influencia del clima, en la formacin
de los suelos, principalmente en los denominados Suelos Sdicos. Su libro Suelos,

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publicado en 1906, es la culminacin de su carrera. Despus de Hilgard, los conceptos
ms satisfactorios, por ese entonces, se debe a Coffey

FIG 02: C.F. Marbut (1863-1935).

Algo posterior es Jacob Samuel Joffe (1886-1963), quien por su origen ruso- lituano
desempe un gran papel, no slo a travs de su obra Pedology, muy conocida en
su tiempo, editada en 1936 y posteriormente en 1949, sino por su labor de relacin de
la ciencia occidental con la oriental, de cuya informacin se sigue haciendo uso, por su
carcter histrico.

El desarrollo de los conocimientos y los avances en la clasificacin y la cartografa de


suelos en los Estados Unidos han sido objeto de detallados estudios debidos a Cline
(1979) y Simonson (1987), quienes adems fueron notables partcipes en estos temas.

El grupo de Baldwin, Kellog y Thorp es bien conocido por haber presentado en 1938
un nuevo sistema de Clasificacin de Suelos, basado en los criterios de zonalidad
climtica, que permaneci vigente hasta ser relegado en 1960 con la publicacin de la
Seventh Aproximation precursora de la conocida Soil Taxonomy-USDA. De ellos
Charles E. Kellog ha sido adems el impulsor de obras tan importantes como el Soil
Survey Manual, publicado en 1937.

Edafologa en el Per
En el Per, los asentamientos tempranos en el rea de Yauri y Espinar, en el Cusco y
Cailloma, en Arequipa; siete a cinco mil aos antes de Cristo, estn ligados a pastores
de camlidos y a una agricultura incipiente, pero sobre los 4000 m.s.n.m.; para
posteriormente ocupar mejores tierras en lugares ms bajos. .

En el Per, el Suelo como ciencia, durante el presente Siglo tiene dos etapas, la
primera de 1902 hasta mediados de la dcada de los 50 con predominio de estudios
en qumica y fertilidad, de los Suelos;la segunda, se inicia en 1956, con la fundacin
del Departamento de Suelos de la entonces Escuela Nacional de Agricultura La
Molina, con el establecimiento de los Estudios Avanzados en Suelos y el inicio del

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Estudio de Suelos del Valle del Mantaro; la formacin prctica de los pioneros
especialistas en Suelos, que posteriormente van a realiza estudios regionales y de
nivel nacional. En la dcada del 60 con la fundacin de la Escuela de Post-Grado en la
Universidad Nacional Agraria La Molina se establece la Maestra en Suelos y la debida
preparacin de un cuerpo docente altamente especializado: el inicio de la investigacin
y el conocimiento de los Suelos del Per.

BIBLIOGRAFIA

1) PORTA J, LOPEZ M, ROQUERO C (2003) Edafologa para la agricultura y


el medio ambiente Silsoe (UK): 2pp