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Ctedra de Prehistoria y Arqueologa Traducciones

Blanton R. E., G. M. Feinman, S.A. Kowalewski y P.N. Peregrine


1996 A dual-processual theory for the evolution of Mesoamerican civilization. Current
Anthropology. V37. N1: 1-14. Traduccin para circulacin interna de la Ctedra de Prehistoria y
Arqueologa, FFyH, UNC.

Una teora procesual dual para la evolucin de la civilizacin mesoamericana

La explicacin del desarrollo de la civilizacin Nuestro enfoque se basa en las sugerencias de


Mesoamericana est en la necesidad de un nuevo Giddens (1984), Bourdieu (1977) y Sewell (1992) y
enfoque terico para reemplazar los estriles tiene varios elementos en comn con el enfoque del
debates entre, por ejemplo, materialistas y comportamiento descrito por Brumfiel (1992; ver
cognitivistas o teoras regionales y teoras Blanton n.d.). Partimos del supuesto de que
mundiales. La principal fuente de dificultades algunas personas, en cualquier sociedad, hacen lo
tericas es que la mayora de los argumentos se posible por influenciar las instituciones
dan dentro de los confines conceptuales de un gobernantes de la misma a medida que persiguen,
neoevolucionismo fragmentado. La teora actual de distintas maneras, riqueza, status y poder. La
se ha demostrado inadecuada para el estudio de accin poltica es inherentemente conflictiva; los
la evolucin sociocultural de Mesoamrica o de actores pueden tener diferentes intereses polticos y
cualquier otro lugar, debido a que hace nfasis en visiones distintas de la forma ideal de las
un desarrollo lineal a travs de etapas evolutivas instituciones gobernantes y pueden competir por
(de bandas a estados) (Flannery 1972, Service posiciones de poder. Como Sewell (1992:22) marca,
1975) que son tipos sociales estticos. En la teora los estados son "conscientemente establecidos,
neoevolucionista los subsistemas administrativos mantenidos, discutidos, contrariados, ms que
de seoros y estados responden a estreses tomados por dados". Los actores polticos capaces
medioambientales mediante el incremento de de influenciar las instituciones gobernantes de la
centralizacin poltica (Flannery 1972, Wright y sociedad son en general personas que ya poseen
Johson 1975), pero no hay una teora convincente posiciones de poder, pero pueden ser personas o
del comportamiento humano, especialmente el grupos (facciones) enfrentando a los dominantes.
comportamiento crucial que se encuentra en la Mientras la lucha poltica tiene el potencial de
competicin poltica (Brumfiel 1992). Los generar cambios sociales y culturales, es realizada
investigadores deberan abandonar las etapas en contra del bagaje de cultura compartida,
tipolgicas, ideales y estticas y, en su lugar, adquirida a travs de la socializacin, que limita lo
investigar las diversas estrategias usadas por que los actores polticos pueden hacer. La cultura
actores polticos para construir y mantener no es, sin embargo, completamente determinante,
polticas y otras instituciones socioculturales. En porque el conocimiento de los actores polticos
este trabajo tomamos el primer paso hacia el acerca de la sociedad y su cultura no es slo un
desarrollo de una teora del comportamiento de limitante sino tambin un recurso que pueden
cambio social apuntando a dos estrategias utilizar para obtener sus objetivos. Por ello, los
poltico-econmicas ampliamente diferentes actores polticos pueden, de manera diversa,
empleadas en el pasado Mesoamericano. Luego, reproducir la sociedad y la cultura, negarla, o
discutimos las interrelaciones de las dos en el modificarla, como medio para conseguir las metas
espacio y el tiempo y aplicamos esta teora en una deseadas.
consideracin de algunas de las caractersticas
principales del cambio en Mesoamrica
Prehispnica.
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VARIACION EN LAS ESTRATEGIAS La evolucin del comportamiento corporativo


POLTICAS ha recibido insuficiente atencin en la literatura del
cambio social en sociedades complejas antiguas
Dos tipos de poder (Cowgill 1993). Aqu la principal meta de estudio
Los actores polticos hacen uso de diferentes ha sido la comprensin de la centralizacin poltica
estrategias que pueden ser divididas y el desarrollo de la desigualdad econmica. Es
analticamente en referencia a tipos de estrategias generalmente asumido, de hecho, que las
y fuentes de poder (siguiendo a Lehman [1969] estrategias de poder exclusivistas han
modificndole alguna de las terminologas y predominado en los estados arcaicos. Por ejemplo,
conceptos). Una distincin heurstica til puede es casi siempre aceptado que el cdigo cognitivo de
realizarse entre dos tipos generales de estrategias un estado arcaico sirve simplemente para mistificar
de poder, la exclusivista ("exclusionary") y la un sistema de monopolio de poder y desigualdad
corporativa ("corporative"), las cuales coexisten (pero ver Abercombie et al 1980, Thompson 1978 y
hasta cierto punto en las dinmicas polticas de c.f. Blanton n.d.). Este argumento es una de las
todas las formaciones sociales (e.g. Mann 1986: pocas reas de contacto entre las teoras
cap I) pero una u otra es normalmente dominante funcionalistas-sistmicas y las marxistas sobre las
en cualquier lugar y tiempo particulares. En la sociedades complejas. Por ejemplo, el analista de
estrategia de poder exclusivista, los actores de sistemas Flannery (1972: 407) escribe, "Es la
poder apuntan al desarrollo de un sistema organizacin jerrquica de los miembros y las
poltico construido alrededor de su control clases de la sociedad lo que provee la actual
monoplico de las fuentes de poder. El poder integracin en los estados. La contribucin crtica
exlcusivista puede ser ejercido en redes de de los religiosos estatales y de los estilos artsticos
pequea escala de dominio personal, por estatales es legitimar aquella jerarqua, para
ejemplo, en relaciones de patrn-cliente, as como confirmar la filiacin divina de aquellos que
el vasallaje en el Feudalismo Europeo (Bloch dominan induciendo "experiencias religiosas" (ver
1961). A una escala mayor, una forma burocrtica tambin Rappoport 1971; para similares
de gobierno suplanta el control personalizado argumentos de "falsa conciencia", ver marxistas
encontrado en las relaciones de patrn-cliente y como Bourdieu 1979; Broda 1982; Wolf 1982:83).
relaciones de poder inter-miembros similares, por Nosotros propondramos, asimismo, que los
ejemplo, en situaciones en las cuales los cdigos cognitivos y la experiencia ritual pueden
gobernantes tienen la capacidad de subordinar a tambin apoyar a una estructura poltica
la burocracia estatal (Eisenstadt 1969: 278-279). corporativa (Blanton n.d.). Los sistemas estatales
En contraste, en las estrategias polticas arcaicos con caractersticas corporativas marcadas,
corporativas el poder es compartido entre por ejemplo, la Polis Griega del Perodo Clsico
diferentes grupos y sectores de la sociedad de (Humphreys 1978), son infrecuentemente
manera de inhibir estrategias exclusivistas. Esto consideradas en palabras generales en la evolucin
no significa una sociedad jerrquicamente plana, cultural (e.g. Service 1975; para una excepcin ver
o completamente igualitaria (ver e.g. Blanton Runciman 1982) o en estudios comparativos del
n.d.); jefes, gobernantes, burocracias, y consejos estado arcaico (e.g. Claessen y Skalnik 1978). La
de gobiernos, pueden encontrarse dentro de recopilacin de Brumfiel y Fox (1994) toma un
estructuras de gobierno corporativo. El control enfoque del comportamiento para la construccin
monoplico de las fuentes del poder es impedido de facciones en las polticas aborgenes del Nuevo
por restricciones en el comportamiento poltico Mundo, pero considera slo las estrategias de
de aqullos que tienen poder o aspiran a l. En las poder exclusivistas. Uno de los propsitos de este
polticas corporativas, la distribucin del poder es artculo es corregir lo que consideramos el sesgo de
estructurada, determinada, legitimada y la centralizacin en las teoras de las sociedades
controlada dentro de lmites fijados por el cdigo complejas. Sealamos la naturaleza dual de las
cognitivo de la corporacin dominante (Blanton estrategias polticas y sugerimos que debe darse
n.d.). igual atencin a estrategias de poder exclusivistas y
corporativas, sus contradicciones e interacciones.
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Fuentes del Poder toda la sociedad como su patrimonio (e.g.


Los actores polticos se procuran de varias Eisenstadt 1969: 23). En la antigua Mesoamrica,
fuentes de poder (o fondos de poder [Brumfiel nunca se desarroll una poltica centralizada
1992: 554-555; Wolf 1982: 97]). Las fuentes comparable en escala a la de Egipto. En cambio, las
objetivas incluyen riqueza y factores de estrategias corporativas y exclusivistas produjeron
produccin, mientras que las fuentes simblicas sistemas poltico econmicos de variada escala y
incluyen elementos de un cdigo cognitivo, grado de complejidad. Las estrategias de poder
incluyendo la religin y el ritual (tabla I). exclusivistas se asociaron principalmente con
Cualquiera sea su fuente, el poder es siempre polticas comparativamente pequeas y
ejercido en una situacin social limitada autnomas, vinculadas por comercio, guerra y
culturalmente. Los materiales y smbolos son matrimonios estratgicos de gobernantes en
poderosos slo hasta el punto que mueven extensas redes interactivas. Los sistemas
personas. corporativos de diferentes escalas tambin se
desarrollaron, pero las polticas de gran escala
Economa Poltica: Tipos y Fuentes de Poder parecen haberse basado siempre en algn tipo de
Por "economa poltica", nos referimos a un estrategia corporativa.
enfoque analtico que dilucida las interacciones
entre los tipos y fuentes del poder. La secuencia UNA TEORA PROCESUAL-DUAL
de simples etapas evolutivas de las sociedades no
parece capaz de capturar la complejidad y Estrategias poltico econmicas anlogas
variedad encontrada en la economa poltica. pueden ser encontradas en formaciones sociales de
Aunque algunos aspectos de la economa poltica grados ampliamente diversos de escala y
parecen ser comunes en la evolucin de todas las complejidad, no slo en ciertas "etapas" evolutivas
sociedades complejas, cada regin mundial (Feinman 1995). Lindstrom (1984), siguiendo a
desarroll un patrn caracterstico de Modjeska (1982), sostiene que la visin tradicional
comportamiento econmico/poltico. Ms trabajo del "gran hombre" como alguien que manipula su
ser necesario para dilucidar y explicar las riqueza para crear prominencia y poder poltico
variaciones interculturales y temporales, pero (e.g., Sahlins 1963; 1972:135-37) est limitada en que
pueden mencionarse pocos patrones generales. ignora otras fuentes potenciales de poder (ver
En China, por ejemplo, se desarroll un sistema Godelier y Strathern 1991). Un contexto alternativo
parcialmente corporativo tan tempranamente para la lucha poltica y la desigualdad social se
como en la Dinasta Chou (e.g. Creel 1970). Esta encuentra en el control del conocimiento y el ritual
organizacin fue ejemplificada ms claramente en (ver Harrison 1987, 1993). En el ltimo, el gran
el "Mandato del Cielo" y las doctrinas de los hombre "que comanda sistemas explicativos
literatos Confucianos, los cuales limitaron la atractivos adquiere seguidores o, acordando con el
capacidad de los mandatarios de emplear modelo Melansico, intercambia compaeros
estrategias exclusivistas de poder; escuelas quienes se vuelven obligados en un comercio de
alternativas de teora poltica permitieron mayor ideas" (Lindstrom 1984:294).
libertad para la centralizacin (e.g. Hsu 1986: 308; Una distincin importante entre economas
resumido en Blanton n.d.). Un patrn originado polticas basadas en la riqueza y las basadas en el
en Mesopotamia Antigua (Jacobsen 1957) y conocimiento, es la escala espacial de la accin
extendido al Mediterrneo Oriental y alrededores poltica. Para los actores basados en la riqueza, la
(Humphreys 1978:181-182), tuvo formas de prominencia surge primeramente de la centralidad
gobierno por asambleas, otro aspecto de los de una red de intercambio de seguidores extra-
comportamientos polticos corporativos. En grupales. La manipulacin de intercambios de red,
Egipto antiguo, en contraste, excepto durante se traduce en prestigio y poder frente al grupo
perodos intermedios, una economa poltica propio del actor, pero tambin est dirigido a ganar
poderosamente centralizada fue caracterizada prominencia regional (Strethern 1969, 1978). En los
por la subordinacin de la burocracia al faran y sistemas basados en el saber, en contraste, la accin
soportada por un cdigo cognitivo que vea a poltica tiene lugar principalmente dentro del
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grupo local. Adems, est relacionado menos con influenciar a compaeros de intercambio ubicados
la adquisicin de prestigio individual que con el lejanamente para reciprocar bienes a intervalos de
mantenimiento de solidaridad grupal-local. tiempo (Strathern 1969, 1971). Tambin, aunque la
Como Lindstrom (1984: 305) lo expresa, "Donde estrategia de finanzas ofrece grandes
el control del saber es la dimensin dominante de oportunidades para adquirir preeminencia, donde
la desigualdad... el consumo de informacin y ella predomina hace a las condiciones de
saber explicativo, no soporta la desigualdad competencia ms fluidas (1969: 47). La produccin
generada en otros espacios, pero sirve en s domstica ser frenada por el potencial limitado
mismo para estructurar y mantener grupos para la intensificacin agrcola y las maneras
sociales". Esta estructuracin de relaciones limitadas en las cuales los actores polticos pueden
sociales se hace a travs de la manipulacin de obtener acceso al trabajo y a la tierra. En ambos
sistemas ideales que "trascienden principios de casos, construir polticas ms grandes y ms
atomismo local"(p. 294). En Avatip (Harrison complejas requiere crear nuevas instituciones, pero
1987), por ejemplo, esto se acompleja a travs del las estrategias usadas para acomplejar esto
desarrollo de un modelo cognitivo de una diferirn de acuerdo a si, en una situacin
estructura social corporativa invariable basada en particular, la estrategia de red o corporativa es
obligaciones recprocas entre subgrupos dominante.
desparejos, soportados por un ciclo ritual que
enfatiza temas cosmolgicos que trascienden La estrategia de RED
sistemas de conocimiento locales. Adoptamos el trmino "red" para
Los sistemas polticos basados en el saber caracterizar a un patrn econmico-poltico en el
no estn desvinculados de los flujos materiales en cual la preeminencia es un producto del desarrollo
la sociedad. Por ejemplo, Harrison (1987: 14) da y mantenimiento de relaciones de intercambio
importancia a la manera en la cual el xito en las centradas en los individuos establecidos
polticas Avatip idealmente construidas genera principalmente fuera del grupo local de uno. Como
acceso a recursos, particularmente seguidores y la estrategia de finanzas de Strathern, la estrategia
derechos de la tierra. En su discusin de red adquiere preeminencia principalmente a
comparativa de los sistemas de intercambio de las travs de la accin en una escala espacial amplia a
tierras altas de Nueva Guinea, Strathern (1969, travs de la manipulacin de conexiones sociales
1978) describe dos estrategias principales usadas distantes. Las relaciones sociales fuera de los
por los hombres quienes disputan la grupos locales son creadas y mantenidas a travs
preeminencia ("finanzas" y "produccin de eventos prestacionales y pagos, incluyendo el
domstica"). En el ltimo, como en nuestra cambio de parejas matrimoniales, bienes exticos, y
estrategia basada en la corporacin, el gran hasta saber (e.g. Helms1988), cuyo valor es
hombre intenta conseguir un "consenso de reconocido interculturalmente. La participacin en
dominacin" dentro del sistema local (p. 49). redes extra-locales y el acompaante acceso
Ambas estrategias polticas requieren que los diferencial a alianzas matrimoniales de prestigio,
bienes sean organizados para prestaciones de bienes exticos, y saber especializado, tambin se
construccin de prestigio, pero en la estrategia de traduce en varios grados de liderazgo dentro de
finanzas los objetos prestacionales proceden grupos locales. Tericamente, cualquier individuo
fundamentalmente de intercambios con o Unidad Domstica puede disputar para
seguidores extra-grupales mientras que en la establecer vnculos de red, implicando potencial
produccin domstica "un participante depende considerable para la competicin entre individuos
de la fuerza de trabajo de su propia comunidad con redes superpuestas. Entonces, donde una
para crear los bienes" (Strathern 1969: 42; ver estrategia de red es la base de la economa poltica,
Friedman 1982; Modjeska 1982: 79). Como el liderazgo tiende a ser voltil la escena social
observa Strathern, ambas estrategias tienen minada de potenciales para el conflicto (Douglas
limitaciones materiales inherentes. Un estratega 1967:133; Modjeska 1982: 87-102; Strathern 1969:47;
de las finanzas intentando obtener ms bienes cf. Schneider, Schneider and Hansen 1972: 338).
para prestaciones y pagos encuentra dificultoso Tambin, como las tareas sociales, militares
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individuales, comerciales son componentes aunque su lnea de trabajo no distingue


importantes de xito o fracaso poltico (Strathern explcitamente entre estrategias corporativas y de
1969: 47; Weiner 1983), las redes tienden a ir a red). Obviamente, las estrategias apuntadas a la
travs de ciclos que aproximan una generacin a consolidacin de una faccin local a expensas de
distancia. otros actores polticos no son generalmente exitosas
En el caso ms puro imaginable, la (e.g. Weiner 1983: 166), debido a que son
participacin efectiva en redes extra-locales potencialmente condicionadas por limitaciones
solamente, podra solventar preeminencia como las mencionadas arriba, divergencias de
poltica, como en el caso descrito por Vogel (1990: intercambio, y el tope ambiental a la intensificacin
124) en el cual el comercio "respalda a la agrcola. Tambin los seguidores pueden negar
autoridad de elite. El control de ste gener intentos de incrementar la produccin o emigrar
poder. Esto fue una prueba literal de performance ante los excesivos pagos en trabajo (Sahlins 1963:
ejecutiva" (cf. Modjeska[1982:86] en el Enga como 292-293; 1972: 130). Dentro de las dinmicas de la
opuesto a los Duna de las Tierras altas de Nueva economa poltica basadas en la red, el cambio
Guinea y Sillitoe [1979] en el Wola). Pero, los evolutivo incluye el desarrollo de nuevas
actores manipulando las redes de larga distancia estructuras sociales patrimoniales y la
eventualmente enfrentan las limitaciones manipulacin de sistemas de bienes de prestigio de
estructurales previamente aludidas como la la siguiente manera:
incapacidad de controlar pares de comercio a una
distancia y la competencia inevitable de otros Retrica Patrimonial (Patrimonial Rhetoric)
actores en pugna. La re-localizacin de recursos La poliginia, jerarqua de gnero, unidades
de compaas de comercio existentes para crear domsticas multi-generacionales extendidas,
nuevas compaas o para adquirir status dentro clanes, y formaciones tribales (Swidler 1992: 554)
de los grupos locales puede ser son estrategias para la movilizacin del trabajo y el
contraproducente, por ejemplo, cuando las control de recursos materiales e intercambio de
"divergencias" de los bienes del kula terminan en parejas (para argumentos similares ver Arnold
conflictos entre los compaeros de trfico Massim 1993, Blanton 1994:cap. 3, Bonte 1979, Flanagan
(Weiner 1983:164; cf. Appadurai1986: 19-20; 1989, Moore 1991, Paynter y Cole 1980, Strathern
Bohannan 1955; Fortune 1932:217; Lederman 1982, Webster 1990, Wolf 1982: 88-96). La
1986). El establecimiento de nuevos compaeros afirmacin de la unidad domstica, de la
o la competicin exitosa con otros participantes descendencia y los vnculos sociales tnicos
en las redes similarmente aspirantes requiere una tambin sirven para fomentar la migracin libre de
frecuencia incrementada de fiestas, ms facciones de miembros entre redes estratgicas
artesanas y una produccin incrementada de competitivas en lo que de otro modo sera un
bienes deseados. Los cambios sobre esta lnea paisaje social competitivo ms abiertamente fluido.
implican, en cambio, una necesidad para ms Un sistema de grupos de descendencia de rango
control sobre seguidores locales; las estrategias (clanes cnicos) permite a una elite emergente
desarrolladas para acomplejar esto generan monopolizar las alianzas matrimoniales ms
cambios socioculturales evolutivos en una convenientes entre segmentos de linajes y legitima
economa poltica basada en redes. la apropiacin de excedentes a partir de segmentos
Sugerimos que la precondicin ms importante jerrquicamente conectados ms all la propia
para el establecimiento de una faccin ms Unidad domstica o Comunidad. La retrica
amplia en el contexto de la estrategia de red es patrimonial es entonces propensa a ser
una habilidad para desviar bienes prestacionales primariamente un resultado de una estrategia
y seguidores de potenciales competidores. Esto es exclusivista instituyendo y legitimando
acomplejado primeramente a travs de lo que culturalmente nuevos rdenes sociales para
llamaremos retrica patrimonial (siguiendo a solidificar el control de seguidores locales. Nuestro
Weber[1978: cap.12]) y a travs de sistemas de enfoque difiere del de Friedman y Rowlands (1978:
bienes de prestigio (siguiendo algunas 206), el cual considera a los linajes como un punto
sugerencias de Friedman y Rowlands [1978],
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dado e inicial para su discusin de la evolucin social domstica forma una base importante de
de las civilizaciones. obligaciones recprocas entre la elite y los
miembros dependientes de ellas mismas y de otras
Sistemas de bienes de prestigio. unidades domsticas (Friedman y Rowlands 1978:
La manipulacin de la produccin, 214, 222; Meillasoux 1978).
intercambio y consumo de bienes valiosos es Donde esta manipulacin de los bienes de
central para las estrategias dirigidas a controlar prestigio es exitosa, la elite puede monopolizar una
relaciones de intercambio polticamente potentes estrategia de red frente a su dominio local, pero las
(Appadurai 1986: 24-25, Douglas 1967, Feil 1984: estrategias de red en la cima de las jerarquas
cap 3, Friedman y Rowlands 1978, Strathern sociales participan a la vez en el intercambio y
1979). Desde nuestra perspectiva, esas compiten con una y otra por el dominio de
manipulaciones de bienes intercambiados facciones multi-grupales ms amplias (interaccin
permiten a las elites emergentes monopolizar el de unidades polticas pares [Renfrew y Cherry
intercambio de red y sus pagos polticos, 1986]). En esta escala, el escenario poltico macro-
mediante la reduccin del nmero de unidades regional fragmentado reproduce varias de las
domsticas en un sistema local con capacidad de mismas caractersticas de la dinmica de redes de
competir exitosamente tambin fuera de sus los sistemas de menor escala, especialmente,
dominios locales. El resultado de este tipo de fluidez, competitividad y un nfasis en las tareas
comportamiento poltico exclusivista es el individuales en el establecimiento mantenimiento
crecimiento de un sistema de bienes de prestigio de redes de intercambio. En este contexto, los
(cf. Ekholm 1972, Frankenstein and Rowlands participantes de las redes hacen uso de un
1978, Friedman 1982, Friedman y Rowlands 1978: vocabulario simblico al cual nosotros nos
214, Peregrine 1991, 1992). referimos como estilo internacional en los bienes
Entre los variados elementos de un sistema de e informacin cruzando fronteras socioculturales
bienes de prestigio se encuentran los siguientes: (ver Brumfiel 1989, Robertson 1968; similares
primero, los bienes exticos difciles de conseguir conceptos incluyen el sistema no-nuclear [Smith y
son crecientemente sustituidos por alimentos u Head Smith 1982: 19], la esfera de interaccin
otros items utilitarios procedentes de sistemas de [Vogel 1990: 137-138], y la cultura multinacional
intercambio intergrupales ms simples, dada la [Willey 1973: 158-159]; cf. Flannery 1968, Levi
susceptibilidad mayor de items ms raros para el Strauss 1982, Schortman 1989). Este estilo
control monoplico. (Brumfield y Earle 1987). Los internacional facilita los intercambios
bienes producidos utilizando tecnologas interculturales y reconfirma la legitimidad de la
complejas o incluyendo trabajo intensivo tambin elite frente a las dems elites as como a cualquier
son consistentes con las estrategias polticas faccin local (e.g. Kopytoff 1987: 17) pero en una
exclusivistas (Brumfield y Earle 1987, Peregrine situacin en la cual ninguna sociedad singular tiene
1991). Este proceso resulta en presiones sociales la habilidad de dictar su contenido simblico o sus
que favorecen la innovacin tecnolgica cnones estilsticos.
primeramente en la produccin de bienes
exticos, ms que en tecnologas bsicas La estrategia Corporativa.
productivas. La distribucin de los bienes de Desde nuestra perspectiva mesoamericana,
prestigio en la sociedad es alterada, algunos de una dimensin importante de la estrategia
ellos siendo incorporados en la reproduccin corporativa es la capacidad de trascender las
social de los individuos y las unidades limitaciones de escala de la estrategia de redes para
domsticas, incluyendo pagos de parejas y incluir estados extensos y poderosos como
eventos como rituales por categora de edad, Teotihuacan. Pero deberamos argir que estos
creando nuevas demandas de consumo. Como la casos son anlogos a los sistemas sociales de menor
elite tiene control sobre las materias primas escala, incluyendo aquellos que Strathern (1969,
requeridas y los procesos de produccin de estos 1978) describe en Nueva Guinea en los cuales los
bienes de reproduccin social, la reproduccin grandes hombres adquieren preeminencia a travs

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del control de la produccin domstica. De la Como Renfrew remarca, las formaciones


misma manera, nos parece que el concepto de sociales eran capaces de construir elementos
Renfrew (1974: 74-79) de cacicazgo orientado al arquitectnicos masivos. Esto puede parecer contra
grupo (group-oriented chiefdom) encaja con intuitivo a la luz de su igualitarismo comparativo y
esta categora, y el punto de Friedman y la falta de evidencia de la dominacin de
Rowlands (1978: 215) sobre la Polinesia, donde individuos poderosos particulares, los cuales
hay estructuras polticas altamente pueden ser identificados como cabezas de
desarrolladas con la ausencia de sistemas de unidades polticas centralizadas. Como sea, es
bienes de prestigio elaborados. Entonces nuestro claro que las formaciones sociales polticamente
enfoque dual procesual tiene caractersticas en complejas pueden evolucionar a lo largo de lneas
comn con varios esquemas analticos que corporativas. En nuestra conceptualizacin, el
analizan la naturaleza de la variacin en la nfasis corporativo puede ser alcanzado de varias
organizacin poltica (tabla 2). Tambin, los maneras pero siempre envuelve el establecimiento
patrones de economa poltica que subyacen en y mantenimiento de un cdigo cognitivo que
nuestras categoras de red y corporacin se enfatice una solidaridad corporativa de la sociedad
encuentran en varias fuentes que unen formas como un todo integrado, basado en una
polticas a la economa (tabla 3). Enfatizamos que interdependencia naturalizada, fija e inmutable
nuestro esquema dual destaca formas mayores de entre subgrupos y, en sociedades ms complejas,
estrategias de economa-poltica y no intenta entre los gobernantes y los sometidos (Lamberg-
desarrollar una rgida tipologa social. Reiteramos Karlovsky 1985). El punto de vista ecumnico de la
el punto de Sewell (1992: 22) de que los actores orientacin corporativa contrasta con el ritual
sociales con agendas y estrategias diversas ancestral que legitima el control de la sociedad por
pueden competir por la preeminencia poltica. un nmero limitado de individuos o familias
Aunque tanto la estrategia corporativa, como la encumbradas. Una estrategia corporativa enfatiza
exclusivista pueden dominar el proceso poltico las representaciones colectivas y el ritual asociado
de una formacin social en cualquier tiempo basado en amplios temas como la fertilidad y la
dado, elementos de ambas pueden coexistir y renovacin en la sociedad y el cosmos. La
cambios cclicos entre esas formas pueden ser estrategia corporativa es entonces capaz de
encontradas. trascender las limitaciones de escala y alcance de la
Los patrones variantes de economa poltica retrica patrimonial, la cual enfatiza en los roles
discutidos aqu son bien ilustrados por la controladores de individuos particulares basados
comparacin de Renfrew (1974) de cacicazgos en gnero, generacin y primaca de descendientes
orientados a los grupos y de cacicazgos de ancestros comunes. Una cognitiva que
individualizantes en la Europa prehistrica (cf. reestructura los temas trascendentes de renovacin
Drennan 1991, Earle 1991). Los cacicazgos cmica, no slo permite la incorporacin de
orientados a los grupos se caracterizan por obras subgrupos tnicamente diferentes en la sociedad
pblicas imponentes, incluyendo amplios pero tambin legitima la apropiacin de excedentes
espacios arquitectnicos adecuados para la de produccin primaria, especialmente bienes
realizacin de rituales comunitarios, y un agrcolas (finanza de materias primas [DAltroy y
igualitarismo comparativo en el cual los Earle 1985; cf. Earle 1987a]). Un conjunto
individuos son sin rostro y annimos (p 79). jerrquicamente graduado de roles y estatus lo
Los datos arqueolgicos de los cacicazgos que Miller (1989: 70) llama clasificaciones
individualizantes indican un nfasis en la estructuralmente integrativas- restringe y regula
competicin, la guerra, la riqueza personal y el los resultados de redes de dirigentes y alcances
consumo de bienes de prestigio elaborados, individuales en la determinacin de preeminencia
frecuentemente encontrados en tumbas social, diluyendo as las amenazas polticas internas
principescas (p 82). Asociamos los cacicazgos de actores polticos disputantes (ver Mann 1986: 22;
orientados a los grupos de Renfrew con nuestro Mead 1937: 466). Los comerciantes, en particular,
concepto de estrategia corporativa. cuyo acceso y control sobre bienes exticos y otras
formas de riqueza pueden tener implicancias
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polticas disruptivas, son ubicados, como lo como en la poltica de red una mayor fuente de
propone Miller (1989: 70): dentro de sistemas de poder es la manipulacin de vnculos sociales
categoras...para establecer control sobre ellos con exteriores y bienes de prestigio, los sistemas
respecto a jerarquas ms amplias (cf. Wolf 1982: sociales complejos pueden desarrollarse en
84-85). En trminos de Douglas (1973: 86-87) estos escenarios ambientales marginales, por ejemplo, a
son sistemas cognitivos de alta clasificacin. lo largo de rutas comerciales, incluso donde el
La relativa irrelevancia de los sistemas de potencial para la intensificacin agrcola es
bienes de prestigio en estos casos debera resultar limitado (eg. Vogel 1990: 105). Un ejemplo del
en diferentes patrones de la produccin material empleo de un estado de la estrategia de red es el
y el consumo en dos tipos de unidades polticas. caso de los reyes del siglo XV del entrept de
La orientacin corporativa debera implicar el Melaka. Los gobernantes de Melaka adoptaron
consumo reducido de items de prestigio de todo estilos y simbolismos Hindo-budistas e Islmicos,
tipo y un desarrollo mayor de la igualdad crearon genealogas apropiadas para ellos mismos,
material en la sociedad, pero estos son temas que manipularon alianzas matrimoniales, usaron tanto
requieren comprobaciones empricas posteriores. a los Tai como a los patrones rivales chinos,
En su comparacin de la Edad del Cobre de intercambiaron prestaciones reales y misiones
Millaran y la Edad del Bronce Agraria de Iberia, diplomticas, hicieron la guerra contra rivales
por ejemplo, Gilman (1987) nota patrones locales, y construyeron el comercio legitimando lo
distintos de sistemas materiales que l llama que haba sido esencialmente piratera (Wheatley
finanzas de materias primas (Staple Finance) 1961, Sandhu y Wheatley 1983). Ellos adoptaron el
(nuestro modelo corporativo) y la distribucin de estilo internacional ms conveniente, el Islam,
riqueza (nuestro sistema de bienes de prestigio). fortalecieron la actividad polglota de los
Los sitios de la edad del cobre (finanzas de mercaderes de cada sociedad comercial
materias primas) se caracterizan por tumbas significativa desde Venecia a China, y aseguraron
colectivas y un nfasis en objetos rituales y las costas locales militarmente pero invirtiendo
utilitarios, mientras que los sitios de la Edad de poco en la produccin agrcola.
Bronce (distribucin de riquezas), muestran una
Para entender el cambio social de este tipo en
tendencia hacia entierros enfatizando refinacin
casos ambientalmente marginales se debe tomar
personal, armas, alfarera especial, y riquezas
una visin desde arriba hacia abajo (top-down),
diferenciales. De la misma manera, Morris (1987:
ubicando el sistema local dentro de su contexto
173-217) contrasta el comportamiento
macro-regional ms amplio para examinar su rol en
inhumatorio de la Edad Oscura Griega (1050-
el control y manipulacin de intercambios
750 AC), el cual despleg un nfasis en la
intergrupales. Es la unidad poltica central para
distincin de rango en los entierros, con el
una esfera de intercambio o capaz de controlar las
perodo Arcaico (750-500 AC), caracterizada por
fuentes de materias primas o los sistemas de bienes
los cementerios de la polis y comunales.
de prestigio? Est ubicado en una periferia
dbilmente controlada o en una regin fronteriza
Las polticas Corporativas y de red en el Tiempo
entre unidades polticas centrales as como las
y el Espacio.
fronteras internas africanas descriptas por Kopytoff
En las polticas de red y corporativa, el
(1987; cf. Blanton, Kowalewski y Feinman 1992,
funcionamiento de las estrategias de economa
Rowlands 1980)? En estas situaciones, las
poltica pueden ubicar esfuerzos o sistemas de
estrategias de red pueden beneficiar a partir del
subsistencia, proveyendo un fuente de presin
control de las rutas mercantiles entre los centros o
que pueda favorecer cambios innovadores en la
proveyendo los bienes perifricos a los
subsistencia tecnologa (ver Arnold 1993, Bender
consumidores centrales, pero para hacer esto deben
1978, Friedman y Rowlands 1978: 214, Hayden
atraer seguidores que provean capacidad de trabajo
1990, Runnels y Van Andel 1988). La produccin
y de guerra. En el vaco institucional comparativo
incrementada de excedentes agrcolas beneficia a
de situaciones de fronteras y marginales, el poder
los actores sociales en ambas estrategias (eg.
exclusivista es adquirido a travs del uso de la
Strathern 1969: 63; Rowlands 1980). Como sea,
8
Ctedra de Prehistoria y Arqueologa Traducciones

retrica patrimonial, sistemas de bienes de desarrollado nuestro argumento terico y


prestigio y la adopcin de un estilo internacional relacionado nuestro esquema a conceptualizaciones
(ver Kopytoff 1987: 16-17) como se adscribe similares realizadas por otros autores, tomamos
arriba. ahora en consideracin algunas tendencias
En Mesoamrica, las manifestaciones de principales en las transformaciones sociales
mayor escala de una economa poltica mesoamericanas. La figura I muestra los perodos
corporativa fueron desarrolladas en regiones discutidos y su cronologa y la figura II las
como la Altiplanicie de Mxico, la cual contena ubicaciones de los sitios mencionados.
extensas reas aluviales irrigables. Entonces hay
una leve asociacin de la estrategia corporativa Teora Dual-Procesual y el cambio en
con las situaciones ambientales con el potencial Mesoamrica PreHispnica.
para el desarrollo agrcola substantivo y de la
estrategia de red con ambientes ms marginales. Los Perodos Formativo Temprano y Formativo Medio.
En una escala macro-regional, los dos tipos Sugerimos que el formativo temprano y el
pueden coexistir antagnicamente, manteniendo formativo Medio en Mesoamrica se caracterizaron
relaciones de centro-periferia (eg. Hall 1991, por interacciones extensivas de larga distancia
Hedeager 1987), aunque no todas las unidades dentro de un sistema de elites intercambiando
polticas de red necesariamente tuvieron estatus bienes exticos y posiblemente esposas (Demarest
de periferia o de frontera. Poderosos estados 1989, Flannery 1968, Grove 1984: 64-65) a la manera
centrales pueden intentar manejar a los actores de de nuestra estrategia de red. (Drennan [1991],
red de la periferia para monopolizar los asimismo, desde su perspectiva comparativa con
intercambios inter-regionales y reducir la lucha los cacicazgos colombianos, ve algunos elementos
poltica que estos actores representan. Pero este de la orientacin al grupo en el sentido de
debilitamiento o colapso de una unidad poltica Renfrew). El estilo del horizonte Olmeca, en
corporativa puede producir un vaco institucional particular, nos lleva a esta conclusin; como Grove
que provee la esfera de accin para estas (1989), nos recuerda, fue ampliamente adoptado en
actividades de la estrategia de red incluso en el Mesoamrica occidental, pero no pudo ser asociado
centro. Entonces una secuencia regional puede con localidad alguna (cf. Flannery y Marcus 1994:
consistir en ciclo de nfasis de estrategias de red 385-390, Marcus 1989a, Tolstoy 1989: 98). Los
y corporativas alternantes en la economa poltica grupos de varias regiones compartieron una
(Ver Sahlins 1983: 517). tradicin artstica simblica, pero, consistente con
Las estrategias corporativas y de red el proceso del estilo internacional, ningn grupo
resultan en economas polticas dismiles y fue la fuente singular de aquella tradicin.
antagnicas y entonces son posibles de ser El intercambio a larga distancia de bienes exticos
separadas temporal o espacialmente. Elementos est bien documentado (Pires- Ferreira 1976a, b), y
de ambas pueden ser empleados en ciertos casos aunque durante el Formativo Medio y el Temprano
complejos. Aqu otra vez enfatizamos que hay evidencia de acceso extendido a bienes de este
nuestros trminos corporativos y de red tipo en varias localidades (Tolstoy 1989), en otros
delimitan estrategias econmico-polticas, no sitios, incluyendo San Jos Mogote, Chalcatzingo, y
necesariamente tipos de sociedades. El manejo San Lorenzo Tenochtitlan, la produccin y el
del perodo dinstico chino de sus periferias consumo de bienes de prestigio estaba asociado
caticas a travs de la distribucin de bienes de principalmente con las viviendas de elite (Flannery
prestigio (ag Schneider 1977: 23-24), por ejemplo, 1982). Ms an, el contenido simblico Olmeca,
contrasta con el rol interno que los emperadores incluyendo la importancia de representaciones
jugaron como mediadores en los rituales de humanas jaguarizadas que indican descendencia
renovacin de la tierra y de la sociedad de elite desde la unin entre un humano y un
(Eisenstadt 1969: 59). animal (Coe y Diehl 1980), es consistente con la
Hasta este punto, hemos identificado dos retrica patrimonial, y evidencia de linajes es
estrategias poltico-econmicas y descripto sus notada por Pyne (1976) en San Jos Mogote (cf.
caractersticas y relaciones. Habiendo Marcus 1989a:169). Las representaciones de
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Ctedra de Prehistoria y Arqueologa Traducciones

individuos preeminentes -por ejemplo las cabezas corporativas, enfatizando la integracin social a
de piedra colosales de las Tierras Bajas de las travs del ritual comunitario (Freidel 1981: 206).
costas del Golfo y los monumentos retrato y las Las formas de esta arquitectura pblica temprana
figurinas retrato de Chalcatzingo y otros lugares ilustra dos temas que sugerimos caracterizaron
(Gillespie 1987, Grove 1987a)- son consistentes otras unidades poltica corporativas de
con el nfasis individualizante de la estrategia de Mesoamrica: primero, las pirmides, decoradas
red y su glorificacin pblica de los personaje con grandes mscaras, simbolizan a la serpiente y
importantes (Grove y Gillespie 1992: 35). al pasar diario del sol (p222), ambas unidas con la
Sitios prominentes son frecuentemente ubicados renovacin terrenal en la cosmologa
en contextos ambientalmente marginales pero Mesoamericana (Broda 1982, Pasztory 1988: 57);
tienen el potencial para controlar las rutas segundo, haba un nfasis en la creacin de lugares
comerciales de larga distancia, por ejemplo, rituales ms que en cualquier ritual particular u
Calcatzingo (Grove 1987b, Hirth 1987). Uno de objeto poltico as como un culto a una estela que
los sitios del formativo temprano ms grandes acompaaba a las estrategias econmico-polticas
del Altiplano mexicano, en Coapexco (Parsons et exclusivistas de los reinos clsicos de las tierras
al. 1982: 366), se localiza en el paso que une dos bajas maya.
valles mayores del Mxico central, y su poblacin
estaba claramente involucrada en el intercambio Teotihuacan.
interregional de la obsidiana (Tolstoy 1989). Teotihuacan, desde la fase Tlamimilolpa Tardo
Algunos de los sitios ms grandes del Formativo hasta Metepec (300-750 dC) del perodo Clsico es
temprano y el F. Medio, incluyendo a San la mayor manifestacin de la estrategia corporativa
Lorenzo Tenochtitlan y La Venta, fueron en Mesoamrica antigua. Esta estrategia tena
posicionados centralmente con respecto a la cuatro elementos principales:
esfera de interaccin (Demarest 1989), pero en 1. El alcance de liderazgos individuales y culto
tierras bajas tropicales comparativamente a gobernantes fue desenfatizado a favor de una
marginales que nunca vieron el crecimiento de un estructura gobernante corporativa indicada por la
importante centro poltico. En una fase ms tarda falta de retratos o de referencias textuales a
de dominacin de polticas de red, esta misma gobernantes nombrados o cualquier indicacin
rea general fue una zona mayor de estrategias de retrica patrimonial (R. Millon 1988a: 112,
de red. 1992: 396, Pasztory 1992: 292-295). No hay
Perodos Formativo Tardo y Formativo siquiera un palacio fcilmente identificable; el
Terminal complejo de la Ciudadela y las reas adyacentes a
La declinacin comparativa en la lo largo de la Calle de Los Muertos eran
importancia del estilo internacional durante los claramente oficinas del gobierno central y
perodos subsiguientes (Willey 1991) es residencia de elite, pero no hay consenso en su
consistente con la declinacin de una economa interpretacin funcional precisa (Cowgill 1983,
poltica basada en la red. Grove y Gillespie 1992a). Ren Millon (1973:55) considera que la
(1992:35) apuntan a la reduccin en la frecuencia fuerza de Teotihuacan emanaba de sus edificios
de representaciones figurativas de gobernantes masivos y los espacios arquitectnicos y los
identificados despus del fin del Formativo rituales que se desarrollaban en ellos, ms que en
Medio. En las tierras bajas mayas la primera la glorificacin de un grupo de descendencia
evidencia de la elaboracin de una estructura gobernante en particular. Paralelos obvios
poltica es indicada por la construccin de pueden verse entre los seoros orientados a los
plataformas piramidales durante el perodo grupo de Renfrew (1974: 79), donde las obras
preclsico tardo (Comenzando hacia el 300 aC) pblicas son imponentes, pero los individuos son
en sitios como Uaxactum y Cerros (Freidel 1981). annimos y sin identidad, y Teotihuacan, cuyos
A diferencia de las economas polticas altamente espacios arquitecturales incluyen una plaza en la
exclusivistas de los reinos del Perodo Medio de Ciudadela que pudo haber incluido a 100.000
las Tierras Bajas Maya, estas unidades polticas personas (Cowgill 1983: 322) no la poblacin
tempranas parecen haber sido fuertemente total de la sociedad o incluso de la ciudad pero
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Ctedra de Prehistoria y Arqueologa Traducciones

ciertamente un sector importante de aquella Teotihuacanos no fue, como en el arte Olmeca, el


sociedad. Ms que las proezas de los establecimiento de un estilo internacional.
gobernantes o linajes reales, el arte mural y las Contrariamente, este episodio de integracin
escenas de las vasijas de cermica retratan horizontal mesoamericana (Willey 1991) refleja
procesiones rituales de personajes de alto la diseminacin de un sistema simblico-artstico
rango. Frecuentemente son pintados individuos desde un centro predominante particular (un
usando sombreros acampanados, interpretados sistema nuclear, en las palabras de Smith y Head
por Clara Millon (1973, 1988) como indicadores Smith [1982:19]) como parte de su estrategia de
del nombre y categora de rango de las reestructuracin institucional y cultural de la
personas pertenecientes a organizaciones periferia. (En las reas exteriores al control
corporativas cuyas responsabilidades yacen en Teotihuacano, el estilo de Teotihuacan pudo
militarismo externo, diplomacia y quizs haber sido imitado o modificado como un estilo
comercio a larga distancia. Evidentemente, el internacional).
militarismo externo y los riesgos comerciales
pudieron traer preeminencia en la sociedad de El Epiclsico y Post-Clsico Temprano
Teotihuacan, pero slo dentro de las El declinar de Teotihuacan trajo nuevamente
restricciones institucionales de un sistema la predominancia de la economa poltica basada en
simblico definiendo una jerarqua de rangos y las redes en Mesoamrica Occidental. Estas
estatus. formaciones sociales desarrolladas frecuentemente
2. Los cultos estatales de Teotihuacan en regiones de frontera que han sido econmica y
enfatizaron los principios cosmolgicos polticamente perifricas durante el perodo Clsico
uniendo lluvia, tierra, sol, luna y serpientes con en Tierras Altas. Mientras las estrategias de red
renovacin y fertilidad e incluyeron una dominaron la mayora del Post-clsico, en algunos
importante deidad femenina (Berlo 1992, casos los sistemas locales pueden haber rotado
Pasztory 1978: 130-132, 1988:57, 1992: 311-313). entre estructuras corporativas y de red, por ejemplo
3. La estandarizacin de las convenciones en el intento de Tula por restablecer la hegemona
artsticas y la sistematizacin de iconografa de Mxico Central. Sin embargo, los sistemas
religiosa (Pasztory 1978, 1992) son consistentes polticos del Epiclsico hasta la centuria final de la
con la negacin de una base tnica poca prehispnica ilustran elementos de una
(patrimonial) para la economa poltica (cf. economa poltica de red. En lo que sigue,
Chodas 1989:223) y reflejan lo que Pasztory resumimos estas caractersticas en la base de lo que
llama la codificacin de la ideologa conocemos sobre Xochicalco, Cacaxtla, Teotenango,
corporativa- una incorporacin simblica de El Tajn y Tula (ver especialmente Baird 1989, Berlo
diversos grupos tnicos. 1989, Cohodas 1989, Hirth 1989, Marcus 1989b y
4. Desde la produccin de excedentes en el Nagao 1989; cf. Blanton, Kowalewski y Feinman
sistema central de Teotihuacan, estimado a 1992). Los patrones mayores de cambio social y
incluir 500.000 personas en la altiplanicie cultural de relevancia para esta discusin incluyen
mexicana y reas adyacentes de las tierras altas los siguientes:
centrales, parece que la ciudad fue capaz de 1. El poder poltico estaba considerablemente
extender su control directo en las zonas unido al intercambio de larga distancia y a los
perifricas a travs del establecimiento de bienes de prestigio, por ejemplo, el crecimiento
nclaves comerciales y puestos de avanzada de Tututepec (Ball y Brockington 1978, cf.
extractivos tan lejanos como en las Tierras altas Cohodas 1989: 223, Brumfiel 1989). Las redes de
Guatemaltecas (R. Millon 1981, 1988b). Aunque comercio extensivas florecieron, particularmente
la naturaleza institucional exacta de su en las reas montaosas y cenagosas de Veracruz
expansin es desconocida, esta asociada con y Mesoamrica del sur y Costera que no haban
grupos cuya autoridad est indicada la sido los lugares del sistema central del perodo
organizacin corporativa de los sombreros de Clsico (Smith and Head Smith 1982: 25-26).
campana (C. Millon 1973, 1988). En este caso, la 2. Los alcances individuales (particularmente
base para la expansin de los tratos los masculinos) en el comercio o en la guerra eran
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Ctedra de Prehistoria y Arqueologa Traducciones

la fuente principal de legitimacin poltica. Las para ejercer control sobre lo que se converta en
gestas de los gobernantes individuales eran una periferia imperial (Berdan et al. 1995). Las
pblicamente proclamadas en textos escritos fuentes arqueolgicas y etno-histricas proveen
(monumentos de piedra tallada y cdices) una figura fascinante aunque incompleta de los
ilustrando el xito en la guerra y alianzas cambios sociales y culturales iniciados durante un
matrimoniales (eg. Marcus 1992, Spores 1974); perodo de aproximadamente 30 aos despus de
la retrica patrimonial es indicada por ca. 1430. Varias fuentes describen las dimensiones
registradores genealgicos, que se convierten polticas (Brumfiel 1983, Davies 1980, Hodge 1995),
en un componente importante de los textos econmicas (Blanton 1995), y ecolgico-culturales
escritos (Marcus 1980). (Sanders, Parsons y Santley 1979) del cambio en el
3. Mesoamrica fue horizontalmente centro, mientras que van Zantwijk (1985), analiza el
integrada estilstica y simblicamente por los cdigo cognitivo que se convirti en la base
elementos del estilo Mixteca-Puebla (para un cultural para una conceptualizacin corporativa de
resumen de la cronologa y contenido, ver la sociedad que trascendi a los subordinados
Smith y Head Smith 1982). Como el precedente polticos de un paisaje tnicamente complejo (cf.
estilo Olmeca, el arte y simbolismo Mixteca- Bray 1978, Kurtz 1984, van Zantwijk 1973). La
Puebla encaja confortablemente en la categora autora del nuevo orden cognitivo no es claro,
que hemos llamado como estilo internacional. aunque la personalidad gua parece haber sido
Sus fuentes eran muy variadas (Smith y Head Tlacayelel I, un soldado renovado y cihuacoatl
Smith 1982) y , interesantemente, situado en (lder infernal) de los poderosos Culhua Mexica de
zonas (e.g. Mixteca, Mexico Occidental, y la Tenochtitlan. Este nuevo sistema cognitivo es
Pennsula de Nicoya en Costa Rica) que haban reunido por van Zantwijk (1985: 127)como sigue:
sido mucho tiempo marginales a regiones en concordancia con esta nueva doctrina, el dios
donde las unidades polticas corporativas tribal de los aztecas mexicanos Huitzilopochtli fue
haban florecido durante el perodo Clsico. convertido en la deidad principal en la constelacin
La Costa del Golfo fue una de las reas ms de panteones del quinto sol. Entonces, los Aztecas
dinmicas en mesoamrica durante este perodo se encargaron de organizar la vida en la tierra
y en otros anteriores. Wilkerson (1991) nota que mediante la gua y coordinacin de los esfuerzos
lo centros de desarrollo ms importantes aqu se unidos de toda la Humanidad.
trasladaron a travs del tiempo desde el sur en El orden cognitivo resultante no fue
tiempos Olmecas al rea del Cerro de las Mesas construido enteramente. Los constructores Aztecas
en el Formativo Tardo y despus al Tajn y se apropiaron de viejos smbolos mesoamericanos
finalmente a la Huasteca en el Posclsico. En cada para introducirse ellos mismos profundamente
perodo temporal las regiones costeras de dentro del pasado Mesoamericano, extendiendo y
Veracruz tuvieron conexiones especiales con modificando los cdigos cognitivos
centros particulares en las tierras altas y actuaron mesoamericanos relacionados con simbolismo
como jugadores clave en relaciones de redes direccional, dominio cosmolgico y almanaques
mesoamericanas ms amplias. La costa del Golfo mesoamericanos. Y ellos trataron de incorporar
ofrece la mejor transportacin de cualquier zona mundo conocido contemporneo simblicamente
geogrfica mayor en Mesoamrica. en una cosmovisin. Los elementos del orden
Post-Clsico Temprano azteca que emergieron de la aplicacin de este
Hacia el Post-clsico tardo, se evidencia mandato ideal a las actividades de la vida cotidiana
una vuelta a la poltica basada en la corporacin, de las personas aztecas son demasiado numerosas
incluyendo probablemente al estado de Tarascan y complejas para describir aqu. Primeramente,
(Pollard 1980) y, con ms importancia al altiplano siguiendo a Van Zantwijk (1985: esp. 198-242),
Mexicano. All, el desarrollo de lo que van nosotros apuntamos a los siguientes aspectos clave
Zantwijk (1985) llama el orden Azteca, orientado de la estrategia corporativa:
a la consolidacin poltica, econmica y cultural 1. En Tenochtitlan, el centro ceremonial
de un paisaje social tnicamente fragmentado. Al (donde la plaza principal fue lo suficientemente
mismo tiempo, se extendi ms all del centro amplia para contener 8000-10000 personas
12
Ctedra de Prehistoria y Arqueologa Traducciones

[Durn 1971: 76]), el plan de la ciudad, y los encapsulacin fue perseguida. Todos los dioses
principales templos piramidales (el Templo de otros pueblos fueron considerados
Mayor) simbolizaron simbolizaron el pivot de apariciones de los propios , y en el Coateocalli
la estructura cuatripartita del cielo (Broda (el Templo de Unificacin) de Tenochtitlan cada
1978: 211, Matos Moctzuma 1992: 36). El axis uno de ellos tuvo su propio lugar (van
mundi (contra Wolf 1994: 13) no estaba en el Zantwijk 1985: 112). Finalmente los calpollis,
palacio de los gobernantes, el cual estaba corporaciones, y otros grupos dentro y fuera de
ubicado fuera de las paredes perimetrales de Tenochtitlan cooperaron en las celebraciones
los grandes complejos cvico ceremoniales festivas del calendario solar (p 261),
(Marquina 1964: 185), sino en una plaza enfatizando la interdependencia ritual de
rodeada por la cara oeste del Templo Mayor, sectores sociales diferentes y especializados.
el cual representaba los simbolismos de la 3. El gobernante Mexica Itzcoatl orden la
lluvia (Tlaloc) y el sol (Huitzilopochtli), y la destruccin de libros para comenzar el proceso
cara este del templo de Quetzalcoatl, con su de re-escribir la historia (van Zantwijk 1985:
simbolismo de serpiente (Broda 1987: 211, 267). En su propio orden cognitivo los
Matos Moctezuma 1992: 36-39). Esta gobernantes Aztecas promovieron el concepto
estructura espacial no slo cre un centro de solidaridad multi-tribal. La retrica
definido mediante la interseccin de los patrimonial continu siendo un determinante
cuatro puntos cardinales sino form importante del estatus de nobleza y de la
cuadrantes manifestando vnculos entre burocracia real, pero una reconstruccin de las
sectores del sistema social (grupos de genealogas estableci la descendencia Mexica
descendencia, grupos ocupacionales, oficios desde familias Chinanpanecas, Toltecas,
de gobernantes, etc.), clarificando sus Tepanecas e incluso Chichimecas (p186) en la
interdependencias mutuas, relaciones e base de un nuevo origen mtico que integr
importancias comparativas, a travs del uso algunos mitos de orgenes completamente
de principios de jerarqua, oposicin diferentes en una sola narracin, el as llamado
(estructura dual), y estructuras tri y peregrinaje desde las oscuras y mticas tierras
cuatripartitas. Esto incluy liderazgo interno de Aztlan (267; cf. Gillespie 1989). Esta nocin
(cihuacoatl) y externo (huehuetin tlataoni), el de solidaridad multitnica devalu el
primero siendo acordado hasta cierto punto faccionalismo prevaleciente en el perodo
con los estatus ms altos (van Zantwijk 1985: Azteca temprano anterior al 1430 dC.
214). En desmedro de la estructura dual, el
Templo Mayor azteca y su Gran Complejo El rea de Tierras Bajas Maya.
son casi annimos, siendo los gobernantes Como las densidades poblacionales regionales en
Aztecas pintados o nombrados solo en dos los perodos Formativo Tardo y Clsico fueron
monumentos de piedra tallada conocidos; por frecuentemente altas (Culbert y Rice 1990), nuestra
lejos, la categora ms frecuente de disciplina ha considerado generalmente a lugares
monumentos de piedra tallada en el como Petn como centros o reas nucleares, en el
ceremonial principal es la de esfigies de culto sentido de albergar mayor desarrollo demogrfico
(Townsend 1979: 23). Los monumentos y poltico (Palerm y Wolf 1957). Esta simple
funerarios masivos de gobernantes no estn caracterizacin esconde el hecho que, en diferentes
ausentes; Umberger (1983) sugiere que las momentos, el mismo lugar pueda soportar polticas
cenizas de uno de los ms importantes reyes de red y corporativas. Los seoros preclsicos
Aztecas puede haber sido ubicada dentro de tardos de las tierras bajas maya parecen desplegar
una urna enterrada en un pequeo hoyo cerca caractersticas de construccin de polticas
de la piedra de Coyolxauhqui stone, pero corporativas, con ciudades cabeza con plazas
incluso esto habra sido invisible. abiertas expansivas en frente de la arquitectura ms
2. No slo fue la deidad tribal masiva en la historia de la regin (por ejemplo en
Huitzilopochtli promovida a una posicin El Mirador), y pirmides mostrando imaginera de
prominente sino que tambin una poltica de renovacin csmica ms que los textos del culto del
13
Ctedra de Prehistoria y Arqueologa Traducciones

gobernante indicados por la estela del perodo poltica corporativa que quizs cualquier otro
clsico (Adams 1977, Friedel 1981, Hammond sistema Maya del Clsico y del Post Clsico. Los
1992, Mathews 1985, Sharer 1992). Durante el gobernantes particulares son difciles de identificar
perodo Clsico ests polticas fueron aunque haya una enorme cantidad de iconografa
reemplazadas por una amplia red de ciudades- en el sitio 8ver Ringle 1990). En cambio, las
estados en interaccin (eg Friedel 1986, Pohl y serpientes emplumadas (un smbolo clave de la
Pohl 1994, Sabloff 1986), el cual ha sido renovacin) son frecuentemente retratadas. La
interpretado como atomstico (Mathews 1991) plaza principal es mayor y ms abierta que
pero fueron probablemente capaces de volverse cualquier otra en el rea Maya. Los edificios
algo mayores Culbert (1991). Aqu vivieron abiertos con columnatas en la plaza principal
millones de persones en un solo sistema cultural, sugieren una participacin ms amplia en eventos
econmico y lingstico pero polticamente rituales que en cualquier otro momento en las
segmentado en una multiplicidad de estados ciudades estados del periodo Clsico. En algunos
interactuantes polticamente segmentados. Las aspectos de la expresin simblica y en la
familias de elite promovieron cultos de arquitectura (incluyendo los edificios con
gobernantes nombrados y la retrica de la columnatas) los arquitectos sociales de Chichn Itz
descendencia real y la veneracin de los compartieron conceptos tambin vistos en Tula, en
ancestros, enlazados a la poltica de guerra y las las tierras altas centrales de Mxico, y quizs otros
alianzas de matrimonios y promovieron el centros de tierras altas mexicanas (Lincoln 1986:
comercio de lujo y la especializacin artesanal 188), donde la economa poltica corporativa tuvo
(Schele y Miller 1986). En el desarrollo del una larga Historia.
concepto de reino de las Tierras bajas maya
(ahaw), comenzando hacia el Siglo I a.C. varios Una Consideracin Dual-Procesual del Cambio
sistemas simblicos y rituales fueron Tecnolgico
transformados con intencin de los gobernantes Los dos patrones de economa poltica
para el control exclusivista de las fuerzas comparados aqu implican distintos patrones de
supernaturales. Estos conceptos modificados los produccin, distribucin y consumo de bienes
ubicaron centralmente con respecto a los ciclos materiales. En el sistema de redes ms abierto,
temporales de la historia, profecas shamansticas, fluido y competitivo las estrategias polticas
de curaciones, y ancestrales (Friedel y Schele exclusivistas incluyen el control monoplico de los
1988, Schele y Miller 1986). Los gobernantes bienes de prestigio, adquiridos en parte por
fueron enterrados bajo masivos montculos fomentar el desarrollo tecnolgico en la produccin
piramidales conmemorativos, como en Tikal de bienes que requieren materiales exticos y tareas
(Haviland 1992, jones 1991) y Palenque (Ruz esotricas. Tales desarrollos aseguran que los
Lhuillier 1973). bienes de prestigio usados para propsitos polticos
La glorificacin pblica de gobernantes no sern duplicados fcilmente por familias
nombrados en la economa poltica de los Maya ordinarias dentro del sistema local de la elite o por
clsicos es la anttesis de la poltica sin rostro elites competitivas en otros sistemas. Esta
contempornea de Teotihuacan (Pasztory atmsfera social competitiva es un motor natural
1988:50). Obviamente esto no es simplemente una para la innovacin tecnolgica.
expresin del patrn Maya, debido a que las En los sistemas de prestigio, los bienes
polticas corporativas tuvieron una historia ms intercambiados interculturalmente pueden
temprana en el rea. El post-Clsico Maya frecuentemente incluir items cuyo valor se basa
muestra una tendencia hacia el renacimiento de frecuentemente en parte en sus propiedades
la orientacin corporativa en Chichn Itz (cuyo intrnsecas como durabilidad, textura, brillo, color,
crecimiento es descripto en Wren y Smith 1991 y reflectividad, translucidez, atractividad magntica,
Lincoln 1986). Como otros centros del Post- o tonalidad (cf. Miller 1987: 122; Renfrew 1986).
Clsico Temprano, Chichen Itz oper en una red Tales bienes son ms posibles que aquellos con
internacional y despleg los elementos de un asociaciones simblicas culturalmente especficas
estilo internacional, pero en casa fue ms una para ser reconocidas como teniendo en el
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intercambio a travs de fronteras socio-culturales cermicas exticas y de lapidaria, especialmente


y entonces sera de considerable importancia en el trabajo en jade.
las dinmicas de las polticas basadas en las 2.El desarrollo y la difusin de la tradicin
redes. Interculturalmente, los items de este tipo metalrgica mesoamericana se dio primeramente
incluyen piedras semipreciosas como cristales, durante el epi-clsico y Postclsico temprano
lapis, jade o mbar. A la luz de esto, deberamos (Hosler 1988a, b, Mountjoy 1969:28), el cual
apuntar a una importante asociacin, aparente en asociamos con las dinmicas polticas de los
varios contextos, entre sistemas de bienes de sistemas de bienes de prestigio, ms que con las
prestigio y el desarrollo de tecnologas polticas basadas en la corporacin de las zonas
metalrgicas exticas, especialmente bronce, oro, nucleares del perodo clsico (en las ltimas, la
y plata (Gilman 1987, Marfoe 1987:28, Renfrew tecnologa metalrgica fue ampliamente
1974: 79, 1986: 153-156, Scheneider 1977: 24-25, inexistente). Ms todava, la metalurgia hace su
Shennan 1982:31). No slo es esta tecnologa aparicin, ms temprana en las zonas que haban
posible de involucrar procesos de produccin no sido perifricas a las principales zonas de Mxico
disponibles para familias singulares, pero los Central de la poltica corporativa en el perodo
productos resultantes tienen distintas Clsico, especialmente Mxico occidental, los
propiedades texturales incluyendo durabilidad, Huasteca y el rea de tierras altas Maya (Hosler
textura superficial, color y sonido. Desarrollos de 1988a, b, Hossler y Stresser Pean 1992, Mountjoy
este tipo se habran extendido el cambio 1969:26). Significativamente, las aplicaciones
tecnolgico en la cermica buscando la misma metalrgicas ms tempranas en Mesoamrica, fue
apariencia al tacto y virtuosidad tecnolgica. Este para la produccin de items ms relevantes para
proceso socio- tcnico puede resultar en un lo que Hosler (1988a: 330, cf 1988b) llama los
cambio tecnolgico rpido en sociedades que son dominios elitistas y sagrados o religiosos de la
comparativamente simples o marginales socio- cultura. Una de las propiedades intrnsecas ms
culturalmente, como entre sistemas de redes en importantes de los objetos de metal en el uso
zonas perifricas de sistemas de centro periferia mesoamericano fue la tonalidad distintiva de las
(eg Kohl 1987: 20) o en perodos tempranos en campanas de metal (Hosler 1988b: 833).
una secuencia arqueolgica regional (Renfrew 3.El epiclsico y Posclsico temprano vio
1979, 1986). Aplicamos esta sugerencia a los varios de los nuevos desarrollos en tecnologa
elementos caractersticos del cambio tecnolgico cermica, y similarmente esto fue desarrollado
en Mesoamrica prehispnica como sigue: primeramente en las periferias y zonas
1.El desarrollo de tecnologa cermica fronterizas. Vasijas de pasta fina (con pocas o
durante el formativo temprano fue rpido, ninguna iclusin mineral)fueron manufacturadas
incluyendo vasijas negras de labio blanco, en zonas perifricas de la regin de la costa del
espejos de hematita, vasijas finas blancas, golfo, tan tempranamente como en el perodo
grandes figurinas huecas. Estas estuvieron Clsico (Pool y Santley 1992), pero estas vasijas
probablemente entra las capacidades grises y naranjas, altamente decoradas, se
productivas de la mayora de familias. El adquirieron alta dispersin y creciente
Formativo temprano y Medio vio menos elaboracin durante el epiclsico y postclsico,
desarrollo de la metalurgia que las fases cuando ellos fueron tambin producidos en las
cermicas tempranas comparables de la costa tierras bajas maya (Sabloff et al 1982, Smith 1958).
Per (Mountjoy 1969: 27), aunque la produccin Aplomadas, originndose en Soconusco oriental
espejos de magnetita molidos y compases de (Neff 1989), tuvo distintas propiedades de las
piedra-imn indica un desarrollado propiedades de superficie: color y brillo
conocimiento y habilidad para trabajar (Sheppard 1948). La tradicin Nicoya Polcromo
minerales de las minas de hierro (Carlson tiene sus races en las mrgenes distantes de
1975: 759). Sobre todo, los desarrollos Costa Rica y Nicaragua (Smith y Head Smith
tecnolgicos en el Formativo Temprano y 1982).
Medio de Mesoamrica enfatizaron las artes de 4.Las polticas corporativas ms amplias as
como Teotihuacan tambin produjeron presiones
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para el cambio tecnolgico, pero tambin de habran servido no slo para incrementar la
otros tipos; los objetos exticos adecuados para produccin domstica sino tambin para limitar su
intercambios de bienes de prestigio no fueron potencial uso en intercambios de bienes de
involucrados en el mismo grado. Una prestigio reduciendo su exclusividad. Este patrn
innovacin tecnolgica importante en de cambio tecnolgico fue evidentemente diluido o
Teotihuacan, por ejemplo, fueron las figurinas inexistente en Mesoamrica, posiblemente debido a
moldeadas, reflejando, pensamos, la que las tcnicas del formativo temprano para
importancia incrementada de los eventos producir compases de minas de hierro y espejos no
rituales reforzando conceptos de corporacin y fue fcilmente trasladado en la manufactura de
de renovacin terrenal. En el perodo formativo objetos utilitarios y debido a las tecnologas de
del Valle de Oaxaca, las innovaciones en fundicin de bronce, potencialmente ms
tecnologa cermica ms notables trajeron adaptables para usos utilitarios, fueron
cambios a los kits de herramientas domsticas, incorporados tarde en la secuencia prehispnica en
incluyendo la invencin de los comales y las el contexto de sistemas de bienes de prestigio que
tortillas (Blanton et al. 1981: 71-72, 1993: 75). Las domin las economas polticas del PostClsico de
innovaciones tecnolgicas durante el Perodo Mesoamrica hasta casi el fin de la secuencia.
Clsico centradas en los medios de produccin
masivos de vasijas utilitarias (Feinman Construccin de una teora Dual Procesual
Kowalewski y Blanton 1984) ms que en la
manufactura de vasijas altamente decoradas Concluimos que los Mesoamericanistas
con trabajo intensivo diseadas para el deberan trabajar para el desarrollo de un enfoque
intercambio de elite. Estas innovaciones dual-procesual que sea capaz de incorporar
tecnolgicas incrementaron la intensidad de la simultneamente procesos econmico-polticos de
produccin pero no aparentan haber red y corporativos, dentro de una teora mayor de
incrementado la comunicacin de informacin transformacin sociocultural. Una literatura terica
relacionada al status. En este momento, cuando comparativa que provea un modelo dual-procesual
el valle de Oaxaca fue unificado polticamente para Mesoamrica no fue an suficientemente
bajo Monte Albn, la interdependencia sub- desarrollada, aunque hemos apuntado a varias
regional alentada por la transferencia inter- situaciones comparativas potencialmente tiles
valle de productos bsicos (Kowalewski et al. (especialmente Nueva Guinea y Europa
1989) Prehistrica). La aplicacin de la teora dual-
El proceso econmico-poltico como procesual, pensamos, muestra la debilidad del
aquellos recin sintetizados resultan en las enfoque neoevolutivo. Vista ampliamente, la
secuencias arqueolgicas en las cuales las historia social mesoamericana desde el formativo
manifestaciones ms tempranas de innovaciones temprano hasta la conquista espaola consisti en
tecnolgicas incluyen primeramente bienes de ciclos de larga duracin alternando entre nfasis en
prestigio ms que herramientas para desarrollar la red y en la corporacin ms que en una
la produccin. Este desarrollo tardo de las secuencia lineal de tribu, seoro y estado. Estos
tecnologas, sugerimos, con el advenimiento de ciclos no fueron estrictamente repetitivos; las
polticas corporativas, cuando las tecnologas formaciones sociales se modificaron en escala,
exticas desarrolladas previamente son integracin y complejidad a travs del tiempo (ver
enjaezadas para el uso en la produccin de eg Kowalewski et al. 1989: cap 15), y reas
herramientas ampliamente diseminadas para el diferentes tuvieron historias cclicas algo distintas.
uso domstico (Renfrew 1986), por ejemplo, Para Mesoamrica como un todo, como sea, ambos
herramientas de Bronce en el Per Incaico (Costin procesos econmico polticos discutidos aqu
y Earle 1989, Lechtman 1980) y herramientas de contribuyeron a la composicin general cultural y
metal en Grecia despus de 700 a.C. (Morris social de la civilizacin Mesoamericana.
1989:514). Una distribucin socialmente amplia Nuestra discusin apunta a la necesidad de
de bienes tecnolgicamente avanzados, una teora sociocultural evolutiva expandida y
especialmente herramientas de metal fundido, redirigida, que est basada procesualmente en los
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resultados de variantes estrategias poltico- tambin por la sublimacin de las polticas


econmicas. Las conceptualizaciones de red y de individualistas y faccionalistas en una estructura
corporacin discutidas aqu no son equivalentes a social jerrquica definida corporativamente.
etapas evolutivas socioculturales, y en esto es en
lo que nuestra teora difiere ampliamente de la
teora neoevolucionista (Flannery 1972, Johnson y
Earle 1987, Service 1975). Al enfocar en los
procesos ms que en etapas o tipologas
socioculturales la teora dual procesual est mejor
equipada para contribuir a la explicacin de la
variacin entre formaciones sociales homlogas y
sus transformaciones, ms que slo describir
tipos de formaciones sociales y su secuencia
evolutiva. Esto responde a una vlida crtica
realizada a la teora neoevolutiva considerando la
existencia de la variabilidad dentro de los tipos
sociales (Chang 1989, Earle 1987 b, 1991, Yofee
1991: 289).
Sugerimos que ser de particular
importancia avanzar en nuestra comprensin de
los sistemas corporativos, debido a que la
disciplina ha tendido a dar su mayor atencin a
las estrategias exclusivistas y a sus resultados.
Entonces, nosotros pensamos que Sahlins (1983)
nos condujo a conclusiones errneas, apuntando
a la necesidad de una nueva sociologa de las
sociedades centradas en los gobernantes
fundadas bajo lo que l llama historia heroica.
Hay ya una abundante teora de este tipo. Lo que
se necesita, en cambio, es una teora expandida
capaz de abordar la naturaleza y el desarrollo de
economas polticas corporativas y sus relaciones
procesuales con las economas polticas
exclusivistas. Ren Millon (1988a: 112, 1992: 396),
por ejemplo propone que la negacin de
Teotihuacan al liderazgo glorificado emergi de
una tirana tan intensa que provoc una reaccin
lo suficientemente fuerte para dirigir a una
limitacin durable en el poder del gobernante.
(1988a: 112; cf Cowgill 1992b:107-109). A
diferencia de la formulacin de Sahlins, una
teora social robusta tendra que tener en cuenta a
las formaciones sociales como Teotihuacan, que
se organizan corporativamente y se diferencian
de las formaciones estudiadas por Sahlins. En
estos casos, la historia heroica es negada
enfticamente, y la sociedad compleja se organiza
en torno a un modelo conceptual de
representaciones colectivas integradas no slo
por la solidaridad mecnica de Durkheim sino
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