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1. En cuanto a las estadsticas nacionales y mundiales, qu sabemos de los excluidos?

A. Son personas recluidas en su propio pas por factores polticos y administrativos.

B. Constituyen a todos los discapacitados

C. Los nios discapacitados son parte del porcentaje mayor de excluidos.

La exclusin es un fenmeno con mltiples facetas. Pese a los avances reales hacia la
universalizacin de la enseanza primaria registrados desde el ao 2000, quedan todava en
el mundo unos 72 millones de nios sin escolarizar. Siete de cada diez de esos nios viven
en pases del frica Subsahariana y el Asia Meridional y Occidental. La pobreza y la
marginacin social son las causas principales de la exclusin. Los nios de familias que
viven en zonas rurales y apartadas, o en barriadas urbanas miserables, son los que ms
difcilmente pueden tener acceso a la educacin. Los nios discapacitados son vctimas de
una flagrante exclusin de los sistemas educativos y representan un tercio del total de los
que estn sin escolarizar. Entre los grupos ms vulnerables a la exclusin, figuran: los nios
que trabajan; los que pertenecen a poblaciones indgenas, minoras lingsticas y
comunidades nmadas; y los que se ven afectados por el VIH y el sida. Un 37%
aproximadamente de los nios sin escolarizar viven en los 35 Estados que la Organizacin
de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) ha definido como frgiles. Sin embargo,
estos Estados no abarcan la totalidad de los sitios del mundo que son vctimas de conflictos
o viven situaciones de posconflicto. En todo caso, los nios corren un enorme riesgo de
perder la oportunidad de recibir una educacin. No obstante, la exclusin presenta aspectos
diferentes en cada pas. Por eso, es apremiante que los gobiernos puedan determinar cules
son los nios que ms probabilidades tienen de quedarse sin escolarizar. Tambin deben
identificar a los que abandonan la escuela prematuramente y a los que no consiguen
adquirir un mnimo dominio de las materias bsicas. Las estadsticas sobre las diferentes
categoras de excluidos de la educacin son un indicio importante porque, al contabilizar a
los nios privados de escuela, muestran la importancia de cada uno de ellos y ponen de
relieve que tienen derecho a la educacin.

2. Los trabajos de investigacin sobre los nios sin escolarizar indican que muchos
pases estn promoviendo el acceso a la escuela, pero sin garantizar la calidad de la
enseanza. A qu se debe esto?
Una vez que se ha determinado quines son los nios excluidos y por qu no estn
escolarizados, es posible elaborar estrategias para conseguir que prosigan sus estudios. El
problema estriba en aplicar polticas y medidas prcticas que traten de abordar las causas de
la exclusin. As, se debe observar lo que ocurre dentro y fuera de la escuela, desde la vida
cotidiana de los nios en el seno de sus familias y comunidades hasta su vida escolar, esto
es, lo que estn aprendiendo realmente y las condiciones en que lo estn haciendo. Los
gastos de escolarizacin tienen que ser asequibles para las familias. Desde el ao 2000 ms
de doce pases han suprimido el pago de los derechos de matrcula en primaria, lo que ha
trado consigo un gran aumento del nmero de nios escolarizados. Las familias ms
pobres necesitan una ayuda econmica suplementaria para enviar a sus hijos a la escuela.
Sin embargo, esto no es suficiente para acabar con la exclusin. En muchas escuelas las
condiciones de aprendizaje son muy desfavorables, especialmente para los nios ms
pobres. En efecto, la formacin escasa de los maestros, la falta de libros de texto y material
didctico, el uso de lenguas de enseanza inadecuadas, la insuficiencia del tiempo lectivo,
el nmero excesivo de alumnos por clase y la penuria de instalaciones de saneamiento son
factores que contribuyen, sin excepcin, a incrementar las probabilidades de que los nios
abandonen la escuela prematuramente, o a que no aprendan. Diversos estudios muestran
que, en muchos pases en desarrollo, hasta un 40% de los alumnos obtienen en lengua y
matemticas puntuaciones iguales o inferiores al ndice de aprovechamiento ms bajo en
esas disciplinas. En resumidas cuentas, los sistemas de enseanza de escasa calidad generan
exclusin. De ah que la mejora de la calidad de la educacin sea un factor clave para
acabar con ella.

3. Cmo contribuye la educacin integradora a promover un buen aprendizaje?

Los esfuerzos para ampliar la escolarizacin deben ir unidos a la aplicacin de polticas


encaminadas a incrementar la calidad de la educacin, tanto formal como no formal, a
todos los niveles. Hay que esforzarse por lograr no slo el acceso de los nios a la escuela,
sino tambin su xito escolar ininterrumpido. Para ello, es preciso promover polticas que
garanticen la escolarizacin de los excluidos, acompandolas de programas y prcticas
que permitan a los nios conseguir buenos resultados. Esto exige abordar el problema de la
diversidad de las necesidades de los alumnos y darle una respuesta, lo cual tiene
repercusiones en los mtodos de enseanza, los planes de estudios, las modalidades de
interaccin y las relaciones de las escuelas con sus comunidades. Es bien sabido que los
alumnos de medios socioeconmicos ms acomodados con ms facilidades de acceso a
material de lectura consiguen sistemticamente mejores resultados que los de familias
pobres, que slo disponen de un acceso limitado a ese tipo de material. Un sistema de
educacin integradora tiene por objetivo compensar esas y otras desventajas, por ejemplo
prestando un apoyo suplementario a los alumnos con dificultades para aprender.

4. En qu principios se basa la educacin inclusiva?

La educacin inclusiva, conocida tambin como educacin integradora, se basa, ante todo,
en el derecho de cada individuo a la educacin, inscrito en el Artculo 26 de la Declaracin
Universal de Derechos Humanos de 1948. Desde la aprobacin de esta declaracin, toda
una serie de tratados e instrumentos jurdicos internacionales han venido reafirmando ese
derecho. Merecen ser mencionados tres: la Convencin de la UNESCO relativa a la Lucha
contra las Discriminaciones en la Esfera de la Enseanza (1960), en la que se dispone que
los Estados tienen la obligacin de facilitar posibilidades de educacin a cuantos carecen de
instruccin elemental; el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales (1966), en el que se reitera el derecho a la educacin de todos los individuos y se
destaca que la enseanza primaria debe ser obligatoria; y el tratado internacional relativo a
los derechos humanos ms universalmente ratificado, la Convencin sobre los Derechos del
Nio, en la que se enuncia el derecho de la infancia a no ser discriminada. Este ltimo
instrumento jurdico se refiere tambin a los fines de la educacin, reconociendo que sta
debe centrarse en el educando. Esto tiene repercusiones en el contenido de la enseanza y la
pedagoga, y tambin, en un plano ms general, en la manera en que son dirigidas y
administradas las escuelas.

5. Por qu se suele asociar la educacin integradora a los nios con necesidades


educativas especiales?

Con demasiada frecuencia, los programas de educacin destinados a distintos grupos de


nios marginados y excluidos se han venido aplicando fuera del sistema ordinario de
enseanza, recurriendo a planes de estudios, centros educativos y educadores
especializados. Con demasiada frecuencia tambin, este modo de proceder ha conducido a
la oferta de oportunidades de educacin mediocres que no garantizan a los nios la
posibilidad de proseguir sus estudios. En los pases desarrollados, la tendencia a adoptar
enfoques ms integradores de la educacin se ve a menudo obstaculizada por la tradicin de
dispensar una educacin segregada o distinta a los grupos de nios calificados como
difciles o diferentes. No obstante, cada vez se admite ms que lo mejor para los nios
con necesidades educativas especiales es frecuentar las escuelas ordinarias, aunque sea
necesario prestarles diversas formas especiales de apoyo. Los estudios realizados en los
pases de la OCDE y en otros Estados que no pertenecen a esta organizacin indican que
los alumnos discapacitados obtienen mejores resultados escolares en contextos
integradores. En la Convencin de las Naciones Unidas sobre los derechos de las personas
con discapacidad, adoptada recientemente y firmada por ms de 100 pases, se exige el
establecimiento de un sistema de educacin inclusivo a todos los niveles. Estamos
presenciando, por lo tanto, una evolucin profunda en la que la perspectiva de bienestar
mdico est siendo sustituida por otro planteamiento basado en los derechos humanos.
Este cambio de perspectiva modifica tambin los planteamientos de la educacin.

6. Cmo debe cambiar la educacin para adaptarse a cada nio?

El objetivo global es conseguir que la escuela sea un lugar al que puedan acudir todos los
nios y en el que se les dispense un trato igual. Esto supone una modificacin de nuestro
concepto de la educacin. El planteamiento de la educacin inclusiva consiste en examinar
cmo deben transformarse los sistemas educativos para responder a la diversidad de los
educandos. Esa transformacin entraa la necesidad de incrementar la calidad de la
educacin mejorando la eficacia de los maestros, promoviendo mtodos pedaggicos
centrados en los educandos, elaborando libros de texto y materiales didcticos nuevos, y
velando por que las escuelas sean sitios seguros y salubres para todos los nios. Los
vnculos con la comunidad son otro aspecto fundamental, ya que la relacin entre los
maestros, los alumnos, los padres y la sociedad en general es un factor esencial para
fomentar la educacin integradora. A menudo resulta difcil conseguir la cooperacin de las
familias de los nios ms marginados, aunque en este mbito se estn adoptando iniciativas
innovadoras. Por ejemplo, en una escuela primaria de Durban (Sudfrica) las abuelas de los
alumnos se encargan de practicar la lectura con ellos, lo cual permite a los maestros
centrarse ms en los nios con dificultades para aprender.

7. Cmo se deben modificar los planes de estudios para mejorar el aprendizaje e


impulsar la integracin de todos los alumnos?

Un plan de estudios inclusivo aborda todos los aspectos cognitivos, emocionales y creativos
del desarrollo del nio. Se basa en los cuatro pilares de la educacin para el siglo XXI:
aprender a conocer, aprender a hacer, aprender a ser y aprender a convivir, y es un proceso
que empieza en el aula. Los planes de estudios desempean un papel fundamental en el
fomento de la tolerancia y los derechos humanos, que son dos poderosos instrumentos para
trascender las diferencias de ndole cultural y religiosa, o de otro tipo. Un plan de estudios
integrador tiene en cuenta aspectos como el sexo, la identidad cultural y el idioma de los
educandos. Adems, entraa la supresin de los prejuicios sexistas no slo en los libros de
texto, sino tambin en las actitudes y expectativas de los docentes. Un enfoque plurilinge
de la educacin, en el que se reconozca el idioma del alumno como parte integrante de su
identidad cultural, puede ser tambin un elemento integrador. Adems, el uso de la lengua
materna como lengua de enseanza en los primeros grados de la escuela primaria tiene
repercusiones positivas en el aprovechamiento escolar del alumnado. En Zambia, por
ejemplo, los idiomas vernculos se utilizan como lenguas de enseanza durante los tres
primeros aos de primaria con resultados muy apreciables. Un enfoque inclusivo de la
poltica relativa al plan de estudios debe basarse en la flexibilidad y ha de poderse adaptar a
las necesidades individuales de los alumnos, de manera que todos ellos puedan beneficiarse
de un nivel bsico de calidad de la educacin comnmente aceptado. Esto supone, entre
otras cosas, variar el tiempo que los educandos dedican a determinadas materias, dar a los
docentes un mayor margen de libertad para escoger sus mtodos de trabajo y asignar ms
tiempo de clase a hacer tareas.

8. Los maestros tienen una influencia de primer orden en el aprovechamiento escolar


del alumnado. Sin embargo, en muchos pases su situacin y sus condiciones de
trabajo dificultan la promocin de la educacin integradora. Qu se puede hacer
para mejorar su suerte?.

La manera de ensear de los docentes reviste una importancia esencial en toda reforma
concebida para mejorar la calidad de la educacin. Un plan de estudios centrado en el
alumno se caracteriza por la tendencia a otorgar menos importancia al aprendizaje
exclusivamente memorstico y hacer ms hincapi en una forma de aprender activa y
cooperativa, basada en las tareas prcticas y en la experimentacin directa. La adopcin de
la educacin integradora como principio de orientacin de la enseanza tiene repercusiones
en las actitudes y prcticas de los docentes con respecto a las nias, los alumnos que
aprenden lentamente, los que tienen necesidades educativas especiales y los que proceden
de medios socioeconmicos y culturales diferentes. Para mejorar los resultados del
aprendizaje es fundamental que los docentes reciban una formacin adecuada, tanto inicial
como permanente. Adems, deben existir polticas relativas a su estatuto profesional, su
bienestar y el desarrollo de su carrera profesional. Hoy en da, al grave problema planteado
por el insuficiente nmero de docentes sobre todo en el frica Subsahariana y el Asia
Occidental viene a aadirse el de la penuria de docentes formados, que tiene repercusiones
muy negativas en la calidad de la enseanza. No se pueden aplicar nuevos planes de
estudios sin que los docentes se familiaricen con sus objetivos y contenidos. Evaluar los
resultados del aprendizaje puede ayudar a los maestros a calibrar el aprovechamiento
escolar de sus alumnos y diagnosticar las dificultades, pero ante todo es necesario que
comprendan la importancia de que esas evaluaciones estn bien hechas y adquieran
competencias para poder elaborar sus propias pruebas y exmenes. En Sudfrica, por
ejemplo, una ambiciosa reforma de la educacin adoptada en 1998 tropieza con dificultades
en su aplicacin porque los maestros no estn suficientemente familiarizados con los
nuevos mtodos pedaggicos. Otra de las dificultades estriba en el hecho de que muchas
escuelas de zonas desfavorecidas no disponen de acceso a bibliotecas, libros de texto y
materiales didcticos de referencia que permitan al profesorado preparar adecuadamente
sus cursos. Estos problemas de carcter prctico han entraado toda una serie de
modificaciones en el plan de estudios. Aunque ste siga estando centrado en el alumno, ha
tenido que simplificarse para poderlo aplicar con eficacia.

9. Tiene un costo asequible la educacin integradora de calidad?

A este respecto, lo primero que debe tenerse en cuenta es que los sistemas escolares donde
los nios no aprenden por la escasa calidad de la enseanza impartida no resultan eficaces.
Las escuelas en las que se registran ndices elevados de repeticin de curso no suelen
adoptar las medidas preventivas que se imponen. Los gastos ocasionados a los centros
escolares por las repeticiones de grado de sus alumnos representan una suma importante
que se podra emplear mejor para proporcionar un apoyo pedaggico suplementario a los
nios con dificultades para aprender. En algunos pases con recursos econmicos escasos se
han aplicado diversas medidas eficaces para promover una educacin inclusiva de calidad.
Por ejemplo, la adopcin de sistemas de formacin permanente, el establecimiento de
vnculos entre los estudiantes de magisterio y los centros escolares, o la transformacin de
las escuelas destinadas a nios con necesidades educativas especiales en centros de recursos
que proporcionan conocimientos especializados a grupos de escuelas ordinarias, o les
prestan una asistencia tcnica. En lo que respecta al costo de la educacin, lo realmente
pertinente sera preguntarse cunto costara no proporcionar educacin de calidad a todos
los nios. Es obvio que se necesitan ms recursos financieros. La Asistencia Oficial para el
Desarrollo sigue siendo muy inferior a los 9.000 millones de dlares anuales que se
necesitan para lograr tan slo la universalizacin de la enseanza primaria. Los gobiernos
tienen que elaborar polticas nacionales encaminadas a impulsar la educacin integradora,
mejorando el acceso al sistema educativo y la calidad de la enseanza. Por su parte, los
pases donantes deben prestar apoyo a esas polticas.
10. La educacin integradora propicia el surgimiento de una sociedad con mayor
capacidad de integracin?

La exclusin de una persona del sistema educativo es un fenmeno que se empieza a dar
desde las ms tempranas etapas de su vida. De ah que sea imperativo adoptar una visin
holstica de la educacin. Los programas globales de atencin y educacin de la primera
infancia mejoran el bienestar del nio, lo preparan para su ingreso en la escuela primaria y,
una vez escolarizado, le ofrecen ms posibilidades de obtener buenos resultados de
aprendizaje. Todos los datos empricos disponibles muestran, sin embargo, que son los
nios ms desfavorecidos y vulnerables los que menos se benefician de esos programas. El
hecho de que los adultos de la familia y ms concretamente las madres sepan leer y
escribir influye considerablemente en la decisin de escolarizar a los hijos y, en particular, a
las nias. La vinculacin de la educacin integradora a metas del desarrollo ms generales
contribuir a la reforma de los sistemas educativos, la atenuacin de la pobreza y la
consecucin del conjunto de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Un sistema educativo
integrador redunda en beneficio de todos los educandos, sin que se discrimine a ningn
individuo o grupo. Adems, est cimentado en los valores universales de la democracia, la
tolerancia y el respeto de la diferencia.