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O homem conservador

E S C R I T O P OR E D IT OR I A MS M | 31 JA N E I R O 2 006
ARQUIVO

por Titus Burckhardt

Todo conservador imediatamente suspeito de querer apenas preservar seus privilgios sociais, e nesse
processo a questo de saber se o objeto da preservao vale a pena ser preservado deixada de lado.

Deixando de lado quaisquer matizes polticos que a palavra possa ter, o conservador algum que
procura conservar. E para dizer se ele est certo ou errado deveria ser suficiente analisar o que que ele
quer conservar. Se as formas sociais que defende pois sempre se trata de formas sociais esto em
conformidade com o objetivo mais elevado do homem e correspondem s suas necessidades mais
profundas, por que no deveriam ser elas to boas quanto ou mesmo melhores que qualquer coisa
de novo que a passagem do tempo possa trazer luz?

Pensar desta maneira seria normal, mas o homem de hoje j no pensa normalmente. Mesmo quando
no despreza automaticamente o passado e no v o progresso tcnico como fonte de todo bem da
humanidade, ele normalmente tem um preconceito contra qualquer atitude conservadora, pois, consciente
ou inconscientemente, est influenciado pela tese materialista de que todo conservar inimigo da vida
em constante mudana e assim leva estagnao.

O estado de necessidade em que hoje se encontra toda comunidade que no acompanhou a marcha do
progresso tcnico parece confirmar essa tese; mas as pessoas se esquecem que isso no tanto uma
explicao quanto um estmulo para um desenvolvimento ainda maior. Que tudo deva mudar um dogma
moderno que busca sujeitar o homem prpria mudana; e avidamente proclamado, mesmo por
aqueles que se consideram cristos sinceros, que o prprio homem est nas garras da mudana; que no
somente os sentimentos e pensamentos passveis de serem influenciados pelo ambiente esto sujeitos
mudana, mas tambm o prprio ser do homem.

Dizem que o homem est a caminho de se desenvolver mental e espiritualmente at se transformar em


um super-homem, e, consequentemente, o homem do sculo XX visto como ume criatura diferente do
homem de antigamente. Em meio a tudo isso, esquece-se a verdade, proclamada por toda religio, de
que o homem o homem, no meramente um animal, porque tem dentro de si um centro espiritual que
no est sujeito ao fluxo das coisas. Sem este centro, que a fonte da capacidade humana de tecer
julgamentos e, portanto, pode ser chamado de rgo espiritual que veicula o senso da verdade no
poderamos nem mesmo reconhecer a mudana no mundo que nos rodeia, pois, como disse Aristteles,
aqueles que declaram que tudo, inclusive a verdade, segue um fluxo constante se contradizem: pois se
tudo muda, sobre qual base eles podem formular uma afirmao vlida?

preciso dizer que o centro espiritual do homem mais do que a psique, sujeita como ela est a instintos
e impresses, e tambm mais do que o pensamento racional? H algo no homem que o liga ao Eterno, e
este algo se encontra precisamente no ponto onde a Luz que ilumina todo homem que vem ao mundo (-
Joo, 1, 9) toca o nvel das faculdades psicofsicas.

Se esse cerne imutvel no homem no pode ser captado diretamente como tambm no o pode o
centro sem dimenses de um crculo as vias de aproximao a ele podem no obstante, ser
conhecidas: elas so como os raios que correm em direo ao centro de um crculo. Essas vias de
aproximao constituem o elemento permanente em toda tradio espiritual e, como linhas mestras tanto
para a ao quanto para aquelas formas sociais que se dirigem para o centro, constituem a verdadeira
base de toda atitude verdadeiramente conservadora. Pois o desejo de conservar certas formas sociais s
tem sentido e essas formas s podem perdurar se elas dependerem do centro intemporal da
condio humana.

Em uma cultura que, a partir de suas prprias fundaes (graas origem sagrada), est dirigida para o
Centro espiritual e portanto para o eterno, a questo do valor ou da ausncia de valor de uma atitude
conservadora no se coloca; a prpria palavra para isso no existe. Em uma sociedade crist, os homens
so cristos mais ou menos consciente e deliberadamente, em uma sociedade islmica eles so
muulmanos, em a uma sociedade budista eles so budistas, e assim por diante; se algum no o
simplesmente, no pertence sua respectiva comunidade e no parte dela, antes coloca-se fora dela
ou lhe secretamente inimigo.

Uma cultura como essa vive de uma fora espiritual que imprime sua marca em todas as formas, desde a
mais elevada at a mais contingente, e ao fazer isso ela verdadeiramente criativa; ao mesmo tempo, ela
tem necessidade de foras de conservao, sem as quais as formas logo desapareceriam. Basta que tal
sociedade seja mais ou menos integral e homognea para que a f, a lealdade tradio e uma atitude
conservadora espelhem-se umas s outras como crculos concntricos.

A atitude conservadora s se torna problemtica quando a ordem da sociedade, como na Europa


moderna, j no determinada pelo eterno; a questo ento se coloca, seja qual for o contexto, de saber
quais fragmentos ou ecos da ordem outrora oniabarcante mereceram ser preservados. Em toda
configurao da sociedade (e uma configurao hoje se segue outra em uma sucesso cada vez mais
rpida), os prottipos originais nela esto refletidos de uma ou de outra maneira. Mesmo se a estrutura
anterior destruda, alguns de seus elementos individuais continuam efetivos; um novo equilbrio por
mais deslocado e incerto que seja estabelecido depois de cada rompimento com o passado. Certos
valores centrais so irremediavelmente perdidos; outros, mais perifricos em relao ao plano original,
tomam a dianteira. A fim de que estes tambm no sejam perdidos, pode ser melhor preservar o equilbrio
existente do que arriscar tudo em uma tentativa incerta de renovar o todo.

To logo esta escolha se apresenta, a palavra conservador entra em cena na Europa, ela foi adotada
pela primeira vez na poca das guerras napolenicas e o termo fica marcado pelo dilema inerente
prpria escolha. Todo conservador imediatamente suspeito de querer apenas preservar seus privilgios
sociais, por pequenos que sejam. E nesse processo a questo de saber se o objeto da preservao vale
a pena ser preservado deixada de lado. Mas por que a vantagem pessoal deste ou daquele grupo no
poderia coincidir com a Justia? E por que determinadas estruturas e determinados deveres sociais no
poderiam ser proveitosos para certa intelig&ec irc;ncia?

Que o homem raramente desenvolve a inteligncia quando carece dos estmulos exteriores
correspondentes provado pelo pensamento do homem comum de hoje em dia; s muito poucos em
geral, somente aqueles que em sua juventude experimentaram um fragmento da velha ordem, ou que
tiveram a oportunidade de visitar uma cultura oriental ainda tradicional podem imaginar quanta
felicidade e paz interior uma ordem social estratificada de acordo com as vocaes naturais e as funes
espirituais pode oferecer, no somente s classes dominantes, mas tambm s classes trabalhadoras.

Em nenhuma sociedade humana, por mais justa que ela possa ser como um todo, as coisas poderiam ser
perfeitas para todo indivduo. Mas h uma prova segura de se uma dada ordem oferece ou no felicidade
maioria, esta prova inerente a todas aquelas coisas que so feitas, no com algum propsito material,
mas com alegria e devoo. Uma cultura em que as artes so criaes exclusivas de uma classe
especialmente educada de maneira que no h mais nenhuma arte popular ou nenhuma linguagem
artstica universalmente entendida fracassa complemente a este respeito. A recompensa exterior de
uma profisso o rendimento que sua prtica pode assegurar; mas sua recompensa interior que ela
deveria lembrar o homem do que, por natureza e vindo de Deus, ele a este respeito: no so sempre as
ocupaes mais bem sucedidas que so as mais felizes.

Cultivar a terra, orar por chuva, criar alguma coisa significativa a partir da matria bruta, compensar a
carncia de alguns com o excesso de outros, governar estando ao mesmo tempo preparado para
sacrificar a prpria vida pelos governados, ensinar por amor verdade estas, entre outras, so as
ocupaes interiormente privilegiadas. Poder-se-ia perguntar se, como resultado do progresso, elas
aumentaram ou diminuram.

O homem tornou-se sua prpria medida, diriam muitos hoje, quando, como trabalhador ele se posta
diante de uma mquina. Mas a verdadeira medida de um homem consiste em que ele possa rezar e
abenoar, lutar e governar, construir e criar, plantar e colher, servir e obedecer todas essas coisas
pertencem ao homem.

Quando, hoje, certo elemento urbano exige que o sacerdote despoje-se dos sinais de sua funo e viva o
mximo possvel como os outros homens, isto apenas prova que esses grupos j no sabem o que o
homem fundamentalmente ; perceber o homem no sacerdote significa reconhecer que a dignidade de
sacerdote corresponde infinitamente mais natureza humana original do que o papel representado pelo
homem comum. Toda cultura geocntrica tem uma hierarquia mais ou menos explcita de classes
sociais ou castas. Isto no significa que ela considere o homem como uma mera parte que s encontre
sua realizao no povo como um todo; significa, ao contrrio, que a natureza humana em si mesma
demasiado rica para que todos a todo momento estejam aptos a realizar todos os seus aspectos. O
homem perfeito no a soma total, mas o cerne ou a essncia de todas as vrias funes. Se as
sociedades hierarquicamente estruturadas puderam se manter por milnios, isto se deve no
passividade dos homens ou ao poder dos governantes, mas ao fato de que tais ordens sociais
correspondiam natureza humana.

H um erro muito difundido que diz que a classe naturalmente conservadora a burguesia, que
originalmente identificou-se com a cultura das cidades, onde se originaram todas as revolues dos
ltimos quinhentos anos. A burguesia, de fato, especialmente como conseqncia da Revoluo
Francesa, desempenhou um papel conservador, e ocasionalmente assumiu alguns ideais aristocrticos
no, contudo, sem tirar partido deles e gradualmente falsific-los. Em meio burguesia sempre houve
conservadores que se baseavam na inteligncia, mas desde o comeo eles foram minoria.

O campons em geral conservador; ele o , por assim dizer por experincia, pois ele sabe mas
quantos ainda sabem? que a vida da natureza depende da constante auto-renovao de um equilbrio
de inumerveis foras inter-relacionadas, e que no se pode alterar nenhum elemento deste equilbrio
sem comprometer o todo. Basta simplesmente desviar o curso de um ribeiro para alterar a flora de toda
uma rea ou eliminar uma espcie animal, permitindo imediatamente a outra espcie crescer de maneira
devastadora. O campons no acredita que se possa produzir chuva ou sol a bel prazer.

Seria errneo concluir da que o ponto de vista conservador est acima de tudo ligado ao sedentarismo e
ao apego do homem ao solo, pois j se demonstrou que nenhuma coletividade humana mais
conservadora do que os nmades. Em todo o seu constante vagar, o nmade est atento em preservar
sua herana de linguagem e costumes; ele resiste conscientemente eroso do tempo, pois ser
conservador no significa ser passivo.

Esta uma caracterstica fundamentalmente aristocrtica; neste ponto, o nmade assemelha-se ao


nobre, ou, para ser mais preciso, a nobreza que se origina na casta guerreira tem necessariamente muito
em comum com o nmade. Ao mesmo tempo, contudo, a experincia de uma nobreza que ainda no foi
estragada pela vida da corte e da cidade, que ainda est ligada terra, assemelha-se do campons,
com a diferena que ela abrange relacionamentos territoriais e humanos muito mais amplos. Quando,
pela hereditariedade e pela educao, a nobreza est consciente da identidade essencial entre as foras
da natureza e as foras da alma, ela possui uma superioridade que dificilmente pode-se adquirir de outra
maneira; e todo aquele que est consciente de uma genuna superioridade tem o direito de insistir nela,
do mesmo modo que em qualquer arte o mestre tem o direito de preferir seu prprio julgamento ao
daquele que inexperiente.

H que se entender que a superioridade da aristocracia depende tanto de uma condio natural quanto
de uma condio tica: a condio natural que, dentro da mesma famlia ou tribo, pode-se, em termos
gerais, depender da transmisso por herana de certas qualidades e capacidades; a condio tica se
expressa no dito noblesse oblige: quanto mais elevado o nvel social e seu privilgio correspondente
maior a responsabilidade e a carga de deveres; quanto mais baixo o nvel, menor o poder e em menor
nmero os deveres, at a existncia eticamente indiferente das pessoas passivas. Se as coisas no so
sempre perfeitas, isto no se deve principalmente condio natural da hereditariedade, pois esta
suficiente para garantir indefinidamente a natureza homognea de uma casta; o que muito mais
incerto o cumprimento da lei tica, que exige uma combinao equ ilibrada de liberdade e dever. No h
sistema social que exclua o mau uso do poder; e se houvesse algum, ele no seria humano, desde que o
homem s pode ser homem se ele se conforma simultaneamente a uma lei natural e a uma lei espiritual.
O mau uso do poder hereditrio, portanto, nada prova contra a lei da nobreza, ao contrrio, s o exemplo
daquelas poucas pessoas que, quando privadas do privilegio hereditrio, nem por isso renunciam sua
responsabilidade hereditria j basta para provar a tendncia tica da aristocracia.

Quando, em muitos pases, a aristocracia caiu por causa de sua prpria autocracia, isto se deu no tanto
por que ela foi autocrtica para com os nveis inferiores, mas antes porque ela foi autocrtica em relao
lei superior da religio, a nica que forneceu aristocracia sua base tica e moderou com a misericrdia
o direito dos fortes.

Desde a derrocada, no apenas da natureza hierrquica da sociedade, mas de quase todas as formas
tradicionais, o homem conscientemente conservador encontra-se por assim dizer em um vcuo. Ele se
acha s em um mundo que, com toda sua escravido opaca, se jacta de ser livre e, com toda sua
uniformidade compressora, jacta-se de ser rico. Gritam-lhe aos ouvidos que a humanidade est se
desenvolvendo continuamente em sentido ascendente, que a natureza humana, depois de se desenvolver
por tantos e tantos milhes de anos, passou agora por uma mutao decisiva, que a levar sua vitria
final sobre a matria. O homem conscientemente conservador encontra-se s entre notrios bbados, o
nico desperto em meio a sonmbulos que tomam seus sonhos por realidade. Pelo entendimento e pela
experincia, ele sabe que o homem, com toda a sua paixo pela novidade, continua fundamentalmente o
mesmo, para o bem ou para o mal; as questes fundamentais da vida humana tm sido sempre as
mesmas; as respostas a elas so conhecidas desde sempre, e, na medida em que podem ser expressas
em palavras, tm sido transmitidas de gerao em gerao. O homem conscientemente conservador
interessa-se por esta herana.

Visto que quase todas as formas tradicionais de vida esto destrudas, raramente se concede a ele
participar de um trabalho universalmente til e significativo. Mas toda perda implica em um ganho: o
desaparecimento das formas pede por uma provao e um discernimento; e a confuso no mundo que
nos rodeia um chamado para que, desviando-se de todos os acidentes, nos voltemos para o essencial.

Notas:

Traduo Alberto Vasconcellos Queiroz