Anda di halaman 1dari 6

QU ES "POLTICA"?

Giovanni Sartori

Ttulo original italiano: La Scienza Poltica. Turn, 1972.


Versin castellana de Marcos Lara. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1984 (captulo VII de La
poltica: Lgica y mtodo en las ciencias sociales; p. 201-224).

La expresin y la nocin de "ciencia poltica" se determinan en funcin de dos


variables: 1) el estado de la organizacin del saber, y 2) el grado de diferenciacin
estructural de los componentes humanos.
En cuanto a lo primero, debe observarse que la nocin de ciencia no tiene
mucho sentido, o al menos no queda bien precisada, hasta que no se afirma la divisin
y especializacin del trabajo cognoscitivo. Es as que no tiene mucho sentido hablar de
ciencia poltica cuando "ciencia" constitua un todo con "filosofa"; cuando el saber se
reduca y expresaba unitariamente en el amor al saber. La nocin de ciencia queda
precisada, pues, cuando se diferencia de la filosofa, y presupone que un saber
cientfico se ha separado del alma mater del saber filosfico. Por supuesto que
"ciencia" es tambin diferente de lo que llamarnos opinin, teora, doctrina e ideologa.
Pero la divisin primera y fundamental es entre ciencia y filosofa.
En cuanto al segundo aspecto, conviene observar que la nocin de poltica
calific todo, y por lo tanto nada especfico, hasta que las esferas de la tica, de la
economa y de lo poltico-social se mantuvieron no divididas y no se tradujeron
materialmente en diferenciaciones estructurales, vale decir en estructuras e
instituciones que pudieran calificarse de polticas por su diferencia con institutos y
estructuras pasibles de ser calificados de econmicos, religiosos y sociales. En este
sentido, el nudo ms difcil de desatar es entre lo "poltico" y lo "social", entre el mbito
de la poltica y la esfera de la sociedad. Pero los nudos son varios, empezando por el
enredo entre la nomenclatura de origen griego las palabras que derivan de polis y
la nomenclatura de origen latino.
Digamos entonces que la nocin de ciencia poltica vara en funcin de qu se
entienda por ciencia y qu por poltica. En razn de ello resulta bastante vano hablar
de una ciencia poltica "perenne", que se prepara con Aristteles, nace o renace con
Maquiavelo y se afirma con autonoma disciplinaria propia a partir del siglo XIX. Antes
de aventurarnos a delinear una historia de la ciencia poltica como tal, y que lo sea
realmente, se requiere que la ciencia sea "ciencia", y que la idea de ciencia converja de
modo significativo con la idea de poltica. Hasta ese momento, una historia de la
ciencia poli-; tica se reduce, o mejor se divide, en una historia a dos voces: la del
concepto de ciencia por un lado, y la del concepto de poltica por el otro.
Esta divisin es necesaria, no slo porque "ciencia" y "poltica" son variables
que han cambiado mucho, sino tambin porque variaron en pocas diferentes y con
diversas velocidades. De aqu se deduce que cualquier teora de la ciencia poltica,
breve o extensa, debe ser atentamente dividida en periodos, en funcin de cmo se
combinan, una y otra vez, una idea diferente de la ciencia con una acepcin particular
de la poltica. Es obvio que los tiempos y las fases de la ciencia poltica sern tanto ms
numerosos cuanto ms nos remontemos hacia el nacimiento de esta disciplina. Pero
tambin una historia de corto radio limitada, por ejemplo, al lapso de un siglo
tendr que ser caracterizada por momentos muy diferentes. As, la poca de Mosca,
Pareto y Michels est ya muy lejos de nosotros; y la ciencia poltica de los aos
cuarenta le resulta anticuada a la ciencia poltica de los aos sesenta.
En este escrito no tratar de fijar el nacimiento de la "primera" ciencia poltica,
sino ms bien de separar los elementos de varios, plausibles, "encuentros
significativos" entre los dos trminos de nuestro discurso; por un lado, los modos de
observar la poltica que se pueden calificar como cientficos, y por el otro, una serie de
caracterizaciones de la idea de poltica. Comencemos por esta ltima.

1. La idea de poltica

Hoy estamos habituados a distinguir entre lo poltico y lo social, entre el Estado y la


sociedad. Pero son estas distinciones y contraposiciones que se consolidan en su
significado actual recin en el siglo XIX. A menudo se oye decir que mientras en el
pensamiento griego la politicidad inclua la socialidad, hoy nos sentimos inclinados a
invertir esta diada, e incluir lo poltico en lo social y la esfera de lo poltico en la esfera
de la sociedad. Pero este discurso contiene cuando menos tres errores. Primer error:
tal diada no exista en el pensamiento griego. Segundo error: la socialidad no es en
absoluto "la sociedad". Tercer error: nuestra sustantivacin "la poltica" no tiene en
absoluto el significado del trmino griego politik, as como hoy hablamos de un
hombre poltico que est en las antpodas del "animal poltico" de Aristteles.
Si para Aristteles el hombre era un zoon polilikn, la sutileza que con
frecuencia se omite es que Aristteles defina de esta manera al hombre, no a la
poltica. Slo porque el hombre vive en la polis, y porque la polis vive en l, el hombre
se realiza completamente como tal. Al decir "animal poltico", Aristteles expresaba,
pues, la concepcin griega de la vida. Una concepcin que haca de la polis la unidad
constitutiva (indescomponible) y la dimensin completa (suprema) de la existencia.
Por lo tanto, en el vivir "poltico" y en la "politicidad", los griegos no vean una parte o
un aspecto de la vida; la vean en su totalidad y en su esencia. Por el contrario, el
hombre "no poltico" era un ser defectuoso, un idion, un ser carente (el significado
originario de nuestro trmino "idiota"), cuya insuficiencia consista precisamente en
haber perdido, o en no haber adquirido, la dimensin y la plenitud de la simbiosis con
la propia polis. Brevemente, un hombre "no poltico" era simplemente un ser inferior,
un menos-que-hombre.
Sin adentrarnos en las variadas implicaciones de la concepcin griega del
hombre, lo que importa subrayar es que el animal poltico, el poltes, no se distingua
en modo alguno de un animal social, de ese ser que nosotros llamaramos societario o
sociable. El vivir "poltico" en y para la polis era al mismo tiempo el vivir colectivo,
el vivir asociado, y ms intensamente, el vivir en koinonia, en comunin y
"comunidad". Por lo tanto, no es exacto decir que Aristteles inclua la socialidad en la
poltica. En verdad, los dos trminos eran para l un nico trmino, y ninguno de los
dos se resolva en el otro, por la simple razn de que "poltico" significaba
conjuntamente las dos cosas a la vez. De hecho, la palabra "social" no es grie ga sino
latina, y le fue adjudicada a Aristteles por sus traductores y comentaristas medievales.
Fue Santo Toms de Aquino (1225-1274) quien autorizadamente tradujo zoon
politikon como "animal poltico y social", observando que "es propio de la naturaleza
del hombre vivir en una sociedad de muchos" (De Regimine Principum). Pero no es
tan simple. Egidio Romano (hacia 1285) verta a Aristteles diciendo que el hombre es
un politicum animal et civile. A primera vista, podra parecer que Santo Toms
explicitaba el pensamiento de Aristteles, mientras que Egidio Romano se limitaba a
usar una expresin redundante (politicum, despus de todo, es una expresin derivada
del griego para decir civile). Pero la aparicin de las palabras "social" y "civil" merece
ser examinada y explicada. De ello resultar que Santo Toms como Egidio forzaron a
su autor.
Est claro que donde los griegos decan polites, los romanos decan civis, as como es
claro que polis se traduce al latn por civitas. Pero los romanos absorbieron la cultura
griega cuando su ciudad haba sobrepasado ampliamente la dimensin que admita el
"vivir poltico" segn la escala griega. Por lo tanto la civitas, con respecto a la polis, es
una ciudad de politicidad diluida; y esto en dos aspectos. Primeramente, la civitas se
configura como una civitas societas, es decir, adquiere una calificacin ms elstica,
que ampla sus lmites. Y en un segundo aspecto, la civitas se organiza jurdicamente,
La civilis societas, en efecto, se traduce a su vez en una iuris societas. Lo que permite
sustituir la "politicidad" por la juridicidad. Ya Cicern (104-43 a.c.) sostena que
lacivitas no es un conglomerado humano cualquiera, sino aquel conglomerado que se
basa en el consenso de la ley (De Re Publica). Ya en tiempos de Cicern estamos, pues,
prximos a una civitas que no tiene casi nada de "poltico" en el sentido griego del
trmino: la iuris societas es a la polis lo que la despolitizacin es a la politicidad. Y el
ciclo se cierra con Sneca. Para Sneca (4 a.c.-65 d.c), y en general para la visin
estoica del mundo, el hombre no es ya un animal poltico; es, por el contrario,
unsociale animal (De Clementia). Estamos en las antpodas de la visin aristotlica,
porque el animal social de Sneca y de los estoicos es el hombre que ha perdido
lapolis, que se ha extraado de ella, y que se adapta a vivir negativamente ms que en
forma positiva en una cosmpolis.
Si el mundo antiguo concluye su parbola dejando a la posteridad no slo la
imagen de un animal poltico, sino tambin de un animal social, estas dos
representaciones no prefiguran de ninguna manera el desdoblamiento y la diada entre
la esfera de lo poltico y la esfera de lo social que caracteriza la polmica de nuestro
tiempo. La primera diferencia reside en que el sociale animal no coexiste junto
alpoliticum animal; estas expresiones no aluden a dos facetas de un mismo hombre,
sino a dos antropologas que se sustituyen una a otra. La segunda diferencia que
pasaremos a examinar en seguida es que en todo el discurso desarrollado hasta
ahora, la poltica y la politicidad no fueron percibidas nunca verticalmente en una pro-
yeccin en altura que asocie la idea de poltica con la idea de poder, de mando, y en
ltimo anlisis de un Estado subordinado a la sociedad.
La cuestin reside en que la problemtica vertical es en gran medida extraa al
discurso basado en la nomenclatura griega polis, polites, politikos, politike, y
politia en su traduccin latina, y tambin a su desarrollo medieval. El ttulo griego
de una obra para nosotros notoria como la Repblica de Platn era Politia: traduccin
exacta para el mundo que pensaba en latn, dado que res publica quiere decir "cosa
comn", cosa de la comunidad. Res publica, observaba Cicern, es res populi (De Re
Publica). El discurso aristotlico sobre la ciudad ptima, fue vertido por los primeros
traductores medievales con un calco de politia ptima, que se sustituy
posteriormente por la expresin de ptima repblica. Expresiones todas que se
asociaban a un discurso horizontal. La idea horizontal es tomada tambin por el
ingls common weal o, ms modernamente, commonwealth, que equivale a "bien
comn", lo que llamamos bien pblico e inters general. Pero precisamente por esto,
ha sido mal interpretado el ttulo platnico, as como tambin el uso de res publica, en
toda la literatura que va de los romanos a Bodin (cuyos Six Livres de la
Republiqueaparecieron en 1576). Nuestra repblica, convertida en una forma de
Estado opuesta a la monarqua, como lo es hoy para nosotros, se sita precisamente en
la dimensin vertical, que en cambio estaba ausente de la idea de politia, de res
publica y de common weal.
Con esto no se quiere afirmar que ser preciso llegar recin a Maquiavelo o a
Bodn para encontrar la dimensin que he llamado vertical, es decir el elemento de
estructuracin jerrquica de la sub a la supraordenacin de la vida en sociedad. Es
indudable que Platn sobreentenda una verticalidad. Pero ste es el elemento que no
se recogi sino que se perdi de la tradicin aristotlica [1]. Por otra parte, si
Maquiavelo es el primero en usar la palabra Estado en su acepcin moderna [2], la
percepcin de la verticalidad totalmente trasfundida en la nocin de poltica se
remonta por lo menos a la tradicin romanstica. Pero esta idea no estaba expresada en
la nomenclatura griega por la palabra "poltica" y sus derivados. Se expresaba de
manera variada hasta el siglo XVII cuando menos por trminos tales
comoprincipatus, regnum, dominium, gubernaculum (mucho ms que por los
trminospotestas e imperium, que en cambio pasaron a referirse a un poder legtimo y
se usaron en el mbito del discurso jurdico).
Para los autores medievales y renacentistas que escriban tanto en latn como
en italiano, francs o ingls el dominium politicum no era "poltico" en nuestro
significado, sino en el significado de Aristteles: era la "ciudad ptima" delpolites,
la res publica que practicaba el bien comn, una res populi igualmente ajena tanto a la
degeneracin democrtica como a la degeneracin tirnica. De hecho, los autores
medievales usaban dominium politicum en contraposicin a dominium regale, y
todava ms en contraposicin a dominium despoticum. Equivale a decir que la
voz politicum designaba la "visin horizontal", mientras que el discurso vertical se des-
arrollaba mediante las voces realeza, despotismo y principado. De tal manera, la forma
mejor de traducir la idea de dominium politicum en la terminologa contempornea,
sera decir "la buena sociedad"; pero advirtiendo que nosotros somos al respecto
bastante ms optimistas o ingenuos que los autores medievales. Tambin podramos
decir que el dominium politicum representaba una especie de "sociedad sin Estado";
pero entonces recordando que la sociedad en cuestin era a un mismo tiempo
una civilis societas y una iuris societas, no una sociedad sin adjetivos, la sociedad de
que habla el socilogo.
Por el contrario, si hay un trmino que simbolizaba ms que ningn otro el
enfoque vertical, el discurso que llamaramos caractersticamente poltico, este trmino
era "prncipe". No por azar Il Principe (1513) fue el ttulo elegido por Maquiavelo. De
Regimine Principum (en 1200-1269, aproximadamente) fue ya el ttulo de Santo
Toms (no de Egidio Romano); mientras que Marsilio de Padua (1280-1343
aproximadamente) usaba principatus o pars principans para indicar las funciones que
hoy llamaramos de gobierno, y habra podido clasificar la realidad poltica descrita por
Maquiavelo como un principatus despoticus (Defensor Pacis, cap. XIII de la Dictio
Prima).
Qu conclusin podemos extraer de estos trazos sumarios que acabamos de
exponer? Que las complejas y tortuosas vicisitudes de la idea de poltica van ms all
de la palabra poltica, en todas las pocas y en mil aspectos [3]. La poltica de
Aristteles era a la vez una antropologa; una antropologa ligada indisolublemente al
"espacio" de la polis. Cada la polis, la "politicidad" se atena, diluyndose
variadamente o transformndose en otra. Por un lado, la poltica se juridiciza,
desarrollndose en la direccin indicada por el pensamiento romano. Por otro lado
que he tenido que pasar por alto la poltica se teologiza, primero adecundose a la
visin cristiana del mundo, despus en relacin con la lucha entre el papado y el
Imperio, y por ltimo en funcin de la ruptura entre el catolicismo y el protestantismo.
En todos los casos, el discurso sobre la poltica se configura empezando por Platn y
tambin por Aristteles como un discurso que es, conjunta e indisolublemente, tico-
poltico. La tica en cuestin podr ser naturalista y psicologista; o bien una tica teo-
lgica; o incluso una tica juridicizada, que debate el problema del "bien" en nombre
de lo que es "justo", invocando la justicia y las leyes. La doctrina del derecho natural,
en sus sucesivas fases y versiones, resume bastante bien esta amalgama de normativa
jurdica y de normativa moral. En todos estos sentidos, y tambin en otros, la poltica
no se configura en su especificidad y autonoma hasta Maquiavelo.

[1] Debe tenerse presente que las exiguas dimensiones de la polis la caracterizaban
como una red de relaciones "cara a cara". En este sentido, la verticalidad quedaba
sobreentendida. Las magistraturas y "los que estaban arriba" existan, por escrito; pero
cuando la base de la pirmide es estrecha, el vrtice no est muy alto. El contraste
entre la idea horizontal y la idea vertical de la poltica debe entenderse, pues, con este
alcance: que la verticalidad griega era extremadamente reducida en comparacin con
la de los Estados territoriales. Por ello resulta engaoso traducir polis por ciudad-
Estado, y mucho menos todava por Estado.

[2] El Principe, captulos I y III. Por otra parte, Maquiavelo empleaba tambin la
palabra "Estado" en su acepcin medieval: status en el sentido de categora o condi cin
social. Cf. F. Chiappelli, Studi sul linguaggio di Machiaielli, Florencia, Le Monnier,
1952, pp. 59-74. El uso moderno se consolida con Hobbes, que
empleaCommonwealth y Estado como equivalente, y todava ms con la traduccin de
Pufendorf al francs, en la que Barbeyrac traduce civitas por tat.

[3] No existe un estudio dedicado a seguir la idea de poltica en su complicada pero no


menos reveladora evolucin terminolgica. Entre las no muchas enciclopedias que
registran la voz "poltica", sealo la de M. Albertini en el Grande Dizionario Enci-
clopdico dell'UTET (ahora en su vol. Poltica e altri saggi, Miln. Giuffr, 1963). Salvo
la bsqueda autor por autor, las historias del pensamiento poltico que me han
resultado ms provechosas son: A. J. y R. W. Carlyle, A History of Medieval Political
Theory in the West.. Nueva York, Barnes & Noble, 6 vol., 1903-1936; C. H. Mac
Ilwain; The Growth of Political Thought in the West; G. H. Sabine, A History of
Political Theory [Historia de la teora poltica, FCE], Nueva York, Holt, Rinehart and
Winston, 1961; Wolin, Politics and Vision: Continuity and Innovation in Western
Political Thought, Boston, Little Brown, 1960; W. Ullmann, Principies of Government
and Politics in the Middle Ages, Londres, Methuen, 1961; O. Gierlce, Das Deutsche
Genossenschaftsrecht (1881)